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LA AMENAZA TRANSGNICA

Jorge Kaczewer

EDITORIAL 3 MUNDOS

Ediciones especiales del Instituto de Terapia Neural y Medicina Integral

La amenaza transgnica

PRESENTACIN

lA BOMBA GENTICA

Hoy en da, alimentos y cultivos genticamente modificados (GM) son consumidos por el pblico a pesar de que: 1) existen muy pocos estudios cientficos acerca de sus posibles riesgos para la salud; 2) las tecnologas disponibles para medir los peligros potenciales son inadecuadas; 3) estos alimentos pueden contener toxinas difciles de predecir; y 4) estos alimentos pueden aumentar el riesgo de reacciones alrgicas. Dr. Arpad Pusztai1 La biotecnologa podr ser considerada algn da como una herramienta agrcola segura. Sin embargo, varios estudios sugieren que ella puede tener consecuencias ecolgicas negativas, tales como: 1) la transmisin y dispersin de genes genticamente modificados a plantas indgenas; 2) un aumento de la toxicidad, la cual se podra transmitir a lo largo de las cadenas trficas; 3) la perturbacin de los sistemas naturales de control de plagas; y 4) la creacin de nuevas malezas o virus. Dr. Miguel Altieri2

En el plano del ambiente natural y del ambiente social hay calamidades que tienen remedio. Es posible reforestar un bosque depredado, se puede neutralizar un vertido qumico, existen medidas probadas para enfrentar epidemias. Sin embargo una vez que se altera el orden gentico, no hay manera de volver atrs. Esto ltimo
1 El Dr. Arpad Pusztai, Ph.D., recibi su ttulo en Qumica en Budapest, y su B.Sc. en Fisiologa y su Ph.D. en Bioqumica en la Universidad de Londres. En sus 50 aos de carrera ha trabajado en universidades e institutos de investigacin en Budapest, Londres, Chicago y Aberdeen (Rowett Research Institute). Public casi 300 artculos cientficos arbitrados y escribi o edit 12 libros. Durante los ltimos 30 aos ha sido pionero en la investigacin acerca de los efectos de las lectinas dietticas (protenas que reaccionan con los carbohidratos) en el tracto gastrointestinal, incluyendo aquellas expresadas transgnicamente en los cultivos vegetales GM. Dado que su contrato con Rowett no fue renovado debido a desacuerdos, el Dr. Pusztai ha dedicado su tiempo a dar charlas en todo el mundo sobre sus investigaciones en papas GM y trabaja como consultor para grupos que estn comenzando sus investigaciones en los efectos de los alimentos GM sobre la salud. 2 El Dr. Miguel Altieri ensea Agroecologa en el Departamento de Ciencias Ambientales, Polticas y Manejo de la Universidad de California en Berkeley. Es tambin asesor tcnico para el Consorcio Latinoamericano de Agroecologa y Desarrollo en Santiago (Chile). Adems, es coordinador general del Programa de Redes y Extensin Agrcola del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas. Ha escrito numerosos libros y artculos, y se ha convertido en vocero cientfico sobre los riesgos ecolgicos de la biotecnologa agrcola.

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est sucediendo permanentemente ahora, desatando peligros inditos para la poblacin actual y para las generaciones futuras. Hace tiempo que varias organizaciones ambientalistas vienen haciendo advertencias al respecto. Por ejemplo: La libre introduccin de alimentos transgnicos al mercado durante los ltimos tres aos ya es motivo de preocupacin en nuestro pas, donde alrededor de un 90% de la produccin local de soja es de origen transgnico y se estima que hay ingredientes transgnicos en un 70% de los alimentos procesados. (Greenpeace Argentina, diario Clarn, 1/10/2000). Crecientes movimientos de ciudadanos en todo el planeta le han dado un nombre explcito y contundente a esta calamidad: biodevastacin. Este problema supera todo lo conocido en el plano de la contaminacin ambiental, porque adems de su expansiva alteracin del equilibrio vital de nuestro planeta es portador de una impredecible calamidad para la salud pblica, con carcter irreversible. Una plaga transgnica creada en laboratorios transnacionales afecta la raz misma de los procesos biolgicos, tanto planetarios como humanos. No sorprende entonces que se multiplique un clamor internacional de mdicos, ingenieros agrnomos, nutricionistas y ecologistas que alertan sin cesar a la ciudadana sobre esta gravsima acechanza. Ya no se trata de cientficos aislados que a causa de sus denuncias sobre los riesgos que provocan los alimentos genticamente manipulados son metdicamente cesanteados por los laboratorios en los que trabajan y descalificados por las corporaciones biotecnolgicas que invierten millones de dlares en la promocin de productos resultantes de la alteracin del orden natural. Hoy, centenares de cientficos y millares de investigadores independientes reclaman en el mundo entero atencin para algo que se presenta ntidamente como una amenaza transgnica. Este peligro es real. Omitirlo o minimizarlo resulta imposible: quien toma conocimiento de su existencia no logra pasarlo por alto, y mucho menos omitir su presencia sutil, devastadora. Y peor todava: podra ser demasiado tarde para conjurar sus impactos destructivos en la vida de nuestro planeta, y por consiguiente, en la existencia de los seres humanos. Ms de 600 cientficos de 72 pases han reclamado una moratoria para la liberacin de organismos genticamente manipulados en el medio ambiente, como resultado de verificaciones de riesgo comprobadas tanto en laboratorios como en el entorno natural. Consideran que la ingeniera gentica aplicada a los cultivos alimentarios conlleva la amenaza de una crisis ecolgica y sanitaria. El investigador Jeffrey M. Smith, autor del libro Semillas de decepcin (Seeds of Deception), resalta: La prominente compilacin de los hallazgos de expertos de fama mundial proporciona una arrolladora evidencia de que los cultivos y los alimentos GM son peligrosos para la salud humana y el medio ambiente. Se ha probado que muchos de los argumentos con los que la industria biotecnolgica trata de sustentar la seguridad de sus productos son errneos y resulta asombroso que stos sigan siendo permitidos en el mercado. La 4

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disyuntiva es clara: o se erradican los productos GM o se enfrenta un desastre potencial. Espero que no sea demasiado tarde. Las precauciones mnimas que la bromatologa moderna aplica en funcin de la salud pblica ante la introduccin de medicamentos y alimentos al mercado no son aplicadas en su totalidad a la industria biotecnolgica. Nadie debera desconocer que la prevencin de cualquier peligro para la salud humana, animal y de las plantas tendra que considerar: 1) impredecibles efectos secundarios en la salud humana; 2) toxicidad aguda y crnica; 3) inestabilidad de genes implantados y sus riesgos para la salud; 4) alergias como resultado de los organismos GM; 5) resistencia a antibiticos; 6) debilitamiento del sistema inmunolgico; 7) efectos acumulativos de los agroqumicos que producen procesos degenerativos en el tejido humano; y 8) desequilibrios hormonales por agentes GM y hormonas. Por ejemplo, en papas genticamente manipuladas con un promotor viral CaMv (en ingls: Cauliflower Mosaic Virus), el doctor Arpad Pusztai encontr una toxina que daa el sistema inmunolgico de los mamferos. En ratas de laboratorio se comprobaron infecciones estomacales severas, que no se dieron con papas no manipuladas. Sigui trabajando con otros productos GM y junto a otros cientficos advirti que la manipulacin gentica aumenta los niveles naturales de toxinas y alergnicos en plantas, adems de producir otros nuevos. La falta de apoyo a sus investigaciones lo oblig a interrumpirlas. No obstante, aumenta el clamor cientfico para que al menos durante del futuro inmediato las semillas y los alimentos genticamente manipulados no circulen comercialmente, o para que preventivamente se informe a los consumidores sobre su presencia en lo que compran en los supermercados. En especial, se destaca una catarata de peligros de surge de la polinizacin descontrolada y de los potenciales movimientos entre especies de los genes alterados introducidos, lo cual podra inducir la prdida permanente de la integridad gentica, la perturbacin evolutiva y la contaminacin irreversible del linaje natural de especies que se han desarrollado durante milenios y sin interferencias con sus propios mecanismos genticos. En 1996, la revista The New England Journal of Medicine, de la Massachusetts Medical Society, public un estudio que demostraba que un tipo de soja transgnica que contena un gen de un tipo de nuez de Brasil conocido como castanha do Par, poda crear una peligrosa reaccin en personas alrgicas a las nueces. Uno de los peores casos conocidos en este campo tuvo lugar en 1989. El triptfano, aminocido producido por una bacteria, era usado como antidepresivo y suplemento alimentario desde haca muchos aos en Estados Unidos, donde se venda sin receta. Pero en 1988 la compaa japonesa Showa Denko haba introducido en el mercado un triptfano producido por una bacteria modificada genticamente para aumentar su produccin. Pocos meses despus, ese producto caus la muerte de 37 personas y provoc daos permanentes a otras 1.500. Los sntomas ms notorios fueron el incremento de clulas sanguneas llamadas eosinfilos, fuertes dolores musculares, parlisis y problemas neurolgicos, entre otros. Fue denominado sndrome de Eosinofilia Myalgia. Los es5

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tudios realizados sobre este triptfano revelaron la aparicin de compuestos txicos, entre ellos el llamado EBT, producido por los altos niveles de triptfano en la bacteria. La manipulacin gentica que haba permitido a la bacteria producir ms aminocido, tambin, e inadvertidamente, la indujo a producir una poderosa toxina que estaba presente en el producto final. Mae-Wan Ho es profesora de Biologa de la Open University de Gran Bretaa y miembro de la National Genetics Foundation de Estados Unidos. Ha debatido la problemtica sobre ingeniera gentica en las Naciones Unidas, el Banco Mundial y el Parlamento Europeo, entre otras instituciones. Desde 1994 es consejera cientfica de la Red del Tercer Mundo (Malasia) sobre biotecnologa, ingeniera gentica y seguridad biolgica. Ha dicho rotundamente: Los cultivos genticamente modificados son un callejn sin salida. En sus diversas obras ha examinado las consecuencias sociales y polticas de la ntima complicidad de la ingeniera gentica con las grandes corporaciones comerciales y ha destacado los peligros implcitos en tecnologas que desconocen mayormente no slo quienes las practican, sino tambin quienes deben regularlas. Por ello, insiste con mucho nfasis en la necesidad urgente de detener su comercializacin y de realizar investigaciones pblicas independientes para demostrar los peligros implcitos. Hoy, los cultivos transgnicos se concentran en siete pases industrializados (Estados Unidos, Canad, Australia, Espaa, Alemania, Rumania y Bulgaria) y en once pases en desarrollo (Argentina, China, Sudfrica, Mxico, Indonesia, Brasil, India, Uruguay, Colombia, Honduras y Filipinas). En su mayora, las plantas transgnicas son resistentes a los herbicidas (o matayuyos) y se venden como parte de un tecnopaquete que incluye la semilla transgnica y el herbicida al que es resistente. En la actualidad, las dos semillas transgnicas principales son el Roundup Ready de Monsanto, que tolera su herbicida Roundup (glifosato), y la Liberty Link de AgrEvo, que tolera su herbicida Liberty (glufosinato). Documentacin acumulada por la organizacin WorldWatch de Espaa revel que los cultivos transgnicos se hallan muy concentrados en apenas seis pases, en pocos cultivos y en pocas caractersticas. Aunque hay muchas plantas transgnicas, se cultivan muy pocas. La soja transgnica, con 41,4 millones de hectreas en 2003, represent el 61% del rea transgnica mundial; el maz, con 15,5 millones de hectreas, el 23%. El resto correspondi al algodn, con 7,2 millones de hectreas y el 11% del total mundial, y a la colza, con 3,6 millones de hectreas y el 5% del total mundial. El ingeniero agrnomo Javier Souza Casadinho, del Centro de Estudios sobre Tecnologas Apropiadas de la Argentina (CETAAR), ha resaltado que las intoxicaciones con glifosato pueden causar, en forma aguda, hinchazn de los pulmones, dolor gastrointestinal, obnubilacin de la conciencia, neumona, vmitos, irritacin de ojos y de piel y destruccin de los glbulos rojos. Como efecto crnico se anunciaron evidencias en torno a daos pulmonares, problemas de fertilidad y anomalas cromosmicas. Este herbicida es cien veces ms txico para los peces que para los seres 6

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humanos, y tambin es nocivo para las lombrices de tierra, las bacterias y los hongos benficos del suelo. Los graves problemas derivados de este producto no provienen tan slo de sus ingredientes activos, sino tambin de sus componentes inertes, concebidos para que el producto opere en forma ms eficiente. Entre ellos, el ms importante es el surfactante conocido como POEA, cuya dosis letal es tres veces mayor que la del propio herbicida. Otro componente inerte es la isopropilamina, sustancia extremadamente peligrosa y destructiva para el tejido de la membrana mucosa y las vas respiratorias superiores. Existen pruebas cientficas directas de que el glifosato inhibe un proceso importante llamado transcripcin del ARN (cido ribonucleico) en animales, en una concentracin muy inferior a la recomendada para rociar cultivos comerciales. Los cientficos demostraron que la exposicin a bajas dosis de glifosato y/o el surfactante polioxietileno-amina inhibe esa transcripcin y el desarrollo embrionario en erizos de mar. Esto significa que quienes rocan los cultivos e inhalan el producto estn expuestos a riesgos de salud. Otro estudio tambin revel que una breve exposicin al glifosato comercial provoca dao al hgado en ratas, indicado por la filtracin de enzimas intracelulares de ese rgano. Asimismo, el estudio demostr que el glifosato y su surfactante actan en sinergia en el Roundup para aumentar el dao al hgado. Durante 2003, el 55% de los 76 millones de hectreas de soja cultivadas en el mundo correspondi a la soja transgnica; le segua el 21% de los 34 millones de hectreas cultivadas de algodn, el 16% de los 22 millones de hectreas cultivadas en el mundo, y el 11% de los 140 millones de hectreas de maz cultivadas de la colza en el mundo correspondi al maz transgnico. Si se suman los cuatro cultivos citados, el 25% de los 272 millones de hectreas correspondi a los cultivos transgnicos. La corporacin Monsanto tiene el 80% del mercado de las plantas transgnicas, seguida por Aventis, con el 7%, Syngenta (antes Novartis), con el 5%, BASF (con el 5%) y DuPont con el 3%. Estas empresas tambin producen el 60% de los plaguicidas y el 23% de las semillas comerciales. El 24 de febrero de 2004 en Malasia, durante las negociaciones del Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad, Terje Traavik, director del centro cientfico Norwegian Institute for Gene Ecology, en conjunto con varios otros cientficos independientes de la industria, present los resultados preliminares de estudios realizados en familias de un pequeo pueblo de Mindanao, Filipinas. Las muestras de sangre contenan anticuerpos IgA, IgC y IgM, indicadores de respuesta inmunolgica a la presencia de la toxina Bt, contenida por el maz transgnico sembrado en los campos aledaos. Los afectados presentaban problemas respiratorios e intestinales, con fiebre y reacciones en la piel, y se dedujo que los sntomas se deban a alergias producidas por el polen de maz transgnico Bt que inhalaron en los campos. Joao Pedro Stdile, lder del Movimiento de los Sin Tierra (Brasil), ha destacado: Del rea cultivada en el mundo, menos del 10% utiliza semillas transgnicas y 95% de los transgnicos son producidos por slo tres pases: Estados Unidos, Canad y la Argentina, donde las multinacionales estadounidenses controlan el mercado. 7

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Por qu ser que todos los dems pases prefieren la precaucin? Recientemente (marzo 13, 2007), un grupo de expertos del departamento de ingeniera gentica de la Universidad de Caen, Francia (Comit de Investigacin e Informacin Independiente sobre Ingeniera Gentica, CRIIGEN) present un estudio,* en el que se demuestra que las ratas de laboratorio alimentadas con un maz genticamente modificado (Mon 863) producido por la empresa biotecnolgica estadounidense Monsanto y autorizado para su cultivo en Europa, han mostrado signos de toxicidad en el rin y en el hgado. La investigacin se bas en estudios realizados previamente por la propia corporacin transnacional con 400 ratones, 200 machos y 200 hembras, separados en diez grupos y alimentados unos con maz Mon 863 y otros con maz convencional. Se considera que es la primera vez que un producto transgnico, aprobado previamente para consumo humano y animal, ha mostrado evidencias cientficas de efectos txicos en rganos internos. La tarea fue encomendada conjuntamente por la cadena de supermercados Carrefour y la organizacin ecologista Greenpeace. La manipulacin gentica efectuada en el maz Mon 863 (que adems contiene un gen resistente a los antibiticos) hace que produzca una toxina aislada originariamente del bacillus thuringensis, que a su vez hace que las plantas resistan los ataques de un gusano. Este maz tiene va libre como alimento en Europa. El equipo de expertos fue encabezado por el Prof. Gilles Eric Sralini, quien declar: Los anlisis de Monsanto no pasaran un examen riguroso. Para empezar, sus protocolos estadsticos son altamente cuestionables. Peor an, la empresa omiti llevar a cabo un estudio de las diferencias del peso de los animales y adems, datos cruciales de los anlisis de orina se ocultaron en las propias publicaciones de la empresa. En octubre de 2005 otra impugnacin de envergadura surgi en la Federacin Rusa, donde Alexander Baranov, presidente de la Asociacin Nacional de Seguridad Gentica (NAGS), firm con otras treinta figuras cientficas y polticas una carta al presidente Vladimir Putin que afirmaba que los productos genticamente modificados ponen en serio peligro la salud de la nacin. Un prrafo expresaba: Este mensaje es impuesto por la creciente vulnerabilidad de la seguridad biolgica de Rusia. Existe un proceso para sustituir los alimentos ambientalmente amigables, tpicos de Rusia, con productos importados genticamente modificados. Rusia se est convirtiendo en un campo de ensayo de la biotecnologa extranjera. En sus comunicados de prensa, esa agencia cientfica rusa afirm que una dieta basada en la soja genticamente alterada afectara indudablemente a los recin nacidos de padres que la ingirieran. La agencia federal de informaciones sostuvo que los alimentos transgnicos pueden afectar a la posteridad de los seres humanos y los animales. Se bas en el primer estudio nacional realizado sobre la dependencia entre ingerir soja genticamente modificada y la descendencia de los seres vivos.
* El trabajo fue publicado online (www.springerlink.com/content/1432-0703) por la revista cientfica Archives of Environmental Contamination and Toxicology; y fue impreso en mayo de 2007.

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Quien deton este nuevo debate fue la doctora en biologa Irina Ermakova, quien durante un simposio sobre modificacin gentica organizado por la NAGS dio a conocer los resultados de una investigacin que efectu en el Departamento de Neurologa de la Academia Rusa de Ciencias. En el curso de sus experimentos, la doctora Ermakova agreg harina de soja transgnica a los alimentos de las ratas dos semanas antes del nacimiento de sus cras, durante este procedimiento y mientras las amamantaba. El grupo de control estaba constituido por hembras a las que nada se agreg a la comida. El experimento abarc a tres grupos con tres ratas cada uno: el primero era el grupo de control, el segundo el de la soja transgnica, y el tercero con agregado de soja tradicional. Los cientficos controlaron el nmero de hembras que dieron a luz y el nmero de cras que nacieron y murieron. En el grupo de control (parieron 4 de 6) nacieron 44 ratones, de los cuales 3 murieron durante las tres primeras semanas. En el grupo de soja transgnica (parieron 4 de 6) nacieron 45 y murieron 25 durante el mismo perodo: el 36% de los nacidos pes 20 gramos menos evidenciando una extrema fragilidad. Y en el grupo de soja normal (parieron 3 de 3) nacieron 33 y murieron 3. La investigadora declar que la morfologa y la estructura bioqumica de las ratas son similares a las de los seres humanos, y esto hace que los resultados obtenidos sean muy perturbadores. A su vez, el vicepresidente de la NAGS manifest que los datos suministrados por la Dra. Ermakova confirman la necesidad de hacer pruebas en gran escala sobre la influencia de los productos GM sobre las otras criaturas vivientes. El siguiente testimonio es extremadamente explcito: Nuevas pruebas del peligro del herbicida Roundup por Chee Yoke Heong (Investigador de la Red del Tercer Mundo) Nuevos estudios demuestran que Roundup, el herbicida ms usado del mundo para agricultura y jardinera, puede daar la salud. Esto tiene enormes implicancias porque la gran mayora de los cultivos transgnicos plantados est diseado para tolerar ese herbicida, cuyo uso tiende a aumentar. Estos estudios, a ambos lados del Atlntico, revelaron que Roundup puede provocar daos a la salud humana y animal. Es mucho lo que est en juego, porque ms de 75 por ciento de los cultivos transgnicos en todo el mundo fueron diseados para tolerar el glifosato, el principio activo de Roundup. Este herbicida de la empresa Monsanto ostenta la mayor porcin del mercado. El uso de Roundup ha aumentado en especial en los pases que cultivan alimentos modificados genticamente por Monsanto para tolerar ese herbicida, como la soja Roundup Ready. Roundup elimina todas las plantas excepto los cultivos que fueron manipulados genticamente para tolerarlo. Aunque la patente del herbicida venci en setiembre de 2000, Monsanto mantiene un mercado cautivo y creciente, porque los cultivos involucrados fueron modificados para tolerar nicamente al herbicida Roundup. Durante mucho tiempo se afirm que Roundup era seguro para la salud 9

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humana y el ambiente, y al mismo tiempo eficaz para erradicar la maleza. El producto combina glifosato y otras sustancias qumicas, incluido el surfactante (detergente) polioxietileno-amina, para que el herbicida penetre mejor en las plantas. Sin embargo, dos estudios recientes muestran que Roundup no es tan seguro como sus promotores afirman. Esto tiene graves consecuencias, porque la mayor parte de los cultivos transgnicos comerciales estn diseados para tolerar el glifosato (especialmente Roundup) y estudios independientes muestran una tendencia creciente en el uso del herbicida, aunque la industria afirma que cada vez se precisa menos cantidad y que eso hace ms ecolgicas a las plantas. Ahora se han descubierto graves efectos tambin en la salud humana. La industria de la biotecnologa viene creando sin restricciones y sin contralor cientfico alguno una serie de formas de vida que son resultado de la manipulacin ilimitada de genes de plantas, animales, peces, microorganismos (virus y bacterias) y eventualmente seres humanos de una manera sin precedentes en la historia. La prctica se basa en la insercin y combinacin de genes o rasgos genticos de especies que previamente no han estado relacionadas entre s, en pos de productos alimenticios genticamente alterados que paulatinamente se van incorporando a la dieta de millones de personas que sin saberlo se convierten en actores de un experimento de alto riesgo y sin antecedentes. Las corporaciones transnacionales de ingeniera gentica promueven esta actividad mediante la alteracin del cdigo gentico y con frecuencia en una sutil forma de clandestinidad generan monstruosidades que son eliminadas sistemticamente. Los bioingenieros no cesan de experimentar con un entrelazado gentico donde fragmentan, alteran, insertan, reprograman y recombinan cromosomas de origen variado, y ello da lugar a inditas formas de vida transgnica que se cran o cultivan sin cesar. Pese a que numerosos cientficos se han posicionado de modo crtico ante esta avalancha de transgresiones, en casi todo el mundo las autoridades regulatorias en la materia y las agencias gubernamentales responsables por la salud pblica y la seguridad agrcola pecan por omisin y se atienen a tomar los dictmenes corporativos como palabra incuestionable. Decenas de alimentos con ingredientes que provienen del mundo transgnico aparecen todo el tiempo en las gndolas de los supermercados sin que previamente se hayan cumplido los protocolos cientficos de rigor y sin un etiquetado que advierta a los consumidores, mientras los cultivos con semillas genticamente alteradas cubren millones de hectreas y centenas de miles de vacas lecheras son inoculadas permanentemente con rBGH, una hormona recombinante de crecimiento bovino. Entretanto, ganados de todo tipo son engordados con granos transgnicos a medida que las transnacionales biotecnolgicas patentan sus inventos y construyen un poderoso monopolio mundial que controla semillas, fibras, alimentos, principios vitales e ingredientes farmacuticos. Las bacterias y los antibiticos que forman parte de esta megaoperacin bio10

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tecnolgica, y los micro-fragmentos virales que complementan esta manipulacin de los cdigos genticos de los organismos involucrados ingresan impunemente al medio ambiente y a la fisiologa de desprevenidos consumidores, mientras no se sabe a ciencia cierta qu efecto tendrn las alteraciones realizadas en los descendientes animales, vegetales y humanos de esta tcnica que quiebra barreras genticas en todas direcciones. Ronnie Cummins, director nacional de la Asociacin de Consumidores Orgnicos de los Estados Unidos, ha consignado: La mayora de los alimentos procesados en el supermercado dan positivo a la presencia de OGM (organismos genticamente manipulados). Adems de esto, varias docenas de cosechas de OGM se encuentran en la etapa final de desarrollo y pronto sern utilizadas en el ambiente y comercializadas en el mercado. Segn la industria biotecnolgica, casi el 100% de los alimentos y las fibras sern producto de la ingeniera gentica dentro de 5 a 10 aos. El men escondido de estos alimentos en Estados Unidos incluye soja, aceite de soja, maz, papas, calabacitas, aceite de canola, aceite de semilla de algodn, papayas, tomates y productos lcteos. Para apreciar la magnitud de este cuadro basta consignar que infinidad de golosinas que ingieren los nios llevan como emulsionante la lecitina de soja. Finalmente, en la Argentina, tcnicos de la filial Rafaela del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria afirmaron que el poroto de soja crudo puede sustituir a la semilla de algodn en la formulacin de raciones para vacas lecheras de alta produccin. Explicaron que en los establecimientos lecheros de alta produccin la alimentacin es clave y las vacas llegan a producir hasta 50 litros de leche por da. Por eso, afirmaron que necesitan una alimentacin muy rica en nutrientes y balanceada, sin que los ingredientes varen bruscamente para evitar alteraciones metablicas. Los tcnicos del INTA indicaron que son fundamentales los concentrados proteicos semilla de algodn o poroto de soja especialmente durante el verano, porque contribuyen a combatir el estrs trmico que generan las altas temperaturas caractersticas de la cuenca lechera durante estos meses. El problema con la semilla de algodn es que tiene problemas de almacenamiento y suele escasear en el verano. Por esto, destacaron, era importante estudiar en las vacas una dieta con un elevado protagonismo del poroto de soja. El ensayo se llev adelante con la colaboracin de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Nacional del Litoral (Clarn, 18 de marzo de 2007). Una denominada Carta abierta de los cientficos del mundo a todos los gobiernos viene requiriendo desde 1999 una moratoria para la liberacin de organismos transgnicos en el medio ambiente y, como ya hemos sealado, cuenta con el apoyo de ms de 600 cientficos de 72 pases, con abundante referencia a la bibliografa cientfica. Asimismo, reclama la prohibicin de las patentes sobre procesos, organismos, semillas, lneas de clulas y genes vivos, y la realizacin de una investigacin pblica exhaustiva sobre el futuro de la agricultura y la seguridad alimentaria. Nos enfrentamos posiblemente a la tecnologa ms potente que la ciencia ha concebido mucho ms poderosa an que la energa atmica. Una tecnologa cuyo impacto podra afectar irreversiblemente a todas las generaciones humanas. Y a pesar de que todos los cientficos independientes del mundo entero advierten que la biotec11

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nologa puede tener peligrosas repercusiones sanitarias, agro-ecolgicas y medioambientales, sus frutos siguen siendo introducidos en nuestro organismo y el entorno natural sin una previa y rigurosa evaluacin. Asimismo, pese a ser tantos y tan predecibles los riesgos potenciales que implican su consumo masivo, nuestros supermercados continuarn ofreciendo al pblico unos 400 alimentos con ingredientes transgnicos. Mientras tanto, la poltica regulatoria de su produccin y comercializacin local parece ignorar las pruebas que impulsaron a otros pases a establecer en sus territorios una moratoria al ingreso de algunos de estos alimentos. Obviamente, al enfrentar las empresas biotecnolgicas en sus pases de origen restricciones operatorias, protestas pblicas y demandas legales, es lgico que se dediquen a testear y comercializar agresivamente sus productos en pases donde son menores los obstculos y la conciencia de los consumidores. De hecho, todava no existe en la Argentina una ley que proteja al consumidor mediante la obligatoriedad del etiquetado identificatorio. Esto revela el especial peligro de que el Tercer Mundo siga siendo utilizado como campo de experimentacin y rata de laboratorio (doctora Vandana Shiva, premio Nobel alternativo, directora de la Research Foundation for Science, Technology and Natural Resource Policy de la India). Y plantea la necesidad urgente de que tanto autoridades como cientficos y consumidores argentinos sean informados de la bomba transgnica que hace tic-tac entre nosotros.

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CAPTULO 1

OGM: EL DAMOCLES TRANSGNICO

Existe hoy en gran escala en todo nuestro planeta, y particularmente en la Argentina una operacin de ingeniera gentica agro-comercial centrada en la produccin de alimentos que hasta hoy no ha podido ser cientficamente justificada como inocua para la salud humana y para el equilibrio de la naturaleza. Por consiguiente, esta aplicacin agrcola de la ingeniera gentica para producir semillas transgnicas de soja, arroz y otras especies vegetales (canola, algodn, rboles diversos), frutales y animales plantea una serie de peligros y consecuencias imprevisibles. Pues tales aventuras no quedan confinadas y controladas en los laboratorios sino que se introducen primero en el entorno natural y luego sutilmente en los organismos de los consumidores. En el centro invisible de esta cuestin se encuentra el ADN, abreviatura del cido desoxirribonucleico, que es el material gentico de todos los seres vivos, salvo en el caso de algunos virus excepcionales. Lo que los cientficos ms avanzados saben sobre el ADN no es todo lo que se puede y se debe saber. Tcnicamente pueden explicar que una molcula de cido nucleico est formada por dos cadenas polinucleotdicas complementarias unidas por puentes de hidrgeno entre sus bases nitrogenadas, de modo que la adenina se une con la timina y la guanina con la citosina. Gracias a ello existen y se reproducen inequvocamente y con caracteres especficos los seres humanos, las plantas, los rboles, los animales, las aves, los peces, los insectos y las bacterias. Pero aun con todos los avances cientficos y tecnolgicos en la materia, hay secretos del ADN que todava no han podido ser descifrados, por lo tanto nadie puede predecir y entender las proyecciones reales en el tiempo y el espacio de las manipulaciones genticas que se realizan incesantemente en el mundo. Lo que la mayora de los consumidores que atestan los supermercados y los pacientes que ocupan las salas de espera de los consultorios no sabe, es que el conocimiento sobre la seguridad de los alimentos basados en insumos transgnicos no es absoluto, de modo que nadie puede garantizar su seguridad a quienes los ingieren inocentemente. Esa misma vulnerabilidad rige para los millones de kilmetros cuadrados de tierra agrcola donde se plantan expansivamente las semillas bio-modificadas, sin que se pueda asegurar que no pueden comprometer seriamente a otros micro (o macro) organismos y las aguas de las que depende toda la vida, en particular por accin de los superherbicidas que es preciso aplicar para completar el ciclo produc13

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tivo. La mayor fundamentacin que ostentan las corporaciones promotoras de esta agro-biotecnologa es su intencin solidaria de alimentar masivamente a millones de personas carenciadas (si bien en la prctica muchos granos transgnicos se usan para engordar ganados cuya sabrosa carne es consumida por gente con slido poder adquisitivo) o solucionar los problemas surgidos de la deficiencia nutricional de las masas. Cabra aadir, y esto s es absolutamente verificable, que la biotecnologa alimentaria impulsa la perpetuacin de una agricultura mega industrial que los ingenieros agrnomos esclarecidos consideran como ambientalmente insustentable, porque depende de insumos agroqumicos de gran complejidad y riesgo ampliamente denunciados por su demostrada nocividad para la salud de agricultores y consumidores, y por aadidura para el equilibrio del ambiente natural. Un organismo genticamente modificado (OGM, o meramente transgnico) es un organismo vivo (vegetal o animal) que ha sido creado de modo artificial en un laboratorio mediante la manipulacin de sus genes, o sea, alterando su naturaleza hereditaria original con la introduccin de material gentico de otro organismo. Las tcnicas de ingeniera gentica consisten en aislar segmentos del material gentico (ADN) de una bacteria, virus, vegetal o animal (e inclusive humano) para introducirlos en el material hereditario de otro. Por ejemplo, en el caso de las semillas de soja cultivadas masivamente en la Argentina, su transgenicidad fue lograda a travs de la inclusin --por manipulacin gentica-- de un gen derivado de la calndula, lo cual las hace resistentes al glifosato, un herbicida (matayuyos) de alta potencia que suprime todas las malezas que compiten por los nutrientes del suelo en torno de la planta de soja. Anlogamente, el maz transgnico que se cultiva en Espaa contiene un gen de origen bacteriano que le permite segregar una sustancia insecticida. La diferencia fundamental con las tcnicas agrcolas tradicionales de mejora gentica es que la ingeniera gentica permite trasponer las barreras entre especies para crear plantas, animales o peces que hasta ese momento no existan en la naturaleza. Se trata de un experimento a gran escala basado en un modelo cientfico cuyo impacto biolgico permanece en el plano conjetural y que ha sido frontalmente cuestionado por cientficos de enorme prestigio. Algunos de los peligros de estos cultivos para el medio ambiente y la agricultura son el incremento del uso de txicos en la agricultura, la contaminacin gentica, la contaminacin del suelo, la prdida de biodiversidad, el desarrollo de resistencias en insectos y malas hierbas o los efectos no deseados en otros organismos. Numerosos efectos sobre los ecosistemas son irreversibles e imprevisibles. Los riesgos sanitarios a largo plazo de los OGM presentes en nuestra alimentacin o en la de los animales cuyos productos consumimos no se estn evaluando correctamente, y sus alcances sigue siendo desconocido. Nuevas alergias, aparicin de nuevos txicos y efectos inesperados son algunos de esos riesgos. Los OGM refuerzan el control de la alimentacin mundial por parte de unas pocas empresas multinacionales. Se trata de una de las armas predilectas de tales dictadores de la alimentacin, y lejos de constituir un medio para luchar contra el hambre, aumentan los problemas alimentarios. Los pases que han adoptado masivamente el uso de cultivos transgnicos son claros ejemplos de una agricultura no sostenible. 14

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Las compaas biotecnolgicas no son instituciones de caridad y no podran salvar del hambre a la poblacin del mundo aunque quisieran hacerlo porque el Tercer Mundo no podra solventar su extremadamente cara y potencialmente destructiva tecnologa de manipulacin gentica orientada por motivos de lucro. Lamentablemente, en este mundo nuestro, la mayora de la gente, los polticos y los industriales slo advierte las consecuencias de los problemas econmicos, ecolgicos y de salubridad cuando stos se convierten en desastres. Confiemos en que, cuando tal desastre resultante de la modificacin gentica seguramente se produzca, sea suficientemente pequeo como para que la humanidad sea capaz de recuperarse de l. DR. ARPad PUSZTaI En la Argentina, por ejemplo, la entrada masiva de la soja transgnica exacerb la crisis de la agricultura con un alarmante incremento de la destruccin de sus bosques primarios, el desplazamiento de campesinos y trabajadores rurales, un aumento del uso de herbicidas y una grave sustitucin de la produccin local de alimentos para consumo regional. Numerosos especialistas en la materia afirman que la solucin al hambre y la desnutricin pasa por el desarrollo de tecnologas sostenibles y justas, el acceso a los alimentos y el empleo de tcnicas como la agricultura y la ganadera ecolgicas. La industria de los transgnicos utiliza su poder comercial y su influencia poltica para desviar los recursos financieros que requieren las verdaderas soluciones. Los ecologistas y los cientficos responsables defienden la aplicacin del principio de precaucin y por lo tanto se oponen a cualquier liberacin de OGM al medio ambiente. Los ensayos en campo, incluso a pequea escala, presentan igualmente riesgos de contaminacin gentica, por lo que tambin deberan prohibirse. Esto no significa que se opongan a la investigacin fundamental en laboratorios, ni que se posicionan en contra de las aplicaciones mdicas de la ingeniera gentica a pesar de que generan importantes cuestiones ticas sobre las cuales debera establecerse un debate social. En Malasia, con el objeto de proteger la seguridad del consumidor y su salud, la Asociacin de Consumidores de Penang sostiene que los gobiernos responsables deberan adoptar estas premisas: Imponer una moratoria a la importacin y a la venta de alimentos genticamente diseados y sus productos, incluyendo la soja genticamente modificada, hasta que haya evidencia convincente de que stos son seguros. Por tal razn, deben existir estudios rigurosos, independientes, objetivos y cientficos, basados en el principio de precaucin. El peso de la prueba debe reposar en los productores y exportadores de alimentos genticamente diseados y sus productos; prohibir el uso de ingeniera gentica en agricultura o en cualquier otra rea que pueda resultar en la introduccin de organismos genticamente diseados al eco15

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sistema, y que pueden tener efectos adversos en la salud y el medio ambiente; ratificar e implementar, lo antes posible, el Protocolo Internacional de Bioseguridad dentro del plano establecido por Convenio Marco sobre Diversidad Biolgica de Naciones Unidas. En esta consideracin, debe estar decretada una estricta legislacin nacional de bioseguridad, que encuentre los mnimos estndares que han sido definidos internacionalmente; imponer la colocacin obligatoria de etiquetas a todos los alimentos genticamente diseados y sus productos. Los consumidores tienen el derecho de saber qu estn comiendo, especialmente donde hay riesgos, as como tambin intereses religiosos. Sin una etiqueta, ser tambin difcil para las autoridades rastrear la fuente de cualquier problema que pudiera ser causado por alimentos genticamente diseados o sus productos, y determinar quin es el responsable de cualquier efecto adverso; invertir en mtodos seguros y ecolgicamente sostenibles de agricultura y produccin que son ms justos para los agricultores y las comunidades locales. Demasiado nfasis ha sido puesto en arreglos tecnolgicos rpidos que son testeados de forma insuficiente y que benefician a las grandes compaas multinacionales. Las compaas biotecnolgicas y las empresas procesadoras de alimentos resultantes de la experimentacin transgnica se oponen a que los consumidores puedan saber que sus alimentos contienen ingredientes genticamente alterados, pues ello los inducira a preguntar si se ha demostrado que tales OGM son inocuos para la salud humana. La Food and Drug Administration (FDA) estadounidense (agencia federal que regula el rea de alimentos y medicamentos) no requiere que los alimentos genticamente modificados sean sometidos a las mismas pruebas de seguridad como los nuevos medicamentos y los aditivos alimentarios antes de ser vendidos al pblico para su consumo. Con limitadas excepciones, las empresas norteamericanas ni siquiera deben notificar que estn introduciendo OGM en el mercado. En Estados Unidos y Canad, dado que la soja y el maz genticamente modificados son utilizados en muchos alimentos procesados, se estima que ya un 70 por ciento de los productos ofrecidos en los supermercados contienen ingredientes con OGM. Dara la impresin, por falta de informacin a travs de los grandes medios de comunicacin, que los alimentos genticamente alterados son algo usual en el mundo entero. No es as. En todos los pases de la Unin Europea, China, Japn, Australia, Nueva Zelanda y otras naciones se ha impuesto el etiquetado identificatorio de los alimentos que incluyen algn ingrediente de base transgnica. Esto ha dado como resultado que numerosas firmas dedicadas a la produccin de alimentos en esas regiones van retomando el uso de componentes no transgnicos. En cambio, los consumidores de Estados Unidos y Canad ingieren mucha ms comida genticamente alterada que en otras naciones, lo cual representa un experimento masivo que no registra precedentes histricos, sin que la mayora de la poblacin tenga conciencia del procedimiento. La ingeniera gentica, tal como se aplica hoy en la agricultura, constituye una intervencin extrema sin precedentes, pues crea organismos con alteraciones artificiales radicales, modificando el cdigo de la vida, el mapa gentico, abriendo las puertas 16

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no slo para impactos muy complejos en los organismos bsicos manipulados sino en todos los otros organismos que reciban su influjo. Cuando los organismos genticamente modificados son liberados en la naturaleza, los genes alterados ya no pueden ser desactivados ni rebobinados y pueden expandirse de modo amplio e incontrolable indefinidamente. Algunos cientficos temen consecuencias de gravedad impensable. La biotecnologa agrcola descontrolada puede causar la irrupcin de sustancias perniciosas inesperadas, como bien lo evidencian las secretas pero no imperceptibles experimentaciones que los laboratorios militares de naciones en conflicto vienen realizando como parte de una irresponsable guerra qumica o bacteriolgica. Esto incluye grmenes conocidos, alterados o inditos, toxinas mutagnicas (sustancias que inducen alteraciones genticas inhabilitantes) y elementos cancergenos (sustancias que causan tumores.). Analizados en s mismos por expertos de variadas especialidades, ninguno de los organismos genticamente modificados que ya circulan comercialmente tienen autnticos o significativos valores para la humanidad, ya que slo apuntan al enriquecimiento de sus inventores (por el rgimen de patentamiento) y de sus instrumentadores (las corporaciones productoras y los exportadores de granos). Los alimentos bioprocesados siguen siendo aprobados y distribuidos en casi todos los continentes. Esto sucede en medio de multimillonarias campaas publicitarias, poderosas operaciones polticas y corporativas, y una obvia dependencia de grandes centros de investigacin cientfica del patrocinio de las corporaciones biotecnolgicas involucradas. Todo ello gracias a la omisin practicada por las agencias regulatorias nacionales e internacionales que deberan esmerarse en supervisar con responsabilidad todo lo que atae a la seguridad alimentaria y ambiental. Una de las escasas seales de advertencia emanadas de una entidad internacional el pnUma, Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente surgi por sorpresa desde su oficina regional en Mxico en mayo de 2004, basndose en observaciones de su informe especial Estado del Medio Ambiente y Medidas Normativas (1972-2002). El comunicado de prensa respectivo no fue recogido por las agencias globales de noticias y rpidamente se esfum de la pgina de Internet donde haba causado impacto en la comunidad latinoamericana de ambientalistas. El pNuMA admita entonces que los cultivos transgnicos pueden contaminar especies naturales del planeta, actuando como factor de disminucin de la biodiversidad. No slo esa amenaza, sino tambin los riesgos que implica para la salud humana el consumo de alimentos basados en productos modificados genticamente hacan que el PNUMA aconsejara aplicar el Principio Precautorio como regla principal hasta que exista consenso cientfico sobre el tema. Esa conclusin del informe internacional asuma especial relevancia pues avalaba los llamados de alerta que diversas organizaciones ambientales y ciudadanas han estado dirigiendo en los ltimos aos tanto a las autoridades como al conjunto de la poblacin. Y deca: Algunas consecuencias nocivas que pueden ocasionar los alimentos transgnicos se expresan a travs de alergias, resistencia a los antibiticos 17

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presentes en ese tipo de alimentos, generacin y propagacin de agentes patgenos, y efectos txicos. El estudio sealaba que esa biotecnologa est generando grandes cambios en la agricultura, la industria y la medicina, pero tambin puede hacer peligrar la diversidad natural por contaminacin gentica. Es decir, reconoca la posibilidad real de que genes modificados pasen descontroladamente de una especie a otra, ya que los genes naturales lo hacen con frecuencia en la naturaleza. El informe citaba como ejemplo de esta intromisin de genes modificados en variedades domsticas y silvestres el caso de contaminacin transgnica del maz mexicano, denunciado y debatido ampliamente en aquellos das. Uno de los peligros principales es que esa intromisin afecte sus caractersticas (del maz natural), poniendo en peligro una biodiversidad que es fundamental para la seguridad alimentaria de la humanidad, adverta el documento. Los esfuerzos por generar organismos genticamente modificados (OGM) u organismos vivientes modificados (OVM) se vean concentrados por entonces en cultivos de tomates, granos, mandioca, maz y soja. Como respuesta a las preocupaciones por la prdida de la biodiversidad se adopt mundialmente en junio de 1992 el Convenio sobre Diversidad Biolgica (CDB) para tratar posibles riesgos originados en el comercio transfronterizo y por la liberacin accidental de OGM. Hasta diciembre de 2001, 182 pases haban suscrito este acuerdo. Posteriormente, en enero de 2000 se cre el Protocolo de Cartagena, entre otras cosas, para evaluar los riesgos relacionados con los OGM y asegurar que stos se trasladen, manipulen y utilicen de manera segura. Este protocolo no satisfaca a crculos latinoamericanos crticos, de ecologistas y cientficos, pero al menos estableca un referente defensivo. La prxima vez que escuches a un cientfico afirmar que el empalme de genes est libre de riesgos, recuerda que no existe en absoluto una evidencia cientfica de tal aseveracin. Ignoramos profundamente lo que le estamos haciendo al cdigo que genera toda la vida. E infortunadamente algunos cientficos, incluyendo los encargados de la seguridad pblica, estn dispuestos a mentir. Donella H. Meadows (1941-2001) Doctora en Biofsica, Universidad de Harvard. Co-autora del clebre estudio Los lmites del crecimiento. Pese a los condicionamientos a los que se ven sometidas las agencias de la ONU debido a que sus principales sostenedores econmicos son las naciones ms poderosas, el PNUMa afirmaba que, de acuerdo con los datos disponibles, la diversidad biolgica continuaba disminuyendo en el planeta, lo cual repercute tanto en la salud como en el bienestar humano. El ndice actual de extincin de especies animales es varias veces superior al que prevaleci durante largos perodos geolgicos anteriores. La ltima Lista Roja de la UICN (Hilton-Taylor 2000, Unin Internacional 18

