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Lectures franaises de lespace absolu

vorgelegt von David Bitterling


aus Hamburg

von der Fakultt I Geisteswissenschaften der Technischen Universitt Berlin zur Erlangung des akademischen Grades Doktor der Philosophie - Dr. phil. genehmigte Dissertation
Promotionsausschuss: Vorsitzender : Prof. Dr. E. Brian (EHESS Paris) Berichter : Prof. Dr. E. Franois (TU-Berlin) Berichter : Prof. Dr. J. Hoock (Paris VII) Berichter : Prof. Dr. Ch. Dipper (TU-Darmstadt) Tag der wissenschaftlichen Aussprache : 12. Mrz 2005 Berlin 2008 D 83
I

Avant-propos
La France, telle quelle apparat sur la carte de lEurope exerce une fascination tout fait particulire sur un non-franais. A elle seule, la France participe tous les grands ensembles gographiques remarquables du continent europen. Les Alpes, la Mditerranne, les Pyrnes, lOcan Atlantique et la Manche. On pourrait inclure mme les Iles Britanniques vers lesquelles regarde la Bretagne, ainsi que la plaine du nord de la France qui stire travers les Flandres et lAllemagne du nord jusquen Pologne. Cette richesse gographique et climatique de la France se double dune diversit ethnique qui est son tour ingale par ses voisins europens. Alsaciens, Occitans, Catalans, Basques, Bretons, Flamands sont des citoyens franais au mme titre que les habitants de la capitale. Cette diversit tout fait particulire est dautant plus susceptible dexciter la curiosit dun nonfranais quelle contraste avec une trs longue histoire nationale de la France en tant quEtat unifi qui rassemble sous une seule et mme administration toutes ces diffrences depuis de nombreux sicles. Si lon vient dun pays qui, comme lAllemagne, nexiste que depuis peu de temps comme Etat unifi et ceci malgr une relative homognit ethnique, culturelle et climatique, cet intrt pour la France et ses nombreuses diversit est dautant plus fort. Pour toutes ces raisons, je me suis trs tt intress la gographie et lhistoire de la France, entran dans cet effort par de nombreuses influences. Ltude de la langue et de lhistoire franaise notamment ainsi que des sjours frquents et prolongs en France : des changes scolaires, le service militaire dans la Brigade franco-allemande, une anne universitaire passe entre Montpellier et les Pyrnes Orientales, de nombreux voyages en vlo travers toute la

II

France et, finalement, un sjour de plus de trois ans dans la capitale franaise. Lintrt pour lEspace Franais qui ma amen la rdaction de la prsente thse a t attis, encourag et soutenu par de nombreuses personnes que je tiens remercier particulirement avant dentrer dans le vif du sujet :

Premirement, mon directeur de recherche, M. Jochen Hoock de lUniversit Paris VII qui ma accept dans son quipe de chercheurs et qui ma aid et encourag tous les niveaux pendant la rdaction de cette thse. Je remercie galement M. Etienne Franois de la Technische Universitt Berlin davoir accept de codiriger cette thse sous forme dune co-tutelle. Je dois beaucoup Mme Marie-Franoise Petit, Mlle Lucrezia Mangano et M. Franois Baron qui ont accept de corriger ce travail en ce qui concerne lorthographe et le style. Je remercie galement Mlle Sandy Cabre et Mme Ginette Cabra qui mont permis, pendant de nombreux ts, de me familiariser avec la France dans les Pyrnes Orientales et de trouver un premier contact avec les ouvrages du marchal de Vauban. Enfin, je remercie Mme Christine Retzlaff-Kumme de Wedel en Allemagne qui je dois lessentiel de mon franais.

III

TABLE DES MATIERES

CHAPITRE 1
RECHERCHE
1.1 1.2 1.3

PRSENTATION DU SUJET DE .................................................................4

INTRODUCTION ...........................................................................................................4 PROBLMATIQUE : LESPACE - UN PROBLME POUR LHISTORIEN .............................10 MTHODOLOGIE : COMMENT APPRHENDER LESPACE ?..........................................16 1.3.1 Trois prmisses mthodiques ..........................................................................16

1.3.2 1.3.3
1.4 1.5

Choix de la mthode ........................................................................................21

Choix des sources............................................................................................24 VOCABULAIRE ANALYS ..........................................................................................28 VOCABULAIRE DANALYSE .......................................................................................41

CHANGEMENTS DANS LA PERCEPTION DE LESPACE EN FRANCE DEPUIS LA RENAISSANCE ...............................................................46


2.1 LESPACE ET LETAT DEPUIS LES GUERRES DE RELIGION .........................................46 2.1.1 Gense pistmologique de lespace absolu ...................................................46

CHAPITRE 2

2.1.2 2.1.3 2.1.4


2.2

Utilit de lespace absolu pour les intrts politiques ....................................53 Utilit de lespace absolu pour les intrts conomiques ...............................57

Besoins conomiques et reprsentation de lespace (1500 1650)...............63 CHANGEMENTS DANS LE MONDE AGRICOLE..............................................................76 2.2.1 En Europe........................................................................................................76

Un nouveau discours sur lamnagement agricole.........................................84 2.3 LETAT ET SES RAISONS DE PARTICIPER AU REMODELAGE AGRICOLE .......................91 2.3.1 Le domaine royal le domaine de la couronne ..............................................91

2.2.2 2.2.3 2.3.2 2.3.3 2.3.4

En France ........................................................................................................79

Le droit romain................................................................................................97 Conflits entre roi et seigneurs .......................................................................100 Les consquences de cette situation ..............................................................104

LESPACE ET LA SITUATION ECONOMIQUE PARTIR DE 1660......................................... 113


3.1 LES CONTRAINTES FAVORISANT DES IDES DOMANIALES PARTIR DE 1660...........113 1

CHAPITRE 3

3.1.1 3.1.2 3.1.3


3.2

Colbert et sa mise en valeur du territoire .....................................................117 Consquences pratiques : rsistance et surveillance ....................................129

Un organe de surveillance : les intendants ...................................................131 LE CARACTRE DOMANIAL DES MESURES PRISES PAR COLBERT .............................134 3.2.1 La cration de terriers...................................................................................134

Les russites de Colbert ................................................................................145 3.3 MATRISER LESPACE .............................................................................................146 3.3.1 La fondation de lObservatoire et le rle des cartes.....................................146 Versailles, Paris et la province .....................................................................157 3.4 LE MARCHAL DE VAUBAN ....................................................................................163 3.4.1 Laprs-Colbert et les ides conomiques de Vauban ..................................164

3.2.2 3.2.3 3.3.2 3.3.3 3.4.2 3.4.3 3.4.4 3.4.5 3.4.6

La rformation des forts ..............................................................................142

Un nouvel urbanisme.....................................................................................155

Fiscalit montaire insuffisante ....................................................................167 La lieue carre et la gestion domaniale lchelle du royaume ............175 La lieue carre , dcomposition et homognit du royaume ..................181 Le pr carr face lextrieur ................................................................187 Le pr carr lintrieur : protection et discipline ................................196

CHAPITRE 4
4.1

LESPACE ABSOLU ET LA RELIGION LES JSUITES ET LES JANSNISTES .......... 205


LES JSUITES ET LESPACE ......................................................................................207 4.1.1 Indes intrieures et Indes lointaines..............................................................207

Les rapports des jsuites repris par les Europens.......................................229 4.2 LES JANSNISTES ET LESPACE................................................................................241 4.2.1 Quelques traits de la thologie jansniste.....................................................242

4.1.2 4.1.3 4.1.4 4.1.5 4.1.6 4.1.7 4.2.2 4.2.3 4.2.4 4.2.5 4.2.6

Les jsuites et lide de la France comme espace naturel ............................210 La mission jsuite et lastronomie de Galile, Kepler et Copernic...............215 Lastronomie galilenne et les jsuites en Chine ..........................................218 La vue jsuite sur la Chine en tant quespace...............................................220 Economie et commerce dans la Chine des jsuites .......................................226

La thologie jansniste et lespace absolu ....................................................244 Les propos conomiques des jansnistes et le principe domanial ................246 Boisguilbert et la reprise de la consommation..............................................256 Lespace conomique et les mtaphores de Boisguilbert.............................265 Boisguilbert et Vauban une mme ide de lespace conomique...............274 2

CHAPITRE 5
ABSOLUTISTE

LESPACE ET LE PRINCIPE ............................................................ 284

5.1 VAUBAN ET BOISGUILBERT ....................................................................................284 5.2 LA NOUVELLE SPATIALIT ET LE DISCOURS LIBRAL MODERNE. QUESNAY, TURGOT ET LE MERCIER DE LA RIVIRE ...............................................................................................294

CHAPITRE 6

RSUM ET PERSPECTIVES ..... 310

DEUTSCHSPRACHIGE ZUSAMMENFASSUNG .................. 317 BIBLIOGRAPHIE ........................................................................ 336


SOURCES IMPRIMES. .........................................................................................................336 OUVRAGES HISTORIQUES ET OUTILS SCIENTIFIQUES ............................................................349 ARTICLES DE REVUE ...........................................................................................................359 ARCHIVES ET BIBLIOTHQUES ............................................................................................367 SOURCES RFRENCES DANS ARS MERCATORIA ...........................................................369

Chapitre 1
PRESENTATION DU SUJET DE RECHERCHE

1.1

Introduction

Le prsent travail se propose danalyser les conditions et circonstances particulires dans lesquelles une certaine perception spatiale de la France sest impose dans le discours conomique et politique sous lAncien Rgime. Cette perception spatiale de la France se caractrise par ses contours gomtriques, son homognit apparente lintrieur ainsi que sa fermeture face lextrieur. A titre dexemple, je vais brivement citer la dfinition du terme Hexagone qui figure dans le Dictionnaire critique des mots de la gographie de Roger Brunet, Robert Ferras et Herv Thry. Cest un terme dont lusage frquent comme synonyme pour la France rsume assez bien ce qui caractrise cette perception spatiale :
Lhexagone est la reprsentation moderne du territoire mtropolitain franais, au point den tre devenu le symbole. Il est alors dot dune majuscule. Le choix de lHexagone comme modle du territoire franais () a t longtemps en concurrence avec le pentagone ou mme loctogone; (...) Il ajoute, une assez bonne correspondance au territoire mtropolitain (...) les valeurs dun symbole de perfection. Une Europe dalle. La France sy recommande par la vue quelle a delle-mme. Un Hexagone harmonieux, ferm de frontires dites naturelles. Cette gographie efface lhistoire (). Paradoxalement, ses vertus dembotement et de bon voisinage sont ici sous-estimes, la figure tant

gnralement reprsente seule, sans voisins. 1

Cette perception traditionnelle de la France comme un espace gomtrique a produit des effets bien palpables qui, jusqu nos jours, nont rien perdu ou peu sen faut, de leur actualit. Dans ce sens, nous voulons montrer la transformation du royaume de France dun vaste territoire2 tout juste militairement matris par la royaut vers un espace imaginaire homogne et ferm, en fait idologique plus quautre chose, mais que lon sefforcera de crer par toute une srie de mesures. Dans ce travail, il ne sagit donc pas de dpeindre ou de dcrire un quelconque espace existant (car cest justement lexistence dun tel espace qui est remise en cause) mais de retracer lmergence et le succs de son ide.3 Or, comme nous venons de lvoquer, cette ide ne reste pas sans suites bien au contraire : La transformation du royaume, en fait fort htrogne, vers un espace politiquement et

BRUNET (Roger) ; FERRAS (R) ; Thry (H) : Les mots de la gographie. Dictionnaire critique , dans :

Collection Dynamique du territoire. Paris, GIP Reclus La Documentation Franaise, 1992, p. 254
2

Pour les termes de territoire et espace, se reporter aux dfinitions donnes ci-dessous dans les chapitres

Vocabulaire analys et Vocabulaire danalyse . Claude Raffestin met en garde contre une habituelle confusion des termes espace et territoire: Espace et territoires ne sont pas des termes quivalents. Pour les avoir utiliss indiffremment, les gographes ont introduit dans leurs analyses de remarquables confusions tout en sinterdisant parl mme de faire dutiles et ncessaires distinctions. RAFFESTIN (Claude), BRUNET (Roger), Pour une gographie du pouvoir , Paris, Librairies techniques, 1980, p. 129
3

Rume sind nicht, Rume werden gemacht. SCHULTZ (Hans-Dietrich), Zur Genese Mitteleuropas in der

deutschen Geographie , dans: Europa Regional 5, 1997, p. 2-4. Wie der Chiromant aus den Linien der Hand die individuellen Schicksale herausliest, weil fr ihn die Handlinien bereits einen Sinn enthalten, so glaubte der klassische Geograph als Kartomant aus den Linien und Flchen der Karte das kollektive Schicksal der Vlker herauslesen zu knnen, das ihnen vermeintlich eingeschrieben war. Doch existieren diese Linien und Flchen als Sinn (z.B. natrliche Grenzen, natrliche Lnder oder geopolitische Kraftlinien und Achsen) auf der Karte wie in der harten Wirklichkeit nur so lange, wie sie in der sozialen Kommunikation fr existent gehalten (...) werden. SCHULTZ (Hans Dietrich), Raumkonstrukte der klassischen deutschsprachigen Geographie, dans : Geschichte und Gesellschaft, 28. Jahrgang. Juli-September 2002, p. 343 377, p. 376

conomiquement homogne, sacclre pendant un demi-sicle, entre 1660 et 1720, par de grands efforts militaires qui contrastent avec une relative faiblesse financire, notamment dans le secteur fiscal. Il sagit dun processus de forte inspiration domaniale1 - cest--dire que lon considre le royaume au niveau thorique comme un grand domaine homogne sous son seigneur royal. Cette ide domaniale avait besoin dun espace gographique, conomique et idologique qui depuis se confond avec la France, sans que lon ne sinterroge sur les raisons ni les consquences de cette confusion. Si la gestion domaniale du royaume de France constitue lobjet dune polmique riche en facettes entre les principaux rformateurs de lpoque, il nen est pas ainsi de lespace, cest--dire de la reprsentation mentale du royaume laquelle se rattache ce concept. Nous allons voir comment ce concept de lespace - que nous devons replacer dans son contexte pistmologique - sera utilis par des groupes dintrt diffrents et rivaux. Parmi eux nous trouvons jusquaux serviteurs les plus loyaux de la royaut et ce sont eux qui savrent particulirement intressants et rvlateurs pour notre tude. Ils permettent de retracer comment un seul et mme argumentaire spatial qui lorigine tait utilis par la couronne pour justifier son pouvoir et sa politique a t repris par des rformateurs, veilleurs dides, puis adversaires de la couronne et a fini par se tourner contre la politique royale.

domaine : Proprit foncire de vaste tendue comprenant gnralement une habitation de matre. Domaine

agricole, dotal, familial ; bois, chasses, fermes, forts, mtairies, pturages, prairies relevant dun domaine. Ladjectif domanial , utilis ici, se rfre tout ce qui concerne le domaine, (qui est) du domaine. Possession, bien, produit, vie domaniale, terre, ferme, habitation domaniale. Pour une dfinition plus dtaille : se reporter au chapitre concernant le vocabulaire analys et le vocabulaire danalyse. La dfinition cite ci-dessus est issue de : TRESOR de la Langue Franaise , publi sous la direction de Paul Imbs. Paris, Editions du CNRS (Institut de la Langue Franaise), 1979, vol. 7, p. 393 - 395

Si dans le pass la tendance tait dapercevoir le territoire de la France comme un espace naturel , comme un hexagone, hrit en quelque sorte travers les sicles, des tudes plus rcentes ont dfinitivement rompu avec cette ide : Cest notamment Daniel Nordman qui a dmontr quil sagissait l dune conception qui, y regarder de plus prs, manquait de tout justificatif rel. Nordman dmontre que, contrairement de telles filiations discursives, lhistoire de la France est bien plus celle dun assemblage de diffrents territoires lintrieur dun espace gographique plutt vaste et assez flou. Pour reprendre ses termes : tout territoire est, dans les faits, une construction ou une combinaison [artificielle].1 Les implications gographiques de ce processus ayant t analyses par Daniel Nordman, nous voulons nous concentrer, dans le prsent travail, sur les raisons et les consquences conomiques qui en dcoulent. Ceci nous parat dautant plus raisonnable que lon peut difficilement parler de gographie et de politique en faisant abstraction de lconomie - Paul Allis va jusqu dire que le territoire na pas de valeur politique indpendante de sa valeur conomique et agricole.2 Autrement dit, la conception de lespace et de la gestion conomique dans cet espace se trouvent dans un change, voire une interdpendance tellement troite que lon ne saurait parler

Il (lespace franais) a toujours t conu comme un tout harmonieux. Illusoire pour un esprit critique qui

tiendrait, de nos jours, parler en son nom propre, il nest pas moins une figure de limaginaire. NORDMAN (Daniel), REVEL (Jacques) La formation de lespace franais , dans : Histoire de la France, d. par Jacques Revel et Andr Burguire, Paris, Editions du Seuil, 2000, p. 43-209, p. 44. Voir comme contraste Fernand Braudel : Bref, la Gaule, des sicles durant, a vcu dans la quasi-intgralit de son espace, assez longtemps pour lassimiler son destin, pour dj mler ses populations et ses civilisations, et leur apprendre vivre ensemble. BRAUDEL (Fernand), Lidentit de la France. Espace et Histoire Paris, Champs Flammarion, 1990, p. 321
2

ALLIES (Paul) Linvention du territoire , Grenoble, Presses Universitaires, 1980, p. 90 Les questions

dhomognisation administratives ont t largement analyses par Paul Allis et ne seront donc pas reprises dans ce travail.

dconomie sans parler despace, que lon ne saurait parler despace sans parler dconomie. Ainsi, ds le 16me sicle au plus tard, la condition spatiale influence de manire sensible le discours conomique: Le discours conomique en tant que discours gouvernemental se rfre, en France, de plus en plus un espace national pour lequel il invente, petit petit, un nouveau langage. 1 La position des sujets sen trouve, elle aussi, considrablement change: Il sagit de coordonner les sujets selon des critres conomiques et politiques, processus que lon value de plus en plus en fonction de la performance fiscale du pays. 2 La prsente recherche traitera donc des conditions conomiques prliminaires qui sont la base de lEspace franais et des suites que la victoire de ce concept aura son tour pour lamnagement conomique du royaume. Ce qui aujourdhui nous est familier sous le nom dEspace franais est cr selon une ide mentale et laide de certaines mesures techniques bien concrtes : des commissions envoyes par la couronne arpentent le royaume pour en connatre les dimensions et la valeur agricole et tout un outillage est cr pour le mesurer de long et en large. Nous pouvons rsumer cette action avec une phrase formule par Hans-Dietrich Schultz qui peut bel et bien servir de leitmotiv notre tude : Les espaces nexistent pas, mais ils sont faits .3 Cet aspect-l va nous intresser tout particulirement : des pratiques domaniales comme larpentage, la statistique et la saisie cartographique du territoire provoquent sa transformation en espace de pouvoir royal. Cet espace de pouvoir est lanctre de ce qui survivra la royaut et

Der konomische Diskurs als Herrschaftsdiskurs bezieht sich in Frankreich mehr und mehr auf einen nationalen

Raum, fr den er Schritt fr Schritt eine neue Sprache erfindet. HOOCK (Jochen), KAISER (Wolfgang) Interest will not lie , paratre, p. 7
2

Das worum es geht, ist die Zuordnung des wirtschaftlichen und politischen Untertanen, die sich fortschreitend an

der fiskalischen Leitungsfhigkeit des Landes bemisst. Hoock et al., Interest, p. 7


3

Schultz, Rume, p. 2-4

saffirmera depuis la Rvolution comme espace national, tout en marquant la conscience gopolitique nationale et internationale sous le nom dEspace franais. Il nous reste aborder un dernier point dans cette prsentation du sujet de recherche. Derrire lide dun royaume comme espace homogne et clos, cens tre source de richesse conomique et de pouvoir politique, nous supposons une ide de lespace, plus abstraite, car dorigine physique : cest le concept de lespace absolu. Nous comptons dceler dans le discours conomique et politique, ltablissement et la domination de lespace absolu, ide qui son tour nest ni thmatise ni remise en question par les acteurs de lpoque, mais dont les traits constituants sont largement utiliss pour justifier scientifiquement laction du roi lintrieur de ce qui sera LEspace franais . En dmontrant comment des problmes dordre conomique et politique se marient avec une nouvelle conscience de lespace, il nous semble possible de surmonter quelques-unes des contradictions auxquelles sest traditionnellement heurte lhistoriographie soccupant de lAncien Rgime. Cela concerne notamment la manire inattendue dont des influences jsuites et jansnistes se rejoignent pour contribuer chacune sa manire spcifique la vision du royaume comme espace absolu, mais aussi lopposition que lhistoriographie attribue traditionnellement au concepts de mercantilisme et de physiocratie. Puisque ces deux courants ont toujours t regards comme des doctrines farouchement opposes, des traits communs, comme lide de lespace sur laquelle elles se basent, sont passs inaperus.

Nous allons, en cours de ce travail, traiter en dtail les questions suivantes :

1) Quel est le changement dans la perception de lespace qui se produit en France depuis la 9

Renaissance? Quels en sont les symptmes, quelles en sont les consquences politiques et conomiques ?

2) Quel aspect spcifique prendra lEspace franais sous linfluence dune situation politique particulire partir de 1660? En quoi laction du ministre Colbert et du marchal de Vauban at-elle besoin dun espace absolu en matire dconomie et de politique et quelles en sont les consquences ?

3) Quel est le rle des jsuites et leurs rapports sur la Chine dans les tentatives de rorganisation spatiale?

4 ) Quel est lapport des jansnistes au succs dune ide domaniale du royaume sous forme dun espace absolu ?

5 ) Comment lamnagement domanial du royaume deviendra-t-il une menace pour le pouvoir royal ?

1.2

Problmatique : lespace - un problme pour lhistorien

Si lespace nous semble lun des lments essentiels de la prise de dcision, cest parce quil intervient en permanence dans les reprsentations - reproductives ou inventives - pralables la dcision et quil est lun des outils ou des enjeux de celle-ci. Or, la plupart des historiens comme

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la plupart des personnes en gnral ne sinterrogent pas ou peu sur la conception despace qui structure leur rflexion tout comme si lespace et limage que lon en a en tte tait une donne invariable, sre et stable : Lide gnrale que la plupart des gens se font, est plus o moins prisonnire de la physique classique, cest dire un espace trois dimensions mesurable selon la gomtrie euclidienne. 1 Quant aux historiens, notamment ceux qui sintressent lconomie, ce manque de mise en cause de lespace les a, jusqu nos jours, plutt arrangs :
Lhistoire quantitative a besoin despaces stables, pour ne pas dire fixes. (...) Lespace est (...) peru comme une donne intemporelle ou immatrielle et nest que trop peu considr comme un facteur clairant de la diversit des situations conomiques. 2

Une telle vision de lespace montre bien que les ides spatiales de lhomme moderne sont en fait largement influences par le concept de lespace absolu. Or, Ernst Cassirer et, avec lui, Dieter Lpple expliquent quil sagit-l dun phnomne plutt rcent lmergence dune conception absolue de lespace, retraable notamment dans sa reprsentation sous forme dune carte :
In der Entwicklung des menschlichen Geisteslebens vollzog sich der bergang vom konkreten Aktions-Raum zum

Die alltglichen Raumvorstellungen der meisten Menschen unserer Zivilisation [sind] mehr oder weniger stark

kolonisiert (...) durch die physikalische Raumanschauung der klassischen Physik in der Form des dreidimensionalen euklidischen Raumes, cit daprs: LW (Martina), Raumsoziologie, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 2001, p. 22
2

CHASTAGNERET (Grard) ; RAVEUX (Olivier) : Penser lespace. Espaces et stratgies industrielles aux

XVIIIe et XIXe sicles : exploiter le laboratoire mditerranen , dans : Revue dhistoire moderne et contemporaine, vol. 48 no 2 / 3, avril septembre 2001, Paris, Belin, p. 11 - 24 p. 13 Lespace en tant que contenant des processus historiques, politiques ou culturels a t nglig au niveau thorique ou encore il a t accept tel quel sans que lon se soit pos trop de questions son gard : Von nicht enden wollenden Errterungen von Periodisierung ber Fernand Braudels Modell der drei Zeitschichten bis hin zu Vorstellungen von der Beschleunigung der Geschichte reicht das Spektrum. Demgegenber ist Raum eher als gegeben hingenommen worden, er erschien als Behlter fr politische, soziale oder kulturelle Prozesse und nur als Gegenstand von Naturbeherrschung historischem Wandel unterworfen. CONRAD (Christoph), Vorbemerkung, dans: Geschichte und Gesellschaft - Zeitschrift fr Historische Sozialwissenschaft, 28. Jahrgang /Heft 3. Juli-September 2002, p. 339-342, p. 339

11

abstrakten Darstellungs-Raum erst relativ spt. Cassirer veranschaulicht dies ebenfalls

am Beispiel

der

Raumvorstellungen von Naturvlkern: Die Berichte ber Naturvlker lassen erkennen, wie sehr ihre rumliche Orientierung so sehr sie an Genauigkeit und Schrfe der des Kulturmenschen berlegen zu sein pflegt, sich nichts desto weniger in den Bahnen eines konkreten Raumgefhls bewegt. Jeder Punkt ihrer Umgebung, jede Wendung eines Flusslaufes z. B. kann ihnen aufs genaueste vertraut sein, ohne dass sie im Stande wren, eine Karte des Flusslaufes zu zeichnen, ihn also in einem rumlichen Schema festzuhalten. Der bergang von der bloen Aktion zum Schema, zum Symbol, zur Darstellung bedeutet in jedem Fall eine echte Krise des Raumbewusstseins, und zwar eine solche, die nicht auf den Umkreis dieses Bewusstseins beschrnkt bleibt, sondern die mit einer allgemeinen geistigen Wendung und Wandlung, mit einer eigentlichen Revolution der Denkart Hand in Hand geht.1

Ernst Cassirer appelle donc Rvolution de la pense - Revolution der Denkart ce grand changement de la reprsentation spatiale qui, comme nous allons le voir, simpose avec les innovations de Galile et Newton. Dieter Lpple explique cet gard pourquoi ce changement semble digne dtre appel une rvolution :
Der Durchbruch des neuzeitlichen naturwissenschaftlichen Weltbildes mit der Entstehung der Galilei-Newtonschen Physik war ganz sicherlich eine derartige Revolution der Denkart, durch die auch die anthropozentrischen Raumbegriffe der traditionellen Gesellschaft durch einen naturzentrierten, physikalischen Raumbegriff abgelst wurden. Dass diese Revolution der Denkart, die im 13. Jahrhundert begann und im Newtonschen System der Mechanik ihren Hhepunkt fand, ihre Wurzeln in tiefgreifenden gesellschaftlichen Umwlzungen hatte, soll hier nur angemerkt werden.2

Si nous analysons et retraons lavnement dune nouvelle conception de lespace autour de 1700 dans le cadre dune crise de la conscience spatiale (Cassirer), nous retraons ainsi lavnement dun nouveau sens donn un terme bien plus g, un processus qui stend sur une longue

CASSIRER (Ernst), Philosophie der symbolischen Formen., ici: vol. 3., Phnomenologie der Erkenntnis.

Darmstadt , Wissenschaftliche Buchgemeinschaft, 1977, p. 178


2

LPPLE (Dieter), Essay ber den Raum. Fr ein gesellschaftliches Raumkonzept, dans: Hartmut Hussermann:

Stadt und Raum. Soziologische Untersuchungen. Pfaffenweiler 1992, p. 157 207, p. 202

12

priode et qui se droule linsu de la plus grande partie des hommes de lpoque.1 Cest lhistorien du 21me sicle qui, avec le recul de plusieurs sicles, est appel retracer cette volution grce aux sources qui tmoignent des diffrents moments de ce processus et sont sa disposition aujourdhui. Il a fallu quune certaine condition prliminaire soit remplie avant que lon distingue le sens donn au terme despace au 17me sicle : cest que le nouveau sens que prend lespace au 17me sicle soit son tour devenu historique, pour ne pas dire dpass2, pour quil soit possible de le saisir dans toute sa partialit. Et cest bel et bien ce qui est arriv au concept de lespace absolu, rvolu dans la premire moiti du 20me sicle par les travaux dAlbert Einstein.3 Or, cela nempche pas que lespace dans lacception qui sest tablie vers la fin du 17me sicle, ait influenc trs fortement la pense politico-conomique jusquau 20me sicle et continue mme linfluencer ce jour. Voici deux exemples de la faon dont une conception irrflchie de

En fait, en dehors du royaume de France le concept absolu de lespace se heurte assez vite des critiques,

notamment celles formules par Leibniz. Or, Leibniz a beau mettre en cause lespace absolu et lui opposer un autre concept, celui dun espace relatif : les promoteurs de lespace absolu ont, grce aux exploits de Galile en astronomie, de Descartes en gomtrie et de Newton en physique pour eux la force convaincante des mathmatiques. Cela leur permet de dcrire tout ce qui est concevable comme espace absolu dans des termes et laide de dductions logiques, donnant leur discours une cohrence et un prestige minemment irrprochables.
2

Nous ne vivons pas lintrieur dun vide qui se colorerait de diffrents chatoiements, nous vivons lintrieur

dun ensemble de relations qui dfinissent des emplacements irrductibles les uns aux autres et absolument non superposables. FOUCAULT (Michel), Des espaces autres , dans : Dits et Ecrits par Michel Foucault, par Daniel Defert et Franois Ewald Paris, Gallimard, 1985, vol. 4, p. 752 p. 762, p. 755
3

dans le mme sens Martina Lw : Der Raumbegriff ist ein Werkzeug der Erkenntnis. Wenn sich nun die

Vorstellung vom passiv und starr umschlieenden Behlterraum hin zu einer Idee von Rumen als bewegte materiellsymbolische Gefge verndert, dann erffnet dies neue Perspektiven auf die Raumkonstitutionsprozesse aller historischer Epochen. LW (Martina), dans: Zwischen Gotteshaus und Taverne. ffentliche Rume in Sptmittelalter und Frher Neuzeit, d. par Susanne Rau und Gerd Schwerhoff, Kln, Weimar, Berlin, Bhlau Verlag, 2004, 463- 469 p. 463

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lespace absolu structure le travail de lhistorien qui, sans sinterroger sur la partialit de son concept de lespace, opre allgrement avec sa suppose neutralit. Sont trs parlants dans ce sens les ouvrages de Fernand Braudel sintitulant Lidentit de la France - Espace et Histoire et de Xavier de Planhol, Gographie historique de la France. Au lieu de sinterroger sur la notion despace avec laquelle ils travaillent, Braudel et Planhol essaient, difficilement, de prouver lexistence de trs longue date dun Espace franais quasiment lev au rang dun tre1 qui, grce son caractre particulier, voluait vers la France moderne. Nous retrouvons en quelque sorte lHexagone des premires pages, qui, existant depuis toujours et pour toujours, efface lhistoire. Autrement dit, lhistoire est conue selon la philosophie de lhistoire, la

Geschichtsphilosophie hglienne2, cest--dire comme une progression linaire dans laquelle

Cette notion de lespace est effectivement souvent investie dune certaine ontologie, voluant vers la situation

actuelle, dans le sens de la Geschichtsphilosophie allemande la philosophie de lhistoire et sa tlologie inhrente. L encore louvrage de Fernand Braudel est trs parlant : La France de Louis XIV est dj, plus que certainement, une trs vielle personne. () Car la France unitaire, dessin densemble, est tout de mme parvenue se construire, simposer, durer (). Son espace, la nature de cet espace y ont mme travaill. Cette France sest btie chez elle, en un point donn de lEurope et du monde. Braudel, Lidentit, p. 14 et p. 28-29 Protestons aussi contre un sociologue et conomiste aussi intelligent que Robert Fossaert () : () Comme si lhistoire nallait pas jusquau fond des ges, () comme si la Gaule nesquissait pas lavance lespace o la France allait grandir (). Braudel, Lidentit, p. 14 Les paysages, les espaces ne sont pas uniquement des ralits prsentes, mais aussi et largement des survivances du pass. Braudel, Lidentit, p.27
2

Kpper parle dune rception aussi crdule de Hegel en France quen Allemagne : das bis in die jngste

Vergangenheit nicht weniger als Deutschland Hegel-glubige Frankreich (...). Kpper, Horizontverschmelzung, p. 448 Voici ce qucrit Xavier de Planhol, faisant preuve dtre son tour marqu par la Geschichtsphilosophie : En effet, le territoire qui correspond la France ne possde pas encore, avant la conqute romaine, dhomognit ethnique. (Comme si aprs la conqute romaine ctait le cas ou devait forcment ltre). PLANHOL (Xavier de), Gographie historique de la France , Paris, Fayard, 1988, p. 19 Dans les textes latins au moins, on le voit, lpoque de la conqute romaine, lindividualit gographique de la Gaule tait clairement perue. , Planhol, Gographie historique, p. 23

14

tout ce qui constitue le prsent est forcment le rsultat du pass le pass visant toujours le prsent.1 Une telle optique ne pose pas seulement le problme que sont sacrifis quelque peu tous les aspects des sources qui entravent la considration du pass comme prcdence directe du prsent.2 Elle omet aussi la possibilit quil ne sagisse, quant lEspace franais que dune ide qui a pu voir le jour dans une combinaison de circonstances particulires en admettant que dautres circonstances autres aient pu donner un rsultat diffrent.

Il est impossible de nier, () que la grande rvolte de 52 av. J.-C. ait t une manifestation du patriotisme gaulois. Planhol, Gographie historique, p.37 Au sujet de Rome : Cest elle quon doit galement la premire structuration interne de lespace gaulois. , Planhol, Gographie historique, p. 55 Planhol parle de lunit des trois Gaules et souligne que lindividualit de cet espace, entre Rhin et Pyrnes, restait, dans lEmpire, clairement perue. ,Planhol, Gographie historique, p. 63 Il y eut une conscience provinciale gauloise, (). () la patrie gauloise existe, unifie par lattachement Rome et la dfense contre les Barbares , Planhol, Gographie historique, p. 64
1

GADAMER (Hans-Georg), Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik, Tbingen,

Mohr, 1975, p. 264-269. Kpper explique ce sujet: Wre dies in der Tat der Fall, gbe es keine Grenzen des Verstehens. Denn ist die Geschichte ein Zu-sich-selber-Kommen-von-etwas, so kann in jedem Zeugnis des Vergangenen das dort bereits angelegte, vorweggenommene, sich ankndigende Gegenwrtige (dies bekanntlich die bevorzugten Termini der hermeneutischen Konzeptualisierung der Historie) entdeckt werden. Darber hinaus verliert, geschichtsphilosophisch betrachtet, die ohnehin unvermeidliche Privilegierung des gegenwrtigen Standpunkts in der Anschauung des Vergangenen ihre subjektivistischen Implikate, insofern das Gegenwrtige Teil eines berlieferungsgeschehens ist, dessen Fragen an das Gewesene gar nicht unsinnig sein knnen, deren Berechtigung vielmehr durch das Partizipieren an dem einen und nur einen Verlauf der Weltgeschichte immer schon garantiert ist. Kpper, Horizontverschmelzung, p. 432
2

Aber die hermeneutische Aktualisierung verschenkt mit ihrer programmatischen Privilegierung der Rezeptionsseite

all die Dimensionen und Potentiale des Texts, die nicht in einer Betrachtung des Vergangenen als Vorgeschichte des Modernen aufgehen, Dimensionen, von denen man gleichfalls nicht sinnvoll wird sagen knnen, dass sie das eigentliche Gemeint-Sein des Texts konstituieren, die zur Kenntnis zu nehmen aber mglicherweise produktiver sein kann, als sich auf ein Wiederfinden des Gegenwrtigen im Vergangenen zu konzentrieren. Kpper, Horizontverschmelzung, p. 441. () Das hermeneutische Modell hat seine Achillesferse dort, wo deutlich wird, dass seine prtendierte Universalitt eine Partialitt ist, die das Wahrnehmen dessen hindert, was an Mglichkeiten in unserer Tradition angelegt ist, welche nicht mit der dominanten Entwicklungslinie identisch, dieser vielleicht sogar oppositiv sind. Kpper, Horizontverschmelzung, p. 447

15

Or, nous supposons que dans la soixantaine dannes, entre 1660 et 1720, lide dun Espace franais tel que nous le connaissons stablit avec vigueur et acquiert mme un certain autodynamisme. Elle ne passe pas seulement pour une ralit physique et ternelle. Elle a pu aussi, comme nous venons de le voir dans les citations prcdentes, prendre des traits ontologiques. Si au bout de cette recherche nous avons pu dmontrer quand, comment, quel objectif prcis, et sous quelles conditions particulires cette ide a pu se glisser comme pseudo-ralit dans le discours1 conomique, politique et finalement aussi historique lobjectif principal de notre recherche sera atteint.

1.3

Mthodologie : comment apprhender lespace ?

1.3.1

Trois prmisses mthodiques

1) Contrairement la thse dun espace traditionnellement rserv la France par une quelconque autorit suprieure aux hommes (que ce soit Dieu, un ventuel ordre naturel ou la gographie) nous suivons Daniel Nordman dans lide dune construction et composition progressives du territoire. Alors que Nordman dmontre ladite composition du territoire politique de la France

Die Rume der klassischen Geographie waren eben nicht die Realgebilde, fr die sie gehalten wurden, sondern

vielmehr Bestandteil der sozialen Kommunikation und damit einer kulturellen Konstruktion: keine naturale Vorgabe der Politik, sondern eine Projektion aus der politisch-sozialen Welt auf die konkrete Natur der Erdoberflche, ohne dadurch selbst physisch-materiell zu werden. Die physisch-materielle Welt fungierte lediglich als rumliche Sinndeponie fr soziale Prozesse. Was als harte Wahrheit des Reliefs erscheint, ist somit nur die imaginierte und kommunizierte, von den einen geteilte, von den anderen bekmpfte Wahrheit einer mentalen Welt, deren Denkschablonen in das Kartenbild hineinprojiziert werden, um von dort als natrliche Wahrheit zurckzukehren. (...) Mit dem Ende jeglichen Gesprchs ber sie endet selbst ihre negative (bestrittene) Existenz. Schultz,

16

partir dun espace gographique bien plus vaste, nous choisissons le chemin inverse : reprenant ses tudes, nous tenons dmontrer, combien ce territoire est conu et construit selon un certain espace mental (prconu comme espace domanial) qui stablit dans le cadre de ce que Cassirer appelle la crise de la conscience spatiale . Lespace est, nos yeux, tout aussi bien et surtout un outil qui sert des intrts politiques concrets. Cest--dire que lespace et le sol ne sont nullement neutres, comme le prtendent les acteurs de lpoque en se basant sur le prtendu caractre scientifique de leur arpentage, mesurage et de leurs calculs mathmatiques. Dnier lespace sa suppose neutralit et voir en lui plutt un vhicule dintrts concrets, ceci constitue la premire prmisse mthodique de notre recherche.

2) La deuxime prmisse est directement lie la premire. Si lide dun espace absolu sert des intrts bien concrets, elle est moins le rsultat dune autre ide que la rponse une question concrte, la solution un problme concret. Autrement dit, nous prtendons que les ides ne naissent pas delles-mmes mais des problmes de ceux qui les avancent et quelles sont censes contribuer leur rsolution. En loccurrence, la nouvelle ide de lespace qui simpose en France dans le contexte de la crise de la conscience de lespace (Cassirer) est cense pallier les besoins financiers de la royaut. Remplir les caisses par une nouvelle mise en valeur du territoire et transformer, dans ce but, ce territoire en proprit homogne du roi. Cest--dire que la nouvelle perception de lespace justifie la transformation du territoire en un espace disciplinaire soumis la couronne dans le but de maximiser le contrle des ressources dont veut disposer la royaut. En ce qui concerne ces deux prmisses, notre travail est tributaire des bases jetes par Michel

Raumkonstrukte, p. 376

17

Foucault, notamment en ce qui concerne le dclement dune certaine volont de pouvoir et de surveillance qui motive la prfrence unilatrale de lespace absolu par la couronne par rapport son pendant, lespace relatif. Il suffit dvoquer les innombrables rsistances auxquelles sest heurte lautorit royale au fil des sicles en imposant son autorit pour comprendre son besoin dune argumentation spatiale susceptible de pouvoir renforcer lautorit royale sur le royaume entier. Ce processus, dont la priode-cl se situe entre 1660 et 1720 sinscrit dans une transition plus vaste et plus longue qui voit la mise disposition de nombreux justificatifs philosophiques et de mesures prises pour renforcer lhomognisation et la discipline du royaume sous lautorit de la couronne. Nous avons recours aux paroles de Michel Foucault pour dcrire cette mise disposition par lEtat de nouvelles techniques de surveillance :
L invention de cette nouvelle anatomie politique, il ne faut pas lentendre comme une soudaine dcouverte. Mais comme une multiplicit de processus souvent mineurs, dorigine diffrente, de localisation parse, qui se recoupent, se rptent ou simitent, prennent appui les uns sur les autres, se distinguent selon leur domaine dapplication, entrent en convergence et dessinent peu peu lpure dune mthode gnrale. () Chaque fois ou presque, ils se sont imposs pour rpondre des exigences de conjoncture : ici une innovation industrielle, l la recrudescence de certaines maladies pidmiques, ailleurs linvention du fusil ou les victoires de la Prusse. Ce qui nempche pas, quils sinscrivent au total dans des transformations gnrales et essentielles quil faudra essayer de dgager. 1

Ces exigences et le modle spatial leur correspondant entranent la mise en place de nombreuses techniques de surveillance qui font partie intgrante de lEtat moderne ; lespace absolu justifie une emprise maximale sur tous les individus du royaume. Cette emprise, troitement lie la gestion de lespace constitue la base de dpart de lorganisation des Etats modernes :
Si le dcollage conomique de lOccident a commenc avec les procds qui ont permis laccumulation du capital, on peut dire, peut-tre, que les mthodes pour grer laccumulation des hommes ont permis un dcollage politique par

FOUCAULT (Michel), Surveiller et punir , Paris, Gallimard, 1975, p. 140

18

rapport des formes de pouvoir traditionnelles, rituelles, coteuses, violentes, et qui, bientt tombes en dsutude, ont t relayes par toute une technologie fine et calcule de lassujettissement. 1

3) Enfin voici la troisime prmisse : travailler avec le terme d espace absolu - qui ne fut forg par Newton qu la fin du 17me sicle, pour analyser une volution conomique et politique qui commence bien avant ce moment, demande des justificatifs solides. En fait, nous avons affaire lmergence dun certain concept qui hsite longtemps dire son nom. Pas un seul des acteurs politiques ou conomiques importants pour notre recherche ne sexprime littralement en utilisant le mot espace dans le sens despace absolu ou a recours une quelconque thorie de lespace. Cest donc nous de prouver quil sagit bien dun discours spatial absolu dans des termes et avec des concepts autres que ceux de la thorie spatiale de nos jours. Dans ce contexte, nous allons voir que Newton, grce la mise au point de la loi de la gravitation ne fait quachever lmergence dun seul et mme concept spatial, qui, depuis, portera ce nom despace absolu. Nous verrons galement que ce concept produit des effets bien avant le moment o Newton dcida de le baptiser espace absolu . Plus particulirement, cest depuis laction de Kepler (1571-1630), que ce type de spatialit se voit dcrire. En fait, Kepler, accumule des mesures sans pouvoir prouver aucune loi, alors que Newton identifie les lois de la gravitation universelle dans les observations de Kepler. 2 Kepler promouvait dj lide dun univers organis comme un espace homogne, soumis une mme loi :
1605 schrieb Kepler in einem Brief: Mein Ziel dabei ist es, zu zeigen, dass die himmlische Maschine nicht einem gttlichen Organismus zu vergleichen ist, sondern vielmehr einem Uhrwerk, insofern nmlich, als fast alle die

1 2

Foucault, Surveiller et punir, p. 222 DESROSIERES (Alain), La politique des grands nombres, histoire de la raison statistique Paris, La Dcouverte,

1993, p. 390

19

mannigfachen Bewegungen mit Hilfe einer einzigen, einfachen magnetischen Kraft ausgefhrt werden, wie im Falle eines Uhrwerks alle Bewegungen durch ein einziges Gewicht verursacht sind.1

En France, cette ide fut reprise et publie par le Franais Gassendi en 1642, qui fut le premier formuler de manire gnrale ce que Newton schmatisa dans le langage des mathmatiques comme axiome de la gravitation effective dans un espace dj conu comme absolu :
Seine Atome waren als massive Partikeln gedacht, die aufgrund ihres Beharrungsvermgens eine nach Gre und Richtung gleichbleibende Trgheitsbewegung im Vakuum ausfhrten. Dabei identifizierte der franzsische Gelehrte den physikalischen Raum mit dem homogenen, unendlichen Bezugssystem der euklidischen Geometrie. Die Bewegungsablufe der fr den Geistlichen natrlich von Gott erschaffenen Atome waren streng determiniert, mechanisch notwendig nach der Fgung des Weltenschpfers.2

Pour motiver le travail avec cette conception spatiale absolue qui ne dira son nom quavec Newton, voil un exemple issu dun autre champ de connaissance cest--dire celui de la gographie. Ce nest que depuis les voyages dAmrigo Vespucci que les Amriques sont clairement identifies en tant que continents nouveaux et semblent dignes dun nom elles qui leur est attribu, plutt par hasard et grce aux publications de Martin Waldseemller. Cela nempche pas que les territoires ainsi dsigns aient produit de nombreux retentissements au niveau conomique et politique bien avant dtre rebaptiss et reprsents par Waldseemller. Nous allons voir quil en est de mme avec la nouvelle conscience de lespace3 (absolu)

FUCHS (Walter), Bevor die Erde sich bewegte: eine Weltgeschichte der Physik, Stuttgart, Deutsche Verlags-

Anstalt, 1975, p. 260


2 3

Fuchs, Weltgeschichte der Physik, p. 260 (), si tout au long du XIXe sicle, les conomistes ont nglig dintgrer lespace leurs analyses, il nen tait

nullement ainsi aux XVIIe et XVIIIe sicles. Le terme ntait pas forg, mais le concept tait vivant. DOCKES (Pierre), Lespace dans la pense conomique. Du XVIe au XVIIIe sicle. Paris, Flammarion, 1969, p .424

20

produisant des rpercussions palpables ds le 16me sicle, donc bien avant Newton, tous les niveaux des sciences, de la politique et de lconomie.1

1.3.2

Choix de la mthode

Comme nous venons de lvoquer dans la prsentation, il sagit de dceler dans le discours conomique et politique du 16me et du 17me sicle la trame de lespace absolu qui sert justifier scientifiquement cet espace disciplinaire et conomique en voie de cration. A ce but, nous avons choisi la mthode de lanalyse de discours.2 Cette mthode nous semble apte retracer ltablissement dune nouvelle conscience spatiale en France, car :
() le langage forme le lieu des traditions, des habitudes muettes de la pense, de lesprit obscur des peuples ; il accumule une mmoire fatale qui ne se connat mme pas comme mmoire. Exprimant leurs penses dans des mots dont ils ne sont pas matres, les logeant dans des formes verbales dont les dimensions historiques leur chappent, les hommes qui croient que leur propos leur obit, ne savent quils se soumettent ses exigences. (). La vrit du

Il sagit de dmontrer pour lespace absolu ce que Klaus Malettke et Hermann Weber ont dmontr en ce qui

concerne lide dun quilibre diplomatique : cest--dire la prsence de cette ide un moment donn de lhistoire qui marque jusquaux actions de trs grande porte sans que le concept soit dj formul expressis verbis : Si Richelieu ne se sert pas, dans ce contexte et dans dautres documents, du terme d quilibre, la question se pose de savoir si nous sommes encore trs loin dun systme dquilibre europen. Certes, lhistorien Hermann Weber la soulign encore rcemment, on ne peut pas dire que Richelieu ait dfini expressis verbis un systme d quilibre ou de balance comme programme de sa politique extrieure. Nanmoins sa pratique politique est profondment imprgne dun tel concept. MALETTKE (Klaus), Lquilibre europen face la monarchia universalis, dans : Luicien Bly : Linvention de la diplomatie. Moyen Age - Temps modernes, Paris, P. U. F.,1998, p. 47 57, p. 53
2

On appelle analyse de discours la partie de la linguistique qui dtermine les rgles commandant la production des

suites de phrases structures. () Lanalyse de discours dans lcole franaise a pour objets essentiels la relation du sujet parlant au processus de production des phrases (nonciation) ou la relation du discours au groupe social qui il est destin (sociolinguistique). LAROUSSE-BORDAS, Dictionnaire de linguistique , d. Par Jean Dubois, Mathe Giacomo, Louis Guespin, Christiane Marcellesi, Jean-Baptiste Marcellesi, Jean-Pierre Mvel, Paris, Larousse, 2001, p. 34 - 35

21

discours est pige par la philologie. De l, cette ncessit de remonter les opinions, des philosophies, et peut-tre mme des sciences jusquaux mots qui les ont rendues possibles, et, par-del, jusqu une pense dont la vivacit ne serait pas encore prise dans le rseau des grammaires. 1

Cest sous cet angle que nous analyserons le discours de lpoque concernant lespace domanial. En faisant cette analyse du discours, il sagit beaucoup moins de dceler les positions individuelles des acteurs de lpoque face lespace comme concept mme si cela peut tre trs sduisant comme par exemple dans le cas du marchal de Vauban.2 Les citations analyses doivent plutt rvler lentre progressive de lespace absolu dans le discours de lpoque aussi bien que le manque de rflexion et de conscience thoriques qui laccompagnent. En ce sens, elles peuvent tre changes contre dautres citations. 3

Le choix de notre mthode lanalyse du discours - entrane plusieurs dangers auxquels il faut faire face et dont il faut se rendre compte davance : un historien qui au 21me sicle analyse le discours conomique et spatial du 17me sicle doit relever plusieurs dfis, faire face plusieurs dangers et difficults : Premirement, les termes, non seulement quil analyse mais aussi quil utilise, existaient en

1 2

FOUCAULT (Michel), Les mots et les choses , Paris, Gallimard, 1966, p. 310-311 Nous tenons souligner que ce travail ne se propose donc nullement une tude biographique du personnage du

marchal de Vauban. Les circonstances de la vie, de la carrire et de la chute de Vauban ont t brillamment lucides ces dernires quinze ans par les travaux de B. Pujo, A. Blanchard et, notamment, M. Virol. Contrairement aux tudes ralises par ces auteurs, nous nous intressons laspect purement spatial des crits de Vauban et ce quils contiennent de reprsentatif pour un courant discursif qui marque toute la deuxime moiti du 17me sicle. Toujours est-il que nous devons de nombreuses indications bibliographiques ces trois auteurs.
3

Cet objectif explique aussi pourquoi il nous semble utile de ne pas exclure les citations connues par

lhistoriographie : cest qu notre connaissance, elles nont jamais t interroges concernant la problmatique formule ci-dessus justement cause de la prfrence unilatrale et irrflchie de lespace absolu dont la plupart des historiens savrent, comme nous avons vu, eux-aussi, prisonniers.

22

bonne partie dj il y a 350 ans. Mais outre leur apparence orthographique, ils ont trs souvent chang de contenu. Cest--dire quun mot comme celui de lespace a beau exister dj lpoque qui nous intresse, il tait utilis dans un sens tout fait diffrent, ctait un concept thologique plus quautre chose. Donc, mme si un terme figure dans le discours de lpoque, sa valeur argumentative est fort limite lorsquon le retrouve dans une source. Deuximement, il faut tre extrmement prudent pour ne pas tomber dans le pige dutiliser des termes modernes, forgs leur tour dans des contextes historiques prcis comme sils taient neutres et scientifiquement incontestables. Bien au contraire, cest justement ce quil convient de reprocher tous ces historiens qui ne se sont pas pos la question de lEspace franais avant de travailler avec cette notion. Si nous voulons prouver quel point les termes et les concepts de ce genre sont redevables des circonstances prcises et en retracer la gense, il se pose le problme dun langage neutre, net et sobre. Le danger de tomber dans ce que Michel Foucault appelle le discours pig par la philologie nous menace notre tour. Cest un danger qui requiert la dfinition prcise des termes utiliss tout moment, cest--dire une diffrentiation de termes dpoque qui reviennent constamment dans les textes analyss et les termes dont nous nous servons pour travailler les documents en question. Pour faire la diffrence entre les termes dans leur acceptation dantan et celle de nos jours et pour pouvoir tout de mme nous exprimer sur les questions dordre spatial, nous ferons donc la diffrence entre le vocabulaire analytique que nous utiliserons et le vocabulaire analys dans son acceptation ancienne. Comme les mots dfinis dans ces deux vocabulaires sont ceux dont le lecteur aura besoin tout au long de sa lecture, nous avons choisi de les placer non pas dans lannexe, mais avant le texte principal. Le lecteur aura ainsi loccasion de se familiariser ds le dbut avec la terminologie de lespace.

23

1.3.3

Choix des sources

Il convient de dire encore quelques mots concernant les sources laide desquelles nous comptons dceler lmergence du concept absolu de lespace qui simpose en France. Ayant faire un champ de discours aussi vaste que le discours conomique sous lAncien Rgime, nous sommes obligs, pour dvidentes raisons de faisabilit de restreindre le choix de nos sources aux uvres qui permettent le mieux de retracer lavnement de la nouvelle conception de lespace. A ce but nous avons choisi, titre dexemple, quelques-uns des crits de Jean-Baptiste Colbert, du marchal de Vauban et de Pierre le Pesant de Boisguilbert. Ces trois personnages reprsentent, chacun leur tour, les diffrentes tapes de lvolution de lespace dans le discours conomique : nous passons dun instrument cens soumettre la totalit du royaume aux directives royales (Colbert) un espace dont la nature impose la gestion royale certaines rgles (Vauban) pour finir par un espace que le roi ferait mieux dpargner de ses interventions et rglements malfaisants (Boisguilbert). Les textes de Colbert permettent de comprendre les mesures qui sont prises pour dabord connatre et ensuite mettre au profit du roi les ressources conomiques du royaume, nous allons voir comment ces mesures entranent lhomognisation intrieure du royaume. Les crits de Vauban font voir le lien qui existe entre des techniques domaniales, inspires par ce qui sera lespace absolu, techniques qui sont trs en vogue et largement rpandues petite chelle, et la grande politique mene lchelle du royaume. Ainsi, on pourra valuer quel point lide de lespace absolu et des ides domaniales structurent le cadre dans lequel on cherche ramnager lconomie du royaume, jusquau point de mener un systme autorfrentiel qui na plus dattaches avec la ralit. Boisguilbert va plus loin que Vauban et Colbert dans la logique de lespace absolu telle quil 24

lapplique lconomie du royaume. Il incarne la menace oppositionnelle que constitue un discours conomique qui se base sur lespace absolu pour la royaut parce que Boisguilbert condamne de faon trs dcide tout interventionnisme royal. En plus de ces trois auteurs, nous prenons galement en compte des textes dorigine religieuse. Dun ct, ce sont des textes dorigine jsuite1 dont la rception en France permet de retracer le triomphe de lespace absolu dans le discours conomique. De lautre ct, ce sont des textes dorigine jansniste qui font voir quel point la conception dun espace absolu fut vhicule par un certain dterminisme et atomisme, trs rpandu parmi les jansnistes. Les textes jansnistes sont galement dune grande valeur rvlatrice en ce qui concerne les mtaphores du discours conomique et fiscal car ils vhiculent une imagination prcise de lespace. Nous entendons le champ de mtaphores de lorganisme humain et de la mcanique

Quant la contribution jsuite la victoire de lespace absolu, ce sont dun ct les textes gographiques dcrivant

le royaume de France comme un espace gographique ternel et prdtermin qui nous intressent. De lautre ct, nous devons tenir compte des textes jsuites illustrant lempire de Chine comme Etat-modle pour le royaume de France. Ces deux types de textes nous intressent parce quils sont tous deux rvlateurs de la conception absolue de lespace applique la gestion dun grand Etat sous forme dune organisation domaniale. Il convient de rappeler que les crits concernant la Chine ne reprsentent pas forcment ltat rel de lempire. Par contre, ils refltent plutt une vision idalise susceptible de plaire aux autorits impriales de Chine mais aussi aux autorits royales en France dont les jsuites dpendent respectivement. Il faut donc se mfier de tout largumentaire qui tend dpeindre la Chine comme un Etat-modle en stayant sur les rapports des jsuites. Car, du point de vue de lanalyse du discours, nous savons que bien de ces vrits sur la Chine en disent plus long sur celui qui parle que sur la Chine elle-mme : Die diskursanalytische Denkweise geht von der Uneigentlichkeit der Diskurse aus : Wissenschaftliche Aussagen, die beanspruchen, etwas ber die wirkliche Welt auszusagen, tun dies nicht, sondern geben, in dieser Sicht, allein Ausknfte ber sich selbst und ihre Autoren. Damit entfallen Kriterien von Richtigkeit und Wahrheit.

OSTERHAMMEL (Jrgen), Die Entzauberung Asiens. Europa und die asiatischen Reiche im 18. Jahrhundert, Mnchen, Beck, 1998, p. 23-24

25

dans le discours de lpoque. Ces deux champs se servent de courants mentaux trs en vogue grce aux exploits raliss en matire de mdecine et de mcanique pour donner de la vigueur et de la crdibilit une conception de lEtat qui se dfinit sous des auspices spatiaux absolus. Quant aux Dictionnaires, nous allons nous appuyer notamment sur le Dictionnaire de Furetire, paru en 1690, qui, contrairement au Dictionnaire officiel de lAcadmie Franaise, donne lusage des mots, cest--dire leur acception gnrale de lpoque. Dans ce contexte, nous le privilgions face au Dictionnaire de lAcadmie. Ce dernier attribue chaque mot un sens prcis que lon souhaite voir simposer, donc il rtrcit considrablement le champ des acceptations de lpoque et tait lusage des termes en cours alors que celui de Furetire reflte plus fidlement le sens des termes la fin du 17me sicle. Nous avons galement la chance de disposer des nombreuses dfinitions tablies par le marchal de Vauban qui se trouvent au sein de son trait sur la Dme Royal, texte-cl pour notre recherche o il sexplique expressment sur certains termes utiliss. Parfois, il est galement rvlateur de comparer les diffrents sens donns par ces diffrentes sources, notamment en ce qui concerne les notions-cl de notre recherche comme par exemple le terme domaine. Finalement, il peut aussi arriver que le mme Dictionnaire, notamment celui de Furetire donne plusieurs dfinitions dun seul terme, en ce cas nous numrons toutes les variantes dans la mesure o elles sont en rapport avec le sujet pour en nuancer les diffrences et pour les regrouper dans le contexte historique. En ce qui concerne la politique domaniale de la couronne, luvre de lavocat Bellami, qui, au milieu du 18me sicle dita tous les papiers terriers gnraux des Domaines du Roy qui lui taient accessibles, se rvle tre un vritable trsor.1

Il en fit ainsi parce que Les Papiers Terriers gnraux des Domaines du Roy sont si ncessaires & si avantageux,

pour la conservation des Droits dus Sa Majest, que quiconque aura pour objet den rendre la confection & la

26

Les nombreuses indications bibliographiques concernant la littrature marchande et agricole, runies dans le grand ouvrage d Ars Mercatoria 1 constituent une source aussi riche que rcente. Ces indications permettent notamment de saisir limportance croissante des techniques pour saisir lespace, cest--dire larpentage et la dlimitation des terres, tmoignant ainsi de deux nouveauts : primo, la nouvelle mobilit des terres, mises et remises en vente ainsi que composes et recomposes selon les souhaits et moyens des acheteurs ; secundo, la nouvelle conscience spatiale qui va de paire avec ce processus, plus particulirement, lide que lespace en tant quensemble composite de diffrentes terres peut se composer, se mesurer et se calculer selon les lois de la gomtrie euclidienne. Ces publications ne rvlent pas seulement une nouvelle conception de lespace mais nous permettent aussi dvaluer, par leurs destinataires et le nombre de leurs ditions quel point et de quelle manire cette nouvelle conscience spatiale se gnralise. Sont finalement trs importantes car trs parlantes pour notre recherche les cartes gographiques que lon conoit pour reprsenter lespace, souvent accompagnes par des explications dtailles. La signification des cartes est effectivement double : dun ct, elles permettent de constater quel point le cartographe est marqu par lespace absolu, de lautre ct leur utilisation dans lducation gographique vhicule et renforce la gnralisation du royaume en tant quespace naturel, homogne et ferm. Prvenus de la sorte, nous voulons donc analyser avec toute la prudence terminologique qui est de

perfection aise, (), sera toujours favorablement cout du Conseil, & consider de toute la Nation. BELLAMI (Me avocat), Trait de la perfection et confection des papiers terriers gnraux du Roy des appanages des princes, seigneurs () avec un recueil des anciens dits Paris, chez Paulus-du-Mesnil, 1746, p. V
1

HOOCK (Jochen), JEANNIN (Pierre) : Ars Mercatoria. Manuels et traits lusage des marchands 1470-1820.

