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mozambook, 2001
JEANNOT ET COLIN
Plusieurs personnes dignes de foi ont vu Jeannot et Colin
lcole dans la ville dIssoire, en Auvergne, ville fameuse dans
tout lunivers par son collge et par ses chaudrons. Jeannot
tait fls dun marchand de mulets trs renomm, et Colin
devait le jour un brave laboureur des environs, qui cultivait
la terre avec quatre mulets, et qui, aprs avoir pay la taille, le
taillon, les aides et gabelles, le sou pour livre, la capitation et
les vingtimes, ne se trouvait pas puissamment riche au bout
de lanne.
Jeannot et Colin taient fort jolis pour des Auvergnats ;
ils saimaient beaucoup, et ils avaient ensemble de petites
privauts, de petites familiarits, dont on se ressouvient tou-
jours avec agrment quand on se rencontre ensuite dans le
monde.
Le temps de leurs tudes tait sur le point de fnir, quand
un tailleur apporta Jeannot un habit de velours trois cou-
leurs, avec une veste de Lyon de fort bon got ; le tout tait
accompagn dune lettre monsieur de La Jeannotire. Colin
admira lhabit, et ne fut point jaloux ; mais Jeannot prit un
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air de supriorit qui affigea Colin. Ds ce moment Jeannot
ntudia plus, se regarda au miroir, et mprisa tout le monde.
Quelque temps aprs un valet de chambre arrive en poste,
et apporte une seconde lettre monsieur le marquis de La
Jeannotire : ctait un ordre de monsieur son pre de faire
venir monsieur son fls Paris. Jeannot monta en chaise en
tendant la main Colin avec un sourire de protection assez
noble. Colin sentit son nant, et pleura. Jeannot partit dans
toute la pompe de sa gloire.
Les lecteurs qui aiment sinstruire doivent savoir que
monsieur Jeannot le pre avait acquis assez rapidement des
biens immenses dans les affaires. Vous demandez comment
on fait ces grandes fortunes ? Cest parce quon est heureux.
Monsieur Jeannot tait bien fait, sa femme aussi, et elle avait
encore de la fracheur. Ils allrent Paris pour un procs
qui les ruinait, lorsque la fortune, qui lve et qui abaisse les
hommes son gr, les prsenta la femme dun entrepre-
neur des hpitaux des armes, homme dun grand talent, et
qui pouvait se vanter davoir tu plus de soldats en un an
que le canon nen fait prir en dix. Jeannot plut madame ;
la femme de Jeannot plut monsieur. Jeannot fut bientt
de part dans lentreprise ; il entra dans dautres affaires. Ds
quon est dans le fl de leau, il ny a qu se laisser aller ;
on fait sans peine une fortune immense. Les gredins, qui du
rivage vous regardent voguer pleines voiles, ouvrent des
yeux tonns ; ils ne savent comment vous avez pu parvenir ;
ils vous envient au hasard, et font contre vous des brochu-
res que vous ne lisez point. Cest ce qui arriva Jeannot le
pre, qui fut bientt monsieur de La Jeannotire, et qui ayant
achet un marquisat au bout de six mois, retira de lcole
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monsieur le marquis son fls, pour le mettre Paris dans le
beau monde.
Colin, toujours tendre, crivit une lettre de compliments
son ancien camarade, et lui ft ces lignes pour le congratuler. Le
petit marquis ne lui ft point de rponse : Colin en fut malade
de douleur.
Le pre et la mre donnrent dabord un gouverneur au
jeune marquis : ce gouverneur, qui tait un homme du bel
air, et qui ne savait rien, ne put rien enseigner son pupille.
