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Lopold Cadire

III. Le culte des bornes


In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 19, 1919. pp. 40-47.

Citer ce document / Cite this document : Cadire Lopold. III. Le culte des bornes. In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 19, 1919. pp. 40-47. doi : 10.3406/befeo.1919.5655 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/befeo_0336-1519_1919_num_19_1_5655

111. - LE CULTE DES BORNES. PREMIRE PARTIE . ENUMERATION DES DOCUMENTS. Document I. Le Gnie-borne de -knh (prfecture de Trieu-phong, Qung-tri). En 1908, une pidmie de cholra s'tant dclare dans la province du Qung-trj, le village de -knh fut atteint. Un devin, consult, dclara que le mal provenait d'un esprit-borne, thn mbc, qui dlimitait les villages de -knh et de H-mi. C'est une pierre brute, enfouie demi dans le sol sur le bord du grand chemin qui mne de Qung-tri Cira-vit,tout ct du nouveau march de Bu-knh. Jusque l, personne n'avait song lui rendre un culte. Il y avait cependant en elle un esprit puissant qui se vengeait d'avoir t dlaiss, en amenant le cholra. Le village dputa aussitt un notable qui fit brosser, frotter, gratter la pierre. On arracha l'herbe tout autour, et on leva en avant un petit tertre sur lequel on plaa un bambou pli formant un arceau minuscule. On fit l'esprit des offrandes de riz, de vin, de papier d'or et d'argent ; on alluma en, son honneur des btonnets d'encens. Un forgeron, qui tait venu s'tablir ct de la pierre, se montra le plus empress lui rendre ses hommages. Les gens qui se rendaient au march eurent grande confiance en son assistance. Ce fut la naissance d'un culte qui eut un moment d'clat. Aujourd'hui, je crois que la borne gt de nouveau dans l'oubli. Document II. Le Gnie-borne de Phiro*ng-lang (sous-prfecture de Hi-lng, Qung-tri). La borne se trouve sur le bord de la grand'route qui mne de la citadelle de Qung-tri au Sud de la province, sur la rive droite de l'arroyo, et dlimite les territoires des deux villages de Tam-hiru et Phinrng-lang. C'est un pieu en bois de fer, lim, sortant de terre de quarante centimtres environ. Il est appel ng Thn Moc, Monsieur le Gnie-borne . Ce gnie est rput comme trs puissant. Les passants s'adressent lui, surtout les femmes qui vont au march, et lui demandent mille faveurs; en retour, on lui offre des feuilles de papier d'or et d'argent, des btonnets d'encens. Mais surtout on lui vend des enfants. Si, dans une famille, il y a un enfant maladif, rachitique, qu'on craint de voir mourir, ses parents, le pre, ou plus souvent la mre, vont le vendre, bn, au Gnie-borne. Ils apportent sur un plateau rond, mm, ou carr, khay, un poulet cuit ou un canard, du riz gluant, des bananes, du vin dans une petite fiole, des