Paderborn, Ferdinand Schningh, 1993. Voir notamment vol. 2, 1600 - 1700

27

mise, quand, pourquoi et comment lespace en tant que concept a pris le sens que nous lui supposons avec toutes les consquences politiques et pistmologiques que cela a pu entraner. A ce but, nous allons donner ci-dessous quelques explications et dfinitions des termes les plus courants dans ce travail.

1.4

Vocabulaire analys

Voici donc les termes les plus frquemment utiliss dans ce travail qui lpoque, cest--dire vers la fin du 17me sicle, avaient un sens parfois diffrent, parfois semblable celui de nos jours. En tout cas, ils nous semblent ncessiter un commentaire. Nous rappelons au lecteur que toutes ces dfinitions quand il ny a pas de prcision bibliographique ultrieure sont issues du Dictionnaire de Furetire.1

ARITHMETIQUE : Science qui fait partie des Mathmatiques, qui enseigne compter, & toutes les vertus & proprits des nombres. LArithmtique & la Geomtrie sont les fondements des toutes les Mathmatiques. Les quatre premieres regles dArithmetique sont lAddition, la Soustraction, la Multiplication, & la Division. Il y a une Arithmetique memoriale. 2

Le terme dArithmtique dsigne des oprations de calcul basiques que nous appellerions aujourdhui plutt mathmatiques. Dans ce contexte, il est intressant de comparer la dfinition

FURETIERE (Antoine), Dictionnaire universel Paris, La Haye et Rotterdam, A. et R. Leers, 1690, 3 volumes.

Le Dictionnaire de Furetire tant dpourvu dune pagination, le lecteur curieux retrouvera les dfinitions cites cidessus par le biais de lordre alphabtique.
2

Furetire, vol 1.

28

cite ci-dessus celle de mathmatiques, galement propose dans ce vocabulaire. Le terme darithmtique est celui quutilise Vauban le plus souvent pour tayer son projet fiscal de la Dme par des preuves mathmatiques.

ATOME : Petit corps de toutes sortes de figures qui entre en la composition de tous les autres corps. Leucippe & Democrite ont t les premiers Philosophes qui ont tabli la doctrine des atomes, qui a t depuis renouvelle par Epicure & Lucrece, & fort bien explique en nous jours par lillustre Gassendi, & par Bernier son Traducteur & Abrviateur. Ce mot vient du Grec atomos, qui signifie indivisible, (). 1

Essentielle pour notre recherche dans cette dfinition est la notion datome en tant que plus petite unit, susceptible de prendre tous les aspects et de constituer, en grande quantit toutes sortes de corps composs. La notion datome a, dans ce sens, peu chang depuis lantiquit. Lautonomie et lautosuffisance des atomes en tant que plus petites units indivisibles ressortent bien de cette dfinition. Il en ressort galement la possibilit des atomes dtre organiss par une force suprieure, que ce soit celle de la nature, celle de Dieu ou celle dun homme.

CADASTRE. Registre public qui sert lassiete des tailles dans les lieux o elles sont reelles, comme en Provence & en Dauphin. Ce registre contient la qualit, lestimation & le nom des propritaires des fonds de chaque Communaut ou Paroisse. (...). 2

Il sagit donc, en lapparence dun registre qui sintresse aux revenus des propritaires, mais seulement en pays de taille directe. Il existe des rapports dintendants tmoignant du mauvais tat

1 2

Furetire, vol. 1 Furetire, vol. 1

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des cadastres dont ont dispose la fin du 17me sicle, do le besoin gnralement senti de remesurer et restimer le pays en vue dun meilleur rendement fiscal. Nous voquons notamment Colbert et ses efforts pour faire crer des papiers terriers - cest le terme quil utilise la place de cadastres dans le cadre de la reconstitution du domaine royal.

CUR () Cest par ces canaux & valvules que se fait la circulation du sang, qui a t inconnu aux Anciens, & dcouverte de nos jours par Harve Medecin Anglois, qui en a fait voir des preuves si sensibles, que personne nen doute prsent. Le cur est le plus chaud de toutes les entrailles, & cest l que le sang reprend sa chaleur, parce quil y passe plusieurs fois par jour cause de sa circulation. On tient en Medecine, que le cur est le premier vivant, & le dernier mourant ; et que jamais la mort ne vient, que le cur soit intempr. 1

La connaissance de la circulation sanguine et du fonctionnement physiologique du cur aura, sous forme de mtaphore, un impact trs fort sur le discours conomique. Le cur en tant que mtaphore vhicule une spatialit prcise, celle du corps clos et du systme homogne, aliment par un flux sanguin prcisment canalis.

DENOMBREMENT : en terme de Jurisprudence Fodale, (...) se dit de la declaration quon fait au Seigneur dominant de tous les fiefs, droits & heritages quon reconnoist & advou tenir de luy. Le vassal a 40 jours aprs avoir fait la foy & hommage pour donner son adveu & denombrement (). 2

Important pour notre recherche : la parent de ce terme avec celui de domaine. Ainsi, lusage frquent quen fait Vauban sinscrit dedans et saccorde avec son ide domaniale du royaume.

1 2

Furetire, vol. 1 Furetire, vol. 1

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Voici un aperu de ce que Vauban prvoit comme dnombrement pour un domaine qui couvrirait le royaume entier:

Dnombrement. Formulaire du Dnombrement en Table des Peuples dune Paroisse, dune Election, et mme dune Province; (...) quon pourroit ajoter aux dnombremens des Peuples, une description succinte des Pas, contenant leur tendu, qualitez et situation; la fertilit et le rapport des Terres, etc. (...) Mme les Plans et Cartes particulires des Villes et des Pas levez avec exactitude. (...) Que les dnombremens des Peuples doivent tre repetez toutes les annes une fois, cause des changemens qui arrivent dans les familles. 1

Le vocabulaire employ par Vauban se recoupe pratiquement cent pour cent avec celui des ordonnances divulgues par la Chambre en matire de rorganisation du domaine royal. Lusage que fait Vauban du terme dnombrement contient dun ct le sens du terme moderne de recensement2 mais aussi celui du mot moderne de cadastre. Dans un document se trouvant dans le fond Rosanbo, Vauban recommande dailleurs au roi le ressencement .3 Il stait efforc en vain dobtenir du roi la dcision dun recensement uniforme du royaume. Vauban dsigne ainsi du mme terme les produits agricoles de la terre et les hommes vivants sur la terre. Le glissement smantique quexprimente le terme de Dnombrement, issu dune tradition fodale mais pourvu dune nouvelle signification par Vauban est assez symbolique pour le

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Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 257 Brunet et al., Les mots de la gographie, p. 418 Il sagirait du microfilm 155 MI 52. En ce qui concerne les documents contenus dans le fonds Rosanbo, nous

devons beaucoup aux recherches entreprises par Mme Anne Blanchard et Mme Michle Virol qui, semble-t-il, sont ce jour les seules chercheuses avoir obtenu laccord de la famille de Rosanbo pour consulter les documents du fonds. Les rsultats de leurs recherches sont parus sous forme de livre : BLANCHARD (Anne), Vauban, Fayard, Paris, 1997 et VIROL (Michle), Vauban. De la gloire du roi au service de lEtat. . Champ Vallon, 01420 Seyssel, Epoques Champ Vallon, 2003, ici p. 134

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processus quil sagit de retracer : la pense domaniale plutt conservatrice dun noble accroch sa modeste proprit qui sera transpose au royaume entier. Cest ainsi que cette pense acquiert un contenu nouveau dans lusage de Vauban. Son rle de charnire ressort avec nettet dans le choix lexical quil effectue.

DOMAINE : Quand nous avons affaire au terme de domaine en parlant du 17

me

sicle, force est de

diffrencier entre deux dfinitions diffrentes. Jean Domat les spcifie dans les termes qui suivent:

Avant que dexpliquer ce quon entend par ce mot du domaine du souverain, il faut remarquer que le prince peut avoir deux sortes de biens, ceux quil a par la qualit de souverain, et qui sont dpendants de la souverainet, et ceux qui peuvent tre propres sa personne indpendamment de ce titre de souverain. Ainsi, en France, les terres unies la couronne sont de la premire de ces deux sortes : ainsi, les terres et autres biens acquis au prince par une succession sont de la seconde. 1 On peut aussi comprendre dans les biens de cette premire espce, les revenus que le souverain tire des mines, rgls un dixime. Si dans la seconde espce de biens du domaine, qui sont les finances, on voulait comprendre tout ce qui sappelle en France deniers royaux, on pourrait mettre en ce rang les dcimes que le roi lve sur le clerg, les impositions qui se font en de certaines provinces sous le titre de dons gratuits, les deniers qui se lvent pour le taillon, pour la subsistance, et tous les autres revenus semblables. 2

Or, ce qui complique laffaire tout en tant fort rvlateur pour notre recherche, est le fait quau 17me sicle, la distinction entre domaine royal et royaume tende seffriter : tantt on ne semblait

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DOMAT (Jean), Les quatre livres du Droit Public , 1697., Paris, par Coignard, J.B., 1689, p. 107 Domat, Droit public, p. 113

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sintresser quau strict domaine royal et son trsor, tantt ctait le royaume entier et mme ses colonies. Le plus souvent, les intrts conomiques des provinces sont considrs comme leur affaire propre, cest--dire comme lui appartenant en propre. Mais il y avait aussi une tendance nettement palpable de considrer les intrts du pays entier comme sil sagissait dun seul domaine. Lusage que fait Vauban du terme domaine en est significatif, car, mme au niveau pratique de lamnagement domanial du royaume, il ne distingue point entre ce qui appartient au royaume et ce qui appartient au domaine royal. Dans cette optique, le roi, tel un seigneur domanial, possde la totalit des terres et des biens quil doit amnager au plus grand bien de tous : Paul Allis va jusqu dire que pendant tout le 17me sicle, le territoire nest conu que comme le domaine du roi.1

ESPACE: signifie en general, Estendu infinie de lieu. La puissance divine remplit un espace infini, elle pourroit creer plusieurs mondes dans cet espace: cest ce que les Theologiens appellent espace imaginaire, non pas dire quils ne subsistent que dans nostre imagination, car ils sont reels & effectifs, & susceptibles des estres qui seroient nouvellement creez ; mais cest parce quon ne simagine point quils soient remplis daucuns corps materiels. 2

Nous voyons que lespace dans lacceptation de la fin du 17me sicle est surtout et dabord, un concept thologique, cest--dire synonyme de la prsence de Dieu dans tout lunivers. A noter : la proximit de cette notion thologique du modle absolu de lespace. Lespace y a des traits euclidiens, cest lespace-contenant trois dimensions qui peut tre vide o rempli, il parat uniformment soumis la volont divine. On comprend par-l lessor de ce qui sera appel par la

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Allis, Linvention du territoire, p. 82 Furetire, vol. 2

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suite lespace absolu qui saccorde merveille avec le rapport Dieu monde, cest--dire Dieu comme crateur dun espace qui fonctionne selon ses lois divines.

ESPACE : se dit en particulier dun lieu determin, tendu depuis un point jusqu un autre, soit quil soit plein, soit quil soit vuide. Lespace corporel est celuy qui est occup effectivement par un corps. Espace purement local est lintervalle qui est entre les trois dimensions, longueur, largeur & profondeur, quand mme le corps que nous concevons qui loccupe seroit destruit, & quil seroit entierement vuid. Il fait beau bastir dans cette place, il y a bien de lespace. (...) 1

Quant cette dfinition, nous avons faire un bel exemple du nouveau sens donn au terme espace dans les dcennies mme o Furetire rdige son Dictionnaire. Lespace en tant qu tendu qui se prte toute sorte de mesurage depuis un point jusqu un autre . Cest ainsi que chaque dtail de son contenu devient localisable et chiffrable par rapport son entourage.

ESPACE : se dit aussi la Guerre des intervalles reglez qui doivent estre entre les rangs & les files des soldats rangez en bataille. 2

Elle saccorde avec la pense de lespace absolu dans les sens o les individus sont placer selon une loi suprieure, faire marcher droit selon la volont du marchal, donc des lments dont on dispose dans un espace subordonn, qui lui, est parfaitement euclidien. A chaque individu, chaque objet reviennent dsormais ses coordonnes particulires par rapport cet espace suprieur.

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Furetire, vol. 2 Furetire, vol. 2

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ESPACE : se dit aussi dun intervalle de temps. Dans lespace dun sicle. Dans tout cet espace de temps il na p faire que cet ouvrage. 1

Ce dernier concept est un concept temporaire qui, en croire les tymologies modernes, serait le plus ancien : moment ; surtout espace de temps jusquau XVIe .2 Cet usage, temporel, du terme espace est encore trs courant au moment o stablit le nouveau concept, absolu, de lespace.

FRANCE :

Pour le marchal de Vauban, la dfinition propose en fin de sa Dme Royale est

reprsentative en ce quelle part de la prmisse trs courante en son temps que la France est le plus beau et le plus riche Pas du monde. 3

GEOGRAPHIE : Science qui apprend la connoissance de la surface de la terre, & de la situation de ses Provinces, villes, rivires, mers, &c. & en faire la description. Elle comprend aussi la connoissance des cercles de la Sphre qui ont rapport avec la terre, des Zones, Climats (). 4 GEOGRAPHIE : qui appartient la Gographie. Les Cartes Geographiques de Sanson, de Bertius, de Hondius, de Magin. Les longitudes & latitudes sont des termes geographiques. 5

Longitudes et latitudes correspondent aux systmes des coordonns de Descartes et ne sont

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Furetire, vol. 2 Petit-Robert, dition de 2000, p. 912 VAUBAN (Sbastien le Prestre de), La dme royale , par Emmanuel Le Roy Ladurie, Paris, Imprimerie

Nationale, 1992, p. 261


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Furetire, vol. 2 Furetire, vol. 2

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concevables que dans un espace euclidien trois dimensions. La gographie en tant que science est donc parfaitement conue, la fin du 17me sicle, sous les auspices de la nouvelle conscience spatiale et se pratique dans les rgles de la gomtrie euclidienne.

GEOMETRE. Celuy qui sait ou qui pratique la Geomtrie. Archimede, Euclide, Apollonius Pergus, Pappus, ont est de grands Gomtres ; & de nostre temps, Viete, Descartes, &c. 1 GEOMETRIE. Science qui enseigne mesurer la quantit en toutes ses dimensions, longueur, largeur & hauteur ; ou lart de mesurer la terre. La Geometrie se sert de figures, de dmonstrations videntes & indubitables. 2 GEOMETRIQUEMENT. A la maniere des Geometres. Cette proposition a est demonstre geometriquement, & avec toute la precision imaginable. 3

Le fait que les auteurs conomiques et politiques de lpoque utilisent en permanence les termes de gomtre et de gomtrique est rvlateur de deux choses. Premirement, leur conception tridimensionnelle de lespace (la mention de Descartes dans cette dfinition est son tour trs significative). Deuximement, la conviction inbranlable de la justesse de leurs propositions et une sensibilit trs nette pour ce qui pouvait convaincre aussi les contemporains. Nous reviendrons sur cet aspect dans le cadre du discours analytique des jansnistes, qui, linstar dArnould sexpriment de la mme faon logique.

HERITAGE : se dit plus particulirement des fonds de terres, des maisons, parce que ce sont des biens qui se conservent davantage dans les familles, & quon laisse ses hritiers. Le bien vaut mieux en hritages, prez, vignes, terres, bois, quen rentes, en offices, en billets, qui sont sujets aux banqueroutes, ou aux suppressions. On appelle Bail

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Furetire, vol. 2 Furetire, vol. 2 Furetire, vol. 2

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dhritages, des maisons ou terres alienes rente perpetuelle, ou longues annes. 1

La notion dhritage est un synonyme frquent de domaine. Comme nous le verrons par la suite, tous les auteurs qui soccupent ou de la reconstitution du domaine royal ou de lamnagement du petit domaine particulier utilisent souvent le mot hritage la place de domaine sans raison particulire, sinon celle de varier le choix de leurs mots.

MACHINES : Machines, en general, se dit des automates, & de toutes les choses qui se meuvent delles mmes par art. Les horloges sont les plus belles machines qui ayent jamais t inventes. (....) Quelques Philosophes modernes ont soustenu que les animaux nestoient que des machines. (...) On dit aussi potiquement , la machine ronde, en parlant du monde entier. 2

En disant quelques philosophes, Furetire se rfre Descartes et sa vue du corps comme un automate perfectionn. Lhorloge comme machina machinarum trouve sa place dans cette dfinition assez mcaniste. Elle tient compte dune tendance que nous allons souligner pour le 17me et plus encore pour le 18me sicle, savoir celle de comparer le monde en gnral et le royaume de France en particulier une espce de grande machine.

MATHEMATIQUE : subst. fem. Science qui sattache connoistre les quantits & les proportions. (...) Cest pourquoy on se sert le plus souvent de ce mot au pluriel, parce que toutes ses parties [la gomtrie, lalgbre, larithmtique, lastronomie, les mcaniques, larchitecture, la perspective, etc.] sont enchaisnes ensemble. Les Mathematiques tiennent le premier lieu entre les sciences, parce que ce sont les seules qui sont fondes sur des demonstrations infaillibles. (...) Quelques-uns ont donn ce nom la Magie, parce que par le moyen des

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Furetire, vol. 2 Furetire, vol. 2

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Mathematiques on fait des choses si surprenantes, que le peuple crot quil y a de la magie. 1

Ce qui nous semble particulirement intressant dans cette dfinition est le fait que Furetire attribue aux Mathmatiques le premier rang parmi toutes les sciences en raison de leur infaillibilit ainsi que de leurs qualits voquant la Magie. Les mathmatiques figurent aussi bien comme science que comme mthode (voir la dfinition de mathematiquement ).

REVOLUTION : Rvolution. Mouvement des astres accompli, lors quils reviennent au mme point du Zodiaque. Les revolutions celestes sont extremement justes. Il faut un grand nombre de revolutions, pour voir la conjonction des trois Planetes superieures qui arrivera en cette anne de 1682. 2

Cest prcisment cette conviction trs rpandue la fin du 17me sicle, que les rvolutions plantaires soient extrmement justes qui contribuera de faon dcisive imposer la conviction que la nature se caractrise par une espce de raison inne ou ordre naturel qui lui permet de fonctionner avec la prcision dune horloge.

ROYAUME : Pays reduit sous lobssance dun Roy, dun Monarque. () Chaque Royaume a ses loix fondamentales. Les Danes sont establies vers les frontires du Royaume. 1

Le terme est trs marqu par son caractre juridique : tout ce qui est rduit lobissance dun roi pourrait en faire partie, sans que ce terme signifie pour autant un territoire homogne et continu comme nous lassocions en gnral ce terme de nos jours. Se soumettre au roi signifie faire

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Furetire, vol. 2 Furetire, vol. 2

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partie du royaume, le terme nest pas encore spatial mais juridique.

SEIGNEUR : Qui est maistre, qui commande. Quand il se dit absolument, il ne se dit que de Dieu. (...) 2 SEIGNEUR : se dit aussi des Puissances temporelles. Le Roy est nstre souverain Seigneur & Maistre; il est Seigneur de nos vies & et de nos biens. (...) 3

Ce terme tient compte du sens que le droit romain donne la proprit, problmatique que nous allons tudier plus en dtail par la suite.4 Dans le cas du royaume, le roi serait donc le Seigneur suprme.

SEIGNEUR : se dit aussi de celuy de qui releve une terre ou un fief quon possede, & de la qualit de celuy qui possede un fief. Ce Gentilhomme est Seigneur du village. Cet autre est le Seigneur dominant.On doit la foy & hommage son Seigneur, la bouche & les mains. Quand on denie un homme son Seigneur, cela emporte commise, ou confiscation du fief. (...) 5

Cette dfinition reproduit un sens du terme marqu par le droit fodal, dsute lpoque mais qui continue jouer un certain rle symbolique.

SEIGNEUR : se dit en termes de Droit de celuy qui est maistre & proprietaire dune chose. (...) On appelle Seigneur direct () celuy qui en a le domeine utile. (...) On dit aussi, tant vaut le Seigneur, tant vaut sa terre, pour dire, que le revenu dune terre augmente proportion du soin quen prend le propritaire. (...)

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Furetire, vol. 2 Furetire, vol. 3 Furetire, vol. 3 voir le chapitre consacr la linstrumentalisation du domaine royal. Furetire, vol. 3

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Particulirement important pour notre recherche est le caractre de propritaire et de matre absolu ( de nos vies & de nos biens ) que Furetire attribue au seigneur royal. Quoique Furetire fasse tat des origines fodales du terme en juxtaposant Seigneur et Vassal, il le dfinit comme un propritaire dans le sens du droit romain, cest--dire exclusif et absolu. Sa proprit est non seulement la terre qui lui appartient, mais aussi tout ce que cette terre contient comme valeurs productives, cest--dire en tant que domaine agricole.

TERRIER : Recueil de reconnaissance des vassaux ou tenanciers dune terre seigneuriale, qui contiennent les rentes, droits & devoirs dont ils sont tenus envers leurs Seigneurs; ce qui luy sert de titre pour exiger telles redevances. Il faut obtenir des Lettres Royaux [sic] pour la confection dun papier terrier. On dit aussi le terrier du Domeine. 1

Les terriers constituent donc une innovation face au cadastre et sont effectivement utiliss en tant que termes par les acteurs dune politique domaniale. Cest le terme employ doffice dans les ordonnances royales qui servent orchestrer la politique domaniale au 17me sicle. Particulirement intressant pour notre recherche : lusage expressment domanial que Furetire indique pour ce terme quemploie aussi Colbert dans le cadre de la reconstitution du domaine royal.

TERRITOIRE : Un Juge ne peut prononcer, ni un Officier exploiter, hors de son territoire. Les Juges des privilegiez, comme Mrs. des Requestes du Palais, ou de lHostel, nont point de territoire particulier. 2

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Furetire, vol. 3 Furetire, vol. 3

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Le terme est utilis ici dans un sens clairement juridique en attribuant des comptences locales. Mais Furetire indique aussi dj un sens purement gographique, spatial :

Territoire, se dit aussi de lestendu dune Seigneurie, ou dune Parroisse. Le territoire de ce Marquisat est bien estendu. La Cure de Ste. Marine na que trente maisons dans tout son territoire. 1

1.5

Vocabulaire danalyse

Aprs avoir mis au point la dfinition de quelques termes cruciaux pour la comprhension des sources choisies, voici donc des dfinitions concernant la terminologie danalyse pour dceler lmergence du concept absolu de lespace dans les sources du 17me sicle :

ATOME : Selon les atomistes anciens (Leucippe, Dmocrite, Epicure, Lucrce), Elment constitutif de la matire, indivisibles et homognes. 2

Cest dans cette acceptation traditionnelle et largement rpandue que nous allons utiliser le terme datome, acceptation qui se recoupe largement avec celle de la deuxime moiti du 17me sicle (latome en tant quunit homogne, indivisible et autonome) sans englober le savoir physique obtenu au vingtime sicle grce la physique des particules.

Domaine, domanial : Terre possde par un propritaire. (...) tendue dun domaine. Domaine de cent hectares.

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Furetire, vol. 3 Petit-Robert, dition de 2000, p. 164

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Bois, forts, chasses, prairies, pturages, mtairies, fermes composent un domaine. Domaine agricole. (...) ; domanial : Qui appartient un domaine. Ferme domaniale. (...). 1

Quand nous utilisons le mot domaine ou domanial, voire systme domanial, nous nous rfrons notamment la faon damnager et dadministrer les propres terres laide de techniques comme larpentage et le dnombrement, pour en maximiser les rendements. Ces techniques se prcisent au 16me et 17me sicle grce aux progrs des mathmatiques appliques (la mthode de la triangulation que nous verrons un peu plus tard) et sont largement rpandues par un nombre de publications accessibles un vaste public. Fait partie de la mthode domaniale le prlvement dun dixime des fruits de la Terre ; celui-ci constitue un lment de base non seulement de la gestion des domaines de petite et moyenne taille, mais il figure aussi dans le transfert de mthodes de gestion domaniales au royaume entier.2

ESPACE : () Lespace tel que le considre lintuition commune est caractris par ce fait quil est homogne (les lments quon peut y distinguer par la pense sont qualitativement indiscernables), isotrope (toutes les directions y ont les mmes proprits), continu et illimit. Ce sont l des proprits trs gnrales ; mais la gomtrie usuelle y ajoute les deux dterminations suivantes : 1 il a trois dimensions, cest--dire que par un point on peut mener trois droites perpendiculaires entre elles, et on nen peut mener que trois ; 2 il est homalodal3, cest--dire quon peut y

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Petit-Robert, dition de 2000, p. 755 Voir le projet de la Dixme Royale de Vauban, texte-cl dans ce contexte que nous allons tudier de plus prs par la

suite.
3

HOMALODAL (). Caractre dun milieu spatial indfini qui na pas de courbure propre (p. ex. la droite dans

le plan, ou le plan dans lespace euclidien) et dans lequel on peut, par consquent, tracer des figures semblables nimporte quelle chelle. Applique lespace trois dimensions pris dans son ensemble, cette proprit implique le postulat dEuclide, et rciproquement. Ce caractre doit tre bien distingu de lhomognit : la surface dune sphre est homogne, puisquune figure trace en une rgion quelconque de sa surface peut tre transporte sans dformation en nimporte quelle autre rgion ; mais elle nest pas homalodale, puisquelle a un rayon de courbure fini qui la

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construire des figures semblables toute chelle. () Hffding distingue lespace psychologique relatif, tel quil est saisi dans la perception, et lespace idal absolu ou mathmatique, abstraction laquelle rien ne se conforme dans lintuition et qui seul est homogne, continu, etc. () Il est bien entendu que lorsque le mot est employ sans autre dtermination, il sapplique lespace gomtrique euclidien. 1

Nous trouvons l une confirmation de ce que Martina Lw avait constat son tour, savoir que lide gnrale que la plupart des contemporains se font de lespace est celle dun espace euclidien, homalodal, trois dimensions. Autrement dit, une dfinition qui se situe nettement en de du changement que Cassirer appelle la crise de la conscience spatiale.

LIBERALISME: nous dfinissons comme Libralisme :1) Lensemble des doctrines qui tendent garantir les liberts individuelles dans la socit. 2) La libre entreprise, la libre concurrence et le libre jeu des initiatives individuelles (laissez faire, laissez passer), oppos lintervention de lEtat, la constitution de monopoles privs.1

MATHEMATIQUES / mathmatique : nous dfinissons comme mathmatique dans le contexte de ce travail tout ce qui regarde les nombreux recensements statistiques raliss dans la deuximement moiti du 17me sicle dans le but den tirer des chiffres reprsentatifs pour le royaume entier. Cest donc le traitement auquel on soumet les donnes recueillies sur le terrain

caractrise, et quon ne peut y tracer un triangle sphrique semblable un triangle donn. Remarque : On doit dire homalodal et non homolodal ; cette forme contraire ltymologie est souvent employe par inadvertance, homologue, homogne, etc. () 3 LALANDE (Andr), Vocabulaire technique et critique de la philosophie, Paris, P.U.F. Quadrige, 2002, p.417
1

Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, p.298-299

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pour chiffrer le potentiel conomique aussi bien que dmographique du royaume de France. Alors, quand nous employons le terme de mathmatique, nous parlons dune certaine mthode qui semble donner des rsultats fiables l o lanalyse (le dnombrement) ne peut plus tre applique dfaut de faisabilit.

RICHESSES TERRITORIALES : nous nous servons de ce terme dans le sens que schmatisa Antoine Laurent Lavoisier dans son ouvrage : Le produit territorial, considr dans son ensemble, est la somme de toutes les productions du sol, de tout ce qui crot sur le sol et aux dpens du sol, soit pour lusage des hommes, soit pour lusage des animaux. 2

ROYAUME : Proprit, domaine du roi. (...) Sens figur : domaine, espace : ceci est mon royaume. Ce sens indique un rgne sans partage, o que lon naime pas partager (...). A donn en anglais realm dont un sens est synonyme despace, domaine; ainsi assez proche de lallemand Raum (espace), mais qui na pas la mme origine. 3

Nous attirons lattention sur la proximit smantique entre royaume, domaine et proprit qutablit cette dfinition du 20me sicle. Effectivement, cette proximit, qui va jusqu lusage synonyme des deux termes, est un rsultat des changements juridiques, administratifs et smantiques que nous retraons dans le prsent travail. A regarder aussi : lusage que fait par exemple le marchal de Vauban du terme royaume - utilis comme synonyme de la France, celui-ci nous semble minemment moderne car il rejoint

1 2

Petit-Robert, dition de 2000, p. 1434-1435 LAVOISIER (Antoine Laurent) De la richesse territoriale du royaume de France d. par Jean Claude Perrot,

Editions du C.T.H.S., Paris, 1988 p. 114 /5


3

Brunet et al., Les mots de la gographie, p. 193

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beaucoup moins la dfinition plutt juridique de Furetire que celle donne par le dictionnaire de Brunet du 20me sicle : un territoire dlimit qui contient un certain nombre dlments, un espace-contenant proche de ce qui est expliqu au sujet de realm : La vraye richesse dun Royaume consiste dans labondance des Denres, (...). Or, on peut dire que la France possde cette abondance au suprme degr, (...). Nous allons voir comment le sens domanial du mot royaume que les auteurs du dictionnaire cit ci-dessus nattribuent quau mot anglais de realm prend une importance cruciale dans lusage quen font les auteurs du 17me et 18me sicle (notamment Vauban), qui replace toute lconomie du royaume dans des catgories domaniales. Ceci au point que nous considrons la dfinition moderne que nous venons de citer ci-dessus comme le rsultat du glissement smantique de ce terme auquel a sensiblement contribu le nouvel usage quen font Vauban, Boisguilbert et leurs successeurs.

TERRITOIRE : nous dfinissons comme territoire une tendue gographique, contrle et borne. Cette dfinition rejoint le sens le plus ancien et longtemps le plus courant de ce terme, cest--dire celui dun espace correspondant la logique de ltat, dans son intgrit interne et limit par ses frontires externes.1 Cette acceptation a t renouvele par des travaux plus rcents comme ceux de Robert Sack (1986) ou de Bernard Badie ( 1995). Daprs Lvy et Lussault, ce sens est aussi le plus courant en science politique et dans les relations internationales.

LEVY (Jacques), LUSSAULT (Michel), Dictionnaire de la gographie Paris, Belin, 2003, p. 908

45

Chapitre 2
CHANGEMENTS DANS LA PERCEPTION DE LESPACE EN FRANCE DEPUIS LA RENAISSANCE

2.1

Lespace et lEtat depuis les Guerres de Religion

Nous avons dj mentionn plusieurs reprises les termes d espace absolu. Il est temps de regarder de plus prs ce terme qui sera dune importance dcisive pour nos recherches. Or, une simple dfinition linstar du Vocabulaire propos ci-dessus savre vite insuffisante pour saisir limportance que ce concept a prise au 17me sicle, produisant toute une gamme de consquences. Pour cette raison, nous allons donc retracer dans un premier temps la gense pistmologique de ce concept pour ensuite analyser son aptitude particulire pour la situation conomique et politique du royaume de France telle quelle se prsente depuis la fin des Guerres de Religion.

2.1.1

Gense pistmologique de lespace absolu

Constituent une trs certaine impulsion favorisant la conception de ce que Newton va baptiser

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lespace absolu les progrs de la gographie et de lastronomie avec les grandes dcouvertes de Kepler, Copernic et Galile - lancien gocentrisme mdival se voyant supplanter par lhliocentrisme de la Renaissance. Simpose ce moment, avec Bruno et Copernic lide dun espace astronomique infini, mme sil faut attendre Newton pour que les lois mathmatiques de la force de pesanteur soient formalises comme principe organisateur de ce cosmos. Le concept dun espace absolu possde des racines fort anciennes dans limagination spatiale de lhomme. Lide dun espace dans lequel tout se ramne aux mmes principes de base, cest-dire un espace o tout est rgi selon le mme principe organisateur, possde un solide ancrage dans la philosophie chrtienne. Thomas DAquin prsume dj que les multiples lments contenus dans un mme espace sont soumis aux mmes lois (divines) - cest ce quil appelle le principium unitatis. Tout lment dans ce mme espace, si complexe quil soit, se laisse, daprs Thomas DAquin, ramener dans sa structure un seul et mme principe organisateur omnis multitudo derivatur ab uno, omnis reducitur ad unum. 1 A part le fait dtre soumis un principe organisateur continu et homogne, le concept spatial absolu se caractrise par limagination dun cosmos infini.2 Christian Scotta explique dans sa rdition des Principes de Newton au sujet de lespace absolu :
Cet espace absolu nest pas perceptible par nos sens. On doit se contenter de repres suffisamment immobiles : la surface terrestre pour nos dplacements (en effet, les mouvements de la Terre nont pas deffets trs importants sur nos mouvements) ; les toiles lointaines, dites fixes, pour les dplacements des plantes, etc. 3

Voil enfin la dfinition que Newton donne lui-mme de lespace absolu tout en lui opposant le

1 2

DAQUIN (Thomas), De rege principium I, 2 ,3, 12. Correspond lopposition de cosmos infini et terre finie la notion du globe, ce dernier symbolisant la terre et son

ordre aussi bien que le pouvoir humain dans un cosmos sur lequel il ne saurait exercer aucune influence.
3

NEWTON (Isaac), Les principes mathmatiques de la philosophie naturelle (Introduction, traduction et notes par

Christian Scotta, Nantes, chez lauteur, 1991, p. 4

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concept relatif:
Lespace absolu, par sa nature sans relation quoi que ce soit dextrieur, demeure toujours identique et immobile.1

Nous attirons lattention du lecteur notamment sur cette qualit dautonomie par laquelle se caractrise lespace absolu selon Newton il sagit, pour reprendre ses termes, dun systme qui est par sa nature sans relation quoi que ce soit dextrieur . Comme linfini est une dimension difficile imaginer et comme lespace absolu est un systme autarcique, la qualit dtre infini est en gnral remplace par celle dun contenant lintrieur duquel rgnent des lois uniformes et certaines sur un espace homogne. Ce contenant hbergerait un nombre inconnu et peut-tre infini de corps astraux dont la terre. Cette ide est en quelque sorte lquivalent de latomisme grec dans le sens o lespace infini serait peupl dun nombre immense de plantes qui correspond un nombre infini datomes qui composent la nature terrestre. Le principe organisateur de cet espace est considr comme suprieur aux lments qui y sont contenus. Il sensuit en retour que les lments contenus dans cet espace ne sauraient, eux, exercer aucune influence sur lespace, chose qui permet Newton de le qualifier dabsolu.2 Lespace cosmique sorganisant selon les lois de la gravitation astrale, cest donc galement un

1 2

Scotta, Introduction aux principes mathmatiques de Newton, p. 4 GARNER (Guillaume), La reprsentation de lespace dans le discours conomique allemand (1740-1820) ,

Thse de doctorat soutenue luniversit de Paris VII Denis Diderot UFR Gographie Histoire Sciences Sociales le 15 dcembre 2001. Vol. I, p. 19 ;voir aussi Lw, Martina : Als Vorstellung verdichtet sich die absolutistische Perspektive in dem Bild, da es einen Raum gibt, in dem die Krper sind. In der relativistischen Raumtheorie dagegen wird Raum aus der Anordnung der Krper abgeleitet. (...) Rume existieren demnach nicht unabhngig von Krpern. Whrend im absolutistischen Denken Rume die unbewegte und fr alle gleichermaen existente (deshalb homogene) Grundlage des Handelns sind, geht im relativistischen Denken die Aktivitt des Handelns unmittelbar mit der Produktion von Rumen einher. Lw, Raumsoziologie, p. 18

48

espace auquel les objets sont dune certaine faon subordonns. Cette subordination se manifeste dans les trajectoires bien dfinies des plantes, trajectoires qui sont prvisibles et calculables par lhomme. Cette possibilit de prvoir les rvolutions plantaires permettra de reproduire le cosmos rgl de lespace absolu sous forme dhorloges qui indiquent lchelle humaine les phases lunaires, ce trait homalodal 1 de lespace absolu sera lun des lments qui en consacrent le succs. Et cest le calcul des mouvements astraux qui vhiculera lessor des mathmatiques en tant que cl mthodique pour comprendre la grande machine du monde, pour reprendre les termes de lpoque :
La vertu convaincante de ce modle tient sa radicale transparence pour lesprit : le systme complexe est obtenu par combinaison dlments simples ; analyse est synthse se vrifient mutuellement. Dans la machine, les influences occultes sont bannies, les forces en action peuvent tre chiffres, les rsultats des oprations dduits lavance. Lunivers de la machine est un monde intelligible, dont tous les aspects sont davance exposs ; la matire et la force se soumettent la prdominance de la pense.2

Particulirement important pour nous dans ce processus est : premirement, lide dune terre qui se voit rduire la taille dun grain de poussire, voire un dun atome, dans un espace infini, aux forces duquel elle est soumise ; deuximement, la connaissance des rgularits astrales que lon

voir la dfinition de ce terme dans le vocabulaire danalyse, ci-dessus. Nous avons fait excuter un automate dans

lequel, au moyen dun petit nombre de roues allant dun mouvement continu, nous avons reprsent sur une surface plane le cours des cinq plantes principales autour du Soleil, celui de la Lune autour de la Terre, la dure de leurs rvolutions, lexcentricit de leurs orbites, leurs dimensions et leurs positions vritables (... ) Outre laspect lgant de cette machine, on y voit, non seulement ltat prsent des plantes, mais comme dans un calendrier perptuel, celui qui doit venir, ainsi que celui qui est pass. HUYGENS (Christian) : Reprsentation artificielle du systme du monde. , 1682, cit daprs : BEQUEMONT (Daniel), La machine du monde et la machine feu , dans : Revue des sciences humaines Lille III. No 186-187, 1982-3, p. 215
2

GUSDORF (Georges), La rvolution galilenne , dans : les origines des sciences humaines, Paris, Payot, 1969,

vol. 1, p. 222

49

observe dans le mouvement des rotations plantaires et qui permet des exploits mathmatiques extraordinaires. On peut ainsi calculer des clipses ou des distances terrestres laide des toiles, bien trop grandes pour les mesurer autrement que par le biais des mathmatiques et de la gomtrie. Bien avant Newton, cest linfluence de Ren Descartes1 qui se rvle dterminante dans ce processus : cest lui qui systmatise le lien dcrit ci-dessus entre la science de la mesure et de lordre et la mthode mathmatique, pour en arriver des rsultats menant au-del de lobservation initiale. La mthode qui consiste valuer lespace en termes de mathmatiques nest concevable que dans un espace clos et homogne. Dans ce contexte, le mrite de Descartes en faveur de lespace absolu est celui davoir cr tout un outillage scientifique pour apprhender lespace.2 Cest encore linfluence de Descartes et ses consquences en faveur de ltablissement du concept absolu de lespace qui se rvlent dcisives un autre niveau. Ci-dessus, nous avions soulign la nouvelle image de la Terre dans le cosmos - cette plante qui se voyait rduire la taille dun grain de poussire dans le cosmos infini. Si cette optique rappelle dj latomisme antique, cest bien Descartes qui rappela latomisme de Dmocrite, en liaison avec le modle copernicien de lunivers3 - lancienne thorie atomiste ayant de son ct besoin dun espace du type absolu.

La cosmologie mcaniste est une des russites majeures du nouveau style de pense, de Galile Newton et

Laplace. Dans cette nouvelle aventure, la physique cartsienne occupe une place particulire : Descartes passe en France comme un des inspirateurs de la pense moderne, sinon comme son pre fondateur. Gusdorf, Rvolution, vol. 1, p. 344
2

Analysierbar und beschreibbar wird der Raum durch die euklidische Geometrie, genauer gesagt durch die

analytische Geometrie Descartes, welche Geometrie mit Arithmetik verknpft. Lw, Martina, Raumsoziologie, p. 27 ; voir aussi : PINCHEMEL (Philippe), Gographie et cartographie, rflexions historiques et pistmologiques , dans : Bulletin de lAssociation de Gographes Franais. Paris 1979. No. 463,p. 239 247, p. 246
3

ROTHKRUG (Lionel), Opposition to Louis XIV. The political and social origins of the french enlightment ,

50

Albert Einstein dit cet gard : It seems to me that the atomic theory of the ancients, with its atoms existing separately from each other, necessarily presupposed a space (...) as a container of all material objects, (.).1 En mme temps que lon mathmatise le cosmos, quon le soumet au rgime de lordre rationnel, on cherche dduire, selon la mme mthode, des lois mathmatiques qui permettent de schmatiser de la mme faon des vnements et droulements sur terre. La conviction augustinienne du Totus reducitur ad unum est la justification de base qui permet de telles aspirations. La phrase suivante de Descartes est trs symptomatique pour cette uniformisation de la mthode :
Quand on aura une fois accoutum son esprit aux raisonnements mathmatiques, on laura ainsi rendu propre la recherche dautres vrits, puisquil ny a partout quune seule et mme faon de raisonner.2

Cette phrase est particulirement rvlatrice car elle met au point limmense espoir que gnre ladite mathmatisation du monde dans le cadre de lespace homogne et absolu: celui dapprhender la totalit de la terre et du cosmos, par le biais des mathmatiques pour pouvoir le matriser. La diversit et le changement de tout ce qui existe et se produit sur terre ne doivent tenir quaux ramifications et consquences dun seul et mme principe unique qui la constitue : on ne voit pas comment, dans un tel monde, le changement et mme la diversit sont possibles. 3

Princeton, New Jersey, Princeton University Press, 1965, p. 83/4


1

EINSTEIN (Albert), Vorwort , dans : JAMMER (Max), Das Problem des Raumes. Die Entwicklung der

Raumtheorie, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1960, p. xi xvi, p. xv


2

DESCARTES (Ren), Entretiens avec Burman , dans :uvres, Garnier, p. 1399, cit daprs : VIROL (Michle)

Les Oisivets de Mr. Vauban Thse de Doctorat, soutenue Paris, 1997, p. 462
3

DESCARTES (Ren), Rflexions du Discours de la mthode , avec une introduction et des notes de T.V.

Charpentier, p. 115/6 Hachette, Paris, 1899, p.24. Ici, nous citons de lintroduction rdige par Charpentier.

51

Sensuit un optimisme dcid quant la connaissance progressive de ces lois de la physique rglant la vie des hommes :
Mais sitot que jai eu acquis quelques notions gnrales de la Physique, (), jai remarqu jusques o elles peuvent conduire, et combien elles diffrent des principes dont on sest servi jusqu prsent, () : car elles mont fait voir quil est possible de parvenir des connaissances qui soient fort utiles la vie ; (), on en peut trouver une pratique, par laquelle connaissant la force et les actions du feu, de leau, de lair, des astres, des cieux et de tous les autres corps qui nous environnent, () nous les pourrions employer en mme faon tous les usages auxquels ils sont propres, et ainsi nous rendre comme matres et possesseurs de la Nature. 1

Or, la gomtrie de Descartes se conoit dans un certain genre despace, celui des trois dimensions conu par Les Elments dEuclide, que nous connaissons sous le nom despace absolu.2 Logiquement, un tel espace suprieur aux lments quil contient pourrait aussi bien tre vide. On oppose gnralement cette ide spatiale celle dun espace synonyme des relations qui existent entre les lments - lespace relatif, lequel ne saurait point tre vide - cest le horror vacui, lhorreur du vide.3 Newton, sexplique expressment au sujet de lespace relatif quil dfinit comme complment logique lespace absolu dans les termes que voici : Lespace relatif est la mesure ou la dimension mobile de cet espace, qui se dfinit daprs nos sens par sa position
relative aux corps, et qui est employ par le commun des mortels pour lespace immobile. Ainsi, la dimension de

1 2

Descartes, Rflexions du Discours de la mthode, p. 115/6 Les Elments dEuclide, dune importance particulire pour lespace absolu, furent dits une premire fois dans

une traduction franaise en 1598, puis rdits en 1629


3

Cest ce que lon appelle lhorror vacui, littralement lhorreur du vide. Selon les adeptes de lespace relatif, un

espace vide est inconcevable, car lespace nest que la consquence de la prsence dobjets et de leurs relations rciproques - nous citons, titre dexemple le point de vue de Leibniz ce sujet : Plus il y a de matire, plus y-a-t-il de loccasion Dieu dexercer sa sagesse et sa puissance ; et cest pour cela, entre autres raisons, que je tiens quil ny a point de vide du tout. Leibniz, Second crit contre Clarke, dans : LEIBNIZ (Gottfried Wilhelm), uvres philosophiques de Leibniz, d. par Paul Janet, Paris, Ladgrange, 1866, vol 1, 736

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lespace souterrain, arien ou cleste, est dfinie par sa position relative la Terre. 1

Il est trs intressant de voir que le dbat scientifique dclench par la controverse entre Newton et Clark contre Leibniz au sujet de lespace et de son caractre absolu ou relatif, obtiendra, en France, beaucoup moins dintrt que lide de lespace absolu tout court. Les promoteurs de lespace absolu ont pour eux, comme nous venons de le voir, la force convaincante des mathmatiques grce aux exploits de Galile en astronomie, de Descartes en gomtrie et de Newton en physique. Cela leur permet de dcrire tout ce qui est concevable comme espace absolu travers des dductions logiques, donnant leur discours un prestige minemment irrprochable. Nous voyons dans cette circonstance lune des principales raisons pour le succs du concept de lespace absolu en matire politique, conomique et gographique.2

2.1.2

Utilit de lespace absolu pour les intrts politiques

Nous venons de voir de quelle faon les progrs en matire dastronomie gnrent une nouvelle conception spatiale et une nouvelle vision du monde. Or, la nouvelle conception de lespace dpasse de loin la seule recherche physique et astronomique - en fait elle a pour consquence, ce que Numa Broc appelle la mathmatisation du monde. Effectivement, une telle ide de lespace

1 2

Scotta, Introduction aux principes mathmatiques de Newton, p. 4 Nous adoptons le point de vue de Walter R. Fuchs et Lewis Mumford, cest--dire quil y a une influence mutuelle

clairement retraable entre les progrs physiques et astronomiques sur lconomie et les tentatives de la rorganiser au 17e sicle. Tatschlich war es (...) die Astronomie, die jenes mechanisierte, entpersnlichte Weltbild schuf, in dem die technische Aktivitt des Menschen absoluten Vorrang gegenber seinen sozialen Handlungen bekommen sollte: Was im astronomischen Observatorium begann, endete schlielich in unserer Zeit in der programmgesteuerten, automatisch arbeitenden Fabrik, erluterte Lewis Mumford und zhlte Kopernikus und Kepler, Galileo und Descartes, Leibniz und Newton als Initiatoren dieser Entwicklung auf. Fuchs, Weltgeschichte der Physik, p. 235

53

se prte de nombreuses transpositions dautres sphres susceptibles de devenir plus maniables et plus facilement contrlables si on les dfinit doffice comme homognes et closes, bref, si on les conoit comme si1 on avait affaire un espace absolu : Larchitecture, la sculpture, lurbanisme manifestent ce souci de tenir lespace dans la dpendance de lhomme et sous sa domination.2 Les principes dorganisation astrale, limage solaire, notamment, trouvent leur reflet artistique dans les traits architecturaux et dans lamnagement des proprits, le jardin franais en est une autre reprsentation.3 Le jardin comme aussi le tapis possde le grand avantage de runir dans un espace matrisable par lhomme, lui-mme infiniment rapetiss depuis les dcouvertes de Galile4, un chantillon de la totalit du grand espace :
Le jardin, cest un tapis o le monde tout entier vient accomplir sa perfection symbolique, et le tapis, cest une sorte de jardin mobile travers lespace. Le jardin, cest la plus petite parcelle du monde et puis cest la totalit du monde. Le jardin, cest, depuis le fond de lAntiquit, une sorte dhtrotopie heureuse et universalisante (). 5

Nous allons tudier prsent lapplication et la transposition du modle de lespace absolu la sphre politique et de lEtat qui est lun des nombreux champs de savoir voluer sous les auspices de lespace absolu. Commenons par nous poser la question pourquoi cette conception

Autrement dit, partir de Galile, partir du XVIIe sicle, ltendue se substitue la localisation. Foucault, Des

espaces autres, p. 753. Cette tendue possde justement le grand avantage de se prter toutes sortes de calcul gomtriques selon les rgles dEuclide - chaque individu, chaque objet reviennent dsormais ses coordonnes particulires par rapport cet espace suprieur.
2 3

BROC (Numa), La gographie de la renaissance 1420 1620 Paris, ditions C.T.H.S, 1986, p. 218 voir aussi cet gard larticle suivant : CLARK (Roger), La cit mcanique , dans : Revue Lille III, No 186/87,

1982-82, p. 231 - 239


4

() le vrai scandale de luvre de Galile, ce nest pas tellement davoir dcouvert, davoir redcouvert plutt,

que la Terre tournait autour du soleil, mais davoir constitu un espace infini, et infiniment ouvert ; de telle sorte que le Moyen-ge sy trouvait en quelque sorte dissous, () . Foucault, Des epaces autres, p. 753
5

Foucault, Des espaces autres, p.759

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de lespace se voit transposer et appliquer la sphre de lEtat et de la politique. Pour trouver une rponse cette question, il faut partir des conditions prliminaires qui structurent la ralit politique la fin du 16me sicle, donc, un moment, o, aprs les guerres de Religion, se met en place, petit petit, la rorganisation de la vie politique. Dans ce contexte, nous avons recours Reinhard Koselleck (Kritik und Krise) qui a analys en dtail les conditions prliminaires pour la mise en place du systme absolu lissue des guerres de religion. Reinhard Koselleck constate une transformation des anciens liens interpersonnels qui existaient au Moyen-ge entre seigneurs et vassaux vers une soumission directe et totale de tous les sujets lautorit royale :
Die absolute Verantwortlichkeit des Souverns erfordert die absolute Beherrschung aller Subjekte und setzt sie voraus. Nur wenn alle Untertanen in gleicher Weise dem Herrscher unterworfen sind, kann dieser die Verantwortung fr Frieden und Ordnung allein bernehmen.1

Autrement dit, les Guerres de Religion, ayant remis en cause de faon clatante lautorit royale, dmontrent la royaut quil y a un grand besoin de surveiller ses sujets, notamment de rabaisser les nobles un seul et mme niveau de soumission sous lautorit royale. En mme temps que la nouvelle vision du monde et de lespace conue par Galile simpose, nous assistons une transition dans ce qui constitue la base mme de lEtat. Il sagit dun changement qui va dun paradigme de relations et dinterdpendances quentretiennent les sujets vers un systme de surveillance royale o tous se retrouvent idalement dans une situation identique de soumission face au roi :
Aux marques qui traduisaient des statuts, des privilges, des appartenances, on tend substituer ou du moins ajouter tout un jeu de degrs de normalit, qui sont des signes dappartenance un corps social homogne, mais qui ont eux-mmes un rle de classification, de hirarchisation et de distribution des rangs. En un sens le pouvoir de normalisation contraint lhomognit ; (). On comprend que le pouvoir de la norme fonctionne facilement

Koselleck, Kritik und Krise, p. 14

55

lintrieur dun systme de lgalit formelle, puisque lintrieur dune homognit qui est la rgle, il introduit, comme un impratif utile et le rsultat dune mesure, tout le dgrad des diffrences individuelles. 1

Cest--dire que pour garantir la suprmatie de lautorit royale, celle-ci a intrt homogniser ses sujets, notamment de rabaisser un niveau normal , la position prminente des nobles, chose qui comporte de trs fortes implications spatiales : les rapports entre nobles et royaut se dfinissent traditionnellement par le biais de leur distance ou proximit vis--vis de la cour royale ; quand Louis XIV rsidera Versailles, il tiendra la prsence permanente de ceux qui, en province dans leurs fiefs, pourraient remettre en cause lautorit royale sur la totalit du royaume. Il sagit dapprivoiser tout pouvoir autonome des nobles, condition prliminaire fondamentale pour ltablissement dun Etat capable de garantir la paix et la scurit aprs des dcennies de guerre civile et dassurer la prminence incontestable de lautorit royale. Les luttes de Louis XIII et de Richelieu contre des exceptions jadis attribues du bout des lvres des groupes dintrt particuliers comme les protestants (rvocation de lEdit dAls, sige de La Rochelle 1627/1628) sont toujours et surtout une lutte pour reconstituer cette autorit royale. Dans un tel contexte, on comprend lattractivit que recelait lide dun royaume conu comme espace politique idalement homogne, qui serait structur par les lois royales en tant quapplication politique de lespace absolu physique. La nouvelle image du cosmos se prte merveille pour justifier, au nom de la Raison, de la paix et de la scurit publique une politique royale qui se doit de plier toute rsistance, toute exception lautorit royale :
Nur in dem zwischen Schutz und Gehorsam entstandenen Verhltnis kann sich ein neutraler status herausbilden, in dem die Gesetze wiewohl inhaltlich verschieden allein durch ihre Gesetzmigkeit fr Ruhe, Sicherheit und contentment sorgen. Die Vernunft schafft damit einen neutralen Raum der Staatstechnik, in dem des Frsten Wille einziges Gesetz ist. (...) Der Staat ist nicht nur ein sterblicher Gott, er wird auch zum automaton, zur groen

Foucault, Surveiller et punir, p. 186

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Maschine, und die Gesetze sind die Hebel, die der absolute Wille des Souverns bettigt, um die Staatsmaschinerie in Gang zu halten. In den von der Vernunft aufgewiesenen Bahnen verwirklicht sich der Staat nur, indem er den Brgerkrieg beendet und nach seiner Beendigung stndig und dauernd niederhlt.1

Donc, nous voil face une situation politique qui ne saurait trouver de justification scientifique plus propice que le modle de lespace absolu. Ainsi, le principe de lespace absolu smancipe des objets qui ont donn lieu sa premire mise au point qui sont le cosmos et les rvolutions astrales, et se voit appliquer comme principe universel la sphre politique et conomique.

2.1.3

Utilit de lespace absolu pour les intrts conomiques

Aprs avoir vu la conception de la sphre politique comme sil sagissait dun espace absolu, nous nous intressons, dans la partie suivante, la transposition de lide spatiale absolue la sphre conomique. En mme temps que Macchiavel publiait le Prince, des thoriciens politiques franais comme Claude de Seyssel formulaient des thories comparables de nombreux gards celles de Macchiavel.2 Lauteur du Prince et celui de La Grande Monarchie de France dissociaient tous deux la politique de la thologie et de la morale, en faisant de la loi humaine une partie intgrante de lunivers physique.3 Dans la mme ligne que Claude de Seyssel, le Chancelier Du Prat prnait lautarcie conomique de la France comme objectif suprme.4

1 2

Koselleck, Kritik und Krise, p. 25 Mercantilist theory emerged in France with such thinkers as Claude de Seyssel who, in 1519, expounded arguments

which were similar in many respects to those of Machiavelli. Rothkrug, Opposition, p. 9


3 4

Rothkrug, Opposition, p. 16 Rothkrug, Opposition, p. 20

57

Ces aspirations visant augmenter le pouvoir de la couronne1 furent considrablement renforces et lgitimes par les Guerres de Religion dans la deuxime moiti du 16me sicle : Jean Bodin, qui lorigine avait mis en question les thories dune singularit de la France lui permettant une totale autonomie par rapport ses voisins, rejoignit alors le camp de Claude de Seyssel et de Du Prat avec son uvre majeure, La Rpublique.2 Cette ide naquit pendant la priode qui stend entre le rgne de Louis XI et celui de Franois I. On attribuait cette unit territoriale la facult dune totale autarcie conomique sans la dpendance dimportations quelconques.3 Les diffrents traits conomiques soulignaient les divisions perptuelles de lhumanit en matire de religion et politique, mais on les associait galement lide, vue ci-dessus, de lhomme comme atome isol dans un univers rgi par des forces mcaniques.4 LEtat, en tirant les consquences dune telle optique, se voulait un reflet exact de lordre cosmique non seulement lextrieur mais aussi lintrieur de ses propres frontires. Ainsi, la guerre extrieure fut lgitime par Jean Bodin dans le but de prserver la paix intrieure.5 La paix ne semblait possible qu lintrieur de lespace soumis la couronne ; en dehors, rivalit et hostilit paraissaient inluctables.6

1 2

Rothkrug, Opposition, p.7 BODIN (Jean), Les six livres de la Rpublique , Paris, d. Par G. Cartier, 1608, p. 885-886. Voir aussi :

Rothkrug, Opposition, p. 24, 33


3 4 5

Rothkrug, Opposition, p. 4 Rothkrug, Opposition, p. 87 le plus beau moyen de conseruer vn estat, et le garantir de rebellions, seditions, et guerres ciuiles, et dentretenir

les subiects en bonne amiti est dauoir vn ennemi, auquel on puisse faire teste. Bodin, Six Livres, Paris, chez Jacques du Puys, 1576, p. 760
6

The idea of self-contained political units situated in a hostile world and thrown back on their moral and material

resources appeared to link the very destinies of people to the outcome of international rivalries, no longer seen as

58

Dans ce contexte, le royaume en tant quespace ressources conomiques acqurait une toute nouvelle importance, et avec lui, lamnagement de cet espace : lamnagement de lespace fait partie de ce que lon appelle la politique conomique, quon le sache et appelle ainsi ou pas. 1 Autrement dit : alors que lEtat tait menac lintrieur par les intrts particuliers des ses sujets - atomes gostes, il ltait aussi lextrieur o il apparaissait lui-mme comme un tel atome face aux autres Etats - tout comme la Terre qui ntait elle-mme quun grain de poussire dans lunivers. La grandeur dun monarque se mesurait, daprs Bodin, dans laffaiblissement de ses voisins.2 Mme si cela ne voulait pas dire que les intrts conomiques des nations taient ncessairement antithtiques, la pense dhostilit et de concurrence3, renforce par le contexte politique et militaire du duel avec la Maison de Habsbourg et ses ressources coloniales extraordinaires, tait dominante. Antoine de Montchrestien quEdmond Silberner appelle le reprsentant le plus brillant et le plus typique du mercantilisme franais recommande que le royaume de France doive se suffire lui-mme, il est le premier auteur franais formuler nettement lide de lautarcie conomique.1 Or, pour pouvoir valuer et mesurer la force du royaume de France face aux Etats-rivaux, on a recours aux mathmatiques : tout se calcule et se conjugue travers des chiffres. Dans le

mere dynastic struggles., Rothkrug, Opposition, p. 29


1

RATH (Klaus), Zur Bedeutung der Raumordnung im Merkantilismus, dans: Brning, Kurt (d.) Forschungs- und

Sitzungsberichte fr Raumforschung und Landesplanung, Historische Raumforschung I. Bremen, Walter Dorn Verlag, 1956. Vol. VI., p. 131-156, p. 132
2 3

Rothkrug, Opposition, p. 31 Klaus Rath dcrit son tour comment cette rivalit entre Etats tait perue et de quelle manire elle impliquait le

propre territoire en tant quespace resources : Wer Silber findet, liegt weiter voraus in diesem Wettkampf; wer es nicht hat, muss es durch tausend andere Industrialitten ersetzen; durch Heranlockung fremden Handels, Durchfuhr, Ausfuhr, mglichst aber immer durch Mittel, die aus dem eigenen Raum gewonnen werden, andere Rume mglichst wenig benutzen, um von ihnen mglichst wenig abhngig zu werden.3

59

Commerce honorable de Jean Eon de 1646, nous trouvons un chapitre intitul de la faon suivante, fort significative : Calcul exact de tovt le grand Negoce, et du profit que font les trangers en France au prejudice des Franois. 2 Les deux penses-cls, voques ci-dessus, se trouvent intimement lies dans ce chapitre : premirement, lide que la France forme un espace conomique part, (en principe parfaitement autosuffisant) ; deuximement, celle quau sein de cet espace tout se laisse ramener une seule et mme chelle mathmatique. Voici-dessous, le libell de la premire phrase du Calcul exact :
Il est des raisonnemens Politiques comme des demonstrations mathematiques. () Pour faire donc voir encore plus videmment comme quoi les trangers ont tout le Ngoce de la France entre les mains, & en tirent tout le profit, je raporte ici vn dnombrement asss precix des marchandises dont les trangers trafiquent en France, & vn calcul asss exact du profit quils en tirent notre prjudice ; ce que non seulement lesprit par speculation, mais encore par vne demonstration sensible conoive vne fois le prodigieux dommage que reoivent les Franois. 3

Le chiffre, le dnombrement avancent dans ce contexte au rang dun argument discursif, voire dune arme politique, le royaume de France tant clairement aperu comme un espace conomique part, peupl par une communaut conomique homogne laquelle sadresse Eon :
Mais jai jug prospos de faire ce calcul & le mettre sous les yeux des Franois, pour leur faire voir videmment & distinctement jusques quel point le Ngoce des trangers est amplifi,& le notre dimin par la nonchalance de nos marchans. Ie commence cette induction par les Hollandois, (). Ils apportent tous les ans en France en povre, girofe, muscade, fleur de muscade, gingembre, canelle, anis, ris, & autre drogue de cette espce pour la valeur de () 3193130 livres. En sucres tant rafins quautres () pour la somme d 1885150. En drogues medecinales () pour environ () 842080l. () 4

1 2

Silberner, La guerre dans la pense conomique, p. 25-26 ; voir aussi Rothkrug, Opposition, p. 84 EON (Jean) Le Commerce honorable ov considrations politiques , Nantes, par Guillaume Le Monnier, 1636, p.