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de Conservacin de la Naturaleza) seala que cerca del 24 por ciento (1.130) de las especies de mamferos y 12 por ciento (1.183) de las aves del mundo se consideran actualmente amenazadas. Los tres objetivos principales del CDB son la conservacin de la diversidad biolgica, el uso sostenible de los componentes de la diversidad biolgica, y la participacin justa y equitativa en los beneficios que generan los recursos genticos. Algunos pases han incorporado los objetivos del CDB en una legislacin general Brasil, Colombia, Costa Rica, Per y Venezuela, mientras que otros, como el Brasil y Per, lo han hecho por medio de leyes sectoriales. Entretanto, nueve pases del Caribe haban preparado sus respectivas estrategias sobre diversidad biolgica y se disponan a implementar el CDB mediante nuevas leyes, mecanismos institucionales y recursos adecuados. No obstante, el informe del PNUMA sealaba: La legislacin promulgada para implementar el CDB a menudo no incluye referencias a otros convenios relacionados con la diversidad biolgica, como la CITES, la Convencin sobre la Conservacin de Especies Migratorias de Animales Silvestres o el Convenio Ramss. Aquel informe no lleg a circular en la Argentina, pero tuvo un cuestionado reflejo en Chile, donde en vez de avanzar en el sentido que propona el CDB y entonces el PNUMA, las autoridades chilenas parecan ajenas a la preocupacin por los posibles efectos de los OGM en la salud humana y en la biodiversidad. Fue as como en julio de 2003 el entonces presidente de la Repblica acogi una propuesta de la Comisin Nacional para el Desarrollo de la Biotecnologa que promocionaba e incentivaba el empleo de alimentos transgnicos. Entre otras medidas, la propuesta aprobada desech el etiquetado de transgnicos en los alimentos que tenan esa condicin y que se vendan en el comercio sin informar a los consumidores que estn adquiriendo productos modificados genticamente. En Chile estaba permitida oficialmente la importacin de productos transgnicos, pero no su cultivo, y slo se producan semillas transgnicas para la exportacin. En una declaracin pblica del 28 de julio de 2003, organizaciones ambientalistas y sociales chilenas rechazaron la ausencia de participacin ciudadana y de debate pblico en la toma de decisiones como las citadas que se consideraban fundamentales para el desarrollo de la biotecnologa en ese pas. Parte de esa declaracin sealaba: La rotulacin de los productos transgnicos fue asumida responsablemente por el Ministerio de Salud el ao 2000, organismo que redact el decreto N 239 para establecer el etiquetado obligatorio. Este fue firmado por la entonces ministra Michelle Bachelet y el presidente de la Repblica. Luego de pasar por la Contralora, el decreto nunca fue publicado en el Diario Oficial de la Repblica de Chile, debido a las presiones del Ministerio de Economa y de Relaciones Exteriores. A continuacin la declaracin precisaba que la no rotulacin de alimentos transgnicos impide la debida proteccin del consumidor, violentando su derecho a saber y a elegir libremente. Adems, las organizaciones firmantes de aquel pronunciamiento pblico entre las que figuraban RAP-AL, Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), Centro Ecocanos, CIAL y ANAMURI denunciaban que los Servicios de 19

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Salud, debido a presiones, han permitido que durante los ltimos cinco aos, en forma ilegal, casi todos los alimentos que se expenden al pblico ya contengan una base transgnica. Esto con el desconocimiento de la mayora de la poblacin, lo que afecta el derecho a la vida y a la integridad fsica, asegurado en el artculo 19 N1 de la Constitucin. Chile cuenta con una normativa especfica sobre bioseguridad que incluye el Cdigo Sanitario, el Reglamento Sanitario, la Ley de Derechos de los Consumidores y el Protocolo de Cartagena sobre Seguridad Biolgica. Esta ltima es la legislacin ms relevante en el derecho internacional sobre organismos genticamente modificados y fue negociada por Chile en el marco de la Convencin de Biodiversidad. La base fundamental que inspira esta legislacin es el Principio Precautorio. Este principio vincula las ciencias ambientales con la salud pblica y busca asegurar que se priorice por el bienestar de la poblacin y del medio ambiente cuando se deban tomar decisiones polticas que impliquen un nivel de incertidumbre de tipo cientfica o tcnica. A su vez, el Protocolo de Bioseguridad reafirma el enfoque precautorio existente en el Principio N 15 de la Declaracin de Ro (1992), ratificada por Chile y por la casi totalidad de las naciones latinoamericanas. Por esa razn, las organizaciones ciudadanas RAP-AL, OLCA y ODECU apoyaron un recurso de proteccin presentado inicialmente por el Consorcio de Sociedades Agrcolas del Sur Federacin Gremial (CAS) y por Manuel Blas Riesco. Esta accin legal tena como objetivo impedir el ingreso y la venta de alimentos transgnicos o elaborados con materias primas de este tipo que no estuvieran rotuladas. Tambin pedan a las autoridades que adopten medidas para impedir la produccin, distribucin y comercializacin de alimentos transgnicos o elaborados con materias primas transgnicas que no cuenten con la autorizacin del Servicio de Salud que corresponda. Adems, solicitan que el gobierno chileno garantice la proteccin de la vida e integridad fsica de la poblacin, la promocin de la seguridad y la soberana alimentaria nacional, y evite que se siga discriminando arbitrariamente la agricultura campesina. Esta reivindicacin sigue vigente en la actualidad, y las organizaciones de la sociedad civil chilena esperan que la actual presidenta Michelle Bachelet concrete su promesa electoral de crear un Ministerio del Medio Ambiente. Para tener una perspectiva de los volmenes en juego, basta describir los porcentajes productivos en esta rbita, sobre la base de registros del comercio de OGM durante el perodo 2003-2004: apenas cinco pases cultivaron el 98 por ciento de los 44.000 millones de dlares producidos por las cosechas transgnicas. En dlares norteamericanos fueron Estados Unidos (27.500 millones), la Argentina (8.900 millones), China (3.900 millones), Canad (2.000 millones) y Brasil (1.600 millones). GEN (O gENE) Unidad bsica de la herencia, que ocupa un lugar especfico en el cromosoma y tiene una funcin determinada. Puede ser considerado desde varios puntos de vista: como unidad funcional, como unidad de mutacin o como unidad de recombinacin. En trminos funcionales, la ciencia lo define como una secuencia 20

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orientada y especfica de nucletidos (base nitrogenada qumicamente unida a un azcar y a un fosfato inorgnico), generalmente de ADN, que actan como una unidad que contiene informacin sobre la constitucin de la secuencia orientada de otros nucletidos de otro cido nucleico o de aminocidos de una protena, secuencia que cumplir alguna funcin en el ambiente interno del ser vivo. Segn el efecto del gen en el organismo se identifican genes estructurales, reguladores, modificadores, etc. Pero en todos los casos es fundamental considerar que un gen no acta solitariamente, sino en interaccin con el resto de los genes del organismo, y este conjunto interacta a su vez con el medio ambiente. El gen, como segmento del ADN, contiene informacin sobre caractersticas hereditarias tales como el color del cabello, el color de los ojos y la estatura, as como la susceptibilidad para ciertas enfermedades. GENOMa Conjunto de genes que contiene una clula reproductora de un organismo, heredado de sus progenitores. En organismos superiores, corresponde a un juego de cromosomas. El genotipo (bloque de informacin gentica) tiende a expresarse al exterior para originar el conjunto de rasgos morfolgicos y fisiolgicos que caracterizan al ser vivo. El genoma es nico y particular de cada especie viva y el juego completo de cromosomas se encuentra en cada una de las clulas de una especie determinada. El ADN (compleja trama de sustancias qumicas que, ordenadas de forma especial en cada persona, diferencian un ser vivo de otro, como una huella gentica que condiciona desde el color de los ojos hasta la probabilidad de sufrir una patologa u otra) contiene el cdigo de la vida: en la prctica equivale a un alfabeto de cuatro cidos que son comunes a todas las criaturas vivientes. Por ello, si el ADN es el alfabeto, los genes constituyen las frases y las pginas que se escriben con tal alfabeto. El gen es un cordn codificado que induce a las protenas a comportarse de un modo especfico que se adosa a caractersticas que pueden ser pasadas a la generacin siguiente. Toda analoga que notamos entre padres e hijos es obra del cdigo gentico. Cualquier microbio diminuto cuenta con 450 genes. Los genes de los seres humanos oscilan entre 70.000 y 100.000. Algunos de ellos parecen ser comunes a casi todo lo viviente. Los cientficos que fragmentaron el microbio de la levadura (que consiste en variados hongos microscpicos unicelulares, importantes por su capacidad para realizar la fermentacin de hidratos de carbono produciendo distintas sustancias) constataron la presencia aparente de un gen hallado en tumores humanos (cncer mamario o colorrectal), y dedujeron que ello se debe a que nuestro organismo desciende en primer lugar de remotas formas de levadura. Basta estudiar embriologa para comprobar que en el tero, tras la fecundacin, el feto se despliega como una especie de pan en el horno. Los humanos comenzamos a manipular genes dentro de otras formas de vida a partir de la invencin de la agricultura, hace unos ocho mil aos, a la par de los sistemas de riego y la domesticacin de los animales. El trigo, las frutas y los vege21

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tales de la actualidad son enormemente distintos de sus progenitores salvajes porque incontables generaciones de agricultores fueron seleccionando genes y efectuando injertos para obtener mejores tamaos, ms dulzura, mayor cantidad de jugos, tallos ms robustos o incremento de las protenas. Aquellos primitivos ingenieros genticos procedan mediante el recurso de la prueba y el error, y causaban la interaccin de miles de genes por vez hasta obtener resultados satisfactorios. Hasta que en el ao 1953 se descubri la dinmica del ADN y se refin la tcnica necesaria para seleccionar genes de un animal o de una planta para transferirlos o intercambiarlos con los genes de otros ejemplares o variedades. Todo pas a ser posible en esa rbita: identificarlos, aislarlos, anularlos, acelerarlos o retardarlos. Desaparecieron los lmites: hoy existen ratones de laboratorio a los que se les ha implantado el sistema inmunolgico humano, se experimentan los xenotrasplantes de corazones de cerdos compatibles con los de las personas y se cultivan plantas que brillan de noche gracias a los genes fosforescentes de las medusas. Pero no es all donde bullen las macroinversiones y los peligros transgnicos, sino en la promocin de cultivos masivos a base de semillas manipuladas genticamente para que resistan la accin de superherbicidas que matan todos los yuyos existentes menos las plantas creadas por medio de la agro-biotecnologa, adems de otras plantas que producen sus propios insecticidas a partir del implante de segmentos de genes de bacterias o la insercin de hormonas de crecimiento en las vacas lecheras. Estas son algunas de las innovaciones que ms alarma producen en crculos diversos de cientficos crticos y entidades civiles para quienes existe una amenaza para la vida natural circundante. Ms todava, se preguntan qu impacto fisiolgico podrn tener los frutos de las plantas transgnicas Los naturalistas preguntan: acaso los genes resistentes de la nueva vegetacin podrn trasladarse en gran escala a las plantas salvajes y a los cultivos tradicionales? Se llenarn los campos de supermalezas dominantes? Con las malezas exterminadas no desaparecern tambin los insectos benficos y a su vez las aves que se alimentan de ellos? La tierra agrcola, despus de la intensiva monocultura transgnica de la soja, por ejemplo, se convertir en un pramo estril? Los consumidores preguntan: por qu no tenemos la opcin de decidir si queremos ingerir alimentos de base transgnica, para lo cual sera preciso rotularlos adecuadamente? Cuando haya en el mercado cientos de productos portadores de organismos genticamente manipulados, cmo saber si todos ellos son inocuos? Cuando aos ms adelante alguien desarrolle alguna afeccin maligna, cmo sabr si se debe a alguna ingestin especfica a fin de proteger a sus descendientes? El interrogante mayor surge de la preocupacin de mdicos, cientficos, nutricionistas, ecologistas, expertos agrcolas, socilogos y entidades de defensa del consumidor de todo el mundo frente al auge de la biotecnologa agrcola y de la ingeniera gentica en el mbito de la produccin de alimentos para consumo humano, extendido a su uso en la fabricacin de medicamentos y he aqu un punto de gravedad extrema a la liberacin descontrolada de organismos genticamente modificados (OGM) en el entorno natural. Simplemente porque se trata de un experimento global irresponsable que convierte al planeta Tierra en un tubo de ensayo y a todos los seres vivos en 22

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cobayos de una aventura cientfica que podra constituir una irreversible calamidad apocalptica capaz de trastornar la vida tal cual ha existido en nuestro planeta durante millones de aos. No hay manera de saber en qu consiste hoy la totalidad de los experimentos que se realizan en los laboratorios de las corporaciones agrcolas y farmacuticas dedicadas a la experimentacin biotecnolgica, entrelazando genes de microorganismos entre s y con los de vegetales, aves, anfibios y mamferos. No por azar, quienes no cesan de emitir seales de alarma en el seno de las sociedades civiles y de la comunidad cientfica internacional han aceptado la denominacin de comidas frankenstein para referirse a los alimentos (o a ingredientes de alimentos industrialmente procesados) que da a da se acumulan en los estantes de los supermercados. No por capricho, la denominacin transgnico identifica a una zona de alto riesgo donde los mega-inversores en ingeniera gentica aseguran que sus productos son inocuos, mientras al mismo tiempo tratan de silenciar o aislar a los cientficos disidentes que han desertado de sus filas muy alarmados tcnica y ticamente por detalles inconfundibles de las potenciales consecuencias aberrantes de muchos procesos de comercializacin de engendros cuya inocuidad nunca fue demostrada. El trueque de genes entre organismos puede producir desconocidos efectos txicos y alergias que probablemente afectarn mucho ms a los nios. DRa. VYvYaN HOWaRd Directora del Departamento de Toxi-patologa, Universidad de Liverpool, University Hospital, Reino Unido. Hay muchos ejemplos categricos de este tipo de imprudencia tecnolgica que puede ser daina en escala planetaria. Durante dcadas, algunas megacorporaciones del ramo qumico fabricaron alegremente una amplia gama de compuestos clorofluorocarbonados (CFCs) para uso industrial, especialmente para su uso en inocentes artefactos de uso convencional, como los equipos de aire acondicionado y las heladeras hogareas. Hasta que muchos aos despus se descubri que los CFCs destruyen la capa de ozono que protege a la Tierra y a sus habitantes de la peligrosa radiacin csmica y fue necesaria una urgente accin internacional para detener su produccin y consumo, sabiendo que hara falta un siglo para que la naturaleza reparara el mega dao causado. Asimismo, los expertos en toxicologa manifiestan que en general las industrias sospechosas y los rganos gubernamentales reguladores tienden a verificar el potencial dao ambiental a la salubridad pblica tomando los nuevos productos qumicos o biotecnolgicos uno por uno, sin considerar las interacciones con otros anlogos u otros compuestos artificiales, que en el caso de los alimentos industrializados abarcan una cantidad descomunal de emulsionantes, colorantes, conservantes, edulcorantes, saborizantes y dems, muchos de ellos sintticos. Y cmo pueden incidir los miles de contaminantes ambientales que la sociedad de consumo puso en circulacin, al punto de que se descubre la acumulacin de funestas dioxinas en las grasas de animales y peces de zonas remotas donde no hay actividad humana aparente, como en el rtico? Esa interaccin se llama sinergia y no forma parte de ninguna poltica de salud. 23

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En la Argentina particularmente, y en el resto de Amrica latina en general, los laboratorios de las universidades y los departamentos municipales de salubridad no estn equipados tcnicamente para desarrollar mtodos para analizar la altamente compleja mezcla de sustancias txicas que nos rodea y los efectos del cctel sinttico que cada cual lleva incorporado a su cuerpo sin saberlo siquiera. Al mismo tiempo, los ecologistas vienen advirtiendo desde hace dcadas que la amenaza de los residuos de pesticidas en verduras y frutas de consumo masivo dista de ser una fantasa de enemigos del progreso. Actualmente, en todas partes los ms peligrosos insumos agroqumicos (plaguicidas, herbicidas y fungicidas) son probados de modo individual y ninguna autoridad parece interesada en promover estudios para probarlos interactuando entre s. El nico recurso para auto-protegerse sera la implantacin legal del recurso de precaucin, pero los lobbies de las corporaciones qumicas transnacionales (que son las mismas que promueven las semillas hbridas y transgnicas) se esmeran en impedir que los medios de comunicacin difundan ese tipo de propuestas gracias a generosas inversiones publicitarias. En pequea escala, pero de modo expansivo, algunos ncleos esclarecidos de ciudadanos se vuelcan a la produccin y al consumo de alimentos orgnicos, y de este modo ejercen la precaucin de manera personal. Esta poltica de omisin se presenta de modo frontal en la Argentina, que despus de Estados Unidos es el pas que ms soja transgnica produce en el planeta. Si bien por Internet circulan con frecuencia documentos que remiten a esta lamentable circunstancia, casi no se trabaja la problemtica desoladora del impacto del herbicida glifosato en la salud de los trabajadores agrcolas, la flora y la fauna en general, las vas hdricas y la esterilizacin de los suelos. En cambio, algunos prestigiosos medios cientficos internacionales no dejan de considerar con frecuencia las penosas realidades de esta situacin nacional. En abril de 2004, la tradicional revista mailto: cientfica britnica New Scientist se refiri extensamente a la cosecha amarga de los argentinos, o sea, qu nos ha trado la soja transgnica de la corporacin Monsanto. El pormenorizado informe comentaba que cuando la soja modificada genticamente se implant en la maltrecha situacin econmica nacional, dio la impresin de ser una solucin cada del cielo para los dramas agrcolas del pas. Pero no dur mucho la euforia y de pronto ahora se vuelve ms evidente la soja se perfila como culpable de una crisis ambiental que amenaza la frgil recuperacin econmica argentina. La tecnologa de los genes es orientada por una ciencia perversa. Bien puede arruinar nuestros recursos alimentarios, destruir la biodiversidad y desencadenar una pandemia de enfermedades infecciosas resistentes a los antibiticos. DRa. MaE-WaN HO Directora del Bio-Electrodynamics Laboratory de la Open University en Gran Bretaa. En la Argentina, mltiples han sido las situaciones donde se ha verificado el impacto destructivo de la agricultura transgnica. En febrero de 2003 fue afectada 24

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la salud de numerosas familias de pequeos productores de la localidad de Colonia Loma Sens, en el oeste de la provincia de Formosa. Asimismo, sus cultivos y hacienda fueron liquidados total o parcialmente como consecuencia de habituales fumigaciones realizadas con glifosato y 2,4 D, en campos alquilados por la empresa sojera Proyecto Agrcola Formoseo (PAF), linderos a las chacras familiares. La destruccin de los cultivos y la hacienda como consecuencia de esta contaminacin impidi que esas familias obtuvieran alimentos para su propio consumo, as como tambin imposibilit la venta del excedente. Obviamente, tal situacin afect fuertemente la economa familiar de estos pequeos productores, pues la produccin de alimentos constituye su nico medio de vida. En dicha localidad, integrantes del Movimiento Campesino Formoseo explicaron que hasta finales de los aos 90 vivan del cultivo de algodn, pero la cada de los precios los oblig a buscar otras estrategias de supervivencia. Empezaron a sembrar mandioca, batata, maz, poroto, zapallo, morrones y cebolla y a elaborar lcteos. Lo cosechado se destinaba en parte al autoconsumo y el excedente se venda en la feria franca de Piran. Venamos notando que la produccin no renda como antes. Y el 2 de febrero tuvimos una sorpresa: nuestras plantas amanecieron todas cadas. Nos picaban los ojos y nos salieron ronchas. Algunos vecinos tuvieron diarrea, dolores de cabeza terribles y hasta hemorragia nasal. En los campos linderos, donde se produce soja transgnica, haban usado una mezcla, un veneno, para matar la soja guacha (la que queda despus de la cosecha) y lo haban pulverizado sin tener en cuenta que haba tormenta con viento norte, detallaron los vecinos. Nadie recibi la denuncia. Ningn organismo pblico quiso intervenir y terminaron golpeando la puerta de la casa del intendente, que tampoco hizo demasiado. Recin a fines de marzo consiguieron que una jueza le prohibiera por seis meses a la empresa ANTA la fumigacin con glifosato. Cuando lleg septiembre, volvieron a producirse las fumigaciones. Este caso no es el nico en esa provincia. En la localidad de Belgrano, agricultores del mismo Movimiento Campesino impidieron los vuelos de una avioneta que fumigaba con agrotxicos los campos de soja contiguos a las parcelas de estos campesinos. Asimismo, en la zona del Colorado se denunciaron mortandad de peces y aves como consecuencias de las fumigaciones en cultivos sojeros, sin repercusin en la prensa regional. En el pasado, la Colonia Loma Sens fue sencillamente un remanso agrcola del norte argentino, uno de muchos ignotos mbitos rurales ceidos a la lgica de los elementos naturales. Pero de pronto lleg la nube txica y los agricultores comprobaron enseguida que sus tierras y sus casas eran rociadas con veneno. Una campesina declar: De inmediato nuestros ojos empezaron a lagrimear, los nios tenan erupciones en las piernas. A la maana siguiente, el pueblo se despert en una escena desolada. Casi todos los cultivos estaban daados. No se poda creer lo que se vea, y das ms tarde, los pollos y los cerdos se murieron. Las chanchas y las cabras parieron cras muertas o deformes. Meses ms tarde, los bananos se deformaron y atrofiaron y no dieron frutos comestibles. Sin mucho esfuerzo, los lugareos verificaron que la nube haba surgido de una gran plantacin vecina cuyos arrendatarios cultivaban soja GM resistente al gli25

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fosato. Un mes ms tarde, agrnomos de una universidad nacional cercana a Formosa visitaron el lugar y ratificaron las denuncias de los pobladores. Esos investigadores dictaminaron que los sojeros vecinos se haban visto forzados como muchos otros a tomar acciones drsticas para controlar los yuyos malos resistentes utilizando negligentemente una mezcla de herbicidas de amplio espectro. La Colonia Loma Sens no constituye un caso aislado. Durante la ltima dcada, los sembradores de soja GM han tomado el control de una proporcin enorme de tierras cultivables en la Argentina, lo cual genera quejas permanentes de las familias campesinas cuyos cultivos han sido daados por los productos agroqumicos. En la provincia de Crdoba se verific otro incidente de gravedad, que s obtuvo cierta cobertura meditica, en el barrio Ituzaing, cercano a la capital provincial. All, en diciembre de 2003 y enero de 2004 se realizaron en las cercanas del barrio fumigaciones con glifosato y otros agroqumicos, pese a las prohibiciones existentes. En este caso, para detener las fumigaciones, intervino una organizacin no gubernamental. La FUNAM (Fundacin para la Defensa del Ambiente) denunci que los campos aledaos al barrio Ituzaing volvieron a ser fumigados pese a que eso est prohibido a menos de 2.500 metros del barrio por la Ordenanza Municipal 10.590, que rega desde haca ms de un ao. Aun as, se aplicaron plaguicidas a menos de 300 metros de las viviendas. Fumigar es ilegal, pero adems es una irresponsabilidad inadmisible, concluy. En ese caso se utilizaron herbicidas y plaguicidas como el glifosato y el endosulfn, los dos ms usados en soja. Tambin se produjeron denuncias por fumigaciones que afectaron a distintas poblaciones como Pueblo Italiano, Ro Ceballos, Saldn, Alto Alberdi, Jess Mara y Colonia Caroya, que fueron comentadas por el diario cordobs La Voz del Interior. Igualmente, en febrero de 2004, en la localidad de San Ignacio, provincia de Misiones, organizaciones campesinas y vecinales cortaron la ruta N 1 durante cuatro das, y denunciaron pulverizaciones con productos agrotxicos en los cultivos de soja cercanos a las poblaciones. Anlogamente, ese mismo mes, junto con la muerte de aves y peces, quince personas resultaron intoxicadas en la provincia de Entre Ros (departamento Gualeguaych) por causa de un producto agrotxico. Los vecinos de la zona denunciaron que al otro da de producida la fumigacin comenzaron a sentir diversos sntomas y dolencias, como dolores de cabeza, vmitos y mareos. En esa misma provincia, pero en la zona rural del departamento Paran, mdicos de la Universidad Nacional de La Plata observaron la presencia de dos patologas de especial relevancia: el aumento de la mortalidad perinatal y la alta incidencia de embarazo anembrionado, que se correlacionaban con el incremento en la superficie sembrada con soja y el consecuente uso de agroqumicos para el cual los productores nunca fueron capacitados (fuente: El Diario de Paran, Entre Ros, 16 de febrero de 2004). Otras reseas resaltaron que el uso indiscriminado y descuidado de los agroqumicos, as como su deficiente almacenamiento, est provocando sobre la salud de los productores, sus familias y las zonas aledaas, urbanas o no, trastornos severos 26

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especialmente a nivel de la reproduccin. Y destacaron que en 2003 una organizacin ambientalista del departamento Uruguay denunci la mortandad de peces y otros animales producto de la utilizacin de un plaguicida, denominado endosulfn, considerado altamente peligroso. De acuerdo con ciertos informes de la agencia de proteccin estadounidense (EPA), el endosulfn, es absorbido por el sistema digestivo, pulmones y piel, lo que provoca la disminucin de las defensas frente a las infecciones. Sin embargo, el vademcum de la Cmara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes, expresa que el Endosulfn no se acumula en la cadena alimenticia ni en grasa corporal Los efectos negativos en la salud y el ambiente por el uso de agrotxicos en la agricultura no constituyen una novedad. Sin embargo, recientemente se han multiplicado las denuncias por casos de contaminacin a lo largo del pas, sobre todo en pueblos y comunidades cercanos o rodeados por campos de soja transgnica. En la Argentina, la expansin de la soja transgnica, que supera las 14 millones de hectreas, no ha logrado evitar el proceso de contaminacin y perjuicio de otras actividades agropecuarias que se ven afectadas por el uso del paquete tecnolgico que se aplica en este cultivo. La soja transgnica ha sido genticamente modificada para tolerar las fumigaciones con glifosato, el herbicida de amplio espectro que elimina toda especie vegetal con excepcin de esa soja. No obstante, en la preparacin de la tierra posteriormente se utiliza tambin otro agroqumico, el 2,4 D, para eliminar la soja guacha que tambin tolera el glifosato. Tambin suelen utilizarse los agroqumicos paraquat y endosulfn, prohibidos en numerosos pases. Aunque se las ha tratado de minimizar, e incluso silenciar, las vctimas de esta contaminacin silenciosa protagonizan una lucha por dar conocer los hechos y poder, no slo frenar los abusos que sufren, sino tambin despertar la conciencia de la sociedad en su conjunto. Pese a todo lo anterior, numerosas agrupaciones civiles denuncian que no existe ningn tipo de registro oficial sobre casos de contaminacin producidos a causa de los cultivos de soja expandidos en el pas. La Argentina era uno de los mayores productores de alimentos del mundo, particularmente trigo y carne, pero la economa de la soja ha cambiado esto. Cerca de 150.000 pequeos agricultores han dejado el campo. La produccin de algunos insumos, incluyendo leche, arroz, maz, papas y lentejas ha cado fuertemente. Muchos ven la experiencia de la Argentina como una advertencia de lo que puede suceder cuando la produccin de un commodity para el mercado mundial toma primaca sobre la seguridad alimentaria. Cuando este commodity se produce en un sistema de monocultivo, con el uso de una tecnologa nueva y relativamente inexperimentada PROVISTA por compaas multinacionales, la vulnerabilidad del pas es total. Hasta ahora pocos pases han adoptado la tecnologa GM, juntos Estados Unidos y la Argentina, representan el 84% de los cultivos GM plantados en el mundo. No obstante, otros, incluyendo el Reino Unido, que parecen estar cada 27

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vez ms preparados para autorizar el crecimiento comercial de cultivos GM, haran bien en mirar la experiencia de Argentina para ver lo malo que puede ser. Sue Bradford, periodista freelance especializada en Amrica latina Argentinas bitter harvest (Cosecha Amarga) - New Scientist, 17 de abril de 2004

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CAPTULO 2

ABC DE LAS PLANTAS TRANSGNICAS

Se denomina planta transgnica al vegetal que contiene en su estructura original uno o varios genes introducidos de modo artificial mediante una compleja gama de tcnicas biotecnolgicas denominadas rADN (tecnologa del ADN recombinante). El ADN o cido desoxirribonucleico constituye el material gentico de los organismos. Es el componente qumico primario de los cromosomas y el material del que los genes estn formados. En las bacterias, el ADN se encuentra en el citoplasma, mientras que en organismos ms complejos y evolucionados, tales como plantas, animales y otros organismos multicelulares, la mayora del ADN reside en el ncleo celular. Todas las especies animales y vegetales tienen un nmero de cromosomas constante. Por ejemplo, el ser humano posee 46, la vaca 60, el gato 38, el trigo 42, el centeno 14. Una planta transgnica es por consiguiente una planta a la cual se le ha introducido un gen extra (o sea, una porcin de ADN que contiene la informacin necesaria para que se produzca la sntesis de una protena) proveniente de otro organismo. Se denomina transgnica porque se le ha agregado un gen nuevo a los millares que ya tena naturalmente. Los genes son las unidades ms pequeas de la herencia. Un gen es un pequeo segmento de ADN que el cuerpo interpreta como un plan o patrn para la produccin de una protena especfica y la informacin que proporciona el conjunto de todos ellos es el diseo o plan para estructurar el cuerpo humano y sus funciones. La protena es una sustancia qumica que forma parte de la materia fundamental de la clula. Sus mltiples funciones activas en el organismo son: catalizadora, energtica, reguladora (esencialmente a nivel hormonal), defensiva (inmunoglobulinas), transportadora de oxgeno (hemoglobina), almacenadora, nutritiva, efectos contrctiles, estructura de los anticuerpos, etc. A nivel pasivo cumplen un papel estructural (formacin de colgeno y queratina). La tcnica transgnica consiste pues en incorporar a la estructura gentica de una planta un rasgo de ADN proveniente de otro organismo. Se localiza una fraccin gentica que cumple determinada funcin, se la recorta y luego se la empalma (se transfiere) a un organismo husped a fin de que la porcin gentica original cumpla all las funciones que cumpla en su contexto bsico. Es una especie de microtrasplante. 29

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Los genes insertados se denominan transgenes y pueden provenir de otra planta de la misma (o de diferente) especie, o de organismos totalmente distintos sin vnculos naturales con la planta, como animales o bacterias. Por ejemplo, en la variedad conocida como maz Bt, esta planta contiene un gen de una bacteria (Bacillus thuringiensis) extrado del suelo y que traslada al maz transgnico su capacidad de generar una protena insecticida. Slo el laboratorio que realiz el trasplante sabe qu modificaciones se realizaron en el cdigo gentico matriz para que exprese su potencialidad insecticida en la planta husped. A nivel tcnico, el traslado del gen de una especie a otro se denomina tambin transformacin. El efecto a mediano o largo plazo de la incorporacin de esos datos genticos (por va de las protenas) a los organismos alimentados con maz Bt es imprevisible. Los ingenieros biotecnolgicos sealan: una vez que es creada una planta transgnica, los transgenes pueden ser heredados con el resto de los genes de ese vegetal mediante la polinizacin (fecundacin) natural en su entorno agrcola. A partir de una planta transgnica creada en el laboratorio, y mediante los mtodos tradicionales de procreacin vegetal, otros laboratorios pueden producir variantes de aquella planta sin que pierda los rasgos de los genes introducidos en ella al principio del proceso. No hay manera de revertir el proceso y tales particularidades pueden pasar involuntariamente a otras especies vegetales del entorno. Los avances conseguidos en la identificacin de genes, la introduccin de ellos en especies diferentes y la regeneracin de tejidos han llevado a los biotecnlogos a ponderarlos como un mejoramiento vegetal. Por consiguiente, el trmino tcnico OGM (organismos genticamente modificados) ha sido convertido en organismos genticamente mejorados. A comienzos de los aos 80 comenz la investigacin tendiente a identificar especies poseedoras de genes con tolerancia al glifosato (principio activo del herbicida Roundup de la corporacin Monsanto). Una vez descubierto el gen de inters, de origen bacteriano, llamado RR (Roundup Ready), de propiedad de la misma empresa productora del herbicida, el mismo se introdujo en la soja. Al comenzar los 90 la compaa lanz la lnea Soja RR, cuya caracterstica consiste en tolerar la aplicacin del herbicida en postemergencia. Sus voceros afirman que no se produce ninguna modificacin morfolgica y fisiolgica de la especie soja. Otros especialistas sostienen criterios completamente opuestos a tal postulacin. Los partidarios de los cultivos transgnicos rechazan el concepto de ingeniera gentica modificadora aplicado a las plantas, y alegan que todas las plantas cosechables han atravesado procesos de mejoramiento y modificacin a travs de la historia, desde sus orgenes salvajes, mediante sucesivas mejoras efectuadas por agricultores que domesticaron, seleccionaron y controlaron la fecundacin vegetal mediante cruzas y descartes, mezcla de semillas e injertos. Frente a una enorme cantidad de estudios cientficos que cuestionan la inocuidad de los alimentos vegetales de base transgnica y sobre la base de los principios de nocividad presunta, abundan propuestas para que los productos alimenticios de consumo con ingredientes de ese origen sean identificados como tales en los comercios que los expenden. 30

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Extenso material de investigacin muestra sin lugar a dudas que hay importantes riesgos para la salud y el ambiente con la introduccin de esta biotecnologa. La controversia sobre el uso de ADN recombinante en el abastecimiento alimenticio se centra en la ruptura de los lmites biolgicos entre especies sin relacin. En Europa, a travs de numerosas audiencias pblicas y otros sondeos, los cientficos y miembros preocupados de la comunidad han presentado fundados testimonios ante el pblico, por lo que a partir de ahora los gobiernos no podrn alegar que desconocan los problemas posibles. Las alarmas ms frecuentes se refieren a los riesgos de ingestin de toxinas, a sus efectos alrgicos y a la eventual induccin en el organismo de los consumidores de genes con resistencia a los antibiticos. Se estima que en la actualidad hay en el mercado internacional ms de 3.000 productos alimenticios portadores de uno o ms componentes de base transgnica. Surgen entonces interrogantes como: Qu tipo de precauciones ms all del lucro descomunal estn tomando las corporaciones transgnicas y los gobiernos para garantizar que tales alimentos son seguros para el consumo? Qu verificaciones se estn realizando y quines son los que las realizan? Un experto britnico ha declarado que la tecnologa actual de la ingeniera gentica tiene una falla fundamental. El doctor Michael Antoniou, profesor de Gentica Molecular de la Escuela Mdica GKT del hospital Guy, de Londres, ha ofrecido una explicacin detallada de los mtodos usados actualmente en la manipulacin gentica de los productos agrcolas y sus inherentes limitaciones y peligros. Declar en una audiencia que los datos de anlisis bioqumico del maz Chardon LL, proporcionados por la firma Aventis, muestran claramente que es esencialmente bien distinto de su lnea original. El doctor Antoniou expres: Es estadsticamente significativamente diferente en su contenido de hidratos de carbono, grasa y aminocidos. Son muchos los cientficos y los investigadores independientes que desde hace ms de una dcada vienen advirtiendo sobre los peligros de la experimentacin transgnica. Ya en 1996, el Partido de la Ley Natural de Suecia informaba que segn una declaracin publicada por el peridico Metro el lunes 13 de mayo de ese ao en Estocolmo, la Compaa de Plantas Hbridas Svalf Weibul interrumpi un controvertido experimento que involucraba la reproduccin de papas cruzadas con genes resistentes al congelamiento provenientes de peces. El debate pblico sobre ingeniera gentica contribuy sustancialmente a esa decisin. No queremos trabajar con genes de animales en la reproduccin de plantas, dijo Peter Weibull, director de investigacin de la compaa. Ese hecho mostr qu importante es que partidos como el de la Ley Natural continen sus esfuerzos en todo el mundo para detener la diseminacin, en los mercados del consumidor, de productos alimentarios de la ingeniera gentica. Sixten Olovsson, lder del Partido de la Ley Natural de Suecia, remarc: Esta es una primera victoria, y se logr por haber llamado la atencin de los medios informativos de Suecia acerca de los riesgos de la ingeniera gentica. El 18 de junio de 1997, el Partido de la Ley Natural noruego present ms de 7000 firmas contra un alimento genticamente modificado al comit parlamentario 31

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pertinente. Ese mismo da el Parlamento vot que todos los alimentos genticamente modificados deban etiquetarse, incluyendo alimentos que contengan ingredientes modificados. Adems, puso en vigor la prohibicin de todos los productos genticamente modificados que pudieran ocasionar la resistencia a antibiticos. Estas prohibiciones refuerzan la existente en Noruega contra la liberacin de organismos genticamente modificados en el ambiente. Estas nuevas iniciativas muestran un fuerte aumento en el nivel de conciencia del Parlamento desde el ltimo verano, cuando el partido tuvo su primera rueda de prensa con el doctor John. B. Fagan en Oslo, dijo Odd Lset, lder del PLN de Noruega. Entonces, el peridico del partido de la oposicin ms grande Senterpartiet se opuso a la visin del Partido de la Ley Natural. Actualmente ste es el nico partido parlamentario que pide una prohibicin total de todos los alimentos genticamente modificados. Poco despus, en agosto de 1997, el PLN gan un caso contra la cadena de supermercados ms importante de Holanda. Present una queja ante la Comisin de Cdigos Publicitarios contra Albert Heijn, la cadena de supermercados ms grande en los Pases Bajos, despus de que un artculo publicado en el nmero de febrero de la revista gratuita de la compaa (1,8 milln de ejemplares de circulacin) dio una descripcin inexacta y engaosa de la soja genticamente manipulada de Monsanto. La Comisin decret que tres de las cuatro alegaciones del Partido de la Ley Natural estaban justificadas y declar que Albert Heijn debera cesar tal engaosa publicidad. Albert Heijn es parte de un holding multinacional holands que tiene cadenas de supermercados en muchos pases del mundo (por ejemplo, Stop & Shop en EE.UU.). La alegacin ms importante hecha por el PLN se relacionaba con la declaracin de la inculpada de que la calidad de la soja haba permanecido invariable despus de la manipulacin gentica. La compaa admiti que la composicin de la soja manipulada es diferente, pero todava mantena que la calidad permaneca invariable. La Comisin dictamin en contra, concluyendo: La calidad de la soja genticamente manipulada no es igual que la calidad de la no manipulada. La composicin ha cambiado, y en ese caso uno no puede afirmar simplemente que la calidad permanece igual. Por esto la declaracin confunde. La compaa qumica multinacional Monsanto ha manipulado genticamente la soja al disparar en ella material gentico derivado de una flor (petunia), una bacteria y un virus. La bacteria es el Agrobacterium Tumefaciens, un parsito que ocasiona cncer en plantas. El material gentico de este parsito produce, con la ayuda de un as llamado promotor, el virus del mosaico de coliflor, una protena en la soja que nunca antes ha sido parte de la dieta humana. Los efectos a largo plazo del consumo de esta protena son desconocidos. El doctor Joseph Cummins, profesor emrito de Gentica de la Universidad de Ontario Oeste, advierte: Probablemente la amenaza ms grande de las cosechas genticamente alteradas es la insercin de genes de virus modificados y virus de insectos en cosechas. Se ha demostrado en el laboratorio que la recombinacin gentica crear nuevos virus muy virulentos de tales construcciones. Con seguridad el ampliamente usado virus del mosaico de coliflor es un gen potencialmente peligroso. Es un pararetrovirus, lo que significa que se multiplica haciendo ADN desde el ARN 32

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mensajero. Es muy parecido al virus de la hepatitis B y est relacionado con el HIV (virus del SIDA). El Partido de la Ley Natural y la Comisin de Regulacin de Publicidad tambin objetaron la manera en que Albert Heijn se refiri a las evaluaciones de riesgo de la legumbre por el gobierno holands, la Unin Europea y la Unin de Consumidores. Dio la impresin de que estas instituciones haban investigado ellas mismas el poroto, mientras que slo recibieron resmenes revisados de la literatura. En marzo de 1999, cientficos britnicos advirtieron a los parlamentarios sobre la necesidad de prohibir los alimentos genticamente manipulados. Una reunin especial para todos los miembros del Parlamento britnico se celebr en el saln de reuniones de la Cmara de los Comunes, dirigida por cientficos que observaban con aprehensin la introduccin de alimentos genticamente alterados. El doctor John Fagan, eminente bilogo molecular con 23 aos de experiencia y lder en tcnicas genticas sobre la investigacin del cncer, aconsej mucho mayor cuidado en la introduccin de alimentos genticamente modificados. Dijo a los parlamentarios: Si se ha de usar la ingeniera gentica en la agricultura y en la produccin de alimentos, su uso debe seguir el mismo mtodo cientfico y las pruebas rigurosas que se usan actualmente para evaluar los medicamentos y los aditivos alimentarios. Son esenciales pruebas estrictas, a corto y largo plazo, de la seguridad y del impacto ambiental. El doctor Fagan demostr cmo la insercin de genes especficos nuevos en un organismo es un proceso impreciso e incontrolado que puede influenciar el funcionamiento biolgico de formas imprevistas. Siempre hay un riesgo de que los alimentos genticamente manipulados contengan alrgenos y toxinas imprevistas y que tengan menor valor nutritivo. Adems, los cultivos genticamente manipulados pueden alterar el ecosistema reduciendo la biodiversidad, perjudicando la fertilidad del suelo, induciendo el desarrollo de nuevos patgenos, pestes y hierbas y aumentando el uso de agroqumicos txicos y carcingenos. Fagan es profesor de Biologa Molecular y Bioqumica. Inici un debate mundial sobre investigacin gentica en 1994, cuando devolvi casi dos millones de dlares en becas del Instituto Nacional de la Salud de Estados Unidos por su preocupacin sobre los peligros de la ingeniera gentica y los riegos de liberar organismos GM en el ambiente. Tambin es el principal asesor cientfico de Genetic ID, compaa que proporciona un servicio de pruebas genticas para industrias alimenticias, nutritivas y agrcolas en todo el mundo. Las pruebas que ha diseado son significativamente ms sensibles que las utilizadas actualmente por las autoridades britnicas y pueden detectar la ms pequea partcula de cualquier OGM. Por su parte, el doctor Michael Antoniou, profesor titular de Patologa Molecular y jefe de un grupo de investigacin en uno de los principales hospitales didcticos de Londres, explic la diferencia entre las aplicaciones de la ingeniera gentica en los campos clnico y agrcola: En medicina la ingeniera gentica intenta corregir un defecto gentico hereditario, como distrofia muscular o fibrosis qustica, o adquirido, como cncer. La estricta regulacin exige justamente que el uso de la manipulacin gentica (GM) en medicina no conlleve la liberacin deliberada de organismos geno 33

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manipulados (OGM) capaces de reproducirse. Por el contrario, el uso de la manipulacin gentica en la agricultura trata de reparar plantas que no tienen esencialmente nada incorrecto. En la agricultura se producen especficamente OGM para su liberacin deliberada en el medio ambiente. En medicina, un nuevo medicamento o terapia producidos recurriendo a la genomanipulacin (GM) est sujeto a pruebas pre-clnicas y sobre todo clnicas para evaluar no slo su eficacia, sino para detectar efectos secundarios imprevistos. Sin embargo, para los alimentos GM no se requieren legalmente pruebas con voluntarios humanos para conocer su toxicidad o reacciones alrgicas antes de su comercializacin. Las medicinas estn etiquetadas y se toman conscientemente, y sus efectos son vigilados cuidadosamente. Nada de ello se aplica a los alimentos GM. Bajo el reglamento actual de la UE la mayor parte de los alimentos (90%) que contienen ingredientes GM no ostenta etiquetas. La ausencia de una separacin efectiva hace que el pblico no tenga eleccin, y finalmente la vigilancia despus de la comercializacin no existe. En consecuencia, cualquier problema que surja ser virtualmente imposible de rastrear. Antoniou aadi que si el mal de las vacas locas nos ha enseado algo, es que debemos ser cautos antes de usar una tecnologa que se salta los lmites naturales establecidos. La naturaleza funciona con el principio de mnima accin (mxima economa) sugiriendo que todo existe con una utilidad. Los lmites naturales o las leyes de la naturaleza pueden considerarse como medios por los cuales la direccin de integridad evolutiva de la vida se mantiene. No nos debemos engaar con un falso sentido de seguridad, ni pensar que al regular algo que es intrnsecamente imprevisible e incontrolable ya se hace seguro. El doctor Antoniou es autor y co-autor de ms de 50 publicaciones y asesor de biotecnologa de muchas organizaciones, incluyendo la Asociacin del Suelo y la Sociedad para la Promocin de Terapias Sustentables. Por su parte, el doctor Geoffrey Clemments, lder del Partido de la Ley Natural britnico y fsico, subray que el conocimiento cientfico que sustenta esta llamada tecnologa es completamente incapaz de garantizar que los OGMs producidos ahora estn libres de riesgos. Es como esperar que un fsico formado en la fsica de Newton pueda manejar un reactor nuclear. Los mtodos actuales son intrnsecamente peligrosos y muy antinaturales, dijo refirindose al hecho de que la manipulacin gentica implica que trozos de ADN de escorpiones, virus acuticos, bacterias y otras especies se implanten en el ADN de cereales, verduras, frutas y animales. En contraposicin a lo que se argumenta, estas mutaciones nunca pueden ocurrir naturalmente. Se las obliga a ocurrir en especies aisladas en uno o dos aos. En estado natural, la evolucin del ADN normalmente lleva varios millones de aos en un ambiente natural de especies viviendo conjuntamente en equilibrio. Por lo tanto remarc no tenemos en absoluto medios para predecir los resultados adversos que puedan suceder. Cuando se entiende que los mtodos de la modificacin gentica implican la utilizacin del ADN de virus y bacterias est claro que estamos liberando un desastre potencial para todas formas de vida. El nico camino es la prohibicin total de todos los cultivos y alimentos GM 34

