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CLIO.

Histoire, femmes et socits


Numro 12 (2000) Le genre de la nation
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Agns Fine

Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p.
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Rfrence lectronique Agns Fine, Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],12|2000, mis en ligne le 20 mars 2003. URL : http://clio.revues.org/index201.html DOI : en cours d'attribution diteur : Presses universitaires du Mirail http://clio.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://clio.revues.org/index201.html Document gnr automatiquement le 01 mai 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier.

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Agns Fine

Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p.
Comment faire un compte rendu de ce livre, court mais dense, que la plupart des lecteurs et lectrices de Clio ont probablement lu ds sa parution, il y a dj deux ans, et qui a fait dj l'objet de nombreuses critiques? Il faudrait pouvoir tenir compte de ces dernires ainsi que des rponses apportes par l'auteur pour s'inscrire mon tour dans le dbat en cours. Mais j'avoue avoir t un peu effraye par l'ampleur de cette entreprise. Aussi ai-je prfr me plonger nouveau dans le texte lui-mme, que j'avais dvor bien sr ds sa parution, pour en proposer une lecture plus personnelle. Le dlai de deux ans permet peut-tre une lecture plus sereine maintenant que les remous mdiatiques provoqus par la parution sont apaiss. Tout d'abord, je me suis flicite, comme beaucoup, que P. Bourdieu mette tout le poids symbolique de sa notorit de sociologue reconnu et lgitime, pour analyser la domination masculine qui, en dpit de son vidence et de son universalit, continue tre nie ou sousestime par beaucoup. En quelques 134 pages exclusivement centres sur cette question, il met au jour, en utilisant les notions ou concepts qu'il a forgs dans son travail antrieur (habitus, violence symbolique, march des biens symboliques), les modalits spcifiques d'un rapport de domination entre tres humains, tellement incorpor dans nos schmes de perception, de pense et d'action, qu'on ne le voit plus lorsqu'il ne prend pas des formes extrmes. L'auteur poursuit et dveloppe les ides qu'il avait dj exposes en partie dans un article paru en 1990 dans Actes de la Recherche en Sciences sociales. Mais il les prsente ici de manire plus approfondie et organise en trois chapitres. Le premier intitul une image grossie, part de l'analyse qu'il avait nagure mene sur la culture des Berbres de Kabylie, pour mettre au jour la manire dont est structur l'inconscient androcentrique de cette socit. Le dtour ethnologique a pour fonction de permettre au lecteur occidental de mieux objectiver les traits d'une structure qui n'est qu'un miroir grossissant de la ntre. En qualit d'anthropologue, lectrice fervente des travaux de P. Bourdieu sur la Kabylie et grande admiratrice de ses analyses du clibat paysan en Barn (un des rares textes scientifiques qui m'ait vritablement mue, comme peuvent le faire certains romans lorsqu'ils rvlent la vrit des rapports sociaux que l'on a confusment ressentis et que l'on reconnat), j'avoue avoir prouv un grand plaisir lire ce premier chapitre. Non pas qu'il apporte rellement des lments nouveaux. La tradition anthropologique montre depuis longtemps en effet que l'opposition entre masculin/ fminin qui divise les choses et les activits est indissociablement lie un systme plus vaste, mythico-rituel, selon l'expression de l'auteur, dans lequel des oppositions homologues haut/ bas, dessus/dessous, droite/gauche, etc. structurent les schmes de perception et d'action, ce qui lui donne toute sa force et sa cohrence. La tradition anthropologique a mis aussi depuis longtemps en vidence, comme le rappelle d'ailleurs l'auteur (p. 28), les modalits culturelles de la construction sociale des corps. Mais P.Bourdieu reprend et organise ces donnes dans une langue prcise et riche, en insistant avec son concept trs utile d'habitus, sur la notion d'incorporation de la domination, ce qui nous vaut de trs belles pages sur la somatisation des rapports sociaux de domination (p. 28-48). P. Bourdieu excelle dans la description fine des formes de la domination dont il montre dans le chapitre 2 les constantes caches dans nos propres socits. Comment ne pas tre d'accord avec la manire dont il dcortique la notion de vocation, cette rencontre entre les attentes objectives qui sont inscrites, surtout l'tat implicite dans les positions offertes aux femmes par la structure, encore trs fortement sexue, de la division du travail et les dispositions dites fminines inculques par la famille et tout l'ordre social , qui a pour effet que les victimes de la domination