28
3 4

Eon, Le commerce honorable, p. 28 Eon, Le commerce honorable, p. 30. Eon en arrive la conclusion suivante : () tous les profits que les

60

Limportance cruciale des dnombrements, ncessaires ce genre de tableaux, cest Antoine de Montchrtien qui la met au point : Pour ce qui touche au reste les utilitez de tels dnombremens, faits bonne fin et pour justes subjects, elles sont presque infinies. (...).1 Michel Foucault schmatise le rapport entre pouvoir politique et savoir conomique dans les termes suivants :
Il faut () admettre que le pouvoir produit du savoir (et pas simplement en le favorisant parce quil le sert ou en lappliquant parce quil est utile) ; que pouvoir et savoir simpliquent directement lun lautre ; quil ny a pas de relation de pouvoir sans constitution corrlative dun champ de savoir, ni de savoir qui ne suppose et ne constitue en mme temps des relations de pouvoir. Ces rapports de pouvoir-savoir ne sont donc pas analyser partir dun sujet de connaissance qui serait libre ou non par rapport au systme du pouvoir ; mais il faut considrer au contraire que le sujet qui connat, les objets connatre et les modalits de connaissance sont autant deffets de ces implications fondamentales du pouvoir-savoir et de leurs transformations historiques. En bref, ce nest pas lactivit du sujet de connaissance qui produirait un savoir, utile ou rtif au pouvoir, mais le pouvoir-savoir, les processus et les luttes qui le traversent et dont il est constitu, qui dterminent les formes et les domaines possibles de la connaissance. 2

Dans le contexte de lespace absolu et de ses associations conomiques, cest la gomtrie cartsienne qui permet de connatre le contenu de cet espace homogne par dfinition et qui se veut explicitement applicable ce qui concerne lconomie. Descartes lui-mme avait des objectifs tout fait pratiques en ce qui concerne les applications de ses exploits mathmatiques il remarque dans la sixime partie du Discours de la mthode :
Les notions gnrales touchant la physique () mont fait voir quil est possible de parvenir des connaissances

Hollandois, Anglois, Escossais, Irlandois, Portugais, Italiens, font tous les ans en France, (), se montent generallement la somme de 9317421 l. 12 s. Ie ne doute point que cette induction ne surprenne & ntonne la plus part de nos Franois, qui vivans dans vn Roiaume o il y a suffisance de toutes choses necessaires la vie, naperoivent pas () la soustraction que lon fait tous les jours de nos facults. Eon, Le commerce honorable, p. 42
1

MONCHRETIEN (Antoine de), Traict de loconomie politique , Ed: Funck - Bretano. Paris, vol. 4, p. 351-

353, cit daprs : PERROT (Jean Claude), Une histoire intellectuelle de lconomie politique Paris, EHESS, 1992, p. 148
2

Foucault, Surveiller et punir, p. 32

61

qui soient fort utiles la vie, et quon enseigne dans les coles, on peut trouver une pratique, par laquelle connaissant la force et les actions du feu, de leau, de lair, des astres, des cieux et de tous les autres corps qui nous environnent, aussi distinctement que nous connaissons les divers mtiers de nos artisans, nous les pourrions employer en mme faon tous les usages auxquels ils sont propres, et ainsi nous rendre comme matres et possesseurs de la nature. 1

Les artifices qui font jouir des fruits de la terre () nous rendre matre de la nature - nous trouvons confirm dans ces propos la prmisse du dbut selon laquelle les ides naissent surtout de problmes pratiques et concrets. Or, le dnombrement, quil sagisse des sujets, de la quantit des produits agricoles, de manufactures ou dautres lments dintrt conomique se fait, dans le cas idal, de manire uniforme dans la totalit du royaume car il faut :
observer, contrler, rgulariser la circulation des marchandises et de la monnaie et construire par-l mme un tableau conomique qui puisse valoir comme principe denrichissement ; inspecter les hommes, constater leur prsence et leur absence et constituer un registre gnral et permanent des forces armes ; (.).1

Sil est vrai que les rois de France ont tent de soumettre leur volont le royaume et les Grands en usant de la force les enqutes menes bien dans le royaume leur donnent dans le cadre de lespace absolu un argumentaire supplmentaire permettant lhomognisation conomique et politique. Cest--dire que le rapport entre surveillance politique (premire utilit de lespace absolu) et connaissance conomique (deuxime utilit de lespace absolu) est rciproque. Non seulement la surveillance politique permet la connaissance et lexploitation du potentiel conomique mais les enqutes uniformes, en sattaquant aux particularismes locaux, renforcent la position politique de lenquteur royal. Michel Foucault met au point la duplicit de ces mesures qui ne font pas que

DESCARTES (Ren), Discours de la mthode suvi des passions de lme , avec introduction et notes par

Etienne Gilson, Paris, G. Vrin, 1979, p. 128

62

livrer des chiffres et qui ne sont pas quun outil cognitif neutre, mais qui constituent aussi le fond pour une toute nouvelle emprise sur lEtat et les individus - on voit ainsi quintrt conomique et politique se rejoignent :
La socit marchande serait reprsente comme une association contractuelle de sujets juridiques isols. Peuttre. La thorie politique du XVIIe et du XVIIIe sicle semble en effet souvent obir ce schma. Mais il ne faut pas oublier quil a exist la mme poque une technique pour constituer effectivement les individus comme lments corrlatifs dun pouvoir et dun savoir. Lindividu, cest sans doute latome fictif dune reprsentation idologique de la socit ; mais il est aussi une ralit fabrique par cette technologie spcifique de pouvoir quon appelle la discipline .2

A lancienne relation entre le roi en tant que seigneur en face duquel se trouve le vassal les deux se devant respect et reconnaissance - se substitue une nouvelle relation sociale, celle du sujet uniforme face au roi tout puissant, voire celle du sujet ressource conomique la disposition des ambitions royales.

2.1.4

Besoins conomiques et reprsentation de lespace (1500 1650)

Nous allons par la suite donner deux exemples qui permettent de comprendre, dans le cas de la cartographie, comment la monte en importance de lespace en tant quespace ressources sinscrit dans les cartes. Les cartes, pour reprsenter cet espace, voluent considrablement partir du 16me sicle :

1 2

Foucault, Surveiller et punir, p. 150 Foucault, Surveiller et punir, p. 195/96

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A premire vue, la valeur rvlatrice des cartes pour toute rflexion sur lespace parat vidente. Mais, en croire Philippe Pinchemel
on ne peut que stonner que les gographes qui utilisent le concept despace avec une rare intensit depuis trois dcennies ne se soient pas davantage tourns vers les cartographes pour chercher de quoi alimenter leur rflexion pistmologique. De mme, peu de cartographes ou historiens de la cartographie ont apport leurs contributions lespace. 1

Effectivement, les cartes intressent notre tude deux niveaux. Dun ct, elles permettent dvaluer quand et comment la perception de lespace volue. De lautre ct, elles ne font pas que reprsenter la perception de lespace, mais elles agencent aussi, par le biais de leur rception, une nouvelle perception de lespace qui y trouve son expression. Cest--dire que les changements dans la reprsentation cartographique sont sans doute les premiers symptmes dune nouvelle conception spatiale. Mais cette nouvelle conception trouve en mme temps dans les cartes un multiplicateur formidable qui contribuera son succs. Or, les ides ne naissant point des ides mais des besoins et des problmes, la production de cartes est motive non pas par un pur intrt scientifique, mais par des besoins bien plus matriels. Si on regarde les cartes et reprsentations gographiques du Moyen-Age, on constate que tout y est reli, tout renvoie au mme nombre dinformations connues qui constituent la totalit de lespace imaginable. Lespace qui spare les points de repre comme les villes ou les monastres, est largement inconnu tous ceux qui nont pas lhabitude de le parcourir rgulirement. Ceux qui le font, en ont une ide linaire, faonne par les routes et fleuves qui existent. Ainsi, lespace se mesure par les diffrents repres le long de la voie ce nest rien dautre que le modle romain des cartes routires qui domine encore au Moyen-Age. En ce qui

PINCHEMEL (Philippe), Gographie et cartographie, p. 246

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concerne lespace en dehors des routes comme les champs, les forts, les pturages ou les terres en friche, cet espace nest connu que par ceux qui y rsident ou qui le cultivent, bien que ces personnes ne soient pas en mesure den dresser une carte. Tout ce qui environne ces axes de passage et constitue en quelque sorte lintrieur des terres, est absent des reprsentations cartographiques, et ceci, non pas par manque dintrt, mais dfaut de moyens techniques adquats et de cartographes qualifis. Laspect rond et ferm de cette vision du monde en est lexpression la plus reprsentative.1 Bref, ce sont des cartes qui tmoignent de la conscience spatiale telle quelle tait, bien avant le grand tournant que Cassirer appelle la crise de la conscience spatiale 2. Les limites techniques auxquelles se heurte la reprsentation de lespace persistent la fin du Moyen-Age, cest--dire un moment o la navigation accomplit dj des exploits tout fait remarquables qui sont bass sur une nouvelle ide du globe. Tout ce qui sort de limagination traditionnelle de lespace terrestre reste inconcevable : en naviguant vers lOuest, Colomb compte retrouver ce qui lui semble connu - les Indes orientales. Ainsi sexplique quau 15me sicle les lments dcoratifs ou documentaires correspondent encore une vidente horreur du vide et servent remplir les blancs () 3. Cette horreur du vide est interprter dans le sens littral du terme, car il est fort improbable que les cartographes moyengeux fussent dsintresss ou inconscients de lespace qui se trouve en

Michel Foucault explique ce sujet : Jusqu la fin du XVIe sicle, la ressemblance a jou un rle btisseur dans

le savoir de la culture occidentale : (...) cest elle qui a organis le jeu des symboles, permis la connaissance des choses visibles et invisibles, guid lart de les reprsenter. Le monde senroulait sur lui-mme : la terre rptant le ciel, les visages se mirant dans les toiles (...).La peinture imitait lespace. Et la reprsentation (...) se donnait rptition. Foucault, Mots et choses, p. 32
2 3

Cassirer, Philosophie der symbolischen Formen, vol. 3, p. 178-9 Broc, La gographie de la Renaissance, p. 46

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dehors du rseau routier quils taient capables de reprsenter plus grande chelle. Ils taient plutt victimes du manque de moyens techniques pour le connatre et pour le reprsenter, mme sils en avaient eu lintention. Pinchemel remarque au sujet de la dtresse de ces cartographes :
De la mme faon dont la Nature a horreur du vide, la carte a horreur du blanc, tant entendu que, en chaque point de la surface terrestre, existe un nombre considrable de donnes, de faits, qualitativement et quantitativement identifiables.1

Il est peu tonnant que les cartes moyengeuses naient que trs peu de valeur reprsentative au niveau gographique, si on donne au terme gographique son acceptation moderne, mais elles sont trs parlantes au niveau de la vision du monde qui est reprsente et des techniques de reprsentation qui les faonnent. Aussi, ne rvlent-elles pratiquement rien sur les frontires internes des territoires reprsents: Jusquau 17me sicle les continents sont reprsents sans frontires intrieures. 2 Seuls les portulans destins la navigation qui paraissent vers la fin du Moyen-Age arrivent reprsenter de faon approximative, le trac physique des zones ctires mais sans pour autant reprsenter ce qui va au-del du littoral. Or, dans un contexte de besoins conomiques cest justement lintrieur des terres qui retient lattention particulire de ceux qui en rclament les ressources rois et seigneurs de tous rangs confondus ont le mme intrt connatre les valeurs relles et potentielles ainsi que les dimensions exactes de leurs possessions. Cet intrt conomique se manifeste aussi dans la cartographie. Or, partir du 16me sicle nous pouvons constater un changement dans la

1 2

Pinchemel, Gographie et cartographie, p. 244 Bis ins 17. Jhd. hinein werden Kontinente ohne innere Grenzen dargestellt. SCHMALE (Wolfgang), Grenze in

der deutschen und franzsischen Frhneuzeit, dans: Menschen und Grenzen in der frhen Neuzeit, d. par Wolfgang Schmale et Reinhard Stauber, Berlin, Arno Spitz Verlag, GmbH, 1998, p. 50 75, p. 57

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reprsentation cartographique de lespace. Elle trouve une premire expression dans louvrage Brevis Germaniae Descriptio de Johannes Cochlaeus en 1512. Cet uvre, au lieu des rseaux de contact habituels, sefforce de reprsenter les ressources et les mcanismes de distribution dans un espace continu et centr sur un seul point en loccurrence la ville de Nuremberg.1 Si lesdits liens commerciaux qui font la force de Nuremberg ne constituent pourtant aucune rupture par rapport la tradition moyengeuse, cest justement la mention de lespace environnant qui attire notre intrt. Celui-ci est aperu comme synonyme de ressources ventuelles. Or, partir du milieu du 16me sicle, commence lpoque des descriptions2 tmoignant ainsi dun intrt grandissant en ce qui concerne lespace en tant que contenant de ressources financires. La motivation de cet intrt grandissant vis--vis de lespace tant conomique, sa reprsentation gographique se fait en fonction de ce qui favorise (comme les villes, les routes, les ponts) ou empche (comme les montagnes et les limites intrieures) laugmentation des revenus seigneuriaux. Pour en revenir au royaume de France, voici un exemple de ce recentrage dintrts dans la reprsentation spatiale. Cest la carte du royaume de France dessine par Oronce Fine. On constate surtout lnorme remplissage de la carte qui introduit des lments nouveaux dans la reprsentation des terres. Cette richesse de dtails domine la carte, mme si elle se rpartit de

Anstelle der Perlenschnur von Pltzen, die im Grunde die rmische Straenkarte reproduzierte, setzt Cochlaeus ein

zentralrumliches Modell, das von Nrnberg, centrum Europe simul atque Germanie, ausgeht, um mit der Analyse der distanziellen Verknpfungen raumwirtschaftliche Probleme zu verbinden, (...).HOOCK (Jochen), Imago Mundi. Weltbildwandel am Ende des 17. und zu Beginn des 18. Jahrhunderts, dans : Engelbert Kaempfer, (16511716), Ein Gelehrtenleben zwischen Tradition und Innovation, d. par Detlef Haberland, Wiesbaden 2004, Harrassowitz-Verlag. In Kommission fr die Wolfenbttler Forschungen Herzog August Bibliothek, vol. 104, p. 1122, p.13
2

Les cartes indiquent les fleuves, les montagnes, les villes, les bourgs, les hameaux, les chteaux, les monuments

antiques, les ponts, les routes. Parfois, elles montrent les limites des provinces, gnralits, des lections, des diocses. Elles sont accompagnes de notices numratives. Ce sont des cartes militaires, administratives et

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faon ingale selon les provinces.1 Nous constatons un glissement dintrt vers la reprsentation de la terre ferme, de lespace continental. Contrairement aux cartes qui, retraant le littoral taient prcises pour le littoral mais ne disaient rien sur lintrieur des terres, ici, il ny a que la terre ferme qui compte et qui figure comme base du royaume de France. Un autre exemple de la reprsentation de lespace comme ressource est le Thtre franoys de 1594 : cette carte de lpoque de Henri IV fut ralise par limprimeur tourangeau Bouguereau. A part le fait quelle exalte la gloire de la souverainet restaure, elle a pour but de servir la gestion fiscale et conomique.2 Dans ce sens, les deux cartes ne sont ni politiquement ni gographiquement neutres mais elles sont lexpression dune aspiration royale3, dun intrt conomique clairement concentr sur les rgions mridionales. Or, les deux cartes ne cachent gure une certaine imprcision et les limites techniques dune reprsentation exhaustive du territoire cartographi. Souvent les cartographes remplissaient les

pittoresques, non des cartes gographiques. Mousnier, Institutions, vol. I., p. 534
1 2

Nordman, LEspace franais, p. 129 Nordman, LEspace franais, p. 134. Jean Lefort explique ce sujet : Le besoin dune carte prcise du Royaume

de France se fait ressentir ds le XVIe sicle. Le Roi veut asseoir les divisions administratives fort complexes de lAncien Rgime, saisir la situation conomique du pays et surtout envisager des dveloppements, essentiellement dans le domaine routier. Des besoins analogues apparaissent dans les autres pays, en particulier en Angleterre. LEFORT (Jean), Laventure de la cartographie , Paris, Belin Pour la science, 2004, p. 137
3

La carte nest quune reprsentation du territoire, mais elle donne un sentiment de puissance. Les rois et dirigeants

ont toujours exig de bonnes cartes de leurs Etats, pour en avoir connaissance mais aussi pour y tendre leur pouvoir. () Lever les impts de faon quitable ncessite un cadastre prcis ; les armes en campagne ne sauraient se dplacer sans la carte du thtre de leurs oprations ; (). En donnant une connaissance, la carte confre un pouvoir, mais cette connaissance comme ce pouvoir ne peuvent tre que ceux de la carte : si celleci est dfectueuse le pouvoir sen verra amoindri. Lefort, Laventure cartographique, p. 6

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parties pas ou peu connues de symboles leur guise. Ce qui compte, cest que le dsir de la reprsentation vridique se manifeste, il se manifeste dans les techniques cartographiques qui ne cessent dvoluer au 17me sicle : ainsi laspect des cartes change considrablement, elles se veulent de plus en plus conformes la nature, de plus en plus exhaustives.1 Lintrt pour notre recherche rside dans le fait quil sagisse l dune conception moderne et abstraite de lespace gographique dessine en fonction de sa valeur conomique et de ses appartenances politiques qui lemporte sur lancienne reprsentation des rseaux routiers. Ainsi, le cosmographe du roi - Nicolas de Nicola est charg par Catherine de Mdicis de visiter et dcrire gnralement et particulirement tout le royaume et plus prcisment de rduire et mettre par volumes les cartes et descriptions gographiques de chaque province. 2 Nicolas de Nicola, fait en sorte que le roi pourra, de son cabinet, apercevoir lensemble du royaume - Numa Broc rsume que la gographie se met au service de la politique 3. Bref, la nature se voit, par le biais des mathmatiques, apprivoise sous forme de carte moderne lchelle du cabinet royal.4 Voici comment les cartographes de lpoque produisaient en quelque sorte lespace, ou, plus prcisment, une certaine ide de lespace :
Soit dresser la carte du pays autour de Sarlat, en Prigord. Lingnieur gographe monte sur un point lev do il

Regardons titre dexemple le dernier volume des Civitates Orbis (1618) : Ici, selon Numa Broc, () un nouvel

esprit se manifeste et les proccupations esthtiques ou pittoresques cdent le pas des vues plus pratiques : larpenteur et lingnieur militaire remplacent lartiste et limagier. Le langage rend compte de cette volution qui triomphe avec les Franais Tassin ou Chastillon : on ne parle plus de pourtrait, cest--dire de vue pittoresque, mais de profil, cest--dire de plan gomtrique. Broc, La gographie de la Renaissance, p. 185
2 3 4

Broc, La gographie de la Renaissance, p. 105 Broc, La gographie de la Renaissance, p. 106 Nous nous trouvons face une belle illustration et confirmation de la phrase de H.D. Schultz qui nous sert de

prmisse : Les espaces nexistent pas, mais ils sont faits .

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dcouvre le pays. Il prend une feuille de papier, indique Sarlat au centre, tire deux droites qui se coupent Sarlat, met en marge une chelle en quarts de lieues. Il pose son papier sur une table bien unie, demande une personne du pays de lui montrer et nommer les villes, les bourgs, les villages, tire au moyen du quadrant une ligne visuelle depuis Sarlat jusqu lendroit quil veut marquer. 1

Or, une telle reprsentation doit forcment rester lacunaire, le cartographe plaait sa distance sur le papier et dcrivait, dune faon approximative, tous les lieux, rivires et ruisseaux. La ligne visuelle tait toujours incertaine les contemporains ntaient jamais daccord sur la distance des lieux, les cartes restaient forcment imparfaites.2 Cela nempche pas lintrt grandissant de ladministration royale vis--vis des cartes que lon croit prcises et capables de fournir des informations indispensables sur ltat du royaume. Dans son tude concernant la Gnralit de Rouen, Voysin de la Noiraye souligne que depuis le dbut du 17me sicle les descriptions gographiques, les cartes, les essais de statistiques se multiplient. 3 Voysin de la Noiraye met notamment en relief les diffrents traits caractre administratif, dont la circulaire de Richelieu aux intendants du 25 mai 1634 et celle de Ducrot sur les impts de 1643 ainsi que les ditions priodiques de lEtat de la France, qui commence paratre en 1648.4 Le fait que lon fasse venir Paris des spcialistes comme Oronce Fine o la famille des Cassini tmoigne de la difficult de trouver de bons cartographes et de lintrt qui se manifeste jusquau roi pour les cartes de ce nouveau type. Une autre tentative pour satisfaire cette curiosit constitue le Tableau portatif des Gaules dress

1 2 3

Mousnier, Institutions, vol. 1., p. 535 voir galement Mousnier, Institutions, vol. 1, p. 535 VOYSIN DE LA NOIRAYE, Mmoire sur la Gnralit de Rouen , 1665, Analyse et extraits, avec notes et

appendices. Publis par Edmond Esmonin. Paris Hachette. 1913, p. V


4

Voysin de la Noiraye, Mmoire sur la Gnralit de Rouen, p.V-VI

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dj en 1646 par Jean Boisseau et ddi au marquis de Rostaing.1 Lintrt de ce document pour notre tude rside dans le fait que la nouvelle conception spatiale qui en est la base ressorte particulirement bien et se juxtapose lancienne conception : cette Description nouvelle du royaume de France contient plusieurs parties dune grande carte riche en dtails svr laquelle est trace la rovtte des Postes & grands chemins, allans de la Ville de Paris aux principales Villes & extremitez de ct Estat : Les Armes des Maisons plus Illustres, auec des Tables particulieres, pour auoir connoissance des qualitez des Villes. 2 Certes, ce que ce Tableau portatif a de traditionnel est quil reproduit le rseau des routes. Mais le royaume est reprsent de faon continue et uniforme, chaque ville y est dcrite par un certain nombre de critres gographiques et mathmatiques invariables nimporte quel point gographique du royaume peut dsormais tre localis par des coordonnes dans un schma spatial invariable : Avec deux Indices par ordre Alphabtique : le premier, contenant les noms & situations des Prouinces & territoires plus renommez ; lautre, les noms des Villes & lieux contenus en ladite Carte. 1 La carte qui tient compte des derniers exploits militaires des armes royales dans la guerre de Trente Ans (excluant du royaume le Roussillon pour y englober en contrepartie une bonne partie de la Westphalie) est accompagne dun tableau qui conoit lespace dune faon tout fait rvlatrice : toutes les villes du royaume, par ordre alphabtique, sont classes selon Latitudes, Longitudes, ports de mer, comtes, duchez, lieux ou on bat monnaies, greniers et chambres a Sel, Elections, Generalitez, Bailliages royaux, Prsidiaux et Snchausses, Chambre des Comptes, Parlements, Universitz et Acadmies, Eueschez, Archeuechez . Ce sont luniformit, de lchelle de mesure, des critres de classification et la localisation selon la latitude et la longitude

1 2

BOISSEAU (Jean), Tableau portatif des Gaules ou description nouvelle du royaume de France Paris, 1646 Boisseau, Tableau portatif, p. 3

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dans un espace suprieur aux lments qui sont importantes et symptomatiques pour cette nouvelle conception spatiale. Abordons encore un autre aspect qui merge dans le cadre de cette nouvelle reprsentation spatiale, savoir celui des frontires qui gagnent une toute nouvelle importance au cours de cette crise de la conscience spatiale pour reprendre les termes de Cassirer. Alors que la carte de Cochlus mettait Nuremberg au centre du monde avec des contacts qui stendaient linfini, nous constatons, depuis la carte dOronce Fine des limites trs clairement dfinies, cest--dire une distinction nette entre le dedans et le dehors du royaume. A cet gard, la carte dOronce Fine est symptomatique dune nouvelle relation par rapport aux frontires qui va de pair avec la nouvelle conception spatiale.2 Ainsi, part la volont de reprsenter le propre territoire en tant quespace conomique, il y a aussi laspect guerrier, cest dire lide de protection des ressources propres, de lespace propre. Ce souci se traduit entre autre par le fait que ce soient des militaires, qui, au dbut du 17me sicle, donnent de limportance la cartographie de la France : cest en 1604 que le service des fortifications voit le jour et son rglement enjoint aux ingnieurs de faire le tois des places fortes et den dresser les plans. Dans chaque grande province frontalire nous trouvons dsormais un responsable des travaux cartographiques.3 A lintrt royal centr sur les ressources conomiques et fiscales du territoire sajoute donc celui

1 2

Boisseau, Tableau portatif, p. 3 Erst mit dem Aufkommen und der Verbreitung von gedruckten Welt- und Regionalkarten trat die Vorstellung von

Grenzen als klaren geographisch bestimmbaren Trennungslinien berhaupt in das Bewusstsein einer greren ffentlichkeit., FRANKE (Almut), Franzosen, Spanier oder Katalanen? Die Pyrenengrenze in der frhen Neuzeit: Die Ausbildung nationaler Identitten in einer Grenzregion, dans: Menschen und Grenzen in der frhen Neuzeit, d. par Wolfgang Schmale et Reinhard Stauber, Berlin, Arnold Spitz Verlag GmbH, 1998, p. 187 209, p.190
3

PEELETIER (Monique), Les cartes des Cassini. La science au service de lEtat et des rgions. , Paris, Editions

du C.T.H.S., 2002, p. 17

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des militaires. Les deux intrts sont naturellement lis. Ce double besoin de connatre le royaume sera lorigine de deux courants qui vont se profiler chacun de manire trs nette : premirement, la statistique cense rvler les ressources que recle le territoire petite et grande chelle pour le roi et pour les militaires. Deuximement, le grand problme dans la reprsentation cartographique du royaume, avec les distances exactes entre les objets reprsents. Nous verrons que les deux tendances se rejoindront dans les statistiques du marchal de Vauban.

73

74

75

2.2
2.2.1

Changements dans le monde agricole


En Europe

De grands changements caractrisent le monde rural europen qui volue depuis le 16me sicle. La traditionnelle dpendance paysanne au seigneur se relche. Devenus usufrutiers de leur sol, les paysans sont libres den changer ou den vendre des parties et jusqu la totalit. LAngleterre et 76

le Nord des Pays Bas sont les rgions europennes o lmancipation des paysans connat ses dbuts, entranant toute une srie de consquences qui se rvleront importantes non seulement pour ces deux pays-l, mais aussi et notamment pour la France, laquelle, peu aprs, suivra leur sillon. Le fait que les paysans soient propritaires de leurs terres et puissent en aliner des parties, produit en fait toute une srie de changements dans le systme agricole. Ventes et achats requirent la connaissance de la superficie exacte des terres en question qui sont souvent distingues par des dlimitations visibles (haies, bocage, etc.) et rassambles sous forme de nouvelles entits. En Angleterre, la runion de diffrentes parcelles mne la cration de grandes units de production ayant de fortes rpercussions sur lconomie rurale. Ces units, plus rentables, assurent une augmentation trs nette de la production agricole. Le fait que ce processus ait pu avoir lieu dans lAngleterre du 16me et 17me sicle sans se heurter trop de rsistances1 sexplique, selon Joyce Appleby, par lquilibre entre production alimentaire et demande.2 Karl Polannyi dcrit les progrs gnrs par cette volution en matire de ravitaillement alimentaire, mais en nomme aussi les conditions prliminaires ainsi que les dangers :
Les enclosures constituaient une amlioration vidente, condition quaucune conversion en pturages nintervnt. La terre clture valait deux on trois fois celle qui ne ltait pas. L o le labourage fut maintenu, lemploi ne dclina pas et lapprovisionnement alimentaire augmenta de faon marque. Le rendement de la terre saccrut manifestement,

From a legal point of view, enclosuring meant to extinguish common rights to particular piece of land. In practice,

it involved fencing or hedging a piece of land in preparation for private use. Morally, it signified the individuals intention of pursuing his own activities independent of others. Economically, it permitted the individual to organize his own resources, usually for more effective exploitation of market possibilities. APPLEBY (Joyce Oldham), Economic Thought and Ideology in Seventeenth-Century England, Princeton, Princeton University Press, 1978, p. 58
2

Appleby, Economic thought, p. 57

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en particulier quand on la louait. 1

Le processus connu sous le nom de rvolution agraire, qui changeait visiblement le terroir anglais depuis le 16me sicle, produisit partir du milieu du 17me sicle des rsultats fort positifs qui suscitaient en France de ladmiration : lAngleterre parvint, pour la premire fois, saffranchir de sa dpendance traditionnelle des denres importes. A partir de 1673, on put mme passer une politique dexportations cibles et rmunres. Or, nous venons de dire que la vente et revente de terres demande une connaissance exacte en ce qui concerne leur tendue et leur productivit. Cest--dire quil est besoin de mettre au point des mthodes prcises pour mesurer la terre et pour en chiffrer la productivit. Cest en Hollande quune nouvelle mthode darpentage, celle de la triangulation, se dveloppe et do elle se propage vers la France. La triangulation, mise au point par le Hollandais Snellius permettait, par le biais du calcul trigonomtrique, de cartographier avec exactitude des ensembles territoriaux.. La cartographie anglaise, quant elle, se servit trs tt du principe de la triangulation dans larpentage et disposa dexcellents outils pour mesurer les angles. Ses rsultats taient dune qualit remarquable. Sur une plus petite chelle, la matrise de mthodes gomtriques fiables permettait de recomposer les diffrentes parcelles de terre achetes sous forme de nouveaux ensembles homognes, que ce soit pour un jardin ou que ce soit pour une grande proprit. A cet gard, nous renvoyons ce qucrivit Francis Bacon concernant la composition optimale des propres terres sous forme de jardin. Dans son essai intitul On Gardening, Bacon donne la description dtaille dun jardin parfait amnag de faon gomtrique et limit lextrieur :

POLANYI (Karl), La grande transformation : aux origines politiques et conomiques de notre temps , Paris,

Gallimard, 1983, p. 60

78

The garden is best to be square, encompassed on all the four sides with a stately arched hedge.1 Un exemple du 16me sicle tmoignant de ce nouveau style damnagement spatial qui ne concerne pas seulement le jardin mais aussi la ville est le Hortus Palatinus Heidelberg. Ce genre de nature domestique et despace amnag refltent le macrocosme selon des principes plotiniens et une sorte de mystique mathmatique trs courante dj au 16me sicle.2 Finalement, les jardins qui entourent les villas conues par le clbre architecte Andrea Palladio (1508-1580) dans la terre ferme vnitienne sont eux-aussi un exemple de cette nouvelle faon dadministrer ses biens.

2.2.2

En France

Retournons en France prsent : quelle est la variante franaise de ce mouvement europen, quelles en sont les raisons et les consquences ? Les guerres dItalie ayant t ruineuses pour quantit de seigneurs franais, ceux-ci, une fois rentrs en France, tentent dinstaurer sur leurs anciennes terres la proprit authentique que le renouveau du droit romain1 ramne lordre du jour. Ils essaient de reconstituer ce qui a t alin de leur domaine et dy runir dautres parcelles pour former finalement une proprit conomiquement performante et autonome. Cest un mouvement dont les dbuts se situent donc aprs les campagnes dItalie mais qui se prolonge et saccentue tout au long du 17me sicle.

BACON (Francis), Of Gardening., dans: Bacons essays. The London Series of English classics. Edited by J.W.

Hales, M.A. and C.S. Jerram, M.A.P., London, Longmans, Green and Co. 1876 p. 57
2

CASTEX (Jean), CELESTE (Patrick), PANERAI (Philippe), Lecture dune ville : Versailles , Paris, Editions du

Moniteur, 1980, p. 23-30

79

Au 17me sicle, ce sont notamment des bourgeois et des nobles de robe enrichis et laffut dun investissement rentable qui sintressent investir dans lachat de terres autour des villes. Jean Castex, Patrick Cleste et Philippe Panerai ont dmontr comment, suite leur rachat, les anciennes terres sont redistribues et rorganises, notamment autour des grandes villes. Paris en tant un premier exemple, l ce phnomne acquiert des dimensions extraordinaires :
68% de mtayers abandonnent leurs baux entre 1640 et 1660 et retombent ltat de manouvriers. Les possdants urbains sont lafft, et ne relchent pas leur pression. Lexpropriation paysanne, qui a commenc au milieu du XVIe sicle, sacclre. De 47% en 1550, les ruraux propritaires de leur sol passent 17% en 1688 sur le petit terroir dAvrainville au sud dArpajon, alors quils sont encore 40% en Beauvaisis en 1717 et mme 60 70% en Cambrsis, ce qui montre lextension que le phnomne prend autour de Paris.2

Les domaines ainsi crs sentouraient de jardins, parcs, vergers, prs, vignes, curies, tables et granges, de rserves de gibier avec des dpendances plus ou moins vastes.3 Ceci constituait des ensembles spatiaux visiblement distincts de leur entourage mais unifis et amnags lintrieur selon les dessins de leur propritaire en situant le plus souvent la rsidence du seigneur au centre. Voici, titre dexemple, le conseil que contient lun des livres traitant de lamnagement de ces proprits :
Cette clture que je demande (), il est vray que je demande particulirement, que mon Iardin se trouve en seuret contre les voleurs, soit trangers, soit domestiques, (). Les murailles en effet sont si necessaires pour les Jardins, que mme pour les multiplier je me fais autant que je puis de petits Jardins dans le voisinage du grand, & lutilit que jen tire est non seulement pour avoir davantage dEspaliers & dabry, ce qui est tres-important, mais aussi pour corriger quelque dfaut & quelque irrgularit, qui rendroit dsagrable le grand Jardin ; car enfin je veux quelque prix que ce soit, avoir un Jardin principal, qui plaise & dans sa figure & dans sa grandeur, () ; un grand Jardin

1 2

Nous reviendrons sur cette question dans le chapitre consacr au renouveau du droit romain. Castex et al. Versailles, p. 31 GALLET (Jean), Domaine utile de la seigneurie: la rserve , dans: Dictionnaire de lAncien Rgime. Royaume

80

plairoit sans doute moins, si par exemple il toit trop long pour sa largeur, ou trop large pour sa longueur, sil avoit un coin ou quelque biais sensible qui le dfigurt, & qui tant retranch rendroit tout le reste carr ; (). 1

Donc, mesurage, cadastration et rorganisation spatiale des propres terres avec des bornages visuels, ces phnomnes constituent la variante franaise dun mme processus europen. Certes, ce processus connat aussi des perdants : les paysans franais, souvent appauvris et endetts ntaient souvent pas vraiment libres de vendre ou de garder leurs terres, ainsi taient-ils comme leurs confrres anglais victimes dune progressive perte de terre.2 Ce phnomne dramatique au niveau social dont Jean Jacquart a dcrit avec une abondance exhaustive les causes, les dtails et les consquences mena une redistribution foncire dont profitrent notamment la bourgeoisie urbaine et la noblesse de robe:
(...) linvestissement foncier typique de la bourgeoisie est la petite ferme, de 15 50 hectares, suffisamment vaste pour former une exploitation viable et rentable, mais nexigeant, pour tre constitu, quun capital relativement modeste, la porte dun bon marchand. (...) Surtout, les liens tablis avec les villageois permettent de profiter des difficults paysannes : le prt se fait par hypothque, lhypothque devient bien propre. Il est loquent de superposer la cartographie des biens dun grand marchand et celle de ses crances, comme Pierre Goubert la fait pour un Jehan Pocquelin, mort en 1573 ou un Toussaint Foy, mort en 1661. Et lhistoire de la formation de leur patrimoine foncier est celle de lendettement paysan et de lhabilet bourgeoise.1

Ce que lhistoriographie a tendance appeler rvolution agraire, cest--dire la libration de lancienne dpendance seigneuriale, lachat et la vente libre du sol, se solde par un remodelage sensible des droits de proprit la campagne qui varie selon les pays concerns. Mais cette

de France XVIe XVIIIe sicle. Publi sous la direction de Lucien Bly. Paris, P.U.F. 1996, p. 426 ff.
1

QUINTINIYE (Jean de la), Instruction pour les jardins fruitier et potagers Paris, d. par C. Barbin, vol 1, p. 178-

180. Ce livre se trouve aussi dans la bibliothque de Vauban Bazoches.


2

JACQUART (Jean), Immobilisme et catastrophes (1560 1660) dans Histoire de la France rurale: Lge

classique des paysans (1340 - 1789) , sous la direction de Georges Duby et Armand Wallon, Paris, Editions du Seuil, 1992, p. 159- 341, p. 245

81

ralit entrane toujours de nombreux perdants. Ce mouvement perdure tout au long du 17me sicle. Nous disposons dun mmoire rdig en juin 1703 par un intendant qui claircit les abus et la porte de ce changement. Ainsi, en FrancheComt, M. De Bernage, envoie au Contrleur gnral un :
Mmoire pour la suppression des arpentements dont lusage sest introduit depuis les guerre de 1636 1650, et la faveur desquels les seigneurs ou justiciers se font mettre en possession de toutes les terres dont les dtenteurs ne peuvent fournir des titres suffisants dans un dlai fix.2

Pour comprendre lattractivit quexerait la seigneurie, il convient de faire quelques remarques explicatives : Si, au 17me sicle les attaches entre le systme fodal et la noblesse taient rompues3, les seigneuries confraient encore leur titulaire des attributs importants, en particulier le droit de justice et de fisc. Il est particulirement intressant de souligner que ces attributs se transmettaient tout propritaire du fief, au roturier comme au noble, car le roturier pouvait librement acqurir ce genre dimmeubles, sans pour autant payer le droit de francs-fiefs - autrement dit : On pouvait tre seigneur sans tre noble, et noble sans tre seigneur. 4 Cest sans doute lune des conditions prliminaires pour que la vente et le rachat des terres, notamment autour des grandes villes prennent dnormes dimensions, car lacquisition dune seigneurie quivalait une ascension sociale, une entre dans le corps des seigneurs. Ces acheteurs pouvaient se distinguer par une faon de vivre proche des nobles:

1 2

Jacquart, Immobilisme et catastrophes, p. 255 BOISLISLE (A.M. de), Correspondance des Contrleurs Gnraux des Finances avec les Intendants des

Provinces , Paris, 1874, Paris, 1883, vol 2, p. 142-143


3

ESMEIN (Adhmar), Cours lmentaire dhistoire du droit franais lusage des tudiants de premire anne ,

Paris, Librairie de la socit du recueil gnral des lois et des arrts,1903, p. 674
4

Esmein, Histoire du droit franais, p. 674

82

Pour les hautes seigneuries titres, cependant, baronnies, marquisats et comts, il tait admis que les roturiers ne pouvaient les acqurir sans obtenir des lettres du roi le leur permettant. () Dailleurs, quand elles passaient dune famille noble dans une autre famille noble, il fallait la mme autorisation. () Mais alors beaucoup admettaient que cette acquisition anoblissait de plein droit le roturier et quil en tait de mme lorsque le roi recevait simplement lhommage dun homme de cette condition, pour une de ces grandes seigneuries relevant du domaine de la couronne.1

Toutes ces circonstances runies faisaient que la seigneurie restait tout au long du 16me, 17me et 18me sicle un investissement rentable des gens de robe et marchands enrichis, produisant trs vite des consquences sensibles sur lorganisation intrieure du royaume. En vue dune meilleure rentabilit, les nouveaux propritaires transforment laspect des terres cultives de la faon que nous connaissons dj. A lassemblage de terres jadis disparates succde une longue priode de remembrement: runion de parcelles jointives ou enclaves, changes permettant un remembrement parcellaire, parfois clture soustrayant le domaine aux contraintes des coutumes collectives. 2 Quant aux nouvelles acquisitions bourgeoises, elles sont libres des charges fodales qui dantan pesaient sur les terres.3 La proprit terrienne devient une proprit absolue, juridiquement taye par le renouveau du droit romain. Concentration territoriale, bornage lextrieur et amnagement homogne lintrieur du propre domaine, calcul et dnombrements donnent un nouveau sens de lespace qui stablit avec brio, menant un remodelage sensible du monde agricole.4

1 2 3 4

Esmein, Histoire du droit franais, p. 674-675 Jacquart, Immobilisme et catastrophes, p. 253 Foucault, Surveiller et punir, p. 87 comparer cet gard : la dfinition de lespace absolu en haut de ce travail

83

2.2.3

Un nouveau discours sur lamnagement agricole

Dans ce contexte, les faons traditionnelles dvaluer les terres touchent leurs limites. Tout au long du Moyen-Age il y avait eu des cadastrations, certes, mais ces cadastrations ne satisfaisaient pas lexactitude dsormais requise. Pour assurer la rpartition de la taille, il y avait eu une multitude de livres terriers, dune valeur trs variable selon les contres et excuts le plus souvent sans mesurage des parcelles1:
Ces terriers donnaient en gnral la contenance des biens, les indications destines les situer et lestimation de la valeur du sol. Ils taient parfois accompagns de plans tablis sur parchemin ou sur toile, certes dune grande valeur artistique, mais dune prcision toute relative nallant pas au-del de celle de simples croquis visuels. Les provinces de taille relle furent pendant longtemps les seules possder un cadastre connu sous le nom de compoix terrier en Languedoc, ou encore daffouagement en Provence. 2

Va de pair avec le remodelage du paysage agricole franais tout un discours spatial qui sinspire du langage des mathmatiques et qui se propose de mettre le mesurage des terres la porte de tout le monde : cest--dire que le savoir mathmatique et gomtrique qui sont ncessaires pour valuer les terres se voit propager et vulgariser au 17me sicle. Etant donn le fait que la vente et lachat de terres puisse concerner tout le monde, les publications ce sujet se veulent accessibles un grand public, donnant la possibilit de saisir techniquement les terres et lespace. Leur monte en force est assez significative pour lampleur que prit le ramnagement domanial au 17me sicle. Il est fort rvlateur dtudier le nombre de manuels et traits parus ce sujet en France, volution qui permet de retracer empiriquement la demande et lintrt croissant dun

LAVIGNE (Stphane), Le cadastre en France , dans : Collection Que sais-je, No. 3174. Paris. P.U.F., 1996, p.

9
2

Lavigne, Cadastre, p. 9

84

large public en ce qui concerne le maniement spatial des terres. Alors quentre 1470 et 1600 il ny a quun seul manuel qui parat ce sujet1 , on constate une mont nette de la publication partir de 1600. Entre 1600 et 1650,2 il y en a quatre, mais on en trouve 14 entre 1650 et 17003, qui connaissent en partie de nombreuses rditions.4 La monte en nombre de publications ce sujet est telle quen 1693, lauteur dune Gomtrie Pratique, un certain professeur Clermont dont louvrage connatra un vif succs, ressent le besoin de justifier la rdaction de son ouvrage face au dluge de manuels dj existants :
On sera peut-tre surpris que jentreprenne de mettre au jour un Trait de Geometrie pratique, dans un temps o cette matire parot avoir t puise. En effet, on a imprim tant de Livres, touchant cette partie des Mathematiques depuis environ vingt ans, & de si savans hommes nous ont fait part du fruit de leurs veilles & de leur exprience, quil semble que ce soit une tmrit moi, de vouloir exposer mes penses aux yeux du Public aprs ces grands

Nous nous en tenons aux rsultats de ARS MERCATORIA, vol. 1. Ce faisant, nous ne prenons en compte que les

manuels qui, dans titre indiquent clairement leur contenu en matire darpentage et de godsie. Pour la priode 1470 1600, il sagit du manuel suivant : FAUVRE (Antoine) : Arithmtique familire et succinte (). A laquelle est adioust un traict () servant a la geometrie, pour () arpenter, mesurer murailles, () & autres choses fort utiles & necessaires. Paris 1576 Information de : HOOCK (Jochen), JEANNIN (Pierre) : Ars Mercatoria. Manuels et traits lusage des marchands 1470-1820. Paderborn, Ferdinand Schningh, 1993, vol 1 (1470 1600), pour le reste vol II (1600 1700).
2

Nous utilisons la systmatique propose par les collaborateurs dArs Mercatoria pour indiquer les titres en question,

rfrencs dans lannexe de ce travail. Pour la priode de 1600 1650, il sagit des sigles II A 2.1 (dix ditions), II D 15.1 (une dition, probablement en 1645), L 23.2 (48 ditions, dont 47 au sujet de larpentage) et I M 21.9.
3

II B 13.1 (4 ditions), II C 9.1 (2 ditions), II D 16.1 (une dition), II F 3.1 (une dition), II I 11.1 (13 ditions), II L

5.4 (4 ditions), II L 6.1 (3 ditions), II L. 13.2 (2 ditions), II L 16.1 (une dition), II M 3.1 (une dition), II M 39.1 (9 ditions), II N 1.4 (une dition), S 29.1 (2 ditions), T 3.1 (une dition).
4

Notamment le Trait arithmtique de Franois Legendre avec 47 (Paris 1646 sigle Ars Mercatoria II L 23.2)

ds quil se trouve, partir de sa deuxime dition Nouvellement augment dun traict darpentage . 13 ditions sont signaler pour LArithmtique universelle dmontre () contenant en six regles principales () les Applications Convenables () () la Gomtrie pratique. de Claude Irson premire dition Paris 1674 ; sigle Ars Mercatoria II I 11.1

85

Matres. 1

Regardons prsent quelques-uns de ces ouvrages qui par la manire dont ils traitent la faon damnager son domaine et son jardin nous permettent de dceler un concept spatial qui est dcidment absolu. Le mme Clermont, professeur lEcole des cadets de Strasbourg que nous venons de citer, fait un usage fort rvlateur du terme espace, dans son ouvrage intitul Gomtrie Pratique :
Or comme ce Livre est le fondement de celuy qui le suit, ou pour mieux dire de tout le mesurage des espaces, je mapplique particulirement claircir tout ce qui pourroit y causer quelque difficult, de sorte que les figures superficielles tant planes que courbes y sont expliques fonds & par le menu. 2

Lespace , dans cette optique, est clairement mathmatique et gomtrique, il a perdu son ancienne connotation thologique3, il se mesure et sapprivoise toutes les chelles, peu importent ses dimensions. Dans un chapitre concernant la culture des jardins fruitiers et potagers, lauteur Louis Liger met en relief la ncessit de murailles donner son domaine : Premirement il faut que le fond en soit bon ou naturellement ou artificiellement, en second lieu, quil soit clos de murailles, & troisimement que celui qui le gouverne soit habile dans cet art. 4 Un peu plus loin, il explique la raison pour laquelle il faut des murailles :
D. Do vient que vous voulez quun jardin soit clos de murailles, est ce que telle clture lui est absolument ncessaire ?

CLERMONT (Ingnieur professeur lEcole des cadets de Strasbourg, de), LArithmtique militaire et la

gomtrie pratique de lingnieur ou lart de mesurer. Strasbourg, 1693, p.VIII. Une autre dition, ralise Strasbourg par Jean Renaud, est apparemment couronne de grand succs, elle suit en 1707. Cest ldition de 1693 que nous utilisons.
2 3 4

CLERMONT, Gomtrie pratique, p. XV voir dans le Vocabulaire des termes analys, ci-dessus. LIGER (Louis), La Culture parfaite des jardins fruitiers et potagers , 1703, p. 2

86

R. Oy, si lon veut quun Jardin fruitier & potager soit dans la perfection, car sans muraille pouvez-vous avoir aucun espalier, & un jardin sans espalier peut-il passer pour beau ? ce nest qu la faveur des espaliers quon peut avoir des fruits noyeau dune beaut admirer, & dun relief exquis, & sans espalier on peut dire quon est priv de tous ses avantages. 1

Liger voque la ncessit dorganiser son jardin selon la raison et se rfre son aspect spatial : Il est encore ncessaire quun Inspecteur & un Directeur de jardins, nordonnent rien qui ne soit dans un tres bon
ordre, & quils prennent garde que cet ordre ne soit pas un pur effet du caprice, mais une inspiration de la raison mme, que toutes proportions ncessaires y soient gardes, que toute [sic] confusion en soit bannie, & quenfin daccord avec la nature, il ne commandent de faire que ce quils jugeront ensemble propos. 2

Voici comment il convient, selon lauteur dorganiser ce qui est dedans les murailles nous remarquerons notamment laccent que lauteur met sur laspect gomtrique, la matrise gomtrique de lespace en tant quenclos homogne.3
D. () posons le cas quon nait point manqu de cette essentiellit, & quon ait environn ces jardins de murailles dune hauteur qui leur convienne, comment se comporter lgard du dedans ? R. On commence dabord den faire les compartimens, den tracer les quarrs plus ou moins vastes, & en plus grande ou plus petite quantit que le terrain le peut permettre. () D. Mais si le terrain o lon dresse ces jardins est fort spacieux, se contente-t-on dy tracer des quarrs ? R. On y tire encore des plattes bandes qui environnent tous les quarrs ensemble, & qui en sont partags par des alles quon ratisse, ou qui forment un tapis de verdure. ()4

Voici ce qui se trouve dans la rdition de la Nouvelle Maison Rustique, ouvrage publi pour une

1 2 3 4

Liger, Culture parfaite des jardins, p. 7 Liger, Culture parfaite des jardins, p. 187 Liger, Culture parfaite des jardins, p. 196-97 Liger, Culture parfaite des jardins, p. 196-97

87

premire fois en 1700 par le mme Louis Liger et rdit deux reprises (1721 et 1798).1 La maison rustique souligne trs exactement la ncessit de borner son domaine, den connatre la superficie et de lvaluer sous forme de carrs. Dans les pages intitules De lArpentage proprement dit2, il est question non seulement de mesurer et connatre la superficie des ses propres terres mais aussi et encore den dtailler la production agricole:
On peut se proposer plusieurs objets en arpentant la superficie dun terrain, () non-seulement daprs ses dimensions et ses bornes, mais encore y distinguer les diffrentes parties qui le composent, comme bois, vignes, prs, terres labourables, taillis, etc. ; ou enfin den trouver laire en perches et en toises pour en statuer la valeur par le produit. () 3

Voici la notion cl de ce genre de calculs, cest--dire le dcoupage de cette superficie sous forme de carrs, units homognement chiffrables et interchangeables :
Trouver laire dun terrain en perches et toises carres [titre]. Le terrain a t mesur, toutes ses dimensions sont connues ; le plan en est trac, lav et enlumini sur une carte ; mais ce nest pas cela seul que peut et doit se proposer quiconque soccupe de larpentage : la valeur de ce mme terrain est ce quil contient en arpens, perches, toises, et cest dune trop grande importance pour quil ne lait pas essentiellement en vue. Larpent, en gnral, est compos de cent mesures carres, communment appeles perches carres. () 4

Voici un exemple dune telle quadrature: Quon suppose un pr parfaitement carr, dont un des cts CD a 50 toises de longueur, ce carr aura 2500 toises de superficie ou 90,000 pieds carrs dtendue. 1 Voici encore quelques autres ouvrages qui permettent de comprendre comment une nouvelle

LIGER (Louis), La Nouvelle Maison rustique ou conomie generale de tous les biens de la campagne , Paris,

1700, 1721 et 1798 cette dernire a t considrablement remanie et augmente par rapport aux ditions de 1700 et de 1721 et contient elle seule les citations allgues ci-dessous.
2 3 4

Liger, Maison rustique, (d. 1798), p. 877 Liger, Maison rustique, (d. 1798), p. 877 Liger, Maison rustique, (d. 1798), p. 887

88

conception euclidienne de lespace se rpand. La Gomtrie Pratique de Boulenger dans sa rimpression de 1690 est un bel exemple de cette gestion de lespace dans des termes euclidiens, mathmatiques. Ce livre se prsente comme une Nouvelle Methode pour toiser & arpenter promptement & facilement toutes sortes de grandeurs, sans se servir de Fractions, de Reductions, ny mmes daucune Division, quoy quon se serve de la mesure ordinaire & de ses parties. 2 Dans son accessibilit gnrale, ce livre se veut la porte dun large public, objectif qui se confirme la lecture des destinataires : Ouvrage utile tous les Architectes, Ingenieurs, Maons, Arpenteurs, Iaugeurs, & autres Geometres. Cest--dire que le discours spatial dont ce livre est lexpression concerne toute une gamme de professions diverses et non plus, comme jadis, une minorit de spcialistes. Le livre de Boulenger contient une liste dautres publications mathmatiques sorties chez le mme diteur, un certain Jombert - nous y trouvons entre autres : un Trait du jardinage enrichi de divers desseins de parterre, des Tables Astronomiques de Lansberge, Euclides Comandini, des Tables Astronomiques de Paga, les Usages des Globes de Blaeu, Les quinze Livres des Elemens Geometriques dEuclide, le Trait de Geometrie , par le Sr le Clerc, la Geographie Royale, des Leons de Geometrie par du Torar, une Pratique du nivellement, par des Hayes, un Calcul fait de tous Toisez des Superficies solides & bois quarris, par le Sieur de Senne.3 Regardons prsent un ouvrage ultrieur susceptible de dceler la nouvelle conception spatiale par le biais de son contenu domanial. Voici quelques exemples tirs du Brief traict de larpentage comme appendix un livre darithmtique, rdig par un certain Franois Le Gendre

1 2

Liger, Maison rustique, (d. 1798), p. 888 BOULENGER (Daniel), La Gomtrie Pratique , Paris, chez J. Jombart, 1691, p. 5. Il nest pas sans intrt de

remarquer que ce livre se trouve galement dans la bibliothque prive de Vauban Bazoches.
3

Boulenger, Gomtrie Pratique, p. 7-10

89

et publi en 1646. Ce trait contient diffrentes habitudes de mesurage, les dfinit et prcise surtout les techniques appliquer :
Pour la Geometrie concernant larpentage voicy ce quil faut cognoitre : Cest quil y a des terres mesurer en forme de triangle, les autres en quarr ou quarr long, dautres en rombe, rombode & trapeze, qui sont formez de ligne droite : lon y considere aussi le cercle de laualle, & affin de savoir quelles figures ce sont & les termes dont on se sert, nous dirons pour dfinitions. 1

Par la suite, les diffrents instruments ncessaires pour bien arpenter sont numrs2 ainsi que les manires les plus propos pour parvenir un juste et bon arpentage laide de chacun de ces instruments : le triangle, le quarr, le trapze, lovale et le cercle.3 Finalement, quelques exemples dapplication sur le terrain sont prsents. Dans larpentage, tel quil est dcrit ici, confluent deux phnomnes typiques de lpoque : celui de la revente des terres, et celui de la gomtrie. La gomtrie y trouve son application en permettant de remettre les tendues mesurer dans un systme de coordonns, cest--dire un espace plus vaste, tridimensionnel et mathmatiquement homogne. Un autre auteur, Pierre Mallet donne des instructions d arpenterie applicables sans faon par nimporte qui, ce qui montre quel point le besoin et lapplication de telles techniques se veulent la porte de tout le monde : On peut arpenter sans autres instruments que le cordeau & le picquet : mais si on se sert dvne simple esquerre, qui est un instrument que chacun fera, comme il suit.4

LEGENDRE (Franois), Brief Traict de lArpentage , dans : Traict arithmtique contenant toutes les Rgles

necessaires tant pour les Finances, que pour la Marchandise, avec une Methode facile & familiere Paris, 1646, p. 3
2 3 4

Legendre, Brief Traict, p. 9-10 Legendre, Brief Traict, p. 10-25 MALLET (Pierre), La Science des nombres, premire partie du cours mathmatique abrg () , Paris,

Pepingu, 1651, p. 270

90

Fort intressant et remarquable dans ces diffrents traits darithmtique est le fait que la progression thmatique du livre, commencer par les lments de base, mne chaque fois un dernier chapitre qui traite de faon spcifique et exclusive de larpentage. On serait tent dexpliquer ce phnomne par le fait que larpentage demande des oprations mathmatiques assez complexes, et que cest donc la difficult du sujet qui le place en fin douvrage - ce qui serait une explication mthodique. Mais on peut y voir tout aussi bien lobjectif pratique vers lequel tendent tous les efforts dapprentissage thorique enseigns auparavant, cest lobjectif du trait.