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y el retiro de todos los productos y cosechas que ya se estn cultivando, concluy. El Partido de la Ley Natural fue el primer partido poltico que declar su oposicin a los alimentos GM y est haciendo una campaa sobre este tema en 80 pases. Ha estado propagndola activamente desde junio de 1996, cuando lanz su campaa para la prohibicin de alimentos genticamente modificados. En octubre de 1998 el PLN comenz a informar a los municipios, alentndolos a prohibir alimentos genticamente modificados en su localidad y hacer de su ayuntamiento un municipio libre de OGM. Para una solucin permanente a la crisis de los alimentos GM, el partido apoya un cambio hacia sistemas naturales sostenibles de agricultura, especialmente la agricultura biolgica. Al mismo tiempo, pide la introduccin de programas cientficamente verificados para generar coherencia y positividad en la conciencia colectiva, porque slo esto proteger totalmente al pblico del desarrollo y la aplicacin de tecnologas potencialmente peligrosas como la ingeniera gentica. En 1999, el PLN felicit a la Asociacin de Autoridades Locales (LGA) del Reino Unido por su decisin de recomendar que todos los ayuntamientos prohban el uso de alimentos genticamente manipulados. El comit de proteccin pblica de la Asociacin vot aconsejar a las 500 autoridades locales en Inglaterra y Gales la imposicin de una prohibicin de cinco aos a los alimentos genticamente manipulados (GM) en sus escuelas, hogares y comedores. El doctor Geoffrey Clemments dijo entonces: Quedamos muy satisfechos con esta decisin y con el hecho de que muchos ayuntamientos ya hayan puesto en prctica esta directriz. En ausencia de una prohibicin de estos productos por parte del gobierno nacional o de la Unin Europea, debemos esperar que los gobiernos locales promuevan la proteccin del pblico, para evitar daos irreversibles a la salud y al medio ambiente. Acciones como la de la LGA sern una poderosa seal para que el gobierno responda adecuadamente a la opinin pblica en esta cuestin. Esperamos que muchas otras corporaciones nacionales se unan. Ms adelante Clemments agreg: Estamos profundamente convencidos de que mientras exista cualquier riesgo asociado con los alimentos manipulados genticamente, stos no deberan usarse. La posicin del primer ministro al decir que no hay una prueba slida que justifique la prohibicin es irresponsable y no es cientfica. La posicin de la LGA de evitar estos alimentos hasta que se pruebe que son seguros es la correcta, y por ello la aplaudimos. Hay evidencias cientficas crecientes de riesgos serios para salud humana y de daos potenciales al medio ambiente. Adems los expertos concuerdan en que la agricultura puede proporcionar con facilidad alimentos sanos para la poblacin sin recurrir en absoluto a alimentos GM. En 2003, algunos miembros del Grupo de Ciencia Independiente (ISP, por sus siglas en ingls), encabezado por la doctora Mae-Wan Ho y Lim Li Ching y dedicado al estudio de los organismos transgnicos, tuvieron la oportunidad de analizar numerosas pruebas cientficas y de otro tipo relacionadas con la ingeniera gentica, registradas a lo largo de las ltimas dcadas. Muchos de esos miembros figuran entre los ms de 600 cientficos de 72 pases que han firmado una Carta abierta de los cientficos del mundo a todos los gobiernos,1 una campaa iniciada en 1999 que reclamaba que se estableciera una moratoria a la liberacin al ambiente de organismos 35

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modificados genticamente, la prohibicin de las patentes sobre procesos, organismos, semillas, lneas de clulas y genes vivos, y la realizacin de una investigacin pblica exhaustiva sobre el futuro de la agricultura y la seguridad alimentaria. Los sucesos que han ocurrido desde ese ao tanto en el mbito de la ciencia como en otros, han confirmado los temores acerca de la falta de seguridad de la ingeniera gentica sobre los cultivos transgnicos y la seguridad alimentaria. Al mismo tiempo, los buenos resultados y las ventajas de las diferentes formas de agricultura sustentable resultan innegables. Las pruebas, ahora reunidas de manera sistematizada, presentan argumentos fundados a favor de que se imponga una prohibicin mundial a la liberacin al ambiente de cultivos transgnicos, que permita a la agricultura dar un cambio profundo de rumbo y encaminarse hacia la agroecologa, la agricultura sustentable y la produccin agropecuaria orgnica. Resumimos aqu los trece puntos que abordan crticamente el problema: 1) Los cultivos transgnicos no produjeron los beneficios prometidos El resultado contundente de investigaciones independientes y de estudios en finca desde 1999 prueba que los cultivos transgnicos no produjeron los beneficios prometidos de aumentar significativamente los rendimientos o de reducir la utilizacin de herbicidas y plaguicidas. Se estima que los cultivos transgnicos han costado a los Estados Unidos unos 12.000 millones de dlares en concepto de subsidios agrcolas, prdida de ventas y reclamaciones del producto debido a contaminacin transgnica. En India se registraron prdidas en gran escala de hasta un 100% en cultivos de algodn Bt resistentes a insectos. Las empresas del ramo de la biotecnologa han sufrido una cada acelerada desde el ao 2000, y los asesores en materia de inversiones anuncian que no tienen futuro en el sector agrcola. Mientras tanto, la resistencia mundial a los transgnicos alcanz su punto ms alto cuando en 2002 Zambia, a pesar de la amenaza de hambruna que se cerna sobre el pas, rechaz el maz transgnico enviado como ayuda alimentaria. 2) Los cultivos transgnicos plantean cada vez ms problemas en el agro La inestabilidad de las lneas transgnicas ha plagado la industria desde el principio, y podra ser responsable de varios fracasos importantes de cultivos transgnicos. Un estudio de 1994 estableci: Si bien hay algunos ejemplos de plantas que muestran expresin estable de un transgen, eso podra probar que son las excepciones a la regla. En una encuesta informal que abarc a ms de 30 compaas involucradas en la comercializacin de cultivos transgnicos... casi todos los encuestados indicaron que haban observado cierto grado de inaccin del transgen. Muchos indicaron que la mayora de los casos de inactividad del transgen nunca llegaron a registrarse en la literatura especializada. En Canad ya se han generalizado los voluntarios* de semillas de colza con triple tolerancia a herbicidas que tienen caractersticas transgnicas y no transgnicas combinadas. En los Estados Unidos han aparecido voluntarios y malezas similares con tolerancia mltiple a herbicida. En los Estados Unidos, malezas con tolerancia a glifosato plagan los campos de algodn y soja transgnicos, y para el maz 36* Los voluntarios son plantas germinadas de semillas de un cultivo anterior plantado en el mismo campo y que ahora se ha convertido en maleza.

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transgnico tolerante a glufosinato recurrieron a la atrazina, uno de los herbicidas ms txicos. Simultneamente, ciertas caractersticas del plaguicida biolgico Bt amenazan con crear supermalezas y plagas resistentes al Bt. 3) La inexorabilidad de la contaminacin transgnica extendida Razas criollas de maz cultivado en regiones remotas de Mxico han sido contaminadas con transgenes, a pesar de que desde 1998 hay en el pas una moratoria oficial para el cultivo de maz transgnico. Desde entonces se ha encontrado un alto grado de contaminacin en Canad. En un ensayo de 33 muestras de semillas de colza certificada, se encontr que haba 32 contaminadas. Nuevas investigaciones revelan que el polen transgnico, esparcido por el viento y depositado en distintos lados, o que ha cado directamente al suelo, es una fuente importante de contaminacin transgnica. La contaminacin est ampliamente admitida, de ah que no puedan coexistir cultivos transgnicos y no transgnicos. 4) Los cultivos transgnicos no son seguros Contrariamente a lo que aducen quienes los impulsan, no se ha demostrado que los cultivos transgnicos sean seguros. El marco regulatorio ha tenido graves deficiencias desde un principio. Se bas en un criterio antiprecautorio diseado para conseguir una aprobacin expeditiva de los productos a costa de las consideraciones en materia de seguridad. El principio de equivalencia sustancial, sobre el cual se basa la evaluacin del riesgo, es intencionadamente vago y est mal definido, con lo cual las compaas tienen carta blanca para aducir que los productos transgnicos son sustancialmente equivalentes a los no transgnicos, y por lo tanto son seguros. 5) Los alimentos transgnicos plantean serios temores en materia de seguridad A pesar de que ha habido muy pocos estudios confiables sobre la seguridad de los alimentos transgnicos, los resultados existentes son motivo de preocupacin. En la por ahora nica investigacin sistemtica sobre alimentos transgnicos llevada a cabo en el mundo se encontraron efectos del factor de crecimiento smil en el estmago e intestino delgado de ratas jvenes que no eran totalmente atribuibles al producto transgnico, por lo cual se atribuan al proceso transgnico o la construccin transgnica, y por ende podran presentarse de manera generalizada en todos los alimentos transgnicos. Ha habido por lo menos otros dos estudios ms limitados que tambin plantearon serias preocupaciones en materia de seguridad. 6) Productos genticos peligrosos son incorporados a los cultivos Se ha encontrado que las protenas Bt, incorporadas al 25% de todos los cultivos transgnicos del mundo, son nocivas para una gran cantidad de insectos no combatidos, y algunas tienen tambin potentes inmungenos y alergenos. Un equipo de cientficos ha advertido sobre la liberacin de cultivos Bt para uso humano. Cada vez se utilizan ms cultivos alimenticios en la elaboracin de productos farmacuticos y medicamentos, entre ellos citoquinas conocidas por su capacidad de suprimir el 37

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sistema inmunolgico, inducir enfermedades y causar toxicidad del sistema nervioso central; alfa interfern, del cual existen registros de causar demencia, neurotoxicidad y efectos secundarios cognitivos y en el carcter; vacunas y secuencias virales tales como el gen de la protena spike del coronavirus del cerdo, de la misma familia que el virus SARS asociado con la actual epidemia mundial. El gen de la glucoprotena gp 120 del virus HIV-1 del SIDA, incorporado al maz transgnico como una vacuna oral comestible barata es otra bomba de tiempo biolgica ya que puede interferir con el sistema inmunolgico y recombinarse con virus y bacterias para generar patgenos nuevos e impredecibles. 7) Los cultivos terminator propagan la esterilidad masculina Los cultivos manipulados con genes suicidas para conseguir la esterilidad masculina han sido promovidos como una forma de contener, es decir, impedir la propagacin de transgenes. En realidad, los cultivos hbridos vendidos a los agricultores propagan tanto los genes de la esterilidad masculina como los genes con tolerancia a herbicida, a travs del polen. 8) Herbicidas de amplio espectro son muy txicos para seres humanos y otras especies El glufosinato de amonio y el glifosato son utilizados en cultivos transgnicos tolerantes a herbicida, que representan actualmente el 75% de todos los cultivos transgnicos del mundo. Ambos son venenos metablicos sistmicos que, se teme, podran tener una amplia gama de efectos nocivos. Esos temores han sido confirmados. El glufosinato de amonio est asociado con toxicidad neurolgica, respiratoria, gastrointestinal y hematolgica, as como con defectos congnitos en seres humanos y mamferos. Es txico para las mariposas y numerosos insectos benficos, para las larvas de almejas y ostras, en la Daphnia y ciertos peces de agua dulce, en particular la trucha arco iris. Tambin inhibe el desarrollo de bacterias y hongos beneficiosos del suelo, especialmente los que fijan nitrgeno. El glifosato es la causa ms frecuente de protestas y casos de envenenamiento en el Reino Unido. Se han registrado trastornos de numerosas funciones fisiolgicas luego de una exposicin a niveles de uso normales; por ejemplo, prcticamente duplic el riesgo de aborto espontneo, y los hijos de quienes trabajan con l presentaron un elevado ndice de trastornos de neurocomportamiento. Adems provoc un retraso en el desarrollo del esqueleto fetal en ratas de laboratorio, inhibe la sntesis de los esteroides y es un agente genotxico en mamferos, peces y sapos. La exposicin de las lombrices a las dosis habitualmente aplicadas en el campo provoc una mortalidad de por lo menos un 50% y lesiones intestinales importantes entre las sobrevivientes. El Roundup provoc disfunciones en la divisin celular, que podran estar asociadas con algunos tipos de cncer en seres humanos. Los efectos conocidos tanto del glufosinato como del glifosato son suficientemente graves como para detener la utilizacin de los herbicidas. 9) La ingeniera gentica crea supervirus Por lejos, los peligros ms graves de la ingeniera gentica son inherentes 38

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al proceso mismo, el cual aumenta enormemente el alcance y la probabilidad de la transferencia horizontal de genes y la recombinacin, que es la va principal para la creacin de virus y bacterias que provocan enfermedades epidmicas. Esto qued de manifiesto en 2001, con la creacin accidental de un virus letal para el ratn, en el curso de un experimento de ingeniera gentica aparentemente inocente. Las tcnicas nuevas, como el mezclado de ADN (shuffling), permiten a los genetistas crear en el laboratorio, en cuestin de minutos, millones de virus recombinantes que nunca han existido en miles de millones de aos de evolucin. Los virus y bacterias y su material gentico, que son causantes de enfermedades, constituyen los principales materiales y herramientas de la ingeniera gentica, as como de la fabricacin planificada de armas biolgicas. 10) El ADN transgnico en los alimentos absorbidos por las bacterias en el intestino humano Existen pruebas experimentales de que ADN transgnico vegetal ha sido absorbido por bacterias, del suelo y del intestino de voluntarios humanos. Los genes marcadores con resistencia a antibitico pueden propagarse de alimentos transgnicos a bacterias patgenas, dificultando el tratamiento de infecciones. 11) El ADN transgnico y el cncer Se sabe que el ADN transgnico puede sobrevivir a la digestin en el intestino y saltar al genoma de clulas de mamferos, aumentando la posibilidad de la aparicin de cncer. No puede excluirse que la posibilidad de alimentar a animales con productos transgnicos como el maz puede acarrear riesgos, no solamente para los animales sino tambin para los seres humanos que consumen los productos animales. 12) El promotor CaMv 35S incrementa la transferencia horizontal de genes Existen pruebas que indican que las construcciones transgnicas que incluyen el promotor CaMv 35S podran ser particularmente inestables y propensas a la transferencia horizontal de genes y a la recombinacin de genes, con todos los riesgos que conlleva: mutaciones genticas debidas a la insercin aleatoria, cncer, reactivacin de virus dormidos y generacin de nuevos virus. Este promotor est presente en la mayora de los cultivos transgnicos que hoy en da se cultivan con fines comerciales. 13) Una larga historia de distorsin y ocultacin de pruebas cientficas Hay una larga historia de distorsin de los hechos y omisin de pruebas cientficas, en especial en lo que respecta a la transferencia horizontal de genes. Hubo experimentos fundamentales que no se realizaron, o en todo caso se hicieron en forma incorrecta y luego se distorsionaron los resultados. Muchos no tuvieron experimentos complementarios, como en el caso citado del promotor CaMv 35S, en que no se hicieron investigaciones para verificar si es responsable de los efectos del factor de crecimiento smil observados en ratas jvenes alimentadas con papas transgnicas. En conclusin: los cultivos transgnicos no han trado los beneficios prome39

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tidos y plantean problemas cada vez mayores a los agricultores. Actualmente es ampliamente sabido que la contaminacin transgnica es inevitable, y por lo tanto los cultivos transgnicos y los no transgnicos no pueden coexistir. Lo ms importante es que no se ha demostrado que los cultivos transgnicos sean seguros. Por el contrario, han surgido pruebas suficientes como para suscitar graves temores sobre su seguridad, que si son ignoradas podra significar que ocurran daos irreversibles en la salud y el ambiente. Por lo tanto, los cultivos transgnicos deberan ser enrgicamente rechazados. DECLARACIN DEL GRUPO DE CIENCIA INDEPENDIENTE Pronunciada el 10 de mayo de 2003 en Londres El Grupo de Ciencia Independiente (ISP) est constituido por un grupo de cientficos de diversas disciplinas, comprometidos con los siguientes objetivos: 1. Promover la ciencia para el bien pblico, mantenindose independiente de intereses comerciales u otros intereses especiales, o del control gubernamental. Creemos firmemente que la ciencia debe rendir cuentas a la sociedad civil; que todos y todas con independencia de su sexo, edad, grupo tnico, religin o casta y todos los sectores de la sociedad civil deberan participar en la adopcin de decisiones acerca de todos los temas relacionados con la ciencia, desde la investigacin cientfica hasta las polticas relativas a la ciencia y las tecnologas. Creemos que la opinin pblica debe poder acceder en tiempo y forma a una informacin cientfica precisa, sin que medie tergiversacin ni censura. 2. Conservar la mxima integridad e imparcialidad en la ciencia. Suscribimos los principios de honestidad, apertura y pluralismo en la prctica de la ciencia. Debera haber una revisin inter pares abierta de los trabajos publicados, y respeto y proteccin para aquellos cuyas investigaciones cuestionen el paradigma convencional o la opinin mayoritaria. Es necesario que las discrepancias cientficas sean discutidas de manera abierta y democrtica. Nos comprometemos a apoyar las normas ms exigentes de la investigacin cientfica, y a asegurar que los fondos para investigacin no se desven o distorsionen por imperativos comerciales o polticos. 3. Avanzar en aquellas ciencias que tiendan a un mundo sustentable, equitativo y pacfico, y que mejore la vida de todos sus habitantes. Respetamos el sentido sagrado de la vida humana, buscamos reducir al mnimo los daos a cualquier criatura viva y protegemos el ambiente. Afirmamos que la ciencia debe contribuir al bienestar fsico, social y espiritual de todos y todas, en todas las sociedades. Nos comprometemos a tener una perspectiva ecolgica que tome debidamente en cuenta la complejidad, diversidad e interdependencia de toda la naturaleza. 40

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Suscribimos el principio de precaucin: cuando hay una sospecha razonable de perjuicio grave o irreversible, no debe utilizarse la falta de consenso cientfico para posponer acciones preventivas. Rechazamos los productos cientficos que sirven a fines militares agresivos, promueven el imperialismo comercial o lesionan la justicia social. Grupo de Transgnicos del ISP El Grupo de Transgnicos del ISP est integrado por cientficos que trabajan en gentica, ciencias biolgicas, toxicologa y medicina, y por representantes de la sociedad civil preocupados por las consecuencias nocivas de las modificaciones genticas de plantas y animales y las tecnologas vinculadas, y su rpida comercializacin en la agricultura y la medicina sin el debido proceso de una adecuada evaluacin cientfica y de consulta y consentimiento pblicos. Consideramos que los siguientes aspectos son especialmente lamentables e inaceptables: Falta de informacin pblica crtica sobre la ciencia y la tecnologa de la modificacin gentica. Falta de responsabilidad ante el pblico por parte de la comunidad cientfica dedicada a la ingeniera gentica. Falta de investigacin cientfica independiente y desinteresada de los riesgos y de la evaluacin de los transgnicos. Actitudes parciales de organismos reguladores y vinculados con la informacin pblica, que parecen ms interesados en difundir propaganda de las empresas que en ofrecer informacin vital. Conflictos de intereses comerciales y polticos que permean tanto la investigacin como la reglamentacin de los transgnicos. La exclusin y difamacin de los cientficos que intentan transmitir al pblico informacin resultante de investigaciones, que se considera lesiva para la industria. La negacin y omisin permanente de abundantes pruebas cientficas sobre los riesgos de los transgnicos para la salud y el medio ambiente por parte de quienes proponen la modificacin gentica y de organismos asesores y de regulacin, supuestamente desinteresados. Las constantes afirmaciones de las empresas de la biotecnologa acerca de los beneficios que ofrecen los transgnicos, y la reiteracin de esas afirmaciones por parte del establishment cientfico, frente a la abundancia de pruebas de que los transgnicos han fracasado tanto en el campo como en el laboratorio. La renuencia a reconocer que las empresas ya han disminuido la financiacin de investigaciones econmicas en el campo de los transgnicos, y que las multinacionales de la biotecnologa (y sus accionistas), as como los consultores en materia de inversin, cuestionan la conveniencia del negocio de los transgnicos. Ataques y descarte sumario de las profusas pruebas existentes que sealan los beneficios de diversos abordajes agrcolas sustentables para la salud y el ambiente, 41

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as como para la seguridad alimentaria y el bienestar social de los agricultores y sus comunidades locales. Grupo de Transgnicos del ISP Lista de miembros Prof. Miguel Altieri Profesor de Agroecologa, Universidad de California, Berkeley, EE.UU. Dr. Michael Antoniou Profesor titular de la Ctedra de Gentica molecular, Escuela de Medicina GKT, Kings College, Londres. Dra. Susan Bardocz Bioqumica, ex integrante del Instituto de investigacin Rowett, Escocia. Prof. David Bellamy OBE Botnico de renombre internacional, ambientalista, comunicador, autor y activista; ha recibido numerosos premios; presidente y vicepresidente de varias organizaciones ecologistas y ambientalistas. Dra. Elizabeth Bravo V. Biloga, investigadora y activista en temas de biodiversidad y transgnicos; cofundadora de Accin Ecolgica; profesora de la Universidad Politcnica Salesiana, Ecuador. Prof. Joe Cummins Profesor emrito de Gentica, Universidad de Western Ontario, Londres, Ontario, Canad. Dr. Stanley Ewen Histopatlogo consultante en el Grampian University Hospitals Trust; ex profesor agregado de Patologa, Universidad de Aberdeen; Histopatlogo en jefe de la seccin Grampian del Colorrectal Cancer Screening Pilot Project de Escocia. Edward Goldsmith Recibi, entre otras distinciones, el premio Right Livelihood; ambientalista, acadmico, autor y editor fundador de The Ecologist. Dr. Brian Goodwin Acadmico residente, Schumacher College, Inglaterra. Dra. Mae-Wan Ho Cofundadora y directora del Instituto Ciencia en Sociedad, editora de la revista Science in Society; asesora cientfica de la Red del Tercer Mundo e integrante de la Lista de Expertos del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa. Prof. Malcolm Hooper Profesor emrito de la Universidad de Sunderland; ex profesor de Qumica mdica, Facultad de Ciencias farmacuticas, Politcnico de Sunderland; asesor cientfico principal de los Veteranos de la Guerra del Golfo. 42

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Dr. Vyvyan Howard Histopatlogo con calificacin mdica, Grupo de Toxicopatologa para el desarrollo, Departamento de Anatoma humana y Biologa celular, Universidad de Liverpool; miembro del comit asesor sobre pesticidas del gobierno del Reino Unido. Dr. Brian John Geomorflogo y cientfico ambientalista; fundador y presidente durante varios aos del Eco Centre de Gales occidental; uno de los grupos coordinadores de GM Free Cymru. Prof. Marijan Jost Profesor de Fitogentica y Produccin de Semillas, Facultad de Agronoma de Krizevci, Croacia. Lim Li Ching Investigadora, Instituto Ciencia en Sociedad y Red del Tercer Mundo; editora adjunta de la revista Science in Society. Dra. Eva Novotny Astrnoma y activista en temas sobre transgnicos para Cientficos por la Responsabilidad Mundial (SGR, por sus siglas en ingls). Prof. Bob Orskov OBE Ex integrante del Instituto de Investigacin Rowett, Aberdeen, Escocia; director de la Unidad Internacional de Recursos Alimenticios; miembro de la Sociedad Real de Edimburgo (FRSE, en ingls); miembro de la Academia Polaca de Ciencias. Dr. Michel Pimbert Ecologista agrario y socio principal del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo. Dr. Arpad Pusztai Asesor privado; ex miembro investigador principal del Instituto de Investigacin Rowett, Bucksburn, Aberdeen, Escocia. David Quist Ecologista microbiano; Divisin de Ciencias Ecosistmicas, Ciencias Ambientales, polticas y gestin, Universidad de California, Berkeley, EE.UU. Dr. Peter Rosset Ecologista agrario y especialista en desarrollo rural; Codirector del Instituto de Polticas de Alimentacin y Desarrollo (Food First), Oakland, California, EE.UU. Prof. Peter Saunders Profesor de Matemticas aplicadas del Kings College, Londres. Dr. Veljko Veljkovic Virlogo de SIDA, Centro de Ingeniera e Investigaciones Multidisciplinarias, Instituto de Ciencias Nucleares, VINCA, Belgrado, Yugoslavia. Prof. Oscar B. Zamora Profesor de Agronoma, Departamento de Agronoma, Universidad de Filipinas, Facultad de Agronoma Los Baos (UPLB-CA), Facultad, Laguna, Filipinas. 43

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Sitio web del Grupo de Ciencia Independiente: www.indsp.org 1. Carta abierta de cientficos del mundo a todos los gobiernos pidiendo una moratoria para la liberacin de organismos transgnicos y el apoyo a la agricultura sustentable orgnica, firmada hasta ese momento por ms de 600 cientficos de 72 pases, con abundante referencia a bibliografa cientfica, www.i-sis.org.uk

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CAPTULO 3

EXPERIMENTOS CONTRA-NATURA

Esta tecnologa (la transgnica) es promovida pese a las preocupaciones de cientficos respetables y frente a datos contrapuestos por las propias agencias que se supone estn protegiendo la salud humana y la del entorno. Segn mi criterio, el punto decisivo es que nos enfrentamos con la ms poderosa tecnologa que el mundo haya conocido jams, y que est siendo desplegada velozmente sin que se piense en absoluto en sus consecuencias. Suzanne Wuerthele, toxicloga de la US Environmental Protection Agency (EPA)

Como fusin de la biologa y la tecnologa, la biotecnologa est inequvocamente entre nosotros y aplica sin cesar tcnicas biolgicas para la investigacin y el desarrollo de nuevos productos. Como ya hemos destacado, en el plano especfico de la ingeniera gentica, la biotecnologa se concentra en la recombinacin de ADN de orgenes diversos, la fusin de clulas dispares y nuevas tcnicas de un llamado bioprocesamiento, en pos de nuevas especies y de agentes farmacolgicos inditos. As, como rama de la biologa molecular, estudia y promueve el uso de microorganismos para que desarrollen especficos procesos agrcolas, industriales, mdicos y eventualmente blicos (guerra bacteriolgica). La alteracin funcional de virus y bacterias es una prctica corriente en estos terrenos. Las megacorporaciones comerciales sostienen que los OGM van a resolver el problema del hambre mundial, y que no plantean riesgos para las personas o para el entorno natural. No obstante, alrededor del mundo, entidades de consumidores, agricultores, ciudadanos y cientficos han documentado dudas y cuestionamientos sobre la agricultura transgnica debido a una serie de riesgos escasamente evaluados que pueden resumirse en seis puntos: 1.) Diseminacin de biocontaminaciones (los cultivos de OGM pueden contaminar tanto las variedades tradicionales naturales como las cosechas basadas en la agricultura orgnica). 2.) Peligros para la salud humana (los alimentos transgnicos pueden provocar resistencia a los antibiticos, alergias y enfermedades inditas). 3.) Destruccin de la biodiversidad (los herbicidas sintticos (matayuyos) envene45

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nan a las especies benficas de insectos y promueven la aparicin de nuevas plagas resistentes). 4.) Incremento del hambre (la prdida de biodiversidad implica prdida de alimentos). 5.) Reduccin de ingresos (la prctica de la agricultura de OGM exige enormes insumos de produccin que no son compensados por las cosechas o que a mediano plazo esterilizan los suelos utilizados). 6.) Esclavitud humana (agricultores y consumidores pierden el control de la prctica agrcola y el derecho a elegir sus alimentos). Actualmente, pocos recuerdan una llamada Revolucin Verde que se llev a cabo en el Tercer Mundo durante dos dcadas (1945/65). Durante esos aos (e incluso en el presente) las corporaciones agroqumicas sostuvieron que el uso irrestricto de pesticidas no implicaba riesgos para la salud ambiental y humana. Pero hoy se sabe que afectan el equilibrio ecolgico, los procesos del suelo, la integridad del agua y la salud en general. La Revolucin Verde consisti en un espectacular incremento de la siembra del trigo impulsado por compaas de Estados Unidos en Mxico y se bas en el empleo de tcnicas de produccin agrcola moderna, centrada en la seleccin gentica y una explotacin intensiva facilitada por el riego masivo y el uso expansivo de fertilizantes, pesticidas y herbicidas. Posteriormente, tales tcnicas fueron incorporndose a otros pases (India, por ejemplo), amplindose a otros cultivos como el maz o el arroz. La publicidad institucional para el desarrollo resaltaba objetivos extremadamente optimistas para la erradicacin del hambre y la desnutricin en los pases subdesarrollados. En la prctica, el aumento de la productividad fue espectacular. Pero no demoraron en presentarse los aspectos negativos de la operacin: problemas de almacenaje con complicaciones desconocidas y perjudiciales, excesivo costo de semillas y de la tecnologa complementaria, la dependencia tecnolgica, la mejor adaptacin de los cultivos tradicionales eliminados o la aparicin de nuevas plagas. En el orden ecolgico y econmico, as como en el cultural e incluso el nutricional, dicha revolucin fue una catstrofe que slo benefici a las corporaciones agroqumicas. Los ingredientes que provienen de los organismos genticamente modificados pueden estar embutidos en infinidad de snacks almacenados en el kiosco de golosinas, en papas fritas, sopas, comida infantil, bizcochos, chocolatines y muchos productos ms que la gente ni siquiera imagina. Y que jams se molesta en leer qu ingredientes describen las etiquetas. Infinidad de productos que se comercializan en el mundo entero contienen fcula (almidn) de maz o lecitina de soja y monumentales cantidades de granos de maz y soja provienen de cultivos modificados genticamente. Ese tipo de granos basados en OGM tambin se utiliza ampliamente para alimentar al ganado, lo que genera un interrogante que los consumidores deberan plantearse: pueden ingresar a la cadena alimentaria de los seres humanos? Muchos pesticidas peligrosos fueron prohibidos por su impacto ambiental, pero nadie puede prohibir o controlar los OGM una vez que han sido diseminados. Quedan implantados 46

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en el mundo natural, irreversiblemente. A medida que los cultivos transgnicos se expanden, la comida va dejando de estar libre de OGM. En la base de este problema a la vez cientfico y moral, toda compaa del mundo que produce y comercializa semillas, plantas y alimentos genticamente alterados debera tener la obligacin de expresar claramente en sus etiquetas que se trata de productos modificados mediante biotcnicas, describiendo adems de qu se trata y en qu cantidades. Dado que no hacen esto, la responsabilidad pasa a los gobiernos respectivos. Hay pases que no permiten la comercializacin de alimentos genticamente procesados. O imponen un etiquetamiento identificador obligatorio para permitir que los consumidores opten libremente cuando los encuentran en los supermercados. En ciertos pases, las entidades que defienden los derechos del consumidor han publicado listas en las que describen los alimentos que contienen OGM. Aunque de todos modos los procedimientos para identificarlos en cualquier producto exigen pruebas de laboratorio muy complejas y muy caras. Una de las listas ms exhaustivas en esta materia fue elaborada por la organizacin estadounidense Mothers for Natural Law, que expresa: Existen alrededor de 40 variedades de cultivos genticamente alterados para su comercializacin en Estados Unidos. Como resultado, del 60 al 70 por ciento de los alimentos ofrecidos en las gndolas contienen ingredientes bio-modificados. Si el consumidor quiere evitar realmente la influencia de la ingeniera gentica, debera adquirir productos orgnicos frescos. Si desea consumir alimentos procesados y evitar los ingredientes transgnicos, debera leer las etiquetas de los mismos. Si estas etiquetas mencionan algunos de los ingredientes listados a continuacin, sin explicitar que se trata de un producto orgnico certificado, es muy probable que contenga ingredientes genticamente modificados. (Los pases que importan alimentos fabricados en EE.UU. quedan incluidos en esta advertencia.) Ingredientes y productos GM bajo sospecha: Soja: harina de soja, aceite de soja, lecitina, extractos y concentrados de soja. Productos que pueden contener derivados de la soja genticamente procesada: vitamina E, salchichas de tofu, cereales, hamburguesas y salchichas vegetales, tamari, salsa de soja, papas fritas, helados, yogur congelado, frmulas lcteas infantiles, salsas, polvos de protenas, margarina, quesos de soja, galletitas, panes, bizcochos, chocolates, caramelos, comidas fritas, shamp, espumas de bao, cosmticos, harinas enriquecidas y pastas variadas. maz: harina de maz, fcula de maz, edulcorantes de maz, almbares. Productos que pueden contener derivados del maz genticamente procesado: vitamina C, salchichas de tofu, papas fritas, golosinas, helados, frmulas infantiles, aderezos de ensaladas, salsas de tomate, panes, bizcochos, cereales, harina para hornear, alcohol, vainilla, margarina, salsa de soja, tamari, gaseosas, comidas fritas, azcar impalpable, harinas enriquecidas y pastas. 47

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Canola: Aceite. Productos que pueden contener derivados de la canola: papas fritas, aderezos de ensaladas, bizcochos, margarina, jabones, detergentes, queso de soja, comidas fritas. Algodn: Aceite, hilados. Productos que pueden contener algodn genticamente procesado o sus derivados: ropas, paos, papas fritas procesadas, pasta de man, galletitas, bizcochos. Papas: En Estados Unidos, actualmente, hay slo una variedad transgnica, la Burbank Russett. Pero el consumidor debe estar atento a la harina y al almidn de papas. Productos que pueden contener papas genticamente alteradas o sus productos derivados (pre-fritos, para purs, horneados o mixtos): pasteles vegetales, sopas, productos comestibles para las Pascuas. Algunas cadenas de supermercados han respondido a las presiones de los consumidores y se abastecen con papas de origen natural. Productos lcteos: Leches, quesos, suero lcteo, crema agria, yogur. Hay otro asunto serio que se debe considerar ante estos productos: fueron las vacas tratadas con rBGH (hormona sinttica para el crecimiento)? Qu tipo de raciones se les proporcionaron? Si no fueron alimentadas con granos de origen orgnico, es muy probable que hayan engordado a base de granos genticamente modificados. Qu efecto tiene todo eso en los productos lcteos? No se informa al respecto. productos animales: Como a menudo la dieta para la cra y el engorde de animales contiene organismos modificados genticamente, todos sus productos y subproductos podran resultar afectados. La mayora de las entidades defensoras de los consumidores, pese a distribuir listas como la arriba transcripta, aclaran que los insumos sealados (soja, maz, canola, algodn, papas, lcteos y productos animales) no implican automticamente la presencia de OGM. Agregan que no hay manera de identificar a fondo todas las marcas, cada producto y cada ingrediente. Incluso, la lectura minuciosa de las etiquetas no garantiza que se pueda identificar los componentes transgnicos (si existen), porque los fabricantes no tienen en general la obligacin de consignar todos los ingredientes, enzimas u organismos usados durante el proceso de fabricacin. Existe otro rubro que tambin flucta en un plano difuso: los aditivos y los complementos cuyos procesos posiblemente deriven de fuentes alteradas genticamente diseadas. Por ejemplo, la lecitina o lecitina de soja (E322), el colorante de caramelo (E150), la riboflavina (vitamina B2), enzimas como la quimosina (enzima genticamente diseada utilizada para hacer algunos quesos vegetarianos), la alfaamilasa, utilizada para hacer azcar blanca, las maltodextrinas y los endulzantes nutritivos (jarabe de maz), la Novamyl utilizada en mercaderas cocidas para mantener su frescura (especialmente en la industria panadera para prolongar la vida comercial de los panes envasados), el jarabe de maz con alto contenido de fructuosa, aceite de 48

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soja, aceite de colza, aceite vegetal, aceite vegetal hidrogenado, grasa vegetal, harina modificada de trigo, jarabe de glucosa, azcar de maz, jarabe de maz, dextrosa, fructuosa, maltodextrina. Es preciso saber que las enzimas no tienen necesariamente que ser listadas en las etiquetas porque no son consideradas alimentos, por ejemplo en cervezas, vinos, jugos de fruta, azcar, aceites, productos lcteos y mercaderas cocidas. Asimismo, para complicar las apreciaciones, hay insumos que podran provenir de fuentes genticamente modificadas, pero el procesamiento industrial puede remover gran parte del material genticamente alterado. Hay en general tres gamas de alimentos genticamente diseados: 1) Alimentos que son nuevos o diferentes ante sus contrapartidas naturales, como el arroz enriquecido con vitamina A o las frutillas que resisten a las heladas. 2) Asimismo, hay alimentos genticamente diseados o ingredientes que han experimentado algn proceso, por ejemplo, la leche de soja. Contienen protenas modificadas o ADN complementario. 3) Finalmente, productos altamente procesados derivados de plantas genticamente diseadas, como el azcar, que proviene de caas de azcar genticamente diseadas. Estas contienen nada o casi ningn nivel de protena modificada o ADN, los cuales son difciles de detectar. Resulta fundamental destacar que la mejora gentica clsica no es lo mismo que la transgenia. Ese tipo de procedimiento no es igual al aplicado en los laboratorios biotecnolgicos, y se ha empleado durante milenios con objetivos variados, que incluyen el trabajo con microorganismos y la introduccin de nuevas especies de plantas en el entorno natural. En dichos procedimientos convencionales se obtienen nuevas combinaciones genticas mediante cruces sexuales (injertos) entre las plantas que presentan las caractersticas procuradas. En estos casos, la mayor parte de los cruces se hace entre vegetales de una misma especie, aunque cuando esa variacin gentica no se presenta en esa especie, se practican en especies afines. Los fitotcnicos brasileos Nodari y Guerra remarcan que las plantas transgnicas u OGM son plantas en cuyo genoma se inserta una secuencia de material gentico (ADN) que ha sido manipulado en un laboratorio mediante tcnicas moleculares o biotecnolgicas. El ADN que se inserta puede ser de la misma o de otra especie. Dichas tcnicas, desarrolladas durante los ltimos 25 aos, permiten el recorte y la unin de fragmentos de ADN de un modo muy preciso. En particular, secuencias de ADN (genes) pueden ser extradas de un organismo, unidas en secuencias reguladoras y luego insertadas en otro organismo. La fuente de estos genes puede ser cualquier organismo vivo (microorganismo, planta o animal), mientras que en el caso del organismo receptor se trata especficamente de plantas que son cultivadas. De esta manera la soja transgnica resistente a los herbicidas a base de glifosato contiene material 49

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gentico de segmentos de cuatro especies distintas (el virus mosaico de la coliflor, la petunia y dos agrobacterias) que fueron entrelazados e insertados en la soja. Los mayores expertos en la materia sostienen que uno de los matices ms problemticos de la transgenia es la ruptura de las barreras sexuales. Aparecen as peligros inditos, porque los ingenieros genticos pueden cambiar el ADN o la constitucin gentica de los organismos vivos. Aprendieron a recortar y unir cadenas de ADN, a cortar genes especficos del ADN de un organismo e insertarlos dentro del ADN de otro, entre especies que no estn en absoluto relacionadas. Este mtodo de mezclar genes de especies completamente distintos humanos, animales, bacterias, virus, hongos y plantas es conocido bajo rubros variados, entre ellos: biotecnologa moderna, tecnologa gentica, modificacin gentica, tecnologa transgnica / recombinante. Podemos citar algunos traspis de esta descontrolada experimentacin corporativa: La levadura fue genticamente diseada para tener mayor velocidad de metabolismo, as como tambin para acelerar la fermentacin en la produccin de pan o en la preparacin de cerveza. Copias extra de los genes involucrados en el metabolismo de la glucosa fueron insertados en la levadura. En 1995, varios investigadores informaron que comenzaba a acumularse una sustancia txica y mutagnica llamada metilglioxal. Plantas de tabaco tambin fueron genticamente diseadas para producir cido gama-linolnico, muy utilizado en la industria de los alimentos sanos. Segn el estudio respectivo, en 1996, la planta comenz inesperadamente a producir otra sustancia txica (cido octadecatetranico) que no existe naturalmente en las plantas de tabaco. En 1998, el investigador Arpad Pusztai demostr que papas genticamente modificadas para matar pestes de insectos causaron severos problemas biolgicos en ratas: problemas del sistema inmunolgico, detencin del crecimiento de rganos, cambios en el epitelio intestinal, entre otros. Pueden aparecer problemas similares en las personas que consumen tales papas? Los genes y el ADN pueden sobrevivir a la digestin? En 1999 un estudio efectuado en Holanda, verific que los genes de resistencia antibitica podan saltar intactos desde los alimentos genticamente diseados al intestino humano y sobrevivir varios minutos en el colon. De este modo, sera probable que los genes de resistencia a antibiticos se propaguen a humanos (o animales) desde los alimentos diseados genticamente. La gente que consume estos ltimos tal vez se vuelva inmune al tratamiento con antibiticos cuando se enferme. Estudios previos (1997) revelaron que el ADN poda resistir la digestin en el intestino. Los glbulos blancos, clulas hepticas y del bazo de ratones incorporaron el ADN transgnico de su alimento. Algunos fragmentos de este ADN se integraron al ADN de los animales. 50

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Tambin se ha comprobado que los genes marcadores de resistencia a antibiticos pasan a bacterias y virus que son causantes de enfermedad, y que luego las enfermedades resistentes a antibiticos se propagan entre la fauna, los animales de granja y las personas. Otro detalle: la Administracin de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA) elev el nivel permitido de antibiticos en la leche en 100 veces durante la dcada de los 90. Esto permiti que los ganaderos utilizaran ms de estas drogas para prevenir o luchar contra infecciones en sus vacas lecheras. Pero como resultado, se desarrollaron nuevas estirpes de grmenes en estos animales, inmunes a los antibiticos existentes. Por consiguiente, tomando esta leche, la gente ingiri drogas en cantidades elevadas para combatir a las nuevas bacterias resistentes. Otro caso de 1999 (registrado en la publicacin New England Journal of Medicine) expuso una nueva estirpe de salmonella (germen contaminante de los alimentos, relacionado con la enfermedad tifoidea) en un nio. Este nuevo germen mutante era resistente a las ltimas y prodigiosas drogas como el antibitico Ceftriaxone, tambin usado en vacas y a otros trece antibiticos. El anlisis de plsmidos (una especie de huella digital molecular) hecho en el germen condujo a los mdicos a vacas enfermas de la granja donde viva el nio en Nebraska. Actualmente, un nmero creciente de enfermedades o infecciones (como tuberculosis, clera, neumonas) no pueden ser curadas fcilmente debido a sper grmenes que pueden resistir varias clases de antibiticos. Esto ha sido provocado debido al abuso de tales drogas por parte de mdicos, ganaderos e industrias alimenticias de animales. A pesar de que este uso indiscriminado de antibiticos es anterior a la ingeniera gentica, la utilizacin de marcadores engrosar sin duda la crisis de la salud pblica. El accionar de la ingeniera gentica incide en el principio de transferencia gentica horizontal. Sencillamente, esto significa el traslado de genes desde una especie a otra no relacionada. Est designada a romper las barreras naturales que encuadran las diferentes especies (es decir, por ejemplo, transferir genes entre un pez y un tomate). En el mundo entero, muchos cientficos estn preocupados por la gran extensin de las plantaciones transgnicas y el consumo de cosechas genticamente diseadas que contienen tales marcadores genticos que llevarn a una liberacin masiva de genes de resistencia antibitica a todos partes, entre microorganismos, plantas, animales y personas. Esos cientficos han demostrado que los genes usados como marcadores en los experimentos de laboratorio pueden pasar de las papas genticamente diseadas a grmenes enfermos, de una planta genticamente diseada a un hongo terrestre cercano, de un alimento genticamente diseado a una bacteria en la boca o intestino. Peor an, en el proceso de transferencia gentica horizontal, como los grmenes enfermos se convirtieron en resistentes a los antibiticos, pueden intercambiarse o recombinarse en otras transferencias horizontales para generar nuevas estirpes de grmenes virulentos, causando nuevas enfermedades. 51

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En este sentido, es importante rescatar una informacin difundida por la afamada revista britnica New Scientist en julio de 2002, bajo el ttulo ADN de cultivo transgnico hallado en bacterias humanas. El informe detallaba que por primera vez se haba comprobado que bacterias del tracto intestinal humano pueden absorber ADN de alimentos genticamente modificados. No obstante, la Food Standards Agency (FSA, Agencia de Normas Alimentarias), de Gran Bretaa, que encarg la investigacin, y como era de esperar en un organismo oficial, coment que los hallazgos son ms tranquilizantes que alarmantes dado que la cantidad detectada era apenas ntima y slo se presenta en circunstancias especiales. Sin embargo, las entidades independientes que monitorean los impactos de las comidas a base de OGM expresaron que esos resultados reivindicaban sus advertencias sobre que tal cosa poda suceder y que el riesgo de que las bacterias intestinales absorban genes de resistencia a los antibiticos a partir de los alimentos transgnicos dejaba de ser una premisa terica. La organizacin Amigos de la Tierra declar: Se trata del comienzo. Hemos sostenido una y otra vez que haba peligro de que tal cosa sucediera. Ahora, ellos hicieron un primer anlisis y lo encontraron. El descubrimiento fue efectuado por el investigador Harry Gilbert y sus colegas de la Universidad de Newcastle, tras alimentar a un grupo de voluntarios con una hamburguesa y un batido de leche que contenan soja transgnica. Para verificar el modo en que la comida transgnica es asumida por diversas secciones del sistema digestivo, proporcionaron el alimento a 12 voluntarios sanos y a siete voluntarios que previamente haban pasado por la extirpacin quirrgica del colon. Cuando analizaron los excrementos de los voluntarios sanos, no hallaron indicios del ADN de origen transgnico: haba sido digerido. Tampoco lo hallaron en las bacterias intestinales. Pero cuando analizaron las deposiciones de las siete bolsas de colostoma, descubrieron que 3,7 por ciento del ADN transgnico haba sobrevivido. De modo explcito, en tres de los siete voluntarios verificaron que las bacterias haban absorbido el ADN de la soja transgnica. Pero a pesar de esfuerzos exhaustivos no pudieron aislar la bacteria especfica que haba retenido el ADN. Para explicar las diferencias entre los pacientes operados y los voluntarios con el sistema digestivo intacto, el equipo cientfico conjetur que el ADN puede sobrevivir en el intestino delgado pero que es completamente destruido en el intestino grueso. Su informe sostuvo que la gente con colostomas podra producir menos cantidad de enzimas que degradan el ADN. Como evidencia de apoyo, el equipo comprob que el ADN de la soja no modificada sobreviva en el intestino delgado igual que el ADN transgnico. Un portavoz de la FSA admiti que el ADN transgnico acta en el cuerpo igual que el ADN de la comida corriente. Desde entonces, la controversia permanece abierta, en especial por otro informe que apareci casi simultneamente, emitido por expertos del University College de Londres, en momentos en que la Royal Society la ms renombrada sociedad cientfica del Reino Unido declaraba que el modo en que se investiga en Europa la seguridad de los alimentos genticamente modificados es inadecuado y debe ser mejorado antes de que nuevas plantas transgnicas sean declaradas aptas para el consumo humano. Eric Brunner, uno de los autores del estudio efectuado por el University Co52

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llege, expres que las bateras de pruebas deberan formularse con mayor claridad, y se requeriran tambin algunas pruebas con animales. El informe recomendaba que todo rgimen de investigacin tendra que ser supervisado por especialistas independientes, para que las compaas interesadas no pudieran publicitar datos selectivos sobre sus nuevos productos basados en OGM. De otro modo, aadi, las empresas se dedicaran a generar datos hasta obtener la respuesta que quieren. En Europa, las compaas transgnicas deben demostrar que un producto genticamente modificado es sustancialmente equivalente a su versin convencional, lo cual es un parmetro menos riguroso, por ejemplo, que el utilizado para la experimentacin de nuevos medicamentos. Las pruebas de equivalencia en el rubro alimentario comparan las protenas, los carbohidratos y los niveles de cidos grasos entre las plantas transgnicas y las no transgnicas. Pero no existen directivas claras y universales sobre qu debe ponerse a prueba exactamente y qu similitudes deben verificarse entre ambos productos. Las diferencias interpretativas tambin existen entre la Unin Europea y Estados Unidos, donde no hay monitoreo alguno, despus, que los productos transgnicos han sido consumidos, sobre los eventuales efectos alergnicos que puedan tener a largo plazo en los consumidores. De esta manera se estaran pasando por alto los efectos indeseables de este tipo de alimentos. Persiste el temor de que los genes resultantes de la ingeniera gentica puedan incorporarse al genoma humano por va de los intestinos. En coincidencia con la contaminacin de plantaciones mexicanas de maz tradicional como consecuencia de la dispersin incontrolable del maz transgnico estadounidense conocido como Starlink, y bajo el ttulo Los cultivos con OGM son un accidente que espera producirse, el 2 de mayo de 2001 el diario canadiense Toronto Globe and Mail public una carta de un grupo de cientficos de Canad que adverta frontalmente: La migracin o la contaminacin gentica de plantas con genes escindidos para producir drogas medicinales o productos qumicos industriales son un accidente que espera producirse. Dicha carta, firmada por el cientfico agrcola Bert Christie; el ex decano cientfico de la McMaster University, Dennos McCalla; el profesor de Ciencia animal de la McGill University, Dick Beames; y el doctor Hugh Lehman, experto en Etica agrcola de la Universidad de Guelph, prevena que existe una alta probabilidad de que un incidente contaminante del tipo Starlink pueda producirse como consecuencia de experimentos a cielo abierto y el cultivo de especies transgnicas para la produccin de drogas farmacuticas y agentes qumicos industriales. En otras palabras, una persona podra estar comiendo maz, o soja o cualquier otro alimento comn, y en cambio recibir una dosis de una poderosa vacuna o droga mdica, o una dosis txica de un producto qumico industrial. La alarma de canadienses y mexicanos ante la expansin de las fronteras transgnicas de Estados Unidos es comprensible. Los alimentos genticamente modificados no existan en los mercados antes de 1995. Hoy, 90 por ciento del dinero que los estadounidenses gastan en comida es desembolsado en alimentos procesados, y el 70 por ciento de stos contienen ingredientes transgnicos. Unnimemente, la ciencia autnoma seala que ningn estudio se realiz con seres humanos para verificar qu 53

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sucede cuando son consumidos los OGM. La Agencia de Medicamentos y Alimentos (FDA) de Estados Unidos ha determinado que tales comidas modificadas genticamente son equivalentes a los alimentos originales, y que no requieren ningn estudio especial para ser aprobadas, pese a que esta tecnologa jams existi antes en la historia. A esta altura, resulta improbable que el anlisis compositivo y molecular pueda detectar o predecir razonablemente todos los cambios posibles en los niveles de toxicidad o en el desarrollo de nuevos metabolitos txicos como resultado de las modificaciones genticas introducidas mediante mtodos de biotecnologa. Dr. Samuel I. Shibko, director de la Divisin de Revisin y Evaluacin Toxicolgica, Departamento de Salud y Servicios Humanos, United States Public Health Service. Memorando al Dr. James Maryansksi, Coordinador Biotecnolgico de la FDA.