Monsieur voulait que son fls apprt le latin, madame ne le
voulait pas. Ils prirent pour arbitre un auteur qui tait clbre
alors par des ouvrages agrables. Il fut pri dner. Le matre
de la maison commena par lui dire dabord : Monsieur,
comme vous savez le latin, et que vous tes un homme de la
cour Moi, monsieur, du latin ! je nen sais pas un mot,
rpondit le bel esprit, et bien men a pris ; il est clair quon
parle beaucoup mieux sa langue quand on ne partage pas son
application entre elle et les langues trangres. Voyez toutes
nos dames, elles ont lesprit plus agrable que les hommes ;
leurs lettres sont crites avec cent fois plus de grce ; elles
nont sur nous cette supriorit que parce quelles ne savent
pas le latin.
Eh bien ! navais-je pas raison ? dit madame. Je veux
que mon fls soit un homme desprit, quil russisse dans le
monde ; et vous voyez bien que, sil savait le latin, il serait
perdu. Joue-t-on, sil vous plat, la comdie et lopra en
latin ? Plaide-t-on en latin quand on a un procs ? Fait-on
lamour en latin ? Monsieur, bloui de ces raisons, passa
condamnation, et il fut conclu que le jeune marquis ne per-
drait point son temps connatre Cicron, Horace, et Virgile.
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Mais quapprendra-t-il donc ? car encore faut-il quil sache
quelque chose ; ne pourrait-on pas lui montrer un peu de
gographie ? A quoi cela lui servira-t-il ? rpondit le gou-
verneur. Quand monsieur le marquis ira dans ses terres
les postillons ne sauront-ils pas les chemins ? ils ne lga-
reront certainement pas. On na pas besoin dun quart de
cercle pour voyager, et on va trs commodment de Paris en
Auvergne, sans quil soit besoin de savoir sous quelle latitude
on se trouve.
Vous avez raison, rpliqua le pre ; mais jai entendu
parler dune belle science quon appelle, je crois, lastronomie.
Quelle piti ! repartit le gouverneur ; se conduit-on par les
astres dans ce monde ? et faudra-t-il que monsieur le mar-
quis se tue calculer une clipse, quand il la trouve point
nomm dans lalmanach, qui lui enseigne de plus les ftes
mobiles, lge de la lune, et celui de toutes les princesses de
lEurope ?
Madame fut entirement de lavis du gouverneur. Le petit
marquis tait au comble de la joie ; le pre tait trs indcis.
Que faudra-t-il donc apprendre mon fls ? disait-il. A
tre aimable, rpondit lami que lon consultait ; et sil sait
les moyens de plaire, il saura tout : cest un art quil apprendra
chez madame sa mre, sans que ni lun ni lautre se donnent
la moindre peine.
Madame, ce discours, embrassa le gracieux ignorant, et
lui dit : On voit bien, monsieur, que vous tes lhomme du
monde le plus savant ; mon fls vous devra toute son du-
cation : je mimagine pourtant quil ne serait pas mal quil
st un peu dhistoire. Hlas ! madame, quoi cela est-il
bon ? rpondit-il ; il ny a certainement dagrable et dutile
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que lhistoire du jour. Toutes les histoires anciennes, comme
le disait un de nos beaux esprits, ne sont que des fables con-
venues ; et pour les modernes, cest un chaos quon ne peut
dbrouiller. Quimporte monsieur votre fls que Charlema-
gne ait institu les douze pairs de France, et que son succes-
seur ait t bgue ?
Rien nest mieux dit ! scria le gouverneur : on touffe
lesprit des enfants sous un amas de connaissances inutiles ;
mais de toutes les sciences la plus absurde, mon avis, et
celle qui est la plus capable dtouffer toute espce de gnie,
cest la gomtrie. Cette science ridicule a pour objet des
surfaces, des lignes, et des points, qui nexistent pas dans
la nature. On fait passer en esprit cent mille lignes courbes
entre un cercle et une ligne droite qui le touche, quoique
dans la ralit on ny puisse pas passer un ftu. La gomtrie,
en vrit, nest quune mauvaise plaisanterie.
Monsieur et madame nentendaient pas trop ce que le
gouverneur voulait dire ; mais ils furent entirement de son
avis.