2.3

LEtat et ses raisons de participer au remodelage agricole

2.3.1

Le domaine royal le domaine de la couronne

Lnorme mouvement de translation des terres de la main de ceux qui les travaillent vers ceux qui les possdent changea profondment le paysage agricole en France entre 1560 et 1700. Il convient de se demander quelles ont pu tre les consquences de ce mouvement pour le roi et pour le domaine royal. Au dbut de ce que nous avons lhabitude dappeler lpoque moderne, le domaine royal tait un ensemble de proprits et de droits appartenant personnellement au roi en tant que propritaire et seigneur direct. On distinguait le domaine corporel (les terres) du domaine incorporel (les droits et redevances). Au domaine fixe tait joint, au terme dun dlai de dix ans, le domaine casuel ou ventuel, comme de nouveaux profits rgaliens par succession, droits daubaine, confiscation,

91

dchance, etc. Nous constatons quen dpit de lordonnance de Moulins (1566) qui interdisait la royaut lalination dune ou de plusieurs parties du domaine de la couronne, celui-ci se trouvait dans un tat assez lamentable la fin du 16me sicle. En 1598, il tait presque entirement alin, bien quayant la facult dtre perptuellement rachet. Mais surtout le domaine royal ntait, dans son extension, ni trs connu, ni trs certain, ce qui fait que bon nombre de ses dpendances ne pouvaient donc pas tre exploites au profit des finances royales. Concrtement, il ny avait pas de terrier gnral du domaine et les terres et les chteaux du roi taient disperss un peu partout. Le domaine rapportait peu et en gnral on le reconnaissait par le dlabrement gnral de ses dpendances.1 A partir de 1600 lintrt port vers le domaine de la couronne saccrot. Henri IV, arrt par le Parlement de Paris dans sa dmarche qui visait maintenir la sparation entre domaine du roi et domaine de la couronne, comme lavait encore fait Louis XII, reconnatra en 1607 la runion des deux :
La cause la plus juste de laquelle runion a pour la plupart consist en ce que nos dits prdcesseurs se sont ddis et consacrs au public, duquel ne voulans rien avoir de disctinct et de spar, ils ont contract avec leur couronne une espce de mariage communment appel saint et politique, par lequel ils lont dotte de toutes les seigneuries qui titre particulier leur pouvoient appartenir, mouvantes directement delle.2

Ainsi, depuis le dbut du 17me sicle, le domaine royal confond indistinctement domaine priv du roi et domaine de la couronne. Les auteurs des 17me et 18me sicles diront du domaine royal que

1 2

Mousnier, Institutions, vol. 2, p. 426 ISAMBERT (Franois Andr), Recueil gnral des anciennes lois franaises , Paris, Belin-Leprieur & Verdire,

1833 t. XV, p. 528 ; voir aussi : Esmein, Histoire du droit franais, p. 332

92

le bien du roi et celui de la couronne ne font plus quun seul corps et une seule masse. 1 Une telle volution signifie, au cas o le pouvoir royal saffaiblirait, une relle perte dinfluence sur le sort de nombreuses terres. Dans le cas contraire, une monte en force du pouvoir royal (qui effectivement se produit aprs les Guerres de Religion), un dveloppement tout fait oppos est possible. Si le domaine de la couronne et le domaine royal sont considrs comme une seule et mme chose, de l prtendre la concordance du royaume entier avec le domaine de la couronne, il ny a quun pas. Dans le contexte de la reconstitution du domaine royal, les agents royaux ne se contentent pas seulement den rcuprer les parties alines, mais acquirent aussi de nouveaux ensembles territoriaux, directement soumis la couronne. Egalement, on sefforce aussi de faire en sorte que le domaine de la couronne et le royaume tout court se confondent et ne fassent plus quun seul bloc. Les bases juridiques ncessaires cet objectif sont jetes, en principe, depuis lpoque de Louis IX:
Sous lui et aprs lui, le domaine royal peut tre dfini, enfin, de manire assez prcise. () Il convient de rappeler que cette poque, o sapplique le mieux la reprsentation fodale du royaume, est celle o le domaine royal en reprsente plus de la moiti et stend presque constamment. Seule la pratique des apanages peut en menacer vraiment lintgrit mais, en principe, tout est fait pour y restreindre lautonomie du cadet captien et pour en faciliter le retour au domaine. Quant aux grands fiefs, la reprsentation fodale permet de les considrer comme des pices un jour dtaches du domaine : le roi a donc des droits sur elles et elles ont vocation lui revenir un jour. Sa suzerainet ne se distingue de sa souverainet que dans lanalyse spectrale des juristes professionels ; elles sont comme les deux principes dune mme dynamique royale, celle du XIIIme s[icle]. Plus tard, on trouvera que les forces centrifuges

LEBRET (Cardin), De la souverainet , dans : Les uvres de messire C. Le Bret () contenant son trait de la

souverainet, Rouen et Paris, d. Charles Osmont, 1689, chap I, p. 93 ; LEFEVRE (de la Planche), Mmoires sur les matires domaniales d. par Lorry, Paul-Charles, Paris, Desaint et Saillant, 1764-1765, I, p. 16, 78, 85 ; voir aussi : Esmein, Histoire du droit franais, p. 334

93

sont encore trop agissantes. A lpoque moderne, on voudra une royaut nulle part mdiatise, nulle part concurrence ; on dcrira alors sous le nom de rgime fodal ce quil sagit de dpasser, ce dont la royaut aurait commenc smanciper au XIIIme sicle.
1

Particulirement intressant pour notre recherche est le Domaine forain partir du 16me sicle. Cest un droit peru au 15me sicle sur la sortie des marchandises du royaume. Le roi fait valoir un droit domanial sur lensemble du royaume. Ce droit est runi dautres droits de traites en 1551. Au 17me sicle se profilent et saccentuent les ides de gestion domaniale, telles que nous les avons dj tudies ci-dessus, et elles sont transposes au niveau de lEtat. Il sagit l dun mouvement europen qui concerne plusieurs Etats.2 Mais cest en France3 quun tel amnagement domanial de lconomie de lEtat connatra la

BARTHELEMY (Dominique), Domaine Royal , dans : Dictionnaire du Moyen Age, publi sous la direction de

Claude Gauvard, Alain de Libera, Michel Zink, Paris, P.U.F., 2002, p. 428 431, p. 430-31
2

par exemple en Allemagne est fort symptomatique de ceux qui veulent grer un territoire politique comme un

domaine Ludwig Veitt von Seckendorff qui dans son trait Von teutscher Frsten Staat met au point lapplication de techniques domaniales lensemble dEtat. SECKENDORF, (Veitt Ludwig Freiherr von), Von teutscher Frsten Staat, Frankfurt, in Verlag Thomae Matthiae Gtzens, 1660
3

Limage, lide et la mtaphore du royaume de France en tant que jardin se trouvent dans les sources ds la fin du

Moyen-ge nous renvoyons cet gard aux Etudes de Chaunu (1982) et de Beaune (1985). Voici-dessous, titre dexemple, quelques vers de Gervais du Bus Le roman de Fauvel (cit daprs : Beaune, p. 318) : En toute chose je plains - Le beau jardin de grce plein - O Dieu par especiaut - Planta le lys de royaut - () - Tel jardin fut bon jour n - Cest le jardin de douce France. Planhol remarque ce sujet : Limage territoriale, en effet, qui au XIVe et XVe sicles, sest associe ce portrait, demeure encore assez abstraite. () Il doit beaucoup, lorigine, au jardin dEden, et la tradition chrtienne du paradis. Mais il prendra cependant au XVe sicle une forme spcifique, lacise, despace agraire. Par de qualits esthtiques, peupl dallgories morales, cest galement une terre de fertilit et dabondance, dont le roi devient lagriculteur. () France parfaite dont le concept se prolongera jusqu nos jours dans le pr carr et le mythe hexagonal. Planhol, Gographie historique, 129. Le roi en devient lagriculteur. Il en enlve les pierres et pines, et surveille ltat des cltures. Grce lui, les plantes leves et utiles ont lieu et aisance de verdoyer, sans que les mauvaises herbes leur fasse [sic] concurrence. (). Mais ce jardin devient le sol rel de la France, fertile et plantureux grce lexcellence de son climat. Les gographes situaient le

94

transposition la plus consquente au niveau de lEtat dans les ides de Sbastien le Prestre de Vauban, de Pierre de Boisguilbert et, leur suite, des physiocrates. Nous allons voir dans quelle mesure le roi participe cette vague de constitutions ou plutt de reconstitutions domaniales. Pour connatre, dlimiter et reconstituer son domaine ainsi que dautres proprits susceptibles de contribuer rapporter de largent au fisc, les agents royaux se servent de la mthode de la triangulation. Lavantage de cette mthode tait quelle ne connaissait pas de limites au niveau de lextension des terres mesurer : cest--dire quelle servait, certes, calculer la surface exacte des tendues dune proprit vendre mais elle peut aussi bien sappliquer mesurer la surface dun territoire bien plus grand, voire mme dun royaume entier, pourvu quon laisse le temps ncessaire ceux qui en font la carte.1 Le grand intrt qua la royaut dans le processus du renouveau domanial se traduit entre autre par les nombreux traits arithmtiques sur larpentage ddis des reprsentants royaux et ramenant les mesures de province lchelle parisienne2:
Monseigneur, Sa Majest vous ayant choisi pour les employs les plus considrables de ses provinces (...) Jay cr, Monseigneur vous devoir offrir un petit Trait de lquilibre & parallle des Poids & Mesures, pour faire connotre tous ceux qui seront employez sous vos Ordres, la facilit quil y a de reduire les Mesures differentes des Provinces,

royaume dans le septime climat, le plus tempr, apte rendre la terre fertile et les hommes intelligents et vigoureux. Longtemps, ces spculations taient restes dans le domaine des textes techniques, mais Pierre Dubois en avait introduit lusage dans la propagande politique vers 1300. La richesse du royaume, la diversit et labondance de ses productions sont, en revanche, des accents nouveaux. () Aussi encore en 1483 le chancelier de France dcrit-il ce jardin fertile, ordonn, plantureux et verdoyant : La beaut du pays, la fertilit du sol et la salubrit de lair effacent toutes les autres contres de la Terre. () Ici, lespace est entirement agraire. BEAUNE (Colette), Naissance de la nation France , p. 320-322
1

Que cette dmarche soit loin de tenir compte de toutes les ralits naturelles sur le terrain, la difficult dintgrer

dans ce calcul le relief gographique en tmoigne.


2

Le DOT (Franois), LArt dvaluer toutes sortes de toisez en plusieurs manires, avec la vritable mthode de

toiser la dorure et de lestimer , Paris, Etienne Michallet, 1690, WILLOMET (Pierre), Trait de la grandeur des mesures Bern, Payerne, d. Pierre Willomet, 1698; SION (Nicolas), Larithmtique des ouvriers et marchands Paris, Paulus-du-Mesnil, Gilles, 1699

95

par rapport celle de Paris : A quoy je me suis appliqu avec dautant plus de soin, que jay remarqu que les Poids & Mesures sont presque tout differents les uns des autres, & nont aucun rapport ceux dont on se sert pour la subsistance des Troupes de Sa Majest. Je mestimerois heureux, MONSEIGNEUR, si (...) Le Public y pouvoit trouver quelque facilit dans le commerce.1

Ce qui nous intresse dans cette prface est le fait que toutes les mesures du royaume soient ramenes une chelle prcise, qui est celle de Paris, considre comme seule convenable aux troupes du roi. Il sagit dun remaniement des mesures et de larpentage en faveur et en fonction des besoins royaux, cest--dire dune tentative de standardisation des diffrentes units de mesure locales qui sont alignes sur celle du roi, sur celle de Paris. Le roi participe donc activement la (re)constitution domaniale et sefforce darrondir lui-aussi son domaine, savoir celui de la couronne en rachetant et runissant des terres parses. Il en reste quelques traces visibles de nos jours. La constitution du domaine qui servira de base pour lamnagement de Versailles en tmoigne ; mais non seulement Versailles, mais un grand nombre de domaines ainsi constitus autour de Paris au 17me en portent encore la trace2, les parcs de Sceaux ou de Vaux-le-Vicomte en sont galement des tmoins vidents. Le parc de Sceaux est un bel exemple de la constitution dun domaine et son amnagement sous forme de jardin ont tendance se confondre.3 Ainsi, nous assistons lchelle du royaume au mme processus par lequel les terres changent de propritaires. Sauf que le roi impose sa volont non pas par des moyens financiers comme les

1 2 3

LE SCELLIER (de Malfosse), Trait du parallle , Rennes, d. par Franois Vatar, 1693 Castex et al., Versailles, p. 40 En Allemagne, du ct de Potsdam, la reconstitution lancienne du Krongut Bornstedt est un exemple de

premier ordre de ce que lon peut appeler conomie domaniale . Il permet de comprendre non seulement la rationalisation protocapitaliste de la production agroalimentaire et la soumission des terres sous lautorit royale mais aussi les origines italiennes et la dimension europenne du phnomne.

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roturiers en qute dun placement sr quand ils rachtent des terres, mais par une combinaison remarquable de techniques administratives et juridiques, parfois aussi par la force pure et simple. Nous allons tudier par la suite laspect juridique de la reconstitution du domaine royal, cest-dire la faon dont le roi se sert du droit romain pour parvenir ses objectifs.

2.3.2

Le droit romain

Le droit romain navait, tout au long du Moyen-Age, cess dtre connu et tudi. Son importance ne saurait tre sousestime si lon en crot A. Esmein :
Cette rnovation [du droit romain] devint un des facteurs les plus importants de la civilisation europenne ; elle neut pas seulement une grande influence (...) sur le dveloppement du droit priv; elle en exera une non moins profonde sur le droit public et sur la pense mme des nations occidentales.1

Dans le cadre des tentatives royales pour rcuprer la souverainet royale face aux seigneurs, ce droit vit une certaine renaissance : le droit romain, nadmettait quun seul propritaire, matre absolu, disposant du droit duser, de profiter, dabuser et de dtruire. Il se heurtait la conception germanique daprs laquelle une mme terre pouvait appartenir plusieurs personnes la fois.2 Laffirmation de lautorit royale, le dclin des rapports de force, favorisrent lide que celui qui exploitait une terre depuis longtemps ou qui en jouissait, avait un droit sur elle. Ainsi le renouveau du droit romain avait favoris lmancipation des petits paysans de leurs seigneurs, certes. Ceci tait galement dans lintrt du roi, toujours intress de voir saccrotre leffectif de ses contribuables. Devenus propritaires de leurs terres, ils taient, comme nous lavons vu, libres

1 2

Esmein, Histoire du droit franais, p. 337 GALLET (Jean), Domaine direct / Domaine utile , dans : Dictionnaire de lAncien Rgime. Royaume de France

XVIe XVIIIe sicle. Publi sous la direction de Lucien Bly. Paris, P.U.F. 1996, p. 416 418, p. 417

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den aliner des parties. Or, au niveau des seigneurs et des nobles de province, le droit romain opposait les seigneurs non seulement ces petits paysans, avides de smanciper, mais aussi la royaut. Les administrateurs royaux qui participaient la (re-)constitution du domaine royal se trouvaient ainsi dans une situation de concurrence avec les seigneurs. En ce qui concerne le ramnagement du domaine royal, il ne sagissait videmment pas dun domaine nouveau comme dans le cas des marchands et des gens de robe anoblis. Au contraire, le domaine royal tait fort g, son histoire se confondant avec celle de la royaut, voire celle de la France. Le domaine royal tait dans sa premire acception
() lensemble des terres sur lesquelles sexerce directement lautorit royale ; pour cette raison, il est qualifi de domaine royal puis de domaine de la Couronne quand, dans la seconde moiti du Moyen Age, il est considr comme appartenant la Couronne de France.1

Traditionnellement, le domaine royal constituait la premire des sources financires de la royaut et le roi devait, thoriquement, vivre et agir grce aux finances quil puisait dans son propre domaine. Si lon en croit deux documents dats de la fin du rgne de Louis XIV, cette ide tait toujours bien vivante sous le rgne de Louis XIV. Selon le premier mmoire le plus ancien et le plus lgitime revenu des rois 2 serait leur domaine. Encore, dans le Guidon gnral des finances, rdit en 1644 et men bien par Sbastien Hardy on trouve en premire page la phrase suivante : La premire fontaine des finances de tous les Etats et potentats, le plus honnte, lgitime et sr moyen que les princes ayent de faire argent, est le Domaine. 3 Il nest pas sans importance pour notre recherche que traditionnellement il y ait une importante

GALLET (Jean), Domaine royal , dans : Dictionnaire de lAncien Rgime. Royaume de France XVIe XVIIIe

sicle. Publi sous la direction de Lucien Bly. Paris, P.U.F. 1996, p. 424 426, p. 424
2

A.N. G7 1321, non. Fol. Non dat. Voir aussi : DESSERT (Daniel), Argent, pouvoir et socit au Grand Sicle,

Paris, Fayard, 1984, p. 15


3

HENNEQUIN (Jean), Le Guidon gnral des finances. Paris, par S. Hardy, 1610, p. 1

98

distinction entre le domaine royal et ce quallait tre le royaume1: Ainsi, on faisait nettement la diffrence entre une zone dans laquelle le roi et ses agents, les baillis, snchaux et prvts exeraient directement leur pouvoir et celles o ils sont encore reprsents, cest--dire relays par les princes, des prlats, des barons du royaume, cest--dire les grands fiefs et les seigneuries dglise.2 Vers la fin du Moyen-Age sinterposait entre la royaut et la population encore toute une gamme de seigneurs intermdiaires : ceux-ci, dont le type tait le haut justicier 3, absorbaient et exeraient leur profit les attributs les plus effectifs de la souverainet : le droit de guerre, la justice et limpt. Pour rassumer sa position de souverain face au petit peuple, il fallait donc que le roi vacue si possible toute cette ramification de structures fodales intermdiaires ou bien quil en neutralise linfluence sur les terres quil dsirait reprendre son propre titre. Dans ce but, de nombreux juristes royaux, spcialistes du droit romain, taient appels contribuer par un travail assidu rcuprer les droits royaux. Leur travail visait non seulement agrandir linfluence royale face aux nobles, mais aussi face lEglise et aux villes affranchies.4

zu unterscheiden ist (...) zw. dem Legitimations- (regnum Francorum) und dem Sanktionsbereich (Raum direkter

kniglicher Macht). Die Krondomne bezeichnet die Summe von honores ( Hoheitsrechten, die der Knig direkt ber Vasallen, Bauern und Brger ausbte), Liegenschaften nutzbaren Rechten (z.B. gista) und Einknften (fiscus, dominium) nicht jedoch die lehenrechtliche Suprematie des Knigs (feoda), obwohl die mittelalterliche Verfassungswirklichkeit eine auch in der Forschung umstrittene eindeutige Trennung verunmglichte. SCHNEIDEMLLER (B.), Krongut (Frankreich) , dans: Lexikon des Mittelalters, Mnchen, Zrich, ArtemisVerlag, 1991, vol 5, p. 1544
2 3 4

Barthlemy, Domaine Royal, p. 430-431 Esmein, Histoire du droit franais, p. 335 Esmein, Histoire du droit franais, p. 335

99

2.3.3

Conflits entre roi et seigneurs

Force est de constater quil y a un paralllisme concurrentiel entre royaut et seigneurs dans lextension de leurs droits. A linstar de la royaut qui sefforait de rcuprer son domaine, les seigneurs et nobles agissaient sur leurs terres, asservissant leur profit la fodalit infrieure. Quand le roi annexait une terre son domaine, se substituant ainsi au seigneur respectif, il ne faisait souvent que recueillir les fruits du travail disciplinaire que celui-ci avait accompli auparavant. Il sagissait en fait dune seule et mme tendance unifier, homogniser et soumettre son domaine : faire son pr carr comme le dira un peu plus tard le marchal de Vauban. Le roi et les seigneurs suivaient la mme tendance, et se renforaient mutuellement Esmein remarque que la reconstitution de la souverainet tait parfois mme plus prompte et plus nergique dans tel grand fief que dans le domaine de la couronne et put servir de modle au pouvoir royal : cest le cas notamment dans le duch de Normandie.1 Si le droit romain contribuait la victoire de la nouvelle conception spatiale au niveau du royaume entier, ctait la royaut qui, mieux que les seigneurs sut se servir de largumentaire que mettait sa disposition ce renouveau du droit romain. Nous allons tudier quelques-unes des circonstances qui y contriburent. En ce qui concerne les rapports hirarchiques lintrieur du royaume de France, le droit romain interdisait aux seigneurs dventuelles entreprises guerrires lencontre du roi, ce problme du Moyen-ge jusqu la Fronde resta dune actualit brlante.2 Le droit romain permit en revanche

1 2

Esmein, Histoire du droit franais, p. 336 Quid igitur si aliquis baro regis Franci facit guerram ipsi regi, baro ipse prcepit ex debito sacramenti fideltatis

hominibus suis quod ipsum juvent; numquid tenetur eum contra regem juvare (...) Dicendum est contra. Nam baro

100

la royaut - et on seffora de linterprter dans ce sens ds le Moyen-ge - de mobiliser les roturiers dun fief au profit des entreprises guerrires royales par le biais du bien public, et cela au dpens des seigneurs en tant quautorits intermdiaires.1 Les juristes royaux exploitrent au profit du roi les principes du droit fodal et les retournrent contre la fodalit. Esmein, en donne un exemple frappant en matire de fiscalit : selon la thorie fodale, il y avait des cas particuliers o le roi pouvait exiger de ses vassaux, en bon seigneur, des impts sur les sujets de ces vassaux. En pareil cas, les vassaux pouvaient lever cet impt sur les sujets sous forme dune taille ou dun impt compensatoire :
La royaut en prit prtexte pour lever directement limpt sur ces derniers, lorsquon se trouvait dans un cas daide fodale. Il semblait quau fond rien ntait chang; il y avait dans la procdure simplement un circuit de moins : en ralit, le roi, comme autorit, stait substitu au seigneur.2

Ainsi, le droit romain tait susceptible de justifier et de formaliser les rapports entre le roi, les seigneurs et le petit peuple. Les lgistes franais sefforaient de faire passer cet idal dans la vie relle et de reconstituer la puissance de lempereur romain en faveur du roi.1 Les recueils de maximes juridiques, qui seront faits au 17me sicle, enregistreront toute une srie de dictons, contenant lexpression de ce triomphe :
Si veut le roy, si veut la loy. Tous les hommes de son royaume lui sont sujets. Au roy seul appartient de prendre tribut sur les personnes. Toute justice mane du roy. Toutes guerres sont dfendues au royaume de France, il ny

insurgens contra dominum videtur incidere in legem Juliam majestatis. Speculum, tit. De feudis. No. 29, p. 309, cit daprs : Esmein, Histoire du droit franais, p. 341
1

Nam rex qui habet administrationem regni vocat eos pro communi bono, scilicet pro defensione patri et coron;

unde sibi jure gentium obedire tenentur. Nam pro defensione patri licitum est patrem interficere, et publica utilitas includens in se privatem prferenda est privat. Si tamen rex vocaret eos pro aliquo negotio non tangente publicam utilitatem, potius tenentur obedire baroni domino suo. Speculum, dans : De feudis, no. 30, cit daprs : Esmein, Histoire du droit franais, p. 341
2

Esmein, Histoire du droit franais, p. 342

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a que le roy qui puisse en ordonner. (...).2

Pour justifier les prtentions royales, tout un symbolisme rappelant lAntiquit romaine se voit promouvoir.3 Il tait cens justifier aussi la prtention royale dune totale soumission sous lautorit de la couronne. Effectivement, cest chez Ulpien que les lgistes du droit romain vont trouver des arguments justifiant ces nouveaux principes de gouvernement : Quidquid principi placunt [!] legis habet vigorem, principibus legibus solutus est. 4 Au 17me sicle, ce que le droit coutumier franais lui interdisait, le roi avait appris de lobtenir en sappuyant sur le droit romain, stratgie prouve pour faire du royaume une espce de gigantesque proprit prive du roi. Apostolids en dcrit les consquences spatiales :
En tant quempereur, il rend comprhensibles, sinon acceptables, les leves dimpts et le droit quil soctroie

1 2

Esmein, Histoire du droit franais, p. 339 LOISEL, Institutions coutumires , d. par Andr-Marie Dupin et Edouard Laboulaye. Genve, Slatkine-

Reprints, 1971 I, 1, rgles 1, 4,5; VI, 1, rgle 30; LHOMMEAU (Pierre de), Maximes gnrales du droit franais , Paris, d. par Thodore Girard, 1665, I, 3, 5, 9, 11, 12, 13.
3

APOSTOLIDES (Jean-Marie), Le roi-machine. Spectacle et politique an temps de Louis XIV , Paris, Les

Editions de Minuit, 1981


4

Apostolids, Le roi machine, p. 69. voir aussi ce sujet le propos de Gerhard Oestreicher : Nichts kennzeichnet

besser die Situation, als wenn wir am Ende der konfessionellen Kriege in Frankreich 1591 den Avocat Gnral im Grand Conseil, den obersten Justizbeamten Franois de Clary, als Vertreter des von der Partei der Politiker gewonnenen Knigs Heinrich IV. ber die Probleme des Brgerkrieges reden hren. Mitten in seiner franzsischen Rede gab er auf lateinisch die Losung des Tages : non crudelitas, sed disciplina ! (...) Die theoretische Neubegrndung aller staatlicher Gewalt ist damals unter dem Einfluss des Spthumanismus durch unmittelbaren Rckgriff auf die rmischen Staats- und Rechtsvorstellungen erfolgt. Nicht zu Unrecht hat man das 17. Jahrhundert das neurmische Jahrhundert genannt. Keine sthetisch-literarische Freude an antiker Philosophie, sondern das pragmatische Gebot fhrte dazu. (...) Die Wiedererweckung der politischen Werte Roms rckte auctoritas; temperantia, constantia, und disciplina in den Mittelpunkt. (...) Brokratismus, Militarismus und Merkantilismus, ziviler, militrischer und konomischer Staatsdienst, bildeten gleichsam Erscheinungsformen der

Sozialdisziplinierung auf den Gebieten der Verwaltung, des Heerwesens und der Wirtschaft. () Die Bewegung des Merkantilismus und die wirtschaftliche Disziplin hngen auf das engste zusammen. OESTREICHER (Gerhard), Strukturprobleme des europischen Absolutismus , dans: Geist und Gestalt des frhmodernen Staates, ausgewhlte

102

depuis le massacre des Templiers sur les biens et sur les sujets, il peut galement transfrer les fiefs et les seigneuries des gens de finance ; sparant ainsi les hommes de la condition des terres et dracinant littralement les nobles de leur origine historique. 1

Ce double effort de la part du roi, de rcuprer et de restaurer dun ct son ancien domaine et de faire, de lautre ct, en sorte de le confondre avec le royaume entier mne une situation o le mot domaine commence dsigner les deux choses, savoir les quelques terres qui traditionnellement appartiennent au roi et le royaume dans sa totalit. Voici un exemple pour les deux sens du terme domaine et la faon dont on essaie de faire concider les diffrentes terres du roi et le royaume en tant que grand domaine homogne. Dans la Dclaration du Roy, du 20 Juillet 1700 pour la confection du Papier Terrier de Flandres, Artois & Haynault 2 les deux sens du terme domaine figurent : dun ct, lauteur du document parle des diffrents domaines dans les Flandres lui appartenant qui sont localiser. De lautre ct, il parle des Flandres dans leur ensemble comme dun territoire faisant partie du domaine le plus ancien lappellation est programmatique, synonyme du royaume.
Les Provinces de Flandres & Artois ayant toujours fait partie du Domaine le plus ancien de notre Couronne, & tant revenus en notre possession aprs plusieurs sicles, pendant lesquelles elles ont t dsunies, Nous navons rien de plus cur que dy faire une recherche exacte de tous les Domaines qui Nous y appartiennent, () Nous avons estim que le premier fruit de la Paix, () & nos premiers soins devoient tre de faire procder au renouvellement des Papiers Terriers desdits Domaines, () La dmarche en est confie au bureau des Finances : () attendu que tous les titres & enseignemens qui concernent nos Domaines, sont en nos Archives de Lille, o nous avons depuis quelques annes tabli un Bureau des Finances auquel Nous avons attribu la connaissance entiere du fait desdits

Aufstze von Gerhard Oestreicher. Berlin, Duncker & Humblot, 1969. p. 179 197, p. 190-191; 193
1 2

Apostolids, Le roi machine, p. 69/70 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 461-463

103

Domaines, () 1

2.3.4

Les consquences de cette situation

Regardons prsent comment dans la pratique politique, cette seule et mme tendance domaniale esquisse ci-dessus, opposait roi et seigneur. Nous avons choisi, titre dexemple le cas du marquisat de Kerjean2 dont lascension et la chute sous lautorit royale sont trs rvlatrices. Dans un premier temps la terre de Kerjean obtient, en 1618, le droit de sriger en marquisat par la qualit du propritaire. Cette attribution dun titre de dignit tait cense rcompenser la fidlit du propritaire et de ses hommes, leur donner de lhonneur et susciter lmulation. Kerjean tait dancienne chevalerie, appartenait lordre royal de Saint-Michel, et servait le roi comme gentilhomme ordinaire de sa chambre ; ses prdcesseurs avaient bien servi lEtat et avaient manifest zle et affection. Le chteau de Kerjean, la plus belle demeure du royaume, des terres tendues avec de beaux fiefs et arrire-fiefs, suffisaient soutenir ltat et la dignit de marquis. 3 Plusieurs terres voisines pouvaient alors tre runies au nouveau marquisat, effectivement, en tant que fief de dignit il se devait davoir une certaine envergure comme le dfinissait ldit de 1579, ainsi, le marquisat devait compter plusieurs baronnies. En ce cas ctait les terres de Lanven en Saint-Vougay, Rodalvez en Plouider, Kerbiquet en Ploudaniel, Trogurun en Languegar qui furent unies celles de Kerjean pour ne former quune seule seigneurie (tenue du roi en une seule

1 2 3

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 461 Nous nous en tenons aux tudes ralises par Jean Gallet. GALLET (Jean), La seigneurie de Kerjean au 18me sicle , dans : Kerjean - les travaux et les jours dune

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foi et un seul hommage) ; les vassaux tenant les fiefs qui relevaient de ces terres feraient leurs hommages au marquis de Kerjean en titre et qualit de marquis et non autrement .1 Lrection en marquisat avait donc cr une nouvelle structure territoriale. Or, pour la quasi-totalit de leurs terres et de leurs pouvoirs, les marquis de Kerjean relevaient dsormais du roi, et ceci prochement, savoir, sans lintermdiaire dautres seigneurs suprieurs. Le roi tait donc le seigneur fodal de Kerjean, le premier prmencier en Saint Vougay, et le justicier qui, dans sa cour de la snchausse de Lesneven, dans son Prsidial de Quimper, dans son Parlement de Rennes, comme aussi dans sa Chambre des Comptes de Nantes, exerait lappel et contrlait toutes les activits importantes. Un conflit entre le marquis et le roi commena se profiler autour de 1684, ce fut au sujet dun aveu2 prsenter dans le cadre de la rformation du terrier royal. Cet aveu fut blm par les commissaires de la rformation. Sur six cents pages sont rays : chteau (remplac par manoir) marquis,chef descadre, commandant la noblesse de Lon, fief et juridiction, tout ce qui concernait les fiefs, les prminences et la justice. Kerjean se trouvait rduit un manoir avec un domaine, le reste tant runi la Couronne. 3 Si dans le contexte de la rvocation de ldit de Nantes, la piste protestante est une explication ventuelle pour la svrit royale, Jean Gallet souligne quil convient surtout de tenir compte de la situation particulire de lavouant, Joseph-Sbastien Barbier, et des exigences de la rformation :
En effet, les lettres patentes avaient exig laveu ds 1678. Rien ne fut fait. Il y eut un jugement en avril 1682, une

seigneurie bretonne sous la direction de Claire Lain et Vronique Htet, St. Vougay Finistre, 1997, p. 5-15, p. 5
1 2 3

Gallet, La seigneurie de Kerjean, p. 5 Il sagit dune description complte du fief en vue de lhommage du marquis au roi. Gallet, La seigneurie de Kerjean, p. 6

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sentence de juin 1684 ordonnant la dclaration. Laveu daot 1684 fait suite cette sentence, pour obtenir le lief (mainleve) de la runion faite dfaut dexcution de lordre royal. La sentence dimpunissement de mars 1685 sappuie sur le jugement davril 1682 : cette date, Joseph-Sbastien Barbier tait condamn, banni, ses biens devaient tre confisqus. Cet ensemble de faits explique limpunissement trs svre qui frappa laveu de 1684. 1

Si dans le cas de Kerjean la royaut simposa nettement face son seigneur, la consolidation du pouvoir royal sur les bases juridiques du droit romain restait, pour dautres endroits, inacheve de nombreux gards : Esmein prcise quelle fut incomplte
en ce que la royaut sut asservir la fodalit et lui enlever toute indpendance et valeur politique, mais elle ne parvint pas lliminer. Les petits seigneurs fodaux subsistrent et continurent mme exercer leur profit, sous le contrle du pouvoir royal, certains attributs de la puissance publique : le droit de justice et le droit de fisc ; les tenures fodales restrent la forme commune de la proprit foncire. 2

Mais en disposant, avec le droit romain, dun justificatif juridique pour la reconstitution du domaine royal, les agents royaux gagnent de plus en plus dinfluence. Regardons prsent la lutte royale pour runir les francs alleux son domaine. En principe, les alleux taient des biens francs de toute dpendance ou redevance au profit dun seigneur. En fait, ds le 16me sicle, les jurisconsultes soutenaient que la maxime Nulle terre sans seigneur justifiait que toute terre, situe dans le royaume relevait, mdiatement ou immdiatement, du roi, et celle qui ne reconnaissait pas dautre seigneur direct devait reconnatre le roi en cette qualit. Jean Bacquet crit cet gard dans son ouvrage Des droits du domaine de la couronne de France de 1601 :
Combien que les docteurs, tant lgistes que canonistes, tiennent que tous hritages de leur premire nature sont allodiaux, francs et libres, et quon ne les peut prtendre fodaux ou censuels, si lon ne fait apparoir de linvestiture ou du bail cens ou de la prise rente : toutefois plusieurs sont dadvis que cette maxime ne peut estre receue en

1 2

Gallet, La seigneurie de Kerjean, p.6 Esmein, Histoire du droit franais, p. 344

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France, o lon tient communment quon ne peut tenir terre sans seigneur; de fait, celui qui prtend son hritage estre tenu en franc aleu doit faire apparoir de son titre exprs et spcial; autrement pourra imposer cens sur son hritage, lequel il payera au roy eu gard aux prochaines terres payans censive, comme il est contenu s instructions dresses pour le fait des francs-fiefs et nouveaux acquests. 1

Cest ce quon appela la directe royale universelle, et ctait la condamnation de tout franc-alleu, qui devait tre transform ncessairement en fief ou en censive du roi. La royaut nhsita pas faire passer cette thorie dans la pratique. Elle procda dabord par des instructions donnes aux collecteurs des droits de francs-fiefs; puis elle inscrivit sa prtention dans les ordonnances et en fit une loi.2 Trs rvlateur de lextension du domaine royal est larticle 383 de lordonnance de 1629. Sa porte explique aussi pourquoi ce projet nobtint pas lenregistrement des parlements :
Tous hritages relevant de nous en pays coustumiers ou de droit escrit sont tenus et sujets aux droits de lods, ventes, quints et autres droits ordinaires (...) et sont tous hritages ne relevans dautres seigneurs censez relever de nous. 3

Le pouvoir royal se heurtait une rsistance nergique et pacifique des provinces allodiales, cest-dire de celles o il existait beaucoup dalleux. En dfinitive, il sarrangea pour arriver ses fins et fit une sorte de transaction. Il soumit tous les alleux nobles la directe de la couronne et il obtint une redevance financire des propritaires des alleux roturiers, dans plusieurs provinces, par le rachat de la libert de leurs terres, qui ainsi fut maintenue.4 Ldit de 1627 dj tend son pouvoir de contrle par des actes notaris plus nombreux. En 1654, les exploits dhuissiers furent astreints au contrle. Entre 1627 et le trait des Pyrnes de 1659, et particulirement de 1643 1648, on assiste ce que Roland Mousnier appelle un dluge de

BACQUET (Jean) Des droits du domaine de la couronne de France Paris, par Abel LAngelier, 1601, ch. II, no.

21
2 3 4

Esmein, Histoire du droit franais, p. 691 Esmein, Histoire du droit franais, p. 691 ; Bacquet, Droits du domaine de la couronne, ch. II, no. 21 Esmein, Histoire du droit franais, p. 691

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cration doffices domaniaux, de ventes et reventes du domaine.1 Nous allons maintenant regarder quelques-uns de ces documents qui leur tour permettent dvaluer les consquences pratiques de la restauration du domaine royal. Nous avons la chance de disposer dun ouvrage qui contient toutes les ordonnances concernant la politique de restauration domaniale que la royaut pratique de faon trs ambitieuse dans la deuxime moiti du 17me sicle. Cest le Trait de la perfection, et confection des papiers terriers gnraux du roy, des Appannages des Princes, seigneurs patrimoniaux, engagistes, seigneurs ecclsiastiques, gens de main-morte & autres particuliers, qui ont des Terres titres ou de simples Fiefs sans Justice, dans toute ltendue du Royaume de lavocat Bellami. Nous y voyons que le nombre dordonnances concernant la gestion du domaine royal et la connaissance terrienne du royaume monte sensiblement dans la deuxime moiti du 17me sicle : il ny en a que 8 entre 1550 et 1650 contre 53 pour le demi-sicle entre 1650 et 1700, soit plus de six fois plus. Quels sont les sujets concerns par ces dclarations ? Ces ordonnances concernent notamment la reconnaissance du royaume et des diffrentes possessions le structurant, la restauration et lagrandissement du domaine royal mais aussi lalination de certains droits relevant du domaine royal.
30 mars 1658 : Autre Dclaration du Roy (), pour la confirmation des Rglemens faits pour lexcution des Papiers Terriers, recherches des usurpations, runion des entreprises faites sur les Domaines, & attribution la Chambre de la connoissance des oppositions aux saisies & autres diffrends pour raison de ce [sic] ; ensemble pour le recouvrement des Droits Seigneuriaux & fodaux ds, () 2 Avril 1667 : Edit du Roy du mois dAvril 1667, pour la runion de ses Domaines 3

1 2 3

Mousnier, Institutions, vol 2, p. 426 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 317 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 355

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Juillet 1668 : Autre Arrt du Conseil dEtat du 9 Juillet 1668, pour les recherches des Domaines de la Gnralit de Chlons, & qui ordonne le Papier Terrier de ladite Gnralit, 1 Mai 1682 : Arrt du Conseil dEtat du 9 May 1682, qui runit au Domaine du Roy, le Roy de Coste de Narbonne pour un quart & demi, dont le Fermier du Domaine jouira, commencer au premier Janvier dernier. 2 Mars 1696 : Autre Dclaration du Roy, du 13 Mars 1696, pour lalination des droits honorifiques appartenans Sa Majest dans ltendue de ses Terres & Seigneuries, & celles des Seigneurs. 3

Nous voyons clairement que ladministration royale sattache de manire extraordinaire connatre, runir et agrandir son domaine dont elle dispose ensuite comme dun bien priv, sans pour autant hsiter en aliner des parties. Regardons de plus prs lune de ces ordonnances confirmant les possesseurs de terres & hritages dans leurs droits : ce document confirme certains droits de certains particuliers, certes, mais souligne surtout la prtention du roi en tant que vritable propritaire de toutes les terres du royaume, dailleurs parfaitement en droit de combattre toutes sortes dusurpations. Le roi rappelle ses droits sur un ton qui prtend la modestie :
Nous navons point de droit () que celui de la mouvance & directe universelle que Nous avons sur toutes les Terres de notre Royaume, Nous avons () remarqu quil y en a actuellement un grand nombre tant Nobles que Roturires, lesquelles sont possedes en Franc-aleu, sans avoir pour ce aucun titre de Nous, (). () cest sur ce fondement que par lOrdonnance de 1629, il avoit t ordonn que tous hritages qui ne se trouveroient relever daucuns Seigneurs, seroient censez relever de Nous, moins que les Possesseurs ne fissent apparoir de bons titres au contraire, () 1

Tout le monde, et ceci comprend aussi les Ecclsiastiques, est oblig se faire recenser : Arrt de la Chambre Souvraine du Domaine du 13 Fvrier 1659, contre les Ecclesastiques

1 2 3

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 369 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 429 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 452

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refusans de fournir leurs dclarations au Papier Terrier du Roy 2 :


LES COMMISSAIRES GENERAUX dputez par le Roy () en la Chambre Souveraine du Domaine tablie au Palais Paris. Savoir faisons : Que () il ny ait aucun Vassal & Censitaire qui puisse & doive refuser son Seigneur dominant, la dclaration & reconnoissance des choses possedes dans ltendu de son Fief, & que la concession originaire des fonds en Fief ou Censive emporte toujours la ncessit den bailler & fournir des reconnoissances aux Seigneurs directs ; nansmoins quelques Communautez Religieuses & Ecclesiastiques du Royaume, faisoient difficult dobir aux commandemens eux faits, pour fournir la Chambre les aveux & dclarations eux demandez, pour les biens quils tiennent du Roy & de son Domaine, en Fief ou Roture, () tant Ecclesiastiques que Seculiers, & que lesdits Ecclesiastiques puissent dautant moins sexempter de fournir leurs dclarations au Roy, que cest par sa seule grace que ces biens sont par eux tenus & possedez, & ainsi ne lui peuvent sans injustice dnier la reconnoissance ; joint que dailleurs leur exemption seroit un moyen de couvrir les usurpations faites sur le Domaine & les Droits du Roy, & rendre ledit Terrier imparfait : Requeroit tre sur ce pourv.3

Regardons prsent un autre document fort intressant qui permet dvaluer la porte et les objectifs escompts par le mesurage systmatique du domaine royal. Ce document permet galement de constater la proximit prtendue du royaume et du domaine royal, qui, certes restent spars dans la pratique mais qui sont censs se confondre au niveau politique. Certes, il ny a pas de doute que lon ne puisse mesurer ni connatre la surface totale du royaume ni la valeur ou la rpartition de toutes les terres. Mais la connaissance totale de ces potentiels conomiques et politiques comme ambition et point final dun grand effort de remise en valeur du royaume ressort clairement des lignes cites ci-dessous. Voici le document en question :
Dclaration du Roy du 26 Mars 1659, portant Reglement general pour la confection du Papier Terrier genral & universel de son Domaine, en toute ltendue du Royaume, Pays, Terres & Seigneuries de son obissance 4 :

1 2 3 4

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 441-42 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 330 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 330 / 331 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 331-333

110

Mais dautant que pour rendre ledit Papier Terrier en sa perfection, & afin que nous en puissions tirer lavantage & la satisfaction que nous en esperons, il doit tre unique, & comprendre universellement tout ce qui dpend genralement de notre Domaine quelque lieu que ce soit, pour aprs quil sera parfait, le dposer au Trsor de nos Chartres [sic], tabli en notre bonne Ville de Paris : Nous avons estim que lautorit & Jurisdiction de notredit Chambre Souveraine, & la confection de notredite Terrier gnral & universel, devoit tre aussi pour toute ltendu de notre Royaume, Pays, Terres & Seigneuries de notre obissance , (). () Et pour cet effet, (), autant des prsentes soient mises & apposes par tous les lieux & endroits de notredit Royaume, Pays, Terres & Seigneuries de notre obissance que besoin sera, pour avertir derechef les Particuliers Dtempteurs & Possesseurs des Maisons, Heritages, Terres, Bois, Prez, Rentes, Seignueries, Droits ou autres Biens en Fief ou Roture, () de quelque nature quils soient, amortis ou non, dpendans ou relevans de nos Domaines, (), soit que les dits biens appartiennent des Communautez Ecclesiastiques ou Sculieres, ou des Particuliers Nobles ou Roturiers, de quelque qualit & condition quils puissent tre ; mme les Engagistes & Dtempteurs, ou Adjudicataires & Admodiateurs des Pages, Travers, Bacs, Passages, Pcheries, Palus, Rivieries, Etangs, Usages, Pturages, Bois en Grairie, Segrairie, Minages, Mesurages, Hallages, Etallonnages, Voiries, Coches, Messageries, Greffes, Tabellionnages, Geolles, Boucheries, Aydes, Courtages & autres biens, Offices & Droits Domaniaux, (), passer par devant les Notaires qui seront ce commis, & non autres, les dclarations auxquelles ils sont obligez pour la confection de notredit Papier Terrier. 1

Le 18 mars 1660, se voit condamner par un Arrt de la Chambre Souveraine du Domaine, un certain Jean Godier Procureur, portant condamnation de 100 liv. damende (), faute de passer sa dclaration au Terrier du Roy. 2 Voici un autre exemple des efforts royaux pour runir et unifier son propre domaine et pour en augmenter la valeur et les rendements. Ce document est remarquable par le nombre et la diversit des localits numres et lenvergure des efforts entrepris qui, en ce cas, font tat de presque toute la partie mridionale du royaume. Il sagit de l Arrt du Conseil dEtat du 4 Juin 1666, rendu loccasion des Domaines engagez en la Province de Languedoc :

1 2

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 332-333 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 346

111

Le Roy ayant estim ncessaire au bien de son Estat de retirer aucuns de ses Domaines & Droits domaniaux, pour les joindre & runir ses autres Domaines, dont il entend former un revenu considerable, en remboursant toutefois la finance actuellement paye par lesdits engagements, particulirement les Domaines dArmagnac, Rodez & Foix ; & le Domaine de Rochefort en Aunis, (), les Domaines de Revel, Cabres-Mortes, Four de Castelnaudary & SainteGabelle ; en la Comt de Castres, les Domaines de Vianne, Lesignan, Brens, () le Domaine de la Baronie de Rasbarthes, (), comme aussi les Domaines engagez aux Communautez dans ltendu du ressort de ladite Cour de Parlement de Toulouse [+ beaucoup dautres] ; desquels Domaines & Droits Domaniaux Sa Majest dsire composer une seule Ferme, () SA MAJESTE ETANT EN SON CONSEIL, a ordonn et ordonne que les Engagistes & ceux qui jouissent de tous les susdits Domaines & Droits Domaniaux, () rapporteront dans un mois du jour de la signification ou publication du prsent Arrt, () leurs titres, contrats, quittances de Finance et autres pieces, en vertu desquelles ils jouissent & possedent lesdits Domaines & Droits Domaniaux. ; ().1

Rsumons : Nous venons de voir, lexemple des diffrents arrts royaux cits ci-dessus, une nouvelle gestion des terres domaniales, concerte et systmatique, prendre de limportance dans la politique royale. Nous allons par la suite tudier les circonstances du moment qui, partir de 1660, lui assurrent une place prpondrante dans la pense conomique et politique franaise. Nous allons galement voir pour quelle raison cette politique damnagement domanial de la part du roi ncessite un concept spatial prcis qui est celui de lespace absolu.

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 349 351

112

Chapitre 3
LESPACE ET LA SITUATION ECONOMIQUE A PARTIR DE 1660

3.1

Les contraintes favorisant des ides domaniales partir de 1660

Entre 1660 et 1720, la politique conomique doit faire face des conditions conomiques de plus en plus rudes. Dans notre recherche, nous nous intressons cette priode de crise, car elle fut dcisive pour laffirmation de lespace absolu comme conception spatiale de base qui, ds lors structurera la pense conomique en France. Autrement dit, nous voyons dans la pnurie financire de ces dcennies et dans la recherche dsespre de nouveaux fonds financiers la principale raison pour expliquer lessor du concept de lespace absolu en matire conomique et politique. Il relve du consensus gnral des modernistes que dans la deuxime moiti du 17me sicle, la France subit une trs forte crise conomique et financire.1 Or, les valuations du dbut de cette crise varient sensiblement comme le constate Werner Bruer dans son tour dhorizon : - partir de 1660, anne o commence ladministration de Colbert2 et o le revenu agricole

BRUER (Walter), Frankreichs wirtschaftliche und soziale Lage um 1700 Dargestellt unter besonderer

Bercksichtigung der Werke von Vauban und Boisguillebert Marburg, N. G. Elwert Verlag, 1968, p. 1
2

daprs : DHRING (Eugen), Kritische Geschichte der Nationalkonomie und des Sozialismus, 1875, Berlin, T.-

Grieben-Verlag, 1875, p. 73

113

commence baisser sensiblement.1 - partir de 1683, anne de la mort de Colbert.2 - partir de 1685, date de la rvocation de ldit de Nantes.3 - partir de 1687, suite la misre grandissante de la population conscutive la mort de Colbert. Force est de constater que commence, au plus tard partir de 1680, une priode de rcession agricole. Elle est presque gnrale pendant les dernires annes de Louis XIV (1690 - 1715) ; elle pargne seulement les pays de lest comme lAlsace et la Bourgogne qui poursuivent leur remise en tat aprs la Guerre de Trente Ans.4 Sajoutent cela diffrentes crises de subsistance,5 notamment celles de 1693-94, anne de la grande famine et celle de 1709 avec son hiver rigoureux faisant des ravages parmi la population Paris seule perd entre 24.000 et 30.000 mes.6 Au niveau financier commence se faire sentir de plus en plus nettement le dclin des importations de mtaux prcieux dAmrique7, en diminution depuis 1600. Cela finit par crer une pnurie despces dont le creux se situe vers 1660. La raret du numraire entrane, plus que

daprs : BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de) Le Dtail de la France. La cause de la diminution de ses biens, et

la facilit du remde, en fournissant en un mois tout largent dont le Roi a besoin, et enrichissant tout le monde (1695), dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, d. Henri Laugier, Paris, Institut national dtudes dmographiques, 1966, vol. 2, p. 581-662
2

daprs: SCOVILLE (Warren C.), The persecutions of Huguenots, Berkely, University of California Press, 1960,

p. 26
3 4

daprs: LIST (Friedrich), Das nationale System der Politischen konomie, Berlin, Hobbing, p. 190 CARBOURDIN (Guy) ; VIARD, (Georges), Lexique historique de la France dAncien Rgime , Paris, Armand

Colin, 2001, p. 11
5 6 7

Cabourdin et al., Lexique historique, p. 96 FIERRO (Alfred), Histoire et Dictionnaire de Paris , Paris, Editions Robert Lafont, 1996, p. 593 MEYSSONNIER (Simone), La gense de la pense librale en France au XVIII sicle. Histoire trs conomique

ngligeant la conception de lespace qui produit des effets sur les dcisions et volutions conomiques de lpoque ,

114

jamais, la thsaurisation sous toutes ses formes. On entre dans une phase dflationniste, o production et revenues subissent une seule et mme dcroissance progressive. Un deuxime critre de base structurant ces annes de crise budgtaire est la croissance des forces militaires par la cration dune arme permanente qui se trouve en nette opposition avec le dveloppement conomique. Voici les chiffres quindique Jean Chagniot cet gard, soulignant la tendance gnrale : Si Henri IV et Louis XIII navaient gard que 10.000 hommes environ en temps de paix, 72.000 chapprent la dmobilisation en 1659 et 131 775 en 1715, alors que les effectifs thoriques en temps de guerre taient de 378.000 en 1710. 1 Autrement dit : larme que le roi-soleil avait mise sur pied tait entre cinq et huit fois plus nombreuse que celle des Valois. Le meilleur critre pour fixer la fin de la crise conomique au dbut du 18me sicle semble tre la politique montaire. Face la rarfaction des moyens de paiement, laudacieux projet de rforme de lEcossais John Law apparat comme remde-miracle. Mme si son projet choua - et ceci de manire spectaculaire - il donna tout de mme un coup de fouet la conjoncture. Il permit de nombreux organismes (villes, corporations et particuliers) de se dbarrasser de leurs vieilles dettes2 et augmenta sensiblement la quantit de numraire en circulation. Aprs avoir esquiss, dans ces quelques lignes le cadre temporel dans lequel situer les circonstances dcisives qui favorisrent la conception de lespace absolu, occupons-nous prsent de la faon dont la politique royale essaie de pallier la crise : Pour Colbert, en tant que contrleur gnral des finances3, il sagit avant tout de procurer au roi

Thse soutenue Paris p. 10. Nous lui devons cette information ainsi que les suivantes.
1 2

CHAGNIOT (Jean), Guerre et socit lpoque moderne. Paris, P.U.F., 2001, p.111 HOOCK, Jochen, Frankreich 1650-1750, dans: Handbuch der europischen Wirtschafts- und Sozialgeschichte.,

p. 476 493, p. 488


3

cest--dire tout la fois du ministre de lIntrieur, des Finances et de lEconomie. Voir VAYSSIERE (Bruno

115

les moyens ncessaires pour soutenir ses ambitions militaires. Dans ce but, il faut mettre ses peuples en tat de pouvoir lassister plus considrablement en cas de guerre ou dautre ncessit. 1 Car pour Colbert le commerce est la source de la finance, et () la finance est le nerf de la guerre. 2 Pour donner une ide du problme-cl de ces dcennies qui tait le financement des projets extrieurs, il suffit de regarder les dpenses annuelles approximatives du royaume, exprimes en argent fin : alors que les quantits dargent fin ne slevaient qu 192 tonnes par an de 1600 1609, elles grimpent 810 jusqu la prise en main de la gestion par Colbert, pour atteindre 1000 1100 tonnes (chiffre incertain cause du dsordre montaire) aprs la mort de Colbert jusqu un maximum de 1200 1400 tonnes entre 1705 et 1714.3 Par consquent, tout le problme se rsume la question : comment procurer au souverain les moyens financiers pour payer ses ambitions militaires en temps de dflation et de rcession gnrale ? Cest ce problme de fond4 qui inspirera la recherche de nouvelles solutions financires fort innovatrices : Colbert relve ce dfi en prenant en compte le territoire royal comme ressource part entire et

Henri), A propos dune nouvelle conomie politique sous lAncien Rgime : formation du territoire national et travaux de la carte de Cassini , dans : Bulletin de lAssociation des Gographes franais, Paris, 1979. No. 463, pp. 249-256. p. 255
1 2

cit daprs : Carbourdin et al., Lexique historique, p. 67 COLBERT (Jean Baptiste de), dans une lettre adresse Colbert de Terron, intendant Rochefort, date du 11

janvier 1666 : Lettres, instructions et mmoires de Colbert d. par Pierre Clment; Paris, Imprimerie Nationale 186l-1882, vol 3, p. 37
3

Autour de 1740 le budget annuel est redescendu au niveau colbertien (884) et natteindra de nouveaux taux de

record que la veille de la Rvolution (2800 tonnes). Chiffres daprs : Cabourdin et al., Lexique historique, p. 45
4

voir aussi : CHERUEL (Adolphe), Histoire de ladministration monarchique en France : depuis lavnement de

Philippe-Auguste jusqu la mort de Louis XIV , Paris, E. Magdaleine et Cie. Libre Editeurs, 1855 ; Genve, Slatkine-Mgariotis Reprints, 1974, vol 2, p. 389

116

dont les thoriciens conomiques du 16me sicle avaient dj soulign la singularit et la richesse naturelle. Cette revalorisation du territoire entranera un nouveau regard et une nouvelle gestion de ce grand espace de production, vues largement inspires par la gestion applique jusque-l sur les fermes. Cest ce que nous appelons le concept domanial. Ceci aura, comme nous allons ltudier en dtail, dimportantes consquences pour la conscience spatiale en France.

3.1.1

Colbert et sa mise en valeur du territoire

Pour connatre la valeur et le potentiel prcis du royaume, Colbert sappuie sur l'outil mathmatique qui lui permet de chiffrer les ressources productives. La rationalisation de lindustrie manufacturire et du travail est revue de fond en comble et lon doit Colbert les dbuts dune organisation de lespace gographique lchelle du royaume en fonction de sa productivit.1 Ce tournant dans la politique conomique, telle quelle est pratique partir de 1660, a laiss bien des traces dans les papiers royaux. Alors que jusquau milieu du 17me sicle les documents fiscaux sont les sources les plus frquemment conserves, les statistiques et cartes deviennent, partir de 1650, de plus en plus nombreuses :
Nach 1660 verndert sich dies Bild. Zunehmend stt der Leser jetzt auf Dokumente, deren Erstellung ein gewandeltes Verhltnis zur Information voraussetzt. Das sind kartographische Darstellungen administrative Sachverhalte, nach einem vorgegebenen Frageraster gegliederte Denkschriften und mehr oder minder exakt bezifferte Zustandsbeschreibungen. Kurzum, immer hufiger tragen die Quellen, auf die der Historiker nunmehr zurckgreift,

ASSOCIATION VAUBAN, La France de Vauban. Actes de colloque Vauban rformateur , Paris, 1984, d par

Catherine Brisac et Nicolas Faucherre avec la participation de Johel Coutura, Paris, Association Vauban, 1983, p. 313

117

alle Zeichen einer systematischen, mediaten Nachricht, wie sie ein statistisches Wissen seither kennzeichnet.

