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LES OREILLES DU COMTE DE CHESTERFIELD
ET LE CHAPELAIN GOUDMAN
CHAPITRE PREMIER
Ah ! la fatalit gouverne irrmissiblement toutes les choses de ce
monde. Jen juge, comme de raison, par mon aventure.
Milord Chesterfeld, qui maimait fort, mavait promis de me faire
du bien. Il vaquait un bon prfrement
a
sa nomination. Je cours du fond
de ma province Londres ; je me prsente milord ; je le fais souvenir
de ses promesses ; il me serre la main avec amiti, et me dit quen effet
jai bien mauvais visage. Je lui rponds que mon plus grand mal est la
pauvret. Il me rplique quil veut me faire gurir, et me donne sur-le-
champ une lettre pour M. Sidrac, prs de Guidhall.
Je ne doute pas que M. Sidrac ne soit celui qui doit mexpdier
les provisions de ma cure. Je vole chez lui. M. Sidrac, qui tait le
chirurgien de milord, se met incontinent en devoir de me sonder,
et massure que, si jai la pierre, il me taillera trs heureusement.
Il faut savoir que milord avait entendu que javais un grand mal
la vessie, et quil avait voulu, selon sa gnrosit ordinaire, me
faire tailler ses dpens. Il tait sourd, aussi bien que monsieur son
frre, et je nen tais pas encore instruit.
Pendant le temps que je perdis dfendre ma vessie contre
M. Sidrac, qui voulait me sonder toute force, un des cinquante-
deux comptiteurs qui prtendaient au mme bnfce arriva chez
milord, demanda ma cure, et lemporta.
a. Preferment signife bnfce en anglais.
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Jtais amoureux de Miss Fidler, que je devais pouser ds que
je serais cur ; mon rival eut ma place et ma matresse.
Le comte, ayant appris mon dsastre et sa mprise, me promit
de tout rparer. Mais il mourut deux jours aprs.
M. Sidrac me ft voir clair comme le jour que mon bon protec-
teur ne pouvait pas vivre une minute de plus, vu la constitution
prsente de ses organes, et me prouva que sa surdit ne venait que
de lextrme scheresse de la corde et du tambour de son oreille. Il
moffrit mme dendurcir mes deux oreilles avec de lesprit de vin,
de faon me rendre plus sourd quaucun pair du royaume.
Je compris que M. Sidrac tait un trs savant homme. Il mins-
pira du got pour la science de la nature. Je voyais dailleurs que
ctait un homme charitable qui me taillerait gratis dans loccasion,
et qui me soulagerait dans tous les accidents qui pourraient marri-
ver vers le col de la vessie.
Je me mis donc tudier la nature sous sa direction, pour me
consoler de la perte de ma cure et de ma matresse.
CHAPITRE SECOND
Aprs bien des observations sur la nature, faites avec mes cinq
sens, des lunettes, des miscroscopes, je dis un jour M. Sidrac :
On se moque de nous ; il ny a point de nature, tout est art. Cest
par un art admirable que toutes les plantes dansent rgulirement
autour du soleil, tandis que le soleil fait la roue sur lui-mme. Il faut
assurment que quelquun daussi savant que la Socit royale de
Londres ait arrang les choses de manire que le carr des rvolu-
tions de chaque plante soit toujours proportionnel la racine du
cube de leur distance leur centre ; et il faut tre sorcier pour le
deviner.
Le fux et le refux de notre Tamise me parat leffet constant
dun art non moins profond et non moins diffcile connatre.
Animaux, vgtaux, minraux, tout me parat arrang avec
poids, mesure, nombre, mouvement. Tout est ressort, levier, poulie,
machine hydraulique, laboratoire de chimie, depuis lherbe jusquau
chne, depuis la puce jusqu lhomme, depuis un grain de sable
jusqu nos nues.
Certainement il ny a que de lart, et la nature est une chimre.
Vous avez raison, me rpondit M. Sidrac, mais vous nen avez
pas les gants, cela a dj t dit par un rveur del la Manche
b
,
mais on ny a pas fait attention. Ce qui mtonne, et ce qui me
b. Questions encyclopdiques, article Nature.
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plat le plus, cest que, par cet art incomprhensible, deux machi-
nes en produisent toujours une troisime ; et je suis bien fch de
nen avoir pas fait une avec miss Fidler ; mais je vois bien quil
tait arrang de toute ternit que miss Fidler emploierait une autre
machine que moi.
Ce que vous dites, me rpliqua M. Sidrac, a t encore dit,
et tant mieux : cest une probabilit que vous pensez juste. Oui, il
est fort plaisant que deux tres en produisent un troisime ; mais
cela nest pas vrai de tous les tres. Deux roses ne produisent point
une troisime rose en se baisant. Deux cailloux, deux mtaux, nen
produisent pas un troisime ; et cependant un mtal, une pierre,
sont des choses que toute lindustrie humaine ne saurait faire. Le
grand, le beau miracle continuel est quun garon et une flle fas-
sent un enfant ensemble, quun rossignol fasse un rossignolet sa
rossignole, et non pas une fauvette. Il faudrait passer la moiti de
sa vie les imiter, et lautre moiti bnir celui qui inventa cette
mthode. Il y a dans la gnration mille secrets tout fait curieux.