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CAPTULO 4

SALUD PERSONAL Y SALUD SOCIAL

Estamos en una posicin de crisis en la que conocemos la debilidad del concepto gentico, pero no sabemos cmo incorporarlo a una comprensin ms completa. Monsanto est al tanto. DuPont est al tanto. Novartis est al tanto. Todos ellos saben que yo estoy al tanto. Pero no quieren prestarle atencinal asunto porque se trata de algo muy complicado y va a costarles mucho resolverlo. Richard Strohman, profesor emrito del Departamento de Biologa Molecular y Celular, Universidad de California, Berkeley, Estados Unidos

Adems de los peligros inherentes en la experimentacin transgnica para la salud humana y la salud ambiental, por aadidura ello involucra riesgos para la salud social de las sociedades agrcolas del planeta y el equilibrio productivo de alimentos para la humanidad entera. Algunos suponen que se trata apenas de un enfrentamiento ideolgico entre entidades ambientalistas y consorcios internacionales, tal como ha sucedido con problemas emergentes del uso descontrolado de productos agroqumicos o de los accidentes radiactivos de la industria nucleoelctrica. En todo el mundo la ciudadana ha sido mantenida a oscuras en lo referido a la amenaza que encierra la dispersin de OGM en el entorno natural y su incorporacin al alimento cotidiano. En todo sentido, la comida que contiene elementos bioprocesados constituye una amenaza potencial para la salud, porque no se ha podido constatar fehacientemente su inocuidad: es un experimento de laboratorio con toda la humanidad como cobayo. Abundan los episodios de manipulacin informativa al respecto, mientras paulatinamente los agricultores de variadas latitudes han venido emitiendo manifiestos en los que denuncian el peligro inequvoco de la ofensiva transgnica, a la par de cientficos autnomos que no cesan de emitir mensajes de alarma. Nos encontramos ante lo que indudablemente puede considerarse como la ms potente hiper tecnologa que el mundo haya conocido, incluso ms poderosa que la energa atmica. No obstante, es introducida sin cesar en el medio ambiente, desplegndose con criterios superficiales y sin anlisis serios sobre su impacto ecolgico. Sin considerar en absoluto su potencial sin precedentes para trastornar la vida tal cual la hemos conocido, y la existencia de las generaciones futuras. 55

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Es una especie de plaga irreversible que entre 1997 y 1999 se implant en dos tercios de todos los alimentos procesados en Estados Unidos, para que luego las semillas alteradas se diseminaran por una docena de pases. Dicha alteracin de la composicin gentica de la comida humana tuvo apenas como luz verde un fallo de la Corte Suprema de ese pas, sin fundamentos cientficos y sin considerar eventuales impactos ambientales y sociales. Por primera vez en la historia se permita que se patentaran formas de vida para su comercializacin. Desde entonces, miles de procesos de modificacin gentica de organismos fueron presentados ante la Oficina Estadounidense de Patentes solamente, y muchos miles ms en otras naciones. No tard demasiado en abrirse un gran mercado de inversores corporativos atrados por la promisoria rentabilidad de las patentes para controlar la biotecnologa de alimentos. Ese fue el factor determinante de las megafusiones que se han producido durante la ltima dcada entre las mayores corporaciones agroqumicas y alimentarias. Pocos consumidores han advertido que eso sucedi y sigue sucediendo a toda velocidad mientras ellos mismos ingieren algunos de estos nuevos tipos de alimentos. Por ejemplo: al usar salsa de soja en un restaurante chino, al comer popcorn (pochoclo) durante una proyeccin cinematogrfica o al masticar ocasionalmente una golosina. Si se leen las etiquetas, la industria se esmera en informar cunta sal, grasa y carbohidratos contienen los productos ingeridos, pues la legislacin la obliga al respecto por razones dietticas. Pero no hay all la menor referencia a las alteraciones genticas de algunos ingredientes. Recin en abril de 2006, un primer escndalo pblico agit a la opinin pblica de Europa tras descubrirse que las autoridades de la Comisin Europea admitan en secreto una serie de incertidumbres planteadas por el consumo de alimentos genticamente manipulados. Un artculo del periodista James Sturcke, publicado por el diario londinense The Guardian, sostena que la CE estaba aprobando para el consumo humano diversos cultivos modificados mediante la ingeniera gentica, mientras que en privado adverta acerca de su impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. Documentos obtenidos por dos entidades ambientalistas favorecidas por las leyes de libre acceso a la informacin permitieron descubrir las maniobras de la Comisin para aprobar siete alimentos de base transgnica. La aprobacin se concret a pesar de que existan amplias reas de incertidumbre y de que, hasta entonces, algunas cuestiones no han sido estudiadas en absoluto. Los textos dados a conocer formaban parte del basamento de una polmica de la Comisin con Estados Unidos, Canad y la Argentina productores del 90 por ciento de los cultivos transgnicos del globo a propsito de una moratoria europea sobre alimentos con OGM en los Estados miembros de la CE entre 1998 y 2004. Un documento de 340 pginas revelaba que, como base de su posicionamiento, la Comisin le manifest a la Organizacin Internacional de Comercio (OIC, conocida en ingls por sus siglas WTA) que aparentemente, de acuerdo con la asesora cientfica no hay disponible un umbral cientfico nico, absoluto y especfico para decidir si un producto con OGM es seguro o no. Tambin expresaba que debido a una falta de datos referidos a condiciones crnicas como el cncer y las alergias, sencillamente no haba manera de verificar si la introduccin de productos transgnicos poda 56

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tener algn otro efecto negativo sobre la salud humana. Como el caso segua abierto ante la OIC en 2004, la Comisin dio como finalizada la moratoria sobre los alimentos con OGM y desde entonces ha aprobado ms de 30 cultivos transgnicos. Clare Oxborrow, a cargo de una campaa esclarecedora para la entidad Amigos de la Tierra (Friends of the Earth), manifest: Descubrimos que la Comisin ha practicado un doble discurso sobre los cultivos transgnicos y la seguridad de los alimentos con OGM en lo referido a los alimentos bioprocesados. Por un lado, han dado va libre a las comidas transgnicas, diciendo que son seguras. Pero la Comisin saba que se no era el caso, y estaba admitiendo el riesgo a puertas cerradas. La Comisin respondi que los ambientalistas britnicos haban tomado citas selectivas de un documento muy largo y complejo y que obviamente rechazaba la acusacin de doble discurso hecha por Amigos de la Tierra y Greenpeace. Resulta perfectamente normal que la CE procure exponer el caso legal ante la OIC con su mejor capacidad, basndose en argumentos cientficos y tcnicos donde sea necesario. Los ambientalistas respondieron que al mismo tiempo que la CE admita la vulnerabilidad transgnica ante la OIC, promova la aprobacin de siete alimentos transgnicos y la comercializacin de 31 variedades del maz a base de OGM de Monsanto para su cultivo en la Unin Europea. La verdad est ahora a la vista para que todo el mundo la vea. Los documentos liberados exponen preocupaciones detalladas sobre la seguridad de los alimentos y cultivos genticamente alterados, declar Christoph Then, campaista de Greenpeace. Se trata de revelaciones sorprendente que demuestran desprecio por los seres humanos y el ambiente, y prueban que la red de seguridad europea no est funcionando. En aquella oportunidad, la prensa britnica consign que Estados Unidos, la Argentina y Canad haban presentado una queja ante la OIC en mayo de 2003, reclamando que la moratoria de Europa sobre aprobaciones de importacin y plantacin de semillas transgnicas quebraba reglas comerciales internacionales. En febrero de 2004, la OIC decidi a favor de los productores de OGM y emiti un laudo de 800 pginas que no fue publicado. A travs de la prensa nacional, el lgido debate trascendi a la opinin pblica britnica, que por primera vez pudo acceder a informaciones sobre las dos maneras en que se modifican genticamente las plantas. Una de ellas utiliza una bacteria natural del suelo llamada Agrobacterium tumefaciens. En la naturaleza, esta bacteria infecta a las plantas. Una vez que en el mbito silvestre penetra en las clulas vegetales, introduce algunos de sus propios genes en el material gentico de la planta y produce tumores dainos. Pero los ingenieros genticos pueden extraer de la bacteria estos genes causantes de tumores, volverlos inocuos y reemplazarlos con rasgos tiles, tales como la resistencia a plagas o la tolerancia a herbicidas. Cuando las clulas de las plantas son expuestas a estas bacterias modificadas, transfieren los genes a la estructura del vegetal en vez de los genes de la enfermedad. El segundo mtodo se conoce como la pistola gentica. Dispara diminutas partculas de oro revestidas con genes que producen cualidades tiles directamente en las clulas de la planta. Ambas tcnicas ostentan un elevado ndice de fracasos, de modo que deben realizarse miles de intentos antes de que los nuevos genes se integren al material gentico de la planta. 57

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Predominan dos tipos especficos de cultivos transgnicos. Uno puede tolerar herbicidas que borran del mapa a las todas dems plantas y yuyos dainos. La idea es que los agricultores pueden rociar su cultivo especfico con herbicidas de amplio espectro que erradican todo vegetal del campo, excepto su cultivo prioritario. Dado que los yuyos rivalizan por el agua, la luz solar y los nutrientes del suelo, esos cultivos transgnicos sin competidores producen elevadas cosechas. Tericamente, requieren menos herbicidas que los cultivos convencionales, y las compaas interesadas alegan que causan menos dao al medio ambiente. En el segundo tipo importante de cultivos transgnicos la planta es modificada para que produzca una toxina que mata a las plagas (insectos) que devoran las plantas. Uno de los ms comunes es el algodn Bt, vegetal biomodificado con genes que producen un veneno surgido de la bacteria bacillus thuringiensis. Las controversias al respecto, algunas de las cuales ya han sido mencionadas, son muchas. Una preocupacin cientfica central ante la tecnologa de OGM es que puede ser utilizada para crear organismos no naturales. Por ejemplo, una planta puede ser modificada con genes de otra especie de planta, o incluso de un animal. Tambin preocupa el riesgo de que los genes usados para modificar los cultivos pueden migrar hacia las plantas silvestres creando superillos que son altamente resistentes a las plagas, o alterar la dinmica de otras plantas que podran daar el medio ambiente. Por aadidura, como ya hemos visto, preocupa tambin que esos mismos cultivos transgnicos puedan ser dainos no apenas para la vida silvestre, sino para la gente que coma sus frutos. La moratoria europea se bas adems en preocupaciones aledaas. En Gran Bretaa, especialmente, las organizaciones ambientales temen que si se da va libre a la plantacin ilimitada de vegetales transgnicos, los genes fugitivos de tales cultivos puedan polinizar a cultivos no transgnicos que son producidos sobre la base de la agricultura orgnica (natural). Esto arruinara la existencia de agricultores cuyo objetivo es producir alimentos orgnicos, y reducira las opciones de los consumidores en vez de ampliarlas. En Gran Bretaa se tiene la absoluta conviccin de que, con la expansin de las fronteras transgnicas, los otros cultivos ser irreversiblemente contaminados. Los primeros cultivos transgnicos britnicos se llevaron a cabo en el rea gubernamental, bajo el ttulo Field Scale Evaluations, un experimento de cuatro aos para verificar el impacto ambiental del cultivo con semillas genticamente alteradas. A esa altura, los cultivos transgnicos ya involucraban en el mundo a seis millones de agricultores de 15 pases: Estados Unidos, la Argentina, Canad, China, Australia, Bulgaria, Colombia, Alemania, Honduras, India, Mxico, Rumania, Sudfrica, Espaa y Uruguay. Los cuatro cultivos principales de este tipo con la soja, el maz, el algodn y la canola o colza. En el mbito global, el 90 por ciento de las semillas transgnicas es regenteado por la corporacin Monsanto. Otras cuatro compaas, Syngenta, Bayer Cropscience, Dow AgroSciences y Du Pont / Pioneer producen el resto. El hecho de que la produccin est en manos de tan pocas corporaciones multinacionales preocupa en crculos que temen que esas compaas acumulen el control de la produccin alimentaria mundial, presionen a los pases a adquirir sus productos 58

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y erradiquen del mercado a todo otro tipo de agricultores. Son mltiples las modificaciones genticas conferidas a las semillas transgnicas: soja (tolerancia a herbicidas, alto contenido de cido oleico); maz (tolerancia a herbicidas, resistencia a insectos, principalmente a gusano barrenador); algodn (tolerancia a herbicidas, resistencia a insectos); canola (tolerancia a herbicidas, altos niveles de laurato, alto contenido de cido oleico); papa (resistencia a insectos, resistencia a virus); arroz (tolerancia a herbicidas); meln (maduracin retardada); papaya (resistencia a virus); tomate (tolerancia a herbicidas, resistencia a insectos, maduracin retardada); tabaco (tolerancia a herbicidas); trigo (tolerancia a herbicidas); remolacha (tolerancia a herbicidas); linaza (tolerancia a herbicidas); calabaza (resistencia a virus). La iniciativa de Ley de Bioseguridad de los Organismos Genticamente Modificados, basada en la definicin del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio de Naciones Unidas sobre Diversidad Biolgica, define textualmente a la biotecnologa como la aplicacin de tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido desoxirribonucleico (ADN y ARN) recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas u organelos, o la fusin de clulas ms all de la familia taxonmica, que supera las barreras fisiolgicas naturales de la reproduccin o de la recombinacin y que no son tcnicas utilizadas en la reproduccin y seleccin tradicional, que se aplican para dar origen a organismos genticamente modificados Recordemos que un organismo genticamente modificado (OGM) o transgnico es cualquier organismo vivo, con excepcin de los seres humanos, que ha adquirido una combinacin gentica novedosa, generada a travs del uso especfico de tcnicas de la biotecnologa moderna. Para crear un OGM se transfiere cido desoxirribonucleico (ADN) del genoma de un organismo (donante) al genoma de otro (receptor) mediante tcnicas de biotecnologa moderna. Estas tcnicas permiten extraer el ADN que se ha identificado como de inters (puede ser un gen que confiere una caracterstica interesante), modificarlo cuando sea necesario, agregarle secuencias reguladoras deseadas e incorporarlo al nuevo organismo mediante tcnicas de transformacin. Algunas de las tcnicas de transformacin son fsicas, como la electroporacin de protoplastos (clulas sin pared celular), la microinyeccin y la biobalstica, mientras que existen tambin las biolgicas, como el uso ya citado de Agrobacterium tumefaciens, que de manera natural infecta a ciertas plantas incorporando la secuencia transgnica. En el mundo cientfico actual se manipula una amplia variedad de OGM: bacterias que producen insulina humana para el tratamiento de la diabetes, bacterias capaces de degradar el petrleo, bacterias que producen quimosina (sustituto del cuajo para la produccin industrial de quesos), bacterias que producen una hormona de crecimiento bovino (empleada para inducir el rpido crecimiento del ganado), cultivos que poseen resistencia a insectos, cultivos que poseen tolerancia a herbicidas, cultivos con resistencia a virus y cultivos con otras caractersticas tales como maduracin retardada y el cambio de color de las flores. Un posicionamiento crtico ante la ofensiva transgnica mundial surgido de la rbita de Naciones Unidas agit fugazmente el panorama en marzo de 2004, pero la 59

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informacin casi no apareci en la prensa internacional. Recordemos que en Amrica latina, casi todos los grandes diarios editan suplementos rurales con gran apoyo publicitario (financiero) de las corporaciones transgnicas transnacionales. En aquella ocasin, el Programa de Naciones para el Medio Ambiente (PNUMA) adverta que los cultivos transgnicos podan ser peligrosos para la biodiversidad y la salud humana, y recomendaba a Amrica latina y el Caribe actuar con precaucin antes de adoptarlos. Dicha postura chocaba con la asumida en 2001 por otra agencia de la ONU, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que consideraba a los alimentos transgnicos como una opcin vlida para combatir el hambre. La posicin del PNUMA sobre la investigacin y el desarrollo de organismos genticamente modificados fue expresada en su informe GEO 2003 y presentada oficialmente en Mxico con el entusiasta aplauso de los ambientalistas. Silvia Ribeiro, de la agrupacin no gubernamental Action Group on Erosion, Technology and Concentration (ETC), con sede en Canad, expres: Es bastante sorprendente la posicin del PNUMA y la compartimos. Asimismo, Mara Coln, de la oficina mexicana de Greenpeace, seal que habra que celebrar el pronunciamiento de la agencia de la ONU, ya que representa una toma de posicin importante. Segn aquel informe GEO, preparado por la oficina del PNUMA para Amrica latina y el Caribe, la aplicacin de la biotecnologa para el cruce de genes de diversas especies animales y vegetales puede poner en peligro la diversidad natural, aunque apenas dos pginas en las 281 del documento se referan a la contaminacin transgnica. No obstante, numerosos ambientalistas le otorgaron gran significado, pues abordaba un rea de la investigacin con fines comerciales en la que poderosas transnacionales invierten y ganan anualmente millones de dlares, y que los activistas verdes combaten con intensidad. El informe adverta: La posibilidad de que genes modificados pasen descontroladamente de una especie a otra es un riesgo real que pondra en peligro la biodiversidad que es fundamental para la seguridad alimentaria de la humanidad. El PNUMA indicaba que en el debate sobre los transgnicos interfieren posiciones polarizadas y grandes intereses comerciales, por lo que el principio precautorio debera aplicarse como regla principal hasta que exista un consenso cientfico sobre el tema. Este principio de precaucin fue consagrado en el Protocolo de Cartagena, primer acuerdo internacional que rige la transferencia, manejo y uso de organismos vivos modificados, que entr en vigor el 11 de septiembre de 2004. Dicho principio establece que los gobiernos tienen derecho a efectuar una evaluacin de riesgo de todos los organismos genticamente modificados antes de adoptar decisiones sobre su importacin o de establecer normas para su uso confinado dentro de su jurisdiccin. En 2001, el informe de desarrollo humano del PNUD haba indicado que los cultivos transgnicos podan ser la clave para combatir el hambre en el mundo y que no haba que desechar esa tecnologa, lo cual despert iras de los ambientalistas en 60

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todo el mundo. Segn esa agencia, el impacto ambiental de los organismos genticamente modificados no estaba comprobado. Segn la poltica de las corporaciones transnacionales, los campesinos que utilizan las semillas modificadas se ven impedidos por contrato a reutilizar parte de la semilla que obtienen de sus cosechas, lo que obliga a romper la seleccin de semillas que tradicionalmente hacen miles que pequeos agricultores del mundo, y que es la prctica de mejoramiento de cultivos ms antigua. Pero adems, se ha verificado que las semillas transgnicas pueden llegar de forma no autorizada y mezclarse con especies silvestres, tal como ha ocurrido con el maz de Mxico, centro de origen de esa gramnea. La agencia de la ONU sealaba que el caso del maz mexicano es un buen ejemplo de la preocupacin sobre la intromisin de genes modificados en variedades domsticas. Recientemente, en Mxico, como resultado del Taller El Rgimen de Proteccin Especial del Maz en la Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados, realizado en el Palacio Legislativo de San Lzaro (junio de 2006), se emiti un Manifiesto por la Proteccin del Maz Mexicano, que entre otros puntos expresaba: Mxico es el centro de origen del maz y todo el territorio nacional es un centro de diversidad dada la distribucin actual de razas y variedades criollas de este cultivo. El proceso dinmico de domesticacin continua del maz se sigue llevando a cabo en el medio rural mexicano a travs del mejoramiento gentico autctono de las variedades que dependen de la seleccin artificial local, as como del flujo gnico que se concreta a travs de un intercambio frecuente de semillas entre diversas y distantes regiones rurales. El maz no es slo un bien comercial sino una de las bases de la alimentacin de los mexicanos y constituye una expresin integral de la relacin entre naturaleza y cultura de la cual depende la subsistencia de una gran parte de la poblacin rural de Mxico a travs de cuyas actividades se fortalece el tejido social de las comunidades y los pueblos, as como la conservacin de la agrodiversidad. Las comunidades rurales e indgenas mexicanas han creado a travs de ms de 300 generaciones la diversidad del maz como un patrimonio y un legado para la humanidad, y por ello estas comunidades constituyen el mejor resguardo del acervo gentico de las semillas de maz. La diversidad gentica del maz nativo ofrece variedades especializadas que han demostrado su capacidad para adaptarse a diferentes condiciones climticas, tipos de suelo, resistir a plagas y enfermedades y satisfacer diversas demandas para actividades culinarias, artesanales o industriales; esa diversidad es un factor clave para la seguridad alimentaria de Mxico en el futuro. Las prcticas agrcolas y culturales, as como la forma de reproduccin del maz, facilitan su hibridacin con variedades de maz genticamente modificadas, con lo cual se incrementa sustancialmente la incertidumbre en cuanto al impacto que se producira en la constitucin gentica y las caractersticas del maz. 61

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En Estados Unidos no se ha podido segregar a las variedades transgnicas de las no transgnicas demostrando que incluso bajo condiciones estrictas de regulacin, y en el caso en que los acervos de semillas no se reciclan de un ciclo a otro, ha sido imposible evitar el flujo gnico de variedades transgnicas a no transgnicas una vez que las primeras se plantan a campo abierto. Adems de los impactos ambientales, econmicos, sociales y culturales, la introduccin de maz transgnico en Mxico constituye un serio riesgo de perder la riqueza gentica del germoplasma como recurso pblico, al privatizarlo a travs del sistema de patentes controlado por las corporaciones transnacionales que buscan comercializarlos en Mxico. Dado que an no se tienen datos firmes sobre la presencia de transgenes en las razas criollas en todo el territorio nacional, es imprescindible impedir siembras en campos abiertos bajo cualquier rgimen, pues ser imposible distinguir el posible flujo gnico de stas del flujo que ya pudo haber ocurrido. La amenaza a la salud social queda ntidamente expuesta por el documento precedente, que es altamente explcito en cuanto a los impactos comunitarios de los cultivos transgnicos. En lo pertinente a los impactos de los alimentos con OGM sobre la salud humana en general, podemos citar algunas conclusiones de dos investigadores de primera lnea (Arpad Pusztai y Susan Bardocz) para la determinacin de riesgos. Los partidarios de la biotecnologa transgnica promueven sus invenciones ostentando tres dogmas fundamentales: No existe evidencia verosmil de que los cultivos GM daen el medioambiente. Tampoco de que los alimentos con OGM perjudiquen la salud humana / animal. Por lo tanto: son tan inocuos como sus contrapartes convencionales sustancialmente equivalentes y no necesitan ser analizados. Ambos expertos preguntan si tales puntos de vista han sido fundamentados con datos publicados en revistas cientficas con referencias especficas. Y comprueban que: Una revisin reciente concluy que los ms pertinentes interrogantes respecto de la seguridad ambiental de los cultivos transgnicos todava no fueron respondidos y menos an investigados (Wolfanberger y Phifer, Science, 2000). Una revisin (Domingo, Science, 2000) slo hall publicados ocho trabajos con referato sobre los potenciales impactos sanitarios de los alimentos transgnicos; esta cifra aument hasta ms de una docena en el ao 2003 (Pusztai et al, 2003). Un informe de la Royal Society de Canad afirm que la equivalencia sustancial es un concepto fatalmente distorsionado y la reglamentacin basada en l expone a los canadienses a potenciales riesgos sanitarios tales como reacciones txicas y alrgicas. 62

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Surge a esta altura otra pregunta fundamental: est todo el mundo de acuerdo en que los cultivos / alimentos transgnicos son seguros y no necesitan ser analizados? Informe oficial de la British Medical Association: Toda conclusin acerca de la seguridad de introducir material transgnico en el Reino Unido es prematura ya que, hasta el momento, hay insuficiente evidencia para informar el proceso de toma de decisiones. La mayora de consumidores ingleses piensa que los alimentos transgnicos son inseguros. Ya que no existe demanda para estos alimentos, la mayora de los supermercados ingleses ha suspendido su venta. Casi todos los consumidores europeos exigen, como mnimo, su etiquetado y experimentacin de seguridad rigurosa, transparente e independiente. Cuando se indaga el estado actual de la ciencia de los alimentos transgnicos, en particular su presunta inocuidad, los investigadores independientes comprueban que: Hay muchas opiniones pero poca informacin! Hasta la fecha no hay ningn ensayo clnico en humanos y slo han sido publicados unos pocos estudios sobre animales. La determinacin de inocuidad preferida por la industria y los reglamentadores est basada en el pobremente definido y legalmente invlido concepto de equivalencia sustancial. Preguntan entonces: cmo puede ser una planta nueva y la misma a la vez? He aqu el motivo para la utilizacin de la denominada equivalencia sustancial: Para ser patentada, una planta debe ser novedosa (por esto tienen que insertarle el nuevo gen). La planta debera ser igual a sus progenitoras, de modo tal que no sea necesario evaluar su inocuidad. EQUIVALENCIA SUSTANCIAL (ES): Una vaca loca es sustancialmente equivalente a una vaca sana. La similitud en la composicin no es garanta de que la comida con OGM sea tan inocua como la convencional. La ES debe utilizarse en evaluacin de riesgos slo como un recurso inicial. Debe establecerse mediante experimentacin en animales que los alimentos transgnicos no generan efectos nocivos, txicos o alergnicos. Finalmente, la opinin personal de Pusztai y Bardocz sostiene categricamente que El tracto digestivo debe ser el principal objetivo de la determinacin de riesgos de los alimentos transgnicos. 63

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En cuanto a los nexos verificados directamente con el cncer y otros males degenerativos, he aqu una historia muy reveladora: en 1994, la FDA estadounidense aprob la rBGH de Monsanto, ya sealada antes como una hormona de crecimiento producida genticamente para su inyeccin en vacas lecheras pese a que algunos cientficos prevenan acerca de un efecto secundario indeseable: la IGF-1, una potente hormona qumica, vinculada en un 400-500% con los elevados riesgos de cncer de mama, prstata y colon en los seres humanos. Segn el doctor Dr. Samuel Epstein, de la Universidad de Chicago, eso induce la transformacin maligna de las clulas epiteliales de las mamas. Estudios efectuados en ratas de laboratorio confirmaron la sospecha y evidenciaron daos orgnicos internos tras la ingestin de la rBGH. De hecho, los propios experimentos de la FDA gubernamental indicaron un crecimiento del 46% en la masa del bazo, un signo del desarrollo de leucemia. El argumento industrial fue que la hormona era destruida por el proceso de pasteurizacin. Pero segn experimentos realizados por dos cientficos de Monsanto, Ted Elasser y Brian McBride, apenas el 19 por ciento de la hormona era destruido tras hervir la leche durante media hora, cuando la pasteurizacin normal dura 30 segundos. Canad, la Unin Europea, Australia y Nueva Zelanda han prohibido la rBGH. El doctor Epstein es profesor emrito de Medicina medioambiental en la Escuela de Salud Pblica de Chicago, de la Universidad de Illinois, y presidente de la Cancer Prevention Coalition Internacional (Coalicin Internacional para la Prevencin del Cncer). Es autor de 270 publicaciones cientficas, y autor o co-autor de 12 libros, entre otros The Politics of Cancer (La poltica del Cncer), premiado en 1978, The Safe Shoppers Bible (La Biblia del Comprador Precavido), de 1995, y CancerGate: How to Win the Losing Cancer War (El Cncer-Gate: Cmo ganar la guerra perdida del cncer), de 2005. El Codex Alimentarius de Naciones Unidas, cuerpo internacional que define parmetros para la salud pblica mundial, rehus certificar a la rBGH como segura. No obstante, Monsanto sigue comercializando esta hormona en Estados Unidos, donde la compaa sostiene que se utiliza en alrededor de un tercio del ganado vacuno lechero. De los estudios efectuados por el doctor Epstein surge que la rBGH produce enfermedades en las vacas. La corporacin Monsanto se ha visto forzada a admitir alrededor de 20 efectos txicos, incluyendo la mastitis, en la etiqueta de su leche Posilac. Adems: * La leche rBGH est contaminada con pus, debido a la mastitis comnmente inducida por la rBGH, y los antibiticos usados para tratar dicha mastitis. * La leche rBGH, tanto en trminos qumicos como nutricionales, es diferente de la leche natural. * La leche de las vacas inyectadas con rBGH est contaminada con la hormona, cuyos restos son absorbidos por la sangre a travs del intestino. * La leche rBGH est sobrecargada con altos niveles de un factor natural de crecimiento (IGF-1), que es fcilmente absorbido a travs del intestino. 64

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* Los niveles excesivos de IGF-1 han sido identificados como una de las causas de los cnceres de mama, colon y prstata. * El IGF-1 bloquea los mecanismos naturales de defensa contra cnceres submicroscpicos tempranos. * Las granjas industriales rBGH representan una importante amenaza a la viabilidad de las pequeas granjas lecheras. * La leche rBGH enriquece a Monsanto, al mismo tiempo que instala sus peligros, sin ningn beneficio para los consumidores, especialmente si se tienen en cuenta los actuales excedentes de leche en el mbito estadounidense. Cmo puede ser que la FDA haya aprobado el uso de esa hormona? En parte se supone que la razn sera que algunas pautas de la FDA fueron encaminadas por Margaret Miller, subdirectora de la Oficina de Seguridad Humana y Servicios Consultivos, de la Oficina de Evaluacin de Nuevas Drogas para Animales, del Centro de Medicina Veterinaria y ex supervisora de los laboratorios qumicos de Monsanto. Ella encabez el incremento de la cantidad de antibiticos que se autoriz a estar presente en la leche de sus vacas, y con un factor del 100 al 10.000 por ciento. Otro funcionario, Michael Taylor, que se desempe como ejecutivo asistente del director de la FDA, fue autor del borrador de la Enmienda Delaney, que permiti minimizar los riesgos de cncer: posteriormente fue contratado como consejero legal de Monsanto, y ms adelante se convirti en Comisionado adjunto para Polticas de la FDA. Otros variados productos de la rbita de los OGM que fueron aprobados incluyen herbicidas que han sido identificados como cancergenos: el bromoxinilo usado con el algodn transgnico y el Roundup de Monsanto o el glufosinato de amonio usado en cultivos de soja, maz y canola transgnicas. Ms todava, y de acuerdo con la investigadora Sharyn Martin, una cantidad de enfermedades autoinmunes son incentivadas por fragmentos exgenos de ADN que no son completamente digeridos en el estmago y los intestinos humanos. Afirma que los fragmentos de ADN son absorbidos por la corriente sangunea, mezclndose potencialmente con el ADN normal del individuo. Las consecuencias genticas son imprevisibles e inesperadas, en tanto sostiene que tales fragmentos son evidentes en los cultivos de soja transgnica. La tecnologa recombinante del ADN enfrenta a nuestra sociedad con problemas sin precedentes no slo en la historia de la ciencia, sino en la vida en la Tierra. Coloca en manos humanas la capacidad para redisear los organismos vivientes, producto de 3.000 millones de aos de evolucin. Esta intervencin no debe confundirse con previos entrometimientos en el orden natural de los organismos vivos: el apareamiento animal y vegetal Todos aquellos procedimientos funcionaron dentro de la misma especie y con otras especies relacionadas Hasta ahora nuestra moralidad haba sido avanzar sin restricciones para aprender lo que podamos de la naturaleza. Reestructurar la naturaleza jams fue parte del pacto esta orien65

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tacin no slo sera poco aconsejable, sino que sera peligrosa. Potencialmente, podra generar nuevas enfermedades animales y vegetales, nuevas fuentes de cncer, nuevas epidemias. Dr. George Wald - Premio Nobel de Medicina 1967 Profesor de Biologa, ctedra Higgins, Harvard University

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CAPTULO 5

MEGAIRRESPONSABILIDAD CIENTFICA

La ingeniera gentica es justificada a menudo como una tecnologa humana, que alimenta a ms gente con ms comida. Nada podra estar ms alejado de la verdad. Con muy escasas excepciones, toda la cuestin de la ingeniera gentica consiste en incrementar las ventas de insumos qumicos y productos bioprocesados a agricultores dependientes. David Ehrenfeld - Profesor de Biologa, Universidad de Rutgers (EE.UU.)

En los pases en vas de desarrollo, generalmente los consumidores no son conscientes de las amenazas implcitas en la implantacin y comercializacin de los productos transgnicos. Aunque lleguen a ser correctamente informados sobre su existencia, no tienen manera de precaverse al respecto porque resulta imposible distinguir los productos que contienen derivados de los OGM de los productos tradicionales, simplemente porque no aparecen identificados en las etiquetas. Si bien en algunas comarcas existen Cdigos de Defensa de los Consumidores, no incluyen normas que estipulen la identificacin de ingredientes transgnicos. Por lo tanto, cuando se comercializan productos de ese tipo sin la debida informacin en su envase, literalmente se est violando el derecho del consumidor de saber y elegir. Las empresas multinacionales combaten tal exigencia y presionan sin cesar a las autoridades a fin de que no impongan la obligatoriedad del etiquetado obligatorio de los productos que contienen ingredientes OGM. En naciones industrialmente avanzadas como Estados Unidos, dados los peligros sin paralelos que surgen de los emprendimientos de la industria de la ingeniera gentica, se han alzado voces de alarma desde mltiples mbitos. Ante los contradictorios alegatos de seguridad expuestos por las corporaciones involucradas y los organismos oficiales presuntamente reguladores, ninguna compaa de seguros importante se ha animado a definir riesgos de ese tipo en sus operaciones, y tampoco se han emitido plizas para asegurar los productos agrcolas bioprocesados. El argumento central para ello ha sido el elevado nivel de consecuencias impredecibles que plantea dicha actividad. Centenares de cientficos han firmado declaraciones referidas a los peligros de los alimentos transgnicos, y la Union of Concerned Scientists (Unin de Cientficos Preocupados, con miles de miembros que incluyen a varios premios Nobel) ha expresado reservas anlogas. La prestigiosa revista mdica The Lancet public una advertencia en la que 67

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sostena que las comidas genticamente alteradas jams deban haber ingresado a la cadena alimentaria. La Sociedad Mdica de Gran Bretaa (equivalente a la American Medical Association), con 100.000 asociados, y la de Alemania, con 325.000 miembros, han emitido manifiestos similares. Durante una conferencia internacional con representantes de ms de 130 pases, casi el 95 por ciento de ellos remarc la necesidad de instituir principios de precaucin. La Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos public un informe que sostena que los productos con OGM introducen nuevos agentes alergnicos (que tienden a causar reacciones de hipersensibilidad en ciertos individuos), toxinas, sustancias qumicas disruptivas, ingredientes que contaminan los suelos, especies mutadas y combinaciones desconocidas de protenas que ingresan a nuestros cuerpos y se diseminan en la totalidad del medio ambiente. Se sospecha que esto puede repotenciar a los agentes alergnicos ya conocidos, mientras reduce al mismo tiempo el contenido nutricional de los productos. Inclusive dentro de la FDA estadounidense (Agencia de Alimentos y Medicamentos), varios prominentes cientficos han expresado repetidamente profundos temores y reserva. Sus voces fueron acalladas, no con razones cientficas convincentes sino debido a presiones polticas de la administracin Bush que respalda a la expansiva industria biotecnolgica. Nada de ello ha restado realidad a una notoria serie de reacciones alrgicas y otros posibles peligros para la salud. En la actualidad, hay millones de hectreas con cultivos transgnicos y en Estados Unidos alrededor de 2/3 de los productos en las gndolas de los supermercados contienen ingredientes OGM, muchos de los cuales se exportan al mundo entero. Pero los alimentos transgnicos no son analizados por los gobiernos nacionales, y los cientficos no pueden afirmar con autoridad que son absolutamente seguros para el consumo humano. En los hechos, persisten infinidad de cuestiones. La central es que somos sometidos a un experimento masivo que compromete la salud humana. Qu implica este experimento? a) Son muy escasos los estudios realizados para determinar si los alimentos genticamente alterados daan o no la salud humana. La ingeniera gentica es en la prctica una tecnologa muy joven y en muchos sentidos es entendida primitivamente. Por eso abundan los cientficos que creen que los OGM han sido introducidos al mercado con imprudente celeridad para magnificar las utilidades de varias empresas multinacionales y sin realizar exhaustivas pruebas para garantizar la integridad de la salud pblica y ambiental. A comienzos de 2001, la Royal Society of Canada (la mayor entidad cientfica de ese pas) manifest que hay una insuficiente investigacin sobre el potencial alergnico y la toxicidad de los alimentos genticamente manipulados. La RSC resalt que las comidas con OGM plantean serios riesgos para la salud humana. Segn el diario estadounidense The Washington Post, la escasez de estudios en la materia es el legado de una poltica nacional que considera que las plantas y las comidas genticamente alteradas son iguales a las convencionales, poltica que algunos norteamericanos estn comenzando a cuestionar Y este es el legado de las promesas incumplidas de la Administracin de Alimentos y Medicamentos (FDA) y de la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA), que al unsono durante los ltimos cinco aos han venido 68

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diciendo que se proponen redactar reglas que minimicen las posibilidades de que los alimentos genticamente alterados causen alergias o daen el medio ambiente. En la Argentina, a nivel oficial, este tema no existe. b) Induccin de alergias en la gente a partir de productos surgidos de la ingeniera gentica. Se ha verificado inequvocamente que mediante los organismos genticamente alterados que vienen ingresando a la cadena alimentaria puede producirse la transferencia de protenas nuevas y no identificadas, con potencial para detonar reacciones alrgicas. Las alergias no consisten apenas en leves situaciones de incomodidad; potencialmente pueden desembocar en pasmos anafilcticos con riesgos para la vida. Se designa como shock anafilctico al accidente observado en el cuerpo humano como consecuencia de la aplicacin de sustancias extraas, ya se trate de frmacos presuntamente teraputicos como de algn tipo de alimento. Puede consistir en una falla circulatoria que se presenta abruptamente despus de la penetracin de un alergeno al cual el individuo est sensibilizado. Sin la rotulacin especfica de los componentes transgnicos de un alimento bioprocesado, el consumidor alrgico no est en condiciones de saber si va a ingerir genes de origen desconocido para los cuales posee sensibilidad extrema. Un caso clsico en este contexto se verific en 1996, cuando los cientficos quedaron azorados al descubrir que porotos de soja tratados genticamente para incluir genes de alta protena extrados de una nuez brasilea (Bertholletia excelsa o castaa de monte o de Par) tambin contenan las propiedades alergnicas de la castaa original. Estudios previos efectuados en animales de laboratorio no haban revelado la naturaleza alergnica de la soja mutada. Los fabricantes detuvieron a tiempo la comercializacin del producto. Estudios mdicos basados en bibliografa cientfica de origen britnico sealan que la expresin de la albmina 2S de esa castaa brasilea en otras semillas (soja) para mejorar su valor nutritivo mantiene intacta su capacidad alergnica. Y resaltan que debe regularse estrictamente la manipulacin gentica de los alimentos y la identificacin en el etiquetado de posibles alergenos transferidos (doctor J. M. Borja Segade, Complejo Hospitalario de Ciudad Real, Espaa). Ante docenas de nuevos cultivos genticamente manipulados que se desarrollan en la actualidad, los cientficos independientes sostienen que hacen faltan muchos ms estudios con detenimiento para asegurar que quienes padecen sensibilidad alrgica no sean afectados por los alimentos con OGM. En especial porque paralelamente se ha comprobado que la Bacillus thuringiensis (Bt), bacteria cuyos genes han sido incorporados a las semillas plantadas en millones de hectreas de maz, papas y algodn, pueden producir alergias agudas en las personas. Un trabajo publicado en la revista Science News (julio 1999) difundi que un estudio realizado entre cosechadores y manipuladores de cultivos en el estado de Ohio (EE.UU.) evidenciaba que la Bt puede provocar alteraciones inmunolgicas indicadoras de una alergia en desarrollo. Si la exposicin es de largo plazo, los individuos afectados pueden desarrollar asma u otras serias reacciones alrgicas. c) La ingeniera gentica podra crear nuevas toxinas que afecten negativamente la salud humana? Muchos cientficos responden afirmativamente y advierten sobre la existencia de potenciales efectos devastadores en los seres humanos. 69