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symbolique puissent accomplir avec bonheur (au double sens du terme) les tches subalternes ou subordonnes qui sont assignes leurs vertus de soumission, de gentillesse, de docilit et de dvouement (p. 64)? Comment ne pas tre d'accord avec l'analyse de l'tre fminin comme tre peru? Comment ne pas aimer la finesse de l'analyse de la vision fminine de la vision masculine telle qu'il la saisit dans le roman de Virginia Woolf, Promenade au phare, avec les personnages de Mr Ramsay et son ralisme rabat-joie, complice de l'ordre du monde et celui de Mrs Ramsay, lucide face au ct pitoyable de la vanit masculine de son mari? De trs belles pages en vrit sur la libido dominandi (p. 78 et 79) qui donnent encore envie de relire le texte gnial de Virginia Woolf (bien plus riche encore sur les rapports entre les sexes que ce qu'en dit P.Bourdieu1)! Le troisime chapitre intitul Permanences et changements pose le problme des rapports entre structure et histoire, dans la mesure o il a pour ambition d'identifier les principaux facteurs de changements dans les socits occidentales contemporaines, tout en insistant sur la force de la structure et les phnomnes de reproduction. Ce chapitre pose de manire claire, me semble-t-il, les contradictions lies aux choix thoriques de l'auteur. Je voudrais revenir sur ces choix car ils constituent pour moi des questions sans rponse, des questions que j'aurais aim voir traiter de manire plus systmatique. Ils sont prsents ds les premires pages lorsque l'auteur inscrit son travail dans une analyse matrialiste de l'conomie des biens symboliques, seule manire selon lui d'chapper l'alternative ruineuse entre le matriel et le spirituel ou l'idel (perptue aujourd'hui travers l'opposition entre les tudes dites matrialistes qui expliquent l'asymtrie entre les sexes par les conditions de production, et les tudes symboliques, souvent remarquables, mais partielles) (p. 9). On reconnat l la critique d'un marxisme conomiste d'un ct, et du structuralisme lvi-straussien de l'autre, auquel il reproche de ne pas reconnatre le rle des acteurs, de faire des individus de simples jouets agis par des structures qui les dpassent. Au contraire, P. Bourdieu reconnat aux agents la capacit percevoir des enjeux et jouer sur les rgles pour maximiser autant que possible leurs profits dans un march d'changes symboliques o priment des intrts contradictoires. Qui dit jeu, dit conscience des enjeux, et donc tactique et stratgie. Et le terme a t trs souvent utilis par l'auteur, en particulier dans le contexte de l'tude des mariages. Or, au moment mme o il raffirme ses choix thoriques, ses deux premiers chapitres me semblent tre dans la pure ligne d'un structuralisme que, pour ma part, je trouve trs opratoire dans la mesure o il insiste juste titre sur la cohrence et la lourdeur d'un systme symbolique qui, dans toutes les socits, hirarchise le masculin et le fminin. Ecrire que la division entre les sexes est prsente la fois l'tat objectiv, dans les choses (dans la maison par exemple, dont toutes les parties sont sexues), dans tout le monde social et, l'tat incorpor, dans les corps, dans les habitus des agents, fonctionnant comme systmes de schmes de perception, de pense et d'action (p. 14), montrer comme il le fait dans le dernier chapitre la force de la structure qui, en dpit des avances substantielles de la condition des femmes permet que se reproduise dans de nouvelles recompositions subtiles la domination masculine, par exemple dans le travail, n'estce pas exactement insister sur l'extraordinaire puissance des structures symboliquessur les individus, puisque leurs choix inconscients (le mot est plusieurs fois utilis) suivent des tracs prvisibles que la science ne peut dcouvrir que par la statistique (cf. p. 64)? En cela, l'analyse de P. Bourdieu me parat trs proche de la dfinition d'un systme symbolique chez C. LviStrauss, et d'une partie au moins des analyses de F. Hritier dans Masculin, Fminin2 . Si on comprend bien comment se fait la reproduction du systme, le texte n'nonce pas clairement en quoi le primat de la masculinit serait le produit de la stratgie des acteurs pour dfendre leurs intrts symboliques. Si cette thorie parat apte expliquer comment une structure peut se reproduire, elle n'explique pas la configuration de la structure elle-mme ni les changements. Enfin restent pour moi en suspens trois questions, l'universalit de la domination masculine et son fondement, la varit des configurations de la domination dans les diffrentes socits et enfin les raisons des changements dans les socits occidentales contemporaines.