Newton dit que la nature se ressemble partout : Natura est ubique
sibi consona. Cela est faux en amour ; les poissons, les reptiles, les
oiseaux, ne font point lamour comme nous. Cest une varit inf-
nie. La fabrique des tres sentants et agissants me ravit. Les vg-
taux ont aussi leur prix. Je mtonne toujours quun grain de bl
jet en terre en produise plusieurs autres.
Ah ! lui dis-je comme un sot que jtais encore ; cest que le
bl doit mourir pour natre, comme on la dit dans lcole.
M. Sidrac me reprit en riant avec beaucoup de circonspection.
Cela tait vrai du temps de lcole, dit-il ; mais le moindre labou-
reur sait bien aujourdhui que la chose est absurde. Ah ! M.
Sidrac ; je vous demande pardon ; mais jai t thologien, et on ne
se dfait pas tout dun coup de ses habitudes.
CHAPITRE TROISIME
Quelque temps aprs ces conversations entre le pauvre prtre
Goudman et lexcellent anatomiste Sidrac, ce chirurgien le ren-
contra dans le parc Saint-James, tout pensif, tout rveur, et lair
plus embarrass quun algbriste qui vient de faire un faux calcul.
Quavez-vous ? lui dit Sidrac ; est-ce la vessie ou le clon qui vous
tourmente ? Non, dit Goudman, cest la vsicule du fel. Je viens
de voir passer dans un bon carrosse lvque de Glocester, qui est
un pdant bavard et insolent. Jtais pied, et cela ma irrit. Jai
song que si je voulais avoir un vch dans ce royaume, il y a dix
mille parier contre un que je ne laurais pas, attendu que nous
sommes dix mille prtres en Angleterre. Je suis sans aucune protec-
tion depuis la mort de milord Chesterfeld, qui tait sourd. Posons
que les dix mille prtres anglicans aient chacun deux protecteurs, il
y aurait en ce cas vingt mille parier contre un que je naurais pas
lvch. Cela fche quand on y fait attention.
Je me suis souvenu quon mavait propos autrefois daller aux
grandes Indes en qualit de mousse ; on massurait que jy ferais
une grande fortune, mais je ne me sentis pas propre devenir un
jour amiral. Et, aprs avoir examin toutes les professions, je suis
rest prtre sans tre bon rien.
Ne soyez plus prtre, lui dit Sidrac, et faites-vous philosophe.
Ce mtier nexige ni ne donne des richesses. Quel est votre revenu ?
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Je nai que trente guines de rente, et, aprs la mort de ma vieille
tante, jen aurai cinquante. Allons, mon cher Goudman, cest
assez pour vivre libre et pour penser. Trente guines font six cent
trente shellings : cest prs de deux shellings par jour. Philips nen
voulait quun seul. On peut, avec ce revenu assur, dire tout ce
quon pense de la compagnie des Indes, du parlement, de nos colo-
nies, du roi, de ltre en gnral, de lhomme et de Dieu, ce qui est
un grand amusement. Venez dner avec moi, cela vous pargnera
de largent ; nous causerons, et votre facult pensante aura le plai-
sir de se communiquer la mienne par le moyen de la parole :
ce qui est une chose merveilleuse que les hommes nadmirent pas
assez.
CHAPITRE QUATRIME
Conversation du docteur Goudman et de lanatomiste Sidrac
sur lme et sur quelque autre chose
GOUDMAN. Mais, mon cher Sidrac, pourquoi dites-vous toujours
ma facult pensante ? Que ne dites-vous mon me tout court ? cela
serait plus tt fait, et je vous entendrais tout aussi bien.
SIDRAC. Et moi, je ne mentendrais pas. Je sens bien, je sais
bien que Dieu ma donn la facult de penser et de parler ; mais je
ne sens ni ne sais sil ma donn un tre quon appelle me.
GOUDMAN. Vraiment, quand jy rfchis, je vois que je nen
sais rien non plus, et que jai t longtemps assez hardi pour croire
le savoir. Jai remarqu que les peuples orientaux appelrent lme
dun nom qui signifait la vie. A leur exemple, les Latins entendirent
dabord par anima la vie de lanimal. Chez les Grecs on disait : la
respiration est lme. Cette respiration est un souffe. Les latins tra-
duisirent le mot souffe par spiritus : de l le mot qui rpond esprit
chez presque toutes les nations modernes. Comme personne na
jamais vu ce souffe, cet esprit, on en a fait un tre que personne
ne peut voir ni toucher. On a dit quil logeait dans notre corps
sans y tenir de place, quil remuait nos organes sans les atteindre.