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Ya hubo un caso en el que el oportuno retiro de un producto del mercado impidi un desastre sanitario. Ya detallamos lo ocurrido en 1989 en Estados Unidos, cuando una versin genticamente alterada del triptfano, un complemento dietario, contena contaminantes txicos. Antes que interviniera la FDA para prohibir su venta, el triptfano mutado caus estragos. Murieron 37 pacientes 1.500 quedaron permanentemente discapacitados, y 5.000 se enfermaron con un desorden sanguneo conocido como sndrome de eosinofilia-mialgia, trastorno con dolor muscular, fatiga, inflamacin, dolor articular, tos, ahogo, erupciones y anomalas neurolgicas. d) La ingeniera gentica puede inducir la resistencia a los antibiticos? Se sabe que las manipulaciones genticas efectuadas por los bioingenieros se basan en el uso de marcadores antibiticos en casi todos los organismos vegetales que modifican genticamente. En la prctica, ese es el factor que indica que el organismo ha sido alterado con xito. La ciencia independiente cree que esos marcadores contribuyen al decrecimiento de la efectividad de los antibiticos para enfrentar enfermedades. e) Puede asociarse a la ingeniera gentica con el resurgimiento de las enfermedades infecciosas? La revista Microbial Ecology in Health and Disease inform en 1998 que la tecnologa gentica comercial estara induciendo el reciente resurgimiento de enfermedades infecciosas resistentes a los antibiticos y otras drogas medicinales. Al respecto fue muy explcita la doctora Mae-Wan Ho, redactora del estudio y autora del libro Genetic Engineering: Dream or Nightmare? (Ingeniera Gentica: sueo o pesadilla?), quien expres: En el centro de la cuestin aparece la transferencia horizontal de genes o sea, su traslacin mediante vectores tales como los virus u otras agentes infecciosos, que es explotada por los ingenieros genticos para crear organismos transgnicos. Mientras los vectores naturales respetan las barreras entre las especies, la insercin de vectores artificiales que efectan los ingenieros genticos est diseada para atravesar la barrera entre especies, incrementando as inmensamente el potencial para crear nuevos agentes patgenos y bacterianos, y para expandir la resistencia a los antibiticos y medicamentos. Estn surgiendo patologas con virulencia idntica y genes con resistencia antibitica. Las estadsticas recientes son asustadoras. Las enfermedades infecciosas fueron responsables de un tercio de los 52 millones de fallecimientos ocurridos por todas las causas en 1995. Se estima que la tuberculosis resistente a la accin de drogas mltiples afecta ahora a 10 millones de personas cada ao, con 3 millones de decesos. Por lo menos 50 nuevos virus que atacan a los seres humanos emergieron entre 1988 y 1996. Entre 1986 y 1996, las infecciones con E. coli 0157:H7 aumentaron diez veces en Inglaterra y Gales y cien veces en Escocia. La resistencia al antibitico vancomicina creci del 3 por ciento al 95 por ciento en los hospitales de San Francisco (California) durante los cuatro aos trascurridos entre 1993 y 1997. Y el estafilococo (sndrome de shock txico) es ahora invulnerable a todos los antibiticos conocidos. Una primera camada de ingenieros genticos solicit una moratoria en la Declaracin de Asilomar de 1975 (vase captulo 9), precisamente porque teman que inadvertidamente se crearan nuevos agentes patgenos virales y bacterianos. El peor escenario que imaginaron puede estar producindose. Las presiones comerciales han conducido a dictmenes regulatorios basados ampliamente en suposiciones no veri70

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ficadas, todas las cuales han sido invalidadas por recientes hallazgos cientficos. Por ejemplo, cepas de bacterias de laboratorio mutiladas biolgicamente pueden a menudo sobrevivir en el medio ambiente e intercambiar genes con otros organismos. El material gentico (ADN) liberado de clulas muertas o vivas, lejos de descomponerse velozmente, en verdad persiste en el medio ambiente y se transfiere a otros organismos. El ADN viral desnudo puede ser todava ms infeccioso y posee una capacidad mucho ms amplia de alojamiento que el virus. El ADN viral DNA, que resiste ser digerido en los intestinos de los ratones, ingresa a la corriente sangunea para infectar los glbulos blancos, el bazo y las clulas del hgado, y hasta puede incorporarse al genoma celular de esos ratones. Es posible que estemos viendo apenas la punta del iceberg, sostienen los cientficos. Hay una urgente necesidad de reforzar las regulaciones existentes. En cambio, la Unin Europea est relajando los lineamientos tanto en la liberacin deliberada como en la liberacin restringida del uso de OGM. A la luz del conocimiento cientfico existente se trata de una jugada irresponsable. Como puede apreciarse, los organismos genticamente modificados ya han sido introducidos y en algunos pases como la Argentina a gran escala en la agricultura y la alimentacin bastante antes de que se hayan realizado estudios de sus impactos en la salud humana, ambiental y social a mediano y largo plazo. Basados en a una poltica responsable y a la luz de los riesgos potenciales que presentan estas innovaciones, debera aplicarse el principio de precaucin, tanto por razones ecolgicas como por razones sanitarias. No sucede as. Ya se ha podido notar que as como se la practica en la actualidad, la ingeniera gentica funciona preponderantemente en funcin de intereses econmicos lucrativos y no en funcin de beneficios reales para la humanidad. En consecuencia, esto hace que actualmente los presuntos beneficios de los OMG desarrollados por varias corporaciones transnacionales para la agricultura sean cuestionables para los agricultores. Y frente a los riesgos potenciales que ya han sido expuestos en captulos anteriores, las ventajas para los consumidores no slo son insignificantes, sino a la vez amenazantes. Pese a la publicidad de los grandes consorcios biotecnolgicos, si prosigue la tendencia emprendida durante las ltimas dos dcadas, la ingeniera gentica no ayudar a resolver los derivados de la contaminacin ambiental, y tampoco los problemas de pobreza. Peor todava: estara abriendo terribles horizontes de penuria humana, sin que por el momento nos hayamos ocupado de las aplicaciones blicas que secretamente se ensayan en laboratorios secretos de grandes y medianas potencias mundiales. Las invenciones transgnicas, entre tanto, ya tienen gran presencia en nuestros campos y en los productos que consumimos, y contrastan con la escasa informacin que ofrecen los grandes medios de comunicacin social y la inexistente investigacin gubernamental sobre sus potenciales impactos ambientales, sanitarios y sociales. Persistentemente, la industria transgnica intenta vender su bio-ingeniera como una tcnica que aportar mltiples beneficios a la humanidad. Pero muchos de dichos beneficios potenciales que en su casi totalidad jams fueron demostrados quedan contrabalanceados por los peligros presentados por las manipulaciones genticas. 71

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El principio de precaucin debera ser aplicado en el desarrollo de cultivos o alimentos modificados genticamente, ya que no podemos saber si presentan serios riesgos para el medio ambiente o la salud humana. Los efectos adversos son probablemente irreversibles; una vez liberados en el medio ambiente, los transgnicos no pueden controlarse. Por lo tanto, es esencial que su liberacin no tenga lugar hasta que haya suficiente certidumbre cientfica que haga el riesgo aceptable. Asociacin Britnica de Mdicos (1999) Es preciso remarcar algunos puntos sobre la naturaleza irreversible de los OGM. Para que sea bien explcita la magnitud del peligro de estas nuevas tecnologas en el entorno natural de donde provienen todos nuestros alimentos, hay dos elementos que no pueden pasarse por alto. Por un lado, la poderosa capacidad de proliferacin insertada en los OGM y esto es crucial, por el otro, su propia naturaleza: una vez introducidos, no hay modo de dar marcha atrs. Por lo tanto, adems de diseminarse reproductivamente en vegetales y animales, los nuevos organismos tienen capacidad para concretar lo que ya hemos enfocado como transferencia horizontal de genes. Todo material hereditario que se inserta en el ADN de cualquier organismo, y que ste expele debido a su elevada inestabilidad, puede ir a parar a cualquier parte y ser asimilado por otros organismos: plantas, roedores, lquenes, musgos, insectos, aves, peces, animales silvestres y eventualmente, seres humanos. En las plantas transgnicas, el material gentico (biotecnolgico) rechazado es absorbido por las bacterias del suelo, que a su vez en primera instancia estn en condiciones de transferirlos a otros vegetales contiguos o distantes, y por consiguiente a los animales (o los seres humanos) que con ellos se alimentan. Por consiguiente, la posibilidad de contaminacin gentica de estas nuevas tecnologas es muy elevada. No hay escape posible: la naturaleza implacablemente irreversible de los OGM convierte al problema de la manipulacin gentica y del cultivo reproductivo en un asunto muchsimo ms grave que la contaminacin qumica tradicional. A diferencia de las fuentes convencionales de polucin ambiental, como la relacionada con el consumo de combustibles fsiles, la situacin vinculada con los OGM es absolutamente distinta. Los impactos ambientales de un derrame petrolero pueden ser paliados. Pero una vez que los organismos genticamente modificados han ingresado al medio ambiente natural, quedan en condiciones de detonar reacciones anmalas para las cuales ya no hay punto de retorno. El trastorno de los lmites naturales de la Naturaleza no admite malabarismos ni argumentaciones irresponsables. Sin embargo, los ingenieros genticos sostienen sin fundamentacin real que sus creaciones no se diferencian de los injertos vegetales o del mestizaje animal. Pero de cualquier manera siguen violando las fronteras naturales haciendo experimentos con la cruza de animales con plantas; frutillas con peces; legumbres, granos, nueces o semillas con bacterias, hongos o virus; y hasta clulas humanas con cerdos y viceversa. Una de las tcnicas usuales en los laboratorios transgnicos es el ya mencionado disparo gentico. Se trata de un procedimiento que consiste, mediante una 72

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especie de micro-pistola especial, en disparar a travs de las membranas celulares fragmentos de un ADN predeterminado que impacta otros materiales genticos de una manera azarosa e impredecible. Segn el doctor Richard Lacey, mdico microbilogo de la Universidad de Leeds (fue quien predijo el terrible mal de las vacas locas), encajar material gentico extico de una manera esencialmente fortuita causa cierto grado de trastorno Es imposible predecir qu problemas especficos van a presentarse. Esta observacin crtica es compartida por muchos otros cientficos, entre ellos el doctor Michael Hansen, quien afirma: La ingeniera gentica, a pesar del sonido preciso de esa denominacin, es en verdad un proceso bastante desprolijo. En crculos cientficos europeos, asiticos y africanos suele plantearse el siguiente interrogante: El hecho de que unos pocos pases, incluyendo Estados Unidos, la Argentina y Canad, hayan adoptado la agricultura transgnica significa que se ha perdido la batalla contra los OGM? Responden que absolutamente no, porque hasta aqu una amplia mayora de pases ha rechazado la transgnesis en la agricultura y en la cra animal e inclusive, donde ha sido autorizada, hay muchos espacios naturales que an no fueron contaminados y que se defienden con todos los recursos que brindan las leyes y la autodefensa social. Cualquier anlisis de los peligros planteados por los organismos genticamente alterados no sera completo sin que se debatan los riesgos socio-econmicos y la cuestin referida a la lucha contra el hambre mundial. Lo cual abre muchos tpicos candentes que no constituyen la temtica de este libro. Bastara comentar apenas que, contrariamente a lo que sostienen los partidarios de la industria transgnica, los OGM estn lejos de constituir la solucin ante las carencias alimentarias de millones de personas en el mundo actual. Esto hace necesario un breve comentario sobre la fragilidad de la agricultura del futuro. Con la prdida creciente de la diversidad biolgica, inevitablemente se implanta una gran vulnerabilidad en la prctica de la agricultura tradicional. Cabe recordar que durante la trgica hambruna que diezm al pueblo de Irlanda en el siglo XIX, los agricultores haban concentrado su produccin en limitadas variedades de papas. Esto permiti que se extendiera una potente plaga que literalmente apag los cultivos y conden a muerte a decenas de miles de irlandeses. Por el contrario, en Per hay miles de variedades de papas, lo cual brinda a los agricultores una enorme adaptabilidad y por consiguiente un recurso permanente para resistir las plagas. Los cientficos agrcolas han abrevado en el cofre de este tesoro para beneficio del resto del mundo. Al evocar aquella catstrofe de las papas irlandesas de la dcada de 1840, el diario Chronicle de Cornell (EE.UU.) ha hecho referencia a una cepa todava ms virulenta, conocida como la roya tarda de la papa, que est atacando en la actualidad a los cultivos de esa especie en Rusia, y que amenaza desatar una escasez regional. Esta nueva cepa logra resistir los ms crudos inviernos. Del mismo modo, hace pocos aos, en enero de 2000, el New York Times inform sobre una plaga de un chancro ctrico que castigaba al sur de la Florida, que representaba una seria amenaza para un negocio de la industria frutcola estimado en 8.500 millones de dlares. Hoy en da, la contaminacin gentica plantea impactos que superan todo lo 73

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que podan imaginar antao los tcnicos agrcolas. La diseminacin del polen de los vegetales genticamente alterados por accin del viento, la lluvia, las aves, las abejas, otros insectos, hongos y bacterias, involucra a toda la cadena de la vida, sin limpieza o marcha atrs posible. Se ha verificado que en Estados Unidos el polen de un solo rbol transgnico viaj a una distancia equivalente a un quinto del territorio norteamericano. Por consiguiente, no hay modo de contener su dispersin. Experimentos efectuados en Alemania han evidenciado que el polen de la colza procesada biotecnolgicamente puede desplazarse a ms de 200 metros. Como respuesta, numerosos agricultores germanos han iniciado acciones judiciales para detener los experimentos transgnicos a campo abierto. En Tailandia, el gobierno detuvo experimentos de campo realizados con el algodn Bt de Monsanto cuando el Instituto de Medicina Tradicional tailandesa descubri que 16 plantaciones cercanas de algodn convencional, usado por sanadores tradicionales, estaban genticamente contaminadas. Investigadores estadounidenses demostraron que ms de la mitad de las frutillas silvestres que crecan hasta un radio de cincuenta metros de un campo plantado con frutillas transgnicas haban incorporado los marcadores bioprocesados. Otro equipo constat que entre el 25 y el 38 por ciento de los girasoles silvestres que crecan cerca de cultivos transgnicos tambin portaban los marcadores genticos respectivos. Otro estudio llevado a cabo en Inglaterra demostr que a pesar de la pequea cantidad de plantaciones transgnicas existentes all (33.750 acres en dos aos, comparados con los 70 a 80 millones de acres anuales en Estados Unidos), la miel silvestre estaba completamente contaminada. Esto significa que probablemente las abejas polinizan las plantas orgnicas y los rboles con elementos transgnicos. Se ha verificado que muchos otros insectos transportan los subproductos de las plantas de los OGM a travs del medio ambiente, y que inclusive las hojas cadas pueden afectar drsticamente la herencia gentica de las bacterias de los suelos. La diferencia principal entre la polucin qumica y la polucin gentica reside en que eventualmente la primera se dispersa o se degrada, mientras que esta ltima puede reproducirse para siempre en el entorno silvestre. Al respecto, la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos declar que la contencin de esos genes vegetales no se considera factible cuando las semillas con distribuidas y plantadas a escala comercial. Las corporaciones de bioingeniera tambin estn desarrollando peces de veloz crecimiento (salmones, truchas y bagres) como parte de una llamada revolucin azul en la acuicultura. A menudo crecen a gran velocidad (6 veces ms rpido en el caso del salmn) y con tamaos considerables, de modo que potencialmente erradican a sus competidores en aguas abiertas. No hay en absoluto regulaciones limitantes para evitar con seguridad los desastres ecolgicos. Frecuentemente crecen dentro de redes-rediles que a veces son rasgadas por el oleaje, de modo que algunos ejemplares huyen hacia fuera. Si ello ocurriera, los cardmenes comunes podran ser devastados, segn lo indican los modelos computados de un estudio hecho para la Academia Nacional de Ciencias estadounidense por dos cientficos de la Universidad de Purdue, William Muir y Richard Howard. Toda la produccin orgnica y los cultivos en general podran ser eventualmente amenazados y contaminados por tales tecnologas. 74

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La ingeniera gentica no respeta la naturaleza inherente de las plantas y los animales, ya que trata a los seres vivos como un mero factor de produccin que se puede recombinar como si fueran mquinas. Bernard Geier - Director ejecutivo de IFOAM (Federacin Internacional de Movimientos de Agricultura Orgnica) Recapitulando, la industria transgnica alega que est creando alimentos con valores nutritivos adicionales (ej. arroz con vitamina A) o con propiedades teraputicas (con vacunas incorporadas). Para el futuro planea alimentos con mejores calidades: sabor, textura, forma (ej. vino con mayor aroma). Pero no hace referencia al incremento de la contaminacin en los alimentos por un mayor uso de productos qumicos, a la aparicin de nuevos agentes txicos en los alimentos (ej. debidos a los cultivos Bt), de nuevas alergias por la introduccin de nuevas protenas en los alimentos, a la resistencia de las bacterias patgenas para los humanos y a los seres humanos y a los antibiticos, y a la reduccin de la eficacia de estos medicamentos para combatir las enfermedades humanas. Y si bien los promotores de los OGM prometen plantas transgnicas que podran contribuir a proporcionar ms alimentos en el mundo, presuntamente con un mejor rendimiento y una mayor resistencia a factores climticos, omiten sealar que la Tierra produce alimentos en cantidades suficientes para alimentar a toda la poblacin. El problema del hambre se debe a la distribucin irregular de los recursos y debera ser resuelto con decisiones polticas. Se ha comprobado que el 78% de los nios menores de cinco aos desnutridos en los pases del Sur viven en pases con excedentes de alimentos. En las condiciones actuales de organizacin de los mercados, un aumento de la produccin no servira para abastecer a los ms necesitados. El dficit en micronutrientes en las dietas (faltan muchos, no apenas la vitamina A) es consecuencia de la falta de verduras y frutas. Con el modelo transgnico se acenta una agricultura que fomenta el monocultivo. La introduccin de los OGM en la agricultura crea el monopolio de unas pocas multinacionales del Norte sobre la produccin de alimentos, lo que pone en peligro la soberana de los pueblos y de los pases. La antigua promesa de una revolucin verde de erradicar el hambre en el mundo no fue cumplida, y en cambio cre ms desigualdades: perjudic a los agricultores ms pobres y priv as a millones de familias de su nica fuente de alimentacin. La ingeniera gentica exacerba este fenmeno. Incluso si se probara que los cultivos transgnicos permiten aumentar la productividad agrcola (algo que est muy lejos de ser realidad en la actualidad), sus peligros tanto ambientales y sanitarios como sociales hacen pensar que esa biotecnologa no constituye una solucin adecuada para el problema del hambre en el mundo, sino que lo puede agravar inconmensurablemente. Las corporaciones que desarrollan y comercializan los OGM estn patentando el material gentico de los seres vivos, que en rigor debera considerarse como patrimonio de la humanidad. Crean paulatinamente un monopolio sobre la agricultura y la alimentacin mundial, en un modelo de sociedad en el que unos pocos concretan beneficios a expensas del inters de la mayora y en el que se exacerban las diferen75

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cias entre pobres y ricos. Por sus implicaciones ambientales y sociales, la agricultura transgnica es profundamente insostenible. No garantiza un desarrollo que, segn la definicin de sustentabilidad, asegure la satisfaccin de las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas propias. Obviamente, los experimentos transgnicos son llevados a cabo sin ajustarse a pruebas de seguridad por parte de las autoridades. En Estados Unidos, la FDA slo requiere a las empresas que efecten sus propias pruebas para controlar los nuevos productos con OGM, a lo que el vicepresidente Dan Quayle (1992) se refiri como un programa de alivio regulatorio. La FDA no hace revisiones de tales pruebas salvo si son requeridas voluntariamente por la compaa que genera el producto. Las compaas presentan los registros de sus pruebas internas en los que muestran que el producto es seguro, lo que esencialmente equivale a que el zorro proteja la jaula de los pollos. Como explic Louis J. Pribyl, microbiolgo de la FDA, las compaas arman las pruebas para obtener los resultados que necesitan. Pjil Angell, director de comunicaciones corporativas de Monsanto, lo explic as: Monsanto no tiene que conceder pruebas de la seguridad de los alimentos bioprocesados. Nuestro inters es venderlos. Garantizar su seguridad es tarea de la FDA. A posteriori se eximen de toda responsabilidad. Pero la FDA no ha asumido responsabilidad alguna. Esencialmente es como jugar a la ruleta rusa con la salud pblica, dijo Philip J. Regal, bilogo de la Universidad de Minnesota. En sus contactos con la FDA, Regal percibi que en la poltica de apoyar el crecimiento de la industria biotecnolgica, uno tras otro, los cientficos gubernamentales reconocieron que no haba modo de asegurar la seguridad de los alimentos genticamente alterados en referencia a la salud y que la sociedad tendra que sobrellevar un inevitable margen de riesgos. La situacin fue resumida por Richard Steinbrecher, un genetista que trabajaba para la Womens Environmental Network (Red Ambiental de Mujeres): Usar la ingeniera gentica para manipular plantas, diseminarlas en el medio ambiente e introducir los frutos en nuestras cadenas alimentarias es algo cientficamente prematuro, inseguro e irresponsable. Entre numerosos documentos oficiales de la corporacin Monsanto, pudo comprobarse un comentario referido al hallazgo de inesperados fragmentos genticos en sus porotos de soja tratados con su propio producto Roundup Ready. Ello alert una vez ms a la comunidad cientfica sobre la presencia de elementos anormales en los alimentos transgnicos, porque es bien sabido que en las comidas con OGM existen nuevas protenas que nunca antes fueron ingeridas por la humanidad. Ya en 1992, el doctor Louis Pribyl, del Equipo de Microbiologa de la FDA, alert (en un memorando interno que debi ser difundido como resultado de una demanda judicial) que existe una profunda diferencia entre el tipo de efectos que se pueden esperar del cultivo tradicional y de la ingeniera gentica. Tambin hizo referencia a las proclamas de la industria acerca de la inexistencia de efectos pleiotrpicos (no intencionales y/o incontrolables), que constituyen el fundamento de la posicin industrial para justificar que los alimentos con OGM son equivalentes a las comidas comunes, y que por lo tanto no requieren pruebas o regulaciones. Los efectos pleiotrpicos tienen lugar en las plantas genticamente alteradas () con frecuen76

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cias del 30 por ciento () con crecientes niveles de aparicin natural de toxinas conocidas, la aparicin de toxinas nuevas, una creciente capacidad para concentrar sustancias txicas del medio ambiente (por ej. pesticidas o metales pesados), e indeseables alteraciones en el nivel de los nutrientes que podran escapar a la atencin de los cultivadores a menos que las plantas genticamente modificadas sean evaluadas especficamente por estos cambios. Otros cientficos de la FDA se hicieron eco de este comentario del doctor Pribyl. Por ejemplo, James Marayanski, gerente del Grupo de Trabajo sobre Biotecnologa de la FDA, advirti que exista una ausencia de consenso entre los cientficos de la FDA en referencia a la llamada semejanza entre los alimentos transgnicos y los no transgnicos. El motivo por el cual este asunto se convirti en una cuestin importante en Estados Unidos se debi a que el Congreso orden que la FDA requiriera rtulos de identificacin cuando haya algo tangiblemente distinto en la comida con implicancias materiales en lo referido a las consecuencias que pueda tener su ingestin. Esto conduce a los cambios radicales que puedan presentarse en los alimentos de consumo masivo. Durante miles de aos la humanidad evolucion adaptndose gradualmente a su entorno natural, y eso incluy los alimentos que encontraba en su medio ambiente. Ahora, en pocos aos, se ha producido un cambio descomunal en la dieta humana, que fue posible a partir de modificaciones introducidas por los intereses del agribusiness (la agricultura industrial). En la actualidad, unas diez corporaciones poseen y controlan el 40 por ciento de toda la produccin y venta de semillas estadounidenses. La industria biotecnolgica (llamada Biotech) se especializ en dos de los ingredientes ms consumidos y ms lucrativos entre las comidas procesadas: el maz y la soja. Monsanto y Novartis, mediante fusiones y adquisiciones, se convirtieron en la segunda y tercera compaas semilleras del globo. Asimismo, tambin compraron negocios agrcolas conexos para monopolizar la produccin de soja y maz. Nuevamente, en pocos aos y en Estados Unidos, la mayor parte de los porotos de soja y un tercio de todo el maz crecen a partir de semillas producidas por firmas de ingeniera gentica. Tambin el 60 por ciento de todos los quesos duros norteamericanos es procesado con una enzima de OGM. Un gran porcentaje de productos de panadera y cervecera estn modificados genticamente. La mayora de toda la produccin estadounidense de algodn (de donde sale la mayora del aceite de algodn usado en alimentos) es transgnico. El trigo y el arroz vinieron a continuacin. En 2002 Monsanto introdujo un Roundup (el nombre registrado de su herbicida de mayor venta) con resistencia a una cepa nociva del trigo. Como resultado, aproximadamente dos tercios de todas las comidas procesadas en Estados Unidos ya contienen ingredientes a base de OGM, y la industria planea llegar a un 90 por ciento dentro de los prximos cuatro aos. En resumidas cuentas, la dieta humana en casi todos los frentes est siendo modificada por completo, con poco o ningn conocimiento de los impactos a largo plazo en la salud y en el ambiente. Dicha intervencin no debe confundirse con previas intromisiones en el orden natural de los organismos vivientes, como por ejemplo, el cultivo de plantas y la cra de animales. O con la induccin artificial de mutaciones, 77

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como se ha hecho con los rayos X. Todos estos procedimientos previos se practicaban dentro de una misma especie o con especies muy relacionadas. El contexto de la nueva tecnologa consiste en mover genes de un lado a otro, no apenas entre especies, sino a travs de las fronteras que ahora separan a los organismos vivientes. El resultado consistir esencialmente en nuevos organismos que se autoperpetan y por ello son permanentes. Una vez creados, no hay modo de anularlos. Doctor George Wald, profesor emrito de Biologa de la Universidad de Harvard y Premio Nobel de Medicina Una y otra vez es preciso destacar que hasta la fecha son muy escasos los estudios cientficos existentes sobre la seguridad de los OMG para la salud. Tras realizar una revisin bibliogrfica de los artculos cientficos publicados sobre los riesgos para la salud de los alimentos modificados genticamente, el doctor Domingo Roig, toxiclogo de la Universidad de Tarragona (Espaa), lleg a la conclusin de que no se han realizado los suficientes estudios experimentales sobre los potenciales efectos adversos de los alimentos modificados genticamente en la salud animal ni, por supuesto, en la humana, que puedan servir de base para justificar la seguridad de esos productos. Obviamente, esto justifica plenamente la aplicacin del principio de precaucin, que inequvocamente resulta vlido tanto para los efectos sobre la salud como para los efectos ambientales. En la presentacin de un informe de la Royal Society of Canada sobre el futuro de los alimentos transgnicos, que aboga por la aplicacin de ese principio precautorio, Conrad Brunk, de la Universidad de Waterloo (Canad) y director del estudio, declar: Cuando se trata de la seguridad para el medio ambiente y el ser humano, debera haber una prueba clara sobre la falta de riesgos; la mera falta de pruebas (de riesgos) no es suficiente. Recientemente, dos instituciones cientficas oficiales de dos Estados miembros de la Unin Europea recomendaron una evaluacin ms completa de la seguridad de los alimentos con OGM. En su opinin al respecto, la Agencia Francesa de Seguridad Sanitaria de Alimentos indic, entre otras recomendaciones, que es esencial tomar precauciones para reducir al mnimo los riesgos de reacciones alrgicas a productos bioalterados y que son necesarios estudios de toxicidad sobre animales de laboratorio para evaluar los efectos de una exposicin prolongada a pequeas dosis de OMG sobre los sistemas vitales, en particular los sistemas inmunolgico, hormonal y reproductor. Por su parte, la Royal Society de Gran Bretaa recomienda, en un informe publicado en febrero pasado, una mayor atencin a los ingredientes de OGM en los productos para nios pequeos y a los posibles fenmenos alrgicos debido a su inhalacin. Sugiere un seguimiento despus de la puesta en el mercado de los productos transgnicos, en particular para vigilar las eventuales apariciones de alergias en grupos a riesgo, como los nios pequeos. En Europa, a menudo se escucha decir que los alimentos transgnicos son los ms seguros porque pasan por un anlisis de riesgos al que los alimentos convencionales no estn sometidos. Pero en todo sentido este argumento no tiene validez. En 78

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primer trmino, porque en el proceso europeo de autorizacin de un OGM, el responsable de realizar y proporcionar a las autoridades los estudios cientficos de inocuidad es la propia empresa biotecnolgica que pide la autorizacin. O sea que en ningn momento se exigen estudios independientes. Para ilustrar este hecho, se cita sin cesar el hallazgo de un pequeo segmento de ADN desconocido en la soja Roundup Ready (o soja RR) de Monsanto, la planta genticamente modificada ms vendida en el mundo. No se conocen en absoluto los posibles efectos de este fragmento de material gentico. En su peticin de autorizacin a la Unin Europea, Monsanto no describi esta parte del ADN diferente del de la soja convencional ni sus posibles efectos. Aparte de todo esto, con el ejemplo del maz T25 de Aventis se ha demostrado que los mecanismos de anlisis de riesgo de la Unin Europea no siempre funcionan correctamente. En el caso de este maz, la organizacin Amigos de la Tierra (FOE) demostr que se autoriz tanto para su liberacin comercial al medio ambiente como para su consumo humano a pesar de estudios cientficos muy deficientes y procedimientos de las autoridades al borde de la ilegalidad. A raz de este informe, la FOE solicit formalmente a la Comisin Europea la revocacin de las autorizaciones de cultivo, comercializacin y utilizacin en la alimentacin del maz en cuestin. Adems de todas estas consideraciones, la mayora de los ingredientes modificados genticamente autorizados en la Unin Europea, al ingresar en la composicin de nuestros alimentos, estn considerados sustancialmente equivalentes a sus contrapartes convencionales: se consideran equivalentes en lo que se refiere a su composicin, su valor nutritivo, su metabolismo, el uso al que estn destinados y su contenido de sustancias indeseables. Esto exime a los productores de realizar un anlisis de riesgos para la salud humana antes de ingresar estos productos en el mercado. Diez productos procedentes de colzas diferentes y distintos maces estn actualmente autorizados en la Unin Europea mediante esta va. Su equivalencia sustancial deriva del hecho de que, tratndose de productos altamente procesados (aceites, almidones, etc.), ya no contienen ADN o protenas del tipo OGM. El concepto de equivalencia sustancial es cada vez ms cuestionado. Por ejemplo, la Agencia Francesa de Seguridad Sanitaria de los Alimentos considera que la evaluacin de riesgos utilizando el concepto de equivalencia sustancial no debe eximir los productos con OGM de una evaluacin segn protocolos experimentales completos. Ya nos hemos referido que uno de los riesgos para la salud de los alimentos transgnicos es la aparicin de nuevas alergias, ya que estos alimentos introducen en la cadena alimentaria nuevas protenas que nunca antes habamos comido. Hasta setiembre de 2000 existan algunos indicios de los posibles efectos alergnicos pero puede decirse que el primer caso comprobado de alergia a un alimento transgnico ha sido el del maz StarLink, de la empresa Aventis Crop Science, anteriormente mencionado. Este maz se encontr en la cadena alimentaria humana cuando estaba autorizado nicamente para consumo animal en Estados Unidos y desde este descubrimiento, la Administracin estadounidense ha recibido varias decenas de denuncias de consumidores por posibles intoxicaciones alrgicas debido al StarLink. El 27 de junio de 2001 un panel de expertos de la EPA (Agencia para la Proteccin del Medio Ambiente) desaconsej la autorizacin de dicho maz para consumo humano, recha79

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zando una peticin de Aventis, con el argumento de que por el momento no se puede considerar seguro para la salud humana. El hecho de que el maz StarLink provoque alergias en algunas personas se detect porque, segn han reportado algunos afectados, las reacciones pueden ser graves. Pero es posible que otros alimentos transgnicos introduzcan sustancias alergnicas menos potentes y que no sea sencillo establecer una relacin directa entre la aparicin de nuevas alergias y la ingestin de estos alimentos. Con mayor razn, cuando el sistema de etiquetado es deficiente y no proporciona toda la informacin necesaria sobre los contenidos de ingredientes modificados genticamente de los productos. En cuanto a la resistencia a los antibiticos, es fundamental que los consumidores que reclaman el etiquetado de identificacin resalten permanentemente que una de las tcnicas utilizadas en laboratorio para comprobar el xito de las modificaciones genticas es la insercin de un gen de resistencia a un antibitico. El gen aadido slo tiene utilidad a la hora de desarrollar el OGM y no expresa una propiedad con valor agronmico o alimentario. Muchas de las plantas transgnicas comercializadas en la actualidad poseen esta caracterstica. Los riesgos en este caso residen en la posible aparicin en el ser humano de resistencia de bacterias patgenas a los antibiticos que utilizamos usualmente para combatirlas. Este fenmeno se presenta hoy, sin hablar siquiera de cultivos transgnicos, por la mala y excesiva utilizacin que hacemos de estos medicamentos, pero es necesario prever que con la introduccin masiva de los OMG en la agricultura y alimentacin, el problema se agudice. En este sentido, recordamos que en mayo de 1999 la Asociacin Britnica de Mdicos declar: En la comida transgnica deben prohibirse los genes marcadores que inducen resistencia a los antibiticos, ya que los riesgos para la salud humana derivados de microorganismos que estn desarrollando resistencia a los antibiticos constituyen una de las mayores amenazas para la salud pblica a las que haremos frente en el siglo XXI. El riesgo de que los genes marcadores, desde la cadena alimentaria, transfieran la resistencia frente a antibiticos a bacterias patgenas para seres humanos por el momento no puede ser excluido. Otro detalle central es que la agricultura biotecnolgica se basa en investigaciones muy costosas. Por esto prcticamente la totalidad de los desarrollos de variedades transgnicas ocurren en los pases del Norte. Ms todava: la inmensa mayora de estas variedades son propiedad de una decena de multinacionales y las cinco mayores (DuPont, Monsanto, Syngenta, Aventis y Dow Chemical Co, todas estadounidenses o europeas) venden casi el ciento por ciento de las semillas transgnicas en el mundo. Esto crea una situacin de oligopolio muy fuerte, que da lugar a todo tipo de presiones polticas. Las ganancias en juego son monumentales y, en un modelo de agricultura biotecnolgica, estn aseguradas para estas pocas multinacionales. Primero porque sus invenciones estn amparadas bajo las reglas internacionales de proteccin de la propiedad intelectual. Esto justifica que las semillas sean ms caras que las convencionales y que los agricultores tengan la obligacin de comprarlas todos los aos, sin poder sembrar su cosecha de un ao para otro. Segundo, las empresas que venden semillas transgnicas proporcionan tambin los productos qumicos asociados. No es de 80

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extraar que casi el 70% de las plantas transgnicas comercializadas en la actualidad sean resistentes a herbicidas. Constituyen una oportunidad de oro para incrementar el mercado de estos agroqumicos. Y finalmente, si se llega a imponer la biotecnologa como base de la agricultura mundial, la seguridad alimentaria en trminos de disponibilidad de alimentos caer en muy pocas manos. Estos intereses econmicos hacen que asistamos a presiones polticas muy fuertes. Obviamente, por parte de las empresas biotecnolgicas, pero tambin por parte de algunos gobiernos. Para citar slo un ejemplo, el actual gobierno estadounidense tiene una postura muy favorable hacia los transgnicos (de hecho, varios de sus miembros ejecutivos tienen un pasado ligado con el sector industrial biotecnolgico e intentan imponerlos a terceros pases). La Unin Europea debate dos Proyectos de Directivas que proponen la trazabilidad y el etiquetado de todo producto obtenido mediante ingeniera gentica. Esto supondra un sistema de seguimiento de la informacin acerca de todo OGM desde el campo hasta el plato. Pero por su lado, Estados Unidos est ejerciendo presiones sobre las autoridades europeas para que renuncien a estos proyectos, y amenaza incluso con llevar el asunto ante la Organizacin Mundial del Comercio. Las repercusiones sociales de la introduccin de los OGM en la agricultura tambin pueden considerarse como un riesgo y se han concretado algunos estudios de casos en Canad, Brasil y la India. Tal como pas con la revolucin verde (introduccin de hbridos y agricultura a base de productos qumicos), los pequeos agricultores difcilmente pueden pagar semillas ms caras todos los aos, acompaadas de los agroqumicos asociados. Difcilmente pueden competir frente a los grandes productores y acaban perdiendo su tierra, que constituye muy a menudo el nico sustento de la familia. Este proceso, es preciso remarcarlo una y muchas ms veces, genera ms pobreza, por lo que es posible que en vez de resolver los problemas del hambre en el mundo, que se deben a un mal reparto de la riqueza y no a la falta de alimentos, los agrave. No hay cientficos que puedan negar la posibilidad de que cambiando la estructura gentica fundamental de un alimento se puedan causar nuevas enfermedades o problemas de salud. No hay estudios de largo plazo que prueben la inocuidad de los cultivos modificados genticamente. A pesar de esto, los cultivos transgnicos estn siendo probados en los consumidores. Miguel Altieri - Catedrtico de Agroecologa de la Universidad de California-Berkeley

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CAPTULO 6

INCIERTOS, IMpREvISIBlES y NO vERIfICABlES

En el mundo de hoy hay un cambio de paradigma segn el cual los alimentos no son slo un producto para el comercio agrcola, sino tambin un tema de salud pblica. Joergen Schlundt Director del Departamento de Inocuidad Alimentaria de la Organizacin Mundial de la Salud

Mediante operaciones muy bien orquestadas de omisin, tergiversacin, distraccin y presiones potentes sobre los medios de comunicacin social y las entidades regulatorias tanto nacionales como internacionales, las poderosas corporaciones transnacionales que promueven los alimentos transgnicos estn en condiciones de contratar a los abogados ms hbiles para silenciar denuncias indeseables de las asociaciones para la defensa del consumidor, a los publicistas ms imaginativos para promover las presuntas maravillas brindadas por los OGM y para llenar con publicidad multicolor diarios, revistas y televisores, para financiar el accionar de organizaciones no gubernamentales que ponderen los logros de la ingeniera gentica y para montar en Internet sitios espectaculares en los que se promete acabar con el hambre y se exalta la necesidad de usar productos agrotxicos en demasa. Despus de todo lo expuesto en los captulos precedentes, entre las muchas incgnitas traumticas que enfrentan los consumidores informados surgen preguntas difciles de responder. Por ejemplo: hay hormonas artificiales en la leche de consumo? Recientemente, en Estados Unidos, como resultado de la presin ciudadana, mediante cartas a las grandes cadenas de supermercados y a los medios de comunicacin, varios grandes productores de lcteos envasados y algunas compaas fabricantes de alimentos hicieron pblica su decisin de no utilizar abastecimientos de leche vacuna provenientes de tambos donde los animales fueron inoculados con hormonas recombinantes de crecimiento bovino, conocidas como rBGH o rBST. Esta medida fue recibida por la opinin pblica estadounidense como una buena noticia dado que esta hormona fabricada mediante ingeniera gentica ha causado en situaciones bien comprobadas un dao concreto a la salud del ganado, con potenciales peligros para la salud de los seres humanos. En 1998, cientficos canadienses constataron que las vacas tratadas con rBGH tenan un 25% ms de probabilidades de generar mastitis (infeccin de las ubres), un 18% ms de riesgo de infertilidad y un 18% ms de riesgo de agotamiento. 83

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No obstante, en su permanente ofensiva jurdica para condicionar el derecho de los ciudadanos a estar informados, Monsanto la compaa que produce rBGH, comercializada como Posilac ha requerido a la Administracin de Alimentos y Medicamentos (FDA) que restrinja el uso de rtulos que identifiquen a los productos lcteos como rBGH-free o rBST-free (libres de tales hormonas sintticas). Las vacas (y todos los mamferos) producen somatotropina bovina (BST), hormona del crecimiento tambin conocida con el nombre de BGH. Esta hormona del crecimiento se produce en la glndula pituitaria de la vaca y estimula la produccin de leche. Una vaca lechera produce normalmente leche 305 das despus de dar a luz a un ternero. Con los avances de la ingeniera gentica en la ganadera, las vacas lecheras emiten mucha ms leche por ao. La cantidad de leche producida por una vaca es proporcional a la cantidad de BST o BGH producida naturalmente, al tamao y a la gentica de la vaca y la cantidad de alimento y agua consumidos. Monsanto sostiene que las etiquetas identificatorias malinforman a los consumidores y los hacen deducir que los productos lcteos sin tales rtulos son inferiores. La FDA aprob el uso voluntario de rtulos hace 12 aos a pedido de los comerciantes lcteos, cuya intencin era (y es) dar respuesta a la preocupacin de sus clientes acerca del uso de una hormona genticamente alterada. Dado que la FDA se niega a requerir etiquetas obligatorias para los productos provenientes de vacas tratadas con rBGH, los rtulos voluntarios usados por quienes no recurren a ese tipo de leche para fabricar sus productos lcteos son la nica etiqueta con la que pueden contar los consumidores si quieren tomar decisiones informadas para alimentar a sus familias. Los investigadores canadienses constataron adems que el aumento de las infecciones de ubres eleva el uso de antibiticos en las vacas. Estos antibiticos y sus residuos se filtran en la leche: los residuos pueden causar reacciones alrgicas en algunos individuos sensibles y contribuir al crecimiento de la resistencia antibitica de las bacterias, problema de primera magnitud en la salud humana. La FDA estadounidense ha aprobado 30 antibiticos para su uso en vacas, pero la Fiscala General del Estado report que comnmente se utilizan 50 antibiticos ilegales. Peor todava: las pruebas rutinarias que realiza la FDA en la leche pueden detectar nicamente cuatro tipos de antibiticos. Los antibiticos bovinos se venden sin ninguna prescripcin en las proveeduras agrcolas, de manera que hay muy poco control sobre cundo y cmo se utilizan. En cuanto a la expansiva generacin de peces transgnicos por parte de la industria biotecnolgica alimentaria, la FDA slo ha tomado unas pocas medidas informales con objetivos supuestamente regulatorios, aunque nicamente en el plano del uso de nuevas drogas para animales. En cambio, no ha prestado atencin a las alarmas planteadas por cientficos independientes sobre la potencial toxicidad, alergenicidad y enfermedades en la acuacultura que presenta la comercializacin de pescados transgnicos. Los peces OGM son un insumo de la dieta humana y presentan riesgos desconocidos para la salud, incrementados por las hormonas de crecimiento usadas en su produccin. La FDA se ha negado a realizar pruebas toxicolgicas en esta materia, 84

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ms atenta a los intereses de la industria biotecnolgica que a la seguridad de los consumidores. Ms todava: la comercializacin de peces genticamente modificados posee un enorme potencial para causar un dao irreversible del entorno natural. A travs de la historia, las granjas industriales de peces han demostrado repetidamente que los peces retenidos en rediles sumergidos en aguas ocenicas o fluviales tienden a fugarse de sus confinamientos. Ya existen estudios cientficos convincentes que documentan el potencial de los peces transgnicos fugitivos para convertirse en especies invasoras causantes de permanentes daos ecolgicos en los cardmenes silvestres as como en otros mbitos ms amplios del ambiente marino. Estos nuevos estudios sostienen que los peces transgnicos son ms agresivos, comen mucho ms y practican un apareamiento ms intensivo. Tambin muestran que si bien los peces transgnicos atraen ms parejas, sus descendientes estn mucho menos dotados para sobrevivir. En consecuencia, los cientficos predicen que los peces transgnicos podran causar la extincin de muchas especies en pocas generaciones. Cuando una especie se extingue, es muy probable que otras resulten afectadas. Ya hay 114 especies de pescados, incluido el salmn del Atlntico, que aparecen en la lista de especies en peligro de extincin. A ello se suma la probable aprobacin para producir salmones transgnicos en masa y promover su comercializacin sin evaluar los peligros sanitarios. En el futuro, la evaluacin de los riesgos para la salud humana y el ambiente debe complementarse con evaluaciones de los beneficios, los factores socioeconmicos y los aspectos ticos. La armonizacin internacional en dichas esferas es un requisito previo para el desarrollo prudente, seguro y sostenible del potencial de cualquier tecnologa nueva, incluida la utilizacin de la biotecnologa para producir alimentos. Organizacin Panamericana de la Salud (2005) A qu autoridad global le corresponde el tratamiento de todas estas situaciones potencialmente catastrficas? Presuntamente, a la Organizacin Mundial de la Salud. La OMS es la autoridad directiva y coordinadora de la accin sanitaria en el sistema de Naciones Unidas. Es la responsable de desempear una funcin de liderazgo en los asuntos sanitarios mundiales, configurar la agenda de las investigaciones en salud, establecer normas, articular opciones de poltica basadas en la evidencia, prestar apoyo tcnico a los pases y vigilar las tendencias sanitarias mundiales. Todo esto en teora. Porque en la prctica, otra es la situacin. Que no suele aparecer en los peridicos. Durante 2004/2005 se produjeron dos eventos muy expresivos al respecto. En octubre de 2004, la OMS manifest que no se sabe si los transgnicos son peligrosos o no. Tal declaracin se produjo en el marco de un cnclave realizado en Bangkok (Tailandia). Los delegados que llegaron a la apertura del Segundo Foro Mundial de Autoridades Reguladoras de la Inocuidad de los Alimentos se encontraron con activistas de organizaciones de consumidores, que incluan a personal de Consu85