En cherchant remdier aux malaises financiers de lEtat, ce sont les pratiques gnralement rsumes sous le nom de mercantilistes2 qui sont censes procurer au souverain les moyens financiers indispensables toute action politique et la mise sur pied dune arme solide.3 Ce faisant, ce nouveau mode de raisonnement contribue au renforcement de lunit nationale, en ajoutant des liens conomiques aux liens politiques, religieux et moraux qui unissent les habitants du royaume. Les initiatives de Colbert ont de particulier quelles dpassent le cadre provincial, diversifi mais trop troit, pour sappliquer de faon consquente et homogne la totalit du royaume - par exemple en organisant la dfense contre les interventions conomiques de ltranger. Avec une grande persvrance dans leffort, Colbert intervient de manire globale dans tous les secteurs, renforant du mme coup le dirigisme et la rglementation. Les tarifs douaniers sont amnags sans hsitation pour doubler la mise en valeur de lconomie propre par une protection

HOOCK (Jochen), Statistik und politische konomie. Zum Wandel der politischen und konomischen

Wissensformen in Frankreich in der zweiten Hlfte des 17. Jahrhunderts, dans: Statistik als Staatsbeschreibung in der Neuzeit, Paderborn, sous la direction de Justin Stagl et Mohammed Rassem, Schningh, 1980, p. 307-323, p. 307
2

Nombreuses sont les difficults lies lusage du concept de mercantilisme. (...). Eli Heckscher lui accorde la valeur

dun concept opratoire, cens nous aider comprendre la politique conomique dune priode historique entre la fin du Moyen-Age et les dbuts du laisser-faire, les frontires chronologiques variant selon les nations. HECKSCHER (Eli), Mercantilisme Londres, Allen & Unwin, 1955, vol 1, p. 19 ; SPECTOR (Cline), Le concept de mercantilisme , Revue de mtaphysique et de morale. No. 3 2003. P.289 311, p. 293 Edmond Silberner souligne la suprmatie dambitions politiques dans le mercantilisme : Le but fondamental du mercantilisme, cest la formation conomique de lEtat unifi et la consolidation du pouvoir central. En combattant de toutes ses forces le particularisme fodal et luniversalisme de lEglise, il accomplit sa mission historique : la constitution dun Etat fort et unifi. Silberner, La guerre dans la pense conomique, p. 8/9 Nous tenons souligner le fait que le terme de nos jours si courant de mercantilisme a t invent bien aprs lpoque laquelle il se rfre, ce qui incite la plus grande prudence dans son utilisation.
3

Carbourdin et al., Lexique historique, Paris 1978, p. 218

118

face ltranger. Unification et puissance passent pour les indispensables garants de lindpendance nationale, do la ncessit dtre inform sur tout ce qui est susceptible de contribuer au grand effort national. Un certain Clairambault formule cette situation dans les termes suivants :
Le matre des requtes Le Peletier de la Houssaye remettait Colbert en 1665 un curieux rapport pour donner au roy et ses ministres une trs entire et trs parfaite connaissance de tous les lieux du royaume et de chacun deux en particulier, avec une ample instruction de toutes les affaires qui les concernent. 1

Economiquement, Colbert sappuie sur les bases thoriques jetes au 16me sicle dont le trait fondamental est celui dune autarcie alimentaire vers laquelle on recommande daspirer. Lconomie nationale ainsi protge est cense devenir source de richesse. La tentative la plus significative et la plus rvlatrice pour notre tude est sans doute la grande enqute concernant les valeurs conomiques du royaume, entreprise en mme temps que la cration dun nouveau terrier. Colbert en explique lenvergure la fin dun mmoire rdig en septembre 1663 pour les commissaires envoys dans les provinces : Sa Majest voulant que, par un travail assidu et une application extraordinaire, lesdits sieurs matres des requtes visitent tout le dedans du royaume en lespace de sept ou huit annes de temps .2 Cette enqute relve des matires suivantes, considres comme conomiquement importantes, dont des cartes exactes seront un outil indispensable :
Premirement, il est ncessaire que lesdits sieurs recherchent les cartes qui ont t faites de chacune province ou gnralit, vrifiant avec soin si elles sont bonnes; et, au cas quelles ne soient pas exactement faites ou mme

BN mss Clairambault 613, p. 845. Voir aussi : ESMONIN (Edmond), Etudes sur la France des XVIIe et XVIIIe

sicles , Paris, P.U.F., 1964, p. 120


2

Ce mmoire se trouve dans les papiers Conrart, la bibliothque de lArsenal, ms. In-f, t. XII. Il est reproduit par

CHERUEL (Adolphe), Histoire de lAdministration monarchique en France ., Genve, Slatikine, Mggariotis Reprints, 1974, vol. 2, p. 454 476. Le passage cit sy trouve page 476

119

quelles ne soient pas assez amples, sils trouvent quelque personnes habile et intelligente, () S.M. veut quils les emploient y travailler incessamment et sans discontinuation ; () 1

Lintrt royal se concentre galement sur la rpartition des possessions particulires et leurs valeurs conomiques respectives :
() Sa Majest dsire tre particulirement informe de tout ce qui concerne la noblesse, savoir : Les principales maisons de chacune province, (), leurs biens, et ltendue de leurs terres et seigneuries ; () Pour le gnral de la noblesse, Sa Majest sera bien aise den savoir le nombre au vrai, le revenu des terres et biens quils possdent. () 2

Colbert sintresse galement ces parties du domaine royal qui sont alines mais qui, par leur valeur conomique et financire sont susceptibles dtre rachetes et rattaches aux possessions effectives du roi :
Encore quil ne soit rien dit, dans cette instruction, concernant les domaines de la couronne, par la raison quils sont alins, il sera toujours bon et mme trs ncessaire que lesdits commissaires y prennent toutes les instructions et tous les mmoires quils pourront pendant le temps de leur sjour en chacune province, tant pour en connotre la vritable valeur que les sommes pour lesquelles ils sont engags. () 3

Toutes les provinces sont confondues et, cet gard, traites sur un pied dgalit, elles sont appeles dclarer leur potentiel conomique sous forme de chiffres et le soumettre la connaissance royale :
(), il ne reste plus qu examiner les avantages que Sa Majest pourroit procurer chacune [province], et, pour cet effet, il est ncessaire que les commissaires examinent avec grand soin : () de quelle qualit est le terroir ; si [il est] cultiv partout ou [sil y a] quelques endroits incultes ; si fertile ou non ; quelle sorte de biens il produit ; si les habitants sont laborieux, et sils sappliquent () bien cultiver, () ; sil y a des bois dans les provinces () ;

1 2 3

Colbert, Mmoire rdig pour les Commissaires envoys dans les provinces en 1664, p. 455 Colbert, Mmoire rdig pour les Commissaires envoys dans les provinces en 1664, p. 459-460 Colbert, Mmoire rdig pour les Commissaires envoys dans les provinces en 1664, p. 470-71

120

quelle sorte de trafic et de commerce se fait en chacune province ; quelle sorte de manufacture. () 1

Colbert ne sintresse pas seulement aux variations gographiques du commerce et leurs consquences mais aussi aux volutions temporaires. Cest pour cette raison quil essaie de mettre jour les changements ventuels qui arrivent dans le commerce :
Sa Majest dsire tre pareillement informe des changements qui sont arrivs depuis quarante ou cinquante ans sur le fait du ngoce, et des manufactures en chaque province de son royaume, et, entre autres, sil y a eu pendant tout ce temps, et mme auparavant, quelque commerce tabli dans les pays trangers, qui ait cess. ().

Sont galement dune importance toute stratgique dans loptique de Colbert les ressources provenant du bois, cest--dire les forts qui font partie du domaine royal et leur dlimitation par clture. Le bois en tant que ressource prcieuse a un double intrt. Le bois fournit la matire premire ncessaire la constitution dune flotte importante de guerre et de commerce. Mais il peut aussi tre vendu ltranger et ainsi faire entrer de mtaux prcieux dans le royaume. Or, la situation laquelle les envoys royaux en qute de forts domaniales doivent faire face nest gure brillante :
() Le mauvais tat o nos forts se trouvaient rduites () nous ayant oblig nous appliquer au rtablissement de cette importante partie de notre domaine, nous avons, par arrest de notre Conseil du mois doctobre 1661, ordonn que toutes nos forests demeureraient fermes. Et nous avons commis en mme temps des personnes exprimentes pour procder la rformation gnrale des Eaux et Forests de tout notre Roiaume, sur les avis desquelles nous avons rgl les coupes ordinaires, les usages, et gnralement tout ce qui regarde, le rglement desdites Eaux et Forts. 2

Or, linvestigation des ressources forestires comporte deux implications techniques immdiates. Primo, la ncessit deffectuer un arpentage bien prcis ; secundo, celle de connatre la limite et le primtre des terres mettre en valeur.

1 2

Colbert, Mmoire rdig pour les Commissaires envoys dans les provinces en 1664, p. 471 Bibliothque nationale, Actes royaux, tomes III, col. 542-543. Voir aussi : CORVOL (Andr), LHomme et

larbre sous lAncien Rgime , Paris, Economica, 1984, p. 3

121

Le mmoire dun Intendant en 1683, lanne de la mort de Colbert, nous montre quel point le domaine royal et ses valeurs conomiques sont devenus le synonyme de richesse:
La conqute de Courtray, va augmenter les domaines du Roy. Il y en a de deux natures dans la ville et dans sa chastellenie : il y a les domaines corporels qui consistent en moulins, droit de tonlieu et despier ; ces derniers sont des redevances en bl, avoine ou autres denres, dont les terres sont charges. Outre ces anciens droits domaniaux, le Roy a fait encore recevoir son profit (...) : ce sont des impositions sur le vin, la bire, leau-de-vie, le sel, le tabac, le poisson sal, sur le bl quon envoye au moulin, sur les vaches et moutons paissans, et sur tous les bestiaux qui sortent de la province de Flandre. 1

LEtat participe directement lexploitation des ressources naturelles du territoire par ses possessions domaniales et rgaliennes. Il est galement charg de mettre en place une politique de colonisation intrieure et de mise en culture des terres inexploites. La condition prliminaire dune telle politique est la conviction que le territoire royal procure au royaume une autonomie directement convertible en puissance face lextrieur que ce soit au niveau du commerce ou au niveau de la guerre, les deux choses tant considres comme lavers et le revers dune mme mdaille, cest--dire la force et le pouvoir du roi :
Ce Roiaume a tout gnralement en lui-mme, si lon excepte tres peu de chose ; mais il nen est pas mme des Etats qui lui confinent, ils nont ni vin ni bl ni sel ni chanvre ni eau de vie, & il faut de toute necessit quils aient recours nous pour en avoir. Ce seroit donc profiter fort mal du bien que Dieu nous a fait, si nous le donnions pour des choses dont nous pouvons nous passer facilement. 2

Trs significative pour notre tude est la mise en relief de lagriculture le Labourage, car il sagit de nourrir ce qui importe le plus lautorit royale - leffectif dmographique : Le Labourage tant la plus grande richesse de lEtat, cest Vtre Majest contribuer non

M. le Peletier de Souzy, intendant en Flandre dans une lettre adresse au contrleur gnral date du 11 novembre

1683, dans : Boislisle, Correspondance, vol. 1, p. 6


2

COLBERT (Jean Baptiste de), Testament politique de Messire Jean-Baptiste Colbert, Ministre et secrtaire

122

seulement de tout son pouvoir lentretenir, mais encore le rendre plus abondant. 1 Colbert ne se contente pas de recenser les sources potentielles dargent tout en songeant galement leur organisation la plus efficace. Il sintresse aux levages de bovins et dovins, essayant mme faire entrer clandestinement des moutons anglais ; il sintresse aussi aux colombiers dans les provinces mridionales et lasschement des marais. Il encourage les crits dun ancien avocat gnral de la cour des comptes de Bretagne, C alloet Querbrat, qui se proposait de rationaliser llevage en amliorant les soins et la nourriture des animaux.2 Pour connatre les ressources et la valeur productive du royaume, non seulement les statistiques mais aussi les recherches cartographiques sont acclres et systmatises. Il sagit de dceler la valeur conomique de ces Indes Intrieures3 que lon connat trop peu, il faut chiffrer le potentiel financier que lon peut attendre du royaume. Nous soulignons lingniosit et la persvrance de Colbert dans lutilisation de la notion de domaine royal. En sappuyant sur la thorie de la seigneurie universelle du souverain, Colbert tendit le domaine, non seulement des terres vaines, mais aussi des droits incorporels. Le papier timbr, le contrle des exploits dhussier, les droits de marque, le poinon des objets en or et en argent. Il imposa tout ceci au nom de la puissance absolue du roi et de sa souverainet.4

dEtat , La Haye, d. par Henry van Bulderen, 1694, p. 404-405


1 2

Colbert, Testament politique, p. 408 MEYSSONNIER (Simone), La Balance et lHorloge. Gense de la pense librale en France au XVIIIe sicle ,

Paris, ditions de la Passion, 1989, p. 121, 122. mais surtout : Virol, Vauban, p. 208
3

terme jsuite illustr et expliqu par : DESLANDRES (Dominique), Indes intrieues et Indes lointaines. Le

modle franais dintgration socio-religieuse au XVIIe sicle , dans : La France-Amrique (XVIe XVIIIe sicles) Actes du 35e colloque international dtudes humanistes runis par Frank Lestringant, Paris, Honor Champion, p.369-377
4

JACQUART (Jean), Colbert , dans : LEtat classique : regards sur la pense politique de la France dans le

second XVIIe sicle. Textes runis par Henri Mchoulan et Jol Cornette, Paris, Librairie philosophique J. Vrin,

123

LEtat sefforce galement de faire triompher la rationalit et luniformisation dans la production, se mlant ainsi de rglementer les habitudes des corps de mtier et des municipalits. Il essaie dimposer une rglementation prolifique et minutieuse dont Colbert crit en 1670 quelle cause un trs grand bien au Royaume et (qu) il ny a rien daussi grande consquence que de la faire observer .1 La consquence est, ce quA. Peyrefitte appelle un dlire technocratique : 98 articles sont promulgus pour le rglement sur la teinturerie (1669), 248 arcticles pour le rglement des draperies dAmiens. Au total, plus de 340 rglements dont les uns concernent le royaume entier ou toute une branche de la production, d'autres ne touchent quune ville, voire quun seul tablissement.2 Cependant, noublions pas que cette surrglementation tablie par Colbert est cense jeter les bases d'un commerce libr de ses anciennes barrires. Il sagit de crer un fond vide, cest--dire vacu dobstacles pour le plus grand bien du commerce. Toutes ces mesures servent lobjectif dhomogniser l'intrieur du royaume en tant quespace conomique, cens enrichir le roi. Colbert ne se lasse pas de le dire3 :
(...) Sa Majest sera bien aise dtre informe de toutes les rivires navigables, quoique sa Majest ait dj ordonn la suppression de tous les pages qui diminuoient considrablement lavantage que la navigation des rivires doit naturellement produire ; elle dsire que lesdits commissaires sappliquent soigneusement reconnotre tous les

1996, p. 181 - 199, p. 193


1 2 3

Jacquart, Colbert, p. 194 Jacquart, Colbert, p. 194 Jean Jacquart remarque cet gard : A ct de ses grandes dclarations en faveur du dirigisme dEtat ne manquent

pas, sous la plume de Jean-Baptiste, les loges de la libert ncessaire au commerce et, dans les mesures prises, celles qui visent dbarrasser les changes dun certain nombre de blocages. Ainsi, lintrieur du royaume, de la suppression de nombreux pages seigneuriaux, de la relative unification des droits levs par les cinq grandes fermes sur une bonne partie du royaume (amorce de la cration dun march national, trop fragment par les frontires provinciales, les droits ingaux, les privilges locaux). Jacquart, Colbert, p. 198

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empchements que la navigation desdites rivires peut recevoir, et les moyens que lon peut pratiquer pour les ter, et donner partout la facilit du commerce et du transport des marchandises, tant en dedans quen dehors du royaume. 1

En 1669 Colbert cre aussi le corps des inspecteurs des manufactures chargs dabord dassurer la bonne qualit des marchandises produites. En mme temps, cette mesure rvle combien la tendance vouloir puiser la richesse dans la production de lconomie propre, va se maintenir audel de laction du ministre : les fonctions remplir par ces inspecteurs sont prcises en 1691.2 LEtat favorise galement la cration de corporations professionnelles directement dpendantes de lui qui sont censes lui fournir de la main duvre qualifie et que lEtat peut employer o il en sent le besoin, dans nimporte quelle ville du royaume:
En 1667, ldit qui crait la manufacture des Gobelins prvoyait lorganisation dune cole. Soixante enfants boursiers devaient tre choisis par le surintendant des btiments royaux, confis pendant un temps un matre qui devait assurer leur ducation et instruction , puis mis en apprentissage chez les difrents matres tapissiers de la manufacture () ; aprs six ans dapprentissage, quatre ans de service, et une preuve qualificatrice, ils avaient le droit de lever et de tenir boutique dans nimporte quelle ville du royaume. 3

Colbert, ayant besoin dun maximum dinformations pour entreprendre des rformes visant

1 2

Colbert, Mmoire rdig pour les Commissaires envoys dans les provinces en 1664, cit daprs Chruel, p. 473 Andere Aufsichtsorgane, wie die stdtische Gewerbegerichtsbarkeit, die znftische Beschau und die Warenaufsicht

der nicht inkorporierten Kaufmannschaft wurden ihrer Kontrolle unterstellt [le contrle des inspecteurs de manufactures, corps cr en 1669]. Darberhinaus wurde ihnen jetzt die Erstellung einer semestriellen tabellarischen bersicht ber die Gesamtproduktion ihres Aufsichtsbereiches bertragen: le Roi voulant savoir ce qui se fabrique des pices dtoffe, de soie, laine, fil, poil, coton, et meles de toutes sortes dans le Royaume. Zunahme und Verringerung der Produktion sollten dargestellt und auf ihre Grnde befragt werden. Hoock, Statistik und politische konomie, p. 313. Le document original a t publi par : Martin, Germain, La grande industrie en France sous le rgne de Louis XV. Paris, d. par A. Fontemoing, 1900 et FONTEVIEILLE (Louis), Les premires enqutes industrielles de la France, 1692 1703 , dans: Documents statistiques. Cahier de lI.S. E. A. vol. 3, 3 juin 1969, p. 1089 ff.
3

Foucault, Surveiller et punir, p.158

125

laugmentation des ressources territoriales, cre tout un rseau denquteurs royaux susceptibles dtre envoys nimporte quel point du royaume : ainsi par exemple la grande rforme des forts est largement inspire par les visites du dedans et du dehors effectues par les commissaires rformateurs et le bornage auquel participent les arpenteurs. Les initiatives cartographiques de Colbert ne sauraient tre juges en dehors de ce contexte. Son souci davoir une bonne carte du royaume correspond la ncessit urgente de disposer dun instrument politique et administratif de gouvernement : inventaire et localisation des paroisses, villes et provinces, connaissance du relief et des moyens de communication. Ceci est cens permettre au Contrleur gnral des Finances de prendre des mesures ventuelles concernant l'infrastructure et facilitant la mise en valeur conomique du royaume, comme la construction de routes ou de canaux, qui leur tour doivent amliorer lemprise de lEtat sur les ressources :
() il sagit de crer des routes au service de larme, de ladministration elle-mme, accessoirement de lconomie quand celle-ci peut apparatre comme un facteur de contrle des relations lintrieur du pays. () Ladministration cre les routes selon les besoins de la circulation des marchandises et du capital. Ces routes recrent espace, un espace dEtat, centr sur la capitale.1

Tous ces travaux rvlent effectivement un changement profond dans les rapports de la royaut avec le territoire en rapport direct avec la restauration domaniale que nous avons tudie dans le chapitre prcdent. A linstar dun propritaire foncier, le roi mesure lextension et la valeur de ses possessions, il mobilise dans ce but des cartographes, censs appliquer leur art sur la description des possessions du roi. Par de telles mesures, les connaissances mises disposition de lEtat gagnrent en prcision et en

Allis, Linvention du territoire, p. 161/2

126

exactitude et arrivrent mme constituer de vritables statistiques. Cela eut des consquences dune trs grande importance pour la prise de conscience et la conception spatiale1 dans le royaume :
La construction dun systme statistique est insparable de celle despaces dquivalences, garantissant la consistance et la permanence, tant politiques que cognitives, de ces objets vous fournir la rfrence des dbats. Lespace de reprsentativit des descriptions statistiques nest rendu possible que par un espace de reprsentations mentales communes portes par un langage commun, balis notamment par lEtat et par le droit. 2

Ainsi, le royaume nest pas seulement la base de dpart de sa reprsentation mentale en tant que corps ferm lextrieur mais devient surface de projection dune nouvelle conception de lespace. Celle-ci passe par le biais des enqutes et des statistiques. Elle conoit le royaume comme une entit cohrente et homogne qui se laisse chiffrer linstar de nimporte quel domaine. Cest--dire que pour mettre en valeur les richesses territoriales de faon rationnelle, on travaille avec une conception spatiale qui est celle de lespace absolu utilise en conomie et en politique. Le besoin conomique de connatre et dexploiter les richesses territoriales du royaume est la base de son arpentage, de sa mise en carte. Or, de telles mesures ne peuvent tre efficaces que si on fait abstraction des nombreuses ralits territoriales notamment des diffrentes appartenances, des situations juridiques, des loyauts diverses, des conomies locales et des droits particuliers qui empchent des dnombrements nets et une gestion uniforme du royaume et de ses ressources. Espace homogne et particularits ne font pas bon mnage et se refusent lapplication dune

Lorigine de ces progrs est dabord dans la volont de lEtat qui fit excuter les travaux qui lui taient

ncessaires. Mais, de ces travaux, lEtat prit lide dans un changement des esprits, et ce changement lui fournit les moyens de ralisation. (...).Mousnier, Institutions, vol. 1, p. 544
2

DESROSIERES (Alain), La politique des grands nombres, histoire de la raison statistique Paris, La Dcouverte,

1993, p. 397

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mesure uniforme sur lensemble du territoire.1 Nous constatons aussi la volont dintgrer dans ce corps homogne les provinces nouvellement annexes au royaume de France, ainsi que den connatre la production conomique. Lisons ces quelques lignes issues des lettres que Colbert changeait avec un intendant envoy dans les Flandres :
vous portez les esprits de tous les marchands se dtacher des Flamands et des Hollandais et se lier en mme temps avec les Franais par union et correspondance de commerce. 2

Poursuivant cet objectif, il incitait la connaissance dtaille de la production des Flandres :


Soyez srement inform, si les manufactures augmentent ou si elles diminuent, pour pouvoir cultiver

soigneusement les causes de leur augmentation et remdier celles de leur diminution.

A quoi rpondit lintendant :


il est trs ais de connatre avec certitude ltat des manufactures des villes conquises et je vous enverrai des extraits des registres publics et des comptes des mtiers, par lesquels vous jugerez de leur augmentation ou de leur diminution. Mais le commerce ne consiste pas seulement la fabrique et au dbit de ces manufactures et il faudra que je dcouvre sil arrive et sil se dbite prsentement autant ou plus de marchandises que les annes passes. Je tcherai en tirer des claircissements par la voie des emballeurs et des registres du poids. 3

Or, la politique de Colbert se heurte bien des obstacles quant lintgration des Flandres dans

1 Cest un trait caractristique de lamnagement territorial franais qui caractrise sa politique jusquaux temps les plus rcents. La diversit naturelle du territoire qui impose son amnagement galisant, luniformisation comme espace homogne devient quasiment idologique avec des consquences palpables jusqu nos jours : Cest ce que Wofgang Brcher fait dmontre laide de deux exemples : Zwangslufig kommt es zu vllig wirklichkeitsfremden, ja provokanten Entscheidungen, z.B. der landesweiten Entschdigung der Landwirte im Drrejahr 1976 - auch in den Alpen, wo es ausreichend geregnet hatte; und in den berseedepartements sangen die farbigen Schulkinder im Unterricht Nos anctres les Gaulois. BRCHER (Wolfgang), Zentralismus und Raum, Stuttgart, 1992, p. 19
2

CROQUEZ (Albert), Histoire et politique administrative dune province franaise, la Flandre. vol. 2. Louis

XIV en Flandre. Les institutions et les hommes et les mthodes dans une province nouvellement annexe (16671708) , Paris, Honor Champion, 1920, p.146
3

cit daprs : Croquez, Louis XIV en Flandres, p. 148

128

le royaume et lhomognisation des conditions conomiques et douanires. Colbert dut faire vite des concessions. Ainsi, les manufactures des Flandres annexes neurent pas le droit de commercer librement avec la France de peur que cela ne porte atteinte aux manufactures franaises:
Il fut donc entendu que lexemption des droits ne serait que pour les marchandises qui passeraient en transit dans le royaume et non pour celles qui y devraient tre consommes. 1

3.1.2

Consquences pratiques : rsistance et surveillance

Toutes ces mesures, avec la conception spatiale quelles impliquent se heurtaient une ralit qui, comme nous allons le voir, sopposait violemment toute ide dhomognit territoriale. Nous avons dj vu dans le cas des Flandres que cette province tait loin de se laisser facilement intgrer au royaume, ne serait-ce quau niveau conomique. Le dcalage existant entre les objectifs et la mise en uvre ressort galement lors des tentatives royales de mettre la main sur les rserves forestires rclames au nom de la politique royale. Toutes les tolrances que la paysannerie avait acquises ou conserves comme labandon danciennes obligations ou la consolidation de pratiques irrgulires comme le droit de vaine pture et le ramassage de bois taient dsormais susceptibles dtre supprimes par les autorits royales. Celles-ci leur confraient le statut dinfractions pures et simples. Dans le Mmoire pour la rformation des forts, Colbert explique la faon dont il convient de faire face ce genre de situation :
Un des principaux points () est de connotre si le pied des amendes () est proportionn audit dlit, cest--dire si lamende est assez forte pour empcher que le condamn ne retourne le lendemain la fort, parce que, ds lors que lamende nest que la valeur du bois et pas davantage, le paysan se commet facilement y aller tous les jours,

Croquez, Louis XIV en Flandres, p. 149

129

parce quil est impossible quil soit pris toutes les fois quil y va, en sorte quil faut rgler le pied des amendes au dlit, soit en considrant la ruine qui arrive aux forts, soit en considrant la rcidive, sur laquelle il faut assurment tablir des peines plus rigoureuses. 1

Or, dfaut de personnel capable de faire valoir la volont royale sur place, un document de 1681 propose de mobiliser jusqu la population locale, donc, les personnes sans doute les moins intresses reconstituer lancien domaine royal souvent usurp par lhabitant local pour raliser ce projet :
Les (habitants) seront tenus de faire arpenter, figurer et borner leurs dits bois dans six mois compter du jour de la publication du prsent arrest () Et ledit tems pass il y sera pourveu la diligence du procureur de Sa Majest, en chacune Matrise aux frais des dfaillants. 2

Les rsistances souleves par ces enqutes concernaient bon nombre des autorits locales et aussi les marchands, tous jaloux dun Etat qui se mle de leur domaine et anxieux dune expropriation de ce quils considraient comme leur appartenant par habitude. Ainsi, aucune rponse la premire grande enqute de 1664/5 na t conserve, sans doute du fait que les rponses ntaient pas assez nombreuses. Il est galement fort intressant dtudier les ractions protestataires des diffrentes corporations et des villes. Celles-ci se voient enlever bon nombre de leurs privilges traditionnels dans le cadre de ladite homognisation. Dans un pamphlet protestataire intitul Les soupirs de la France esclave qui aspire la libert 3, les consquences nfastes dune telle politique sont dnonces comme totalement opposes une politique conomique judicieuse :
Il ny a point de Royaume o il y ait autant de grandes & belles Villes quen France : & cest qui faisoit sa force. Les Villes autrefois se conservoient un peu, cause quelles toient le refuge & la retraite de ceux qui vouloient se

Colbert, Mmoire pour la rformation des forts, cit daprs Chruel, p. 479-480

2 Bibliothque Nationale, Cinq Cents Colbert , n 245, 24 juin 1681, f 593


3

Amsterdam 1689/90 ; Goldsmith-Press, Reel 183, 2856.

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soustraire aux charges excessives des impts. La plpart de Villes avoient de beaux Privilges, & sur tout elles jouissoient dexemption de Tailles. () Aujourdhui, il ny a plus dasile contre la tyrannie. Les franchises des Villes, aussi-bien que les Privilges des autres Corps de lEtat, ne sont que des ombres & des noms. Ce sont tojours des Villes franches, on ny paye pas de Taille ; mais on a trouv mille moyens de les accabbler & de les ruiner. () Le Roy sest saisi de tous les deniers dOctroy, il a pris tous les revenus des Maisons de Villes : les particuliers ne sont point pays, on leur retranche tous les ans quelque chose, & enfin tout se rduit rien. On ne saurait conter combien de particuliers sont demeurs runs & incommods par ce moyen. () 1

Le manque de soumission des corporations, des personnes et des objets financirement intressants risquaient de compromettre srieusement les mesures de Colbert. Lautorit royale se heurtait en permanence la rsistance considrable de la population rurale et la campagne tait trs loin de prsenter laspect dun domaine domin par les agents du roi:
Enfin, (...) cest une chose pitoyable, et cest partout de mesme, car je nay pas une seule ville dans mon dpartement, ce sont tous des villages murs, et les gens ne laissent pas de sestimer autant que sils avoient du mrite, (...)2

Vu le nombre de rsistances que les mesures conomiques de Colbert taient susceptibles de rencontrer, il se posait donc ds le dbut le problme dassurer leur application en province. Nous allons nous occuper plus en dtail de cette question dans le paragraphe suivant.

3.1.3

Un organe de surveillance : les intendants

Pour mener bien son objectif, Colbert mise sur un rseau denvoys royaux, en vitant la noblesse ancienne. Ce sont les officiers et surtout les commissaires3 qui se voient confier par

1 2

Goldsmith-Press, Reel 183, 2856.3, p. 17 18 M. Faultrier, intendant en Hainaut au contrleur gnral dans une lettre date du 7 mars 1684, dans : Boislisle,

Correspondance, vol. 1, p. 15
3

daprs : Jacquart, Colbert, p. 188-189

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Colbert la tche daller enquter en province, en disposant de larges pouvoirs, de manire provisoire et rvocable. Les enquteurs royaux sont censs tre au-dessus des coteries locales et ainsi susceptibles de faire appliquer la volont royale tout moment et tout endroit du royaume. Cest le cadre dans lequel loffice de lintendance se voit institutionnaliser dans la dure. Dans une premire phase, Colbert1 ne semble avoir voulu envoyer ces enquteurs qu titre

exceptionnel, cest--dire pour mener bien la grande enqute de 1664 / 1665. Ce faisant, il semble stre rendu compte de:
lextrme intrt quil y avait, pour le pouvoir central, de disposer localement dun reprsentant direct, dpendant troitement de lui, et susceptible dobtenir lexcution rapide des ordres du roi. Ainsi, passe-t-on dune institution extraordinaire une institution ordinaire : un intendant par gnralit, dans la continuit et la permanence.2

Sous Colbert, la commission dintendant nest plus un acte exceptionnel mais stablit dans la dure, car cet agent est bien trop important pour que la royaut puisse sen passer. Ce sera, jusqu la Rvolution, llment cl sur lequel va se baser ladministration du royaume, notamment quand il sagit dobtenir les moyens financiers dont le roi a besoin. La tendance regarder le royaume entier comme domaine royal ressort des larges comptences dinspection dont Colbert dote ses intendants. Ceux-ci se voient attribuer des droits que lon peut sans doute qualifier dinquisitoires ; des droits dinspection qui ne tiennent nullement compte de la sphre prive ou professionnelle des particuliers.3

1 2 3

Jacquart, Colbert, p. 190 Jacquart, Colbert, p. 190 Et ceci des objectifs de surveillance et discipline trs concrets: les intendants ayant lautorit sur les finances, le

pouvoir de taxer doffice, les moyens continuels de protger et de mortifier grands et petits, de soulever et de maintenir ceux-ci contre les autres , de soulager ou dopprimer paroisses et particuliers, ne laissrent plus aucune autorit aux seigneurs ou aux particuliers gentilshommes, leur enlevrent toute considration, les contraignirent ainsi dserter leurs terres et leurs pays, venir Paris et la Cour, pour tcher de sy faire du crdit et des protections qui les fassent mnager par les intendants. Mousnier, Institutions, p. 514 - 523

132

Pour le domaine, les droits domaniaux, les eaux et forts, lintendant est charg du dnombrement exact du domaine royal, des papiers terriers, des recueils de foi et hommage, des aveux et dnombrements, des dclarations et reconnaissances. (...) Lintendant a connaissance de tout ce qui concerne la ferme des droits de petit sceau et la ferme du contrle des actes des notaires.1

Ce sont les mmoires des intendants qui tmoignent des rsistances auxquelles les enquteurs avaient faire face. La valle dAspe demande en octobre 1683 dtre exempte de larpentage royal et quand larpentage est impos de force par lintendance, cest avec le risque de voir les arpenteurs maltraits : lintendant parle de lexemple fascheux que ceux de la valle dOsseau ont donn, il y a trois ou quatre ans, en maltraitant, mesme estropiant les arpenteurs qui y avoient t envoys (...) demeur impuni par la foiblesse de M. le prsident de Gassion, qui faisait la rformation du domaine, (...). 2 Les mesures de Colbert pour mettre en valeur le royaume et les changements administratifs entrans par linstitution durable de lintendance contribuent leur tour la cration dun royaume-espace. Jusquaux dernires provinces, la totalit du royaume est soumise la nouvelle intendance agissant dans le cadre dune gnralit et qui relve ainsi du Contrle gnral. Ainsi, un coup fatal est port aux anciens privilges provinciaux. En 1689, cest la Bretagne qui clt la srie :
Cest dsormais au contrleur gnral que les intendants prennent lhabitude de rendre compte des affaires de leur circonscription. LEtat de justice a bien laiss la place lEtat de finances. Avec les rserves quil convient de garder dans une vieille structure qui subsiste : le rle des secrtaires dEtat servant par quartier, la rpartition des provinces entre les quatre titulaires. 3

1 2

Mousnier, Institutions, vol. 2, p. 518 M. du Bois de Baillet, intendant de Barn au contrleur gnral, lettre date du 21 octobre 1683, dans : Boislisle,

Correspondance, vol 1, p. 4
3

Jacquart, Colbert, p. 190

133

3.2

Le caractre domanial des mesures prises par Colbert

3.2.1

La cration de terriers

Nous allons tudier, par la suite, le caractre domanial de la gestion conomique de Colbert laide de deux exemples. Dun ct, ses nombreuses mesures prises en vue de restaurer et mettre en valeur lancien domaine royal et de connatre les dimensions et valeurs productives des autres domaines du royaume. De lautre ct, sa gestion et son amnagement des ressources forestires qui sont, militairement et fiscalement, les ressources les plus importantes. En ce qui concerne la reconstitution du domaine royal, en 1661, suite aux troubles de la Fronde, le dsordre tait de nouveau complet. La plus grande partie du domaine tait aline, tout le reste usurp. Le domaine rapportait 80.000 livres par an, sans les bois. Il apparat alors un effort de reconstitution domaniale que Colbert dfinit comme principale application pour dgager les revenus du roy qui ont est alins trop vil prix pendant les ncessitez de la guerre. Tout au long de ses offices de contrleur gnral des finances, Colbert sefforcera de faire rentrer le roi dans ses droits et de remettre de lordre dans la gestion du domaine royal. 1 Il procda un rachat gnral du domaine corporel partir de 1666 et put le donner bail, obtenant de cette manire un revenu rgulier. Il y eut la rpression de toutes les usurpations. Dans le domaine royal, les dtenteurs de ces biens tant considrs comme sans titre,

Colbert dans une lettre adresse au roi (pour le conseil du roi), dater probablement en 1661, dans : Clment,

Lettres, instructions et mmoires de Colbert, Paris, 1861-1882, vol. 2, p. CCI-CCII

134

taient obligs les restituer moins quils ne puissent tablir leur droit antrieurement ldit de Moulins (1566). Dans son souci de donner au royaume une flotte puissante, Colbert travailla inventorier et amliorer les ressources et la production forestires. Avec lordonnance de 1669 sur les Eaux et Forts, une grande tentative de rformation gnrale des forts fut entreprise. Mais ces efforts se heurtaient non seulement aux rsistances et coteries locales que nous avons vues cidessus, mais sans cesse aussi aux dimensions gographiques de lentreprise. En 1682, le roi ne savait pas encore avec certitude quelles taient ses forts en Provence et les intendants dcouvraient des forts royales en Auvergne. (...) Cela mit en relief la ncessit de connatre ltendue exacte non seulement du domaine royal mais de toutes les proprits lintrieur du royaume. Cest en 1656, au moment o il y eut le plus dalinations que des efforts sont entrepris pour connatre le domaine royal par la cration dun terrier, ne serait-ce que pour valuer les dimensions des alinations : des commissaires gnraux sont dsigns, deux notaires du Chtelet de Paris sont choisis afin de recevoir et passer les dclarations. Toute une srie de textes suivent : cration dune Chambre souveraine du Terrier du Domaine le 7 novembre 1657, rdaction de rglements en 1658, puis en 1659 et la dcision dtendre lopration tout le royaume le 26 mars 1659, accompagne dun rglement en dix-sept articles.1 Cest en 1663 au plus tard, que les efforts pour connatre les dimensions du domaine royal saccentuent. Colbert indique dans linstruction aux matres de Requtes envoys en province en 1663 :
Encore quil ne soit rien dit, dans cette instruction, concernant les domaines de la couronne, par la raison quils sont alins, il sera toujours bon et mesme trs ncessaire que lesdits commissaires y prennent toutes les instructions

Jacquart, Colbert et la rformation du domaine, p. 156

135

et tous les mmoires quils pourront pendant le temps de leur sjour en chacune province, tant pour en connoistre la vritable valeur que les sommes pour lesquelles ils sont engags. 1

Cest en avril 1667 quest prise la dcision de runion gnrale.2 Son but principal est celui daugmenter les moyens financiers de la couronne, chose que Colbert dit sans dtour :
La ferme gnrale des domaines sera porte quatre millions. Doit estre la principale et la plus importante application des finances, dautant que, en la cultivant, elle augmentera toujours, non seulement les parts qui sont prsent runies, mais encore par les rachats quil faut continuer de faire pour la gloire et lavantage de runir pour le roy tout ce que ses prdcesseurs avaient dissip. 3

Tmoignant des mesures pour agrandir le domaine royal dans le dtail, la lettre suivante du lieutenant gnral de Provence, M. de Gringnan, qui fut adresse au contrleur gnral des Finances :
Depuis la runion la France, les nouveaux acqureurs ont demand la remise, comme par le pass: mais, le dlai stant coul avant quil y ait eu dcision, les officiers de la Chambre, devenue royale, ont procd immdiatement la runion des biens acquis, malgr la bonne foi des acqureurs, qui demandent tre relevs de cette mesure.4

Voici un autre arrt, du 28 dcembre 1666. Il permet dvaluer notamment lambition de Colbert et de son administration en ce qui concerne la connaissance exacte du domaine royal et des autres domaines. Dans le document suivant, il sagit de la confection des Papiers Terriers gnraux au service de ladministration vis--vis de ltendue de la ville et la prvt & le vicomt de Paris et au-del de Paris1. Limportance que revt la connaissance exacte de la distribution des proprits pour lEtat ressort avec clart de ce document, non seulement en ce qui concerne le domaine du

1 2 3

Colbert dans : Clment, Lettres, instructions et mmoires de Colbert, vol. 4, pp. 34 Jacquart, Colbert et la rformation du domaine, p. 155 Mmoire de 1669, cit daprs : Jacquart, Colbert et la rformation du domaine, p. 159. Jean Jacquart nindique

malheureusement pas les informations ncessaires pour retrouver le mmoire original.


4

M. de Grignan, lieutenant gnral en Provence, dans une lettre adresse au contrleur gnral date du 12 septembre

1689, dans : Boislisle, Correspondance, vol. 1, p. 193-194

136

roi mais aussi la totalit des fonds :


Le Roy ayant rsolu de prendre une exacte connoissance de ses Domaines, particulirement de ceux de la Ville, Prvt & Vicomt de Paris, () et jugeant que pour avoir cette connoissance certaine, il est absolument ncessaire de faire travailler un nouveau Papier Terrier exact & entier de tous lesdits Domaines, () Sa Majest voulant nansmoins que la confection dudit Papier Terrier soit faite ensorte que ses Sujets qui seront obligez, pour y satisfaire, de passer & fournir leurs dclarations des Terres, maisons, hritages, droits & autres choses par eux possedes, pour tre inscrites audit Papier Terrier, le puissent commodement, (). 2

Nous nous trouvons face un objectif de contrle permanent des personnes et objets figurant dans le recensement. Toute une gamme de techniques, censes rendre visibles tout moment les informations qui relvent de lintrt de lEtat, se voient appliquer. Ainsi, lespace public sous le contrle de lEtat stend et ceci au dtriment de lespace priv, ces mesures sappliquent jusque sur les faades des maisons :
Jugement de la Chambre du Trsor Paris du 22 septembre 1667 qui ordonne que tous Proprietaires & Dtempteurs des Maisons de la Ville & Fauxbourgs de Paris, qui sont en la Justice, Censive & Voirie de Sa Majest, qui ont pass & passeront leurs dclarations audit Terrier, seront tenus & obligez de faire mettre ou insculpter en pierre, cuivre ou autre matiere convenable, au-dessus de la principale porte de leurs Maisons, lEnseigne quils auront exprime dans leurs dclarations. 3

Mais lintrt royal ne sarrte pas la connaissance de la distribution des champs ou des maisons, tout ce qui est susceptible de fournir des ressources financires doit tre dclar et ainsi connu par lEtat, tout est soumis son emprise galisatrice de manire uniforme. Cest ce que nous apprenons dun Autre Arrt du Conseil dEtat du 9 Juillet 1668, pour les recherches des Domaines de la Gnralit de Chlons, & qui ordonne le Papier Terrier de ladite Gnralit :

1 2 3

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 351-353 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 351-352 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 364-66

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Le Roy voulant () quil soit incessament travaill la confection des Papiers Terriers (). Sa Majest () ordonne () une exacte visite en la prsence des juges et Officiers () des Chteaux, Maisons, Terres, Moulins, Fours, Halles, Palais, Auditoires, Conciergeries, Chausses, Etangs & autres difices ensemble des Bois () qui dpendent dudit Domaine, & Procs-verbaux dressez de ltat auquel ils seront trouvez ; () 1

La connaissance et le calcul de la superficie des diffrentes terres relevant du domaine royal simposent pour en connatre le revenu moyen. Dans ce but et de manire systmatique, la gomtrie et les mathmatiques sappliquent sur un espace conomique conu comme homogne et dlimit car ce nest quainsi que son contenu se laisse mesurer, dcompter et chiffrer exactement. Cest ce qui ressort dune Ordonnance de Messieurs les Trsoriers de France de la Gnralit, contenant lestimation du revenu des Terres & Prez, des Isles, Islots & Marche-pieds le long des Rivires navigables & c. du 23 Dcembre 1669.2 Ainsi, le domaine est chiffr de faon trs nette :
Les Isles des Moulins de devant Clichy, sur le pied de 8 liv. 10s. pour chacun arpent de Pr, & 4 liv. 5 s. pour chacun arpent de Terre labourable. LIsle de Bezons, sur le pied de 12 liv. pour chacun arpent de Pr, & 6 liv. pour chacun arpent de Terre labourable 3

Dans le document cit ci-dessus, il sagit des les de la Seine rclames par le fisc royal. Mais comme on peut sen douter, lintrt de son administration ne sarrte pas l. Les enquteurs de Colbert ont besoin de connatre tout ce qui concerne les droits domaniaux et les tributs que le roi peut en rclamer pour participer la production des valeurs agricoles :
A l gard des Droits de Pche possedez par les Matres Pcheurs, () doivent payer Sa Majest le vingtime poisson des Pches quils font par forme de sur-cens : Ordonnons quau lieu dudit vingtime poisson, ils seront tenus payer Sa Majest, savoir, sur la Riviere de Seine, sur le pied de 4 liv. sur la Riviere dOise, Marne, Yonne &

1 2 3

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 369-370 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 380 386 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 383

138

Loing, 100 s. au payement de laquelle ils seront contraints par les mmes voyes, que dessus, en atendant lestimation qui en sera faite. 1

Dans cet intrt, le dsir royal de fixer la participation un pourcentage net et stable se manifeste trs tt. Dans la dclaration cite ci-dessus, ctait la vingtime partie, mais plus couramment ce sera la 10me partie des biens payer lEtat. Il sagit l de quelque chose de trs courant dans les habitudes domaniales et dun chiffre que, jusqu la conscration dans la Dme Royale de Vauban nous allons retrouver en permanence dans le cadre de ce quon peut rsumer sous le terme dides domaniales :
Dclaration du Roy, du mois de Dcembre 1676, enregistre au Parlement, (), portant confirmation des contrats dinfodation titre de cens, portans lods & ventes aux mutations, & droits de retenu par prlation de la vente faite par les Communeautez & Particuliers Habitans, Nobles ou Roturiers du Pays & Comt de Provence, de leurs Biens allodiaux, avec permission de disposer de leurdits Biens, la charge de payer Sa Majest le dixime denier de la valeur diceux, &c. 2 Nous avons drog & drogeons par ces Prsentes, & aux drogations y contenus ; la charge par lesdites Communautez & Particuliers, Nobles & Roturiers, de Nous payer le dixime denier de la valeur, tant des Biens dont ils ont dj dispos, que de ceux dont ils disposeront lavenir, en la mme manire, sur les quittances du Garde de notre Trsor Royal, () .3

La curiosit de lEtat en ce qui concerne la distribution des proprits ne sarrte ni aux particuliers ni aux biens de lEglise. Ce trait souligne lemprise homogne et totale de lEtat sur un espace de ressources qui est cens lui appartenir sans exception aucune. Un arrt du 8 juin 1678 prcise les demandes de ladministration royale en ce qui concerne les biens ecclsiastiques et leur intgration dans le terrier royal :

1 2 3

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 384-385 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 410 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 411

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les Doyen, Chanoines & Chapitre de lEglise Cathdrale de Chartres, mettront leurs dclarations des Biens quils possedent dans ltendu des Domaines du Duch de Chartres, s mains des Commissaires pour la confection du Terrier de lappanage.

Il va de soi que la curiosit de ladministration royale se heurte la rticence des particuliers rvler les chiffres et les informations exactes concernant leurs proprits, ces donnes tant susceptibles dattirer ou daugmenter les convoitises fiscales du contrle gnral des Finances. Plus la corporation ou le particulier sur lequel porte lenqute sont puissants, grands et reconnus, plus ce genre de rticences sont craindre par lEtat. Pour imposer cette nouvelle emprise sur les informations et les biens qui jadis sy soustrayaient, lEtat srige donc en tant quautorit mdiatrice entre les intrts rivaux des particuliers. Regardons de plus prs le cas prsent concernant les biens du Duch de Chartres et du chapitre de Chartres :
Savoir faisons que le jour des Prsentes, () NOTREDITE COUR ordonne que () les Doyen, Chanoines & Chapitre de leglise Cathdrale de Chartres, () seront tenus de fournir () la dclaration de toutes les Terres & Domaines eux appartenans pour tre insere dans le Terrier du Duch de Chartres ; (). 1

Ici, la royaut se pose comme mdiateur net et neutre entre le duc dOrlans et les chanoines de Chartres juxtaposs dans un contentieux et elle en profite pour recenser ltendue exacte des terres et des biens susceptibles dtre fiscalement intressants autour de Chartres :
NOTREDITE COUR ordonne que sur les appellations les Parties auront audience au premier jour ; cependant par provision, sans prjudice de leurs Droits au principal ; seront tenus les Parties () de mettre leurs dclarations des Biens quils possedent dans ltendu du Domaine du Duch de Chartres s mains des Commissaires commis pour la confection du Terrier, en qualit de Commissaires du Roy, dans un mois, (),ainsi quil appartiendra. 2

Le centre dintrt se trouve, comme nous avons pu le constater, dans la cration dun terrier qui

1 2

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi, p. 416 Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi , p. 416/17

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se fait de plus en plus rapidement avec le retour de la paix aprs 1678.1 Voici quelques lignes fort rvlatrices de Colbert ce sujet, qui ecrit M. Daguesseau, intendant Toulouse, le 6 janvier 1679 : Je suis bien aise dapprendre que le papier terrier soit en estat de finir bientst en ajoutant:
Comme ce travail est dune trs grande consquence, et que vous savez bien que toutes les reconnoissances des domaines du roy qui ny seront pas employes seront souvent perdues, je ne doute point que vous ny donniez toute lapplication qui sera ncessaire.2

La cration dun terrier permet de connatre avec exactitude la distribution des proprits et on la considre comme la garantie dune restauration russie et durable du domaine royal. Ce but ressort des lettres de Colbert adresses lintendant de Riom, M. de Marle, dont nous citons, titre dexemple, celle du 15 aot 1680 :
Je suis bien ayse que les domaines qui sont en la main du roy dans vostre gnralit augmentent par le moyen du papier-terrier auquel vous travaillez : continuez achever au plus tost ce travail qui sera assurment dune grande considration.3

Voici ce quil crit au mme intendant un an plus tard, le 24 juillet 1681, en affirmant le grand avantage que la cration dun nouveau terrier fiable signifie pour le domaine royal et les revenus que lon espre :
() je vous diray que jattends qu prsent que ceux [les terriers] de Riom, Clermont, Montferrand, Usson soyent achevs, ne doutant pas quils ne produisent beaucoup davantage la ferme des domaines.4

Nous renvoyons dans ce contexte larticle de Jean Jacquart, Colbert et la Rformation du Domaine auquel nous

devons de nombreuses indications ce sujet.


2

Colbert dans une lettre adresse M. Daguesseau, intendant Toulouse, date du 6 janvier 1679, dans : Clment,

Lettres, instructions et mmoires de Colbert, vol. 2, p. 90


3

Colbert dans une lettre adresse M. de Marle, intendant Riom, date du 7 aot 1680, dans : Clment, Lettres,

instructions et mmoires de Colbert, vol. 2, p.138-139


4

Colbert dans une lettre adresse M. de Marle, intendant Riom, date du 2 juillet 1631, dans : Clment, Lettres,

141

Nous constatons, auprs de Colbert une hte constante de disposer toujours des meilleures et des plus rcentes informations en ce qui concerne la confection du terrier. Ainsi, en juillet 1682, il sadresse lintendant M. du Moulinet Quimper dans les termes suivants :
Je ne vous feray point rponse en dtail (), parce quil me suffit de vous rpter ce que je vous ay crit plusieurs fois, cest--dire quil faut finir, dans cette anne, la rformation des domaines et la confection du papier terrier, parce-quil ne convient au service du roy ni au bien des peuples que ce travail soit infiny, mais il faut en mesme temps que vostre application soit telle que ce travail soit parfait et quaucuns des droits du roy ne soyent omis. 1

Cette srie dinstructions sachve sur une circulaire date du 3 aot 1682 demandant aux intendants de sappliquer avancer partout le papier terrier de tous ses domaines avec plus de diligence quil na st fait jusqu prsent. 2 Si Colbert nhsite pas aliner les dpendances dont ladministration est plus coteuse qu'enrichissante pour le trsor royal, nous constatons surtout un trs grand intrt pour la (re-) constitution d'un domaine royal dlimit et renferm, conomiquement rentable. Cet intrt ressemble de nombreux gards aux efforts des seigneurs particuliers qui, en mme temps constituent leur tour leurs domaines particuliers, comme nous lavons tudi prcdemment.

3.2.2

La rformation des forts

Regardons plus en dtail, dans le cadre du caractre domanial des mesures de Colbert, le mmoire pour la rformation des forts. Il sagit de connatre et de reconstituer les arpentages anciens :

instructions et mmoires de Colbert, vol. 2, p. 163


1

Colbert dans une lettre adresse M. du Moulinet, date du 3 juillet 1682, dans : Clment, Lettres, instructions et

mmoires de Colbert, vol. 2, p. 198


2

Colbert dans une lettre adresse aux intendants date du 3 aot 1682, dans : Clment, Lettres, instructions et

mmoires de Colbert, vol. 2, p. 201

142

Les premires pices quil [le commissaire envoy] doit rechercher et quil doit regarder comme le principe de son travail, sont les anciennes figures de la fort, et les procs-verbaux contenant larpentage et le bornage dicelle, () .1

En cas de doute, larpentage est refaire, mme si, comme nous lavons vu ci-dessus, des rsistances sont craindre. Il sagit d'assurer la fiabilit des donnes, question vitale pour lconomie du royaume entier. Les intrts du royaume et ceux des particuliers tant exactement opposs, les arpenteurs dpchs sur place sont censs navoir aucun lien avec les terres enqutes. Comme pour lintendance, cest le modle du fonctionnaire neutre travaillant pour les intrts de lEtat qui est susceptible dtre envoy nimporte o dans le royaume, o par principe un endroit est de mme valeur quun autre :
Aussitt que ces anciennes figures ou procs-verbaux auront t trouvs, il faut que le commissaire se dispose les aller recnnotre, et, pour cet effet, pour toute la suite de la rformation, il doit avoir fait choix dun bon arpenteur et fidle, qui sera toujours sa suite, et mme il sera bien ncessaire que ledit commissaire lui-mme sache quelque chose de cet art, et quil y ait quelquun auprs de lui qui en sache assez pour veiller larpenteur et le tenir par ce moyen en bride, tant certain que la meilleure partie dune rformation dpend de la fidlit dun bon arpenteur. Il est aussi ncessaire dobserver, sur le sujet de larpenteur, quil ne faut jamais lemployer dans son pays ni dans les forts o il a [sic] accoutum de travailler, afin dviter ses habitudes. 1

Le premier but dune telle faon de faire est la recomposition du domaine royal. L encore, nous constatons le souci permanent dinformations, lEtat voulant tre au courant de toute transaction foncire, car tout est susceptible de susciter son intrt :
Aprs avoir travaill connotre la juridiction ordinaire des forts, il faut quil ait la mme application pour connotre la juridiction extraordinaire qui concerne les ventes, lesquelles contiennent lassiette, mesurage et arpentage, adjudication, exploitation, et recollement dicelles, et, pour cet effet, il est ncessaire quen visitant les

COLBERT (Jean Baptiste de), Mmoire pour la rformation des forts , dans : Chruel, Histoire de

lAdministration Monarchique, p. 476-484, p. 477

143

forts, il remarque les lieux o la dernire vente a t assise ; () 2

La ressource forestire tant dun intrt vital pour le royaume, le contrleur gnral met au point tout un systme de surveillance et de contrle, faisant preuve dune trs grande mfiance lgard des particuliers qui risquent de contrarier ses intrts :
Aussitt il se fera reprsenter les procsverbaux de lassiette des ventes ordinaires, des mesurages et arpentages, adjudication et recollement dicelles ; faire le recollement par son arpenteur des dernires et mme de beaucoup dautres pour voir sil ny avoit point eu de mesures abusives, soit quelles aient t donnes sous prtexte de remplages de places vides, dont les officiers se sont servis pour augmenter de beaucoup les ventes ordinaires, la ruine des forts. 3

Les rsultats de cette enqute doivent tre rendus visibles et maniables sous forme de tables exactes :
Il sera aussi ncessaire de faire des tables exactes des dpartements gnraux ou gardes-matrises pour la rformation desquelles ils travailleront, de toutes les matrises particulires dont elles sont composes, du nombre des officiers, du nom et nombre des forts, qui sont en chacune dicelles, leur consistance, des coupes ordinaires que lon peut y tablir, de lge, qualit et usance des bois dont elles sont plantes, et autres particularits que ledit commissaire pourra suppler pour linformation de Sa Majest. 1

Le but recherch par ces mesures est vident. Matriser par la table exacte, (comme aussi par le terrier et la statistique) un espace conomique que lon considre de plus en plus comme consacr aux intrts du roi en exclusivit. Logiquement, cet espace ne saurait tre considr autrement que comme enferm et homogne car tenir compte dune quelconque relativit dintrts remettrait en cause laspiration de lEtat une emprise totale sur les valeurs

1 2 3

Colbert, Mmoire pour la rformation des forts, p. 477 Colbert, Mmoire pour la rformation des forts, p. 480 Colbert, Mmoire pour la rformation des forts, p. 480-481

144

productives.

3.2.3

Les russites de Colbert

Le retour de la paix avec sa reprise des activits conomiques et une priode de bonnes rcoltes ont permis Colbert et ceux qui avec lui voulaient amliorer le fonctionnement conomique et administratif du royaume, datteindre quelques-uns des objectifs recherchs :
La rduction sensible du brevet de la taille, qui soulage les peuples; le rachat dune partie du domaine alin: de nouvelles fermes des taux majors pour les aides et les taxes indirectes. Le budget squilibre, ce qui ntait pas arriv depuis un tiers de sicle, sinon plus. Un contrle plus strict sur les officiers et les traitants permet coup sr une gestion plus saine.2

Le mrite de Colbert, consciencieux et obstin, est davoir apport une gestion plus srieuse aux affaires conomiques et financires du pays. En ce qui concerne les mesures domaniales de Colbert, les efforts de restauration entrepris par lui lvent finalement jusqu 7 % les recettes totales du Trsor.3 Si les rsultats de cette politique, sont tout de mme, somme toute, plutt dcevants4, cette circonstance parat tre lie un excs de rigidit dans les mthodes et plus encore une conjoncture trs dfavorable. A partir de 1672, la guerre contre les Provinces-Unies dsquilibre les finances et provoque le recours des expdients ce qui entrane en 1683 labandon de la cohrence dans la politique conomique de Colbert.

1 2 3 4

Colbert, Mmoire pour la rformation des forts, p. 483-484 Jacquart, Colbert, p. 191 POITRINEAU, Domaine, p. 485 voir Braeuer, Frankreichs Lage, p. 84

145

Le problme financier auquel doit faire face le royaume de France partir des annes 80 du 17me sicle nest donc nullement rsolu avec la mise en place du systme conomique de Colbert. Au contraire, bon nombre de contemporains reprochent ce systme davoir condamn davance une ventuelle reprise conomique de la France cause de son manque de souplesse. Enfin, on peut reprocher Colbert davoir manqu de tirer toutes les consquences pratiques et thoriques de sa politique base sur des statistiques et des enqutes, ce quauraient fait par exemple, de l'autre ct de la Manche, John Collins et William Petty.1 Mais avec lui, une ide sinstalle en conomie et en politique, ne serait-ce que sous forme dune recette conomique pour remdier la crise financire de lEtat - celle du royaume en tant quespace de ressources inventorier. Il se dgage sous Colbert de faon claire et visible une tendance qui va spanouir sous ses successeurs. Cest limportance des richesses naturelles du territoire royal : grce la fertilit de son sol, le royaume parat capable de mobiliser des ressources agricoles qui le rendent largement concurrentiel avec les pays-adversaires ayant, comme lEspagne, le monopole des mines dor.

3.3

Matriser lespace

3.3.1

La fondation de lObservatoire et le rle des cartes

Nous avons vu que pour sopposer aux incessantes usurpations, Colbert fait, au nom du roi, procder des vrifications et reconstitutions de papiers terriers du domaine. En 1680, il lance la

Hoock, Statistik und politische konomie, p. 310

146

cration dun terrier gnral du domaine, conserv la Chambre des comptes ; les agents domaniaux peuvent en obtenir des extraits concernant les rgions dont ils sont responsables et veiller au maintien des prrogatives royales.1 Nous avons galement vu quel point ces initiatives ont besoin dune administration moderne, place au-dessus des coteries locales. Dans les faits, cette condition prliminaire est encore loin dtre remplie. Effectivement, tout repose encore sur les travaux effectus sur initiative smiindividuelle, problme qui ne sera pas rsolu de si tt. Mme si un premier effort est fait par la cration des Archives de la Guerre par Le Tellier et Louvois, les initiatives statistiques restent encore longtemps tributaires de ces initiatives prives. Dun ct, les chargs provinciaux des enqutes officielles torpillent les efforts statistiques, car ils craignent juste titre lintrt fiscal de lEtat. De lautre ct, ceux qui sont sur le terrain gardent les rsultats en leur possession. Il en est ainsi du marchal de Vauban, qui amassera tout au long de sa vie du matriel cartographique et statistique mais qui sera, pour des raisons que nous allons voir, trs rticent en ce qui concerne la publication de ces informations. Finalement, quant aux informations collectes sur initiative militaire et smi-militaire, elles ne recouvrent point de manire gale la totalit du royaume mais dmontrent une prfrence nette pour les contres priphriques. Les initiatives entreprises de la part de lEtat pour systmatiser la connaissance de lintrieur du royaume vont tre dautant plus intenses. Cette systmatisation concerne notamment les cartes dtailles o sont signals les intrts conomiques. Nous allons par la suite nous occuper en dtail des efforts pour institutionnaliser la cartographie. Ces efforts sont fort rvlateurs en ce qui concerne la conception, lemprise et le maniement de lespace par lEtat.