Que na-t-on pas dit ? Tous nos discours, ce quil me semble, ont
t fonds sur des quivoques. Je vois que le sage Locke a bien
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senti dans quel chaos ces quivoques de toutes les langues avaient
plong la raison humaine. Il na fait aucun chapitre sur lme dans
le seul livre de mtaphysique raisonnable quon ait jamais crit. Et
si, par hasard, il prononce ce mot en quelques endroits, ce mot ne
signife chez lui que notre intelligence.
En effet, tout le monde sent bien quil a une intelligence, quil
reoit des ides, quil en assemble, quil en dcompose ; mais per-
sonne ne sent quil ait dans lui un autre tre qui lui donne du mou-
vement, des sensations et des penses. Il est, au fond, ridicule de
prononcer des mots quon nentend pas, et dadmettre des tres
dont on ne peut avoir la plus lgre connaissance.
SIDRAC. Nous voil donc dj daccord sur une chose qui a t
un objet de dispute pendant tant de sicles.
GOUDMAN. Et jadmire que nous soyons daccord.
SIDRAC. Cela nest pas tonnant, nous cherchons le vrai de
bonne foi. Si nous tions sur les bancs de lcole, nous argumen-
terions comme les personnages de Rabelais. Si nous vivions dans
les sicles de tnbres affreuses qui envelopprent si longtemps
lAngleterre, lun de nous deux ferait peut-tre brler lautre. Nous
sommes dans un sicle de raison ; nous trouvons aisment ce qui
nous parat la vrit, et nous osons la dire.
GOUDMAN. Oui, mais jai peur que cette vrit ne soit bien peu
de chose. Nous avons fait en mathmatique des prodiges qui ton-
neraient Apollonius et Archimde, et qui les rendraient nos coliers ;
mais en mtaphysique, quavons-nous trouv ? Notre ignorance.
SIDRAC. Et nest-ce rien ? Vous convenez que le grand Etre vous a
donn une facult de sentir et de penser, comme il a donn vos pieds
la facult de marcher, vos mains le pouvoir de faire mille ouvrages,
vos viscres le pouvoir de digrer, votre cur le pouvoir de pousser
votre sang dans vos artres. Nous tenons tout de lui ; nous navons rien
pu nous donner ; et nous ignorerons toujours la manire dont le matre
de lunivers sy prend pour nous conduire. Pour moi, je lui rends grce
de mavoir appris que je ne sais rien des premiers principes.
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On a toujours recherch comment lme agit sur le corps. Il
fallait dabord savoir si nous en avions une. Ou Dieu nous a fait ce
prsent, ou il nous a communiqu quelque chose qui en est lqui-
valent. De quelque manire quil sy soit pris, nous sommes sous sa
main. Il est notre matre, voil tout ce que je sais.
GOUDMAN. Mais, au moins, dites-moi ce que vous en soupon-
nez. Vous avez dissqu des cerveaux, vous avez vu des embryons
et des ftus : y avez vous dcouvert quelque apparence dme ?
SIDRAC. Pas la moindre, et je nai jamais pu comprendre com-
ment un tre immatriel, immortel, logeait pendant neuf mois inu-
tilement cach dans une membrane puante entre de lurine et des
excrments. Il ma paru diffcile de concevoir que cette prtendue
me simple existt avant la formation de son corps : car quoi
aurait-elle servi pendant des sicles sans tre me humaine ? Et
puis comment imaginer un tre simple, un tre mtaphysique, qui
attend pendant une ternit le moment danimer de la matire pen-
dant quelques minutes ? Que devient cet tre inconnu si le ftus
quil doit animer meurt dans le ventre de sa mre ?
Il ma paru encore plus ridicule que Dieu crt une me au
moment quun homme couche avec une femme. Il ma sembl blas-
phmatoire que Dieu attendt la consommation dun adultre, dun
inceste, pour rcompenser ces turpitudes en crant des mes en leur
faveur. Cest encore pis quand on me dit que Dieu tire du nant
des mes immortelles pour leur faire souffrir ternellement des tour-
ments incroyables. Quoi ! brler des tres simples, des tres qui nont
rien de brlable ! Comment nous y prendrions-nous pour brler un
son de voix, un vent qui vient de passer ? Encore ce son, ce vent,
taient matriels dans le petit moment de leur passage ; mais un esprit
pur, une pense, un doute ? Je my perds. De quelque ct que je me
tourne, je ne trouve quobscurit, contradiction, impossibilit, ridi-
cule, rverie, impertinence, chimre, absurdit, btise, charlatanerie.
Mais je suis mon aise quand je me dis : Dieu est le matre.
Celui qui fait graviter des astres innombrables les uns vers les
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autres, celui qui ft la lumire, est bien assez puissant pour nous
donner des sentiments et des ides, sans que nous ayons besoin
dun petit atome tranger, invisible, appel me.
Dieu a donn certainement du sentiment, de la mmoire, de
lindustrie tous les animaux. Il leur a donn la vie, et il est bien
aussi beau de faire prsent de la vie que de faire prsent dune me.