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mers International y de la Fundacin para los Consumidores, la organizacin lder de los consumidores de Tailandia, quienes agitaban banderas, carteles y globos gigantes con el mensaje: Los consumidores dicen NO a los OGM. Los activistas mostraron a los delegados papayas transgnicas, ilegales, cuyas semillas traspasaron una granja donde se investigaban, contaminando las papayas de ms de 2.000 fincas del pas Durante una rueda de prensa realizada durante el primer da del evento, diversos medios interrogaron al delegado de la OMS sobre los transgnicos. En respuesta, Kerstin Leitner, director general auxiliar de la OMS, dijo: No tenemos ninguna evidencia para decir si es peligroso o no consumir los productos alimenticios que contienen ingredientes transgnicos, y agreg que, dado ese hecho, tenemos que decir que desconocemos los efectos adversos sobre la salud de los alimentos transgnicos. Agreg que la OMS haba sugerido que se lleven a cabo los estudios necesarios para estar seguros de que, si existen efectos negativos sobre la salud, se tomen las medidas apropiadas Hasta ese momento la OMS haba sostenido que a los organismos modificados genticamente se deberan aplicar pautas internacionales basadas en evaluaciones cientficas de riesgo, pero no haba indicado que los transgnicos podran producir potenciales efectos dainos para la salud. El inters en el tema fue tan intenso, que el da de cierre del Foro, el resumen del evento incluy un prrafo sobre el asunto: El Foro fue informado de los ltimos avances en esta rea y enfatiz la importancia de una clara comunicacin con relacin a este tema y al reconocimiento de situaciones que preocupan a los consumidores. Sin embargo, tambin reconoci la existencia de principios internacionalmente acordados en el Codex Alimentarius para evaluar los riesgos alimentarios de los alimentos transgnicos. Es necesario hacer una evaluacin de cada nuevo alimento transgnico, caso por caso y previamente a su comercializacin. Los pases en desarrollo a menudo carecen de suficientes recursos para compartir tales evaluaciones. David Cumings, encargado de la campaa internacional en contra de los alimentos y productos transgnicos de Consumers International, destac que por primera vez la OMS ha admitido que los organismos modificados genticamente pueden tener efectos adversos para los consumidores. De acuerdo con estos planteamientos de la OMS, los pases deberan rechazar los productos y alimentos transgnicos. La inocuidad de los alimentos es un tema de salud pblica. Al promediar el cnclave, Consumers International lanz una campaa internacional en Bangkok llamando a una moratoria de los OGM en semillas, cultivos y alimentos, y a poner salvaguardas rigurosas a los alimentos transgnicos ya presentes en el mercado, a fin de que las compaas sean responsables de cualquier dao resultante de su consumo. En los tiempos de Internet, la veloz diseminacin de lo debatido durante ese Foro en crculos ecologistas internacionales y en las redes de organizaciones de de86

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fensa del consumidor produjo en varios pases iniciativas de autodefensa ciudadana y deton presiones sobre varios parlamentos nacionales para la consideracin del problema como de prioridad extrema. Obviamente, aunque por canales bien reservados, las ms poderosas compaas mundiales aplicadas a la produccin y el comercio de transgnicos presionaron a la OMS para que se posicionara pblicamente a fin de atenuar las crticas expansivas. As, la Organizacin Mundial de la Salud produjo un estudio para evaluar la aplicacin de la biotecnologa moderna a la produccin de alimentos y sus impactos en la salud. El estudio, titulado Biotecnologa moderna de los alimentos, salud y desarrollo humano: estudio basado en evidencias, se public en junio de 2005 y fue elaborado por el Departamento de Inocuidad Alimentaria de la OMS. Lo paradojal del documento era que su redaccin permita tanto una lectura crtica como una apreciacin ponderativa. O sea, tanto los partidarios como los cuestionadores de la ingeniera gentica aplicada a los alimentos podan encontrar prrafos que fundamentaran sus postulados. Varias entidades ecologistas de Amrica latina y Asia resaltaron que la tarea fue realizada a travs de evidencias recogidas por un grupo de apoyo externo. En este grupo de expertos hay una sola persona del Sur del planeta y pertenece a una empresa biotecnolgica de Kenia. Los dems participantes provienen de pases como el Reino Unido, Estados Unidos y Australia, por lo que difcilmente pueden conocer las necesidades y realidades de los pases del Tercer Mundo, aunque tericamente el estudio ha sido hecho para esta regin del mundo. El Grupo Accin Ecolgica de Ecuador coment: Lejos de ser un documento que alerte sobre los riesgos que los alimentos procedentes de organismos genticamente modificados podran tener en la salud humana, como le correspondera a la OMS, parece un panfleto publicitario ms de la industria biotecnolgica. El estudio de la OMS aade adems que desde la perspectiva de la salud tambin puede haber beneficios indirectos como la reduccin del uso de qumicos para la agricultura y como ayuda poco a alcanzar la seguridad alimentaria, particularmente en los pases en desarrollo. Estudios hechos tanto en la Argentina como en Estados Unidos demuestran que desde que se adopt de manera masiva la soja RR, se ha registrado un aumento en el uso de plaguicidas. En la Argentina, como promedio, se hacen 2,3 aplicaciones de glifosato (herbicida al que la soja es resistente) por zafra. Se incrementa adems el uso de insecticidas y funguicidas, de otros herbicidas como el 2,4 D y 2,4 DB Dicamba en un 157% y el Imazethapyr en un 50%, por el desarrollo de supermalezas. En lo pertinente a la seguridad alimentaria, la misma entidad ambientalista sealaba que la biotecnologa adaptada al agro est diseada para una agricultura a gran escala y para la exportacin, que nada tiene que ver con la alimentacin de la poblacin. Volviendo al caso de la Argentina, lo perfilaba como un pas en desarrollo que en la actualidad es el segundo productor de transgnicos en el mundo, mientras que la soja transgnica se expande a un ritmo sorprendente (entre 1995 y 2004 creci en 87

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un 137%) y sirve fundamentalmente para alimentar al ganado europeo, en tanto otros cultivos como el sorgo, el maz, el trigo blanco, la avena y el poroto han disminuido. A su vez, el diario espaol El Pas (junio 24, 2005) titul su comentario as: La OMS considera improbable que los transgnicos representen un riesgo para la salud. Y se explayaba con los siguientes prrafos: Los alimentos modificados genticamente actualmente disponibles han sido sometidos a evaluaciones de riesgos y es improbable que presenten riesgos para la salud humana diferentes de sus equivalentes convencionales, afirma la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en un trabajo hecho pblico ayer. Los cultivos de transgnicos (sobre todo soja, maz y arroz) ocupan ya el 4% de la superficie agrcola del mundo. Los genes que se les han introducido son, sobre todo, los destinados a conferir a las plantas resistencia ante plagas, suelos ms pobres o secos, aunque en algunos casos tambin se han enriquecido con vitaminas. Pero la experiencia disponible no es una carta blanca para la introduccin de nuevas especies, por lo que la OMS insiste en que hay que realizar un examen exhaustivo de todas las nuevas variedades y un seguimiento de las ya aprobadas. La organizacin tambin seala que deben investigarse los riesgos de contaminacin de campos salvajes, y poner en marcha polticas de prevencin de riesgos (aislar los cultivos modificados de los que no lo estn para evitar que intercambien informacin gentica) En el informe citado, Biotecnologa moderna de los alimentos, salud y desarrollo humano, la OMS destaca que este tipo de cultivos pueden aumentar la produccin agrcola, la calidad alimentaria y la diversidad de los alimentos cultivados en una zona determinada. Pero tambin, que su manejo requiere de controles que pueden resultar inaccesibles precisamente para los pases ms pobres, lo que agrandara la brecha alimentaria. La prosa bivalente de la OMS enumeraba no obstante los tres riesgos potenciales que tienen estos alimentos. Que produzcan alergias, por eso se desalienta la transferencia de genes de alimentos que producen alergias, a no ser que la protena que crea el nuevo gen no sea alergnica. Adems seala que en cada transgnico se ha evaluado que no produzca alergias. No se ha hecho as con todos los desarrollados de forma tradicional. Otro riesgo es la transferencia gentica, o sea, que el gen introducido salte a las clulas de la persona o a las bacterias que hay en el tracto digestivo. La OMS ve riesgo si se transfirieran, por ejemplo, genes que confieren resistencia a antibiticos, aunque la probabilidad de la transferencia es baja. La OMS y la FAO han destacado que no se transfieran genes que dan resistencia a antibiticos. Tercera y mayor preocupacin: que los genes se desplacen a cultivos convencionales o especies silvestres relacionadas o que se mezclen los cultivos tradicionales y los modificados genticamente. El riesgo es real, como cuando aparecieron rastros de un tipo de maz que slo haba sido aprobado para la alimentacin animal en productos de maz para consumo humano. Ocurri en EE.UU. La OMS estudia cmo reducir la contaminacin de los cultivos y asegura que evala la estabilidad y los efectos sobre el medio. Tambin detalla su preocupacin por que se puedan introducir genes manipulados en 88

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el laboratorio en poblaciones silvestres, y que la protena creada afecte no slo a las plagas, sino a otros organismos, por ejemplo, insectos. Aparte de las objeciones expresadas por los ecologistas ecuatorianos, en crculos de Chile se coment el informe diciendo que un argumento para detener la liberacin descontrolada de transgnicos es la incertidumbre que los rodea en trminos ambientales y de salud. Dicha incertidumbre ha sido corroborada en el informe elaborado por la OMS. Si se descartaban las argumentaciones promisorias del trabajo, quedaban delineadas las siguientes incertidumbres y riesgos: Incertidumbres: Respecto de la confiabilidad y consistencia de los transgnicos, la OMS explica que la introduccin de un transgen en un organismo receptor no es precisamente un proceso controlado, y puede tener varios resultados con respecto a la integracin, la expresin y la estabilidad del transgen en el husped (p. 13). Pone en duda que los transgnicos tengan potencial para incrementar los valores nutricionales o que puedan contribuir en forma directa a mejorar la salud. A ello agrega que tambin pueden acarrear riesgos directos para la salud y el desarrollo humano (p. 2). No hay informacin concluyente sobre los posibles efectos sobre la salud de las modificaciones que cambiaran significativamente las caractersticas nutricionales de cualesquiera alimentos (p. 16). La OMS advierte sobre un amplio espectro de estudios que an son necesarios: Es necesaria una mejor comprensin del impacto y la interaccin de los alimentos con el sistema inmune para descifrar cmo los alimentos convencionales y genticamente modificados (GM) causan problemas de salud y de inocuidad especficos, y si lo hacen (p. 28). Riesgos: En cuanto al ganado y aves de corral alimentados con OGM, la OMS reconoce que debido a ciertos efectos morfolgicos y fisiolgicos desarrollados por cerdos, los mismos no fueron comercializados (p. 10). Reconoce efectos potenciales para la salud por transferencia horizontal de genes y especifica que los genes modificados de los alimentos transgnicos poseen una persistencia de efectos imprevisibles: Se ha demostrado que la ingesta de ADN de los alimentos no necesariamente se degrada por completo durante la digestin, y que pueden hallarse pequeos fragmentos de ADN provenientes de alimentos GM en diferentes reas del tracto gastrointestinal (p. 17). Admite que los efectos potenciales de los transgnicos son mltiples: Mediante impactos perjudiciales sobre el medio ambiente o mediante impactos desfavorables sobre factores econmicos (incluyendo el comercio), sociales y ticos (pp. 2 y 23). Simultneamente, en Mxico, el diario Jornada (junio 28, 2005) reproduca conceptos de Anglica Enciso y Carolina Gmez, especialistas del Centro Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo, ubicado en Texcoco. A propsito del estudio de la OMS, por un lado sostenan que los alimentos transgnicos representan riesgos 89

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potenciales para la salud y el desarrollo, por lo que antes de permitir su comercializacin deben ser sometidos a evaluaciones de inocuidad y de esta forma prevenir daos al bienestar fsico del ser humano y al medio ambiente. Pero al mismo tiempo remarcaban que tambin hay un reconocimiento de que los organismos genticamente modificados (OGM) pueden aumentar la productividad agrcola o los valores nutricionales de los alimentos. Puede haber beneficios indirectos, como la reduccin del uso de qumicos para la agricultura, la sustentabilidad de los cultivos y la seguridad alimentaria, particularmente en los pases en desarrollo. Sin embargo, acotaban que los hallazgos contradictorios sobre dichos beneficios en ocasiones reflejan diferentes condiciones regionales o agrcolas. Seguidamente, indicaban que el estudio adverta que el uso de estos productos puede significar riesgos potenciales para la salud y el desarrollo humano y explican que esto sucede porque muchos de los genes utilizados en los OGM, aunque no todos, no se encontraban anteriormente en la cadena alimentaria, y se teme que la introduccin de genes nuevos cause cambios en la estructura gentica actual de los cultivos. De ah la necesidad de asegurar una vigilancia a largo plazo para detectar precozmente cualquier posible efecto perjudicial. De inmediato ambas investigadoras decan sugerentemente: Sobre este punto la OMS considera probable que los alimentos genticamente modificados que estn en el mercado, y que ya superaron evaluaciones de riesgos, no representen amenaza para la salud humana, pero no lo asegura. En su pgina de Internet, la corporacin Syngenta Seeds coment el estudio de la OMS con los siguientes conceptos: Los alimentos modificados genticamente actualmente disponibles han sido sometidos a evaluaciones de riesgos y es improbable que presenten riesgos para la salud humana diferentes de sus equivalentes convencionales, afirma la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en un trabajo hecho pblico ayer. Y ms adelante formulaba estos optimistas conceptos: Francia y Portugal, que abandonaron estos cultivos hace cinco y cuatro aos respectivamente, han vuelto a sembrar cantidades muy pequeas, destinadas en gran parte a estudiar sus efectos en el medio ambiente y la posibilidad de aislar los terrenos para impedir la contaminacin de otras plantas (la distancia de separacin que se maneja es de unos 200 metros). Precisamente a finales del ao pasado la Unin Europea autoriz otros 14 tipos de maz modificado para conferirle la resistencia a un insecto llamado taladro del maz. Estas plantas incorporan un gen que lleva las instrucciones para que se fabrique una toxina, llamada Bt, que envenena al insecto, lo que defiende los cultivos de esta plaga. Con estas ltimas aprobaciones ya son 25 las variedades de maz Bt autorizadas en la UE. Este tipo de maz es el que ha empezado a plantar la Repblica Checa. El otro pas que ha comenzado a cultivar plantas transgnicas es Irn. En este caso se trata de arroz, tambin con el gen que genera la toxina Bt. Con ello se espera defender las plantaciones del ataque de varios tipos de insectos. En el mundo se comercializan seis plantas transgnicas (variedades de soja, maz, algodn, colza, calabaza y papaya), y se estudian otras como uvas, remolacha y patatas. En Estados Unidos, las megacorporaciones que promueven los productos con OGM son llamadas los Gigantes genticos. Se las consideraba omnipotentes e irrefre90

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nables hasta que sufrieron un serio traspi en setiembre de 2000, cuando una coalicin de entidades civiles llamada Genetically Engineered Food Alert (GEFA) revel que una variedad ilegal y alergnica (Cry9C) de maz procesado genticamente y bautizado StarLink haba sido detectado en un producto norteamericano de enorme popularidad, llamado Kraft taco shells. La GEFA, que hizo analizar las tortillitas envasadas e hizo arder la prensa con el StarLink, agrupa a siete organizaciones civiles estadounidenses: Friends of the Earth, Organic Consumers Association, Pesticide Action Network, Center for Food Safety, Institute for Agriculture and Trade Policy, Nacional Environmental Trust y el US Public Interest Research Group. El escndalo del StarLink obtuvo numerosos titulares periodsticos, produjo millares de despachos de prensa y notas televisadas y llev a los hogares de Estados Unidos la percepcin de que la clientela de los supermercados del pas se topaba con estantes saturados de comidas bioprocesadas que no haban sido verificadas y que no indicaban su condicin y presencia en las etiquetas. En 1998, la Agencia de Proteccin Ambiental de EE.UU. haba aprobado el cultivo comercial del StarLink, un maz empalmado con la potente toxina Bt (bacillus thuringiensis). Haba sido desarrollado por el conglomerado franco-alemn Aventis, y fue autorizado solamente para la alimentacin de animales debido a los temores de que su variedad controversial Cry9C (50 a 100 veces ms potente que otras variedades de toxinas Bt) pudiese detonar alergias en los seres humanos. Durante aos, los impugnadores de la comida transgnica han estado advirtiendo que el empalme de protenas exgenas con productos alimenticios comunes (protenas que en la mayora de los casos los humanos jams ingirieron antes) puede provocar peligrosas alergias alimentarias con sntomas que van desde la fiebre, los sarpullidos y la diarrea, hasta el shock anafilctico y la muerte sbita. La FDA admite que ocho por ciento de todos los nios estadounidenses padecen todo tipo de alergias alimentarias, y que la situacin empeora constantemente. Numerosos nutricionistas previenen sobre un sospechoso nexo entre las alergias a ciertos alimentos y el asma. Hasta la muy formal revista New England Journal of Medicine alert, en su edicin de marzo 14 de 1996, que los alimentos genticamente modificados y sin rtulos de advertencia son inciertos, imprevisibles y no verificables. En 1996, una soja genticamente modificada y empalmada con el ADN de una castaa brasilea, patentada por la compaa Pioneer Hi-Bred, que ahora es una subsidiaria de Dupont, fue retirada del mercado antes de su comercializacin despus de que los investigadores comprobaron que poda causar una alergia mortal entre los seres humanos. A pesar de ello, y despus de este casi desastre, la empresa Plant Genetic Systems, que desarroll el maz StarLink (PGS fue despus comprada por Aventis), aparentemente prosigui haciendo empalmes con el ADN de las castaas brasileas y semillas de colza, papas, tabaco, porotos y arvejas en campos europeos de experimentacin al aire libre. Aparece entonces en escena John Samuel Hagelin, cientfico, educador y tres veces candidato de un tercer partido a la presidencia de Estados Unidos, y adems profesor de fsica. Entre 1987 y 1989 public dos estudios sobre los nexos entre la fsica y la conciencia. Estos trabajos debaten la comprensin vdica de la conciencia 91

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como un campo de energa y la comparan con las teoras del campo unificado derivada de la fsica moderna. Pero no fue esto lo que le dio notoriedad pblica, sino esta aseveracin: Contaminacin gentica? Es un desastre norteamericano que afectar a todas las generaciones futuras. Don Lovejoy, educador doctorado en salud y servicios humanos, al reconstruir la historia de John Hagelin, sostuvo que una de las cuestiones que jams se discute durante los debates presidenciales es la ms seria de todas las que hoy enfrentamos. El hecho es que nuestra democracia ha sido robada por los poderosos lobbies de intereses especiales. El ejemplo ms concluyente y patente de esto ha sido el peligroso experimento efectuado por la industria biotecnolgica con el pueblo norteamericano. Han manipulado genticamente nuestros abastecimientos de comida, de modo tal que el 60 por ciento de los alimentos expuestos en los estantes de los supermercados ha sido genticamente alterado. Lo ms atroz de todo esto es que se ha perpetrado sin el conocimiento ni el consentimiento del pueblo de Estados Unidos. El educador record que cuarenta aos antes, muchos cientficos pensaban que el DDT era un agregado seguro y prometedor para el desarrollo de la agricultura. La nefasta talidomida fue recetada a mujeres embarazadas por sus propios mdicos. La energa nuclear fue pregonada como la fuente energtica ms limpia de la tierra. Introducida prematuramente en el mercado, cada una de estas innovaciones tecnolgicas tuvo consecuencias imprevisibles, indeseables y trgicas, que pudieron haber sido evitadas fcilmente si se las hubiera experimentado con seguridad y en un apropiado largo plazo. Y plantea entonces otra pregunta: No hemos aprendido nada de nuestros errores? La respuesta es una descarnada lista de aventuras funestas: Desde el suelo a los supervirus: en 1994 se desarroll una bacteria genticamente procesada para ayudar en la produccin de etanol y produjo residuos que dejaron estril la tierra donde se disemin. Los nuevos cultivos plantados en esos suelos no crecan ms de siete centmetros y medio, y de inmediato sucumban. La cadena alimentaria: en 1996 los cientficos descubrieron que se moran las mariquitas (o vaquitas de San Antonio) que haban comido los pulgones que se haban alimentado con papas surgidas de la ingeniera gentica. El sistema inmunolgico: en 1998, investigaciones efectuadas por el doctor Arpad Pusztai revelaron el potencial que tena el ADN genticamente alterado para debilitar el sistema inmunolgico y a la vez, que atrofiaba el crecimiento de ratas de laboratorio. Las mariposas Monarca: en mayo de 1999, investigadores de la Universidad de Cornell descubrieron que las mariposas Monarca moran inesperadamente tras comer plantas de algodoncillos que haban sido espolvoreadas con el polen de un maz BT genticamente procesado. Ratitas preadas: en un estudio efectuado en 1998 se evidenci que el ADN del alimento suministrado a ratitas preadas se instalaba en la cobertura de sus intestinos, en las clulas del cerebro, en los glbulos blancos, y en sus fetos. Eso sugera que el 92

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ADN alterado genticamente y alojado en la comida que ingerimos puede terminar en nuestras propias clulas. Abejas mieleras domsticas: un zologo europeo de primera lnea descubri que los genes de la canola genticamente procesada saltaban la barrera entre especies y eran retenidos por las bacterias del tracto digestivo de las abejas. Esto indica que los genes resistentes a los antibiticos que transportan los alimentos transgnicos pueden hacer que las bacterias de nuestros intestinos muten y se conviertan en superbacterias que no pueden ser exterminadas por los antibiticos. Supervirus: los promotores virales son agentes invasores usados por los ingenieros genticos para engaar a una clula a fin de que acepte e integre un gen extrao en el ADN de sus propias clulas. Algunos cientficos predicen que la liberacin de promotores virales en el acervo gentico podra conducir a la creacin de supervirus y nuevas enfermedades infecciosas en los organismos de todos los planos de la vida, desde las bacterias a los seres humanos. Estos son apenas algunos de los peligros que pueden discernirse en la comercializacin prematura de productos genticamente modificados. La industria transgnica proclama vidamente lo que considera como xitos, mientras que mantiene a sus fracasos en la vaguedad absoluta, aunque cada da que pasa salen ms y ms a la luz gracias a la responsabilidad de la ciencia independiente. Ya nos hemos referido a la historia de la rBGH, la hormona recombinante de crecimiento bovino, pero cabe aadir un detalle revelador. Un abogado de la corporacin Monsanto redact una carta a la FDA solicitando la aprobacin de esa hormona bioprocesada. Luego renunci a Monsanto y asumi un puesto como comisionado adjunto de la FDA para polticas regulatorias. Entonces, abri su propia carta y en 1992 contribuy a redactar la poltica de la FDA en lo referido a la comida transgnica y la rBGH. La ley surgida de ello, como una expresa violacin de los derechos de la Primera Enmienda jurdica estadounidense, sostiene que es ilegal decir que la rBGH est presente en la leche y que es ilegal decir que no est en la leche. El mismo abogado regres a la vida corporativa y se transform en vicepresidente de Monsanto para polticas pblicas. Incidentalmente, la rBGH fue prohibida en Canad, Europa, Australia y Nueva Zelanda por los ms importantes productores lcteos. Tambin est prohibida en otros pases. Desde las pizzas hasta los snacks de papas fritas o palitos salados, desde innumerables gaseosas hasta galletitas, desde helados hasta frmulas de alimento infantil, desde vitaminas a golosinas, los organismos genticamente alterados estn muy frecuentemente en los productos con los que alimentamos a nuestros hijos. Virtualmente, alegan prestigiosos dietlogos, toda comida que pueda imaginarse contiene algn ingrediente transgnico, mientras en los laboratorios se hacen pruebas cruzando genes de ratn con lechugas, insectos fosforescentes con cerdos, vacas que den leche humana o bananas portadoras de vacunas. Los observadores polticos sealan que en Estados Unidos, un solo candidato presidencial puso esta cuestin en el centro de su campaa e inform 93

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al pueblo estadounidense acerca de los alimentos transgnicos, y fue el fsico cuntico John Hagelin, del Partido Independiente de la Ley Natural. Recorri el pas durante sus campaas disertando en foros pblicos y habl con franqueza sobre las consecuencias a largo plazo de toda esta experimentacin desbocada, planteando esta pregunta: Quin les dio a las compaas biotecnolgicas el derecho para amenazar la integridad de nuestras comidas y nuestro medio ambiente? La administracin Clinton-Gore y nuestro Congreso republicrtico flotan en el dinero biotecnolgico. Es imperativo que se rotule y se hagan pruebas de seguridad a todos los alimentos genticamente procesados, adems de una moratoria sobre la puesta en circulacin de estas formas de vida experimental en el medio ambiente hasta que se demuestre su seguridad. Infinidad de personas han considerado que el mensaje del doctor Hagelin es urgente y de importancia suprema. Muchos portavoces civiles del pueblo norteamericano no cesan de reclamar que se preserve la salud pblica actual y la de las futuras generaciones. Lo que la FDA est haciendo y lo que el pblico piensa que esa entidad est haciendo, es algo tan diferente como el da y la noche. Doctor Herbert Levy, ex comisionado de la FDA Asunto: Testimonio de John Hagelin ante la EPA sobre el maz Starlink El 28 de noviembre de 2000 el doctor John Hagelin ofreci un potente testimonio sobre los riesgos planteados por los alimentos genticamente alterados ante un panel de la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) en la ciudad de Washington. El Comit Cientfico Asesor de la Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act (FIFRA) convoc a ese encuentro para considerar los posibles efectos alergnicos del maz StarLink sobre la salud humana.Poco antes se haba descubierto que el StarLink estaba contaminado por cepas genticamente modificadas de un maz que no haba sido aprobado por la EPA para el consumo humano. Durante esa audiencia pblica, el testimonio del doctor Hagelin caus una explosin de preocupacin entre un pblico volcado mayormente a favor de la ingeniera gentica y contribuy a crear una ola renovada de indagaciones cientficas acerca de los peligros de los alimentos transgnicos. Lo que sigue es la transcripcin de su valioso testimonio: Testimonio ante el Panel Cientfico Asesor de la FIFRA Audiencia Pblica sobre el Maz StarLink, Arlington, Virginia. Noviembre 28, 2000. JOHN HAGELIN, Doctor en Fsica. Director del Institute of Science, Technology and Public Policy. Les hablo como un cientfico que est bregando para asegurar que nuestro mejor conocimiento cientfico sea aplicado para la solucin y prevencin de los pro94

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blemas de nuestra sociedad. Soy un fsico nuclear que ha publicado trabajos sobre la teora de las supercuerdas, y que durante las ltimas tres elecciones ha sido candidato presidencial por elNatural Law Party. Deseo ocuparme de un asunto mucho ms profundo que asumir si la protena CRY9C del maz es probablemente alergnica. Quiero encarar todas las presunciones sobre las que se apoya la totalidad de la empresa agrcola biotecnolgica. Me preocupa hondamente que los cientficos estn implementando tecnologas transgnicas sin comprender adecuadamente las lecciones que hemos aprendido de las ciencias fsicas. Una de las revelaciones clave de la fsica moderna es que los fenmenos no se despliegan de un modo ms o menos lineal y predecible segn lo asuman los pensadores de los siglos XVIII y XIX. Hoy sabemos que existen limitaciones inherentes en nuestra capacidad para hacer predicciones precisas sobre el comportamiento de un sistema, especialmente los sistemas microscpicos y los sistemas no lineales de alta complejidad. Numerosos y eminentes bilogos moleculares reconocen que el ADN es un sistema no lineal complejo y que el empalme de genes ajenos en el ADN de un organismo alimenticio puede causar impredecibles efectos colaterales capaces de daar la salud del consumidor humano. Sin embargo, la ingeniera gentica de nuestros alimentos y la vasta presencia de alimentos genticamente modificados en los supermercados de Estados Unidos se basan en la premisa de que los efectos del empalme de genes son tan previsibles que todas las comidas transgnicas pueden considerarse seguras a menos que se demuestre lo contrario. Esta negativa a reconocer los peligros no planeados y sus imprevisibles efectos colaterales negativos es simplemente ciencia basura. Resulta asombroso que tantos bilogos estn tratando de imponer un paradigma sobre la conducta lineal y predecible del ADN, cuando hace tiempo que la fsica ha expulsado ese paradigma del mbito microscpico, mientras la investigacin biolgica molecular confirma que no es en absoluto aplicable a la dinmica de los genomas. Ms todava: la premisa de previsibilidad no es apenas cientficamente defectuosa; es moralmente irresponsable. La seguridad de nuestros alimentos es puesta en peligro de un modo no apenas arrogante sino tambin cruel, no slo porque hace caso omiso del conocimiento cientfico, sino porque no toma en cuenta la reciente historia tecnolgica. Aqu tambin hay lecciones que deberan haber sido aprendidas de las ciencias fsicas. Una y otra vez, la precipitada aplicacin de las tecnologas nucleares condujo a numerosos desastres sanitarios y ambientales. Por ejemplo, en los primeros tiempos de la tecnologa nuclear, el apuro por comercializarla condujo a la venta de radio varitas con puntas de radium (radio) para remover pelos faciales. Nueve meses ms tarde aparecieron los casos de cncer. Similarmente, la falla en comprender la vasta gama 95

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de riesgos y la actuacin con prudencia ha llevado a muchos desastres en la industria de la energa atmica. En el caso de la ingeniera gentica, es preciso actuar con mucha mayor precaucin: un desastre nuclear dura solamente diez mil aos, en tanto la contaminacin gentica sucede para siempre, se perpeta y es irreversible. La conducta irresponsable que permiti la comercializacin de comidas bioprocesadas no se ha limitado a la comunidad cientfica, sino que incluye a la rama ejecutiva del gobierno federal. Los registros internos de la FDA revelan que sus propios expertos reconocan claramente el potencial txico del empalme de genes para inducir en la comida resultante la aparicin de toxinas imprevisibles y de agentes cancergenos. Estos mismos registros revelan que todas las advertencias fueron ocultadas por las personas designadas en la FDA bajo una directiva de la Casa Blanca para promover la industria biotecnolgica. Es pura inmoralidad que la FDA haya sostenido que no tena conocimiento de la existencia de algn tipo de informacin demostrando que las comidas bioprocesadas difieren de las otras, cuando sus propios archivos estn repletos con dicha informacin, emanada de sus propios empleados cientficos. Y es inmoral que se permita que esas comidas novedosas sean distribuidas y vendidas basndose en que son reconocidas como seguras por un abrumador consenso dentro de la comunidad cientfica, cuando sabe que tal consenso no existe. Ms todava: el fiasco StarLink demuestra la chapucera de la regulacin gubernamental, dado que el sistema fracas hasta el punto de no impedir que un cultivo transgnico no aprobado quedase fuera de nuestra comida. Por cierto, la contaminacin no fue descubierta por el gobierno, sino por grupos de inters pblico. La FDA no se puso al tanto y no tom medidas para monitorear la cuestin. Este incidente tambin demuestra lo difcil que ser erradicar un producto bioprocesado de nuestros abastecimientos alimentarios si eventualmente se verifica que es daino y, por lo tanto, lo importante que es prevenir la introduccin de otros nuevos y lograr la erradicacin de los que actualmente circulan. Es tiempo para que la ciencia y la verdad sean respetadas, y para que los falsos alegatos que posibilitan la comercializacin de comidas bioalteradas sean reconocidos y abolidos. Solicito a los miembros de este panel que defiendan la ciencia correcta a fin de que puedan erguir sus cabezas mientras los hechos que revelan los riesgos de la comida transgnica van hacindose ms y mejor conocidos. Les solicito no solamente que resistan las presiones para aprobar la protena-pesticida del maz StarLink; les pido que admitan honestamente los peligros inherentes en la ingeniera gentica y que afirmen que, debido a estos riesgos, no slo el StarLink sino toda otra comida bioprocesada no sea considerada presuntamente segura en el presente estado de nuestros conocimientos. Considero que es inaceptable que los reguladores tomen decisiones basndose en los resultados de estudios a corto plazo diseados y realizados 96

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por las mismas corporaciones que solicitan autorizacin para producir y comercializar sus productos transgnicos. Es responsabilidad de los Estados exigir y financiar estudios independientes para investigar los impactos sobre la salud y el ambiente a largo plazo. La Asociacin Mdica Britnica, el Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos y otras prestigiosas instituciones han sealado la necesidad de tales estudios. Mientras tanto, la tica cientfica y la responsabilidad social nos obliga a aplicar el Principio de Precaucin y prohibir la liberacin al ambiente y uso de los transgnicos en la alimentacin. Lorna Haynes - titular de la Escuela de Ingeniera de Sistemas de la Universidad de los Andes, Mrida, Venezuela, y coordinadora de RAPAL-VE (Red de Accin en Alternativas a Agrotxicos de Venezuela)

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CAPTULO 7

VAIVENES DE UNA RULETA GENTICA

Los cientficos britnicos han demostrado por primera vez que el ADN genticamente modificado en las plantas cultivables ha encontrado su camino hacia las bacterias del intestino humano, lo cual plantea cuestiones sanitarias potencialmente serias. The Guardian, Londres, 1992 Constituira un serio peligro para la salud introducir en la flora normal de la poblacin en general un gen que codifique la resistencia a los antibiticos. Doctor Murray Lumpkin, ex director de la Divisin de Drogas Antiinfecciosas de la US Food and Drug Administration (FDA)

Como ya hemos podido apreciar, en el campo de la agricultura transgnica existen infinidad de incgnitas. Y as como la presencia de riesgos agudos para la salud humana persiste en relacin con los organismos genticamente modificados, al mismo tiempo la ciencia independiente plantea alarmas ante la expansin de plantas sometidas a la ingeniera gentica para producir agentes qumicos de aplicacin mdica e industrial. Ello multiplica a ultranza los peligros potenciales de esta expansiva aventura gentica. En Estados Unidos, un informe publicado por la entidad Union of Concerned Scientists (asociacin en la que actan meritorios y reconocidos cientficos estadounidenses) advierte que tales organismos experimentales cultivados a cielo abierto podran contaminar de modo efectivo los campos agrcolas con serios riesgos para la salud humana. En cuanto a los riesgos sanitarios, hasta el momento se cuenta con abundantes elementos que indican la necesidad de ser extremadamente cautelosos con relacin a la agricultura transgnica y la cra de animales genticamente modificados. Esta precaucin impresiona como altamente justificada si se presta atencin al crecimiento de enfermedades vinculadas con la ingesta de alimentos, hecho que ha podido constatarse en Amrica del Norte desde que se introdujeron las comidas con ingredientes bioprocesados. El Centro para el Control de Enfermedades (Center for Diseases Control) del gobierno estadounidense cree que los males derivados del consumo de alimentos se han duplicado durante los ltimos siete aos. Si bien esto no significa que el incremento deba atribuirse frontalmente a las comidas transgnicas, del mismo modo no es posible excluirlos. La irrupcin del Mal de las Vacas Locas, que ha sido reconocida como causante de una nueva variacin de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, debe99

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ra impulsar a los ministerios responsables a prestar seria atencin a la posibilidad de tales peligros. Los crticos actuales de los OGM se topan con la misma contraofensiva que sufrieron quienes advertan sobre las posibles consecuencias derivadas del uso de raciones crneas a las que fue sometido hace pocos aos el ganado europeo. La rutina de atribuirles a los impugnadores el papel de intrusos anticientficos y la ulterior acusacin de incompetencia son tan evidentes en la actualidad como lo fueron entonces. No obstante, de modo retrospectivo, hoy sera imposible negar que todas aquellas advertencias estaban muy bien fundamentadas. Ahora, mientras las consecuencias para la salud humana todava permanecen en parte insertas en una controversia difusa en la cual el peso de las corporaciones (que dominan los medios de comunicacin) margina a los cientficos autnomos, para el medio ambiente la historia es diferente. Los estudios que se han acumulado a granel no dejan espacio para dudas: la agricultura transgnica y la cra de animales genticamente alterados tienen consecuencias dainas para la naturaleza. Y en particular, sus efectos son enormes para la biodiversidad, tal como lo sostienen muchos agro-cientficos. La biodiversidad es la piedra angular de la biologa. Y ello expresa un doble significado. A grandes rasgos, es la variedad de seres vivientes de cualquier procedencia, incluso los que provienen de ecosistemas terrestres y martimos y de otros ecosistemas acuticos, y los sistemas ecolgicos a los que pertenecen; y comprende tambin la diversidad que existe dentro de cada especie, entre las distintas especies, y entre los diferentes ecosistemas. Por ello, en principio se refiere a la variedad de individuos presentes en una misma especie: cuanto ms diversos son, mayor potencial posee la especie para sobrevivir a experiencias adversas, tanto epidemias como cambios climticos. Si una especie se compone de individuos homogneos en trminos de su configuracin gentica, probablemente est destinada a la extincin. Por el contrario, si sus miembros son heterogneos, siempre es posible que algunos de ellos, dotados con particulares rasgos hereditarios, sean capaces de sobrellevar inclumes un brote epidmico o una adversidad climtica especfica. En segundo lugar, y en un sentido muy amplio, la diversidad biolgica remite a una multiplicidad de especies que habitan un ecosistema especfico. Cuantas ms especies numerosas haya en un ambiente natural, mayor es su estado de salud. Un hbitat que alberga muchas especies (y que por lo tanto est regido por una cantidad inmensa de interacciones) da como resultado una condicin general ms equilibrada. Sin embargo, con los organismos genticamente modificados, la biodiversidad, que ya est amenazada por otras actividades humanas, se encuentra en peligro. Todos los seres vivientes sobre la Tierra son parte de un gran sistema interdependiente. Materias elementales como el agua, las rocas y el suelo tambin forman parte de este sistema que hace posible que exista algn tipo de vida. La gran diversidad de los componentes que conforman este sistema y las relaciones que existen entre todos ellos son lo que permite que exista vida en la Tierra tal como la hemos conocido hasta hoy. Debido a la naturaleza agresiva de los organismos bioalterados, existe la elevada probabilidad de una polucin gentica. Mediante el polen transportado a grandes distancias por los insectos y el viento, las plantas genticamente modificadas son ca100

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paces de contaminar otras especies vegetales, incluyendo las silvestres. La estructura gentica particular de los vegetales nativos, cuyo proceso de evolucin puede haber tomado miles de aos, corre el riesgo de perderse a causa de la polinizacin de los organismos transgnicos. El resultado es una reduccin de la biodiversidad, que sera la causante de los problemas ocurridos en el estado mexicano de Oaxaca. Hace algunos aos, el gobierno de Mxico comprob por primera vez que haba contaminacin transgnica en el maz nativo cultivado por campesinos indgenas en al menos dos estados del pas: Oaxaca y Puebla. Desde 1998, en Mxico es ilegal plantar maz transgnico (tanto experimental como comercial). La contaminacin surgi probablemente debido a que los campesinos pueden haber plantado, sin saberlo, pequeas cantidades de maz transgnico mezclado en el maz importado (que se importa tericamente para ser procesado, no para semilla). Estudios posteriores confirmaron evidencias de contaminacin transgnica, que despus fue ampliamente reconocida. Los pueblos indgenas, los campesinos y muchas organizaciones de la sociedad civil han criticado fuertemente la falta de acciones gubernamentales para prevenir la contaminacin y para proteger el maz nativo. Cabe sealar que Mxico es parte del NATFA (Tratado de Libre Comercio entre ese pas, Estados Unidos y Canad). En Estados Unidos la FDA tiende a omitir las certezas cientficas y emite de vez en cuando borradores de guas orientadoras de las nuevas labores bioagrcolas. En una de ellas, sus expertos dan por sobreentendido que los cientficos biotecnolgicos insertan genes en el ADN de las plantas para producir nuevas protenas, que pueden ser un alergeno o una toxina, y los cientficos independientes admiten que es cierto. Pero ms adelante el texto tambin indica que la FDA cree que cualquier riesgo potencial de contaminacin en los campos de prueba de los OGM quedara limitado a esta protena potencialmente alergnica o txica. Sobre esta cuestin, la ciencia autnoma disiente. Rick Relyea, bilogo de la Universidad de Pittsburgh, EE.UU., descubri que el Roundup es muy letal para los anfibios. Considerado como uno de los estudios ms amplios sobre los efectos de los plaguicidas en organismos no atacados por el producto, en un entorno natural, los resultados de Relyea revelaron que el Roundup provoc una disminucin del 70 por ciento en la biodiversidad anfibia y del 86 por ciento en la cantidad total de renacuajos. En otro estudio, un grupo de cientficos dirigidos por Pilles-Eric Seralini, de la Universidad de Caen, Francia, descubri que las clulas de la placenta humana son muy sensibles al Roundup en concentraciones menores a las de uso agrcola. Esto, sealan, podra explicar los elevados ndices de nacimientos prematuros y abortos observados entre mujeres agricultoras de Estados Unidos que utilizan glifosato. Chee Yoke Heong, periodista e investigadora, especializada en biotecnologa y cuestiones medioambientales: trabaja para la Third World Network (Red del Tercer Mundo) con asiento en Kuala Lumpur, Malasia. Existe una gran cantidad de evidencias. Se han comprobado otros numerosos casos en los que las plantas con OGM pueden crear una catstrofe en la salud. En una 101

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emisin del canal History Channel, por ejemplo, se resalt que cuando se modific la semilla del trigo, un gen largamente pasivo result activado, y un experto interrogado al respecto manifest: Esto puede ocurrir de la siguiente manera: cuando el promotor es insertado con un gen extrao para provocar alteraciones, accidentalmente puede activar otros genes permanentemente. Este peligro no es reconocido en los estudios corporativos. Tampoco se han admitido otros riesgos descritos por cientficos de la FDA estadounidense en sus memos internos, que finalmente tomaron estado pblico por la accin judicial. La Divisin de Qumica Alimentaria y Tecnologa de la FDA, por ejemplo, predijo en 1991 que la ingeniera gentica podra crear crecientes niveles de toxinas conocidas naturalmente o la aparicin de toxinas nuevas, no identificadas previamente. Este detalle fue corroborado por varios estudios posteriores. La levadura transgnica, por ejemplo, contena una toxina de aparicin natural, potenciada en un 200 por ciento. Una planta de tabaco genticamente alterado produjo una toxina que no se encontraba en el tabaco natural y que no fue inducida por el gen insertado. La Divisin mencionada de la FDA tambin previno acerca de alteraciones indeseables en el plano de los nutrientes, y una creciente tendencia a concentrar sustancias txicas del ambiente, como los pesticidas o los metales pesados. Todas estas preocupaciones tambin se comprobaron ms adelante, pero las advertencias de los cientficos fueron ignoradas,y hasta negadas por la poltica oficial de la FDA. Esa poltica fue supervisada por Michael Taylor, ex abogado externo de Monsanto, convertido en director de polticas de la FDA, quien ms tarde fue nombrado como vicepresidente de Monsanto. En un documento de 2001, la agencia admiti finalmente que la ingeniera gentica acarrea riesgos que se diferencian de los cultivos tradicionales. Describan un fenmeno llamado mutacin por insercin, un bien conocido efecto del adosamiento de genes que daa el ADN. Muchos expertos manifestaban que cada variedad de OGM puede ser daada de manera nica, lo cual puede conducir a problemas imprevisiblesPor ello, ese documento deca que la FDA cree que se debe proporcionar informacin sobre los alimentos de todas las variedades OGM por separado, inclusive si el gen insertado es el mismo que se ados a otra variedad, ya aprobada. Este posicionamiento lgico fue revertido en una gua operativa posterior, en la que se dice que si la FDA considera una nueva protena creada en una variedad de OGM y no se identifican preocupaciones por la seguridad, no es preciso analizar otros cultivos de OGM a los que se insert el mismo gen. Entonces qu es lo que se proponen supervisar?, preguntaron varios cientficos independientes. Comprobaron que no mucho que pueda proteger la salud pblica. Por ejemplo, les diran a las compaas biotecnolgicas: Ustedes debern determinar si la nueva protena es un alergeno o una toxina. En los antiguos memos secretos de la FDA, su cientfico Carl Johnson escribi en 1991: Le estamos pidiendo al diseador de semillas que demuestre que la comida de sus cultivos no es alergnica? Me parece que sta es una tarea imposible. En ausencia de anlisis que verifiquen que una nueva protena no es un alergeno para los humanos, la Organizacin Mundial de la Salud y la FAO recomiendan criterios que reduzcan el concepto de similitud. No obstante, el maz, la soja y la papaya, ya presentes en el mercado, no encajan en dicho criterio, que no modific la vigencia de su aprobacin. 102