BARBEY (Jean), Domaine royal , dans : Dictionnaire de lAncien Rgime. Royaume de France XVIe XVIIIe

sicle. Publi sous la direction de Lucien Bly. Paris, P.U.F. 1996, p. 424 - 426

147

Or, jusque dans la deuxime moiti du 17me sicle, il nexistait en France aucun organisme officiel charg de la production de cartes. Survient propos de cette discipline spcifique, la fondation de lObservatoire de Paris en 1667, un vnement trs significatif. Au cours de la sance de lAcadmie du 23 mai 1668, le porte-parole de Colbert, Carcavi, demande aux acadmiciens
que lon travaillast faire des Cartes gographiques de la France plus exactes que celles qui ont t faictes jusquicy, et que la Compagnie prescrivist la manire dont se serviraient ceux qui seront employ ce dessein.1

Si Colbert sengage personnellement dans la fondation de lObservatoire cest pour mettre la cartographie du royaume au service du roi, cest--dire pour inventorier les ressources et pour connatre les dimensions exactes de ce qui pouvait tre utilis au profit de lconomie royale. Picard, gographe clbre engag au mme titre que le premier Cassini dans la fondation de lObservatoire rappelle dans son rapport sur les premires triangulations que lobjectif de ces entreprises tait surtout utilitaire et pratique, lintrt scientifique tant seulement une consquence, certes louable, mais secondaire:
(...) il serait souhaiter pour lentire justesse, quune semblable vrification fut continue divers autres endroits jusqu parfaire le chssis entier de la carte, pendant que ceux qui y travaillent nauraient soin que de remplir chaque triangle en particulier, sans sattacher la liaison du total qui leur serait comme impossible sils veulent rester fidles. Outre que par ce moyen on aurait une carte la plus exacte qui ait encore t faite, on en tirerait cet avantage de pouvoir dterminer la grandeur de la Terre (...).2

Ainsi, les travaux astronomiques entrepris par les scientifiques de lObservatoire, notamment la

Registres de lAcadmie, tome III, f 25v ; cit daprs : TATON (Ren), Jean Picard et la mesure de larc de

mridien Paris Amiens , dans : La dcouverte de la France au XVIIe sicle. p. 349 361, p. 353
2

Picard, 31 juillet 1669, cit daprs : LEVALLOIS (Jean-Jacques), Mesurer la terre. 300 ans de godsie

franaise. De la toise du Chtelet au satellite , Paris, Presses de lcole nationale des Ponts et chausses / Association franaise de topographie 1988, p.14

148

triangulation et la mesure du mridien, servent dabord fournir des connaissances plus rapides et plus fiables aux autorits sur la position et la dimension des diffrentes provinces. Dainville reproduit une lettre rdige par le comte de Cassini, qui explique ce sujet:
Il est bon de remarquer en effet que la dtermination gomtrique prcise na lieu que pour les objets qui intressent, tels que villes, les bourgs, villages et grands chteaux ; les petites chapelles, fermes et mtayeries, composes de trois ou quatre maisons, ne peuvent se placer qua vue dil, surtout une chelle aussi petite que la ntre. 1

Or, la cartographie se heurte constamment au problme du nombre insuffisant des collecteurs de dates . Dans un mmoire que Mireille Pastoureau attribue Nicolas Sanson, celui-ci dit ce sujet : la vie de cent hommes, pour ainsy dire, ny suffiroit point. 2 Il convient aussi de souligner que les travaux cartographiques des Cassini ne peuvent dterminer, par le biais de la triangulation, que les distances et les relations des diffrents points de repre. Ce qui se trouve lintrieur des triangles ainsi tablis, donc ce qui remplit lespace mesur de la sorte, ne saurait reflter lintrieur des terres, comme nous allons le voir par la suite. Tout de mme, la volont et le but de ces travaux se dgagent clairement de ces efforts, savoir lobjectif de mettre la disposition de lEtat un outil lui permettant dexploiter les richesses territoriales son profit. Les cartes ainsi tablies sous la direction des diffrents membres de la famille des Cassini, ont pour but de faire voir ce qui peut tre intressant au niveau conomique, car synonyme de valeur, cest dire les villes, les villages, les moulins et les productions agricoles, la richesse des diffrents terroirs. Les Etats annexes fournissent dailleurs les dnombrements des objets de

le comte de Cassini fils acheva luvre de son pre, la lettre cite ci-dessus se trouve aux Archives ddIlle-et-

Vilaine (C. 4924), elle est adresse au Commissaire des Etats de Bretagne en rponse aux critiques quils avaient mises contre lexcution de la carte et date du 14 dcembre 1784. Ici elle est cite dans et par : DAINVILLE (Franois de), La cartographie reflet de lhistoire Genve, Paris, Editions Slatkine, 1989, p. 86
2

daprs : Pelletier, Les cartes des Cassinis, p. 40

149

chaque paroisse reprsente sur la carte et souvent avec une prcision plus grande que ce que reprsente le signe trac sur celle-ci ; si la carte porte le signe dun moulin eau, lEtat spcifiera quil sagit l dune scierie, il y a aussi une nomenclature correspondant des objets prcis.1 Il convient de renvoyer, en ce qui concerne les Minutes et les Vrifications des Cassini, aux notes explicatives de J. F. Dainville :
Les Minutes et leurs Vrifications, dune lecture infiniment plus aise que les planches graves, (...) constituent de remarquables documents pour la gographie de la vgtation et des cultures, quelles spcifient souvent davantage que la carte grave. Elles sont particulirement prcieuses pour apprcier en certaines contres lextension des garrigues, landes et friches, entreprise de grand intrt jusquici impossible (...). 2

Cet tat des choses permet de constater quainsi, une soixantaine dannes avant les premires ides physiocratiques, lamnagement du territoire est expressment mentionn, grce la carte. 3 Le territoire avec tout ce quil contient de personnes, animaux et btiments, bref tout ce qui est conomiquement et financirement intressant, est l'objet dune saisie gographique exacte, car on lui attribue une valeur trs prometteuse pour organiser les ressources de lEtat. Ce qui est particulirement intressant dans les cartes des Cassini, cest leur caractre gomtrique - la gomtrie comme qualit positive attribue au territoire que lon mesure, contribue vhiculer et tayer la nouvelle conception spatiale du territoire propre. Mais si la carte des Cassini rpond une exigence gomtrique, elle est loin dtre parfaite du point de vue topographique.4

1 2 3

Dainville, La cartographie, P. 90 Dainville, La cartographie, p. 90 VAYSSIERE (Bruno Henri) A propos dune nouvelle conomie politique sous lAncien Rgime : formation du

territoire national et travaux de la carte de Cassini , dans : Bulletin de lAssociation des Gographes franais, Paris, 1979. No. 463, p. 249-256, p. 254
4

Nordman, LEspace franais, p. 142

150

Plus important que ces imperfections est le fait que les cartes des Cassini rvlent laspiration de matriser lespace grce une mthode continue, homognement applique et que lon croit infaillible, vu son caractre gomtrique et la fiabilit attribue aux calculs mathmatiques. Si la nature du royaume se laisse ainsi reprsenter par carte, par des mesures et des statistiques, on en arrive trs facilement vouloir inscrire la gomtrie dans la nature du territoire. Nous renvoyons cet gard aux mires riges Paris en prolongation du mridien tabli par lobservatoire. Autrement dit, nous assistons une ultime tentative de produire lespace sous forme dun espace euclidien prconu par les agents royaux. La saisie statistique et mathmatique du royaume conu comme un grand espace de production sapproprie la cartographie comme outil dans un processus qui sintgre parfaitement dans un courant intellectuel qui marque toute la fin du 17mesicle. Dans ce sens, le langage cartographique nest pas seulement un assemblage de contours susceptibles de reprsenter le relief des terres intrieures. Mais la carte devient sans doute lune des formes les plus labores de cette appropriation intellectuelle et conomique de la terre que ce processus reprsente aux yeux de Georges Gusdorf : la ralisation cartographique satisfait mieux que le langage verbal une volont dintelligibilit de la surface terrestre, le dsir de prendre possession, de dominer cette surface. 1 Les cartes, cest bien plus une vision intellectuelle quune ralit naturelle. Cet espace clos et homogne que le royaume est cens tre sur la carte, on sefforcera de linscrire dans la ralit conomique et sociale du royaume.2 Poursuivant cet objectif, on se sert d'un certain

1 2

Pinchemel, Gographie et cartographie, p. 242 Lide dun espace homogne se voit appliquer au niveau politique, militaire et conomique - son origine abstraite

et rationnelle ne gnant nullement ladite mise en pratique - phnomne, qui caractrise dailleurs nombre didologies : Les dfinitions de la ralit possdent un pouvoir dautoaccomplissement. Les thories peuvent tre ralises dans lhistoire, mme les thories qui taient hautement abstraites quand elles furent dabord conues par leurs inventeurs.

151

nombre de mesures qui visent toutes unifier et homogniser, ne serait-ce que de faon symbolique, un territoire encore trs morcel et dsuni. Nous allons tudier de quelle faon on essaie dinscrire ce souhait profondment intellectuel dans la ralit sociale et de quel discours presque idologique il est accompagn.

Karl Marx couv dans la bibliothque du British Museum est devenu un exemple proverbial de cette possibilit historique. BERGER (Peter), LUCKMANN (Thomas), La construction sociale de la ralit , traduit de lamricain par Pierre Taminaux, Paris, Mridiens-Klincksieck, 1986. p. 175

152

153

154

3.3.2

Un nouvel urbanisme

Vers le milieu du sicle, deux textes anonymes sont publis et mritent tout notre intrt. Lun, intitul les Codicilles de Louis XIII 1 de 1643, prvoit de manire perspicace ce que Louis XIV

ANONYMUS, Codicilles de Louis XIII, Roy de France & de Navare , 1643, notamment vol 2

155

sefforcera de mettre en uvre. Il sagit de dvelopper et de justifier le projet dune nouvelle France qui se confond avec ce que nous connaissons et nommerons dsormais comme projet domanial. Lauteur prvoit une totale rorganisation du royaume dans le but de lutilit et de lefficacit. Les sujets n existeraient plus que pour et par lEtat, ils sengageraient raliser tout objectif militaire et politique dcid par la couronne. Dans le deuxime manuscrit les - Ides politiques de lEmpire franais1 - on trouve le mme intrt pour tout ce qui est gomtrique, la mme volont dapprivoiser lespace laide des mathmatiques et le mme dsir dune emprise directe du souverain sur les sujets. Lauteur suggre la remise plat de la capitale, quil souhaite rebtir au sein de remparts parfaitement circulaires et longs de 12 000 toises, avec des portes distance rgulire lune de lautre pour en faciliter le contrle de laccs. La nouvelle capitale mme serait tout aussi gomtrique que son enceinte, permettant la royaut davoir sur elle une emprise maximale. Tous les sujets seraient galement soumis et le sige de la couronne se trouverait au centre mme de cette ville, centre de lEtat. Lensemble de cette conception fait apparatre lloge de lespace productif et

parfaitement contrl. Elle rappelle la structure moderne des prisons ou des camps militaires. Cest lespace matris et mis en valeur par excellence, cest lespace utopique conu par le cartsien Graud de Cordemoy.2 Si le territoire se voit revaloriser au niveau cartographique comme un espace ressources conomiques, homogne et clos, les agents les plus actifs dune nouvelle pense spatiale sefforcent de faonner le territoire selon les ides gomtriques ds le 17me sicle. Cette

ANONYMUS, Ides de lEmpire franais . Manuscript, BN, F. Fr. 5874. Pour une information plus dtaille :

THUAU (Etienne), Raison dEtat et pense politique lpoque de Richelieu Paris, Athnes, 1966 ainsi que Apostolids, Le roi-machine, p. 74-75
2

CORDEMOY (Grard) Divers traitez de mtaphysique, dhistoire et de politique , Paris, 1691

156

tendance nous allons la regarder de plus prs : titre dexemple nous analyserons par la suite quelques projets d'urbanisme - Versailles, Paris et en province - qui permettent de dceler la spatialit qui est leur base.

3.3.3

Versailles, Paris et la province

Lespace gographique avec ses particularits est repris partir de zro et ramnag sous forme dun espace qui est aussi bien rationnel que symbolique. Il sagit de restructurer lespace, chose qui entrane une nouvelle faon de le reprsenter et de ladministrer. Le jardin franais lge classique o lon force la nature prendre un aspect gomtrique dans des plantations symtriques et des arbustes coups en cylindre, en est la meilleure expression. Lamnagement de Versailles, le chteau, le parc et la ville, tend son tour montrer que la gomtrie et les mathmatiques sont censes faire partie de la nature. Alors que tout autour de Versailles le morcellement des domaines est extrme, Louis XIV, par des runions successives, y constitue une unit homogne pour y imposer un schma cohrent.1 Symboliquement parlant, le nouveau systme de gestion territoriale Versailles, ne peut ni ne veut se dvelopper comme greff sur lancien tat : il lui faut un fond vide, une page neutre dbarasse de tout obstacle qui pourrait nuire lenchanement impeccable de ses figures. 2 Ainsi sexpliquent les nombreuses runions territoriales qui prcdent le dbut de la construction vritable du chteau. Les origines italiennes des concepts architecturaux, saccordent merveille avec lesprit cartsien de lAge classique franais. On assiste une sorte de mise en pratique

1 2

Castex et al., Versailles, p. 44 Castex, et al.,Versailles. p. 46

157

architecturale de ce que Descartes avait postul en matire de philosophie. Un fond neutre dbarrass de tout ce qui lavait encombr auparavant, rebtir selon les lois et les rgles de la Raison, ce qui saccorde avec le texte programmatique de Cordemoy, cit ci-dessus. Les perspectives se prolongent linfini, cest lexpression dun espace humain qui tend rivaliser avec lordre du cosmos. Il va de soi que ces nouveaux postulats architecturaux ne vhiculent pas seulement lesprit cartsien de lAge classique mais les aspirations symboliques dune royaut qui se veut omniprsente et omnipotente.1 A Versailles, le parc du chteau se distingue des domaines des seigneurs ordinaires en ce quil manque de limites, il nest pas clos de murs et lentourage y est symboliquement inclus. Le manque de limites spatiales symbolise les prtentions de lautorit royale dtendre sa loi dans lespace :
Jardin et palais apparaissent alors comme un condens miniaturis de la terre entire. Cest un univers hors de lunivers qui prtend vivre en autarcie. Les lois qui le gouvernent fonctionnent apparemment sans intervention humaine, uniquement par la volont du roi. () A dfaut davoir ralis la monarchie universelle, le roi a vaincu le monde sous forme de signes ; il reconstruit la terre dans son jardin ; il joue avec un modle rduit de lunivers quil modifie au gr de sa fantaisie. 2

Une nouvelle unit dintervention domine, remarquable tout de suite par sa gomtrie qui rompt avec tout ce qui lavait marqu antan. Nous pouvons remarquer la grille, le carr, le triangle, le demi-cercle, ltoile, et dautres formes gomtriques qui brisent lorientation naturelle et transforment la nature avec des figures gomtriques. Cela est valable aussi bien pour le parc que pour la nouvelle ville-modle que sera le Versailles du 17me sicle.

MATORE (Georges), Espace , dans : Dictionnaire du Grand Sicle, par Franois Bluche, Fayard. Paris 1990. p.

547-548, p. 547
2

Apostolids, Le roi machine, p. 136-137

158

Tout ce qui dfinit traditionnellement une ville est en effet absent Versailles. Versailles est une ville sans murailles, sans privilges urbains et sans liberts. Incapable de se conduire elle-mme, elle est directement soumise lautorit royale.1 Du point de vue des intrts royaux, cest un modle pour les autres villes du royaume, qui, elles, jouissent encore de privilges fort gnants aux yeux du roi. Lamnagement de Versailles comme ensemble urbain, le parc et le chteau, ressemble ce que Roger Clark a labor comme traits caractristiques des utopies urbaines du 17me sicle, cest un mlange voulu dinfluences italiennes et franaises, cest--dire cartsiennes:
Lorganisation interne de lutopie nous rvle quel point la mcanisation de la ville idale est absolue. Par ses rues, ses canaux, ses places publiques, elle rappelle le modle solaire des rosaces du Moyen Age ou bien les parterres des jardins la franaise. Il nest pas ncessaire de chercher loin les avantages de ces arrangements de larchitecture urbaine et Descartes avait dj rappel que Les btiments quun seul architecte a entrepris et achevs ont coutume dtre plus beaux et mieux ordonns que ceux que plusieurs ont tch de raccommoder. 2

Nous renvoyons la justification de la rationalit suprme dans cette organisation de lespace comme volont divine ou bien, pour le moins, comme celle de la nature la cit mcanique est le point culminant dune vision relativement conservatrice du monde et il est difficile dy voir autre chose quune manifestation de la volont du Grand Architecte de lUnivers. 3 Roger Clark rappelle que finalement le rve du projet partir dune tabula rasa pour la construction ne se ralisait que rarement, mais les lois en taient tablies depuis longtemps et il sagissait avant tout

Versailles est une ville sans murailles, sans privilges urbains, sans liberts, incapable de se conduire elle-mme.

Les murs Versailles sont les murs du domaine (). , Castex et al., Versailles, p. 47
2

DESCARTES (Ren), uvres philosophiques , Paris, Garnier, 1963-1973, vol 3, p. 579, cit daprs Clark, La

cit mcanique, p. 234


3

Clark, La cite mcanique, p. 233

159

de lois mathmatiques et mcaniques.1 Le chteau constitue le symbole de lautorit royale, le parc, lui, est le symbole dune campagne homognement modele par cette mme autorit royale. La porte symbolique dun tel modelage spatial est vidente. La ville sans murs rappelle les villes de lEmpire romain, les perspectives prolonges linfini soulignent le caractre cartsien dun espace refait sur fond vide et uniformment soumis aux mmes lois. Ce sont celles de la gomtrie et des mathmatiques qui se confondent avec celles de lautorit royale en spaulant mutuellement. Pour ce qui est de Paris, la ville qui existe depuis longtemps se prte beaucoup moins un symbolisme aussi intense qu Versailles. Effectivement, la construction des nouveaux ensembles urbains que sont la place des Vosges et la place Dauphine et plus tard lamnagement des Grands Boulevards et la cration de la place Vendme, avaient beau dfinir des units cohrentes urbaines - elles ntaient ralisables quen priphrie de lancien centre.2 Si la place Dauphine et la place des Vosges avec leur aspect uniforme et rectangulaire, bien centr sur la statue questre du souverain sont dj fort rvlatrices de la nouvelle conception spatiale, le dmantlement des fortifications sous Louis XIV ne lest pas moins. Les remparts traditionnels sont repousss aux confins du royaume et les anciens remparts de la rive droite sont symboliquement transforms en boulevards. De telles mesures sont censes renforcer de faon ostentatoire lautorit royale deux niveaux. Premirement,

lhomognisation devient visible tout le monde, et, dans le cas des portes St. Denis et St. Martin Paris, aussi bien palpable. Il sagit de glorifier le souverain, dominant galement sur la ville et sur la campagne. Dans ce sens, les deux portes sont un symbole dunit l o la sparation,

1 2

Clark, La cit mcanique, p. 234 Castex et al., Versailles, p. 39

160

mme si elle continue exister au niveau douanier, est cense disparatre. Les inscriptions sur ces deux portes qui, en glorifiant la magnificence du Louis XIV, sont symboliquement rdiges en langue latine : elles font allusion l'Empire romain, sa force et son caractre prtendument homogne. Paris plus que nimporte quelle autre ville du royaume, se voit priver, avec le dmantlement de ses murs, de son principal atout de rsistance. Elle ne sera dsormais ni plus ni moins quune partie intgrante dun royaume tendu qui ne connat ni ne tolre plus de fortifications intrieures, vestiges dun particularisme dsormais surmont. Dans les alentours de Paris, cette espce de continuit homogne qui se reproduit de proche en proche finit, au bout de quelques dizaines dannes, par atteindre lobjectif dsir ds le dbut qui est de transformer les units spares du territoire en un ensemble spatial cohrent et homogne. Cette faon de procder reconstitue une autre chelle la continuit territoriale, comme on le voit lorsque les commissaires arpentant les villages selon la rgle empirique de la proximit immdiate et associent de proche en proche les terroirs jusqu recomposer une partie de la province. Par un tel travail damnagement territorial un paysage aussi artistique quartificiel voit le jour, rgulirement rempli de petites agglomrations, peupl de lieux autonomes discrets et lis par un subtil rseau de voies de communications, ce qui en fait un tissu rgulier.1 Dans loptique dune homognisation du royaume, le modelage de lespace urbain parisien est cens rayonner sur la province comme nous allons le voir pour le cas de Montpellier. La ville reut, linstar dautres villes comme Lyon, Dijon, Bordeaux, Nancy ou Rennes une place royale rectangulaire - aujourdhui nomme la Promenade du Peyrou - fidle imitation du

NORDMAN (Daniel), Frontires de France. De lespace au territoire. XIVe - XIXe sicle Paris, Gallimard,

1998, p. 524

161

modle parisien, lactuelle Place Vendme. Ce genre de places royales avait pour centre la statue questre du souverain, entoure de faades aussi uniformes que visant gomtriquement la statue du souverain. Dans le cas de Montpellier, lensemble de cette composition avait t conu par larchitecte royal Hardouin-Mansart, qui, sans mme se dplacer, avait dtermin lemplacement exact partir de son cabinet parisien.1 Tous ces amnagements sont censs non seulement marquer la totalit du territoire comme soumis au pouvoir royal, mais aussi en faciliter et amliorer le contrle et la surveillance. A Versailles, cet objectif est atteint par le renoncement des remparts et une quelconque structure dadministration urbaine. Paris assiste au dmantlement de ses fortifications et Montpellier reoit, comme de nombreuses villes non seulement sa place royale mais aussi une citadelle cense assurer la soumission de la ville lautorit royale.2

Spter erhielt die Stadt, wie viele ihresgleichen -u.a. Lyon, Dijon, Bordeaux, Nancy oder Rennes - ihre rechteckige

Place Royale (heute Promenade du Peyrou), getreu nach dem Pariser Vorbild, der heutigen Place Vendme. Diese Knigspltze, umschlossen von einer eleganten Huserfassade, stellten den Rahmen fr das Standbild des Herrschers, das Dekor des bildlich anwesenden Souverns. Entworfen war die Place Royale von keinem Geringeren, als dem Hofarchitekten des Sonnenknigs, Hardouin-Mansart, der aus dem fernen Paris sogar ihre exakte Lage bestimmt hatte. Brcher, Zentralismus und Raum, p. 35
2

Brcher, Zentralismus und Raum, p. 35

162

3.4

Le marchal de Vauban

Le personnage de Sbastien Le Prestre de Vauban est extrmement intressant pour nos recherches car ses propositions marquent un cap dcisif dans la transformation du territoire royal en un espace conomique, conu sous les auspices de lespace absolu. Il traite les questions conomiques dun point de vue militaire, ses crits nous permettent de saisir et danalyser ltroite cohrence qui existe entre lconomie, la guerre et le territoire. Dans laction du marchal de Vauban, cohabitent des influences dorigine jansniste et jsuite qui sont mme de faire comprendre la diversit et complexit des circonstances ayant contribu au succs de la nouvelle conception spatiale. Finalement, ses propositions rvlent une logique dauto accomplissement qui est inhrente au concept de lespace absolu transpos lconomie. Vauban constitue le maillon intermdiaire entre deux attitudes dconomie politique traditionnellement bien spares, voire opposes lune lautre par les historiens de lconomie - celle du mercantilisme et celle du libralisme qui ont en commun une donne de base : lespace dans lequel elles sarticulent. Dans les rflexions de Vauban ce sont les notions de pr carr et de lieue carre qui nous intressent tout particulirement parce quelles permettent de cerner dans le dtail comment, lintrieur du royaume une gestion conomique de caractre domaniale se profile pour la totalit du royaume. Pr carr et lieue carre laissent galement comprendre comment ladite gestion conomique sinspire et saffirme grce un principe spatial hautement abstrait qui est utilis pour des objectifs politiques ayant perdu leurs attaches avec lorigine astrophysicienne de cette ide de lespace. Pour cette raison, pr carr et la lieue carre sont deux lments-cl pour dceler la conception du royaume sous les auspices dun espace absolu.

163

3.4.1

Laprs-Colbert et les ides conomiques de Vauban

En ce qui concerne les propositions formules et les mesures prises au niveau de ladministration, le marchal de Vauban, dans ses rflexions conomiques, part de bases jetes par Colbert. Il reprend et continue les initiatives du ministre et ses tentatives dinventorier les ressources dmographiques, agricoles et fiscales correspondent la saisie cartographique et aux investigations menes bout par les intendants de Colbert. Or, nous allons voir par la suite que Vauban pousse la logique inhrente lamnagement domanial du royaume nettement au-del de ce qui avait t atteint et dsir et par Colbert et le roi. O les initiatives de Colbert ont-elles abouti la mort du Contrleur Gnral en 1683? En fait, le bilan concernant tout ce qui a est faict sur cette matire (des Eaux et Forts) depuis lanne 1683 jusques present est rest inachev. Effectivement, tous les papiers et les plans des forests () se sont trouvs esgars ou perdus. 1 En ce qui concerne les richesses territoriales, notamment celles issues directement du domaine royal, la politique entame par Colbert pour lamnagement du domaine royal continue bien au-del de laction du ministre. Dans un dit du 13 aot 1692 le roy rappelle ses droits en tant que seigneur suprme ainsi que leur reconnaissance par le paiement dune somme qui en est le symbole :
A ces causes, () Nous () maintenons & confirmons tous les Possesseurs de Terres & hritages en Franc-aleu , (), la charge par eux de Nous payer la juste valeur dune anne de leur revenu. 1

En dpit de ces efforts, il semble que le produit du domaine corporel soit de 4.500.000 livres en 1699, et se retrouve 3.800.000 livres en 1705. Les bois, maintenus en dehors de la ferme

Archives Nationales, G7 n 1329, 14 mars 1691, f 218. Voir aussi : Corvol, Lhomme et larbre, p. 5

164

gnrale des domaines, rapportaient environ 2 millions de livres par an.2 La situation dramatique dans laquelle se trouve le royaume de France vers la fin du sicle ressort de la statistique faite par et pour le duc de Bourgogne en 1698. Le tableau du duc de Bourgogne indique tout ce que la France avait perdu par la rvocation de ldit de Nantes ; il montre la diminution du commerce, la dpopulation, notamment dans les environs de Paris, la misre des campagnes, et la ruine de lagriculture. On y voit, en mme temps, le mlange persistant de coutumes, de juridictions, dautorits administratives et militaires, accumules par les divers rgimes qui avaient pes sur la France. Ici prsidait la fodalit, l le despotisme royal et ailleurs des juridictions ecclsiastiques. La royaut, malgr sa position prdominante, tait encore loin davoir pntr dans toutes les parties de ladministration qui son tour se heurtaient sans cesse linsuffisance de son effectif.1 Pire encore tait la situation au niveau de la production agricole insuffisante pour nourrir une population que lon souhaitait la plus nombreuse possible. Effectivement, il sagissait la fin du 17cme sicle de sortir dun cercle vicieux qui consistait condamner davance toute tentative daugmenter la culture des terres. Pendant la rcession agricole qui frappait la France partir du milieu du 17me sicle, la situation conomique tait particulirement malencontreuse pour les paysans. Quand la rcolte tait mauvaise, ils navaient rien vendre, quand elle tait bonne, les prix taient trop bas pour en tirer profit. La consquence effective tait labandon de nombreuses terres, chose qui se traduisait par la chute des rentes. DAvenel remarque son tour que les rentes foncires diminurent de 260 Fr. par ha entre 1651 et 1675 et de175 Fr. dans les annes allant de 1701 1725. Il rajoute qu dautres endroits, et de manire plus globale, la proprit foncire

1 2

Bellami, Trait des papiers terriers gnraux du roi , p. 442-443 Mousnier, Institutions, vol. 2, p. 428

165

perdit dans la France entire quelques 80 % de sa valeur.2 Le dfi relever par les successeurs de Colbert est donc double : il convient de rsoudre les difficults financires du royaume, mais aussi de sassurer que toutes les terres soient cultives afin de mettre en valeur les richesses territoriales du royaume. Lintrt que le marchal de Vauban nourrit vis--vis de lagriculture rejoint celui de Colbert et des thoriciens du 16me sicle en ce quil cherche rendre compltement autosuffisante la France quant lalimentation de ses habitants.3 Dans ce but, il continue la politique darpentage systmatique. Vis--vis des forts, il faudrait, daprs Vauban, les mesurer par chanage partir dun canevas 4, selon une mthode nonce notamment dans louvrage de Clermont, La Gomtrie pratique de lingnieur ou lart de mesurer (Strasbourg 1693).5 Les initiatives prises par Vauban que nous avons esquisses ci-dessus ont des motivations trs concrtes. Il sagit, et en ce sens rien na chang depuis Colbert, de trouver les ressources ncessaires pour assurer au royaume la position que le souverain compte lui donner face ses voisins. Les finances tant le principal problme du royaume et le souci de Louis XIV, lancien

1 2

Chruel, Histoire de ladministration monarchique en France, vol. 2, p. 389 Informations daprs : ABEL (Wilhelm), Agrarkrisen und Agrarkonjunktur. Eine Geschichte der Land- und

Ernhrungswissenschaft Mitteleuropas seit dem hohen Mittelalter, Hamburg und Berlin, Verlag Paul Parey 1966, p. 156. Malheureusement, Abel nindique pas la source exacte laquelle il se rfre au sein de luvre dAvenel. Dailleurs, Abel met en relief que les chiffres dAvenel ne caractrisent quune tendance gnrale des prix, qui, dans le dtail, varient de manire considrable.
3 4 5

Virol, Vauban, p. 208 voir aussi Virol, Vauban, p. 216 La prface de cet ouvrage (p. VIII XX) permet galement de reconnatre le caractre fort praxologique de la

gomtrie, cense faciliter le mesurage des terres et la cration des cartes locales : () japplique le tout la pratique du mesurage des lignes supposes inaccessibles (), () lexperience ma fait connotre que la Toise & les Piquets sont moins embarassans, & ne laissent pas dtre juste sur le terrain (), je me sers dordinaire de la Planchette, de lEquere, & du Demi-cercle comme tant les plus simples. Enfin, je conclus ce second Livre par la

166

leitmotiv de Colbert reste tout aussi valable pour les propositions de Vauban : faire beaucoup avec peu de moyens. 1 Vauban et ses travaux de fortification ne sont pas exempts des difficults financires comme il le fait comprendre dans une lettre de 1681 qui se trouve aux Archives Nationales :
On me mande aussi que vous avez dfigur les portes de Sarrelouis (...) Que si cela ne regarde que larchitecte de leur faade ce sera peut-tre 2000 cus ou 1000 pistoles au plus quil en cotera en moins; moyennant quoi cette place, qui peut passer pour un chef duvre, se trouvera dshonore et dfigure par lendroit o on a le plus accoutum de juger de leur beaut. 2

3.4.2

Fiscalit montaire insuffisante

Or, les moyens financiers ncessaires qui permettent la ralisation des objectifs militaires de la France, on ne les trouve plus gure dans le dfectueux systme fiscal : il en tmoigne la correspondance entre les contrleurs gnraux et les intendants de province. Lintendant dAmiens, un certain de M. Breteuil dcrit son pays dans les termes suivants :
Le pays est si accabl des charges extraordinaires et si appauvri par la guerre, quil ne saurait fournir la dpense de la prsentation des comptes, et quil mrite dobtenir un rpit. 3

La pression fiscale tait telle quelle entranait souvent des exactions.4 Bien avant Vauban, Colbert avait dj constat en 1670 la difficult gnrale que les fermiers et les receveurs

maniere de dresser la Carte dun pays. Clermont, Gomtrie Pratique, p. XIV-XV.


1 2 3

Actes du colloque 1983, p. 313 Lettre de Vauban adresse Louvois du 18.10.1681, A.N. 161 MI 14, dossier 2, cite daprs Virol, Vauban, p. 37 M. de Breteuil, intendant Amiens, dans une lettre adresse au contrleur gnral date du 23 septembre 1683,

dans : Boislisle, Correspondance, vol 1, p.2


4

Boislisle, Correspondance, vol. 1, p. 2- p. 8

167

prouvaient tirer de largent des provinces. 1 Or, le systme fiscal ne connaissait que la taille comme impt direct et reposait sur les taxes indirectes. Les fruits quil donnait variaient donc sensiblement en fonction des transactions financires ralises. Ctait l une des raisons pour lesquelles ce systme fut frapp de plein fouet par la tendance dflationniste, car :
Pour satisfaire aux besoins ordinaires, la manipulation despces dor et mme dargent ntait nullement ncessaire. Pour le petit nombre des changes indispensables, on arrivait souvent se passer de numraire. 2

Donc, pour maintenir le revenu fiscal la hauteur requise malgr le peu de consommation qui se faisait, on pouvait augmenter la taille au maximum ; cette mesure fut effectivement applique de manire trs vaste. Mais cela risquait de produire des consquences dsastreuses dont nous voyons le rsultat dans un rapport de lintendant de Fcamp :
Les habitants de Fcamp reprsentent que la surcharge des tailles imposes sur les marchands, les manufacturiers et leurs ouvriers a ruin entirement la ville de Fcamp, o prospraient des fabriques de draps (...), tablies par M. Colbert, et a fait dserter presque toute la population. 3

Un autre exemple nous est livr par lvque de Carcassonne qui dcrit sa paroisse dans les termes suivants :
Le receveur presse les collecteurs; ceux-ci pressent les contribuables, ils saisissent leurs meubles, ils les exposent en vente : personne ne les pouvant acheter, par misre, on les rend aux propritaire. 4

La dtresse des finances tait telle que Chamillart, comme contrleur gnral des finances, eut

MEUVRET (Jean), Circulation montaire et utilisation conomique de la monnaie dans la France du XVI e et

XVIIe sicles , dans : Etudes dhistoire moderne et contemporaine, Paris, Hatier, 1.1947, p. 28
2 3

Meuvret, Circulation montaire, p. 20 M. de Bourdonnaye, intendant Rouen, dans une lettre adresse au contrleur gnral date du 30 janvier 1700

dans : Boislisle, Correspondance, vol 2, p. 23


4

M. lvque de Carcassonne dans une lettre adresse au Contrleur gnral date du 18.08.1707, dans : Boislisle,

Correspondance, vol. 2, p. 428

168

recours des mesures dsastreuses, entranant les trsoriers de lextraordinaire des guerres dans des emprunts, leur faisant faire banqueroute. Il cra des billets de monnaie ou billets dtat en 1701, des promesses de la caisse lemprunt, des doubles et triples assignations sur les recettes gnrales ; des fermiers et receveurs gnraux, et bien dautres effets dont la valeur entra dans les coffres du roi et que le ministre abandonna sans la moindre tentative pour les soutenir. Largent dj rare en raison de la dflation gnrale, se cachait ou sortait du royaume, ce qui entranait une baisse du commerce, des prix, des impts, des rentes et la dvaluation des terres. Les ordonnances royales se rvlaient incapables de donner crdit au papier-monnaies.1 Vue la dtresse financire gnralise, pendant cette tendance la dflation, une grande partie de la population, notamment la campagne vivait en effet dans un tat de quasi-autarcie avec des consquences dsastreuses pour le commerce et la consommation ainsi que pour tout le systme fiscal.
Les communauts taisibles de louest ou du centre ou les frrches mridionales en reprsentaient les types les plus accomplis, mais la vie quotidienne des artisans, voire de la petite bourgeoisie, obissait sensiblement au mme principe qui tait de vivre avant tout des denres recueillies sur le sol dont on tait propritaire ou exploitant et de nacheter ni de vendre quau minimum. 2

Bref, cette situation rendait vident tout le monde que largent qui circulait avait cess de correspondre rellement lavoir royal. Le systme fiscal stait avr non seulement peu rentable pour le budget royal mais ruineux pour la population rurale.3

CHERUEL (Adolphe), Histoire de ladministration monarchique en France : depuis lavnement de Philippe-

Auguste jusqu la mort de Louis XIV , Paris, E. Magdaleine et Cie. Libre Editeurs, 1855 ; Genve, Slatkine Mgariotis Reprints, 1974, vol. 2, p. 421 ; voir aussi : Foucault, Mots et choses, p. 193
2 3

Meuvret, Circulation montaire, p. 20 Comme Louis XIV refusait de saccorder avec les nobles sur une ventuelle contribution lassainissement des

finances royales, le systme de taxation pesait de tout son poids sur les paules du dit menu peuple, cest--dire les

169

Le marchal de Vauban part de cette vidente ncessit de rformes et dveloppe son ide de rforme fiscale qui sera la Dme Royale, projet depuis largement discut par de nombreux contemporains de Vauban et tout autant par les gnrations qui le suivirent. Pour cette raison, nous nallons pas reprendre les discussions autour de la Dme Royale1, mais simplement attirer lattention sur un fait qui nous semble particulirement important pour ce projet, savoir la notion de richesse. La vraye richesse de la France, Vauban ne la voit point dans le stock de mtaux prcieux accumuls, ni tellement dans la production manufacturire comme le faisait encore Colbert, mais dans le nombre des sujets et dans la quantit de richesses territoriales produites et consommes par les sujets :
(...) ce nest pas la grande quantit dOr et dArgent qui font les grandes et vritables richesses dun Etat, (...). La vraye richesse dun Royaume consiste dans labondance des Denres, dont lusage est si ncessaire au sotien de la vie des hommes, quils ne sauraient sen passer.1

Or, il nest pas sans importance de savoir que mme les biens dexportation, donc, ceux qui dans loptique mercantiliste attirent les richesses montaires dans le royaume taient des biens agricoles beaucoup plus que des produits manufacturs. Autrement dit, ce sont moins les gobelins et les miroirs fabriqus dans les manufactures royales que le vin et le bl rcolts par les petits paysans qui sont susceptibles denrichir le pays. Pour en donner un petit aperu, nous reprenons

habitants des zones rurales. Rothkrug, Opposition, p. 134 Le 20 novembre 1688, les intendants reurent lordre de lever dans chaque paroisse, en fonction de sa contribution la taille, des clibataires de 20 40. Le fardeau retombait alors sur la paysannerie pauvre. Chagniot, Guerre et socit, p. 117
1

A cet gard, le projet de Vauban sinscrit dans un courant rformateur trs important pour notre recherche : Celui-ci

saccentue dans la deuxime moiti du 17me sicle et se base sur les enqutes ralises souvent sur initiative prive pour rformer le systme fiscal en vue dun impt universel et non montaire : () the history of projects for fiscal reform shows that after 1660, the crowns efforts to inventory national wealth, its repeated use of large-scale public inquiries, educated men to believe it was possible to assemble and organize the vast amount of data necesssary to execute efficiently a graduated universal direct tax. Rothkrug, Opposition, p.133

170

les termes de M. Meuvret dont les recherches confirment que ctait lexportation de ces produitsl qui, bien plus que les marchandises manufactures, constituaient lessentiel du commerce extrieur du royaume de France.
Avant tout, les bls, les vins et eaux de vie, le sel et les toiles. En seconde ligne, seulement, quelques toffes de qualit assez commune:draps, tamines, serges ou camelots. Enfin divers objets de menue quincaillerie et de petite mercerie et divers produits agricoles tels que le chanvre, safran, graisse, laine, fruits ou miel, le pastel tenant une place part. 2

Ce qui est flagrant, cest son caractre campagnard. Ce nest pas seulement cause de la prdominance de certaines denres vgtales, mais aussi de lorigine rurale de la plus grande partie de la production, mme de celle que nous serions tents dappeler pr- ou protoindustrielle.3 Donc, il est peu tonnant que Vauban, et avec lui Boisguilbert, privilgient lvolution de la production agricole, clairement reconnue comme vrai moteur de lconomie, au lieu de voir, comme le faisait encore Colbert, la principale source de richesse dans la production manufacturire. Ainsi, limpulsion dcisive devait partir de la production rurale assure par le petit peuple de la campagne pour ensuite permettre la production industrielle et non vice-versa comme Colbert lavait cru.4

1 2

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 78 MEUVRET (Jean), Circulation montaire et utilisation conomique de la monnaie dans la France du XVIe et du

XVIIe sicle , dans : Etudes dhistoire moderne et contemporaine, Paris, Htier, 1947, p. 14-28, p. 17
3 4

Meuvret, Circulation montaire, p. 17-18 In general, despite important differences, these men where united by basic concepts which can be classified as

agrarian. One premise fundamental (...) was the idea the soil is the source of all wealth and the rate of industrial production - indeed the index of all economic activity - varies directly with agricultural prosperity. Rothkrug, Opposition, p. 243

171

Nous allons voir par la suite que Vauban, plus dun demi-sicle avant laction des physiocrates est celui qui systmatise de la faon la plus consquente une gestion de lconomie royale selon les principes agricoles dun domaine, tel quil en possdait un, lui-mme Vzelay. Dans ce contexte, nous regarderons de plus prs ce que Vauban a rellement fait sur son propre domaine Vzelay et ce quil projetait de faire dans la France entire. Il ne fait pas de doute pour Vauban que sa seigneurie constitue une partie intgrante du royaume homogne, le roi tant le seigneur suprme. Les efforts de Vauban ne tmoignent pas seulement dun propritaire fort soucieux de bien amnager ce qui est lui, mais constituent aussi une premire mise en uvre de ce quil recommande pour le pays entier.1 Vauban se prononce en faveur dun domaine gomtriquement harmonieux, tout comme le royaume dont le territoire est cens ne pas dpasser lespace gographique prconu par la Raison. Les esclaves et enclaves de son domaine de Vzelay ne provoquent en lui que du mpris:
Son compos est dautant plus bizarre, que toute petite quelle est, elle contient plusieurs enclavemens des Elections voisines, dans lesquelles elle en a aussi de fort carts, sans quon en puisse rendre raison, si ce nest que, quand on la forme, il se peut que les Seigneurs de ces lieux hors uvre ont eu des raisons pour desirer que leurs terres fussent de cette Election cause du ressort de Paris. 2

Il convient de surveiller et de dlimiter les intrts du seigneur dans le domaine car la population

La rpartition des terres dans chacune des paroisses de llection permet de constater que les friches sont moins

importantes dans les paroisses o Vauban est propritaire que sur lensemble de llection, aussi bien pour les terres labourables que pour les vignes. (...) Le seigneur de Vauban a une seule et mme conception du territoire pour le royaume et pour ses biens : pas de dispersion ni de terres isoles; il faut rduire les droits de passage et limiter les risques de conflits de bornage, bref tenir son fait des deux mains. Virol, Vauban, p. 277
2

VAUBAN (Sbastien Le Prestre de), Description gographique de lElection de Vzelay, contenant ses revenus ;

sa qualit ; les murs de ses habitants ; leur pauvret et richesse ; la fertilit du pas, et ce que lon pourroit y faire pour, en corriger la strilit et procurer laugmentation des peuples et laccrois, sment des bestiaux , dans: Projet dune Dixme Royale suivi de deux crits financiers par Vauban, publis daprs ldition originale et les manuscrits avec une introduction et des notes par E. Coonaert, Paris, Libraire Flix Alcan, 1933, p. 274-295, p. 274/75

172

rurale ne se prte gure, daprs Vauban, respecter dautres intrts que les siens:
Les Bois dusage dont il y a quantit en ce pas l, sont absolument gastez, parce que les Pasans y coupent en tout temps discrtion, sans aucun gard ; et qui plus est, y laissent aller les bestiaux qui achevent de les ruiner. 1

Une fois la surveillance assure dans llection de Vzelay, le peuple peut servir au profit des intrts suprieurs qui sont ceux du roi, ses membres sont censs agir selon les besoins du roi et ils doivent dfendre les intrts du roi nimporte o:
Les hommes y viennent grands et assez bien faits, et assez bons hommes de guerre, quand ils sont une fois dpasz ; mais les terres y sont tres-mal cultives, les habitants laches, et paresseux, jusqu ne se pas donner la peine doster une pierre de leurs heritages, dans lesquels la plus part laissent gagner les ronces et mchans arbustes. 2

La mise en valeur de llection de Vzelay au profit de lconomie royale est prsente par Vauban comme une affaire de premier ordre. Cette mise en valeur ne peut que passer par un dnombrement trs exact de toutes les valeurs productives disponibles de llection :
Au surplus, ce Pas seroit trs-capable dune grande amelioration, si au lieu de toutes les differentes leves de deniers qui se font pour le compte du Roi par des voes arbitraires qui ont donn lieu toutes les vexations et volleries qui sy font depuis si longtemps, On faisait () UNE RECHERCHE exatacte du revenu des fonds de terre et de bestiaux en nature, et de lindustrie des arts, et metiers qui sy proffessent ; SI LE ROI bien persuad que la grandeur de ses Pareils, se mesure par le nombre des sujets, commettoit dhabiles Intendans, gens de bien, pour avoir soin doeconomiser les Pays et les mettre en valleur, tant par lamelioration de la culture des terres, et augmentation de bestiaux, que pour y introduire des arts et manufactures propres au pas. 1

Finalement, les autorits royales sont censes prendre en charge lhomognisation des mesures de llection de Vzelay avec celles du reste du royaume, et ceci quitte bousculer des intrts locaux commerciaux :
Et pour ne pas demeurer en si beau chemin, ne pourroit-on pas jouter : Que si on rduisoit toutes les mesures de

1 2

Vauban, De llection de Vzelay, d. Coonaert, p. 278 Vauban, De llection de Vzelay, d. Coonaert, p. 278/79

173

lElection et mme celles de tout le Roaume, une seulle de chaque differente espece, avec les subdivisions necessaires, sans gard aux mauvaises objections quon pouroit faire en faveur du commerce qui sont toutes fausses, et ne favorisent que les fripons. 2

Regardons prsent ce que Vauban compte faire lchelle du royaume entier. Nous ne trouvons pas de diffrence dans le principe. On observe et on inventorie le royaume comme sil sagissait dun grand domaine : quand plus de vingt ans avant la Dme royale, Vauban propose une Mthode gnrale et facile pour faire le dnombrement des peuples en 1686, il jette les bases pour une dmarche qui est gnrale, et qui peut tre indiffremment mise en uvre lchelon dune ville, dune lection ou de la France entire. Ce modle danalyse est celui que lon retrouve dans toute une gamme denqutes dont chacune se propose de chiffrer le nombre des hommes, la production des mines et des manufactures ainsi que les ressources agricoles, le commerce, les subsistances et le prix des salaires.3 Vauban partage, sans doute, lopinion de Fnelon qui souligne la ncessit de connatre en permanence leffectif exact des sujets: Que dirait-on dun berger qui ne sauroit pas le nombre de son troupeau? (...) Un roi ignorant de toutes ces choses nest quun demi-roi. 4 Vauban sexprime ce sujet dans les termes que voici : Un bon mnager possde un heritage, dans lequel il fait toute la dpense necessaire une bonne

1 2 3

Vauban, De llection de Vzelay, d. Coonaert, p. 284-285. Mises en relief typographiques dans loriginal. Vauban, De llection de Vzelay, d. Coonaert, p. 286 Nordman, LEspace franais, p. 112. Cest le cas par exemple Dunkerque o nous retrouvons les mmes tableaux

que ceux dont Vauban se sert pour son domaine de Vzelay et pour la Dme. Ces tableaux sont reproduits dans : FAULCONNIER (Pierre), Histoire de Dunkerque, Bruges, d par Pierre Vande Cappelle, 1730, vol. 2, p. 96
4

FENELON (Franois de Salignac de la Mothe), Examen de conscience sur les devoirs de la royaut, compos

pour lducation du duc de Bourgogne, article I, VIII, cit par Edmond Esmonin , Les mmoires des intendants pour linstruction du duc de Bourgogne ,dans : Esmonin, Etudes sur le XVIIe et XVIIIe sicles, p. 113-130 Nous devons cette indication louvrage de : BLANCHARD (Anne), Vauban , Fayard, Paris, 1997, p. 522

174

culture; cet heritage rpond aux soins de son matre, et rend proportion. 1 Or, ce qui est facilement ralisable lchelle dun domaine de taille moyenne, savoir dnombrer et recenser pour le mettre en valeur, risque de savrer beaucoup moins faisable lchelle dun grand royaume comme celui de la France. La raison principale de cette diffrence se trouve dans les dimensions du territoire inventorier. Le problme administratif auquel se heurte le dnombrement de la productivit franaise est le fait que le royaume ne compte ce moment-l que quelques centaines dofficiers et de commissaires royaux. Pour appliquer les lments de base dune gestion domaniale, Vauban se sert donc dun lment intermdiaire qui lui permet de pallier le problme des dimensions. Cet instrument est la lieue carre. Lintrt principal du concept de la lieue carre rside dans le fait quelle permette de calculer avec une exactitude mathmatique les ressources et le potentiel conomique et militaire lchelle du royaume entier.

3.4.3

La lieue carre et la gestion domaniale lchelle du royaume

Nous allons tudier la lieue quarre en tant quinstrument cens faire voluer lemprise que lEtat a sur le territoire et ses ressources. Cest un instrument qui ncessairement conoit le royaume selon un schma spatial et cest celui de lespace homogne et clos. La statistique de Vauban rvle quelques problmes-cl auxquels la lieue carre compte remdier. Premirement, celui de la dpopulation, car, comme nous lavons vu, le marchal de Vauban est intimement convaincu que la seule et vraie richesse pour le souverain consiste dans le nombre effectif de ses sujets. Deuximement, le manque dhomognit relle du territoire trop

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 61

175

grand et trop diversifi pour une administration en manque permanent de personnel loyal et qualifi. En arrtant les principes de la lieue carre, Vauban se sert dunits de mesure traditionnelles : lacre, larpent, la toise, la perche et le pied du roi ; il a le souci des mesures exactes. Pour lapprciation dune surface, il tient compte des bossillements du sol ; il fait faire des expriences sur le terrain et il fait le ncessaire pour en arriver une argumentation qui se laisse prouver gomtriquement .1 Les mesures auxquelles se rfre Vauban pour expliquer la lieue carre, se caractrisent par leur extrme diversit dans lespace et dans le temps.2 Dans lIle-de-France, la mesure principale de longueur est la toise qui est de 1,949 m, elle se divise en six pieds de Paris ou du roi soit 0,3248 m. Le pied du roi est subdivis en 12 pouces, le pouce mesure 2,707 cm et correspond 12 lignes. Lunit de surface est appele en gnral, le jour ou journal pour les crales et larpent pour les bois mesure 20,44 ares. Les divers arpents utiliss pour les surfaces autour de Paris comportent 100 perches carres. Ils changent en fonction des perches en question et de leurs dimensions respectives. Larpent varie selon quil est de 100 perches carres, celles-ci ont 18 pieds de ct, soit larpent 34 ares. Mais si la perche est de 22 pieds de ct, on a larpent dit de Normandie 52 ares. Enfin, si la perche est 20 pieds, on arrive une mesure moyenne de 43 ares. Les diffrents arpents usits lpoque sont les suivants: Larpent dordonnance ou des eaux et forts: 51, 07 ares, larpent de roi ou

Vauban, Dme Royale, p. XVII, dans : Projet dune dixme royale suivi de deux crits financiers par Vauban ,

publis daprs ldition originale et les manuscrits avec une introduction et des notes par . Coornaert, Paris, Editions Alcan, 1933 ; voir aussi : Vauban, Dme royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 62
2

Malgr les tentatives faites pour simplifier et unifier le systme des mesures, leur complexit et leur infinie varit

constituent de srieuses entraves au commerce jusqu la Rvolution. Informations daprs : Carbourdin, et al.

176

argent commun : 42, 21 ares et larpent de Paris : 94, 19 ares. Vauban dfinit avec prcision non seulement larpent mais aussi toutes les autres units de mesure dont il se sert pour le calcul de la lieue carre :
La lieu quarre de vingt-cinq au Degr, est de 2282 toises trois pieds de long, et de 5 209 806 toises en quarr, mesure du Chtelet de Paris, revenant 4688 Arpens 82 Perches et demy, lArpent suppos de cent Perches quarres, la Perche de vingt pieds, et le pied de douze pouces, ainsi quil a dj t dit cy-dessus. 1

La lieue carre quivaut, grosso modo, un carr de 20 km de surface, autrement dit entre 4 et 5 km de ct, soit la superficie des terroirs totaux de deux villages normands, ceux-ci tant petits ; ou encore la surface dun gros ressort de village moyen de la France profonde, plus vaste en rgle gnrale que ce nest le cas en Normandie. La vraisemblance de la moyenne agronomique et dmographique calcule de la lieue carre en ressort dautant plus renforce de ses calculs que Vauban attribue la lieue carre un rendement infrieur2 ce que lon peut attendre comme moyenne relle. Cela rend encore plus crdible sa faon doprer laide dune base mdiane et on ne saurait reprocher ses calculs dtre trop optimistes. Connaissant la superficie du royaume (Vauban lestime 30.000 lieues carres), le marchal part dun certain nombre dobservations statistiques pour tablir une base mdiane raliste sur laquelle fonder ses calculs :
Continuant donc faire ma supputation sur la lieu quarre que je me suis propose pour base de ce Systme : Je suppose, comme jay dja dit, quil y a dans chaque lieu quarre Cinq cens cinquante personnes de tout ge et de tout ge et de tout sexe, et que Quatorze personnes consommeront par an un Minot de Sel ; cest ce que

Lexique historique, p. 220


1 2

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 207 Et quoy que des personnes trs exprimentes ayent soutenu quil y avait beaucoup plus de Terres qui rendaient

au-dessus de 150 gerbes lAcre, quil ny en avait qui rendaient au-dessous de cent, et ainsi que la proportion Gomtrique aurait t de mettre lAcre 120 gerbes, une anne portant lautre, cependant () , Vauban, Dme

177

lOrdonnance leur donne. Il leur faudra donc par an pour le Pot et la Saliere seulement, quarante Minots de Sel, qui porteront dix-huit livres le Minot, sept cens vingt livres. Or il y a trente mil lieus quarres dans le Royaume ; Il y faut donc tous les ans Douze cens mil Minots de Sel. On y peut encore ajoter hardiment Cent mil Minots, tant pour les salaisons des Beures et Viandes, que pour les Bestiaux. Ce qui fera au moins Treize cens mil Minots. 1

A partir de ces chiffres moyens, Vauban utilise la lieue carre comme chiffre multiplicateur, pour connatre la productivit et la performance fiscale du territoire royal, voici ce quil dit : Application du Rapport et estimation de cette lieu quarre tout le Royaume, et ce quon en peut tirer par la Dixme Royale, sans ruiner ni incommoder personne. 2 Il faut atteindre un but fiscal trs concret, car prcisment chiffrable en ce qui concerne le numraire :
Si un quart de lieu quarre dans un Terroir mediocre, y compris ltendu de deux Maisons Nobles et leurs appartenances qui ne payent rien, porte quatorze cens livres de Dixme Ecclesastique, la lieue quarre portera 5600 livres. Donc les 1740 lieues qui font ltendu des trois Generalitez qui composent la Province de Normandie, porteront neuf millons sept cens quarante-quatre mil livres, cy. 9 744 000liv. 3

Avec Emmanuel Le Roi Ladurie nous retenons que le mot le plus rvlateur de la phrase est le donc . Vauban semble avoir toute confiance envers la reprsentativit du sondage quil effectue de la sorte. La lieue carre, dans lesprit de Vauban, est cense tayer gomtriquement lide de base, fort domaniale, de la Dme Royale ; cette taxe qui, selon Vauban, consiste dans la perception dune portion de tous les fruits de la Terre sans exception : et dans une Portion de quelque nature quil

Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 94
1 2 3

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 137/8 Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 259 Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 97

178

puisse tre sans en rien excepter. 1 Le prlvement de fruits quil faudrait emmagasiner dans des greniers spciaux constitue la particularit majeure de ce systme de taxation. Il permet de mettre le menu peuple - si cher Vauban - labri de la variabilit des rcoltes et des dangers que cela entrane pour la consommation. Le systme dune dixime partie de la rcolte immuablement verser au roi transmettait les risques ladministration royale qui, elle, serait capable de les pallier grce audit systme demmagasinage. Pour reprendre les termes du marchal, le systme de la Dme royale donnera quantit de petits Magasins de Bled, qui seront dun grand usage dans les annes de disette. 2 Cest toujours par rapport la recherche dmographique que Vauban se sert de la lieue carre comme unit de calcul mathmatique. En voil un exemple rsumant de manire claire la faon dont travaille Vauban : la France, avec ses 19 millions dhabitants pour 30.000 lieues carres na que 630 habitants par lieue carre, ce qui est fort en dessous de ce quelle pourrait nourrir si elle tait bien cultive. 3 Et Vauban, en populationniste, affirme que la France pourrait entretenir 23 25 millions dhabitants avec ses seules ressources, soit plus de 850 personnes par lieue carre :
(...) en effet une lieue carre peut produire en moyenne 2630 setiers de bls divers; chaque personne consommant en moyenne 3 setiers par an, une lieue carre devrait porter 2630 : 3 = 876 personnes. En tenant compte de la nourriture des btes, des pertes diverses (orages, oiseaux), il y a encore de la place pour 850 personnes environ; pour 30.000 lieues carres, cela reprsente 25.500.000 habitants, donc la France nest pas assez peuple. 4

En plus de venir en aide aux populations crases par une fiscalit dfectueuse et en dcroissance

1 2 3 4

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 257 Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 258 Broc, Thse, p. 308 Cit daprs : BROC (Numa), La gographie des philosophes : gographes et voyageurs au XVIIIe sicle , Paris,

Editions Ophrys, 1975, p. 222

179

dmographique, la lieue carre permet de surmonter le problme des dimensions en France. On arrive, laide de la lieue carre, comparer mathmatiquement les diffrentes contres sans avoir compter et dnombrer tout ce que produit dans le royaume. Vauban est tout fait conscient du fait que le royaume est form de quantits de sols moins bons que dautres et que tout nest pas homogne, loin de l. Pour faire face cette diversit, Vauban joue avec les dimensions qui empchent un dnombrement exact par loutil de la lieue carre. Ce faisant, lespace du royaume se transforme en un espace de travail conceptuel .1 Il lui permet de situer chacun des lments que lon peut trouver dans un pays comme les chemins, les rivires et ruisseaux, les tangs, les glises, les cimetires, les maisons, les vignes, les prs, les arbres et autres pour en connatre la production dtaille. En dfinissant la lieue carre, Vauban arrte les principes dune dmarche qui est, prcise et gnrale et qui, thoriquement, peut tre indiffremment mise en uvre lchelle dun jardin, dune lection ou de la France entire. Un dernier avantage de la mthode consiste, selon Vauban, en ce quelle remplace toute estimation errone par la prtendue sret de la mthode mathmatique, et quelle est, par son principe domanial comprhensible et praticable par tout le monde. Lui-mme dit au sujet de lElection de Vzelay qui a t value de la mme faon :
Voil une vritable et sincre description de ce petit et mauvais pays, faite aprs une trs exacte recherche, fonde non sur des simples estimations presque toujours fautives, mais sur un bon dnombrement en forme bien rectifie. 2

Larpentage du royaume, ltude de ses richesses et lapplication de mthodes uniformes dorganisation ne sont

possibles que si le royaume reste un corps cest--dire constitu de parties non spares. Lespace devient production dune reprsentation par une instrumentalisation technique (triangulation, cartographie) . Virol, Thse, p. 241
2

Vauban, De llection de Vzelay, d. Coonaert, p. 284. Vauban est parfaitement conscient quen matire

dconomie et darithmtique politique le dnombrement des faits, les mesures ordinales ou cardinales sont des oprations sous-jacentes tout argument littraire ou mathmatis. Voir aussi : Perrot, Histoire intellectuelle, p. 25-

180

Les rsultats obtenus devront tre compars dautres, futurs rsultats, et leurs confrontations permettront de dgager des rgularits et des tendances.1 Cest ce que nous pouvons appeler, avec Claude Raffestin, la comptabilit des hommes et des choses, la matrise par le nombre, la possession par les signes.2

3.4.4

La lieue carre , dcomposition et homognit du royaume

Afin de chiffrer la totalit de la productivit que recle la France comme espace conomique, Vauban est oblig de comparer des terroirs de fertilits fort diffrentes. Pour en arriver quand-mme un rsultat crdible concernant lensemble du royaume, il nexiste daprs Michel Foucault que deux mthodes - la comparaison de la mesure et celle de lordre. Foucault explique cet gard :
On peut mesurer des grandeurs ou des multiplicits, cest--dire des grandeurs continues ou discontinues ; mais, dans un cas comme dans lautre, lopration de mesure suppose qu la diffrence du compte qui va des lments vers la totalit, on considre dabord le tout, et quon le divise en parties. 3

Vauban se dcide clairement la comparaison de lordre en se rattachant la tradition cartsienne - sa pense-cl est cartsienne dans le sens o tout ce qui est mesurer sexprime et se calcule

30
1 2 3

Nordman, LEspace franais, p. 112 Raffestin, Brunet, Pour une gographie du pouvoir, p. 61 voir aussi : Foucault, Mots et choses, p. 67

181

dans le langage des mathmatiques et de la gomtrie.1 Descartes lui-mme stait exprim ce sujet dans les termes que voici :
Conduire par ordre mes penses, en commenant par les objets simples et les plus aiss connatre pour monter peu peu comme par degr, jusqu la connaissance des plus compliqus. 2

La confiance que Vauban a envers la justesse de ses calculs par le biais desquels il rsout le problme des dimensions est telle, quon peut constater chez lui ce quAnne Blanchard appelle un tic intellectuel 3. Anne Blanchard prcise quil part de constatations ralistes et pertinentes. Ses prmisses sont raisonnes et raisonnables. Puis, par une dmonstration impeccable mais qui ne tient plus compte des faits, il joue de sa rigueur mathmaticienne et se laisse entraner des conclusions souvent irralistes parce que nayant plus de prise avec le rel. 4 Anne Blanchard constate chez Vauban un dcalage net entre ses rflexions thoriques et les mesures pratiques, appliques sur sa proprit prive :
Prenons lexemple tout simple des greniers de la dme. Certes, Vauban est un terrien, habitu recevoir de ses mtayers le mi-fruit de leur travail. (...) Vauban aurait d se rappeler qu partir du moment o sa famille se fixe dfinitivement Bazoches, ses hommes daffaire abandonnent pour le domaine dpiry le contrat mi-fruit, le produit des rcoltes risquant de se gter dans les greniers seigneuriaux en labsence dune grande maisonne; aprs

On reprend les termes de Gideon Freudenthal qui dcrit la mthode cartsienne de la manire suivante :

Der erste Schritt zur Lsung eines Problems besteht daher in seiner Umwandlung in ein mathematisches Problem. Deshalb besteht das Geheimnis der ganzen Kunst darin, die jeweils notwendigen mebaren einfachen Naturen im Gegenstand herauszufinden. FREUDENTHAL (Gideon), Atom und Individuum im Zeitalter Newtons. Zur Genese der mechanistischen Natur- und Sozialphilosophie, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1982, p. 131. Michel Virol prcise que les travaux de Descartes ne pouvaient manquer ainsi dinfluencer Vauban dans la conduite mthodique quil entreprenait de dfendre Virol, Vauban, p. 301
2 3 4

Regulae VI de Descartes - 1628 cit daprs : Pujo, Vauban, p.131 Blanchard, Vauban, p. 526 Blanchard, Vauban, p. 526

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1681, ils prfrent louer ce domaine contre un loyer fixe. 1

On ne peut que stonner avec Anne Blanchard qui trouve qu il est curieux que Vauban, si attentif la gestion des ses propres biens, ait prtendu quil ny aurait pas de gchis dans les greniers royaux. 2 Disons aussi un mot concernant les chiffres avec lesquels travaille Vauban : la superficie relle de la France lpoque de Vauban, tait, non de 30.000, mais de 25.623 lieues carres, soit 497.509 km (...) . Dj Cassini arrivait, la mme poque, au chiffre de 26.385 lieues carres.3 Il faut donc sinterroger sur lorigine de ce chiffre de 30.000 lieues carres et la question se pose de savoir si Vauban, pour donner plus de vigueur aux rsultats mathmatiques quil allgue, na pas fait exprs de surestimer la surface parce quil avait rabaiss le potentiel productif de chaque lieue. Ainsi, ses calculs ne sont pas toujours trs exacts, notamment en ce qui concerne leur transposition lensemble du royaume. Coornaert remarque au sujet de ce calcul :
Le total exact de laddition du tableau de Vauban est 19094123. (...) Le nombre des habitants ntait donn par les intendants que pour 23 circonscriptions sur 32, et il tait obtenu daprs des mthodes trs diffrentes ; pour huit autres, tait indiqu seulement le nombre des feux, que Vauban a multipli tantt par 4, tantt par 4 1/2. Il manquait

1 2 3

Blanchard, Vauban, p. 535 Blanchard, Vauban, p. 535 Vauban, Dme Royale, d. Coornaert, p. 244. Or, dduire un potentiel dmographique qui va jusqu 25 millions de

la surface du royaume savre, du point de vue moderne, purement fictif car jusqu la Rvolution les rcoltes ne permettaient aucun moment de nourrir terme moyen ou long terme une population au-dessus des 20 millions : Wurde beispielsweise die norme dmographique Frankreichs, die zwischen 1550 / 60 und 1720 / 40 bei 20 Millionen lag, durch ein strkeres Bevlkerungswachstum, etwa nach 1600, berschritten, bewegte sich das Land an den Grenzen seiner natrlichen Ressourcen, und es stellte sich das Problem einer socit bloque, deren Ernhrungsbasis erst durch Versorgungskrisen und Hungersnte, so makaber es klingt, wieder gesichert werden konnte. Vier Jahrhunderte weigerte sich der Boden, mehr als 20 Mio. Menschen zu ernhren. ; MIECK (Ilja) : Wirtschaft und Gesellschaft Europas von 1650 bis 1850, dans: Handbuch der europischen Wirtschafts- und Sozialgeschichte, d. Par Wolfram Fischer, Jan A. van Houtte, Hermann Kellenbenz, Ilja Mieck, Friedrich Vittinghoff, vol 4, p. 1 234, p. 123

183

aussi au tableau la gnralit de Bourges qui aurait eu 201.232 habitants. Des Cilleuls, qui avait abouti dabord un total de 20069011 habitants, sest arrt ensuite, aprs une tude minutieuse, ceux de 19.295.378, puis de 19.305.000, qui diffrent trs peu de celui de Vauban. Guevin de Rademont, dans sa critique de la Dme Royale, attribua la France dabord 21.470.554, puis 19.762.346 habitants. La densit de la population tait denviron 40 hab. au km.1

Jean Jacquart fait de son ct une remarque au sujet de ces calculs douteux de Vauban :
La vritable erreur statistique nest pas dans lestimation de cette moyenne mais dans le fait que Vauban retient, pour son calcul du produit de la lieue exemplaire, un assolement triennal classique dans lequel la terre porte des crales dhiver planifiables un an sur trois. Or il est certain que ce systme de rotation est loin dtre reprsentatif lchelle du royaume. Il y a les pays dassolement biennal. Il y a surtout les trs nombreux terroirs o lon emblavait selon un rythme plus espac : un an sur cinq, sur six, sur huit...Ou bien, comme dans les Ardennes, quelques annes successives aprs un trs long repos du sol (on parle de dix-sept annes...) 2

Quoi quil en soit de lexactitude de ces chiffres, ce qui nous semble plus important est la pense arithmtique qui est la base de tels calculs et qui laisse entrevoir une confiance illimite dans lexactitude de ce genre de raisonnements et de calculs. Plus importante que la prcision des conclusions mathmatiques auxquelles en arrive Vauban nous semble sa systmatisation pousse au-del de la ralit. Vauban est en quelque sorte victime dun enthousiasme effrn typique de tous ceux qui, comme lui, taient pris du monde mcaniste cartsien dans lequel tout se laissait exprimer et calculer sous forme de chiffres :
Le Dieu ingnieur gomtre des Pytagoriciens et de Platon est le prcurseur direct du Dieu ingnieur mcaniste. Les calculs de la science nouvelle sont possibles parce que les choses sont nombres ; (...) Le savant, lingnieur incarnent leur tour lesprance de lhumanit; (...) (Cela) permettra aux hommes, jusque-l soumis la ncessit des choses,

1 2

Vauban, Dme Royale, d. Coornaert, p. 249/50 JACQUART (Jean), Vauban et les paysans , dans: Association Vauban, Actes du colloque 1983, p. 180. Jacquart

se rfre son tour LAVOISIER, uvres de Lavoisier publies par les soins du Ministre de lInstruction publique , Paris, 1862-1893, vol. 4, p. 421

184

de dominer cette ncessit en lui obissant et de la plier leurs propres fins. 1

Cest Michel Foucault qui permet dvaluer quel point Vauban tait, cet gard, prisonnier dun courant philosophique de son poque qui lobligeait carrment courir le risque de donner des chiffres et tableaux faux, car, des chiffres et tableaux, il ne pouvait pas se passer :
Les sciences portent toujours avec elles le projet mme lointain dune mise en ordre exhaustive : elles pointent toujours aussi vers la dcouverte des lments simples et de leur composition progressive; et en leur milieu, elles sont tableau, talement des connaissances dans un systme contemporain de lui-mme. Le centre du savoir, au XVIIe et au XVIIIe sicle, cest le tableau. Quant aux grands dbats qui ont occup lopinion, ils se logent tout naturellement dans les pliures de cette organisation. 2

Vauban, en praticien, na sans doute dautre intention que de produire un reflet exact et neutre de ce qui constitue le royaume. Or, en dcrivant les provinces sous leur pure forme quantitative, le royaume se voit transformer en un espace mental dcomposable selon la gomtrie. Le royaume figure comme une tendue homogne constitue de lieues carres interchangeables et complmentaires le fort portant le faible . Par le biais du concept domanial il simpose non seulement des comptages et calculs rguliers et vrifiables mais aussi, nolens volens comme condition mthodique prliminaire, un concept spatial qui est celui du royaume clos, conu comme un espace absolu. Ce qui est valable pour la gestion du propre domaine est valable galement pour le royaume entier. Pour travailler avec des chiffres reprsentatifs de la totalit de la surface productive (le royaume) que lon obtient par simple multiplication partir dun chantillon (la lieue carre), une suppose homognit de la surface productive est la condition

1 2

Gusdorf, Rvolution, vol. 1, p. 271 Foucault, Mots et choses, p. 89 Lionel Rothkrug explique son tour : Never before had gouvernment made so

extensive and varied use of the technique of inquiry. (...) Superficially the growth of fact-finding activity seems like a mere extension of policies carried out earlier by Richelieu and then by Colbert. In fact, however Le Pelletier organized a series of important inquests with the expressed determination to make a radical break with the past.