btonnets d'encens, des feuilles de papier d'or et d'argent. Les offrandes sont disposes sur une petite table, devant le pieu. L'offrant fait quatre grandes prostrations. Il se met genoux et verse du vin dans une ou trois petites tasses en porcelaine places sur le plateau. Puis il rcite sa prire, khan vai, aprs avoir aspir l'air par la bouche deux ou trois fois, sit, dtail qui peut tre omis. Les termes de la prire sont facultatifs. On dit, par exemple : Je salue en me prosternant Monsieur le Gnie-borne. Moi, un tel, de telle famille, de tel village, j'ai un fils, de tel nom, de tel ge, que j'prouve des difficults lever. Je dsire le vendre Monsieur le Gnie-borne, lui demandant de faire que cet enfant joue, an chai, et soit en bonne sant et vigoureux. Chaque anne, tels et tels jours, je viendrai apporter une offrande Monsieur le Gnie-borne. Lorsque l'enfant aura douze ans, je viendrai remercier Monsieur le Gnieborne, le priant de me permettre de dfaire le pacte, xn ma khon. Cette invocation est rcite voix basse, comme lorsqu'on parle un suprieur. Puis on fait de nouveau quatre prostrations, on se relve et on brle le papier d'or et d'argent. Enfin debout devant le pieu, on s'incline profondment, en remerc iantle Gnie-borne, cm an ; et on demande la permission de se retirer, xin v. A partir de ce jour, le pre ou la mre viennent, aux jours indiqus, faire les offrandes promises. C'est, en gnral, le 15e jour de la ire, de la 7e, et de la 10e lune, le jour de l'an, et le 5e jour de la 5e lune. Lorsque l'enfant a atteint sans encombre sa douzime anne,. on vient d faire le pacte . Le rituel est le mme; l'invocation est conue peu prs en ces termes : Je me prosterne devant Monsieur le Gnie-borne ; moi un tel, etc.-, j'avais vendu mon enfant, un tel, Monsieur le Gnie-borne. Voici qu'il a atteint ses douze ans rvolus. Je viens remercier, ta an, Monsieur le Gnieborne. Dsormais, on est dli de toute obligation envers lui. Document III. Le Gnie-borne, tte du territoire, deH-mi (prfecture de Triu-phong, Qung-tri). A l'endroit o les limites des trois villages de H-mi, Phircrng-ngan et uknh se rejoignent, endroit appel pour cela Tam-k, les trois limites , il y a une borne, en bois comme toutes les bornes de H-mi. Elle est appele ng Thn Moc-dja-du, Monsieur le Gnie-borne, tte du territoire; Ce gnie est trs puissant. On lui confie les enfants chtifs, suivant le rite ordi naire. Mais en plus, les parents qui ont vendu leur enfant au gnie dtachent de la borne un petit morceau de bois, qu'ils mettent dans un petit sachet et suspendent comme talisman, ba, au cou ou l'habit de l'enfant. Aussi, la partie de la borne qui est hors du sol a t de la sorte rduite presque rien. Les dvots au Gnie-borne sont trs nombreux. Ils viennent par bandes faire leurs dvotions, offrir leurs prsents, vers le jour de l'an ou au 5e mois. Parfois, la borne est sous , noye par l'inondation : les dvots restent sur la route mandarine qui va de Qung-tri Cfra-vit, ou sur un endroit qui merge, et 4e l, tourns vers la borne, font les salutations. . xix, 2 ,

Aprs que les premiers notables du village ont clbr la crmonie de la descente dans les rizires , xung d'ng, ou du premier repiquage du riz, un des notables secondaires va offrir un sacrifice cette borne. La tradition immmoriale, et dont personne ne peut expliquer la raison, veut que, outre les prsents ordinaires : gteaux de riz gluant, nep onh, bananes, alcool, papier d'or et d'argent, encens, etc., on offre encore deux ufs de poule, l'un cuit avec sa coque, et l'autre cru. . Document IV. Le Gnie-borne de Th-a-ltru (villages de Trung-kin p et de Thu-du*o*ng thon, sous-prfecture de Phu-lc, Thtra-thin). Cette borne, place entre les deux villages de Trung-kin et de Thudu*o*ng, est une pierre brute qui porte, sur une de ses faces, les caractres ; [Trung-] kin phwcrng dia [phn], territoire du hameau de Trung-kin . Le premier caractre tait sur la partie suprieure de la pierre qui a t brise : le dernier est enterr dans le sol. Autour de la borne, ou plutt par derrire et c, est un amoncellement de pierres, de terre, de dbris de pots chaux ou de supports de marmites, formant une eminence de m. 80 environ dans tous les sens. Le tout est appuy contre le tronc de quelques arbres ou arbustes. C'est sur ce tas de dbris que l'on pique les btonnets d'encens offerts l'esprit. Celui-ci est appel ng Thn Moc,- Monsieur le Gnie-Borne , ou ng Thn Xch Moc, Monsieur le Gnie-Rouge Borne . Il serait possible que les gens employassent l'adjectif sino-annamite xch conformment aux rgles de la syntaxe annamite et le fassent dpendre du substantif than, ce qui donnerait alors Monsieur le Gnie Rouge-Borne (*). En tout cas, ce mot xch, en annamite do, rouge , fait allusion par un jeu de mots, si je ne me trompe, la pratique de vendre les petits enfants (sino-annamite xch, annamite do, petit enfant) la borne. Le sens approximatif serait alors Monsieur le Gnie-Borne aux petits enfants ,. Je n'ai pas pu savoir au Juste s'il y avait un culte officiel rendu en commun par le village. Mais les particuliers viennent trs souvent implorer les faveurs du Gnie-borne. Lorsque, dans une famille, les enfants meurent, on vient confier, gri, au gnie celui que l'on veut prserver de la mort. En lui faisant offrande d'un poulet, parfois une poule blanche parat tre requise, de riz gluant, de fruits, de fleurs, d'encens, on lui dit : Moi, un tel, de tel village, je confie au Gnie-borne mon enfant, un tel, de tel ge, le priant de le garder . Lorsque l'enfant a atteint l'ge de douze ans, on vient le reprendre, et on offre un sacri ficed'action de grces, tr le.