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La FDA recomienda estudios en tubos de ensayo donde se simule la digestin, pero stos constituyen un pobre indicador de lo que realmente ocurre dentro de los seres humanos o los animales. Persistentemente, las empresas biotecnolgicas manipulan los parmetros de los anlisis para forzar la aparicin de sus propias conclusiones, a fin de que los resultados brinden un falso sentido de seguridad. En Estados Unidos tambin se ha podido notar que incluso estos estudios muy pobremente diseados, como todas las regulaciones de la FDA sobre alimentos con OGM, son ntegramente voluntarios. La gua operativa sostiene: El uso de la palabra debera en las guas de esta Agencia significa que algo es sugerido o recomendando, pero no requerido. As, si la respuesta de una compaa al cuestionario de la FDA induce interrogantes sobre la seguridad alimentaria de la nueva protena, lo mejor que puede esperarse de la FDA es que le diga a la empresa: Ustedes podran debatir las cuestiones identificadas con nosotros antes de emprender alguna actividad que pueda producirse en material de su planta que inadvertidamente entre en la provisin de alimentos. Con el tiempo, la amenaza se magnific. Pues aunque el desarrollo de los cultivos experimentales de entonces planteara alguna pequea probabilidad, repetidos suficientemente se convirtieron en una certeza. Desde 1987 hasta 2002 el Departamento de Agricultura de Estados Unidos extendi 8.571 permisos, que fueron seguidos por muchos ms. El gobierno identific el uso de 500 genes exticos diferentes, pero su nmero real es mayor, dado que la mayora se mantiene en reserva como secreto de las compaas, que los consideran como informacin comercial confidencial. De este modo resulta imposible saber qu ingresa realmente a la cadena alimentaria, y por lo tanto no hay manera siquiera de verificar su presencia mediante un test de laboratorio. En algunos casos, afirman los expertos, hasta una diminuta contaminacin puede implicar riesgos considerables. Segn el Panel Cientfico Asesor de la EPA, ni la ms mnima cantidad de maz StarLink poda considerarse como segura. Algunos cultivos transgnicos generan productos farmacuticos cuya actividad es reconocida hasta en un milmillonsimo de gramo. En vez de crear un marco para prevenir la contaminacin, las guas de la FDA intentan convertirla en legal y aceptable. En un comunicado de prensa conjunto, en abril de 2004 la Biotechnology Industry Organization y la industria de granos de Estados Unidos aleccionaba al gobierno de ese pas para que promoviera vigorosamente la adopcin de sistemas regulatorios compatibles, lo cual expresaba el anhelo de que el mundo entero aceptara alimentos contaminados. Cinco meses despus, el doctor Lester Crawford, comisionado adjunto de la FDA, ponder la gua operativa como un modelo internacional. Cuando se inserta en otro organismo como parte de una construccin gentica, el agente promotor puede tambin modificar las pautas de expresin gentica de los cromosomas del receptor, a largas distancias del lugar de la insercin. Doctor Michael Hansen Miembro de Consumers Union, editora de la revista Consumer Reports 103

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Segn el escenario expuesto por el programa televisivo del History Channel, pasan aos antes de que se produzca la conexin, lo cual fue considerado como una visin optimista. Sin ser monitoreado, cualquier problema de salud relacionado con los alimentos puede seguir sin ser rastreado durante dcadas. E incluso, una vez que las evidencias han sido compiladas, como sucedi con el tabaco y los pesticidas, la industria de la ingeniera gentica puede luchar legalmente para mantener sus productos en el mercado. En Gran Bretaa, las alergias a la soja se multiplicaron en un 50 por ciento despus de que la soja transgnica comenzara a comercializarse. Segn los cientficos de Rusia, all las alergias se triplicaron durante los tres aos posteriores a la introduccin generalizada de comida transgnica. En Estados Unidos, las enfermedades vinculadas con la comida se duplicaron entre 1994 y 2001, cuando muchos productos de cultivos transgnicos entraron a la cadena alimenticia. El perodo de comentarios independientes al anteproyecto de la FDA sobre esta materia concluy 24 de enero de 2005. El 2 de mayo de 2006 ingres a la Cmara de Diputados norteamericana un proyecto de ley avalado por 18 legisladores encabezados por ork Kucinich, de Ohio, apuntando al etiquetado obligatorio de todos los alimentos que contengan ingredientes transgnicos. Esta iniciativa permanece atascada en los laberintos de la burocracia parlamentaria. Una de las iniciativas ms pedaggicas para crear conciencia en la comunidad estadounidense es conocida como Campaign for Healthier Eating in America (Campaa para una Alimentacin Sana en Estados Unidos), encabezada por Jeffrey Smith, reconocido experto mundial en seguridad de alimentos y presidente del Instituto por una Tecnologa Responsable, que hace casi una dcada viene advirtiendo sobre el papel que la soja gentica y qumicamente alterada estara jugando en el auge notorio de las alergias alimentarias. Ante las proclamas de la industria de la ingeniera gentica sobre que la FDA ha evaluado intensivamente los alimentos con OGM y los encontr seguros, Smith declar: Esto es falso. Documentos internos de la FDA que se publicaron a instancias de una demanda revelaron que los cientficos de esa Agencia advirtieron que las comidas con OGM podan crear toxinas, alergias, problemas nutricionales y nuevas enfermedades que sera muy difcil identificar y con efectos colaterales difciles de detectar. La FDA no requiere estudios de seguridad. En cambio, si los fabricantes de comida transgnica dicen que stas son seguras, la Agencia no pregunta nada ms. Una excepcin corporativa la protagoniz la compaa Calgene, fabricante del primer cultivo de OGM, el tomate FlavrSavr. Fue la nica empresa que present a la FDA informes detallados de estudios sobre animales alimentados con ese producto. Sus ratas de laboratorio se negaban a comer los tomates, y fueron forzadas a hacerlo. Algunas sufrieron lesiones estomacales, y siete de cuarenta murieron dentro de las dos semanas. El tomate fue aprobado, pero la empresa lo retir del mercado. Smith pregunta: Cmo pudo aprobar el gobierno un alimento tan peligroso? Si se examina el episodio atentamente se comprueba que la fuerza impulsora fue la manipulacin industrial y la connivencia poltica, no la ciencia atinada. Hace ms de dos dcadas que los cientficos autnomos saben que los productos transgnicos pueden causar alergias. No se han difundido ensayos que prueben por 104

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adelantado que un OGM es seguro. Y es sabido tambin que usualmente una persona no se manifiesta como alrgica a un alimento hasta que lo ha ingerido varias veces. Dijo Louis Pribyl, ex microbilogo de la FDA: La nica prueba definitiva que puede tener consideraciones ticas es el consumo humano de la gente afectada. De ah el auge de iniciativas que en todo el mundo debaten ticamente la provisin de alimentos transgnicos de alto riesgo a consumidores no alertados. Son pocos los pases que evalan anualmente la marcha de las alergias alimentarias. Gran Bretaa es uno de ellos. En marzo de 1999, investigadores del York Laboratory alarmados, descubrieron que las reacciones a la soja haban crecido en un 50 por ciento en comparacin con el ao anterior. La soja genticamente modificada haba entrado recientemente al pas importada desde Estados Unidos y la usada para el estudio era primordialmente transgnica. John ork, portavoz del Laboratorio York, manifest: Creemos que esto plantea serios y nuevos interrogantes sobre la seguridad de las comidas con OGM. Quienes impugnan los alimentos OGM sostienen a menudo que la poblacin de EE.UU. es usada como conejillos de la India en un experimento. Cientficamente, los experimentos han tenido el beneficio de efectuarse bajo control y bajo medidas estrictas. Pero en los casos de este tipo, nada de ello ocurre. Muchos especialistas en seguridad alimentaria con OGM sealan que incluso si alguien tratase de recopilar datos sobre reacciones alrgicas por el consumo de alimentos transgnicos, no tendra xito, sencillamente porque el alergeno potencial raramente llega a ser identificado. El gran nmero de consultas mdicas por problemas alrgicos no se contabiliza. E inclusive, las repetidas consultas por alergenos bien identificados no se clasifican como parte de ningn sistema establecido de vigilancia sanitaria. Sintomticamente, el gobierno de Canad, tras anunciar en 2002 que observara con una mirada cuidadosa la salud de los canadienses para verificar si los alimentos con OGM producan reacciones adversas, abandon tales planes antes de un ao, sosteniendo que se trataba de un estudio muy dificultoso. Los animales alimentados con nutrientes genticamente modificados tuvieron hemorragias estomacales, crecimiento de clulas potencialmente precancerosas, rganos y sistemas inmunolgicos daados, inflamacin de riones, problemas en clulas de la sangre y el hgado, y muertes sin explicacin Jeffrey M. Smith Autor del libro Genetic Roulette Es necesario destacar que la problemtica alrgica ante la ingestin de alimentos con OGM no surge de la opinin de gente enemiga de la innovacin tecnolgica o del progreso cientfico, como suelen decir los defensores de la ingeniera gentica no sujeta a verificaciones responsables. Es preciso resaltar que un cultivo biotecnolgico puede crear nuevas alergias porque los genes insertados generan una nueva protena, que jams estuvo presente antes. Y esta nueva protena puede detonar reacciones indeseables, como sucedi a mediados de los 90 cuando la soja fue modificada con un 105

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gen de una castaa brasilea. Los cientficos que buscaban hacer un poroto de soja ms nutritivo acabaron creando un poroto mortfero. Los anlisis de sangre de gente alrgica a la nueva protena evidenciaron reacciones negativas a la ingesta de esos porotos, que nunca salieron al mercado. El caso estadounidense es muy instructivo. La variedad de OGM que se planta en 89 por ciento de los cultivos nacionales de soja obtiene su gen forneo de una bacteria (as como con partes del ADN de un virus y de la petunia). No se sabe por adelantado si la protena producida por la bacteria, que nunca antes fue parte del alimento humano, va a provocar una reaccin. Como una precaucin, los cientficos comparan esta nueva protena con un banco de datos sobre protenas causantes de alergias. Este archivo consiste en una lista de las secuencias de aminocidos de las protenas que han causado respuestas inmunolgicas. Si se verifica que la nueva protena OGM contiene secuencias que tambin se hallan en los alergenos, segn el criterio recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y otras entidades, el cultivo de OGM no debera ser comercializado y tendrn que hacerse estudios adicionales. Secciones de la protena producida en la soja OGM son idnticas a alergenos conocidos, pero esa soja fue introducida antes de que se estableciera el criterio de la OMS, y por lo tanto no se llevaron a cabo los estudios y las pruebas recomendadas. Si esta protena de la soja transgnica est causando alergias, entonces la situacin puede empeorar por algo que ya hemos mencionado como transferencia gentica horizontal (TGH). Esto indica que, espontneamente, los genes se transportan del ADN de una especie al de otra. Si bien esto ocurre a menudo entre bacterias, es muy raro entre plantas y mamferos. Pero el mtodo utilizado para construir e insertar genes ajenos en los cultivos transgnicos elimina muchas de las barreras naturales que impiden que se produzca la TGH. La industria de los OGM se esmera en ignorar que el nico estudio publicado sobre los alimentos transgnicos constat y esto es algo fundamental que porciones del gen insertado en la soja genticamente modificada se transfiri al ADN de una bacteria del intestino humano. Pero eso no fue lo nico que ocurri: ese gen se integr con estabilidad y pareca estar produciendo su protena potencialmente alrgica. Lo cual significa que aos despus, si los consumidores dejan de comer soja con OGM porque por fin sali a la luz la verdad, seguirn expuestos a su protena peligrosa, que se sigue produciendo sin cesar en sus intestinos. No todos los norteamericanos viven hipnotizados por la publicidad consumista. Paulatinamente, la voz de los cientficos responsables se oye ms y ms, y la tarea de las asociaciones de consumidores va logrando abrir espacio en medio de la omisin promovida por las autoridades que deberan proteger a la ciudadana. Una seal de esta vertiente en lo referido al etiquetado de los alimentos con ingredientes transgnicos fue revelada por primera vez el 20 de junio de 2001 como resultado de una encuesta realizada por la red ABC-News: 52% cree que tales alimentos son inseguros; 13% tiene dudas sobre su consumo; 93% dice que el gobierno federal debera requerir rtulos en los envases de las comidas con OGM 57% tambin expresa que no estara propenso a comprar alimentos as rotulados; 106

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Hoy en da, la controversia sobre los alimentos genticamente modificados tiene alcance global. Pero al mismo tiempo, los cultivos transgnicos se han intensificado de modo espectacular. Al percibir que estn perdiendo la batalla para seducir a los consumidores, incluso en Estados Unidos y en Canad, las corporaciones de ingeniera gentica, las grandes compaas de alimentacin masiva, los circuitos de distribucin y comercializacin y sus aliados en las reas gubernamentales multiplican su propaganda y no escatiman campaas de intimidacin. Ya desde comienzos de 2001 viene desplegndose en los grandes medios de comunicacin social, a nivel internacional y nacional, una abundante oleada de notas editoriales, artculos de opinin e informes periodsticos que ponderan los logros y los mritos de la biotecnologa agrcola, y al mismo tiempo denunciando a sus oponentes como ignorantes y retrgrados. A la par de las andanadas mediticas de la industria de los OGM, orquestadas por firmas de relaciones pblicas de primera magnitud, en algunas circunstancias se han verificado iniciativas agresivas muy significativas que indican una tendencia: La transferencia horizontal del promotor CaMV (Cauliflower Mosaic Viral Promoter) posee potencial para reactivar virus latentes o para crear nuevos virus en todas las especies a las que se transfiera. Doctoras Mae Wan-Ho y Angela Ryan y profesor Joseph Cummins Tomado de su estudio Receta para el desastre En Canad, grandes tiendas de comestibles como Loblaws, Sobeys, Safeway, A&P y otras importantes cadenas han prohibido el uso de las etiquetas GMO-free (libres de transgnicos) utilizadas por las empresas de comida natural que producen y venden alimentos orgnicos certificados (y sin transgnicos). Loblaws y otras cadenas las estn bloqueando para que supriman las etiquetas GMO-free, bajo apercibimiento de que en caso contrario sus productos sern retirados de los estantes de los supermercados. Todo eso a pesar de que el 90 por ciento de los canadienses apoya la identificacin comercial de los productos con OGM. Las agencias reguladoras canadienses, presionadas por el gobierno de Estados Unidos (dentro de las reglas comerciales del NAFTA) y el lobby transnacional agrcola, han decretado la erradicacin de las iniciativas de identificacin aunque en el Parlamento canadiense, igual que en el estadounidense, ha sido presentada una nueva ley sobre rotulado de productos, apoyada por ochenta entidades de inters pblico. Aquella encuesta inicial de ABC-News, as como otros sondeos de opinin recientes realizados en Canad, indican que los norteamericanos lenta pero slidamente estn ponindose a la altura de sus contrapartes en Europa y Asia, donde un 70/80 por ciento de los consumidores se opone firmemente a lo que denominan Frankenfoods (comidas Frankenstein). Cabe recordar que esa encuesta de ABC-News deca: Apenas ms de un tercio del pblico cree que es seguro comer alimentos genticamente modificados. 107

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Las organizaciones de defensa de los consumidores no dejan de comparar la ofensiva corporativa actual con otra compaa de intimidacin que en 1994 desataron Monsanto y los funcionarios estatales de Agricultura contra numerosas empresas lcteas independientes y centenares de comercios de comida sana que intentaron usar etiquetas (o publicar avisos) en las que comunicaban que sus productos no contenan la hormona recombinante de crecimiento bovino (rBGH). La ruda ofensiva de Monsanto conocida como no labeling (nada de etiquetas) se mantiene exitosa. Menos del 10 por ciento de los productos lcteos estadounidenses aparecen rotulados como rBGH-free aunque una enorme mayora (90%) de las vacas lecheras de Estados Unidos ya no son inyectadas con esa droga. La mayora de los 1.500 grandes tambos estadounidenses, respaldados por gigantes de la alimentacin masiva como Kraft/Phillip Morris, colaboraron entre s para negarles a los consumidores el derecho a la libre eleccin, entremezclando leche producida con la rBGH y leche comn, mintindoles deliberadamente a los consumidores en cuanto a la presencia de la hormona en los productos de sus empresas. La rBGH est prohibida en todos los pases industrializados, excepto en Estados Unidos. Los quince miembros de la Unin Europea prohibieron la rBGH, as como Australia y Nueva Zelanda. En enero de 1999 Canad prohibi esta hormona debido a sus efectos adversos en la salud de las vacas. Los canadienses tambin tenan serios interrogantes respecto de sus efectos a largo plazo sobre la salud humana. En julio del mismo ao, el Codex Alimentarius, ente de la ONU para la seguridad alimentaria, se neg a aprobar el uso de esa hormona. Por qu? Simplemente por la sospecha cientfica de que induce el cncer y porque tiende a incrementar los residuos de antibiticos en la leche. A pesar de su costo mayor, pero como una especie de voto castigo contra la rBGH, millones de consumidores norteamericanos han adoptado la leche orgnica y otros productos lcteos que vienen rotulados como no contaminados por dicha hormona. A la par de las amenazas biotecnolgicas a la salud humana, la contaminacin biolgica y la deriva gentica siguen proliferando en el mundo, afectando la salud ambiental. Uno de los episodios ms notorios tambin se verific en Canad (y Mxico no se ha salvado de lo mismo). Segn una emisin de la red radial canadiense CBC, plantas de canola genticamente alteradas siguen apareciendo en los campos agrcolas a lo largo y ancho de las praderas del pas, pese a que los agricultores jams plantaron semillas biomodificadas. Martin Phillipson, profesor de Derecho en la Universidad de Saskatchewan, dijo que Monsanto podra ser denunciada por daos si sigue expandindose su canola genticamente alterada y resistente a los herbicidas. En los hechos, la canola OGM se expande mucho ms rpido de lo que pensbamos, declar Martin Entz, cientfico de vegetales en la Universidad de Manitoba. La sensacin general entre los especialistas fue que se trataba de un fenmeno cuyo control resultaba imposible. Una contaminacin gentica similar fue denunciada en Estados Unidos por agricultores que plantan maz orgnico y soja certificada GMO-free. Representantes norteamericanos del rea de Comercio, aplicados por completo a generar una creciente sensacin de fatalismo referido a la imposibilidad de cultivar soja, maz y canola del tipo OGM-free, les manifestaron a los burcratas 108

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de la Unin Europea que era irrazonable e impracticable esperar algo menos de un 5 por ciento de contaminacin gentica en la exportacin de granos no transgnicos. Pero crticos bien conocidos como Jeremy Rifkin han sealado que la contaminacin gentica provocada por la industria de la biotecnologa agrcola estaba creando un retroceso. Ellos (las empresas) tienen la expectativa de que haya una contaminacin abundante a fin de convertirla en un hecho consumado, pero la responsabilidad jurdica va a aniquilarlos. Veremos aparecer pleitos judiciales por todo el Cinturn Agrcola (Farm Belt) estadounidense, a medida que los plantadores y los agricultores orgnicos descubran que su produccin est contaminada. Cropchoice, una red alternativa de noticias agrcolas, inform que Monsanto estaba demandando a cientos de agricultores norteamericanos por infraccin de patentes por el delito de tener plantas genticamente modificadas creciendo en sus propiedades sin pagar las regalas pertinentes a Monsanto. No obstante, algunos granjeros demandados por Monsanto contraatacaron, presentando contrademandas en los estados de Dakota del Norte e Illinois, alegando que Monsanto causa deliberadamente la polucin gentica para luego acosar y demandar a agricultores inocentes que son vctimas de esa invasin gentica. Probablemente, nuestro estilo de vida ser mucho ms transformado fundamentalmente durante las prximas dcadas que durante los precedentes mil aos Decenas de miles de nuevas bacterias, virus, plantas y animales transgnicos podran ser liberados en los ecosistemas del planeta Algunos de esos inventos sueltos, no obstante, podrn descalabrar por completo la biosfera del planeta. Jeremy Rifkin. Investigador estadounidense, autor del libro The Biotech Century Otro sondeo de opinin efectuado por el Pew Charitable Trust destac un problema fundamental enfrentado por las empresas de ingeniera gentica: Cuantas ms los oyen estadounidenses sobre los alimentos genticamente modificados, mayor es su preocupacin al respecto. Ms de la mitad de los consultados por los encuestadores del Pew (55%) respondi que haban escuchado bastante o algo sobre los alimentos con OGM vendidos en las tiendas de comestibles, por encima del 44% consultado seis meses antes, y muchos expresaron su falta de confianza en la capacidad del gobierno para manejar las comidas bioprocesadas, en especial luego de los informes periodsticos sobre la contaminacin causada por el maz StarLink. Ese sondeo tambin verific que los consumidores prestaban mayor atencin a la cobertura de los medios sobre los riesgos de los alimentos con OGM, en oposicin a sus supuestos beneficios. La encuestadora coment: En otras palabras, cuanto ms oyen acerca del alimento genticamente alterado, (los norteamericanos) menos lo aceptan, pese a los 50 millones de dlares anuales gastados en campaas de propaganda por la industria biotecnolgica desde hace dos aos. Desde que los cultivos transgnicos salieron al mercado, en 1996, las exportaciones de Estados Unidos han declinado de 60 mil millones de dlares anuales a 51 mil millones, es decir, un 15 por ciento. 109

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Las estadsticas revelan tambin que Estados Unidos ha perdido 400 millones de dlares anuales en las exportaciones de maz a la Unin Europea, mientras que Canad perdi una suma similar en sus exportaciones de canola. No por azar, Bernard Marantelli, portavoz de Monsanto (Reino Unido), admiti entonces que la superficie de plantaciones de canola en Canad ha decrecido de modo significativo. Posteriormente, se constat una pauta similar en el plano de la soja, porque los porotos transgnicos de Estados Unidos han sido boicoteados por compaas de primera magnitud en Europa, Japn, Corea y otras naciones. Paulatinamente, en la Unin Europea, grandes corporaciones del rubro alimentario y cadenas de comidas rpidas tambin comenzaron a remover todo el maz y la soja transgnica de sus raciones para animales. Se estima que ms del 25% de todo el alimento animal de la UE est libre de OGM. Entretanto, fueron expandindose las exportaciones de granos libres de genes manipulados desde Brasil, Australia, India y China. Fuentes de la industria de alimentos en la Unin Europea notificaban a mediados de 2001 que en esos momentos la demanda de comidas de soja basadas en a granos sin OGM certificados haba crecido de prcticamente cero a cerca de un 25% en apenas doce meses, con una expectativa de mayores incrementos al ao siguiente (AgJournal, Gran Bretaa). Pese al esfuerzo publicitario industrial para crear una especie de falso sentimiento de inevitabilidad, a fin de convencer a los consumidores de que la comida transgnica se expande en todas partes y que va entrecruzndose con todo, hasta los cultivos orgnicos (por lo que no habra posibilidad de resistirse), el movimiento global de consumidores y agricultores contra las comidas genticamente modificadas sigue creciendo y expandindose. Aunque corporaciones estadounidenses y canadienses como Loblaws, Starbucks y Trader Joes son tremendamente presionadas por sus asociados de la industria biotecnolgica y alimentaria a fin de que sostengan la lnea y no cedan ante las demandas de los consumidores y los ecologistas, la presin que surge de las bases sociales contra estas compaas y otras corporaciones de comidas y bebidas, va indudablemente incrementndose sin cesar. Similarmente, aunque la administracin del presidente Bush, Monsanto y los Gigantes Genticos tratan de presionar con mayor intensidad a los gobiernos del mundo para que importen y permitan el cultivo de semillas transgnicas dentro de sus fronteras, son muy pocos los que aceptan sus ofrecimientos. Apenas tres naciones siguen produciendo casi el 99 por ciento de todos los cultivos genticamente bioprocesados: Estados Unidos (74%), la Argentina (15%) y Canad (10%), y los mercados de exportacin para las producciones transgnicas de estos pases parece haber llegado a un lmite, acercndose al punto donde comenzarn a retraerse paulatinamente. En el plano regulatorio, Estados Unidos y los Gigantes Genticos se ven crecientemente aislados en su posicin de nada de pruebas de seguridad y nada de etiquetas. Aumenta sin cesar el nmero de cientficos que alrededor del mundo sostienen que el proceso de empalme gentico es inherentemente impredecible y azaroso. Y que por lo tanto, las comidas con genes alterados no son seguras para la salud humana, y que su inocuidad en el medio ambiente es extremadamente difcil, sino imposible. 110

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En el terreno del etiquetado de identificacin, cada vez se le vuelve ms difcil a la administracin Bush y al lobby biotecnolgico ultrapasar la voluntad del 90 por ciento de los consumidores del mundo que exigen el rotulado obligatorio de las comidas genticamente alteradas, para poder evitar su adquisicin. Es pertinente recordar lo que Norman Braksick, presidente de Asgrow Seed Company (ahora propiedad de Monsanto), predijo en el diario Kansas City Star (marzo 7 de 1994): Si se le pone una etiqueta a una comida genticamente modificada, bien podra ser equivalente a una calavera con huesos cruzados. (que mundialmente es sinnimo de veneno). La biotecnologa es una serie de manipulaciones con mucho potencial, de eso no hay dudas. El problema es el potencial efecto de la liberacin a gran escala de organismos transgnicos, lo que no debera hacerse mientras no est claro el tema de la seguridad ambiental y no se hayan evaluado otras alternativas ms baratas y aceptables. Ignacio Chapela. Cientfico mexicano que descubri maz contaminado con OGM en su pas, donde tericamente no se lo plantaba

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CAPTULO 8

HACIA UNA REPBLICA UNIDA DE LA SOJA

A diferencia de los medicamentos, los alimentos deben ser ingeridos diariamente. Digerimos nutrientes y creamos nuestros cuerpos a partir de ellos. La comida manipulada con ingeniera gentica es revolucionaria y nuestra experiencia con el DDT, la energa nuclear y los CFC (clorofluorocarbonos) nos ha enseado que deberamos ser extremadamente cautelosos en el uso amplio de cualquier nueva tecnologa poderosa. Todava no hemos desarrollado las regulaciones bsicas sobre las consecuencias de las manipulaciones transgnicas. Todava falta adquirir mucha informacin bsica y dar respuesta a muchos interrogantes. Pesadas inversiones de dinero especulativo y presiones financieras estn anulando el principio de precaucin. Las agencias gubernamentales que deberan preocuparse por la salud y los impactos ecolgicos de la biotecnologa estn ligadas en demasa a la industria como para darle confianza al pblico. Concierne a los ciudadanos informados exigir que se aplique la mxima cautela en el uso generalizado de los organismos transgnicos. Doctor David Suzuki Laureado divulgador cientfico de Canad

La dinmica altamente conflictiva de los OGM en todo el mundo puede resumirse a grandes rasgos en tres macrotendencias, dos de ndole socio-cientfica y una de carcter corporativo. Las primeras sobre la base de una vasta cantidad de estudios crticos provistos por la ciencia independiente plantean por un lado una frmula frontal (el aislamiento pleno de los cultivos experimentales y la suspensin del uso de insumos biomodificados en la produccin de alimentos de consumo masivo), y por otro lado recomiendan exigir el etiquetado de los alimentos que contienen ingredientes bioalterados como medida de precaucin. Pero los riesgos inherentes van mucho ms lejos. Conviene destacar que la ingeniera gentica actual no se agota en los cultivos transgnicos, incluyendo los que se biomodifican para producir agentes farmacolgicos o vacunas recombinantes. Adems, es sabido que existe una propuesta de un comit asesor de la Organizacin Mundial de la Salud que permitira la ingeniera gentica de la viruela, expandiendo peligrosamente las investigaciones sobre ese virus con muy serios riesgos para la salud pblica y la bioseguridad ambiental, sin descartar sus aplicaciones para producir armamentos bacteriolgicos. Otras nuevas tecnologas del ramo son la nanotecnologa y los agentes bioqumicos denominados no-letales, para neutralizar manifestaciones masivas tales como el gas que se us trgicamente en 2003 durante la toma de un teatro en Mosc por parte de separatistas chechenos. Diversas entidades reunidas 113

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en congresos cientficos cuestionadores han reclamado una prohibicin preventiva del patentamiento de formas y procesos de vida, de la liberacin de OGM en el medio ambiente y del desarrollo y utilizacin de armamentos bioqumicos. Lim Li Ching, investigador principal de la Third World Network (Red del Tercer Mundo), organizacin no gubernamental con sede en Malasia, efectu una sesin informativa ante la Cmara de los Comunes (Londres, 29 de abril de 2004) sobre el modo en que los cultivos transgnicos destruyen a pases como la Argentina, Indonesia e India. En lo referido a nuestro pas, parti de esta pregunta: Se ha vaciado el granero del mundo? Durante su amplia exposicin, Ching resalt que la experiencia de la Argentina con cultivos transgnicos es muy contundente, ya que ha sido el primer pas en desarrollo que plant semillas bioprocesadas, en particular la soja RR (Roundup Ready), y que desde 1996 posee la mayor experiencia en esa materia, convirtindose en el segundo productor mundial de soja RR, despus de Estados Unidos. Expres entonces que despus de ocho aos de cultivar soja RR, los adversos impactos ambientales, sanitarios y socio-econmicos son crecientemente claros. Conocida desde la antigedad como granero mundial, la Argentina experimenta hambre, poblaciones rurales desplazadas internamente y la prdida de sus tradicionales cultivos. Las economas regionales para la produccin local de alimentos tales como la horticultura y los tambos han cedido las tierras productivas a la siembra de soja. Las cosechas de alimentos que la Argentina sola producir han sido erradicadas por un aluvin de soja, cuya produccin creci el 74,5 por ciento entre 1996 y 2002. Durante el mismo perodo, las estadsticas oficiales muestran un decrecimiento de las reas plantadas con los siguientes cultivos: arroz -44,1 por ciento, maz -26,2 por ciento, trigo -3,5 por ciento. Es un pas que importa ahora lo que acostumbraba exportar. Una de las amplias y muy documentadas argumentaciones de Ching remarc que en la situacin arriba sealada la expansin exponencial de vastas y concentradas reas de tierras plantadas con soja RR fue exacerbada por la necesidad de pagar los servicios de la deuda externa argentina: as, el pas se volc al mercado exportador de soja. Su produccin, en ese entonces, haba crecido de un rea de 38.000 (1970) a aproximadamente 13 millones de hectreas (2003), en conjuncin con la expansin de la siembra directa, en la cual la soja RR calza perfectamente... Prcticamente,toda la soja producida ahora en la Argentina est modificada genticamente, y en su mayora es exportada como aceite y racin para animales. Durante su exposicin, Ching enfatiz que la soja RR ha intensificado el modelo existente de agricultura industrializada, en gran escala y orientada hacia la exportacin; teniendo como resultado el apartarse de los cultivos tradicionales y sustentables, mixtos y rotativos, amenazando la seguridad alimentaria de una gran cantidad de argentinos. Este modelo enriquece a pocos pero relega a muchos a la pobreza. Sobre la base de una amplia y documentada gama de referencias, el especialista explic que durante la dcada precedente, las pequeas familias agricultoras de nuestro pas se haban visto forzadas a abandonar sus tierras, incapaces de competir con las potentes inversiones del agro-business. Diez millones de hectreas pertenecientes a pequeos agricultores en quiebra fueron rematadas por los bancos. Campesinos de la 114

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provincia de Santiago del Estero, que haban vivido en sus tierras durante generaciones, clamaban que eran amenazados por poderosos terratenientes vinculados con las compaas de semillas y apoyados por la polica local y bandas de tipo paramilitar. Para intimidar a los agricultores se incendiaban las zonas arborizadas y se los espantaba disparando armas hacia su entorno a fin de que las tierras quedasen libres para el planto de soja. Los genes existen en redes, redes interactivas que poseen una lgica propia. Y el hecho de que la gente de la industria no considere la existencia de tales redes es lo que hace que su ciencia sea incompleta y peligrosa. Si se diseminan estas nuevas estructuras por el mundo en cientos de miles de hectreas, vamos a tener un mundo con la aplicacin prematura de un principio cientfico. Profesor emrito Richard Strohman Departmento de Biologa celular y molecular, Universidad de California Berkeley Lo paradjico de tales expansiones, de acuerdo con la documentacin presentada, fue que mientras la industria biotecnolgica prometa cosechas incrementadas y menos uso de pesticidas, la realidad result ser bien distinta. En la prctica, la soja RR no genera cosechas incrementadas: estudios efectuados en Estados Unidos demuestran un decrecimiento del 5 al 10 por ciento en el promedio del rendimiento de las semillas transgnicas de soja. De modo que el aumento de la produccin de soja en la Argentina se ha debido primordialmente al incremento de las hectreas plantadas con soja RR. Esto ha significado el reemplazo de otros cultivos por la soja o el uso de ms reas boscosas, lo cual ha contribuido a la deforestacin. Un informe publicado por el diario Clarn en junio de 2007 resalt que en el transcurso de cuatro aos, el desmonte de bosques nativos creci casi el 42 por ciento, la tala arras con ms de un milln de hectreas, la mayora ahora con soja: se pierde un promedio de 821 hectreas de bosques por da, 34 hectreas por hora. En la pampa argentina, una de las seis regiones de mayor productividad agrcola del mundo, la plantacin de soja comenz con unos nueve millones de hectreas de suelo alguna vez rico en nutrientes y materia orgnica. Hace 13 aos se introdujo el mtodo de siembra directa para reducir la erosin. Las semillas se plantan directamente en la tierra, sin ararla previamente, y para eliminar las hierbas se utilizan herbicidas. La siembra directa se promueve como una tcnica agrcola ambientalmente sustentable. En consecuencia, la Argentina produce actualmente soja transgnica en ms de 13 millones de hectreas de su territorio. Esta monumental expansin se concret a expensas de los cultivos tradicionales de alta calidad y de la produccin de ganado. Un pas que produca alimentos variados y saludables para el ctuplo de su poblacin, hoy debe importar leche, lentejas, arvejas, algodn y otros productos. Desde otra perspectiva, numerosos ingenieros agrnomos sostienen que la acentuada difusin de los cultivos RR socava las funciones de conservacin del suelo que proporcionan los cultivos de cobertura y los cultivos mixtos, produciendo una erosin acelerada del suelo. 115

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Al contrario de lo que afirman los publicistas de Monsanto, los cultivos RR son una receta para la erosin y no un mtodo para la conservacin del suelo. Deca adems el matutino porteo: En 1998, cuando se realiz el Primer Inventario Nacional de Bosques Nativos, las selvas y montes de Salta, Chaco, Formosa, Santa Fe, Santiago del Estero y Crdoba sumaban 23.688.921 hectreas. Apenas ocho aos despus haban perdido casi el 10%. Entre 1998 y 2002 desaparecieron 781.930 hectreas. Pero en los ltimos cuatro aos el proceso se acentu y la tala arras con 1.108.669 hectreas, en su gran mayora, ahora con soja. Con estas cifras, la tasa de deforestacin de la Argentina que mide el porcentaje de prdida anual respecto de la superficie remanente resulta seis veces ms alta que el promedio mundial. En cuanto a los insumos de herbicidas (matayuyos), la soja RR requiere ms no menos que la soja convencional. En la Argentina, el uso de herbicida con la soja RR es ms que el doble del utilizado con las variedades convencionales. Y la empresa Monsanto en la Argentina maneja toda la operacin de ventas del herbicida Roundup, usado en conjuncin con la soja RR. En los hechos, inicialmente la compaa no cobraba regalas por sus semillas OGM. Su estrategia en ese plano fue una especie de ceguera selectiva en cuanto a la prctica tradicional de acopiar semillas, permitiendo que los agricultores multiplicaran la soja RR, para inundar as los campos argentinos con el poroto. Por otra parte, la patente del glifosato (Roundup) estaba vigente en el pas desde 1996. Si bien los genricos producidos por China reducan a la mitad del costo del glifosato, a mediados de 2002 Monsanto demand a 13 pequeas empresas que vendan el glifosato chino, forzndolas a cesar la importacin del herbicida. El precio de la frmula de Monsanto casi duplica el de la de los genricos. En consecuencia, los costos de produccin de la soja RR son ms elevados que los de la soja convencional. El costo por hectrea de la soja del Grupo IV para la siembra directa en el norte de la provincia de Buenos Aires era de u$s 214,7 y de u$s 243,4 para la soja RR. La utilidad bruta para la soja RR es u$s 288,9 por hectrea, comparada con los u$s 314,6 de la semilla comn. Entretanto, los yuyos se multiplican a medida que aumentan la tolerancia y la resistencia al glifosato, lo cual exige aplicaciones ms frecuentes del herbicida y concentraciones ms elevadas del mismo a la hora de rociarlo sobre los cultivos. La necesidad de controlar las hierbas problemticas, lo cual incluye a plantas residuales de soja RR despus de las cosechas, ha obligado a utilizar herbicidas txicos ms antiguos, como el cido 2,4-D y el Paraquat, prohibidos en muchos pases a instancias de la toxicologa clnica. En un aviso publicado en un diario, la compaa Syngenta manifest la soja es un yuyo, en referencia a las plantas remanentes de soja que perduran tras las cosechas precedentes y que crecen por su cuenta durante la estacin en la que no se efecta siembra. Por ello, a fin de resolver este problema de yuyos, la empresa promueve la utilizacin del altamente txico Paraquat (con el nombre comercial Gramoxone), vendido por Syngenta, en conexin con el Gesaprim (cuyo ingrediente activo es la atrazina). 116

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Muchas preocupaciones cientficas vlidas son formuladas por cientficos independientes de todo el mundo sobre la seguridad de estos alimentos. Las comidas con OGM fueron inicialmente aprobadas en Estados Unidos como resultado de una directiva poltica que pas por encima de las advertencias de los propios expertos de la FDA gubernamental. Doctoras Judy Carman (epidemiloga) y Kate Clinch-Jones (mdica) En Estados Unidos, debido a su toxicidad, el Paraquat est clasificado como de uso restringido y slo se vende a aplicadores con licencias explcitas para su fumigacin. Los Centros para Prevencin y Control de Enfermedades (CDC) del Departamento de Salud estadounidense consignan que tras el envenenamiento con el Paraquat, el producto se disemina por todo el cuerpo de la persona y ataca los pulmones, el hgado y los riones. Si en primera instancia el individuo afectado sobrevive al impacto del veneno, las cicatrices condicionan su sistema pulmonar y se altera el funcionamiento cardaco y de los riones, en tanto otras cicatrices estrechan el esfago volviendo difcil el acto de tragar. Los CDC informan que adems aparecen severos sntomas gastrointestinales, hay deshidratacin (escasos fluidos corporales), anormalidades electrolticas (insuficiente sodio y potasio corporal) y cada de la presin sangunea. Numerosos estudios cientficos demuestran que la atrazina causa anormalidades sexuales en los sapos y elevados casos de cncer de prstata entre los trabajadores de las fbricas que producen este agente qumico. Uno de esos estudios fue financiado por el propio fabricante, y sali a la luz recin cuando concluy el contrato del cientfico que lo tuvo a su cargo. La compaa ahora llamada Syngenta surgi de la fusin de las empresas Novartis y Zeneca. Debido a la toxicidad de la atrazina, varios pases europeos prohibieron su uso y la Unin Europea lo declar fuera de la ley a partir de 2005. No obstante, en Estados Unidos se sigue usando intensivamente en fumigaciones de plantaciones de caa de azcar, maz y otros cultivos. Como resultado, una porcin de los 9 millones de toneladas de atrazina fumigadas anualmente deriva hacia arroyos, ros, lagos y reservorios de agua potable. En la Argentina, la atrazina es comercializada ampliamente por numerosas empresas bajo denominaciones surtidas, entre otras Gesaprim, Mezazina, Trac, Vetra, Atrazina 50, Mazorca y Atrn. Igualmente, cuatro compaas venden el Paraquat como Distriquat, Defolex, Gramoxone Sper y Paraquat Ciagro. Es comn que la fumigacin de herbicidas sobre los campos plantados con soja RR se haga desde aeroplanos, con impactos devastadores en la salud de las poblaciones vecinas y su medio ambiente, el ganado y los cultivos de alimentos. El informe de Lim Li Ching transcribe estudios efectuados por la universidad argentina de Formosa, en los que se documentan los estragos causados y los serios problemas de salud aparecidos entre las comunidades campesinas damnificadas. Aade el experto: Una lgubre ilustracin de la visin de la industria biotecnolgica para la Argentina la dio un aviso de Syngenta publicado en el diario porteo La Nacin (27 de diciembre 2003), que mostraba un mapa de la Repblica Unida de la Soja, territorio que abarca Argentina, Paraguay, Bolivia y Brasil, cubierto por la soja RR. Para agregarle un insulto al agravio, 117

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los programas de auxilio para los pobres (Soja Solidaria) se basan en la soja, que al ser ingerida en exceso, puede tener efectos inhibitorios de la ingesta de hierro, calcio, zinc y vitamina B12. Aos atrs, la Argentina sola producir alimentos variados y sanos para una poblacin ocho veces mayor en nmero. Ahora, en el pas de los bifes, los pobres son alimentados con granos que los pases desarrollados usan como raciones para animales. Otro amplio examen efectuado por Ching junto a la doctora Mae-Wan Ho para el Grupo de Ciencia Independiente les convenci de que los cultivos transgnicos no son necesarios ni deseados, que no cumplieron las promesas que hicieron y que, por el contrario, plantean en el agro problemas cada vez mayores. Afirman que no hay posibilidades reales de que la agricultura transgnica coexista con la no transgnica, como resulta evidente del grado y extensin de la contaminacin transgnica que ya ha ocurrido, incluso en un pas como Mxico, donde se aplica una moratoria oficial desde 1998. Para ambos investigadores autnomos es an ms importante resaltar que los cultivos transgnicos son inaceptables porque no son seguros en absoluto. Fueron introducidos sin las necesarias salvaguardias y evaluaciones de seguridad, mediante un sistema de regulacin profundamente falseado, basado en el principio de equivalencia sustancial, cuya intencin es dar una aprobacin expeditiva a los productos en lugar de realizar una evaluacin seria de su seguridad. A pesar de la falta de datos en materia de ensayos de la seguridad de los alimentos transgnicos, los resultados disponibles ya son motivo de preocupacin acerca de la seguridad del propio proceso transgnico, preocupacin que no ha sido tomada en cuenta. Simultneamente, Ho y Ching sealan que se ha descubierto que los productos genticos introducidos en los alimentos y en otros cultivos, como los bioplaguicidas, que representan el 25% de todos los cultivos transgnicos del mundo, son fuertes inmungenos y alergenos. Y denuncian que en ensayos a campo abierto se estn introduciendo otros peligrosos productos farmacuticos y vacunas en cultivos alimenticios. Como indicativo del mpetu irrefrenable de la ingeniera gentica, verificaron que con el disfraz del confinamiento transgnico se han manipulado genticamente algunos cultivos portadores de genes suicidas que provocan la esterilidad masculina de la planta. En realidad, esos cultivos propagan, a travs del polen, tanto los genes de tolerancia a los herbicidas como los genes suicidas de la esterilidad masculina, con consecuencias potencialmente devastadoras para la biodiversidad agrcola y natural. El nmero de cientficos que no estn convencidos acerca de la seguridad de los alimentos genticamente modificados es lo suficientemente sustancial como para inhibir la existencia de un reconocimiento general sobre su seguridad. No tengo conocimiento de que exista un solo estudio en la literatura cientfica supervisada por nuestros pares que establezca la seguridad de una nica comida genticamente alterada, sin hablar siquiera de estos alimentos como un tipo general. Profesor Emrito Richard Lacey. Doctor en Medicina especializado en Gentica 118