Il est assez reu que les animaux vivent ; il est dmontr quils ont du
sentiment, puisquils ont les organes du sentiment. Or, sils ont tout
cela sans me, pourquoi voulons-nous toute force en avoir une ?
GOUDMAN. Peut-tre cest par vanit. Je suis persuad que si
un paon pouvait parler, il se vanterait davoir une me, et il dirait
que son me est dans sa queue. Je me sens trs enclin souponner
avec vous que Dieu nous a faits mangeants, buvants, marchants,
dormants, sentants, pensants, pleins de passions, dorgueil et de
misre, sans nous dire un mot de son secret. Nous nen savons pas
plus sur cet article que ces paons dont je parle ; et celui qui a dit
que nous naissons, vivons, et mourons sans savoir comment, a dit
une grande vrit.
Celui qui nous appelle les marionnettes de la Providence me
parat nous avoir bien dfnis. Car enfn, pour que nous existions, il
faut une infnit de mouvements. Or nous navons pas fait le mou-
vement ; ce nest pas nous qui en avons tabli les lois. Il y a quel-
quun qui, ayant fait la lumire, la fait mouvoir du soleil nos yeux,
et y arriver en sept minutes. Ce nest que par le mouvement que mes
cinq sens sont remus ; ce nest que par ces cinq sens que jai des
ides : donc cest lauteur du mouvement qui me donne mes ides.
Et, quand il me dira de quelle manire il me les donne, je lui rendrai
de trs humbles actions de grces. Je lui en rends dj beaucoup de
mavoir permis de contempler pendant quelques annes le magnif-
que spectacle de ce monde, comme disait Epictte. Il est vrai quil
pouvait me rendre plus heureux, et me faire avoir un bon bnfce
et ma matresse miss Fidler ; mais enfn, tel que je suis avec mes six
cent trente shellings de rente, je lui ai encore bien de lobligation.
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SIDRAC. Vous dites que Dieu pouvait vous donner un bon
bnfce et quil pouvait vous rendre plus heureux que vous ntes.
Il y a des gens qui ne vous passeront pas cette proposition. Eh !
ne vous souvenez-vous pas que vous-mme vous vous tes plaint
de la fatalit ? Il nest pas permis un homme qui a voulu tre
cur de se contredire. Ne voyez-vous pas que, si vous aviez eu la
cure et la femme que vous demandiez, ce serait vous qui auriez fait
un enfant miss Fidler, et non pas votre rival ? Lenfant dont elle
aurait accouch aurait pu tre mousse, devenir amiral, gagner une
bataille navale lembouchure du Gange et achever de dtrner le
Grand Mogol. Cela seul aurait chang la constitution de lunivers.
Il aurait fallu un monde tout diffrent du ntre pour que votre
comptiteur net pas la cure, pour quil npoust pas miss Fidler,
pour que vous ne fussiez pas rduit six cent trente shellings en
attendant la mort de votre tante. Tout est enchan et Dieu nira pas
rompre la chane ternelle pour mon ami Goudman.
GOUDMAN. Je ne mattendais pas ce raisonnement quand je
parlais de fatalit. Mais enfn, si cela est ainsi, Dieu est donc esclave
tout comme moi ?
SIDRAC. Il est esclave de sa volont, de sa sagesse, des propres
lois quil a faites, de sa nature ncessaire. Il ne peut les enfreindre,
parce quil ne peut tre faible, inconstant, volage, comme nous, et
que lEtre ncessairement ternel ne peut tre une girouette.
GOUDMAN. M. Sidrac, cela pourrait mener tout droit lirrli-
gion : car, si Dieu ne peut rien changer aux affaires de ce monde,
quoi bon chanter ses louanges, quoi bon lui adresser des prires ?
SIDRAC. Eh ! qui vous dit de prier Dieu et de le louer ? Il a vraiment
bien affaire de vos louanges et de vos placets ! On loue un homme
parce quon le croit vain ; on le prie quand on le croit faible, et quon
espre le faire changer davis. Faisons notre devoir envers Dieu, ado-
rons-le, soyons justes : voil nos vraies louanges et nos vraies prires.
GOUDMAN. M. Sidrac, nous avons embrass bien du terrain ;
car, sans compter miss Fidler, nous examinons si nous avons une
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me, sil y a un Dieu, sil peut changer, si nous sommes destins
deux vies, si Ce sont l de profondes tudes, et peut-tre je ny
aurais jamais pens si javais t cur. Il faut que japprofondisse
ces choses ncessaires et sublimes puisque je nai rien faire.