185

prliminaire pour la justesse de ces chiffres. Les chiffres obtenus et lespace quils sont censs reprsenter stayent mutuellement avec exactitude mathmatique tant que lon garde une conception absolue de lespace comme condition prliminaire. Ainsi, la lieue carre demande une perception du royaume qui se confonnd avec le modle de lespace absolu, et ceci sans que cette condition prliminaire1 soit, quant elle, reconnue ou problmatise ni par Vauban ni par ceux qui le suivront. Or, on a beau calculer avec la donne dun royaume conu comme une surface homogne - les pratiques locales, frontalires et commerciales ne cessent de dmentir cet espace mental cr dans le cabinet des cartographes et administrateurs. Autrement dit, la suppose neutralit et le caractre scientifique des chiffres et conclusions ainsi tires partir de la lieue carre se dmentent eux-mmes par leur condition de base. Lespace que la lieue carre et cense reprsenter est un espace mental et non pas un espace rel. Cela nempche que lon prenne cet espace mental pour lespace rel ou bien pour son exacte expression. Nous allons voir qu partir de Vauban tout un discours se construit autour de cette confusion indistincte.

Rothkrug, Opposition, p. 213


1

Larpentage du royaume, ltude de ses richesses et lapplication de mthodes uniformes dorganisation ne sont

possibles que si le royaume reste un corps, cest--dire un ensemble constitu de parties non spares. Les nouveaux instruments techniques de la triangulation et de la cartographie aident la reprsentation de cet espace qui peut alors devenir le moyen de la mise en ordre des faits observs. La gnralisation lespace du royaume des recommandations de lingnieur des places fortes en matire de plans, cartes et descriptions gographiques correspond un changement dchelle spatiale et non un changement de nature. Les contours ou frontires ayant t dfinis, Vauban conceptualise en effet lespace intrieur comme une somme despaces rduits. Virol, Vauban, p. 102

186

3.4.5

Le pr carr face lextrieur

Avec Vauban, le territoire organis selon les principes dun espace absolu devient - sous forme du pr carr1- synonyme dune forme de lutte qui rejoint parfaitement les prceptes que les dits mercantilistes ont mis au point depuis un sicle - la guerre avec les moyens de lconomie. Lventualit de la guerre ressort de toutes les ides de Vauban, donc pour sy prparer il faut sattaquer la rforme conomique. Dans ce sens, les objectifs de Vauban nont rien de nouveau. Ils sont issus dun contexte politique et intellectuel qui caractrisait dj laction de Colbert et de ses prdcesseurs. Or, ce qui change et provoque des consquences que Vauban naura sans doute pas envisages, cest la mthode quil applique et qui se rsume aux deux termes de gomtrie et de forteresse . Vauban tait trs marqu par la gomtrie, comme ingnieur construisant des fortifications, la gomtrie est pour lui synonyme de la perfection militaire.2 Ce point de vue de militaire se remarque aussi dans ses propositions et ses rflexions qui premire vue nont rien voir avec la guerre.3 Dans lusage du temps tel que lindique Furetire, le mot gomtrique1 est

Le pr carr se confond dans la logique de Vauban avec le territoire du royaume, une fois mis labris de toute

incursion ennemie et transform / ou transformer en domaine royal, espace de production homognis.


2

Seiner Denkveranlagung nach war Vauban reiner Geometriker. Bereits eine kleine militrische Schrift, aber auch

verschiedene unverffentlichte kleine Abhandlungen tragen das Wort geometrisch im Untertitel. BRUER (Walter), Vauban als Nationalkonom und Statistiker, dans : Zeitschrift fr die gesamte Staatswissenschaft. Tbingen 1949. Numro 105, vol. 4, P. 737 750, p. 738 Nous renvoyons, cet gard, la dfinition du mot gomtrique par Furetire, reproduite ici dans le Vocabulaire analys au dbut de ce travail.
3

Dieselben Vorstellungen, die ihm von seinem Soldatenberuf her vertraut und gelufig waren, nahm er mit hinber,

wenn er an politische Gegenstnde ging. Auf dieselben Ziele, wie die militrischen richtete er den politischen Kompa ein. (...) Gern whlte Vauban Bezeichnungen und Vergleiche, die auf sein engeres Spezialgebiet zurckweisen: er charakterisiert das Steuerprojekt, das er in der Dixme Royale entwirft, als geometrische taille relle; kndigt an, da dieses Projekt die kniglichen Staatseinknfte auf eine geometrische Proportion zurckfhren werde (Projet qui rduit les Revenus du Roy une proportion Gomtrique, Dixme Royale, 21); behauptet, Lutilit de ce Systme se puisse prouver aussi dmonstrativement quune proposition de Gomtrie

187

synonyme de la plus grande exactitude possible - son emploi rgulier par Vauban indique sa conviction inbranlable que ce systme de calcul est bon pour la France. Et si Vauban se base sur lide dune France contenue dans les frontires de lancienne Gaule, cest sans doute aussi parce que ces frontires donnent au royaume une forme gomtrique, donc parfaite, concidant avec quelques particularits du relief se prtant la dfense:
Il [Vauban] reprend cette ide et son projet nest pas dnu de tentatives de gomtrisation des limites du royaume dont il dfend la reprsentation cartographique. Il se montre hostile des annexions qui feraient sortir le royaume des limites de ce pr carr. 2

On peut sans doute aller jusqu dire que le projet de la dme de Vauban tait la fiscalit du temps ce que le plan octogonal de la place forte de Neuf-Brisach pouvait tre la topographie dun bourg dorigine mdivale : une table rase suivie dune mise en ordre gomtrique.3 Quand on regarde les statistiques de Vauban, on reconnat indniablement lingnieur des forteresses : avant de pouvoir entamer la construction, il est oblig de se renseigner sur les lieux pour en connatre les donnes locales. La situation gographique de lendroit dfendre, la nature du terrain, les cours deau, les voies de ravitaillement et dapprovisionnement.4 Quoi quil fasse, Vauban commence toujours par lobservation du terrain; o quil aille, il regarde, tudie, questionne, note et dcrit.5

(Dixme Royale, 109) oder macht den Vorschlag, die der Gegner auf dem Weg des Experiments - proposer par la voye de lexprience - (Dixme Royale, 110) zu widerlegen. MANN (Fritz Karl), Der Marschall Vauban und die Volkswirtschaftslehre des Absolutismus: eine Kritik des Merkantilismus. Mnchen, Ed. Drucker und Humblot, 1914, p. 97-98
1 2 3 4 5

Cette proposition a est demonstre geometriquement, & avec toutes la precision imaginable. , Furetire, vol. 2 Virol, Thse, p. 245 BRIAN (Eric), La mesure de IEtat , Paris, d. Albain Michel, 1994, p. 159 Mann, Vauban und die Volkswirtschaftslehre, p. 98 VILQUIN (Eric), Vauban, inventeur des recensements , dans : Annales de dmographie historique, Paris 1975. p.

188

Trs rvlatrice est sa prdilection pour le chiffre cinq, en tant quexpression dune gomtrie inhrente tout ce qui se laisse exprimer grce laide de ce chiffre :
Le cinq et ses multiples pourraient tre le pivot des rapports de proportion et de lquilibre. (...) Descartes lui aussi slectionne une succession dimages dans des rapports de dpendance rciproque et propose que la cinquime fasse rfrence la premire, et ainsi de suite. Vauban reprend probablement, comme tous ces auteurs, la perspective pythagoricienne qui privilgie le cinq. La cinquime place, lespace cinq cts ou le cinq et ses multiples pour des quantits rptent un symbole dordre et de perfection et confirment que lintrt de Vauban pour le cinq dpasse le simple procd mnmotechnique. 1

Le royaume de France fut, lui aussi, longtemps considr comme un pentagone avant que la figure de lhexagone ne lemporte, assez tardivement. Il est synonyme de perfection gomtrique, clture et autonomie. Quil sagisse dun pentagone, dun hexagone ou dun carr, force est de constater que la mathmatisation de lespace gographique se fait par le biais de la gomtrie et sexprime sous forme de figures mathmatiques. Par consquent, lorsque Vauban recommande au roi de faire son pr carr , quand il sexprime de manire favoriser lautarcie conomique du royaume tout en soulignant la dpendance des Etats voisins de la France, il nous semble impossible de ne pas y voir un projet de fortification, dsormais lev au niveau tatique. Ou, pour reprendre les termes dAnne Marie Cocula-Vallires : Lhomme de guerre dessine la France comme une citadelle. Le royaume est une immense place-forte qui na plus de secret pour lui. 2 Cest lEtat entier que Vauban compte transformer en forteresse - Etat rebaptis pr carr et retranch derrire une ceinture de fer. Cette ide saccorde parfaitement avec lidologie de lespace absolu qui oppose les Etats rivalisant les uns

207-257, p. 209
1 2

Virol, Vauban, p. 367 COCULA-VALLIERES (Ann Marie), Vauban et lconomie et la socit de son temps , dans : Cahiers du

Vitrezais, no. 5, 1985, p. 3-10, p. 3

189

avec les autres comme des atomes mutuellement aussi indpendants quhostiles. Cette politique militaire base sur le concept de la forteresse est aussi, comme la Dme Royale, le rsultat de la situation financire dramatique dans laquelle se trouve le royaume. Elle est prsente comme le compromis-miracle entre une politique dpanouissement conomique long terme, fruit dun concept dfensif et la possibilit dune future politique expansionniste :
Les constructions doivent tre solides, rgulires, proportionnes et adaptes la dfense gnrale du royaume. Elles seront rsistantes dans le meilleur rapport dfense-dpense possible. Vauban tient compte des difficults dans lesquelles se trouve le pays et se place dans un contexte darchitecture de crise. 1

Sans se perdre dans une quelconque rflexion thorique sur lespace, Vauban, en tant que Marchal de France, veut aider son roi et son royaume. Poursuivant cet objectif, il conoit ce dernier comme une forteresse, homogne lintrieur et close lextrieur. Les ouvertures de lespace privilgient clairement lintrieur du pr-carr, celles qui donnent sur lextrieur doivent aider enrichir le royaume face ses adversaires. Le royaume de France en tant que pr carr, jardin fortifi, sy prte merveille dans loptique de Vauban, dautant plus quil prend appui sur des frontires extrieures prtraces par la nature. Ainsi, le pr carr a, dans loptique de Vauban latout dtre le reflet exact de la Raison et de la nature, contrairement aux territoires adverses. Ceux-ci, sopposant cette logique dun ordre naturel avant la lettre, semblent infailliblement condamns chouer, et ceci sans quil ne faille prendre les armes. Vauban le prcise au sujet du sort des possessions parpilles de lEspagne :
Ce nest point de possder quantits dEtats dtachs du corps de sa monarchie, parce que cest encore lune des causes de sa ruine, en ce que ces Etats dtachs, qui ont fait la fortune plusieurs particuliers, lui ont beaucoup cot

Virol, Vauban, p. 60. Aussi : DESHAYES (Philippe), dans Une architecture de crise, dans : Actes du colloque

1983, p. 107-118

190

et nont fait que lui attirer quantit dennemis et lpuiser dhommes et dargent ; () 1

Cette pense dhomognit intrieure et de fermeture extrieure dans le cadre de ce qui correspond la nature marque aussi la pense coloniale de Vauban. Les colonies quil recommande la France sont des colonies concentres, domaniales, organises selon la Raison et peuples selon les besoins militaires. Ce ne sont donc point des colonies censes servir lexploitation de ce quon y trouve de mieux comme le font les Anglais, mais des blocs ferms de peuplement comme au Canada. Cest cette diffrence fondamentale dans le type de colonies dsires dont il convient de tenir compte quand on attribue Vauban de vouloir concurrencer lAngleterre en matire de colonies.2 La grandeur des Etats, ne se mesurant pas par ltendue du pays, lEspagne est ses yeux la victime dune surestimation de ses propres forces : Lintrt de lEspagne nest plus de prtendre la monarchie universelle ; cest ce qui la ruine, () 3 Par contre, cest un royaume comme la France qui, grce aux qualits sus-dites serait capable en temps de paix comme en temps de guerre, de dominer son entourage. La conception spatiale de Vauban est trs clairement continentale et soppose la thalassocratie espagnole. Un amnagement de la France, en tenant compte de la concidence qui existe entre la Raison et la nature, entranerait donc automatiquement un avenir prodigieux, qui lverait inluctablement ce royaume au-dessus de ceux de ses adversaires cest en ceci que consiste la tlologie inhrente lamnagement spatial du royaume comme un espace naturel et comme un espace de la Raison. Sans avoir besoin de prendre les armes, sans mme avoir besoin des mines dor4 espagnoles, la

1 2

Vauban, Intrt prsent des Etats de la Chrtiennet, d. Rochas dAiglun, vol. 1, p. 490-522, p. 490 voir ce sujet : GEMBRUCH (Werner), Zwei Denkschriften Vaubans zur Kolonial- und Auenpolitik Frankreichs

aus den Jahren 1699 und 1700, dans: Historische Zeitschrift, no. 195, 1962
3 4

Vauban, Oisivets, d. Rochas dAiglun, vol. 1, p. 490 Cest cependant une vrit constante, et on en conviendra sans peine, si on veut bien faire attention que ce nest

pas la grande quantit dOr et dArgent qui font les grandes et vritables richesses dun Etat, (). ,Vauban, Dme

191

France ne peut que russir dans le face face avec ses concurrents grce son seul potentiel conomique naturel : (...) on peut dire que la France possede cette abondance [hommes, productions agricoles] au suprme degr, (...). 1 Ces richesses, nous lavons vu dans le chapitre prcdent sur la lieue carre, se laissent clairement chiffrer et ne sauraient ainsi tre remises en cause. Cela entrane des consquences assez videntes. Selon Vauban, les ncessits du moment demandent une baisse de lactivit purement militaire et un renforcement du bon amnagement des richesses territoriales de la France. Ce qui explique quau moment o la course la relve de la domination espagnole dans le monde est engage depuis plusieurs dcennies, Vauban recommande son roi de renoncer, au beau milieu de la Guerre de Succession, de manire ostentatoire lacceptation de lhritage espagnol. En faisant cela, Louis XIX viterait la France non seulement de sattirer lhostilit du reste de lEurope mais en plus lEspagne, daprs Vauban, ne constitue plus une vritable menace militaire pour la France:
Lintrt de lEspagne nest plus de prtendre la monarchie universelle: cest ce qui la ruine. Mais les puissances de lEurope ne veulent pas que lEspagne soit domine par un Prince de la Maison de France, de peur quil ne se forme une union trop troite de ces grands Etats capables dabsorber les autres... Conclusion, je serois davis que la France renont absolument et pour jamais au Bnfice du Testament de Charles II et tous les droits que nous pourrions avoir en Espagne, de prvenir, autant quil est possible la raison humaine, tous sujets de querelles avec les voisins. 2

Vauban prvoit mme une alliance stratgique avec lEspagne. Il recommande une alliance

Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 77
1 2

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 78 HACHON (Georges), Vauban... et le Roussillon , Asssociation des Amis de Vauban, Saint-Lger-Vauban.,1991,

p. 72/73

192

perptuelle pour la commune dfense des deux royaumes et de leurs tats prochains ou loigns et de leur commerce. 1 Cest en vue dun tel compromis que Vauban rdige un Mmoire sur lintrt prsent des tats de la Chrtient. Or, aprs avoir affirm quil fallait sentendre avec lEspagne, Vauban envisage nanmoins lagrandissement du royaume. En tant que rassembleur de terres 2 il prne uniquement la runion de terres voisines au royaume dans le but darrondir le territoire royal et de donner son pr-carr une forme parfaitement gomtrique. Il transpose au niveau du royaume une action qui, en plus petit, est en cours lIntrieur mme du royaume, o, nous lavons vu, la tendance est rassembler des parcelles et constituer des units foncires recomposes et faonnes selon la vision du propritaire. Il prcise son programme :
Toutes les ambitions de la France doivent se renfermer entre le sommet des Alpes et des Pyrnes, des Suisses et des deux mers ; cest l o elle doit se proposer dtablir ses bornes par les voies lgitimes selon le temps et les occasions; (...)3

Ces phrases rvlent une fois de plus la conception spatiale de Vauban qui se traduit surtout par la bipartition entre lintrieur et lextrieur, bipartition renforce par un trac net, gomtrique et bien dfendu. Ce nest rien dautre que le bornage du propre domaine que tous les manuels agronomiques et godsiques de lpoque recommandent et que le marchal pratique lui-aussi, plus petite chelle Vzelay, son domaine personnel dont il sefforce de mettre en valeur les richesses territoriales. Cest par la concordance du royaume avec un espace prconu par la nature que la France pourra,

LIVET (Georges) : Vauban et les relations internationales. Un modle la Vauban dquilibre europen au

XVIIe sicle , dans : Association Vauban, Actes du colloque 1983, p. 298


2 3

Blanchard, Vauban, p. 365 Vauban, Oisivets, d. Rochas dAiglun, vol. 1, p. 491-496, p. 492

193

sous forme dun domaine mis en valeur et bien born, accder une position de supriorit en Europe. Pour atteindre cet objectif, il convient mme de renoncer des possessions auparavant acquises :
Je ne suis point pour le grand nombre de places ; nous nen avons que trop, et plt Dieu que nous en eussions moins de moiti, quelles fussent toutes en bon tat et le pr carr comme je le dsirerais ; le Roi serait en pouvoir de se moquer de ses ennemis et de rendre, en se jouant, leurs efforts inutiles. 1

Jamais Vauban ne perd de vue le but de renforcer la position de la France face ses adversaires rels ou potentiels. Cependant, il dsire viter la confrontation militaire directe. Il va jusqu prvoir un projet de colonisation franaise dans lestuaire du Rio de La Plata comme celui qui sera effectivement ralis dans lembouchure du Mississippi, 20 ans plus tard. Ceci parce quil est loin de se dsintresser des possessions espagnoles. Cependant, il est gn de devoir faire une guerre pour y arriver car il convient de lviter pour le moment :
Il faudrait () occuper lembouchure du Mississipi () en y faisant un tablissement solide ; et pour cet effet y envoyer un bataillon ou deux entiers, (). Ne pourrait-on pas faire la mme chose de la rivire de La Plata ? Si fait bien, par un puissant armement ; mais il en faudrait chasser les Espagnols, et cela ne parat praticable que pendant une guerre. 2

F. K. Mann voque son tour que


si nous pouvons nous fier Voltaire, Vauban proposa mme, pendant la dernire anne de sa vie, lorsque la situation militaire dans la guerre de succession dEspagne ne laissait plus beaucoup desprance aux Franais, de se mettre daccord avec les Espagnols de la manire suivante: On aurait laiss lEspagne et les Pays Bas espagnols

Lettre de Vauban adresse Louvois date du 22.12.1673, dans : Vauban, Oisivets, d Rochas dAiglun, vol. 2, p.

98
2

Vauban, Oisivets, d. Auguyat, vol. 2, p. 28. La stratgie recommande par Vauban est dune modernit norme.

Elle rappelle de nombreux gards la politique du XXe sicle, notamment la confrontation Est-Ouest. La guerre devenue impossible comme issue au conflit, Breshniev parle de coexistence pacifique tout en pousuivant, par dautres moyens, lextension de sa zone dinfluence.

194

larchiduc Charles alors que Philippe aurait eu tout lempire amricain. Rsultat : Le commerce avec les immenses territoires espagnols doutre-mer aurait appartenu dsormais la France. Daprs Voltaire, la proposition fut discute Versailles, mais la fermet des Espagnols et les erreurs des ennemis ont sauvrent la couronne Philippe V. 1

Cette tactique premire vue dfensive de Vauban se prte aussi bien lattaque qu la dfense. Cest un trait caractristique qui marque aussi les forteresses de Vauban et qui les distingue de celles de ses contemporains :
Dans la place forte la Vauban, la forme est toute entire dirige vers lextrieur. Elle clate. Elle jette ses tentacules la rencontre de lennemi ou du visiteur. La forme est habite dun mouvement implicite : avec ses pentes et ses horizontales, elle avance. Extravertie, elle est dynamique et centrifuge. La forme du chteau fort est le poing ferm. Celle de la ville de Vauban rappelle les doigts carts dune main tendue. 2

Cest ce que Jean-Franois Pernot3 appelle le trinme oblig dun Etat : lconomie de la dfense est lie dialectiquement la dfense de lconomie nationale. Il ny a pas que des murs construire, mais galement un Etat, une Nation avec une volont affirme, sinon tous ces investissements ne serviront rien. Voici lun des tmoignages les plus impressionnants de ce que Vauban a vu dans le Dauphinois aprs une incursion ennemie survenue en 1692 :
La suite de mon voyage ma conduit dans le plus malheureux pays du royaume, dont la plus grande partie est brusle, et o on na peu ou point sem. Les maladie et la faim tuent et tueront les trois quarts des peuples de lEmbrunois et du Gapenois devant la fin de may prochain, si le Roy, par sa bont, ne leur fait donner ou prester

VOLTAIRE (Franois Marie Arouet dit de), Sicle de Louis XIV , dans : OEuvres compltes, Kehl, Socit

littraire typographique, 1785-1789, ch. XXI, 18-19, ici daprs Mann : Wir wissen nichts Nheres von diesem Projekt Vaubans; die Schrift selbst ist verloren gegangen. Mann, Vauban und die Volkswirtschaftslehre des Absolutismus, p. 63
2

PARENT (Claude), Fonction et langage architectural chez Vauban , dans : Association Vauban, Actes du

colloque 1983, p. 142


3

PERNOT (Jean-Franois), Aux origines du concept guerre-Etat dans la pense de Vauban , dans : Association

Vauban, Actes du colloque 1983, p. 23

195

quelque quatit de bl. (...) Joseray vous dire que, de toutes les misres que jay vues en ma vie, aucune ne ma tant touch que celle-cy (....) 1

Daprs le marchal, la France, quoi quelle fasse, na pas le choix, elle suscitera toujours les convoitises des voisins et sera condamne se fortifier car le monde entier, envieux, ne songe qu la ruiner :
La France est aujourdhui parvenue un degr dlvation qui la rend formidable ses voisins, dune manire qui les intresse tous sa ruine ou du moins la diminution de sa puissance (...)2

Tous les moyens doivent converger vers le service du roi afin de rendre le royaume de France dissuasif.3

3.4.6

Le pr carr lintrieur : protection et discipline

La condition primordiale pour mettre en valeur les richesses dmographiques et naturelles de la France est la protection de ses biens: Il est dune vidence certaine et reconnue par tout ce quil y a de Peuples policez dans le monde, que tous les Sujets dun Etat ont besoin de sa Protection, sans laquelle ils ny sauroient subsister. 4 La ncessit de protger les richesses territoriales de la France et de son conomie par des remparts puissants au lieu de gaspiller ses nergies dans des attaques coteuses, qui, finalement naboutissaient rien, Vauban a pu faire cette constatation plusieurs reprises. Cest un calcul stratgique qui anime toutes les rflexions du marchal dans le but damliorer la

1 2

Vauban, cit par et dans : Boislisle, Correspondance, vol. 2, p. 295 Vauban, cit daprs : Livet, Vauban et les relations internationales, p. 291. Livet nindique pas lorigine de cette

citation dans les crits de Vauban.


3 4

Pernot, Aux origines du concept guerre-Etat, p. 17 Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 73

196

situation du menu peuple pour que cette mise en valeur du territoire produise un bnfice qui serait utilisable des fins militaires. Tout le dsir de Vauban dune nombreuse population nombreuse sexplique par cette conscience de lhostilit extrieure. Vauban a la conviction que la population, protge et surveille de faon efficace, augmenterait en nombre et mettrait la disposition du roi ce dont celui-ci avait le plus besoin : des sujets en mesure daugmenter les richesses du pays par leur labeur, capables de fournir des soldats en quantit suffisante, et finalement aussi susceptibles de participer au systme fiscal remis en ordre, donc de payer leurs impts correctement. Il est peu tonnant que dans toutes ces rflexions, Vauban parte de la maxime qu il nest de richesse que dhommes , mode de raisonnement qui remonte Jean Bodin et se trouve cruellement confirm par les besoins immdiats de cette fin du 17me sicle. Pour Vauban il est constant que la grandeur des Rois se mesure par le nombre de leurs Sujets; cest en quoy consiste leur bien, leur bonheur, leurs richesses, leurs forces, leur fortune, et toute la considration quils ont dans le monde. 1 Contribue cette vue sans doute la circonstance que les hommes taient effectivement, en termes de chiffres, la ressource-cl dont la France disposait en quantits plus grandes que tous ses voisins et rivaux europens : 19 millions de sujets en France contre 15 millions dans les territoires germaniques, 13 en Italie, 10 sur la pninsule ibrique et 9 sur les Iles Britanniques.2

1 2

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 71 Chiffres daprs : CIPOLLA (Carlo M), Storia economica dellEuropa pre-industriale , Bologna, Il Mulino,

1974, p. 14. Cela ne veut pas dire pour autant que Vauban avait une ide trs claire sur leffectif rel de la population franaise, ses estimations et calculs mens bout tout au long des annes varient entre 15 et 20 millions. Par contre, la grandeur relative de la population franaise et son potentiel de croissance face aux Etats voisins nont jamais fait de doute pour Vauban qui crit en 1687 : Il sen faut beaucoup quelle [lItalie] ne soit habite de quinze millions dmes; je doute quil y en ait huit, car ce pays-l est fort dpeupl (...). Quant la France, je compte quelle contient entre quatorze et quinze millions. Toutes les recherches que jai faites l-dessus (...) ne me donnent pas lieu de croire quil y ait davantage; mais je sais fort bien quelle en pourrait aisment nourrir de son cr jusqu vingt-un et vingt-

197

On comprend parfaitement linquitude des contemporains qui voyaient ce potentiel dmographique se dilapider cause dune mauvaise politique. Le royaume est affront un dclin de leffectif des sujets aprs lexode de nombreux Huguenots, la grande famine de 1693 et les pertes entranes par les guerres, ces pertes de vies humaines qui taient des laboureurs appels sous les armes :
Autour de Paris, la population est de 15 20 % suprieure au dbut du sicle ce quelle sera la fin. Une premire srie de mauvaises rcoltes [1630, 1632, un degr moindre 1633] vide les villages de 10 15 % de leur population, (). Au cours de la dramatique priode de 1645 1653, les pires annes sont 1649 et 1652, () : il arrive quon porte alors la tombe le cinquime ou le quart de la population de certains villages autour de Paris. () La fin du sicle est marque par la grande crise de 1693-94 avec les hivers les plus durs. 1

Pour Vauban, les hommes, protgs par une sage politique, taient tenus de correspondre trois exigences-cl : consommer pour assurer le bon fonctionnement de lconomie, payer leurs impts pour procurer au roi les moyens dont il a besoin, et partir la guerre le cas chant :
Cest encore la partie basse du Peuple qui par son travail et son Commerce, et par ce quelle paye au Roy, lenrichit et tout son Royaume. Cest elle qui fournit tous les Soldats et Matelots de ses Armes de Terre et de Mer, et grand nombre dOfficiers ; tous les Marchands et petits Officiers de Judicature. Cest elle qui exerce, et qui remplit tous les Arts et Mtiers : cest elle qui fait tout le Commerce et les Manufactures de ce Royaume ; qui fournit tous les Laboureurs, Vignerons et Manuvrier de la Campagne ; () 2

Vauban ne perd jamais de vue laspect et lutilit militaire quand il vante le besoin dune population nombreuse quil compte utiliser pour la dfense, ou bien comme les soldats qui

deux, mme vingt-quatre millions (...) VAUBAN, Lettre adresse Catinat, date du 7 avril 1687, dans : Rochas, dAiglun. II, p. 277-278
1 2

Castex et al., Versailles, p. 31 Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 24, voir aussi p. 70/71 (Malheureusement, Le Roy-Ladurie nindique

pas lorigine exacte de cette citation.)

198

gardent ses forteresses : Un homme bien retranch en vaut six crit-il.1 Dans cette optique, une quelconque libert individuelle nest pas prvue ; par contre, surveillance et punition sont lordre du jour sil arrive que des particuliers sopposent ce projet. Lassainissement conomique et le bien-tre du menu peuple , ne sont quun point de dpart pour Vauban, afin de bien quiper en hommes et en marchandises la grande forteresse quest le pr-carr. Les hommes restent tout moment un produit ou plutt des objets utiliser, des individus surveiller. Il nest donc que logique de ne pas exempter certains groupes sociaux ou professions. Quand Vauban parle du corps des ingnieurs et son amnagement par ladministration royale, il en parle aussi comme sil sagissait dune espce dhommes cultiver en incluant quelques pertes naturelles :
Sa Majest (...) a mis sur pied et entretenu un bon nombre dingnieurs, quantit de gens stant jets dans cette profession, attirs par ses bienfaits et par la distinction quils y ont trouve ; de sorte que, bien quon en tue et estropie beaucoup encore, le Roi nen manque pas et on ne fait point de sige depuis longtemps quils ne sy en trouve de trente-six ou quarante, () 2

Linstrumentalisation de lespace pour la connaissance et la surveillance de la population saccorde merveille avec une vision du monde qui dfinit les relations entre Etats comme tant hostiles. Cette vision du monde fait transparatre chez Vauban une conception minemment moderne de la politique et de ses objectifs. Elle rappelle, de nombreux gards, un rsum que fait Michel Foucault de la politique et ses fonctions :
Il se peut que la guerre comme stratgie soit la continuation de la politique. Mais il ne faut pas oublier que la politique a t conue comme la continuation sinon exactement et directement de la guerre, du moins du modle militaire comme moyen fondamental pour prvenir le trouble civil. La politique, comme technique de la paix et de

1 2

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 24 VAUBAN (Sbastion Le Prestre de), Lattaque des places , dans : Rochas dAiglun, p.235-247, p. 237

199

lordre intrieur, a cherch mettre en uvre le dispositif de larme parfaite, de la masse discipline, de la troupe docile et utile, du rgiment au camps et aux champs, la manuvre et lexercice. 1

Lespace et sa matrise gomtrique par la lieue carre ne permettent pas seulement de chiffrer le potentiel dmographique du royaume mais ils facilitent aussi des mcanismes de surveillance dinspiration gomtrique. Ces techniques ne font, en ralit, que reproduire plus petite chelle la vision dun monde qui conoit les individus comme des atomes hostiles quil convient de matriser:
A chaque individu, sa place ; et en chaque emplacement, un individu. () Il sagit dtablir les prsences et les absences, de savoir o et comment retrouver les individus, (), de pouvoir chaque instant surveiller la conduite de chacun, lapprcier, la sanctionner, mesurer les qualits ou les mrites. Procdure donc, pour connatre, pour matriser et pour utiliser. La discipline organise un espace analytique. 2

Le fait que Vauban ne se soucie pas du menu peuple par pure philanthropie3 simpose quand on regarde ce quil prvoit comme sanctions, au cas o ses initiatives devaient rencontrer dventuelles rsistances : Quand un grand Roy a la justice de son ct jointe au bien vident de ses Peuples, et deux cens mil hommes armez pour la soutenir, les Oppositions ne sont gures craindre. 4 Michel Foucault rsume ce que Vauban essaie de mener bien par ses fortifications - une position de force vers lextrieur qui va de pair avec une domination inconteste lintrieur, le tout conu comme une machine parfaitement autonome :

1 2 3

Foucault, Surveiller et punir, p. 170 Foucault, Surveiller et punir, p. 144/145 Nous signalons galement la fausse interprtation hagiographique qua faite Fontenelle dans son loge lors de la

mort du marchal o il sexprime au sujet de la conservation des vies : Non seulement lintrst de la guerre, mais aussi son humanit naturelle les lui rendait chers. Fontenelle, Eloge du marchal de Vauban, Histoire de lAcadmie royale des Sciences, Paris, Compagnie des Libraires, 1733
4

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 217

200

() il y a eu aussi un rve militaire de la socit ; sa rfrence fondamentale tait non pas ltat de nature, mais aux rouages soigneusement subordonns dune machine, non pas au contrat primitif, mais aux coercitions permanentes, non pas aux droits fondamentaux, mais aux dressages indfiniment progressifs, non pas la volont gnrale mais la docilit automatique. 1

En ce qui concerne la noblesse, Vauban souhaite son tour lintgrer dans cette nouvelle relation entre souverain et peuple2, par la confirmation ou par le renforcement du monopole quelle dtient et doit dtenir toujours davantage sur les hautes charges civiles, religieuses et militaires. Cest lidal dune noblesse de service, parfaitement subordonne son souverain. La noblesse en tant que telle nest pas remise en question dans son existence mais au lieu dune noblesse naturelle, il recommande un systme de noblesse de mrite, dailleurs parfaitement en accord avec sa propre vie de noble3. Ainsi, sa proposition sinscrit dans ce que Michel Foucault observe au sujet du changement de hirarchies lge classique :
Dans la discipline, les lments sont interchangeables puisque chacun se dfinit par la place quil occupe dans une srie, et par lcart qui le spare des autres. Lunit ny est donc ni le territoire (unit de domination), ni le lieu (unit de rsidence), mais le rang : La place quon occupe dans un classement, le point o se croisent une ligne et une

1 2

Foucault, Surveiller et punir, p. 171 Les rflexions de Vauban se situent dans la transition qua retrace Reinhardt Koselleck : dune socit base sur

des relations fodales qui dpendent de la loyaut entre personnages de diffrentes qualits vers celle dun contrat entre un Etat tout-puissant et la totalit de ses sujets. Paul Allis au mme sujet : La monarchie, de sommet, devint centre. Par-dessus les particularismes et les rivalits dtats vassaux, elle commanda un champ de forces horizontales qui polarisaient dsormais lespace. Allis, Linvention du territoire, p. 169
3

Et, pour conclusion, ne jamais donner la noblesse ni aucun moyen danoblissement que pour des services

considrables rendus lEtat, tels peu prs que les suivants : 1. Pour un avis vritable donn au Roi touchant quelque entreprise importante sur sa personne ou sur lEtat par ses ennemis, ou pour avoir dcouvert une conspiration ou quelque entreprise considrable sur une place; 2. Pour de longs services militaires bien marqus, sans fraude et sans tache; VAUBAN (Sbastien le Prestre de), Ide dune excellente noblesse dans : Oisivets, d. Rochas dAiglun, vol. 2, p. 632 641, p. 635-636

201

colonne, lintervalle dans une srie dintervalles quon peut parcourir les uns aprs les autres. La discipline, art du rang et technique pour la transformation des arrangements. Elle individualise les corps par une localisation qui ne les implante pas, mais les distribue et les fait circuler dans un rseau de relations. 1

Cest lidal du fonctionnaire royal dtach de ses origines et susceptible duvrer pour lintrt du roi nimporte quel endroit du royaume sans tre gn par dventuelles attaches avec les terres sur lesquelles il est envoy. Dans une tude consacre la cit mcanique, cest--dire des ides urbanistiques fort inspires par le mcanisme, Roger Clark a labor les traits utopiques de ces projets, jamais raliss dans leur plus grande partie. Il est frappant de constater le grand nombre de parallles entre les projets que ralise Vauban dans les villes amnags par lui comme Neuf-Brisach et la cit mcanique utopique :
La topographie premire du pays utopique se dfinit par son isolement et par ses qualits protectrices. Sans accs facile, il se situe dans un vide la fois agrable et ncessaire, rconfortant et secret. Depuis le jardin cltur du paradis jusqu la ville fortifie du Moyen Age, limage de la ville-sanctuaire sest vite tablie dans la littrature des utopies pour en devenir une des caractristiques permanentes. Linaccessibilit de lutopie nest pas dailleurs sens unique, car ces mmes barrires qui empchent lintrusion du monde extrieur sont l pour renfermer jamais les habitants du pays idal. Prisonniers inconscients de la perfection, les citoyens de lutopie font corps avec la machine dEtat et en assurent le fonctionnement perptuel. Cette identification de lindividu la structure politique et sociale semble complte et rpond bien limage gnrale dun rgime o toute mise en question serait impensable et criminelle. 2

Sapprochant de lutopique cit mcanique qua dcrite Roger Clark, les chefs duvre et projets de Vauban comportent cependant des influences italiennes comme aussi les ides de Descartes :
Linfluence de Vitruve et des architectes italiens de la Renaissance reste trs forte en France au 17me sicle. Le

1 2

Foucault, Surveiller et punir, p. 147 Clark, La cit mcanique, p. 232

202

projet de la citt ideale se ralise plus ou moins dans les travaux de Vauban et surtout dans une ville comme NeufBrisach, ou encore Lille reine des citadelles. Les besoins militaires et stratgiques de la ville fortifie ne semblent pas en dsaccord avec les exigences de lutopie et il est peut-tre utile de noter en passant la double fonction de ces structures : protection contre lenvahisseur de lextrieur et contre linsurrection de lintrieur. 1

Dans la cit mcanique de lutopie comme dans la ralit du pr carr de Vauban, la nature mme, qui semble avoir prtrac les frontires idales du royaume, vient lappui de cette logique. Si certains endroits la nature nassure pas elle-mme la dfense, la Raison peut larranger par lart de la fortification. Dans ce raisonnement, la nature et la Raison staient mutuellement et le rsultat de cette union, si lon en croit Vauban, doit forcment tre positif. Nous nous trouvons face un systme autorfrentiel, cens saccomplir par sa propre logique intrieure. Voici lavenir prodigieux que Vauban espre pour la France :
Et comme les Peuples cesseront dtre dans ltat miserable o ils se trouvent, et quils deviendront plus aisez, il sera bien plus facile den tirer les secours necessaires, tant pour les Fortifications de la Frontiere, que pour les Ouvrages des Ports de Mer, sret des Ctes, et Entreprises de rendre navigables quantit de Rivires, au trs-grand bien des Pas qui en sont traversez; les Arrosemens de Pas qui en ont besoin; le Desschement des Marais; les Plantis des Bois et Forts o il en manque, le Dfrichement de ceux o il y en a trop; et enfin la Rparation des grands Chemins : tous Ouvrages dautant plus necessaires, quils peuvent tous contribuer considerablement la fertilit des Terres de ce Royaume, et au Commerce de ses Habitans. 1

Intimement convaincu de la valeur de ses projets, Vauban les accompagne des mots suivants qui permettent dvaluer quel point il croit la justesse des ses propositions :
Si toutes ces penses pouvaient exciter la curiosit de Sa Majest en faire lexprience (...) sa domination deviendrait douce et dsirable pour tous les peuples voisins, et les siens, sortant de ltat pauvre et souffreteux o ils sont, pour entrer dans un plein de bonheur et de flicit, accrotraient vue dil et augmenteraient mme temps sa puissance par le nombre prodigieux dhommes propres la guerre, aux arts, aux sciences, la marchandise et la

Clark, La cit mcanique, p. 234, voir aussi p. 233

203

culture des terres, que la France produirait. 2

Pour faire un premier bilan concernant laspect spatial des crits de Vauban, nous pouvons donc retenir quil regarde et traite la France comme sil sagissait dun espace naturel, qui, linstar dun espace absolu, se prte toute sorte de calcul mathmatique. Ceci prsente deux avantages aux yeux de Vauban qui se profilent sous forme de deux objectifs : Premirement, court terme, la France pourrait se passer des mtaux prcieux qui manquent, les remplacer par une production agroalimentaire accrue et par-l surmonter la crise financire que traverse le royaume. Deuximement, long terme, la France, en tant quespace naturel plus riche que ses voisins en Europe, peut dominer ses rivaux politiques, car Vauban croit avoir trouv la bonne stratgie conomique, politique et militaire qui convient cet espace. Le caractre autorfrentiel de ses calculs et de ses arguments lui inspire cette conviction inbranlable qui trouve son expression dans le caractre visionnaire des crits cits ci-dessus.

1 2

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy Ladurie, p. 157/158 cit daprs : Pujo, Vauban, p. 208. Malheureusement, Pujo nindique pas la source exacte de cette citation.

204

Chapitre 4
LESPACE ABSOLU ET LA RELIGION LES JESUITES ET LES JANSENISTES
Aprs avoir analys les circonstances conomiques sous lesquelles lide de lespace absolu, par le biais dune gestion domaniale, trouve accs au discours conomique en France, nous allons prsent regarder les circonstances religieuses qui ont contribu au succs de lespace absolu. Cela nous parat dautant plus ncessaire que lespace, dans lacception historique du terme est dabord et surtout un concept religieux. Les tentatives religieuses de faire face la nouvelle image du monde et de lunivers, bref de faire face au passage du gocentrisme lhliocentrismes furent multiples. A part la mise au ban pure et simple des publications qui branlrent lancienne image de lunivers, il y eut aussi, de la part des diffrentes sensibilits, des stratgies bien plus subtiles pour faire face aux changements scientifiques. Nous allons par la suite nous occuper de deux sensibilits importantes qui intgrrent chacune dans leurs doctrines, bien que de faon bien diverse, la nouvelle image du monde. Ces deux congrgations sont dun ct les jsuites en tant que congrgation officielle et de lautre ct les jansnistes, courant puissant malgr son statu prcaire face au saint Sige et face aux rois de France. Nous avons choisi ces deux courants parce que, dans leur opposition notoire, ils permettent de comprendre combien toute la vie religieuse de lpoque se voyait oblige de ragir face la nouvelle image de lespace. A part cela, jsuites et jansnistes savrent 205

plus que dautres congrgations religieuses importantes pour la vie politique en France. Ils marquent, par leur importance, le discours non seulement officiel mais aussi officieux en matire de politique, conomie et sciences. Dans le cas des jansnistes, lespace absolu marque notamment leur philosophie morale et les consquences conomiques que diffrents membres et sympathisants de ce courant comme Duguet, Domat ou Boisguilbert en tirent. En ce qui concerne les jsuites, la situation est quelque peu plus complique. Premirement, les jsuites sont le seul ordre soccuper mathmatiquement de lastronomie de Kepler, Copernic et Galile. Ils en tirent, comme nous aurons loccasion de le voir, une grande autorit scientifique qui leur permet de stablir en dehors de lEurope, notamment en Asie. Deuximement, leur prsence en Chine et les lettres et rapports qui en dcoulent, donnent une image de la Chine qui confirme, en Europe, les ides domaniales que dveloppent, indpendamment de la Compagnie de Jsus, des personnes comme le marchal de Vauban. Ces rapports jsuites sur la Chine confirment ainsi lespace absolu comme condition prliminaire dune gestion domaniale de la France. Troisimement, les jsuites de France propagent, par le biais de leurs collges, une image territoriale du royaume de France qui est celle dun espace naturel, existant depuis toujours. Ce faisant, ils contribuent justifier lautorit dun seul roi de France dans la totalit du royaume, cest--dire ils se rendent utiles la royaut qui son tour ne peut que profiter de leur activit de missionnaires lencontre de la Rforme. Nous allons par la suite tudier ces trois aspects de la relation que les diffrentes ramifications de la congrgation des jsuites entretiennent avec lespace. Dans ce but, nous commenons par laspect le moins complexe et le mieux connu de cette relation, cest--dire la propagation dune certaine image spatiale du royaume de France dans le cadre de la Contre-Rforme.

206

4.1

Les jsuites et lespace

4.1.1

Indes intrieures et Indes lointaines

Le renouveau de lautorit royale aprs les guerres de religion que nous avons dj voqu cidessus avait t prcd par un renouveau de lautorit catholique lissue du Concile de Trente. Ce renouveau dont les principaux agents taient les jsuites mais aussi les capucins1 avait un double objectif :
dune part, il permettait de scuriser des peuples traumatiss par les guerres de Religion, en les rendant leur condition de troupeaux patre, cest--dire en confortant leur identit collective tout en nourrissant leur conformisme ; dautre part, en encadrant mieux le plus grand nombre, grce aux courroies de transmission quoffraient une institution ecclsiale renouvele, les lites cherchaient se rassurer. 1

En fait, les lites dont parle Dominique Deslandres, sont principalement lautorit royale qui, aprs avoir t pousse au bord de sa ruine pendant les guerres de Religion se sert de la mission intrieure catholique pour regagner son tour du terrain. Cet effort commun entre missions religieuses et restauration royale se poursuivra jusquau moment o, renforce, lautorit royale pourra saffranchir de son alli ecclsiastique pour assurer toute seule le maintien de la surveillance et de la discipline lintrieur du royaume. Mais nous nen sommes pas encore l. Du point de vue du Saint Sige, au 16me et pendant la premire moiti du 17me sicle, le besoin de (re-)gagner une bonne partie du vieux continent - cest--dire des Indes Intrieures en faveur

DESLANDRES (Dominique), Indes intrieures et Indes lointaines : le modle franais dintgration socio-

religieuse , dans : La France / Amrique 16e 18e sicles. Actes du colloque international dtudes humanistes, dir. Par F. Lestringant, Paris, Champion, 1998, p. 369 377, p. 373

207

de la cause catholique se fait tout autant sentir que la volont dtendre la foi chrtienne dans les nouveaux territoires doutre-mer cest--dire dans les Indes lointaines :
Cest au XVIe et XVIIe sicles que fut non pas mise au point, mais bien systmatise toute une didactique pour parvenir convertir lAutre ses vues. Or, cet Autre, ctait aussi bien le paysan europen que lAmrindien nouvellement rencontr. Tout un ensemble de moyens fut alors dploy, sur une grande chelle, pour amener les uns et les autres devenir de bons sujets royaux et surtout de bons chrtiens. 2 () Au cours de cette priode, en effet, il ne fut pas rare de rencontrer dans le mme individu un ascte, un missionnaire de lintrieur et un ouvrier des missions lointaines () En Nouvelle-France, malgr les ncessaires adaptations que dictait la ralit amrindienne, les jsuites utilisrent les mmes mthodes dapproche quils avaient, avec les autres ordres et congrgations missionnaires, lhabitude demployer en mtropole .3

Cette orientation vers lintrieur est particulirement valable pour la France, elle dpasse ds le dbut le simple aspect religieux et se prsente un peu comme une colonisation intrieure :
Ltude des colonialismes de cette poque montre ainsi que lexpansion dun pays hors de ses frontires fut souvent conjugue sa propre colonisation interne. Et la France des annes 1600-1650 fut, ce titre, exemplaire, comme en tmoignent ses initiatives missionnaires intrieures et lointaines, qui sont de vritables entreprises dintgration socioreligieuse. 4

Cette priode se recoupe assez prcisment avec le gouvernement des deux cardinaux Richelieu et Mazarin, qui utilisaient toute leur autorit ecclsiastique pour la victoire inconteste de lautorit royale partout dans le royaume, et ceci par tous les moyens. Nous ne pouvons donc pas sparer cette activit de mission religieuse dune activit politique en faveur du roi ; la seule conqute de La Rochelle 1627-1628 dmontre quassurer le triomphe de la religion catholique sur le protestantisme quivalait assurer le triomphe de lautorit royale sur les particularismes de

1 2 3 4

Deslandres, Indes intrieures, Indes lointaines, p. 372-373 Deslandres, Indes intrieures, Indes lointaines, p. 369 Deslandres, Indes intrieures, Indes lointaines, p. 373 Deslandres, Indes intrieures, Indes lointaines, p. 369

208

province.1 Si la prise de La Rochelle et ldit dAls sont les vnements les plus connus et les plus sanglants dun seul et mme processus, ce processus tait en gnral bien plus subtil mais non moins efficace et digne defforts et dinvestissements :
Ce dessein, men sur une grande chelle et mobilisant des ressources humaines et financires considrables, se traduisit par une vritable invasion de la part des clercs dans les campagnes, trs tt qualifies d Indes de lintrieur 2 .

Cette action visait homogniser lintrieur du royaume au niveau de ses populations fort clates et sans attaches solides ni avec le catholicisme ni avec le roi. Autrement dit, cette action visait discipliner les sujets au profit des deux autorits jadis menaces pendant les guerres de Religion. Le but en tait dentraver toute rechute dans une situation aussi dangereuse que celle dont on venait de sortir. Dans cet objectif, tout un rseau de mesures censes surveiller et matriser les sujets susceptibles de se rvolter tait tablir.3 La volont de discipliner, et sil le faut par la voie de la manipulation, se trouve parfois clairement exprime dans les crits jsuites :

Colette Beaune remarque au sujet de cette tradition qui remonte loin dans le Moyen-ge si ce nest jusquau

baptme de Clovis mme : Voil une France monarchiste, clricale et nobiliaire. () Elle [lhistoire de la France] na de sens que dans le plan de Dieu. Tous dans le royaume partagent dailleurs la mme foi et prient pour le mme roi. La France est un espace religieux homogne, o la rflexion thologique paule le pouvoir politique. Beaune, Naissance, p. 338
2

Daniel Deslandres explique au sujet de lexpression Indes Intrieures : Trs tt, et dune manire rcurrente, les

rformateurs de lintrieur firent rfrence lexprience missionnaire lointaine pour valoriser la leur. Par exemple, les jsuites italiens du XVIe sicle, nhsitaient pas parler des Indes des Abruzzes et de la Calabre. () Limage fut ensuite utilise de la mme manire dans la correspondance entre les jsuites franais qui dsiraient uvrer dans les missions lointaines et le Gnral qui voulait plutt les voir travailler dans leur propre pays. Bientt limage ne fut plus seulement employe de la sorte par les jsuites aussi par les capucins, les vques (). Deslandres, Indes intrieures, Indes lointaines, p. 370 3 Uniformiser et rassembler furent ainsi les aspects dune mme dmarche qui devait permettre lintgration sociale et religieuse de populations qui, jusqualors, avaient vcu dangereusement libres. Ds lors, la France subit un intense quadrillage missionnaire qui devait permettre aux lites socio-religieuses un meilleur contrle. Deslandres, Indes intrieures, Indes lointaines, p. 372

209

un certain Joseph le Caron, missionnaire au Canada parle, de bien difier et doucement captiver. 1 Fait partie de cette mission intrieure au profit donc non seulement du catholicisme mais aussi de lautorit royale, lducation des lites provinciales dans les collges jsuites. Nous allons tudier par la suite le ct spatial de cette ducation jsuite, en faveur de lautorit royale, en nous occupant plus spcialement de la gographie. Plus prcisment, nous allons analyser lenseignement dune certaine image du royaume comme espace naturel et cohrent, historiquement uni sous lautorit dun seul roi.