(i) Comme on a vu, dans Le Culte des pierres, l'expression ng Than Thach littralement < Monsieur le Pierre-Gnie , mais mieux Monsieur le Gnie-Pierre .

- 43 Une autre marque de culte, ou plutt de respect, c'est le grand nombre de dbris de pots chaux ou de supports de marmites, ng Vi, Monsieur Chaux , ng Nue, Monsieur Support de marmite , que l'on voit autour de la pierre-borne. On les porte cet endroit ou bien lorsqu'ils sont brchs ou hors d'usage, ou la fin de l'anne, ou bien lorsque le devin a dclar qu'ils taient dng, hants d'un esprit mchant . On m'a donn, comme motif de culte, ou plutt comme circonstance ayant fait que. cette pierre a t revtue d'un pouvoir surnaturel, le fait d'tre entre d'un chemin qui va dans la haute montagne et par o le tigre passe souvent. On avait construit jadis cet endroit un pige tigres. Par respect pour cet animal auquel on attribue une vertu surnaturelle, on ne disait pas un pige , mais un temple bouddhique , cha. Le pige tait le temple o le tigre venait s'enfermer, et o, avant de l'abattre, on lui. offrait un sacrifice, suivant la coutume.,

XIX, 2

DEUXIME

PARTIE

EXPLICATION DES FAITS. , Le culte des bornes est presque en tous points semblable au culte des pier res; ses manifestations sont les mmes ; son origine quand on peut la saisir, est galement un fait merveilleux, attribu la borne par l'intermdiaire du devin (document i). L'expression usite pour dsigner l'esprit de la borne est compose de la mme manire que celle que nous avons vue dans le culte des pierres : ng Thn Mac ne peut pas se traduire : Monsieur le Gnie en bor ne, ce qui serait un non-sens ; on ne peut pas dire non plus Monsieur le Gnie de la borne , ce qui irait plus loin que la croyance annamite et ne ren drait pas assez l'union intime, la confusion, qui existe entre la pierre et l'es prit; on doit traduire Monsieur le Gnie-borne, le gnie qui est la borne elle-mme. Si donc nous faisons du culte des bornes une tude spciale, distincte de celle consacre au culte des pierres, c'est que les Annamites, en vnrant une pierre-borne, ne vnrent pas cette pierre en tant que pierre, mais bien plutt en tant que borne. Ce qui le prouve, c'est que cette expression, ng Thn MeeyVapplique tantt une borne en pierre (documents i, iv), et tantt une borne en bois (documents , ni). C'est donc bien le caractre de borne qui attire le culte. Et le nom mme du gnie vient confirmer cette manire de voir : on n'emploiera jamais l'expression ng Thn B4, Monsieur le Gniepierre , pour dsigner une pierre sacre, si cette pierre sert de borne ; mais on dira ng Thn M6c, Monsieur le Gnie-borne . Il semble donc que nous avons ici non pas la cause occasionnelle du culte, le fait prcis qui a dtermin ce culte pour telle ou telle borne en particulier, c'est ordinairement un fait miraculeux, une manifestation du pouvoir surna turelde la borne, interprte par le devin mais la cause originelle du culte. Les bornes ont tout ce qu'il faut pour attirer le culte. Qu'on se reprsente, en effet, l'importance d'une borne. On a choisi une pierre d'une grosseur suffisante,- une pierre dure, capable de rsister au temps, ou si l'on prend du bois, une essence imputrescible, le bois de fer (document ) ; cette pierre parfois on taille et on y a grav les caractres voulus ; on l'a plante avec une grande solennit (*) ; les notables et les

(i) II ne semble pas que l'rection d'une borne soit consacre par une crmonie religieuse. Lorsqu'un hameau se spare du village principal et devient une commune autonome, les gens de ce hameau, aprs l'rection des bornes qui sparent leur terri toire de celui de leur village d'origine, offrent bien un sacrifice aux environs de la.