SIDRAC. Eh bien ! demain le docteur Grou vient dner chez
moi ; cest un mdecin fort instruit ; il a fait le tour du monde avec
MM. Banks et Solander ; il doit certainement connatre Dieu et
lme, le vrai et le faux, le juste et linjuste, bien mieux que ceux qui
ne sont jamais sortis de Covent-Garden. De plus, le docteur Grou
a vu presque toute lEurope dans sa jeunesse ; il a t tmoin de
cinq ou six rvolutions en Russie ; il a frquent le bacha comte de
Bonneval, qui tait devenu, comme on sait, un parfait musulman
Constantinople. Il a t li avec le prtre papiste Makarti, Irlan-
dais, qui se ft couper le prpuce lhonneur de Mahomet, et avec
notre presbytrien cossais Ramsay, qui en ft autant, et qui ensuite
servit en Russie, et fut tu dans une bataille contre les Sudois en
Finlande. Enfn il a convers avec le rvrend pre Malagrida, qui a
t brl depuis Lisbonne, parce que la Ste Vierge lui avait rvl
tout ce quelle avait fait lorsquelle tait dans le ventre de sa mre
Ste Anne.
Vous sentez bien quun homme comme M. Grou, qui a vu
tant de choses, doit tre le plus grand mtaphysicien du monde. A
demain donc chez moi dner.
GOUDMAN. Et aprs-demain encore, mon cher Sidrac : car il
faut plus dun dner pour sinstruire.
CHAPITRE CINQUIME
Le lendemain, les trois penseurs dnrent ensemble ; et comme ils
devenaient un peu plus gais sur la fn du repas, selon la coutume
des philosophes qui dnent, on se divertit parler de toutes les
misres, de toutes les sottises, de toutes les horreurs qui affigent le
genre animal, depuis les terres australes jusquauprs du ple arcti-
que, et depuis Lima jusqu Maco. Cette diversit dabominations
ne laisse pas dtre fort amusante. Cest un plaisir que nont point
les bourgeois casaniers et les vicaires de paroisse, qui ne connais-
sent que leur clocher, et qui croient que tout le reste de lunivers
est fait comme Exchange-alley Londres, ou comme la rue de la
Huchette Paris.
Je remarque, dit le docteur Grou, que, malgr la varit infnie
rpandue sur ce globe, cependant tous les hommes que jai vus, soit
noirs laine, soit noirs cheveux, soit bronzs, soit rouges, soit bis,
qui sappellent blancs, ont galement deux jambes, deux yeux, et
une tte sur leurs paules, quoi quen ait dit St Augustin, qui, dans
son trente-septime sermon, assure quil a vu des acphales, cest-
-dire des hommes sans tte, des monocules qui nont quun il, et
des monopdes qui nont quune jambe. Pour des anthropopages,
javoue quon en regorge, et que tout le monde la t.
On ma souvent demand si les habitants de ce pays immense
nomm la Nouvelle-Zlande, qui sont aujourdhui les plus barba-
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 18
res de tous les barbares, taient baptiss. Jai rpondu que je nen
savais rien, que cela pouvait tre ; que les Juifs, qui taient plus bar-
bares queux, avaient eu deux baptmes au lieu dun, le baptme de
justice et le baptme de domicile.
Vraiment, je les connais, dit M. Goudman, et jai eu sur cela de
grandes disputes avec ceux qui croient que nous avons invent le
baptme. Non, messieurs, nous navons rien invent, nous navons
fait que rapetasser Mais, dites-moi, je vous en prie, monsieur
Grou, de quatre-vingts ou cent religions que vous avez vues en
chemin, laquelle vous a paru la plus agrable : est-ce celle des
Zlandais ou celle des Hottentots ?
M. GROU. Cest celle de lle dOtati, sans aucune comparai-
son. Jai parcouru les deux hmisphres ; je nai rien vu comme
Otati et sa religieuse reine. Cest dans Otati que la nature habite.
Je nai vu ailleurs que des masques ; je nai vu que des fripons
qui trompent des sots, des charlatans qui escamotent largent des
autres pour avoir de lautorit, et qui escamotent de lautorit pour
avoir de largent impunment ; qui vous vendent des toiles darai-
gne pour manger vos perdrix ; qui vous promettent richesses et
plaisirs quand il ny aura plus personne, afn que vous tourniez la
broche pendant quils existent.
Pardieu ! il nen est pas de mme dans lle dAti, ou dOtati.
Cette le est bien plus civilise que celle de Zlande et que le pays
des Cafres, et, jose dire, que notre Angleterre, parce que la nature
la favorise dun sol plus fertile ; elle lui a donn larbre pain, pr-
sent aussi utile quadmirable, quelle na fait qu quelques les de
la mer du Sud. Otati possde dailleurs beaucoup de volailles, de
lgumes et de fruits. On na pas besoin dans un tel pays de manger
son semblable ; mais il y a un besoin plus naturel, plus doux, plus
universel, que la religion dOtati ordonne de satisfaire en public.
Cest de toutes les crmonies religieuses la plus respectable sans
doute ; jen ai t tmoin, aussi bien que tout lquipage de notre
vaisseau. Ce ne sont point ici des fables de missionnaires, telles
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 19
quon en trouve quelquefois dans les Lettres difantes et curieuses
des rvrends pres jsuites. Le docteur Jean Hakerovorth achve
actuellement de faire imprimer nos dcouvertes dans lhmisphre
mridional. Jai toujours accompagn M. Banks, ce jeune homme
si estimable qui a consacr son temps et son bien observer la
nature vers le ple antarctique, tandis que messieurs Dakins et
Wood revenaient des ruines de Palmyre et de Balbek, o ils avaient
fouill les plus anciens monuments des arts, et que M. Hamilton
apprenait aux Napolitains tonns lhistoire naturelle de leur mont
Vsuve. Enfn jai vu avec messieurs Banks, Solander, Cook, et
cent autres, ce que je vais vous raconter.