Un seigneur comme monsieur le marquis, continua-t-il,
ne doit pas se desscher le cerveau dans ces vaines tudes. Si
un jour il a besoin dun gomtre sublime pour lever le plan
de ses terres, il les fera arpenter pour son argent. Sil veut
dbrouiller lantiquit de sa noblesse, qui remonte aux temps
les plus reculs, il enverra chercher un bndictin. Il en est
de mme de tous les arts. Un jeune seigneur heureusement
n nest ni peintre, ni musicien, ni architecte, ni sculpteur ;
mais il fait feurir tous ces arts en les encourageant par sa
magnifcence. Il vaut sans doute mieux les protger que de
les exercer ; il sufft que monsieur le marquis ait du got ;
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cest aux artistes travailler pour lui ; et cest en quoi on a
trs grande raison de dire que les gens de qualit (jentends
ceux qui sont trs riches) savent tout sans avoir rien appris,
parce quen effet ils savent la longue juger de toutes les
choses quils commandent et quils payent .
Laimable ignorant prit alors la parole, et dit : Vous avez
trs bien remarqu, madame, que la grande fn de lhomme
est de russir dans la socit. De bonne foi, est-ce par les
sciences quon obtient ce succs ? Sest-on jamais avis dans
la bonne compagnie de parler de gomtrie ? Demande-t-on
jamais un honnte homme quel astre se lve aujourdhui
avec le soleil ? Sinforme-t-on souper si Clodion le Chevelu
passa le Rhin ? Non, sans doute, scria la marquise de La
Jeannotire, que ses charmes avaient initie quelquefois dans
le beau monde ; et monsieur mon fls ne doit point teindre
son gnie par ltude de tous ces fatras, mais enfn que lui
apprendra-t-on ? Car il est bon quun jeune seigneur puisse
briller dans loccasion, comme dit monsieur mon mari. Je
me souviens davoir ou dire un abb que la plus agrable
des sciences tait une chose dont jai oubli le nom, mais qui
commence par un B. Par un B, madame ? ne serait-ce point
la botanique ? Non, ce ntait point de botanique quil me
parlait ; elle commenait, vous dis-je, par un B, et fnissait
par un on. Ah ! jentends, madame ; cest le blason : cest,
la vrit, une science fort profonde ; mais elle nest plus
la mode depuis quon a perdu lhabitude de faire peindre
ses armes aux portires de son carrosse ; ctait la chose du
monde la plus utile dans un Etat bien polic. Dailleurs, cette
tude serait infnie : il ny a point aujourdhui de barbier qui
nait ses armoiries ; et vous savez que tout ce qui devient
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commun est peu ft. Enfn, aprs avoir examin le fort et
le faible des sciences, il fut dcid que monsieur le marquis
apprendrait danser.
La nature, qui fait tout, lui avait donn un talent qui se
dveloppa bientt avec un succs prodigieux : ctait de
chanter agrablement des vaudevilles. Les grces de la jeu-
nesse, jointes ce don suprieur, le frent regarder comme
le jeune homme de la plus grande esprance. Il fut aim des
femmes ; et ayant la tte toute pleine de chansons, il en ft
pour ses matresses. Il pillait Bacchus et lAmour dans un vau-
deville, la nuit et le jour dans un autre, les charmes et les alarmes
dans un troisime ; mais, comme il y avait toujours dans ses
vers quelques pieds de plus ou de moins quil ne fallait, il les
faisait corriger moyennant vingt louis dor par chanson ; et il
fut mis dans lAnne littraire au rang des La Fare, des Chau-
lieu, des Hamilton, des Sarrasin et des Voiture.
Madame la marquise crut alors tre la mre dun bel esprit,
et donna souper aux beaux esprits de Paris. La tte du
jeune homme fut bientt renverse ; il acquit lart de parler
sans sentendre, et se perfectionna dans lhabitude de ntre
propre rien. Quand son pre le vit si loquent, il regretta
vivement de ne lui avoir pas fait apprendre le latin, car il lui
aurait achet une grande charge dans la robe. La mre, qui
avait des sentiments plus nobles, se chargea de solliciter un
rgiment pour son fls ; et en attendant il ft lamour. Lamour
est quelquefois plus cher quun rgiment. Il dpensa beau-
coup, pendant que ses parents spuisaient encore davantage
vivre en grands seigneurs.