-45habitants des deux villages qu'elle spare se sont runis pour la circonstance ; les reprsentants de l'autorit centrale sont l ; on dresse un acte de l'rection, contenant toutes les indications requises pour en assurer l'authenticit, sign par les assistants, muni de tous les sceaux ncessaires ; parfois cette cr monie termine un procs dispendieux ; elle met les villages l'abri de toute revendication ultrieure ; la borne est une sentinelle, un gardien vigilant qui dfendra, jour et nuit, et pour toujours, le territoire du village ; c'est un obs tacle qui empchera les empitements d'un voisin mal intentionn. Mme au point de vue purement naturel, la borne a une grande importance. C'est une personne. Les Annamites consacrent cette importance quand ils disent couram ment vi mc, la personne-borne, la personnalit de la borne (*). Elle n'a pas seulement une importance matrielle ; elle remplit une fonctionnelle est titulaire d'une dignit, c'est quelqu'un. . On voit combien ce rle attire l'attention sur elle et lui donne d'importance. Il est donc naturel que le devin, cherchant localiser tel ou tel vnement d'origine surnaturelle, soit port en trouver la cause dans la borne. Ce ca ractre de borne joue le mme rle que l'aspect singulier, les veines, dans le culte des pierres, que la forme extraordinaire, la vieillesse, dans le culte des arbres : il attire l'attention, provoque la mfiance et la crainte. Mais la mentalit annamite nous permet d'aller plus loin. Cette vertu que la borne possde de protger le territoire du village, est-elle purement naturelle ? N'y aurait-il pas en elle une puissance mystrieuse, surnaturelle, qui la ren drait apte cette fonction ? Et cette puissance mystrieuse ne pourrait-elle pas se manifester parfois par des actes autres que ceux qui consistent dfendre le territoire du village ? La borne ne pourrait-elle pas accorder des bienfaits aux habitants, ou les punir, suivant les occasions ? C'est un raisonnement qui peut fort bien prendre naissance dans l'esprit du devin, et ce serait un motif de donner la borne, outre sa personnalit naturelle, une personnalit surnaturelle. Enfin, la borne qui s'oppose, soit par sa vertu propre, soit par une influence mystrieuse, aux trangers qui voudraient causer du tort au village en lui enlevant une partie de son territoire, la borne, qui est une gardienne vigilante de l'intgrit de la commune, n'aurait-elle pas un pouvoir plus tendu? Son influence s'arrterait-elle aux ennemis visibles qui veulent empiter sur le domaine de la communaut ? N'aurait-elle pas en plus, la vertu de s'opposer aux empitements des ennemis invisibles, des trangers surnaturels, des esprits

borne, en plein air, ou parfois la maison commune du nouveau village. Mais ce sa crifice est offert, m'a-t-on dit, aux gnies du terrain du nouveau village, qui ont ma nifest leur puissance surnaturelle en faisant aboutir les revendications des gens du hameau. C'est un sacrifice d'action de grces, peut-tre une intronisation des nouveaux gnies. (l) Ailleurs, on dit simplement hn mc vin mbc, le bloc de la borne . XIX, 2

- 46 mchants qui rdent sans cesse aux environs du village et veulent y pntrer pour nuire aux habitants ? Je dvelopperai plus loin cette conception des ennemis invisibles, dans l'tude concernant les dfenses magiques des abords des villages ou des maisons. Mais en attendant, examinons le cas de la borne de -knh (document i) que l'on commena vnrer pendant une pidmie de cholra. Il semble prouver cette thorie de l'largissement des attributions de ; la borne. Le devin dclare que l'pidmie est cause par le pouvoir surnaturel de la borne, qui punissait les habitants, coupables de ne pas avoir reconnu son influence et de ne pas lui avoir rendu de culte. Qu'est-ce dire?Dans la borne, il y avait une vertu surnaturelle : cette borne pouvait, peut-tre mme elle devait, de par sa fonction, arrter les esprits mchants du flau, qui rdaient dans les villages voisins, y accumulant les victimes; elle devait les empcher de pntrer dans les limites du village et de nuire aux habitants. Mais ceux-ci se sont rendus gravement coupables envers elle. Ils ont mconnu sa vertu surnaturelle ; ils ne lui ont rendu aucun culte, fait aucun sacrifice. La borne se venge. Elle ne s'oppose plus l'entre des esprits mchants, et le cholra dcime la population. Si on veut chapper au mal, qu'on fasse des offrandes la borne, et de nouveau' elle remplira sa fonction, elle s'opposera l'envahissement de la commune par les trangers invisibles, et le cholra disparatra. Sans doute on m'objectera que le devin aurait pu dsigner une tout autre pierre. Cela arrive souvent. Il n'en est pas moins probable que la fonction spciale de cette pierre a pu attirer l'attention du sorcier et faire attribuer la borne des pouvoirs sur le monde des esprits. Bien entendu, tous ces raisonnements n'entrent pas en jeu constamment, car. alors toutes les bornes seraient considres comme sacres, tandis que, en < ralit, un trs petit nombre seulement reoivent un culte. Mais suivant les . circonstances, c'est tantt un motif, tantt l'autre qui agit, levant telle borne aii monde surnaturel, alors que telle autre reste dans l'obscurit. Parfois mme la brillante carrire d'une borne ne dure que quelques mois (document i). On voit comment les bornes ont pu attirer le culte qui leur est parfois rendu. Ajoutons une considration d'ordre pratique. Le village est intress ce que la borne, dfenseur purement naturel du territoire communal, prenne un caractre sacr et devienne, dans la croyance des gens du village et surtout des voisins toujours ports aux empitements, le sige d'un pouvoir surnaturel et redoutab le. Une borne ordinaire peut se perdre dans la boue des rizires ; elle peut tre oublie, elle peut tre dplace. Si la borne est revtue d'un caractre sacr, on sera plus respectueux son gard, et aussi l'gard du bien d'autrui.Une pierre laquelle on vient adresser des vux presque tous les jours ne tombe pas dans l'oubli. On n'ose pas toucher une pierre qui pourrait chtier svrement celui qui porterait sur elle une main sacrilge. Les limites du village, les endroits o l'on dresse les bornes, sont donc des, points menacs, menacs parles gens des communes limitrophes, menacs par les dmons malfaisants, qui voudraient pntrer sur le territoire et nuire aux; habitants. C'est pour cela que* en fait, on rencontre souvent sur ces points un