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S'agissant de la question de l'universalit de la domination, l'auteur semble la situer, comme la plupart des anthropologues qui se sont intresss cette nigme, par exemple M. Godelier3 et F. Hritier, dans la construction sociale de la parent et du mariage qui assigne aux femmes leur statut social d'objets d'change, c'est elle qui expliquerait le primat accord la masculinit dans les taxinomies culturelles (p. 41). Si l'on admet ce point de vue contre celui de F. Hritier qui le situe dans la pense de la diffrence en ce qu'elle impliquerait toujours une hirarchisation, comment expliquer ce coup de force politique lui-mme ? Il n'en est rien dit. Quant la varit des rapports de pouvoir entre les sexes dans les diffrentes socits, question qui est loin d'tre ngligeable, du point de vue subjectif pour les personnes concernes comme sur un plan plus thorique et abstrait, il n'est rien dit. Comment expliquer en effet que chez les Ankave, aborignes de Nouvelle Guine vivant quelques jours de marche seulement des Baruya tudis par M. Godelier, et ayant peu prs les mmes conditions de vie et une organisation sociale trs proche, selon P.Bonnemre4 qui les a tudis, les femmes aient un statut beaucoup plus favorable que chez ces derniers o la domination masculine est particulirement svre? Comment rendre compte de cette diversit dans le cadre d'une thorie de l'conomie des biens symboliques et de la stratgie des acteurs? Il me semble que le structuralisme formule des hypothses explicatives plus satisfaisantes, mme si l'on peut admettre que ces questions restent en partie mystrieuses. Ce troisime chapitre enfin ne nous claire gure sur le rapports entre permanences et changements, le sociologue de la reproduction tant beaucoup plus l'aise pour parler des permanences que des facteurs de changements. Ces derniers sont cits dans le dsordre sans que leur importance respective soit vritablement identifie. Alors qu'il lui semble voir dans la parent et le mariage, le cur de la domination masculine, il hsite reconnatre dans les transformations familiales des trente dernires annes un rle dterminant dans les changements qu'il reconnat substantiels de la condition fminine et se contredit. Ainsi peut-on lire que le principe de la perptuation de ce rapport de domination ne rside pas vritablement, ou en tout cas, principalement, dans un des lieux les plus visibles de son exercice, c'est dire au sein de l'unit domestique la page 10, tandis qu' la page 92, il est crit que c'est sans doute la famille que revient le rle principal dans la reproduction de la domination et de la vision masculines. En revanche, P. Bourdieu identifie l'institution scolaire comme un des lieux majeurs du changement. On s'attend ici ce qu'il commente ou critique la recherche la plus aboutie sur les filles et le systme scolaire qui ait t crite dans les dix dernires annes, par ses collgues sociologues C. Baudelot et R. Establet. Dans Allez les filles, les deux auteurs mettent au jour une rvolution historique d'importance, le fait statistiquement tabli que les filles sont aujourd'hui plus diplmes que les garons, tout en mettant en vidence les phnomnes de reproduction sociale au niveau des orientations et des carrires. Leur livre a le grand mrite de montrer la fois les stratgies actives des filles dans leur investissement scolaire et dans les choix d'orientation, et le poids du systme de reproduction, dans la pure ligne de la sociologie bourdieusienne. Or, l'tude n'est ni mentionne, ni cite5! D'autres travaux importants sur ces mmes questions semblent par ailleurs ignors. Enfin, s'agissant de l'impact du mouvement fministe comme facteur de changement, on note l encore des hsitations. P. Bourdieu crit que le changement majeur est sans doute que la domination masculine ne