Une jeune veuve de qualit, leur voisine, qui navait quune
fortune mdiocre, voulut bien se rsoudre mettre en sret
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les grands biens de monsieur et de madame de La Jeanno-
tire, en se les appropriant, et en pousant le jeune marquis.
Elle lattira chez elle, se laissa aimer, lui ft entrevoir quil ne
lui tait pas indiffrent, le conduisit par degrs, lenchanta, le
subjugua sans peine. Elle lui donnait tantt des loges, tantt
des conseils ; elle devint la meilleure amie du pre et de la
mre. Une vieille voisine proposa le mariage ; les parents,
blouis de la splendeur de cette alliance, acceptrent avec
joie la proposition : ils donnrent leur fls unique leur amie
intime. Le jeune marquis allait pouser une femme quil ado-
rait et dont il tait aim ; les amis de la maison les flicitaient ;
on allait rdiger les articles, en travaillant aux habits de noce
et lpithalame.
Il tait, un matin, aux genoux de la charmante pouse que
lamour, lestime, et lamiti, allaient lui donner ; ils gotaient,
dans une conversation tendre et anime, les prmices de leur
bonheur ; ils sarrangeaient pour mener une vie dlicieuse,
lorsquun valet de chambre de madame la mre arrive tout
effar. Voici bien dautres nouvelles, dit-il ; des huissiers
dmnagent la maison de monsieur et de madame ; tout est
saisi par des cranciers ; on parle de prise de corps, et je vais
faire mes diligences pour tre pay de mes gages. Voyons
un peu, dit le marquis, que cest que a, ce que cest que cette
aventure-l. Oui, dit la veuve, allez punir ces coquins-l,
allez vite. Il y court, il arrive la maison ; son pre tait
dj emprisonn : tous les domestiques avaient fui chacun
de leur ct, en emportant tout ce quils avaient pu. Sa mre
tait seule, sans secours, sans consolation, noye dans les
larmes ; il ne lui restait rien que le souvenir de sa fortune, de
sa beaut, de ses fautes et de ses folles dpenses.
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Aprs que le fls eut longtemps pleur avec la mre, il lui
dit enfn : Ne nous dsesprons pas ; cette jeune veuve
maime perdument ; elle est plus gnreuse encore que
riche, je rponds delle ; je vole elle, et je vais vous lame-
ner. Il retourne donc chez sa matresse, il la trouve tte
tte avec un jeune offcier fort aimable. Quoi ! cest vous,
monsieur de La Jeannotire ; que venez-vous faire ici ? aban-
donne-t-on ainsi sa mre ? Allez chez cette pauvre femme, et
dites-lui que je lui veux toujours du bien : jai besoin dune
femme de chambre, et je lui donnerai la prfrence. Mon
garon, tu me parais assez bien tourn, lui dit loffcier ; si tu
veux entrer dans ma compagnie je te donnerai un bon enga-
gement.
Le marquis stupfait, la rage dans le cur, alla chercher
son ancien gouverneur, dposa ses douleurs dans son sein,
et lui demanda des conseils. Celui-ci lui proposa de se faire,
comme lui, gouverneur denfants. Hlas ! je ne sais rien,
vous ne mavez rien appris, et vous tes la premire cause de
mon malheur ; et il sanglotait en lui parlant ainsi. Faites
des romans, lui dit un bel esprit qui tait l ; cest une excel-
lente ressource Paris.
Le jeune homme, plus dsespr que jamais, courut chez
le confesseur de sa mre : ctait un thatin trs accrdit,
qui ne dirigeait que les femmes de la premire considration ;
ds quil le vit, il se prcipita vers lui. Eh ! mon Dieu ! mon-
sieur le marquis, o est votre carrosse ? comment se porte
la respectable madame la marquise votre mre ? Le pauvre
malheureux lui conta le dsastre de sa famille. A mesure quil
sexpliquait, le thatin prenait un mine plus grave, plus indif-
frente, plus imposante : Mon fls, voil o Dieu vous vou-
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lait ; les richesses ne servent qu corrompre le cur ; Dieu a
donc fait la grce votre mre de la rduire la mendicit ?