La princesse Obira, reine de lle dOtati
Alors on apporta le caf, et, ds quon leut pris, M. Grou con-
tinua ainsi son rcit.
CHAPITRE SIXIME
La princesse Obira, dis-je, aprs nous avoir combls de prsents
avec une politesse digne dune reine dAngleterre, fut curieuse das-
sister un matin notre service anglican. Nous le clbrmes aussi
pompeusement que nous pmes. Elle nous invita au sien laprs-
dn ; ctait le 14 mai 1769. Nous la trouvmes entoure denviron
mille personnes des deux sexes ranges en demi-cercle, et dans un
silence respectueux. Une jeune flle trs jolie, simplement pare dun
dshabill galant, tait couche sur une estrade qui servait dautel. La
reine Obira ordonna un beau garon denviron vingt ans daller
sacrifer. Il pronona une espce de prire, et monta sur lautel. Les
deux sacrifcateurs taient demi nus. La reine, dun air majestueux,
enseignait la jeune victime la manire la plus convenable de con-
sommer le sacrifce. Tous les Otatiens taient si attentifs et si respec-
tueux quaucun de nos matelots nosa troubler la crmonie par un
rire indcent. Voil ce que jai vu, vous dis-je ; voil tout ce que notre
quipage a vu : cest vous den tirer les consquences.
Cette fte sacre ne mtonne pas, dit le docteur Goudman. Je
suis persuad que cest la premire fte que les hommes aient jamais
clbre, et je ne vois pas pourquoi on ne prierait pas Dieu lorsquon
va faire un tre son image, comme nous le prions avant les repas
qui servent soutenir notre corps. Travailler faire natre une cra-
ture raisonnable est laction la plus noble et la plus sainte. Cest ainsi
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 21
que pensaient les premiers Indiens, qui rvrrent le Lingam, sym-
bole de la gnration ; les anciens Egyptiens, qui portaient en proces-
sion le Phallus ; les Grecs, qui rigrent des temples Priape. Sil est
permis de citer la misrable petite nation juive, grossire imitatrice de
tous ses voisins, il est dit dans ses livres que ce peuple adora Priape,
et que la reine mre du roi juif Asa fut sa grande prtresse
c
.
Quoi quil en soit, il est trs vraisemblable que jamais aucun
peuple ntablit ni ne put tablir un culte par libertinage. La dbau-
che sy glisse quelquefois dans la suite des temps ; mais linstitution
est toujours innocente et pure. Nos premires agapes, dans lesquel-
les les garons et les flles se baisaient modestement sur la bouche,
ne dgnrrent quassez tard en rendez-vous et en infdlits ; et
plt Dieu que je pusse sacrifer avec miss Fidler devant la reine
Obira en tout bien et en tout honneur ! Ce serait assurment le
plus beau jour et la plus belle action de ma vie.
M. Sidrac, qui avait jusque-l gard le silence, parce que mes-
sieurs Goudman et Grou avaient toujours parl, sortit enfn de sa
taciturnit, et dit : Tout ce que je viens dentendre me ravit en
admiration. La reine Obira me parat la premire reine de lhmis-
phre mridional ; je nose dire des deux hmisphres. Mais parmi
tant de gloire et tant de flicit, il y a un article qui me fait frmir,
et dont M. Goudman vous a dit un mot auquel vous navez pas
rpondu. Est-il vrai, M. Grou, que le capitaine Wallis, qui mouilla
dans cette le fortune avant vous, y porta les deux plus horribles
faux de la terre, les deux vroles ? Hlas ! reprit M. Grou, ce
sont les Franais qui nous en accusent, et nous en accusons les
Franais : M. Bougainville dit que ce sont ces maudits Anglais qui
ont donn la vrole la reine Obira ; et M. Cook prtend que cette
reine ne la acquise que de M. Bougainville lui-mme. Quoi quil en
soit, la vrole ressemble aux beaux-arts : on ne sait point qui en fut
linventeur ; mais, la longue, ils font le tour de lEurope, de lAsie,
de lAfrique et de lAmrique.
c. Troisime livre des Rois, chap. XIII ; et Paralipomnes, chap. XV.
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 22
Il y a longtemps que jexerce la chirurgie, dit Sidrac, et javoue
que je dois cette vrole la plus grande partie de ma fortune ; mais
je ne la dteste pas moins. Madame Sidrac me la communiqua ds
la premire nuit de ses noces ; et, comme cest une femme excessi-
vement dlicate sur ce qui peut entamer son honneur, elle publia
dans tous les papiers publics de Londres quelle tait la vrit
attaque du mal immonde, mais quelle lavait apport du ventre de
madame sa mre, et que ctait une ancienne habitude de famille.