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Se estima que aproximadamente el 75% de los cultivos transgnicos plantados en todo el mundo son tolerantes a uno u otro de dos herbicidas de amplio espectro: el glufosinato de amonio y el glifosato. Ambos son venenos metablicos sistmicos que pueden llegar a producir una amplia gama de efectos nocivos en los seres humanos y otros organismos vivos. Tales efectos han sido confirmados y no pertenecen al plano de las hiptesis ecologistas... Ho y Ching explican que el glufosinato de amonio est asociado con toxicidad neurolgica, respiratoria, gastrointestinal y hematolgica, y con defectos congnitos en seres humanos y otros mamferos. El glifosato es la causa ms frecuente de reclamos y envenenamiento en Gran Bretaa y se han registrado casos de trastornos de diversas funciones del organismo despus de haber sufrido exposiciones a niveles de uso normales. La exposicin al glifosato prcticamente duplic el riesgo de aborto espontneo tardo y los hijos de quienes haban utilizado glifosato presentaron un grado elevado de alteraciones del neurocomportamiento. El glifosato ha producido el desarrollo retardado del esqueleto fetal en ratas de laboratorio. Asimismo, inhibe la sntesis de esteroides y es genotxico en mamferos, peces y ranas. La exposicin de lombrices a dosis comunes de campo provoc como mnimo una mortalidad del 50 por ciento y lesiones intestinales importantes en las lombrices sobrevivientes. Anlogamente, el Roundup provoca alteraciones en la divisin celular que podran estar asociadas con ciertos tipos de cncer en seres humanos. Estos efectos conocidos son suficientes como para que los cientficos independientes y las organizaciones ecologistas o para la defensa de los consumidores reclamen que se suspenda todo tipo de uso de ambos herbicidas. Rotundamente, los peligros ms graves de la ingeniera gentica son inherentes al proceso mismo, ya que incrementa inmensamente el alcance y la probabilidad de la transferencia horizontal de genes y la recombinacin, que es la va principal para la creacin de virus y bacterias que provocan enfermedades epidmicas. Tcnicas nuevas, como el mezclado de ADN resaltan Ho y Ching, permiten ahora a los genetistas crear en el laboratorio, en cuestin de minutos, millones de virus recombinantes que nunca antes han existido. Los virus y bacterias causantes de enfermedades, y su material gentico, son los principales materiales y herramientas de la ingeniera gentica, as como de la fabricacin planificada de armas biolgicas. Existen pruebas experimentales de que ADN transgnico vegetal ha sido absorbido por bacterias del suelo y del intestino de voluntarios humanos. Los genes marcadores con resistencia a antibitico pueden propagarse de alimentos transgnicos a bacterias patognicas, dificultando enormemente el tratamiento de infecciones. Ya hemos consignado en varios puntos de este trabajo que el ADN transgnico sobrevive a la digestin en el intestino y salta al genoma de las clulas de los mamferos aumentando la posibilidad de la aparicin de cncer. No se puede dejar de repetir una y otra vez que las pruebas acumuladas indican que las construcciones transgnicas que incluyen el promotor CaMV 35S, presente en la mayora de los cultivos transgnicos, podran ser especialmente inestables y propensas a la transferencia horizontal de genes y a la recombinacin, con todos los riesgos que conllevan: mutaciones genticas debidas a la insercin aleatoria, cncer, reactivacin de virus dormidos y generacin de nuevos virus. 119

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La ciencia independiente ha documentado una extensa historia de distorsin de los hechos y omisin de pruebas cientficas, especialmente sobre la transferencia horizontal de genes. Hay experimentos clave que no se han realizado, o se hicieron en forma incorrecta y luego se tergiversaron los resultados. Muchos no tuvieron experimentos complementarios, como en el caso citado del promotor CaMV 35S, en que no se hicieron investigaciones para verificar si es responsable de los efectos del factor de crecimiento smil observados en ratas jvenes alimentadas con papas transgnicas. Ho y Ching concluyen: Por todas esas razones los cultivos transgnicos deberan ser enrgicamente rechazados como opcin viable para el futuro de la agricultura. En una latitud contigua a estos graves problemas sanitarios y ecolgicos, recientemente una coalicin de treinta y ocho organizaciones internacionales, que incluye cientficos, ambientalistas, sindicalistas, expertos en armas biolgicas y defensores de la justicia social reclamaron un debate pblico urgente sobre la biologa sinttica, un campo en rpido avance que abarca la construccin de formas de vida artificiales, nuevas y nicas, diseadas para tareas especficas. Del 20 al 22 de mayo de 2006, un grupo de bilogos institucionalizados se reuni en Berkeley, California, con el objetivo de concretar un cdigo voluntario de conducta que autorregule su trabajo Pero numerosas organizaciones crticas firmaron una carta abierta donde convocaron a quienes trabajan en biologa sinttica a abandonar sus propuestas de autorregulacin y a que se comprometan en un proceso incluyente de debate social global sobre las implicaciones de su labor. Los investigadores reunidos en Berkeley reconocen los peligros que conlleva la biologa sinttica en manos equivocadas, pero ingenuamente soslayan la posibilidad o la probabilidad de que miembros de su propia comunidad no sean capaces de controlar o predecir el comportamiento de la biologa sinttica o sus consecuencias sociales, afirm Jim Thomas, del Grupo ETC. Los cientficos que estn creando nuevas formas de vida estn actuando como juez y parte, una situacin que es inadmisible, explic la doctora Sue Mayer, directora de GeneWatch organizacin radicada en Gran Bretaa. Aadi que las posibles implicaciones sociales, ambientales y para el desarrollo de armas biolgicas son demasiado graves para dejarlas en manos de cientficos que pueden tener buenas intenciones, pero no dejan de tener intereses especficos. Se requiere un debate pblico incluyente, y a partir de ste, definir polticas y regulaciones. No es posible pasar por alto el hecho de que durante los ltimos aos, bilogos que investigan cmo reescribir el cdigo gentico han demostrado que pueden construir nuevos virus. Ahora estn desarrollando formas de vida artificiales. En octubre de 2005, bilogos del Center for Disease Control (CDC) de Estados Unidos recrearon el virus de la gripe espaola de 1918 que mat entre 50 y 100 millones de personas. El ao pasado, cientficos en la Universidad de Wisconsin-Madison crearon una nueva versin de la bacteria E. Coli. Entretanto, el magnate de la genmica, Craig Venter, cuya empresa anterior, Celera, encabez la competencia comercial de secuenciamiento del genoma humano, lidera ahora la compaa Synthetic Genomics, que busca comercializar microbios artificiales para usarlos, segn declara, en la produccin de energa, agricultura y remediacin de 120

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cambio climtico. Es una de entre cuarenta empresas de biologa sinttica que sintetizan genes y/o construyen ADN artificial. La biotecnologa ya provoc protestas en todo el mundo, pero la biologa sinttica es como ingeniera gentica con esteroides, afirm la doctora Doreen Stabinsky, de Greenpeace Internacional. Experimentar con organismos vivos nuevos y artificiales que podran liberarse al ambiente significa una enorme amenaza a la bioseguridad de la gente y del planeta, agreg Stabinsky. Veo como irresponsable la poltica del gobierno estadounidense sobre alimentos y medicamentos en lo que se refiere a la comida genticamente modificada, y creo que es sustancial el peligro que representa para la salud pblica. Profesor Philip J. Regal. College of Biological Sciences, Universidad de Minnesota (St. Paul) En octubre de 2004, un editorial de la revista Nature advirti: Si en verdad los bilogos estn en el umbral de sintetizar nuevas formas de vida, las posibilidades de abuso o desastres involuntarios podran ser enormes. Ese editorial sugiri que podra haber necesidad de una conferencia como la de Asilomar, pero sobre biologa sinttica. La conferencia de Asilomar fue una reunin crucial realizada en 1975, en la que un grupo de cientficos se reuni para debatir los riesgos asociados con la ingeniera gentica y optaron por el autogobierno, lo cual a fin de cuentas eludi la regulacin gubernamental. Siguiendo el modelo Asilomar, la comunidad de la biologa sinttica intent usar esta segunda conferencia (Synthetic Biology 2.0, mayo de 2006) y adoptar un cdigo de autogobierno para manejar los nuevos riesgos de bioseguridad que presenta esta tecnologa. Segn la Carta Abierta mencionada, el efecto de la declaracin de Asilomar fue retrasar el desarrollo de una regulacin gubernamental apropiada y evitar una discusin sobre los impactos socioeconmicos. Del mismo modo que Asilomar prob ser un enfoque incorrecto (afirman los disidentes), Synthetic Biology 2.0 es un nuevo enfoque equivocado. Los cientficos deben asumir el hecho de que la ciencia ya no puede afirmar que vive en un reino abstracto desconectado del resto de la sociedad, dijo Alexis Vlandas miembro de la International Network of Engineers and Scientists for Global Responsibility (INES). Entre las mltiples organizaciones que firmaron la Carta Abierta figuran Accin Ecolgica (Ecuador), Centro Ecolgico (Brasil), Cornerhouse (Gran Bretaa), Corporate Europe Observatory, Ecoropa, ETC Group, Friends of the Earth International, Foundation on Future Farming (Alemania), Gaia Foundation, GeneEthics Network (Australia), Greenpeace International, Indigenous Peoples Biodiversity Network, Institute for Social Ecology (EE.UU.), International Union of Food and Agricultural Workers, Lok Sanjh Foundation (Pakistn), National Farmers Union (Canad), Asociacin Quechua Aymara (Per), Research Foundation for Science, Technology and Ecology (India), Third World Network (Malasia). Hemos sobrevolado apenas unas pocas zonas de riesgo referidas a la ingeniera gentica, que no se resuelve con etiquetas de identificacin para los supermerca121

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dos dado que la transgenia no cesa de explorar nuevos territorios para su rentabilidad, que surge en principio del patentamiento de nuevos procesos y nuevas especies. Sabemos que la industria de alimentos ya est trabajando tambin sobre aditivos y enzimas genticamente diseados (como la amilasa, catalasa y lactasa) para crear un amplio rango de productos. Entre ellos: pan, alimentos para bebs, azcar y jarabe de trigo, jugos de fruta, polvo de hornear, bebidas livianas, etc. Variadas bacterias transgnicas se usan para fabricar cuajos para quesos, y los residuos del suero son luego usados para hacer chocolate y margarina. La levadura genticamente diseada es utilizada en el pan, suplementos alimentarios, pizza, cerveza, vino y mucho ms. Otro ejemplo: edulcorantes artificiales como el aspartamo tambin son diseados genticamente. En principio, ya sealamos que en la Argentina no hay etiquetas de identificacin, y por consiguiente el consumidor no puede evitar comer dichos alimentos, salvo que consuma exclusivamente alimentos orgnicos. Pero aunque se implantaran tales rtulos, el problema no se esfumara porque la industria biotecnolgica ya est insertando tambin productos genticamente diseados en detergentes, cosmticos e insumos de cuidado personal como jabones, champes y espumas de bao. Y tambin se involucra bastante en la fabricacin de raciones para animales como vacas, cerdos, peces, pollos etc., que tambin forman parte de la dieta cotidiana de millones de personas. En 1962, un libro pico de la naturalista estadounidense Rachel Carson, Primavera silenciosa, alert a toda una generacin sobre los peligros de la dioxina y numerosos agentes qumicos plaguicidas dispersos en el medio ambiente. Pero la profundidad y la proyeccin trgica del problema solamente empezaron a ser asumidas por los cientficos 30 aos ms tarde. Hoy la humanidad sabe que los pesticidas y otros productos qumicos sintticos producidos de modo industrial trastornan el desarrollo sexual y la reproduccin de los mamferos, incluida la especie humana. El silencio primaveral previsto por Carson se refera a la desaparicin de los pjaros que se alimentaban con los restos de bichos exterminados por insecticidas fumigados a mansalva. Cuando se descubri que el polen del maz genticamente modificado poda ser letal para las mariposas Monarca, los partidarios de la ingeniera gentica no tuvieron posibilidad de rebatir la evidencia, pero no por eso han detenido sus experimentos masivos. Pero sucede que ahora el peligro desatado por la transgenia no acecha apenas a los insectos, sino a toda la vida tal cual la hemos conocido. Y si es preciso esperar que los cientficos dejen pasar otros 30 aos para apreciar los daos causados, entonces ser demasiado tarde. La amenaza real para el futuro es la irresponsable y prematura liberacin de una primera generacin de OGM que estn saturados con presunciones cientficas insostenibles, plagados con una ciencia desprolija, que desprecia arrogantemente todas las preocupaciones vlidas. Esta tecnologa es desarrollada inadecuadamente como para garantizar su seguridad. Profesor Patrick Brown College of Agriculture & Environmental Science, Universidad de California 122

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CAPTULO 9

TRANSGNESIS: vIOlACIN dEl ORdEN NATuRAl

La mxima meta del actual sistema econmico global es que cada lugar de la tierra debera ser ms o menos como todos los dems: una monocultura. Un modelo as est al servicio de las necesidades de marketing y eficiencia de las corporaciones globales, pero no es otra cosa que una guerra contra la diversidad La agricultura global no es apenas una amenaza para los agricultores sino que est devastando familias, comunidades, culturas, el medio ambiente, las culturas y los sistemas tradicionales de conocimiento en todo el globo No nos dejaremos reducir a la servidumbre por los gigantes de la gentica. No permitiremos que sus semillas asesinas maten a nuestros agricultores y nuestra libertad. Seguiremos conservando nuestras semillas como un deber con la creacin y con nuestra comunidad. Vandana Shiva autora de los libros Monoculturas de la mente y Cosecha fatal

Entre los especialistas crticos del paradigma transgnico en el Tercer Mundo se destaca Vandana Shiva, doctora en ciencias fsicas. Es una de las ecologistas, feministas y filsofas de la ciencia ms prestigiosas a escala internacional, que luchan activamente contra el modelo neoliberal de globalizacin y a favor de un mundo libre de OGM y los derechos de los pueblos. Recibi en 1993 el premio Nobel alternativo de la Paz, dirige la Research Foundation for Science, Technology and Natural Resource Policy y orienta un movimiento internacional en favor de los derechos alimentarios. He aqu una de sus expresiones ms emblemticas: El suelo es nuestro liberador. Aparte de sus numerosos libros en la materia, uno de los muchos cnclaves opuestos al imperio global de la agricultura transgnica en los que Shiva intervino lleg en 2003 a tres conclusiones de importancia capital: 1. Los OGM no han brindado los beneficios prometidos por la industria. La tecnologa basada en la ciencia reduccionista ha fracasado. Pese a aos de investigacin intensiva y de un marketing muy agresivo, los cultivos transgnicos se practican apenas en cuatro pases del mundo (uno de ellos la Argentina), con Estados Unidos como lder con 2/3 partes de las siembras. No se produjo una expansin mundial; al contrario, cada vez son ms frecuentes los retiros del mercado de productos con OGM importados de los pases productores. En la India, el algodn Bt ha causado desastrosos resultados econmicos que impulsaron al suicidio a muchos agricultores. 123

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2. Alrededor del mundo los ciudadanos rechazan los productos con OGM. Pasadas dos dcadas desde la introduccin inicial de los frutos de la transgenia al mercado consumidor, la gente desconfa crecientemente de las promesas de las corporaciones que la promueven y se considera que los OGM son una amenaza para la diversidad biolgica y la salud pblica. Millones de personas no aceptan la comida transgnica y se vuelcan a la agricultura orgnica. Saben que donde se implantan los alimentos con OGM los consumidores quedan sin opciones, porque los ingredientes genticamente alterados quedan ocultos en los productos. La presin del rea de comercio exterior de EE.UU. y de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) niega a los consumidores el derecho a elegir libremente su tipo de alimento. En consecuencia: 3. En todo el planeta hay ciudadanos que bregan por el derecho democrtico bsico a alimentos libres de transgnicos. Se unen a campaas al respecto y han organizado manifestaciones durante las sesiones de la OMC. Presionan a sus gobiernos para que ratifiquen y pongan en prctica el nico documento globalmente relevante para enfrentar a los OGM, el Protocolo de Bioseguridad. Y exigen adems una voluntad poltica ms enrgica para realizar inversiones en una agricultura y una produccin de alimentos libre de transgnicos, que adems sea econmicamente viable y segura. Sealemos que el Protocolo de Seguridad de la Biotecnologa fue adoptado por 130 pases, en Montreal (Canad), el 29 de enero de 2000. Se lo llam Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad en homenaje a Colombia, que fue anfitrin de la Conferencia Extraordinaria de las Partes de la Convencin sobre Diversidad Biolgica (CDB) en Cartagena en 1999. El objetivo de ese primer Protocolo de la CDB es contribuir a la transferencia, manipulacin y utilizacin seguras de organismos vivos modificados (OVM) como plantas, animales y microbios alterados genticamente, que cruzan las fronteras internacionales. El Protocolo de Bioseguridad est dirigido tambin a evitar los efectos adversos en la conservacin y el uso sostenible de la biodiversidad sin afectar innecesariamente el comercio mundial de alimentos. Obviamente no responde en absoluto a las metas de los ciudadanos consumidores, pero dentro de la estructura de Naciones Unidas podra funcionar como foro para las reivindicaciones socio-cientficas. El Protocolo entr en vigor el 11 de septiembre de 2003. Aunque Estados Unidos no es parte de la CDB y por lo tanto no puede ser parte del Protocolo de Bioseguridad, particip en la negociacin del texto y en los preparativos subsiguientes para la entrada en vigencia bajo la Comisin Intergubernamental sobre el Protocolo de Cartagena. La primera Reunin de sus Partes (MOP1) fue programada para febrero de 2004 en Kuala Lumpur (Malasia), y desde entonces ha quedado atascado en variados callejones sin salida. El Protocolo brinda a los pases la oportunidad de obtener informacin antes de que se importen nuevos organismos generados mediante biotecnologa. Reconoce el derecho de cada pas de reglamentar los organismos generados mediante biotecnologa, sujeto a las obligaciones internacionales existentes. Tambin crea una estructura para ayudar a mejorar la capacidad de los pases en desarrollo para proteger su biodiversidad. 124

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En este contexto, muchas entidades de consumidores y ecologistas resaltan los defectos cientficos del paradigma de los OGM. A su vez, la Red del Tercer Mundo (TWN) ha destacado que numerosos cientficos que trabajan en la interrelacin entre genes, organismos y medio ambiente (en el marco de la ecologa o la evaluacin de riesgos) cuestionan cada vez ms la validez cientfica de muchas de las premisas bsicas que apuntalan ese paradigma de la ingeniera gentica, y expresan ms y ms preocupacin por los efectos potencialmente graves de su aplicacin. La nueva biotecnologa basada en la ingeniera gentica parte del supuesto de que cada rasgo especfico de un organismo est codificado en uno o algunos genes estables especficos, de manera que la transferencia de estos genes tiene como resultado la transferencia de un rasgo separado. Esta forma extrema de determinismo gentico ha sido rechazada por la mayora de los bilogos y por los crculos intelectuales porque no tiene en cuenta las complejas interacciones entre los genes y sus ambientes celulares y extracelulares y ambientes externos que participan en el desarrollo de todos sus rasgos caractersticos. Adems, se afirma que cambiar el entorno de un gen puede producir una cascada de otros cambios imprevisibles que podran ser perjudiciales, como ya hemos resaltado antes, en trminos de seguridad alimentaria o para el medio ambiente. Como consecuencia de la transferencia gentica a un anfitrin no relacionado, los circuitos de control estabilizadores o amortiguadores de un gen estn expuestos a perturbaciones y pueden resultar ineficaces en un nuevo anfitrin. La cuestin no es que la ciencia sea mala una acusacin que demasiado a menudo escuchamos del movimiento verde y periodistas de los medios populares de comunicacin masiva, sino que puede haber una ciencia mala que perjudique a la humanidad. Mae-Wan Ho. Genetista Segn la Third World Network, en una gran cantidad de casos ha sido entonces imposible predecir las consecuencias de transferir un gen de un tipo a otro de organismo. Las limitadas posibilidades de transferir caractersticas moleculares identificables entre organismos a travs de la ingeniera gentica no constituyen una demostracin de un sistema abarcativo y confiable para predecir todos los significativos efectos de la transposicin de genes. La dinmica ecolgica exhibe toda una gama de complejos comportamientos tpicos de sistemas en los que participan complicados apareamientos y respuestas entre distintos procesos. Miguel ngel Altieri, profesor de Agroecologa de la Universidad de California Berkeley (EE.UU.) y uno de los mximos expertos mundiales en esa materia, sostiene que segn varios autores (Rissler, J. y Mellon, M., The Ecological Risks of Engineered Crops; Krimsky, S. y Wrubel R.P., Agricultural Biotechnology and the Environment: science, policy and social issues), los riesgos ecolgicos ms serios que presenta el uso comercial de cultivos transgnicos son: la expansin de los cultivos transgnicos, que amenaza la diversidad gentica por la simplificacin de los sistemas de cultivos y la promocin de la erosin gentica; 125

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la potencial transferencia de genes de Cultivos Resistentes a Herbicidas (CRHs) a variedades silvestres o parientes semidomesticados pueden crear supermalezas; esos CRHs voluntarios que se transformaran subsecuentemente en malezas; el traslado horizontal vector-mediado de genes y la recombinacin para crear nuevas razas patognicas de bacteria; recombinacin de vectores que generan variedades del virus ms nocivas, sobre todo en plantas transgnicas diseadas para resistencia viral en base a genes virales; las plagas de insectos desarrollarn rpidamente resistencia a los cultivos que contienen la toxina de Bt; el uso masivo de la toxina de Bt en cultivos puede desencadenar interacciones potencialmente negativas que afecten procesos ecolgicos y a organismos benficos. Surge inevitablemente una pregunta: hay otros caminos confiables y seguros? La agroecologa rescata los principios segn los cuales las comunidades rurales se han relacionado con la naturaleza. Son principios universales que generan tcnicas. Los principios ms revelantes son: la diversidad, siempre la diversidad. Nunca el monocultivo. Cada localidad establecer las diferentes asociaciones de cultivos de acuerdo con sus caractersticas agroecolgicas y con las tradiciones y cosmovisiones de sus pobladores; la rotacin de cultivos, que permite el rompimiento de los ciclos de vida de las plagas y enfermedades que atacan a las plantas; el reciclaje de nutrientes, que permite la incorporacin a la tierra de la biomasa vegetal y animal. Esto permite que el sistema autorregule su materia orgnica y estabilice en el tiempo la fertilidad del suelo; la diversidad es esencial en los sistemas agroecolgicos. No se hace por azar mezclando o asociando, por ejemplo, lechuga con tomate; sino que se crean combinaciones de cultivos y animales que creen una sinergia y que se potencien entre s en un sistema autorregulado. las combinaciones deben estar basadas en el conocimiento profundo de las interacciones ecolgicas de cada lugar. Bajo esta racionalidad, en los Andes ser la mixtura de las papas nativas; en el trpico medio bajo la agroforestacin; en Mesoamrica, los policultivos de maz con frijol; esto certifica que la agroecologa no trabaja con recetas ni con paquetes tecnolgicos sino con principios universales que toman formas tecnolgicas diferentes, pero su esencia siempre es estable. Teniendo en su haber una trayectoria cientfica de muchos aos, Altieri plantea que actualmente existen a nivel mundial 23 millones de hectreas bajo agricultura orgnica, cuyos agricultores han partido del enfoque convencional de agricultura comercial contaminante y se encuentran en la etapa de sustitucin de insumos qumicos por orgnicos, que aun cuando mantiene el enfoque capitalista de dependencia, puede dirigir la implementacin de sistemas agroecolgicos independientes de insumos externos. Asimismo, Altieri echa por tierra uno de los principales argumentos a favor de los alimentos transgnicos: que slo stos tienen el potencial productivo, en cantidad y calidad, para suplir las actuales deficiencias nutricionales de 800 millones de personas 126

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en el mundo y para dar respuesta a la creciente demanda alimentaria por el crecimiento de la poblacin. Sostiene que el problema del hambre no tiene nada que ver con la produccin, est ligado al sistema econmico, a las formas de distribucin y a la pobreza. En este momento se da la paradoja de la plenitud: hay ms hambre mientras ms comida existe. Por ejemplo, Estados Unidos tiene dos millones de hambrientos y 20 millones de personas estn bajo los niveles de nutricin requeridos a consecuencia de la pobreza. Otro problema se relaciona con la tenencia de la tierra. Hay mucha gente que no tiene acceso a sta para hacerla producir, porque est mal distribuida. Chile, junto con Colombia y Mxico, es uno de los pases con peores ndices de distribucin de tierras en Amrica latina. Frente a los peligros planteados por la transgnesis, la Red del Tercer Mundo considera que los efectos de la ingeniera gentica, positivos o negativos, son objeto de creciente atencin por parte de la opinin pblica y de los medios de comunicacin. Mientras que algunos grupos de defensa del inters pblico resaltan los peligros de la ingeniera gentica, los propulsores de esta nueva biotecnologa publicitan la opinin de que la ingeniera gentica no supone riesgos significativos, o que no conlleva ningn riesgo, en tanto que sus beneficios potenciales son muchos y grandiosos. En realidad, existen serias preocupaciones cientficas sobre los efectos potenciales adversos de la ingeniera gentica. Estas preocupaciones por los efectos adversos han sido expuestas en todo el mundo por decenas de talleres patrocinados por organismos oficiales y asociaciones cientficas, y en artculos publicados en revistas especializadas en las que participan cientos de cientficos. Para esta organizacin (TWN) no gubernamental de Malasia resulta preocupante que los artculos ya considerables y sustanciales sobre la seguridad y los aspectos ecolgicos de la ingeniera gentica no encuentren respuesta adecuada en la lnea de conducta y programas de los gobiernos o de la industria. Esto puede deberse al temor de las partes interesadas de que, al centrarse en los aspectos de seguridad, se pueda desacelerar el proceso de comercializacin, reducir la financiacin para investigacin o crear problemas de imagen para la ingeniera gentica y la industria biotecnolgica. Sin embargo, como ya hemos explicado en los captulos precedentes, los riesgos no pueden pasarse por alto. La abundancia de estudios crticos ha llevado a la TWN a la conclusin de que los pases industrializados no estn generando una cultura de la seguridad seria para la ingeniera gentica. Es reconocido que una cantidad significativa de proyectos individuales puede llevarse a cabo de manera que no supongan riesgo. Sin embargo, se trata ms de un arma de doble filo que de una solucin, porque podra producir una falsa seguridad. Por lo menos expresan sus expertos resultara extremadamente peligroso para los pases en desarrollo aceptar sin crtica el asesoramiento de la industria y de los gobiernos de los pases industrializados en materia de seguridad, riesgo y eficacia, pues ambos sectores estn profundamente comprometidos con la obtencin de ganancias de sus enormes inversiones en biotecnologa, y por consiguiente caeran en la tentacin de dar consejos o asesoramientos no objetivos. Existen suficientes pruebas cientficas de los graves efectos potenciales adversos de la ingeniera gentica y de los OGM para la salud de los seres humanos y el medio ambiente. 127

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Cuando se indaga si la comida genticamente manipulada es una amenaza en vez de un refuerzo de los recursos alimentarios, se verifica que en Estados Unidos y otras latitudes los estudios independientes han comprobado que los agricultores que practican los cultivos transgnicos usan tantos pesticidas y herbicidas como los agricultores convencionales, y en algunos casos todava ms. Los cultivos de OGM diseados para resistir a los herbicidas o para producir su propio insecticida (como el Bt) generan plagas y yuyos que son resistentes a esos productos agroqumicos, lo cual inevitablemente conduce al uso ms intensivo de los agentes qumicos txicos para frenar al enemigo. Como agregado, el polen genticamente alterado de los cultivos transgnicos ha comenzado a contaminar los campos vecinos, contaminando el ADN de los cultivos de los agricultores orgnicos o no adscriptos a la ingeniera gentica. Ya hemos remarcado que el consumo en gran escala de los alimentos con OGM crea riesgos sin precedentes para la salud humana, como intoxicaciones, reacciones alrgicas, inmuno supresin y resistencia a los antibiticos. Como muestra de una vocacin democrtica, damos paso a la palabra de la corporacin Monsanto, tomndola de su pgina en Internet. A la pregunta En qu consiste la biotecnologa?, la empresa multinacional responde prolijamente: El ADN (cido desoxirribonucleico) de diferentes organismos es esencialmente el mismo: un simple grupo de instrucciones que hacen que las clulas produzcan las protenas que son la base de la vida. Tanto si el ADN se encuentra en un microorganismo, una planta, un animal o un ser humano, siempre est formado por los mismos elementos. A travs de los aos, investigadores cientficos han descubierto cmo transferir una porcin especfica de ADN de un organismo a otro. El primer paso que da el investigador para transferir ADN es cortar o tomar un segmento de un gen de una cadena de ADN utilizando tijeras moleculares (unas enzimas especiales) para cortar en un lugar especfico de la cadena de ADN. El investigador luego utiliza estas tijeras para abrir un espacio en el plsmido que se va a utilizar para introducir el gen de inters en la clula vegetal. Debido a que los extremos cortados, tanto en el plsmido como en el segmento de gen, son qumicamente pegajosos, se adhieren el uno al otro formando un nuevo plsmido que contiene el nuevo gen. Para completar el proceso, los investigadores utilizan otra enzima para pegar o asegurar que el nuevo gen quede fijado en su lugar. Dcadas de investigacin les han permitido a los especialistas de Monsanto aplicar sus conocimientos de gentica para mejorar varias plantas, tales como el maz, la soja, la colza de primavera (canola), el algodn y las papas. Nuestros investigadores continan trabajando cuidadosamente para asegurar que las plantas que han sido mejoradas sean iguales a las plantas que se cultivan en la actualidad, excepto por el carcter benfico que se le ha aadido, como puede ser su resistencia a un insecto o virus particular. Lo cierto, responde Third World Network, es que las plantas son modificadas para que contengan partes de un virus, a efectos de volverse resistentes a los virus. Algunos cientficos han planteado la posibilidad como ya hemos resaltado antes de que el uso generalizado de plantas transgnicas resistentes a los virus en la agricultura pueda 128

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conducir a nuevas cepas de virus o permitir que un virus infecte a un nuevo anfitrin. Existe la preocupacin de que la creacin de nuevas cepas virales y la ampliacin de los anfitriones de virus puedan aumentar los riesgos de nuevas enfermedades virsicas que afecten negativamente a los cultivos y otras plantas. Se han descrito los mecanismos por los cuales las plantas genticamente manipuladas podran dar surgimiento a nuevas enfermedades en las plantas. Existe especial preocupacin por el riesgo de que la ingeniera gentica facilite un ndice todava ms rpido de prdida de agrobiodiversidad y fitobiodiversidad. Los cultivos transgnicos pueden constituir una amenaza para las plantas silvestres y para las variedades agrcolas (variedades de cultivos tradicionales) o parientes silvestres a travs de transferencias de polen. La prdida de variedades agrcolas y de parientes silvestres quitara al mundo algunos de los recursos ms valiosos necesarios para mejorar la agricultura y para asegurar la futura seguridad alimentaria. Nos estamos embarcando en lo que seguramente va a ser el experimento ms radical de la historia sobre los sistemas de la Tierra. Nuestro tema en los prximos diez aos ser la liberacin de miles y miles de nuevos organismos, plantas y animales transgnicos reproducindose por todo el mundo. En realidad se trata de un segundo gnesis, diseado artificialmente en el laboratorio y colocado afuera, en los ecosistemas. Jeremy Rifkin Autor de The Biotechnology Century Cada doce meses, en Estados Unidos se recopilan y elogian las 25 historias periodsticas ms ocultadas del ao. Una de ellas, en 2006, la firmaron dos expertos de larga trayectoria: Herv Kempf, del diario francs Le Monde, y Geoffrey Lean, del The Independent britnico. Su ttulo: Los alimentos transgnicos matan. Kempf se especializa en cuestiones internacionales, ha investigado los grandes negocios corporativos en alimentos genticamente modificados y public el libro La guerra secreta de los OGM. Lean se ocupa primordialmente de los alimentos y organismos transgnicos, y es editor de temas ambientales del diario londinense mencionado. Ambos sostuvieron en su trabajo que varios estudios recientes confirmaron el temor de que los alimentos transgnicos o genticamente modificados (GM) daan la salud humana. Los estudios se conocieron cuando la Organizacin Mundial de Comercio sancion a la Unin Europea por detener la importacin de comida GM, decisin considerada como una violacin de las reglas de comercio internacional. Segn los despachos, la Argentina estuvo aliada con EE.UU. y Canad en los reclamos contra la UE en el seno de la OMC, que protege a los OGM y los subsidios agrcolas de los pases desarrollados que afectan a la agricultura de las dems naciones, en particular al Tercer Mundo o los llamados pases en desarrollo, que de paso quedan impedidos de producir medicinas genricas baratas y son obligados a consumir alimentos transgnicos en la letra chica de los Tratados de Libre Comercio con EE.UU.. Lean y Kempf resaltaban que el negocio de los alimentos y organismos genticamente modificados va de la mano de las grandes corporaciones alimentarias 129

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tipo Monsanto, promotoras de la biotecnologa, empeadas en establecer y controlar un negocio mundial de semillas patentadas comparable al de la gran industria farmacutica multinacional. Si bien los periodistas rescataban fragmentos de estudios independientes referidos a impactos mortferos comprobados de los OGM en experiencias de laboratorio, dado que ninguno de ellos tiene formacin cientfica, sus alegatos quedaron en el plano de la transcripcin periodstica, controversial pero para nada definitoria. Para completar este trabajo, corresponde pues recurrir a una de las mayores expertas en la materia, la doctora Mae-Wan Ho, a quien ya hemos citado en varios captulos. La cientfica sostiene que el peligro oculto de la ingeniera gentica reside en la transferencia horizontal de genes, que consiste en la transferencia de material gentico entre clulas y genomas que pertenecen a especies no relacionadas por procesos distintos a la reproduccin. En el proceso inicial de reproduccin, los genes son transferidos verticalmente de los padres a su descendencia; este proceso ocurre slo en la misma especie o en especies muy relacionadas entre s. Un trabajo de la doctora Ho expresa que se conoce desde hace algn tiempo que las bacterias intercambian material gentico entre especies en la naturaleza. Y que hay tres formas de hacerlo: CONJUGACION: el material gentico pasa entre clulas en contacto; TRANSDUCCION: el material gentico es acarreado de una clula a otra por virus infecciosos; TRANSFORMACION: el material gentico es tomado por las clulas directamente del medio ambiente. Remarca que para que la transferencia horizontal de genes sea exitosa, el material gentico extrao debe integrarse en el genoma de la clula o debe estabilizarse en la clula receptora de alguna manera. En la mayora de casos el material gentico extrao entra en la clula por accidente, pero se daa antes de que pueda incorporarse en el genoma. Bajo ciertas circunstancias ecolgicas, que an no se entienden completamente, el material gentico extrao logra incorporarse al genoma. Por ejemplo, alzas de temperatura violentas o la presencia de ciertos contaminantes como metales pesados favorecen la transferencia horizontal de genes. La presencia de antibiticos puede incrementar la transferencia horizontal de genes entre 10 a 10.000 veces. En el terreno cientfico, ha sucedido que slo en los pasados 10 aos se ha descubierto que la transferencia horizontal de genes es un fenmeno que tambin ocurre en plantas superiores y animales. Toda la biosfera tiene la potencialidad de experimentar este fenmeno, ayudada por bacterias y virus que sirven como intermediarios para el trfico de genes y como reservorios de multiplicacin de genes y recombinacin (que es el proceso que hace posible que haya nuevas combinaciones de material gentico). Hay muchas rutas potenciales para la transferencia horizontal de genes a plantas y animales. La principal ruta es la transduccin, ya que hay muchos virus que infectan plantas y animales. Investigaciones recientes en terapia gnica demuestran que el fenmeno de la transformacin enunciado antes ocurre mucho en clulas de mamferos, incluido el ser humano. 130

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Los cientficos del Instituto Nacional de Botnica Agrcola de Gran Bretaa, financiado por el gobierno, han descubierto la primera supermaleza genticamente modificada (GM), cuando el polen de un cultivo transgnico experimental se propag a plantas silvestres de nabo. Los hbridos se originaron despus de que las plantas de nabo silvestre de un campo se cruzaron con las de colza transgnica para la produccin de semillas oleaginosas de un campo experimental cercano. Algunas de las plantas Frankenstein, que haban heredado los genes de resistencia a los herbicidas de sus progenitores GM, fueron capaces de reproducirse. Marie Wolf Diario The Independent (abril 18 de 1999) La doctora Ho explica que una gran variedad de material gentico desnudo es tomado por todo tipo de clulas, simplemente al ser aplicado en solucin en los ojos o frotado en la piel, a travs de heridas, inyecciones o inhalaciones. En muchos casos el ADN extrao se incorpora en el genoma. La transformacin directa puede ser poco comn en plantas porque sus clulas estn protegidas por una pared celular, pero las bacterias del suelo del gnero Agrobacterium pueden transferir un segmento de ADN llamado segmento T (que produce un tumor en las plantas) y que es un fenmeno muy parecido a la conjugacin. De este modo, el material gentico extrao puede introducirse en las clulas de plantas y animales a travs de insectos y otros artrpodos chupadores. Adems, las bacterias patgenas que entran en plantas o animales pueden portar genes extraos e introducirlos en las clulas que estn infectando, sirviendo como vector de material gentico extrao. No hay barreras que prevengan la introduccin de material gentico extrao probablemente en ninguna especie del planeta. Las principales barreras que existen operan una vez que el material ha entrado en la clula. Este material gentico extrao va a ser destruido para generar energa y permitir que el organismo pueda seguir funcionando. Hay muchas enzimas que destruyen este material extrao, y en el caso de que ste logre incorporarse en el genoma, hay mecanismos que hacen que el material extrao sea expulsado o eliminado. Sin embargo, en el caso de virus y otros parsitos genticos como los vectores o transposones, tienen signos genticos especiales que los hacen capaces de enfrentar estos mecanismos y por lo tanto destruirlos. Un virus consiste generalmente de material gentico envuelto en una cpsula de protena. Ellos entran en clulas vivas y hacen muchas copias de s mismos, o saltan directamente al genoma de la clula. Los plsmidos son pedazos de material gentico libre, usualmente circular, que est en la clula de bacterias, independientemente del genoma celular. Los transposones, son bloques de material gentico que tienen la capacidad de saltar dentro y fuera del genoma. Pueden multiplicarse o no en el proceso. Pueden entrar en plsmidos y ser propagados por ellos. Todos estos parsitos genticos tienen una alta probabilidad de ser transferidos exitosamente en clulas y genomas extraos. Los parsitos genticos son vectores para la transferencia horizontal de genes. 131

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La doctora Ho afirma entonces que la ingeniera gentica es una forma antinatural de transferencia horizontal de genes, una coleccin de prcticas de laboratorio usadas para aislar y combinar material gentico de varias especies y luego multiplicar las nuevas construcciones en medios de cultivo convenientes, o en bacterias o virus en laboratorio. La mayora de esas tcnicas permite transferir el material gentico de una especie a otra que nunca intercambiara su material gentico con la primera por mtodos naturales. Es as como material gentico humano puede ser transferido a chanchos, ovejas, plantas, peces y bacterias y los genes de la tela de araa a cabras. Genes totalmente nuevos y exticos son introducidos en nuestros alimentos y en otros cultivos. Con el fin de romper las barreras entre especies, los ingenieros genticos han hecho una gran variedad de vectores artificiales (que acarrean genes), mediante la combinacin de vectores naturales ms infecciosos virus, plsmidos y transposones de distinto tipo. A estos vectores artificiales generalmente se les destruye su parte infecciosa, o se les inutiliza, pero estn diseados para cruzar una amplia gama de barreras entre especies. Entonces, el mismo vector puede transferir genes humanos a otros mamferos y a plantas. RIESGOS DE LA TRANSFERENCIA HORIZONTAL DE GENES Generacin de nuevos virus que causen enfermedades; generacin de nuevas bacterias que causen enfermedades; dispersin de genes de resistencia a antibiticos y otros frmacos, haciendo ciertas enfermedades infecciosas, intratables; insercin al azar de material gentico extrao en el genoma de las clulas, resultando en efectos negativos, incluyendo el cncer; reactivacin de virus que estn en adormecidos, presentes en casi todas las clulas, y que pueden causar enfermedades; dispersin de nuevos genes y construcciones genticas que antes no han existido en la naturaleza; multiplicacin de los impactos ecolgicos debido a los aspectos antes mencionados. La transferencia horizontal de genes es un fenmeno bien establecido, sostiene la doctora Ho. Ha sucedido a lo largo de la evolucin hasta nuestros das. Es un fenmeno regulado por los lmites naturales que existen entre especies, y por mecanismos que rompen e inactivan el material gentico que es extrao para una especie. Desafortunadamente, la ingeniera gentica ha creado una gran variedad de construcciones genticas artificiales, diseadas para cruzar todas las barreras entre especies e invadir todos los genomas. Aunque las construcciones son bsicamente las mismas en todas las aplicaciones de la ingeniera gentica, algunas de las construcciones genticas artificiales son las que vienen de los desechos y residuos de organismos transgnicos en uso contenido, porque pueden incluir construcciones que contienen genes de cncer, de virus infecciosos y clulas de laboratorios de investigacin donde se trabaja con clulas cancerosas y con frmacos para su cura, o virus y bacterias patgenas. 132

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Llegamos entonces al punto crucial: Todas estas construcciones genticas artificiales, que nunca han existido en la naturaleza, constituyen una amenaza a toda la biosfera. Nunca hubieran existido si no hubiera sido por la ingeniera gentica. Hay una necesidad urgente de establecer un sistema regulatorio que prevenga el escape de estas construcciones genticas al medio ambiente, y que se prohba la creacin de aquellas que son las ms peligrosas. La violacin del orden natural mediante la transgnesis es mucho ms que un pecado original: abre las puertas de un apocalipsis gentico sin lmites. El ADN desnudo ya corre suelto por nuestro mundo. Tal vez pronto sea demasiado tarde, pero cuanto antes lo controlemos, ms cerca estaremos de no naufragar sin remedio en un infierno de mutaciones incontrolables. La ingeniera gentica no slo est causando la polucin gentica de la biodiversidad y creando el bio-imperialismo, monopolios de la vida misma. Tambin est causando una contaminacin del conocimiento, socavando la ciencia independiente y promoviendo la seudo-ciencia. Est causando monopolios del conocimiento y de la informacin. El injusto trato dado al doctor Arpad Putzai, que demostr los riesgos para la salud de las papas transgnicas, y al doctor Ignacio Chapela, que mostr que haba sido contaminado el trigo en su centro de diversidad en Mxico, son ejemplos de la intolerancia de la autntica ciencia del sistema cientfico controlado por las corporaciones. Vandana Shiva

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BIBLIOGRAFIA GENERAL GMO Free: Exposing the Hazards of Biotechnology to Ensure the Integrity of Our Food Supply, Mae-Wan Ho and Lim Li Ching Genetic Engineering Dream or Nightmare? - Turning the Tide on the Brave New World of Bad Science and Big Business, Mae-Wan Ho. Stolen Harvest: The Hijacking of the Global Food Supply,Vandana Shiva. Biopiracy: The Plunder of Nature and Knowledge, Vandana Shiva. Genetic Engineering in Agriculture: The Myths, Environmental Risks, and Alternatives, Miguel Altieri. Against the Grain: The Genetic Transformation of Global Agriculture, Marc Lapp and Britt Bailey. Seeds of Deception, Jeffrey M. Smith. Genetic Roulette - The Documented Health Risks of Genetically Engineered Foods, Jeffrey M. Smith. Os Alimentos Transgnicos, Marcelo Leite. Riscos dos Transgnicos, Frei Serfio Antnio Grgen. Transgnicos y fracaso del modelo agropecuario, Grupo de Reflexin Rural. Cosecha mortfera: De los transgnicos a las vacas locas, Ingeborg Boyens. Semillas peligrosas, Jeffrey M. Smith.

ACCESOS TEMTICOS EN INTERNET CASTELLANO Transgnesis - I: Selecciones No Naturales - por David Suzuki y Holly Dressell: http://www.sangay.org/suzuki1.html Los peligros del arroz transgnico, por Chee Yoke Heong: http://www.redtercermundo.org.uy/revista_del_sur/texto_completo.php?id=2807 Biodiversidad en Amrica Latina: http://www.biodiversidadla.org/ Transgnicos, soberbia suicida: http://www.aporrea.org/tecno/a1470.html Transgnicos al da: http://www.aporrea.org/tecno/a23783.html Alimentos Transgnicos: http://www.geocities.com/la_cou/biotecno.htm Riesgos Ambientales de los Cultivos Transgnicos - Una Evaluacin Agroecolgica del Dr. Miguel Altieri: http://www.ambiente-ecologico.com/ediciones/071-06-2000/071-miguelaltieribiotecnologia.html Alimentos Transgnicos - Ms riesgos que beneficios: http://www.laneta.apc.org/cgi-bin/WebX?230@254.Q00DaO1REfe%5E0@. ee730c6 Peligros de los transgnicos - Alimentos y Cosechas, por Ronnie Cummins: http://bioseguridad.blogspot.com/2007/04/cummins-habla-sobre-transgnicos.html 135

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Brasil - El peligro de los transgnicos: http://www.nuestraamerica.info/leer.hlvs/1531 La amenaza creciente de los transgnicos: http://www.terra.org/articulos/art01487.html

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ndice

Presentacin LA BOMBA GENTICA ............................................................. 3 Captulo 1 OGM: El dAMOClES TRANSGNICO .................................. 13 Captulo 2 ABC dE lA plANTAS TRANSGNICAS ................................ 29 Captulo 3 ExpERIMENTOS CONTRA-NATuRA ...................................... 45 Captulo 4 SAlud pERSONAl y SAlud SOCIAl ................................... 55 Captulo 5 MEGAIRRESpONSABIlIdAd CIENTfICA ........................... 67 Captulo 6 INCIERTOS, IMpREvISIBlES y NO vERIfICABlES ....... 83 Captulo 7 vAIvANES dE uNA RulETA... GENTICA ........................... 99 Captulo 8 hACIA uNA REpBlICA uNIdA dE lA SOjA .................. 113 Captulo 9 TRANSGNESIS: vIOlACIN dEl RdEN NATuRAl ...... 123 Bibliografa general ....................................................................... 135 Accesos temticos en Internet ....................................................... 135

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