Oui monsieur. Tant mieux, elle est sre de son salut.
Mais, mon pre, en attendant, ny aurait-il pas moyen dob-
tenir quelque secours dans ce monde ? Adieu, mon fls ; il
y a une dame de la cour qui mattend.
Le marquis fut prt svanouir ; il fut trait peu prs
de mme par tous ses amis, et apprit mieux connatre le
monde dans une demi-journe que dans tout le reste de sa
vie.
Comme il tait plong dans laccablement du dsespoir, il
vit avancer une chaise roulante lantique, espce de tombe-
reau couvert, accompagn de rideaux de cuir, suivi de quatre
charrettes normes toutes charges. Il y avait dans la chaise
un jeune homme grossirement vtu ; ctait un visage rond
et frais qui respirait la douceur et la gaiet. Sa petite femme
brune et assez grossirement agrable tait cahote ct
de lui. La voiture nallait pas comme le char dun petit-ma-
tre : le voyageur eut tout le temps de contempler le marquis
immobile, abm dans sa douleur. Eh ! mon Dieu ! scria-
t-il, je crois que cest l Jeannot. A ce nom, le marquis
lve les yeux, la voiture sarrte : Cest Jeannot lui-mme,
cest Jeannot. Le petit homme rebondi ne fait quun saut,
et court embrasser son ancien camarade. Jeannot reconnut
Colin ; la honte et les pleurs couvrirent son visage. Tu mas
abandonn, dit Colin ; mais tu as beau tre grand seigneur, je
taimerai toujours. Jeannot, confus et attendri, lui conta en
sanglotant une partie de son histoire. Viens dans lhtelle-
rie o je loge me conter le reste, lui dit Colin ; embrasse ma
petite femme, et allons dner ensemble.
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Ils vont tous trois pied, suivis du bagage. Quest-ce
donc que tout cet attirail ? vous appartient-il ? Oui, tout
est moi et ma femme. Nous arrivons du pays ; je suis la
tte dune bonne manufacture de fer tam et de cuivre. Jai
pous la flle dun riche ngociant en ustensiles ncessaires
aux grands et aux petits ; nous travaillons beaucoup ; Dieu
nous bnit ; nous navons point chang dtat ; nous sommes
heureux, nous aiderons notre ami Jeannot. Ne sois plus mar-
quis ; toutes les grandeurs de ce monde ne valent pas un
bon ami. Tu reviendras avec moi au pays, je tapprendrai le
mtier, il nest pas bien diffcile ; je te mettrai de part, et
nous vivrons gaiement dans le coin de terre o nous sommes
ns.
Jeannot, perdu, se sentait partag entre la douleur et la
joie, la tendresse et la honte ; et il se disait tout bas : Tous
mes amis du bel air mont trahi, et Colin, que jai mpris,
vient seul mon secours. Quelle instruction ! La bont
dme de Colin dveloppa dans le cur de Jeannot le germe
du bon naturel, que le monde navait pas encore touff.
Il sentit quil ne pouvait abandonner son pre et sa mre.
Nous aurons soin de ta mre, dit Colin ; et quant ton bon-
homme de pre, qui est en prison, jentends un peu les affai-
res ; ses cranciers, voyant quil na plus rien, saccommode-
ront pour peu de chose ; je me charge de tout. Colin ft tant
quil tira le pre de prison. Jeannot retourna dans sa patrie
avec ses parents, qui reprirent leur premire profession. Il
pousa une sur de Colin, laquelle, tant de mme humeur
que le frre, le rendit trs heureux. Et Jeannot le pre, et
Jeannotte la mre, et Jeannot le fls, virent que le bonheur
nest pas dans la vanit.

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