A quoi pensa ce quon appelle la nature, quand elle versa ce
poison dans les sources de la vie ? On la dit, et je le rpte, cest
la plus norme et la plus dtestable de toutes les contradictions.
Quoi ! lhomme a t fait, dit-on, limage de Dieu, fnxit in eff-
giem moderantum cuncta deorum : et cest dans les vaisseaux spermati-
ques de cette image quon a mis la douleur, linfection, et la mort !
Que deviendra ce beau vers de milord Rochester : Lamour ferait
adorer Dieu dans un pays dathes ?
Hlas ! dit alors le bon Goudman, jai peut-tre remercier la
Providence de navoir pas pous ma chre miss Fidler : car sait-on
ce qui serait arriv ? On nest jamais sr de rien dans ce monde. En
tout cas, M. Sidrac, vous mavez promis votre aide dans tout ce qui
concernerait ma vessie. Je suis votre service, rpondit Sidrac ;
mais il faut chasser ces mauvaises penses. Goudman, en parlant
ainsi, semblait prvoir sa destine.
CHAPITRE SEPTIME
Le lendemain, les trois philosophes agitrent la grande question :
quel est le premier mobile de toutes les actions des hommes ?
Goudman, qui avait toujours sur le cur la perte de son bnfce et
de sa bien-aime, dit que le principe de tout tait lamour et lam-
bition. Grou, qui avait vu plus de pays, dit que ctait largent ; et
le grand anatomiste Sidrac assura que ctait la chaise perce. Les
deux convives demeurrent tout tonns ; et voici comme le savant
Sidrac prouva sa thse.
Jai toujours observ que toutes les affaires de ce monde
dpendaient de lopinion et de la volont dun principal person-
nage, soit roi, soit premier ministre, soit premier commis. Or cette
opinion et cette volont sont leffet immdiat de la manire dont
les esprits animaux se fltrent dans le cervelet, et de l dans la
moelle allonge ; ces esprits animaux dpendent de la circulation
du sang ; ce sang dpend de la formation du chyle ; ce chyle sla-
bore dans le rseau du msentre ; ce msentre est attach aux
intestins par des flets trs dlis ; ces intestins, sil mest permis
de le dire, sont remplis de merde. Or, malgr les trois fortes tuni-
ques dont chaque intestin est vtu, il est perc comme un crible ;
car tout est jour dans la nature, et il ny a grain de sable si imper-
ceptible qui nait plus de cinq cents pores. On ferait passer mille
aiguilles travers un boulet de canon si on en trouvait dassez fnes
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 24
et dassez fortes. Quarrive-t-il donc un homme constip ? Les
lments les plus tnus, les plus dlicats de sa merde se mlent
au chyle dans les veines dAzellius, vont la veine-porte et dans
le rservoir de Paquet. Elles passent dans la sous-clavire ; elles
entrent dans le cur de lhomme le plus galant, de la femme la plus
coquette. Cest une rose dtron dessch qui court dans tout son
corps. Si cette rose inonde les parenchymes, les vaisseaux et les
glandes dun atrabilaire, sa mauvaise humeur devient frocit ; le
blanc de ses yeux est dun sombre ardent ; ses lvres sont colles
lune sur lautre ; la couleur de son visage a des teintes brouilles. Il
semble quil vous menace : ne lapprochez pas, et, si cest un minis-
tre dEtat, gardez-vous de lui prsenter une requte. Il ne regarde
tout papier que comme un secours dont il voudrait bien se servir
selon lancien et abominable usage des gens dEurope. Informez-
vous adroitement de son valet de chambre favori si monseigneur a
pouss sa selle le matin.
Ceci est plus important quon ne pense. La constipation a pro-
duit quelquefois les scnes les plus sanglantes. Mon grand-pre, qui
est mort centenaire, tait apothicaire de Cromwell ; il ma cont
souvent que Cromwell navait pas t la garde-robe depuis huit
jours lorsquil ft couper la tte son roi.
Tous les gens un peu instruits des affaires du continent savent
que lon avertit souvent le duc de Guise le Balafr de ne pas fcher
Henri III en hiver pendant un vent de nord-est. Ce monarque nal-
lait alors la garde-robe quavec une diffcult extrme. Ses mati-
res lui montaient la tte ; il tait capable, dans ces temps-l, de
toutes les violences. Le duc de Guise ne crut pas un si sage conseil :
que lui en arriva-t-il ? son frre et lui furent assassins.
Charles IX, son prdcesseur, tait lhomme le plus constip
de son royaume. Les conduits de son clon et de son rectum
taient si bouchs qu la fn son sang jaillit par ses pores. On ne
sait que trop que ce temprament aduste fut une des principales
causes de la St Barthlemy.