-47grand nombre d'lments religieux ou magiques, lesquels sont en ralit des dfenses destines protger le village. A ct de la borne, qui n'est qu'une pierre ordinaire, se dresse un gniepierre, dont la puissance surnaturelle semble la renforcer (Culte des pierres, documents xi, xn). Ce gnie-pierre est parfois en mme temps un obstaclemagique (Pierres, buttes et autres obstacles magiques, documents i, h). Ou bien, ct de la borne, simple pierre ordinaire, on lve une pierre-obstacle ou une butte magique, destines arrter les ennemis spirituels (Ibid., docu ment i, x, xvn ; Pierres des conjurations, document iv). Enfin, parfois, ct de la borne, se trouve'la pierre des conjurations pour le sacrifice aux esprits des chemins : c'est l que le sorcier, aprs avoir chass les dmons qui tr acassent les habitants, place la fiche qui interdit l'entre du village ces htes malfaisants. . J'empite un peu ici sur le sujet des tudes qui vont suivre. Mais l'utilisa tion des pierres au point de vue religieux et au point de vue magique est une question trs complexe ; les divers concepts s'enchevtrent les uns dans les autres. Retenons ce seul fait que les points o sont dresses les bornes d'un village sont des points menacs, au civil comme au surnaturel, et que l'on renforce la vertu naturelle de la borne par des lments dpendant du monde surnaturel. Je ne prtends pas que cela soit fait d'une manire consciente, r flchie, avec un dessein bien arrt. Je constate simplement le fait. Notre conclusion sera que, lorsqu'il s'agit de bornes en bois, il semble bien que c'est le caractre d'tre une borne, et uniquement cette raison, qui fait attribuer au pieu une influence surnaturelle et lui fait rendre up culte. En effet, je n'ai pas d'exemples que les Annamites, en dehors de ces cas, ren dent un culte un simple morceau de bois (*). On peut dire aussi que, lors qu'il s'agit d'une borne, en pierre, la qualit de borne joue un rle important dans l'origine du culte : sans doute le devin aurait pu tout aussi bien dsigner une pierre ordinaire comme cause de tel ou tel malheur ; mais la borne, par ses qualits, par le rle qu'elle joue, par les compagnons ou les renfor cements religieux ou magiques dont on l'entoure souvent, a tout ce qu'il faut pour tre distingue et leve au monde surnaturel. Nanmoins, on ne peut pas dire que le culte des bornes existe en Annam : on n'y rencontre que le culte de certaines borns, de celles qui se sont rvles comme tant le sige d'un pouvoir surnaturel.

(*) Comparer cependant le cas cit dans Le Culte des arbres, document vi bis, pp. 4 et 50-51, o un morceau de bois est vnr cause de sa forme originale. Je crois avoir vu galement quelque part un gros pieu, assez vieux, plant dans un fleuve ou dans une lagune, auquel taient suspendues des guirlandes de fleurs : peut-tre taitil vnr cause du danger qu'il prsentait pour la navigation. XIX, i