s'impose plus avec l'vidence de ce qui va de soi, en raison notamment de l'immense travail critique du mouvement fministe (p. 95). Il reconnat l la force subversive de la conscience de la domination par les acteurs eux-mmes, en particulier les domines, tout en rappelant avec raison que l'affranchissement des femmes ne peut advenir par le simple effet d'une prise de conscience (p.46). Mais alors pourquoi n'analyse-t-il pas les effets spcifiques des luttes symboliques et la place du champ politique, comme instance o peut se produire un changement? On aimerait qu'il prcise en quoi la conqute de l'galit juridique dans les domaines de la famille, du travail, de la revendication politiquea des effets sur le systme de domination, au lieu de faire une simple incise allusive
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la revendication de la parit politique. Enfin il n'est rien dit des effets de ces changements sur la reprsentation que les hommes et les femmes peuvent avoir de leur propre identit sexuelle. Cette question de l'identit sexuelle et des modalits de sa construction n'est jamais pose en tant que telle, et c'est sans doute ce point qui, mes yeux, est le manque le plus vident du livre. Inutile de chercher dans ce livre les pistes de recherches les plus neuves dans les sciences sociales sur le genre, sans doute parce que la question du pouvoir, qui est au cur de la sociologie de P. Bourdieu, n'puise pas, loin de l, la question de la relation entre les sexes. La seule occurrence de l'expression se trouve la page 103, lorsque l'auteur explique l'motion que provoque la fminisation rapide d'une profession jusque l masculine, par le fait qu'elle met en pril d'une certaine manire l'identit sexuelle des hommes, l'ide qu'ils se font eux-mmes en tant qu'hommes . Comment devient-on un homme ou une femme dans notre socit, la question, classique pour les anthropologues qui travaillent sur les socits extra-europennes, ne peut tre laisse dans nos socits aux seuls psychologues ou psychanalystes qui, comme P. Bourdieu le note avec raison, ont tendance naturaliser les diffrences sexuelles. Il n'est pas indiffrent de mieux connatre, comme l'a fait par exemple Y. Verdier6 pour la socit paysanne de Minot en Bourgogne (mais son analyse est pertinente pour un ensemble culturel beaucoup plus vaste), quels sont les enjeux symboliques de pratiques, de gestes, d'objets, de paroles, censs concourir la construction de la fminit. Son analyse nous permet de mieux comprendre par quel nud de relations trs fortes les femmes ont t longtemps lies au fil (activit de filage), puis aux pingles et aux aiguilles; comment ces activits techniques (la couture) sont lies un temps propre, des lieux particuliers, des postures du corps, une reprsentation physiologique pense comme un destin social. Entrer dans les mandres de l'analyse fine des rseaux symboliques qui font d'individus des hommes et des femmes en recourant l'ethnologie, ce n'est pas, comme le souligne avec raison P. Bourdieu, restaurer le mythe de l'ternel fminin ou masculin, ou plus grave, terniser la structure de la domination masculine en la dcrivant comme invariante ternelle (p. 40). Cela permet de saisir les phnomnes de longue dure (par exemple, la relation trs troite encore aujourd'hui entre les femmes et le linge), mais aussi les jeux d'opposition, de mimtisme ou d'inversion qui peuvent exister entre le masculin et le fminin. Ceci, en tenant compte bien sr en permanence de la hirarchie qui les caractrise, ce qui implique de penser les inversions de manire asymtrique. Aujourd'hui, des chercheurs, historiens, sociologues ou anthropologues explorent la sexuation de champs aussi divers que celui de l'univers religieux, par exemple la question de la saintet fminine7, celui du travail salari, celui de la famille ou de la sexualit. Des