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 25
Au contraire les personnes qui ont de lembonpoint, les
entrailles veloutes, le choldoque coulant, le mouvement pristal-
tique ais et rgulier, qui sacquittent tous les matins, ds quelles
ont djeun, dune bonne selle aussi aisment quon crache ; ces
personnes favorites de la nature sont douces, affables, gracieuses,
prvenantes, compatissantes, offcieuses. Un non dans leur bouche
a plus de grce quun oui dans la bouche dun constip.
La garde-robe a tant dempire quun dvoiement rend souvent
un homme pusillanime. La dysenterie te le courage. Ne proposez
pas un homme affaibli par linsomnie, par une fvre lente, et
par cinquante djections putrides, daller attaquer une demi-lune
en plein jour. Cest pourquoi je ne puis croire que toute notre
arme eut la dysenterie la bataille dAzincourt, comme on le dit,
et quelle remporta la victoire culottes bas. Quelques soldats auront
eu le dvoiement pour stre gorgs de mauvais raisins dans la
route, et les historiens auront dit que toute larme malade se battit
cul nu, et que, pour ne pas le montrer aux petits-matres franais,
elle les battit plate couture, selon lexpression du jsuite Daniel.
Et voil justement comme on crit lhistoire.
Cest ainsi que les Franais ont tous rpt, les uns aprs les
autres, que notre grand Edouard III se ft livrer six bourgeois de
Calais, la corde au cou, pour les faire pendre, parce quils avaient
os soutenir le sige avec courage, et que sa femme obtint enfn
leur pardon par ses larmes. Ces romanciers ne savent pas que
ctait la coutume dans ces temps barbares que les bourgeois se
prsentassent devant leur vainqueur, la corde au cou, quand ils
lavaient arrt trop longtemps devant une bicoque. Mais certai-
nement le gnreux Edouard navait nulle envie de serrer le cou
de ces six otages, quil combla de prsents et dhonneurs. Je suis
las de toutes les fadaises dont tant dhistoriens prtendus ont farci
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 26
leurs chroniques, et de toutes les batailles quils ont si mal dcrites.
Jaime autant croire que Gdon remporta une victoire signale
avec trois cents cruches. Je ne lis plus, Dieu merci, que lhistoire
naturelle, pourvu quun Burnet, et un Whiston, et un Woodward,
ne mennuient plus de leurs maudits systmes ; quun Maillet ne me
dise plus que la mer dIrlande a produit le mont Caucase, et que
notre globe est de verre ; pourvu quon ne me donne pas de petits
joncs aquatiques pour des animaux voraces, et le corail pour des
insectes ; pourvu que des charlatans ne me donnent pas insolem-
ment leurs rveries pour des vrits. Je fais plus de cas dun bon
rgime qui entretient mes humeurs en quilibre, et qui me procure
une digestion louable et un sommeil plein. Buvez chaud quand il
gle, buvez frais dans la canicule ; rien de trop ni de trop peu en
tout genre ; digrez, dormez, ayez du plaisir ; et moquez-vous du
reste.
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CHAPITRE HUITIME
Comme M. Sidrac profrait ces sages paroles, on vint avertir M.
Goudman que lintendant du feu comte de Chesterfeld tait la
porte dans son carrosse, et demandait lui parler pour une affaire
trs pressante. Goudman court pour recevoir les ordres de mon-
sieur lintendant, qui, layant pri de monter, lui dit :
Monsieur, vous savez sans doute ce qui arriva M. et Mme
Sidrac la premire nuit de leur noces ?
Oui, monsieur ; il me contait tout lheure cette petite aven-
ture.
Eh bien ! il en est arriv tout autant la belle mademoiselle
Fidler et M. le cur, son mari. Le lendemain ils se sont battus ; le
surlendemain, ils se sont spars, et on a t M. le cur son bn-
fce. Jaime la Fidler, je sais quelle vous aime ; elle ne me hait pas. Je
suis au-dessus de la petite disgrce qui est cause de son divorce. Je
suis amoureux et intrpide. Cdez-moi miss Fidler, et je vous fais
avoir la cure, qui vaut cent cinquante guines de revenu. Je ne vous
donne que dix minutes pour y rver.
Monsieur, la proposition est dlicate : je vais consulter mes
philosophes Sidrac et Grou ; je suis vous sans tarder.
Il revole ses deux conseillers. Je vois, dit-il que la digestion ne
dcide pas seule des affaires de ce monde, et que lamour, lambi-
tion et largent y ont beaucoup de part. Il leur expose le cas et les
Les Oreilles du comte de Chesterfeld 28
prie de le dterminer sur-le-champ. Tous deux conclurent quavec
cent cinquante guines il aurait toutes les flles de sa paroisse, et
encore miss Fidler par-dessus le march.
Goudman sentit la sagesse de cette dcision ; il eut la cure, il eut
miss Fidler en secret, ce qui tait bien plus doux que de lavoir pour
femme. M. Sidrac lui prodigua ses bons offces dans loccasion. Il
est devenu un des plus terribles prtres de lAngleterre, et il est plus
persuad que jamais de la fatalit qui gouverne toutes les choses de
ce monde.