recherches nouvelles analysent la construction sociale des sexes dans les socits modernes occidentales, la sexuation des moyens de communication, en particulier la lecture et l'criture8, la passion des femmes pour la lecture de romans roses9, ou pour les feuilletons tlviss, celle des petites filles pour les sries collge10, celle des garons pour le foot, pour les jeux de rle, pour les BD (par exemple les manga) et les univers de sciencefiction. D'autres explorent les jeux d'inversion en s'intressant par exemple la question du travestissement ou la place des filles dans les sports dits masculins11. Toutes ces recherches nous permettent peu peu de connatre le contenu des identifications diffrentes des deux sexes. Loin d'tre gratuits ou de faire du masculin et du fminin des catgories anhistoriques et ternelles, l'analyse des diffrences de leur contenu, variables dans le temps et dans l'espace, devrait nous mettre sur la voie d'une plus grande comprhension de ce que nous sommes en tant qu'tres sexus construits socialement. Peut-on parler de domination masculine sans aborder aussi la question, indissociable, des enjeux complexes et contradictoires de la construction sociale de l'identit sexue des hommes et plus encore de celle des femmes? Pour conclure, ce livre me semble trs utile pour asseoir la lgitimit de l'objet auprs du grand public et mme dans les instances universitaires (je le vois bien dans ma pratique d'enseignante d'universit), o l'ignorance sur ce thme est encore grande. Mais il n'apporte gure de pistes nouvelles pour ceux et celles qui, dans les sciences sociales et humaines, s'intressent depuis longtemps la question des sexes et du genre.

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Notes 1 Voir ce qu'en dit par exemple N.C. Mathieu, Bourdieu ou le pouvoir auto-hypnotique de la domination masculine, Les Temps modernes, n 604, mai-juillet 1999, p. 310 et suivantes. 2 F. Hritier, Masculin, Fminin. La pense de la diffrence, Paris, O. Jacob, 1996; voir mon compte rendu de ce livre dans Clio8. 3 M. Godelier, La production des grands hommes, Paris, Payot, 1982. 4 P. Bonnemre, Le pandanus rouge. Corps, diffrence des sexes et parent chez les AnkaveAnga, Paris, CNRS/ditions de la maison des sciences de l'homme, 1996. 5 ce propos, je ne dvelopperai pas ici ce qui a t dit et trs bien dit par d'autres que par moi, sur la manire dont l'auteur se comporte vis--vis des rgles dontologiques habituelles relatives aux citations des travaux scientifiques antrieurs. Cette dsinvolture, en tant que signe caractristique d'une situation de pouvoir, est particulirement tonnante chez un auteur qui analyse avec tant de finesse et d'acuit les marques de la libido dominandi dans le domaine de la science. 6 Y. Verdier Faons de dire, faons de faire. La laveuse, la couturire, la cuisinire, Paris, Gallimard, 1979. 7 Voir le beau livre de J.-P. Albert, Le sang et le Ciel. Les saintes mystiques dans le monde chrtien, Paris, Aubier, 1997. Voir le compte-rendu de C. Leduc dans Clio 11. 8 Voir le numro 11 de Clio, Parler, chanter, lire, crire, dossier dirig par D. Fabre. 9 Voir sur ce point, la bibliographie franaise et trangre indique par Daniel Fabre dans son article Lire au fminin, Clio 11, pp. 179-212. 10 D. Pasquier, La culture des sentiments. Les adolescents et la tlvision, Paris, Maison des sciences de l'homme, 1999. 11 C. Mennesson termine sa thse de sociologie (Toulouse) sur les pratiques des footballeuses et des boxeuses de haut niveau sportif. Pour citer cet article
Rfrence lectronique Agns Fine, Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998, coll. Liber, 134p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],12|2000, mis en ligne le 20 mars 2003. URL : http:// clio.revues.org/index201.html

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