4.1.2

Les jsuites et lide de la France comme espace naturel

Regardons donc de plus prs le rle extrmement intressant et important qua jou lordre des jsuites dans la diffusion dune certaine image du royaume de France, rvlatrice de la nouvelle conception de lespace quutiliseront leur tour Vauban et Boisguilbert. Cette image de lespace tait dj familire Louis XIV et Colbert, une France sous forme despace naturel, parfaite, historiquement constitue ds avant lge de Csar et mtaphoriquement mme personnalise. Pourquoi les jsuites avaient-ils intrt diffuser cette image prcise du royaume de France susceptible de promouvoir les intrts royaux ? Les jsuites se trouvaient dans le danger permanent dtre suspects, cause de leur

Joseph le Caron, dans G.T.Sagard : Histoire du Canada et voyages que les Frres Rcollets y ont fait pour la

conversion des infidelles depuis lan 1615 (), 1636, Paris, E. Tross, 1866, ici p. 42-43. Reprage par le biais de

210

ultramontanisme, duvrer en faveur du pape et lencontre des intrts du roi. Ils taient donc dans la ncessit de prouver en permanence leur obissance et leur fidlit envers celui qui dcidait de leur sort en France. Vue lanimosit que suscitaient les jsuites, ils dpendaient de la grce royale.1 Nombreux sont les tmoignages dune opinion largement rpandue et fort hostile lencontre des jsuites. Voici ci-dessous un petit choix de pamphlets publis dans le but de dnigrer les jsuites. Cette numration se trouve sur le catalogue de libraire dun hollandais en 1688. Y figurent les titres suivants : La politique des Jsuites : Le catchisme des Jsuites , Le cabinet des Jsuites , LEmpereur et lEmpire trahis par qui et comment , Les Jsuites sur lchaffaud , Le Jsuite scularis , Procdures des curs de France contre la morale des nouveaux casuistes , Le Mercure jsuite , La morale pratique des Jsuites , Le rappel des Jsuites , La thologie morale des Jsuites .2 Alors, en quoi limage de la France que les jsuites diffusaient par le biais de leurs coles taitelle donc susceptible duvrer en faveur des intrts royaux, et, par-l, daccrditer la Compagnie de Jsus auprs des autorits royales ? Dabord parce que cette image englobait de nombreux territoires qui ne relevaient pas ou pas

Deslandres, Indes intrieures, Indes lointaines, p. 375, qui son tour se rfre Gabriel Sagard.
1

La cohsion de la Compagnie, le secret dont elle sentourait, son ultramontanisme militant, son indpendance vis-

-vis des hirarchies ecclsiastiques locales, le succs de ses coles, son influence auprs des souverains [le pre Lachaise tait membre de la Compagnie] suscitrent trs tt jalousie et animosit dans le clerg sculier, chez les autres ordres religieux, dans les milieux universitaires et chez tous ceux qui dsiraient dfendre contre les empitements de Rome les prrogatives de lEtat. A la fin du XVIe sicle et dans la premire moiti du XVIIe sicle, les avocats Etienne Pasquier et Antoine Arnould exprimrent en France cette hostilit des milieux gallicans et universitaires. DELUMEAU (Jean), Jsuites , dans : Encyclopdia Universalis, Individu et socit Julien lApostat, Paris, Encyclopaedia universalis de France, 2002, vol. 12, p. 876-879, p. 878
2

Esmonin, Etudes sur le XVIIe et XVIIIe sicles, p. 378

211

encore de lautorit royale mais en attiraient les convoitises, comme la Lorraine ou le Roussillon. Le royaume tel que les jsuites le reprsentaient voquait une homognit intrieure qui de fait tait purement fictive, quoique trs dsire par le roi. Elle permettait donc de justifier les prtentions royales sur la totalit des territoires qui se trouvaient lintrieur de cet espace dit naturel et historique quelle pouvait rclamer en faisant abstraction des nombreuses luttes qui souvent avaient oppos les rois de France des seigneurs proches ou des voisins plus lointains. Non seulement lhistoire semblait lgitimer la prrogative du roi depuis lge de Csar mais lespace mental ainsi cr concidait aussi, quant ses limites, avec le relief gographique. Il pouvait donc aussi passer pour prtrac par la nature, sinon par Dieu mme, donc impossible contester. Ces arguments historiques, gographiques et enfin thologiques taient susceptibles de venir bout, intellectuellement, de toute mise en cause de la prrogative royale, ils justifiaient le monopole politique que le roi rclamait pour la totalit de cet espace.1 Ainsi, le royaume de France comme entit gographique et historique voit le jour sous forme despace mental, cr, cultiv et tay par une ducation poursuivant des objectifs politiques et religieux. Lordre des jsuites et lenseignement dispens par lui ont jou un rle incomparable vis--vis de la diffusion de cette manire de voir.2

Michel de Certeau a analys dans le dtail cette instrumentalisation du discours historique au profit du pouvoir :

Dune part, ce discours autorise la force qui exerce le pouvoir, il la pourvoit dune gnalogie familiale, politique ou morale ; il accrdite lutilit prsente du prince (). Dautre part, le tableau qui est constitu par ce pass, et qui est lquivalent des scnarios actuels de la prospective, formule des modles praxologiques, et () il esquisse une science des pratiques du pouvoir. DE CERTEAU (Michel), Lcriture de lhistoire , Paris, Gallimard, 1975, p. 14
2

Nordman, Frontires de France, p. 99. Plus tard, le divorce entre religion et morale seront la base de ce que

Michel de Certeau appelait les glissements socio-culturels qui font passer dune organisation religieuse une thique politique ou conomique. Voir DESCIMON (Robert), GUERY (Alain), Un Etat des Temps Modernes ? , dans : Histoire de la France. Sous la direction dAndr Burguire et Jacques Revel, Paris, Seuil, 2000, vol. 2, p. 181

212

A titre dexemple, nous citons ci-dessous, le jsuite Ren de Criziers qui crit :
Cette partie de lEurope que les Alpes et les Pyrnes, les deux Mers et le Rhin sparent du reste du Monde fust autrefois le Pas de ces Peuples que lhistoire nomme Celtes et Gaulois. La Nature lavoit ainsi borne pour opposer des dfenses lavarice de leurs voisins ou pour mettre des limites leur propre courage. 1

Cette justification du territoire comme espace historique et naturel dans lenseignement des jsuites va de pair avec des efforts dunification intrieure par lEtat, qui, pour atteindre ce but, soutient son tour lducation jsuite.2 Celle-ci promulgue non seulement une certaine image gopolitique du royaume mais promeut lemploi de la langue franaise par ses lves.3 Dans la mme ligne se trouve la description du pre Philippe Labb que voici :
La Gaule Gallia, est voisine de lEspagne, nen tant separe que par une chaine de tres-hautes montagnes. Ses anciennes bornes on est du ct du Soleil levant la riviere du Rhin, une partie des Alpes, & le petit fleuve du Var, qui se jette dans la Mditerranne, entre les villes dee Nice & dAntibe : De la part du midy, la mer Mditerranne, & les montagnes Pyrnes : Du cost du couchant la grande mer Oceane, que lon appelloit le golfe des Aquitaines : & du ct du Septentrion la manche ou bras de Mer, qui coule entre la France & lAngleterre, jusques aux embouchures du Rhin. 4

La cration dune identit territoriale est fort importante et elle est voulue par lautorit royale. Lintrt et la porte idologique que reprsente un territoire bien dfini pour la lgitimation de lEtat ne sauraient tre msestims :

359, p. 191
1

CERIZIER (Ren de), Tacite Franois , le livre connut 4 ditions entre 1648 et 1665, p. 100 : Nordman,

Frontires de France, p. 100


2 3

Allis, Linvention du territoire, p. 85 Dans ce contexte, il nest pas sans intrt de mentionner quune bonne partie des cartographes qui travaillent au

service du roi comme Sanson, Jean Picard et les Cassini sont lves des jsuites. Picard frquenta le mme collge jsuite que Descartes et Mersenne 20 ans auparavant. Pelletier, Cassinis, p. 54
4

LABBE (Philippe), La gographie royalle presente au roy tres-chrtien LOUIX XIV , Lyon, chez Pierre

Guillimin, 1646, Livre II, chap. VIII, p. 67-68

213

(...), le territoire doit rendre de bien concrets services lidologie nationale des Etats pour que ceux-ci apparaissent comme lgitimes et au-dessus justement des contradictions sociales. 1

Le territoire runi sous la couronne des Bourbon saccorde, comme nous lavons vu ci-dessus, merveille avec lide de gomtrie pentagonale ou hexagonale du royaume comme expression dune certaine perfection naturelle. Daniel Nordman prcise que ce sont les jsuites eux-mmes qui crent limage dune France-royaume, identifie la personne royale de la France comme espace et comme thtre de lhistoire, de la France comme personne, comme corps, voire comme femme, pouse et mre. 2 Bref, limage dune France donne par Dieu dans la perfection de ses dimensions naturelles par la disposition des montagnes, du cours de ses rivires qui servent de bornes et de remparts.3 Quand Vauban, et toute la littrature qui sinspirera de son ide du pr carr, se rfre aux bornes naturelles du royaume et quand il lappelle le pr carr voquant ainsi son caractre gomtrique, il vise alors toute une prdisposition imaginaire et mtaphorique chez ses lecteurs. Il se sert des bases jetes par la formation jsuite pour justifier ses propos. Les deux choses conditionnent leur succs rciproque, sans quil soit ni possible ni ncessaire de dmler les dtails de ce processus dinfluence rciproque. Ce faisant, il se sert en permanence de figures, images et mtaphores rappelant la gomtrie pour justifier ses ides, chose qui a sans doute contribu lui assurer le succs que lon connat. Sans que Vauban ait besoin du mot dHexagone ou Pentagone, il fait tout pour promouvoir lide dune France rgulire, semblable une figure gomtrique. Les bornes naturelles dans lesquelles devraient se contenir les ambitions expansives du roi, ont pour elles dtre gomtriques, donc

1 2 3

Allis, Linvention du territoire, p. 13 Nordman, Frontires de France, p. 102 Nordman, Frontires de France, p. 105

214

parfaites et intouchables selon lesprit du gomtre Vauban et de lpoque.1 De l dire que ce ne sont pas les hommes qui ont conditionn lespace mais que cest en quelque sorte cet espace mythique, historique voire ternel qui conditionne les hommes, il ny a quun pas. Cete volution va de pair avec lide dun ordre naturel divin, lequel cre les espaces et commande les hommes et leur comportement. Si au dbut de nos recherches nous avons thmatis ce que Georges Gusdorf appelle la Rvolution galilenne , nous allons voir par la suite que ce mme ordre des jsuites tait son tour marqu par une ide de lespace qui dcoule exactement de cette Rvolution galilenne . Cela mit les jsuites dans un certain embarras thologique, certes, mais nempcha pas de nombreux jsuites de transposer les ides spatiales de Galile et Kepler aux sphres de la gographie et de la politique.

4.1.3

La mission jsuite et lastronomie de Galile, Kepler et Copernic

Dans le cadre dune tude cense retracer lapport jsuite lmergence dune ide spatiale prcise du royaume de France, il est galement trs intressant de prendre en compte leur mission

Daniel Nordman dcrit en dtail ce processus:

Ce sont cependant les images superposes de la Gaule et de la France qui simposent avec le plus dvidence. Et surtout, travers elles, la figure dune France antique et vnrable, mais aussi gomtrique et idale, se diffuse - en mme temps que lide du Rhin frontire, ft-elle passiste ou irraliste, devient plus familire bien au-del des cercles troits et des gouvernants. NORDMAN (Daniel), Des limites aux frontires nationales , dans : Lieux de

215

en Chine qui a donn lieu vif change scientifique sur la Chine. Depuis les annes 80 du 17me sicle, la Chine est scrupuleusement dcrite par les missions jsuites qui la parcourent - ces missions arrivent en donner une ide assez concrte un public plutt large en France et en Europe.1 Cest spcialement la Chine contemporaine de Louis XIV, de la deuxime moiti du 17me et de la premire moiti du 18me sicle que lEurope va apercevoir travers les publications des jsuites. Au mme moment o les Etats europens taient en train de natre, les observateurs europens taient attentifs ce qui se passait de comparable en dehors de lEurope. En effet, burocratisation, centralisation et formation dEtats se sont produits partout en Eurasie entre le dbut du16me et la fin du 18me sicle.2 La Chine commena marquer de manire considrable la pense europenne bien avant 1700.3 Ds le 16me sicle, la Chine avait la rputation dtre un pays o rgnait la Raison. Des premiers jsuites franais jusquaux philosophes, le prtendu rationalisme chinois ravissait lEurope rudite jusque tard dans le 18me sicle. Le jsuite Ruggieri remarque au 17me sicle :
le gnie et lhabilet que Notre-Seigneur a donn ce peuple tranger et paen, qui professe les vertus de morale, et mme qui crit des traits propos de morale et sefforce de les mettre en pratique (...). Ils ne sarrtent pas une philosophie, mais procdent par maximes et raisonnements logiques comme le suggre la raison. 4

Daprs la description dun jsuite, les rgions avoisinant le canal imprial taient non-

mmoire. Sous la direction de P. Nora, vol. 2, p. 35-61


1

Cest suite larrive des jsuites Pkin que commence ce quOsterhammel appelle linondation du public

europen de publications concernant la Chine, voir : Osterhamel, Die Entzauberung Asiens, p. 32, p.99
2 3

Osterhammel, Die Entzauberung Asiens, p. 274 DUTEIL (Jean-Pierre), Le Mandat du Ciel - le rle des Jsuites en Chine , Paris, Editions Arguments, 1994, p.

324
4

Ruggieri au Pre Mercuriano, 12. nov. 1581. Pre DElia, Fonti ricciane, cit daprs : Duteil, Le mandat du ciel, p.

132

216

seulement le plus fertile, mais encore le plus beau pas du monde 1.(...) Il poursuit :
Pour moy, surpris & comme frapp dtonnement la v dun si grand spectacle, jay quelquefois port une secrette envie la Chine en faveur de lEurope, qui doit avoer de bonne foy, quelle na rien en ce genre qui luy soit comparable. 2

Effectivement, les dernires dcennies du 17me et le dbut du 18me sicle constituent une poque o la Chine connat un essor impressionnant. Au dbut des annes 80, lempereur Kangxi, quivalent chinois du roi-soleil, arrive pacifier lempire, le stabiliser conomiquement3 au point de le rendre autarcique et dtablir un gouvernement qui fait de la Chine pour plus dun sicle une superpuissance asiatique, labri de toute emprise coloniale europenne.4 Depuis lavnement de la dynastie mandchou autour de 1650, la Chine connat une croissance dmographique trs accentue.5 Cela devait paratre formidable aux yeux des missionnaires

Daprs : DEMEL (Walter), Europisches berlegenheitsgefhl und die Entdeckung Chinas, dans : Kolumbus

Erben, Europische Expansion und berseeische Ethnien im Ersten Kolonialzeitalter, 1415-1485, sous la direction de Thomas Beck, Annerose Menninger et Thomas Schleich, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgemeinschaft, 1992, p. 99 - 143 p, 114-115
2

Daprs: DEMEL (Walter), Europisches berlegenheitsgefhl und die Entdeckung Chinas, dans: Kolumbus

Erben, Europische Expansion und berseeische Ethnien im Ersten Kolonialzeitalter, 1415-1485, sous la direction de Thomas Beck, Annerose Menninger et Thomas Schleich, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgemeinschaft, 1992, p. 99 - 143 p, 114-115
3

Zugleich blieb eine mgliche Bedrohung durch die leistungsfhigen konomien des Ostens nicht unbemerkt.

Schon um 1700 bereitete die chinesische Konkurrenz franzsischen Produzenten Kopfzerbrechen. Osterhammel, Die Entzauberung Asiens, p. 20 ; (...) Am Beginn des 18. Jahrhunderts war die wirtschaftliche und kulturelle Wirkung des Asienhandels auf Europa deutlich grer als umgekehrt, erst gegen Ende des Jahrhunderts neigte sich die Waage zugunsten Europas.; p. 65-66
4 5

Osterhammel, Die Entzauberung Asiens, p. 32-33 DEVEZE (Michel), LEurope et le monde la fin du XVIII sicle , Albain Michel, Paris 1970, p. 111 ; Mieck,

Wirtschaft und Gesellschaft, p. 46. Ilja Mieck donne les chiffres suivants : Prs de 70 millions juste aprs 1650 et plus de 150 millions autour de 1700, ce qui quivaut une pure et nette multiplication par 2 de la population. Cest une volution dont la notice devait aller droit dans le cur de Vauban et de tous ceux qui voyaient le bien suprme du royaume dans leffectif de sa population.

217

franais vivant sur place ainsi qu ceux qui lisaient leurs crits, ayant lhabitude de traduire la grandeur dun monarque en termes dmographiques et dfinissant une population nombreuse comme objectif et succs suprme dun bon gouvernement. Cest en 1687 que commence en Chine le travail dont les pres Gerbillon, Visdelou, Le Comte et Bouvet forment un premier noyau. Le rgne de lempereur Kangxi (1662-1722) marquait lapoge de la prsence des jsuites franais. Les jsuites franais avaient la chance que le transfert de certaines mthodes scientifiques, notamment en matire de gographie, de cartographie et dastronomie dont ils avaient connaissance, semblt fort dsirable Kangxi.1 Les jsuites, en plus de leur apostolat avaient pour mission de raliser en Chine des observations astronomiques compltant celles excutes en France par lAcadmie des Sciences et ils se servaient aussi de leur rudition pour obtenir lapprobation des autorits impriales.2

4.1.4

Lastronomie galilenne et les jsuites en Chine

Pour se faire accepter en Chine, les jsuites, depuis lpoque de Matteo Ricci mettaient en avant leurs connaissances scientifiques et ils avaient la chance que les apports quils pouvaient fournir aux rudits chinois intressaient les autorits impriales. ll est important de constater que ctait exactement les mmes russites scientifiques que celles que nous avons dj tudies comme

1 2

Informations daprs Broc, La gographie des philosophes, p. 135, p.146 Duteil, Le mandat du ciel, p.41

218

constitutives du concept de lespace absolu :


(...) il [le missionnaire Macerata] avait commenc raliser un programme de traductions douvrages scientifiques en tous genres - lments dEuclide, Trait de lastrolabe, Trait de la sphre de Sacrobosco, Arithmtique et gomtrie pratique ouvrages tous choisis parmi les uvres du matre de Ricci au Collge romain. Clavius (1537 1612), lun des clbres ralisateurs de la rforme grgorienne du calendrier. 1

Jean-Franois Fouquet remarque au sujet de cet engagement scientifique affich et pratiqu par les jsuites en Chine : [Ces] thories et mthodes nouvelles [sont] capables dexciter la curiosit de lempereur mais en mme temps toutes propres lui faire sentir le besoin quil y a des Europens. 2 Numa Broc prcise que contrairement tous les missionnaires prcdents, les jsuites arrivent munis de toute la formation scientifique accessible cette poque ; ils joignent la science la mthode, cette dernire dirige et contrle par les corps savants.3 Dans ce contexte, il nous semble trs propos de rappeler que les jsuites sont pratiquement le seul4 ordre sintresser un niveau scientifique et non seulement thologique aux dcouvertes de lastronomie copernicienne et galilenne, indispensables pour le succs de la conception de lespace absolu en France comme nous avons vu. Et cest donc justement grce ce savoir moderne dont les jsuites sont arms quils russissent se faire accepter en Chine. Cest aussi ce savoir qui leur permettra de crer une carte gographique de la Chine, base forcment sur les mmes principes spatiaux absolus.

MARTZLOFF (Jean-Claude), La science astronomique europenne au service de la diffusion du catholicisme en

Chine. Luvre de Jean-Franois Foucquet (1665-1741) , dans : Mlanges de lcole franaise de Rome. Italie et Mditerranne. Tome 101, vol. 2, 1989, p. 978
2 3 4

Martzloff, Luvre astronomique, p. 984 Broc, La gographie des philosophes, p. 19 LECOMTE (Louis), Nouveaux Mmoires sur ltat prsent de la Chine, 1687-1692. Texte tabli, annot et

219

En mme temps, la deuxime moiti du 17me sicle, correspond galement une trs forte recrudescence de la prsence franaise dans la Compagnie de Jsus sur place en Chine. Cest-dire queffectivement au moment o la Chine atteint sous le gouvernement de lempereur Kangxi un sommet de puissance et de bien-tre, de nombreux observateurs jsuites franais sont prsents pour en tmoigner. Plus particulirement, cest partir de 1687 que les jsuites dorigine franaise vont dominer en Chine la prsence des autres nations europennes pendant plus dun demi-sicle.

4.1.5

La vue jsuite sur la Chine en tant quespace

La compagnie de Jsus en Chine tait, ne serait-ce que par le besoin de se montrer scientifiquement suprieure1 aux musulmans, loin de nier et de ngliger les exploits galilens dans les sciences astrales. Galile comptait beaucoup dadmirateurs et damis parmi les jsuites.2 Lintrt quprouvaient les jsuites au sujet des exploits de Galile allait jusquau point de les mettre dans un certain embarras thologique :
Tout en se refusant signer les conclusions de Galile dans lordre de la thologie, ils en admettaient les dcouvertes () et ils contriburent grandement les faire connatre dans le monde entier. 3

prsent par Frdrique Touboul-Bouyeure. Phbus. Paris 1990, p. 1


1

Ainsi, en 1612 les ides de Galile furent dj connues en Chine par le biais des jsuites dont latout scientifique

consistait dans leur facult dapporter un savoir astronomique suprieur celui des musulmans ETIEMBLE (Ren), LEurope chinoise , Paris, Gallimard, 1989, vol. 2, p. 17. Paris, Gallimard, 1989.
2

ETIEMBLE (Ren), Les Jsuites en Chine. La querelle de rites (1552-1773) , Paris, les Presses de F. Didot, 1966

p. 152
3

Etiemble, Les Jsuites en Chine, p. 152 ; voir aussi : BERNARD (Henri), Galile et les Jsuites des missions

dorient , dans : Revue des questions scientifiques, 108 (1935), p. 356 - 382

220

Cette attitude les embarrassait quant aux ventuelles conclusions thologiques. Voici-dessous une lettre du pre Terrenz, rdige Milan, un mois aprs le dcret qui condamnait Galile :
Je suis tonn que D. Galile insiste tellement sur le mouvement de la terre; ne suffit-il pas de dire que cest une hypothse propre aider les calculs astronomiques, quoi quil en soit de la vrit. Certainement jai t trs gn par la publication de la censure, car je ne peux plus compter sur lui pour calculer exactement les clipses lusage des Chinois. Que Jean Faber sinforme cependant auprs du prince [Cesi] si Galile de lui-mme ne pourrait nous communiquer ses calculs notre usage, je lui promets le secret nimporte quelles conditions. 1

Un autre exemple qui permet dvaluer quel point les jsuites prsents en Chine taient obligs de mnager la chvre et le chou est celui de Jean-Franois Foucquet. Malgr les condamnations de la part de lEglise, Foucquet nhsite pas devenir le prudent avocat de lhliocentrisme. Nous citons titre dexemple lintroduction son Trait dastronomie calendrique (Li-fa wen-ta) :
[En Europe] les astronomes se fondent sur deux modles. Daprs le premier modle, la terre est immobile tandis que le soleil et la lune tournent tous les deux autour de la terre. On ne saurait douter du fait que ce modle est correct. Daprs le deuxime modle, le soleil est immobile tandis que la terre et la lune tournent autour de lui : il sagit l dune hypothse conue par les nouveaux astronomes mais on ne peut pas la considrer comme conforme la ralit. Nanmoins lun et lautre de ces modles peuvent servir la prdication des clipses. (...) Mais le nouveau modle avec son soleil immobile est merveilleux et se trouve particulirement bien adapt ce genre de prdications. En consquence cest ce modle-l que jadopterai dans ce qui suit. 2

Or, ce contact scientifique avec cette nouvelle ide de lespace dont les jsuites utilisent les prmisses scientifiques pour stablir en Chine et pour ensuite cartographier lempire laide de ces rsultats astronomiques, marqua forcment leur point de vue non seulement sur la gographie de la Chine mais aussi sur son gouvernement. Comme ctait grce leurs comptences en matire dastronomie que les jsuites se firent accepter en Chine, on leur confia (encore

1 2

cit daprs : Etiemble, Les Jsuites en Chine, p. 152 cit daprs : Martzloff, Luvre astronomique, p. 982

221

lpoque des empereurs Ming) la direction du bureau imprial dAstronomie, organisme-cl dans une socit o la politique avait pour ambition avoue de faire concider lordre terrestre et lordre cleste. 1 A cette poque-l, Pkin a tendance se transformer en une vritable acadmie scientifique dont tous les membres contribueront aux changes scientifiques dans les deux sens.2 Ainsi, lactivit cartographique des jsuites nest pas quun prtexte pour dceler les richesses de la Chine mais cest un change dans les deux sens. Les Chinois vont durablement utiliser les connaissances acquises grce aux jsuites pour cartographier leur territoire :
En 1708, le P. Parennin suggre lempereur de faire cartographier la Grande Muraille, et les PP. Bouvet, Rgis et Jartoux mnent ce travail bien ds 1709. Trs satisfait des premiers rsultats, Kang-Hi ordonne alors aux jsuites dtendre leurs travaux toute la Chine, ce quils feront en moins de dix ans (1709-1717). 3

Daprs Numa Broc, luvre des jsuites en Extrme-Orient serait mme la russite la plus spectaculaire 4 en matire dexploration gographique : l, une poigne dhommes, en quelques dizaines dannes, va rvler la Chine au public europen, plus compltement sans doute que ne laurait fait une quelconque expdition officielle - il suffit de comparer lefficacit avec laquelle la tche est mene bien par rapport la centaine dannes quil faudra aux cartographes royaux en France pour finir la triangulation du royaume :
la carte de la Chine, cest avant tout le triomphe dune mthode cartsienne applique pour la premire fois la gographie sur une grande chelle. Les techniques de triangulation, de calcul des longitudes par les satellites de Jupiter, lentement mises au point lObservatoire de Paris, ont t utilises systmatiquement dun bout lautre de

1 2 3 4

Touboul-Bouyeure, Frdric : Nouveaux Mmoires, prface, p. 10 Broc, La gographie des philosophes, p. 136 Broc, La gographie des philosophes, p. 146 Broc, La gographie des philosophes, p. 101

222

lEmpire, par une petite troupe certainement plus discipline quune quipe dingnieurs civils. 1

Nous assistons avec la prsence et lactivit des jsuites en Chine lexportation et lapplication dun savoir et dune mthode qui sinscrivent sensiblement dans une optique de lespace qui se mesure et se calcule selon les rgles de la gomtrie et qui en mme temps faonne de manire prcise la manire dont on va dsormais lapercevoir.2 Autrement dit, cest en matire de cartographie que les jsuites aperoivent et reprsentent lempire de Chine comme une entit homogne et continue, conue en termes cartsiens. Plus nettement encore quen France, nous voyons se produire dans la Chine des jsuites ce processus o, en mesurant lespace, lespace se met son tour voluer dans la perception des mesurants. Ceci dans le sens dun territoire conu comme et pourvu de tous les attributs qui constitueront ce que Newton va appeler espace absolu. Or, la perception et la reprsentation de la Chine selon loptique spatiale absolue, ne se limitent point la seule cartographie. La transposition dides et de mthodes dobservation qui sont galilennes des sphres de lEtat autres que le mesurage du territoire peut se produire de la manire suivante : tout comme la terre tourne sur elle-mme et autour du soleil en produisant les quatre saisons comme effet, il y a certaines lois physiques auxquelles doivent se soumettre les peuples agriculteurs. En voici la consquence : une socit bien organise doit formuler les lois conomiques et politiques qui donnent leurs droits aux faits de la nature physique et par consquent de la nature sociale, sans lesquels il ny aurait ni nature ni socit.1 Nous retrouvons le mme positivisme que celui que nous avons dj constat chez Vauban. Il sagit de connatre la nature et ses mcanismes

1 2

Broc, La gographie des philosophes, p. 147 voir ce sujet lexplication de Cassirer ci-dessus

223

synonymes de la Raison suprme, de les respecter et de les transmettre au niveau politique pour que les choses aillent bien. Dans loptique des jsuites, la Chine semble tre un pays qui correspond cette maxime. Elle est extrmement grande, riche en peuple et retranche derrire sa grande muraille. Ce pays domine par son poids conomique et dmographique ses voisins, sans pour autant dpendre deux. Bref, autant de dtails qui permettent aux jsuites de voir dans la Chine un domaine bien administr et par consquent riche et autosuffisant :
Enfin pour parler srement de labondance qui se trouve dans un empire, de sa beaut, de sa puissance, il est ncessaire de considrer de ses yeux la multitude des peuples, le nombre et la situation des villes, ltendue des provinces ; cest--dire quil faut employer une partie de sa vie dans des courses continuelles et dans une recherche curieuse(...). 2

La Chine, les jsuites la dessinent comme un bloc parfait dans lequel tout est renferm (si bien que Vauban pourra y reconnatre son pr carr) : labondance de la population et une agriculture florissante seraient leffet dun gouvernement excellent, lequel prend pour bases de sa politique les conditions prliminaires quil trouve dans lespace naturel concidant harmonieusement avec son territoire politique. Cest--dire que les jsuites brossent une image de la Chine de nombreux gards comparable celle quils diffusent du royaume de France, savoir un espace gographique ternel et prconu par la nature. Dans cet empire-bloc que nous dcrivent et dpeignent les jsuites, tout est soumis une homognit fonctionnelle. Autrement dit, la structure fodale qui marque encore avec ses ingalits la socit franaise de lAncien Rgime semble dpasse et remplace par une socit homogne structure par le rang que tout un chacun y occupe selon sa fonction par rapport

1 2

Etiemble, LEurope chinoise, vol. 2, p. 327 Lecomte, Nouveaux Mmoires sur ltat prsent de la Chine, p. 17-18

224

lempereur. Au dire du jsuite Louis Lecomte, le systme administratif chinois fonctionnait selon la mthode suivante : sous les ordres dun gouverneur militaire responsable de plusieurs provinces, se trouvait un gouverneur qui dirige la province ; lunit administrative suivante tait la rgion, puis la prfecture, la ville de police, puis la sous-prfecture. Seules la Mandchourie et la Mongolie taient soumises une administration diffrente1. Cette image de la Chine correspondait par son homognit intrieure et sa protection vis--vis de lextrieur non seulement au pr carr de Vauban mais aussi lidal classique de lempire romain: Parmi toutes les ides de gouvernement que lantiquit sest formes, il nen est peuttre aucune qui tablisse une monarchie plus parfaite que celles des Chinois.2 Nous avons dj suffisamment soulign quel point Louis XIV aspirait, son tour, imiter lexemple de lempire romain. Selon le pre Louis Lecomte, lextrieur, pour protger leur empire et toutes les richesses que recle cet espace, les Chinois se retranchent, nous font savoir les jsuites, derrire la grande muraille qui les rend intouchables :
Les places frontires et surtout celles qui bornent la Chine du ct de la Tartarie ont quelque chose de singulier, et les missionnaires mont assur quil y avait des dfils si bien fortifis quil tait presque impossible de les forcer. Jen ai vu moi-mme que cent hommes pourraient dfendre contre une arme entire. 3

A lintrieur, selon Lecomte, il ny avait pas de grandes proprits territoriales pouvant servir de base de puissance et ayant des statuts particuliers, ce qui donnait au systme, daprs Lecomte, un aspect aussi lgant que gomtrique4 :

1 2 3

Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 115 Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 298 Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 115-16 ; nous nous souvenons cette occasion des crits de Vauban, architecte de

la ceinture de fer, selon lesquels un homme bien retranch en vaut six autres.
4

Osterhammel, Die Entzauberung Asiens, p. 327

225

Si on excepte la famille de Confucius, tout est peuple ou mandarin dans la Chine ; il ny a point de terres qui ne soient roturires, non pas mme celles quon a destines lentretien des bonzes ou qui appartiennent aux temples des idoles. Ainsi, leurs dieux sont sujets comme les hommes aux charges de ltat, et obligs par des tailles et des contributions ordinaires de reconnatre la souverainet de lEmpire. (...). Lavantage que ltat retire de cette maxime est premirement de faire fleurir le commerce que loisivet de la noblesse a coutume de ruiner. Secondement, de grossir les revenus de lEmpereur parce que toutes les terres payent la taille. Dans les villes, o la coutume a tabli la capitation, il nest personne qui en soit exempt. Troisimement, comme les familles ne se conservent point dans cet clat que la noblesse donne (...) on ne craint point quelles tablissent dans les provinces une autorit dangereuse (). 1

Cest ainsi quen Chine, daprs les jsuites, on ne connat gure des problmes comme ceux lis la Fronde en France. L encore la Chine est prsente comme un Etat dont lordre et lorganisation se prtent limitation par la France, au moins dans loptique de ceux qui militent pour des changements bass sur les descriptions jsuites :
Le grand nombre des princes du sang est toujours craindre en Europe, mais la Chine on sen dfie si peu qu la mort du dernier empereur chinois, il y en avait plus de dix mille rpandus dans toutes les provinces, sans que la paix et le bon ordre en fussent troubls; ce qui certainement ne peut venir que du poids immense de lautorit des empereurs, qui dans la Chine commandent aussi facilement une foule de princes que les princes ailleurs commandent la populace. 1

4.1.6

Economie et commerce dans la Chine des jsuites

En ce qui concerne le commerce au sein de lEmpire de Chine, les jsuites croyaient constater que

Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 332-333

226

le commerce chinois pouvait spanouir librement sans aucun obstacle.2 Particulirement important pour nous dans ce contexte est le fait que ce soit ce regard sur la Chine qui est susceptible de rjouir tous ceux qui recommandent une gestion domaniale pour lconomie royale en France. Selon les jsuites, la supriorit des Chinois en agriculture tait accompagne par un commerce manufacturier aussi bien dvelopp, qui trouvait ses consommateurs dans le paysmme :
Mais le plus important commerce des Chinois se fait dans la Chine mme dune province lautre; ce sont autant de royaumes qui se communiquent leurs richesses. (...) Ce grand commerce unit entre eux tous ces peuples et porte labondance dans toutes les villes. 3

Un commerce intrieur dvelopp de manire avoir une production excdentaire permettaient, daprs les jsuites, dattirer largent de ltranger :
(...) les laques, soieries, porcelaines, alimentent un trafic actif avec lEurope. Pourtant, le commerce extrieur de limmense empire est peu de chose au regard des changes intrieurs : Le commerce qui se fait dans lintrieur de la Chine est si grand, que celui de lEurope entire ne doit pas lui tre compar. Les provinces sont comme autant de royaumes qui se communiquent les uns aux autres ce quelles ont de propre. 4

Daprs Louis Lecomte, cest grce ce systme que lempereur Kangxi disposait dun maximum de revenus fiscaux bass sur la bonne culture des terres chinoises facilite par une sage politique conomique :
Il est vrai que les sommes rgles par les lois sont si considrables que si les terres de la Chine ntaient aussi fertiles et les habitants aussi laborieux quils le sont, lEmpire ne serait bientt quune assemble de gueux et de

1 2 3 4

Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 305 Osterhammel, Die Entzauberung Asiens, p. 329 Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 338 DU HALDE (Jean Baptiste), Description gographique, historique, chronologique, politique, et physique de

lempire de la Chine et de la Tartarie chinoise , Paris 1735, vol 2, p. 169. Cit daprs Broc : La gographie des philosophes, p. 142

227

misrables, comme la plupart des royaumes des Indes. Ce sont ces prodigieux revenus qui rendent ce prince si puissant et qui lui donnent la facilit davoir toujours sur pied de si nombreuses armes pour contenir ses peuples dans le devoir. 1

Tous les propos cits ci-dessus sont trop nettement favorables aux autorits impriales pour que nous puissions y voir une description sobre, nette et neutre de la Chine. Ne serait-ce que par le ton sur lequel ils sont formuls, ces propos se doivent dveiller nos soupons : On pourrait croire que les jsuites, aprs avoir t envoys en Chine par le roi lui-mme, sefforcent de mnager les intrts royaux dans leurs lettres et reprsentent ainsi une vision typiquement franaise de la Chine. Or, si nous pouvons en croire Jrgen Osterhammel, il nen tait rien.2 En fait, grce leur organisation multinationale, les jsuites taient assez indpendants de leurs origines nationales et culturelles.3 Par contre, cette indpendance nexistait pas de lautre ct, cest--dire en Chine o les jsuites taient compltement la merci de lempereur. Cest sur cet argument que sappuyaient dailleurs les plus fortes critiques formules vis--vis des rapports jsuites. Les jsuites et leur faon de dcrire la Chine et ses rites taient remis en question ds la fin du 17me sicle. Ainsi, leurs avis trop souvent trs positifs sur la Chine taient dus leur dpendance de la maison impriale et au fait quils staient laisss influencer par le regard des Chinois sur

1 2

Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 303 Ebensowenig reprsentieren die Chinaberichte franzsischer Jesuiten, also der Angehrigen einer in ihrem

Selbstverstndnis kosmopolitischen Elite, ein spezifisch franzsisches Chinabild, (...). In vieler Hinsicht verkrperten die in China ttigen Jesuiten einen modernen Typus des im Ausland lebenden Europers. Sie waren keine Privatreisenden, sondern fhrten eine offizielle Doppelexistenz zum einen als Angehrige einer supranationalen Groorganisation, zum anderen als Fachleute im Dienste einer auereuropischen Regierung. Osterhammel, Die Entzauberung Asiens, p. 111
3

Dailleurs, ces rapports seront lus et instrumentaliss beaucoup plus par les rformateurs du systme absolu que par

les autorits royales, qui risquaient plutt de se trouver, dans le personnage de Kangxi, un concurrent asiatique auprs

228

eux-mmes.1 Ceci tait valable aussi bien pour les jsuites que pour tous ceux parmi leurs lecteurs europens qui priseront limage dune Chine dessine comme une Anti-France idalise et dont Voltaire sera, au 18me sicle, le reprsentant le plus clbre.2

4.1.7

Les rapports des jsuites repris par les Europens

Nous avons vu que vers la fin du 17me sicle, la Chine, telle quelle se profile dans loptique jsuite, apparat comme un royaume sans faille. Cest une image de la Chine qui est, grce sa reconnaissance gnrale, susceptible de donner des arguments tous ceux qui sont en qute de solutions pour la France et qui ont besoin dtayer leurs hypothses et leurs propositions. En tmoigne le grand nombre de ceux qui comptent rformer la France et qui savrent tre des lecteurs avides des rapports jsuites.3 Nous assistons une projection dides europennes sur la Chine des rapports jsuites qui reviennent dans le dbat conomico-politique en France sous forme dun concept rimport. Nous allons tudier par la suite sous quelle forme se produit cette rimportation dides europennes. Nous observerons cette question sous langle de lespace absolu et de lconomie domaniale dans les crits de Vauban. Vauban, ayant connaissance du rapport du pre Lecomte,

du public illustr en France.


1 2

Osterhammel, Die Entzauberung Asiens, p. 149 Voltaires idealisiertes Bild vom Reich der Mitte war kaum mehr als die Kehrseite seiner Kritik an den Zustnden, speziell auf politischem und religisem Gebiet. Demel, Europisches

europischen
3

berlegenheitsgefhl, p. 128 daprs Etiemble, ce seront surtout les veilleurs dide et faiseurs de projet du 18me sicle, le plus clbre dentre

eux tant Quesnay, surnomm dailleurs Confucius de lEurope , Etiemble, LEurope chinois, 331

229

savre trs sensible aux rapports des jsuites, on saperoit quil raisonne avec un cadre de pense hrit de Galile. 1 O Vauban a-t-il pris connaissance de ces usages politiques chinois, et quest-ce quil leur emprunte exactement ? En fait, Vauban tait parfaitement au courant des comptes rendus douvrages, faits par les acadmiciens qui linforment de publications dont il fait parfois faire des copies, comme celles des relations et observations des pres jsuites en Chine.2 Ce nest peut-tre quaprs la rdaction de la Mthode quil sest document sur les recensements chinois, car sa proposition de diviser tout le peuple par Dcuries, comme les Chinois , ne figure que dans la Dme. Sa bibliothque3 contient une Histoire de la Chine publie en 1671, laquelle, a pu avoir,4 selon Eric Vilquin, une influence sur lui, quoique celle-ci ne soit pas forcment prouve. Constituent une source bien plus importante pour Vauban les Lettres curieuses et difiantes envoyes par Louis Lecomte5 ainsi que la description de la Chine par le pre Martin Martinius6 qui dcrivent en dtail de nombreux

1 2 3

Virol, Thse, p. 451 Virol, Vauban, p. 292 Association Bourguignonne des Socits Savantes : Xme Congrs, Congrs Vauban (1933). Avallon 1935 ; un

inventaire de la bibliothque de Vauban se trouve aussi dans : Virol, Vauban, p. 421-427


4

Franais, Hollandais ou Portugais, les missionnaires qui parlent de la Chine sont dautant plus dignes de foi aux

yeux de Vauban que la plupart dentre eux y ont vcu vingt, trente ou quarante ans, et que ce sont des scientifiques. Leurs descriptions, bien que fertiles en exagrations, sont trs prcises et mthodiques. Vilquin, Vauban, inventeur des recensements, p. 225
5

LECOMTE (Louis), Nouveaux Mmoires sur ltat prsent de la Chine, 1687-1692. Texte tabli, annot et

prsent par Frdrique Touboul-Bouyeure. Phbus. Paris 1990. Dans la Dme, Vauban se rfre dans expressis verbis au pre Lecomte. Comme la Dme Royale, les Nouveaux Mmoires sont une description trs documente de la Chine et de ses institutions qui accorde une grande place tout ce qui se mesure et se chiffre.
6

MARTINIUS (Martin) : La Description gographique de lEmpire de la Chine , qui constitue le 3e tome des

Relations de divers voyages curieux, Paris, d. par Melchisdech Thvenot, 1666

230

aspects de la vie et de la politique chinoise. Scientifiquement aussi contestables1 que les publications dautres membres de la compagnie, ces crits se caractrisent aussi par le fait quils sont mthodiques et paraissaient trs prcis aux contemporains. Presque tous donnent les chiffres du produit des impts et de la population par provinces et par villes, citant le Livre des registres, o lon tient le roole du menu peuple. 2 La neuvime de ces lettres traite De la Politique et du Gouvernement des Chinois. On y trouve dabord des principes conomiques et financiers chers Vauban. Une grande partie de limpt se paye en nature ; toute terre est imposable, personne nest exempt de la capitation, le commerce intrieur est prioritaire. Puis quelques lignes expliquent le systme policier de quadrillage des villes. Bref, tout ce qui caractrisera la Dme Royale semble bien fonctionner en Chine, la Chine paraissant comme un grand espace homogne centr sur la capitale qui ne connat ni morcellement ni exception. En plus, les Chinois ont mis au point, selon cette description, un systme trs efficace de surveillance des sujets comme sil sagissait des soldats dune arme, pour en connatre leffectif exact tout moment. Voici un exemple de la part du pre Lecomte qui, avec une longue numration de villes donnant le nombre de familles et dhommes y rsidant, expose la manire dont les Chinois procdent leurs recensements, censs rendre dociles la totalit des sujets :

Le P. Lecomte, n Bordeaux, faisait partie dun groupe de six jsuites mathmaticiens qui partirent pour la Chine

en 1685. Il passa deux ans au Siam, puis cinq ans en Chine, o il fit de nombreuses observations astronomiques. De retour en France, il publia trois volumes de Nouveaux Mmoires sur ltat prsent de la Chine (1696, 1697, 1701), qui furent pendant longtemps lun des ouvrages les plus prcis concernant ce pays. On lui reprocha dexalter beaucoup trop les Chinois. Il nest pas indiffrent de savoir que le pre Louis Lecomte tait philosophiquement parlant, un cartsien : Cest--dire un homme qui construit son savoir partir de la seule gomtrie exprimentale que lui dictent, en abcisse, sa conscience, et en ordonne, la ralit suppose du monde. Touboul-Bouyeure, Frdric, prface, p. 14 ; voir aussi:Vauban, Dme Royale, d. Coornaert, p. 249-250
2

Vilquin, Vauban inventeur des recensements, p. 225

231

Que si nous nous en rapportons aux Histoires de la Chine les plus authentiques, qui gardent avec beaucoup de soin le roolle & le dnombrement des hommes de chaque Prouince, Ville & des autres endroits (...) on y trouue cinquantehuit millions, neuf cent quatorze mille, & deux cent quatre-vingt quatre hommes, 58,914,284. Il ne faut donc point trouuer estrange, si quelquvn affirme quil y a bien deux cents millions dhommes: Or, ce nombre & supputation est fort aise faire selon les loix de la Chine: Car chaque pere de famille est oblig, sous de grives peines, de mettre et afficher vn criteau la grande porte de sa maison, qui contienne et fasse savoir le nombre & la qualit de ceux qui sont logez chez luy. Il y a vn dixenier quils nomment Tifang, qui a linspection & la charge sur dix familles & qui a soin de recueillir cette supputation & dnombrement; que si on manque au calcul, il est tenu & doit en auertir les Officiers & Gouuerneurs de a ville. 1

Nous y trouvons lorigine directe de la partie suivante du chapitre 10 de la Dme royale ce qui ne figure pas dans la Mthode et qui reprend presque littralement la description que Lecomte fournit de la Chine :
Pour cet effet [que le Roy soit inform de son Royaume], il me parot que le meilleur quon puisse mettre en usage, est celuy de diviser tout le Peuple par Dcuries comme les Chinois, ou par Compagnies comme nos Rgimes; et de crer des Capitaines de Paroisses pourvs du Roy, qui auront sous eux autant de Lieutenans quil y aura de fois cinquante Maisons ou environ, lesquels seront pareillement sous-ordonnez au Commandant des Lieux o il y en aura.

Martinius, La Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 6-7. Nous ne savons pas avec certitude si

lorganisation spatiale et sociale des Chinois se trouvait au point de perfection que dcrivent les jsuites. Mais nous savons par contre que les jsuites eux-mme essaient de la mettre en uvre linstar dune horloge parfaitement rgle, l o ils prennent en main la colonisation doutre-mer, comme par exemple au Paraguay : Les jsuites du Paraguay avaient tabli [ds 1609] des colonies dans lesquelles lexistence tait rgle en chacun de ses points. Le village tait rparti selon une disposition rigoureuse autour dune place rectangulaire au fond de laquelle il y avait lglise ; sur un ct, le collge, de lautre, le cimetire, et puis, en face de lglise, souvrait une avenue quune autre venait croiser langle droit ; les familles avaient chacune leur petite cabane le long de ces deux axes, et ainsi se retrouvait exactement reproduit le signe du Christ. La chrtiennement marquait ainsi de son signe fondamental lespace et la gographie du monde amricain. La vie quotidienne des individus tait rgle non pas au sifflet, mais la cloche. Le rveil tait fix pour tout le monde la mme heure ; le travail commenait pour tout le monde la mme heure ; les repas midi et cinq heures ; puis on se couchait, et minuit il y avait ce quon appelait le rveil conjugal, cest--dire que, la cloche du couvent sonnant, chacun accomplissait son devoir. Foucault, Des espaces, p. 761 ; aussi : Dlumeau, Jsuites, p. 878

232

Je mexplique: si une Paroisse est de cent Feux, un peu plus ou moins, on y pourroit mettre un Capitaine et deux Lieutenans, qui auront inspection sur cinquante Feux chacun, cest--dire sur cinquante Familles; la visite desquelles ils seront obligez de faire quatre fois lanne, de maison en maison, pour se faire representer toutes les Familles, Hommes, Femmes et Enfans, les voir, et sinformer des changemens et nouveautez qui y arrivent, et en charger leur Registre, quils renouvelleront tous les ans. Et parce que la principale fonction de ces gens-l doit tre dassez bien connotre ces cinquante Familles, et tout le monde y contenu, grands et petits, pour en pouvoir fournir le Dnombrement, toutes et quantes fois quils en seront requis; ils auront soin de les observer, et den tenir compte, mme des gens qui meurent et qui naissent, et dtre tojours prts fournir ledit Dnombrement. 1

Sans se soucier de la vracit ni de la faisabilit de cette procdure, Vauban adapte la mthode chinoise la socit franaise, en en conservant notamment les principes gnraux . Il veut rpartir les maisons de chaque cit ou village en petits groupes sous la responsabilit de notables locaux qui doivent tenir jour un registre des familles et des individus et tre en mesure de donner sur demande des chiffres exacts.2 Cest le soldat Vauban, ayant lhabitude de lorganisation militaire, qui nous parle ici. Soldat qui, ayant parcouru la France de long en large trouve en face de lui un pays toujours fort dsuni.3
Les Chinois au rapport du Pere le Comte Jesuite et des autres Auteurs qui en ont crit, observent une mtode pour faire le Dnombrement de leur Peuple trs-aise, et qui parot fort bien ordonne; on pourroit sen servir, en corrigeant ou ajotant ce que lon trouveroit prospos. 4

En plus des Nouveaux Mmoires de Louis Lecomte, il y a une autre source de premier ordre partir de laquelle Vauban sest document qui est, comme nous venons de lvoquer, la Description gographique de lEmpire de la Chine par le pre Martin Martinius. Il constitue le

1 2 3

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 229-30 Vilquin, Vauban inventeur des recensements, p. 227 voir cet gard: Les mmoires des intendants pour linstruction du duc de Bourgogne , dans: Bulletin de la

socit dhistoire moderne. 8. Janvier 1956


4

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 205-6

233

3me tome des Relations de divers voyages curieux.1 Ce livre figure dans la liste des ouvrages de la bibliothque de Vauban sous la mention Voyages curieux 1666. On y trouve par exemple lide dune Chine, grande et puissante contenue dans des bornes naturelles compltes par la clbre muraille. Vauban y voit une analogie exacte ce quil na de cesse de recommander au royaume de France et met en uvre par la construction de ses forteresses :
(...) vous diriez que la nature la fortifie elle-mesme & luy a basty des forteresses pour la deffendre & garder des autres; les entres en sont si difficiles, quelle semble mesme separe de tout le reste du monde. (...) Du cost du Nord, vne solitude affreuse luy sert de deffense, & cette muraille o lart a suppl ce que la nature auoit manqu de faire pour la rendre inaccessible de ce cost-l. 2

A lextrieur, la reprsentation de lEtat comme une forteresse que Vauban se voit parfaitement confirme par les descriptions que le pre Martin Martinius a fournies :
Il y a 150 grandes Villes remarquables, & 1226 moindres, (...). Il mest souuent venu en lesprit vne pense, que si cette grande muraille, qui est au Nord, enuironnoit toute la Chine, que la haute Asie ne formeroit quvne seule Ville, qui seroit extremment peuple & bastie; raison que si vous sortez dvn lieu cultiu & habit, vous entrez tout aussitost dans vn autre qui ne lest pas moins. 3

Tous les enjeux majeurs des arguments de ceux qui, comme Vauban, dfendent le concept domanial pour la France trouvent un argument fort appropri dans cette description de la Chine. Un pays non seulement contenu dans les bornes que la nature lui a procures, mais autosuffisant, tout y pousse merveille et contribue la puissance chinoise et toutes les terres sont

1 2

publies en 1666 Paris, par Melchisdech Thvenot MARTINIUS (Martin), Description gographique de lEmpire de la Chine , dans : Relations de divers voyages

cvrievx, par Thevenont. Troisime partie. Paris, Chez Sbastien Marbre. Cramoisy, Imprimeur du Roy. Rue S. Iacques, aux Cigognes, 1966
3

Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 7

234

soigneusement mises en valeur :


Lair de ce pays est par tout fort tempr, le terroir gras & fertile, les pasturages extrmement bons, la mer & les riuieres riches en poisson. Il semble que lart & la nature ayent contribu tout ce quils peuuent pour lenrichir : de faon que vous auriez de la peine dire si la haute Asie est plus redeuable la nature pour sa fertilit & abondance, qu lart qui la si bien seu mettre profit en la cultiuant. Enfin, il faut confesser que tout ce qui se trouue de beau, dispers dans le reste du monde, se trouue ramass dans la Chine. Il ny a presque rien chez les Estrangers, quelle naye, & il sy trouue mesmes quantit de choses quon chercheroit inutilement ailleurs. Vous me direz peut-tre quil ny a point despiceries ny de senteurs; mais elles sont si proches, (...). 1

La Chine, tout comme la France, est compare un espace prconu par la nature qui par-dessus tout correspondrait une figure gomtrique, au moins en ce qui concerne sa reprsentation cartographique : La figure de tout lEmpire de la Chine est presque quarre ; & cest ainsi que les cartes de la Chine le reprsentent. 2 Cest un bel exemple de la faon dont la gographie dun pays est utilise par les hommes selon une certaine ide gomtrique pour correspondre ensuite un espace mental prtabli au niveau discursif. Que ce soit la Chine telle que la dcrivent les jsuites ou la France que dcrit Vauban, les deux pays apparaissent, suite ce procd, comme sils taient des espaces gomtriques, comme si ces espaces purement mentaux taient une ralit naturelle. Les ouvrages de Martinius et de Lecomte anticipent ainsi dans leurs descriptions et Vauban ne fera, cet gard, que les imiter une spatialit qui est purement absolue : lEtat mesur et mesurable selon les lois de la gomtrie faisant partie dun espace suprieur englobant le tout, dont des lois suprieures structurent le fonctionnement. Cest ce que les Chinois semblent avoir

1 2

Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 3 Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 4

235

compris depuis toujours, tout en en tirant avec succs les consquences ncessaires :
Sous la science du ciel & de la terre, ils comprennent les principes des choses, de la generation & de corruption , du mouuement des cieux, des estoiles, de lvne & de lautre Astrologie ; enfin de lagriculture, de larpentage, &c. 1

Selon les descriptions jsuites, le caractre gomtrique semble tributaire, non pas de lvolution urbaine et sociale de lendroit mais de certaines formes gomtriques, ce qui entrane la faon dont les Chinois construisent leurs villes comme nous lapprenons du pre Martin Martinius :
Ie ne mestendray pas beaucoup dans la description des Villes, car la pluspart se ressemblent, & ne different que pour leur grandeur, (), elles sont dordinaire quarres, les murailles sont larges & hautes (...) et (...) ne ressemblent pas mal ces anciens murs de Rome, (...). 2

De telles caractristiques ne pouvaient qualler droit au cur de lingnieur gomtre Vauban, qui ne se lasse ni de concevoir les villes fortifies selon un schma strictement gographique comme Neuf-Brisach, ni de recommander la fortification de Paris. On trouve aussi dans les ouvrages des pres Lecomte et Martinius lexplication des mesures chinoises de distance et de poids, qui sont dcimales et uniformes dans tout lEmpire et des tables de concordance avec les mesures europennes. Dailleurs, ils contiennent un tableau double entre des distances qui sparent les capitales des provinces. Lengouement de Vauban pour les cartes en vue dune bonne gestion de lEtat-domaine trouve, lui-aussi, sa confirmation dans les crits de Martinius concernant la Chine :
Il y a quelques autres places moins considerables, qui sont toutefois fortifies, & gardes par les Chinois, avec un Gouverneur dans chacune. Ils ont tous une carte fort exacte de tout leur gouvernement, ce qui sobserve par tous les Gouverneurs de la Chine. Ie tiens par cette raison quil ny a pas de lieu au monde ou lon trouve des cartes plus exactes de tout le pays : (). 3

1 2 3

Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 10 Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 17 Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 194

236

Du reste, les descriptions de la Chine que livre le pre Martin Martinius, sous forme de chiffres et de mesures, ressemblent ces nombreux traits darpentage, de mesure et de poids qui paraissent en mme temps en France. Dans le paragraphe intitul Gouvernement , nous trouvons dautres dtails qui seront repris avec enthousiasme par Vauban et les physiocrates dans le cadre de leur ide dEtat domaniale, par exemple lide dun roi absolu qui possde la totalit des terres et des biens mais qui, en mme temps, utilise ses pouvoirs illimits pour le plus grand bien de son peuple :
Le Roy dispose absolument de la vie & des biens de tous ses sujets ; lempire de la Chine est tout fait Monarchique, passe du pere aux enfants, & leur dfaut aux plus proche du Sang Royal. 1

Lempereur dispose dune administration parfaitement organise qui lui permet de gouverner partir de son Palais :
Ce quil y a de rare & dadmirable dans ce gouvernement, est quencore que lEmpereur ne sorte jamais de sa Cour, ou fort rarement, se ne laisse-t-il [sic] pas toutefois de savoir parfaitemt de tout son Royaume, & commt ses Gouuerneurs se comportent : il enuoye tous les ans vn visiteur en chaque Prouince, qui a plus de pouuoir que les autres Gouuerneurs, & qui est comme son Ambassadeur. 1

Lempereur dispose des revenus de toutes les terres tel un seigneur domanial, responsable face la totalit du bien public. Cette partie du rapport de Martinius va au-del de ce que Vauban recommandait au roi de France une gestion selon les lois de la Raison et pourra justifier ce que rclameront les physiocrates au 18me sicle : un monarque absolu, certes, mais responsable et redevable face ses sujets :
Personne ne possede vn pied de terre, quil nen paye le tribut au Roy ; cest pourquoy il ne faut pas trouuver estrange, si leurs revenus annuels soient si grands. (...), il entre tous les ans LX. millions dcus dans les coffres du Roy; de sorte que tout son revenu peut bien monter la somme de CL. millions dcus. LEmpereur au reste ne peut

Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 15

237

disposer de la moindre partie de cette grande masse ; car on met tout cet argent dans le tresor public : neantmoins il a tout ce quil veut ; mais il faut quil le demande au sur-intendant des Finances & aux Tresorier. 2

Vauban ne doute point des rsultats dune pareille dmarche vu quen Chine, en croire le pre Lecomte, tout a t men bien, et lempereur serait aussi riche que puissant grce un systme conomique domanial dont la fiscalit est base sur les produits de la terre - tout comme Vauban le conoit pour la France :
De savoir prcisment quoi montent les revenus de lEmpire, cest ce qui nest pas si facile de dterminer parce que outre largent quon lve en espce, il y a beaucoup de denres quon reoit en paiement et qui produisent des sommes immenses. Aprs avoir bien examin ce quon en dit, (...), je ne crois pas quil entre dans le trsor plus de vingt-deux millions dcus chinois, (...). Mais le riz, le bl, le sel, les soies, les toiles, le vernis et cent autres choses quon prend sur les terres avec les douanes et les confiscations vont plus de cinquante millions de mme espce. Cest--dire quaprs avoir estim en argent tout ce quon retire et en avoir fait un calcul le plus exact quil ma t possible, je trouve que les revenus ordinaires de lEmpereur sont pour le moins de deux cent quatre-vingt-huit millions de nos livres franaises. 3

Tout ce qui constituera soit la lieue carre soit le pr carr comme le conoit Vauban pour la France, depuis laspect gomtrique et rectangulaire du territoire jusqu lunit de mesure dcomposable et interchangeable, trouve sa confirmation dans la description de Martinius :
Iay dit cy-dessus que les Chinois reprsentent la Chine comme quarre ; & en cela ils ne se trompent pas beaucoup. Parce dont quils ignoroient quil y eust dautre pays que celuy de la Chine, ils ont creu que la terre deuait estre quarre, & le Ciel rond. De l vient que dans la Chine on ne mesure que par quarrez : ainsi auoit-on accoustum anciennement de diuiser tout le pays en de tres-petits quarrez, pour amasser le tribut du Roy auec plus de facilit, & les paysans en semoient & cultiuoient de neuf vn pour Roy : Or leur mesure et arpentage differe peu de la faon de

1 2 3

Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 15-16 Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 16 Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 303-304. Lditeur ajoute qu en 1683, les revenus de ltat franais slevaient

116 millions de livres.

238

mesurer de Strabon, de Mela, de Pline, & de Solin. 1

Nous constatons dans cette citation ltroite liaison quil y a entre le concept domanial, la tendance tout chiffrer et tout mesurer ainsi qu tout ramener une mme faon de mesurer qui en France comme en Chine paraissent comme lavers et le revers dune mme mdaille ; lespace homogne, infiniment morcel en units interchangeables qui nous occupe depuis le dbut de cette recherche. En ce qui concerne le commerce extrieur, Vauban se montre, l encore, trs marqu par lexemple chinois : toute sortie de numraire est considre comme une fuite2, alors que limportation du numraire, de la faon dont elle se pratique en Chine serait la bienvenue ; le commerce lintrieur du royaume est dpeint comme bien plus important que celui qui se fait au-del des propres frontires ; le commerce transfrontalier servant surtout faire rentrer ce quil y a de mieux ltranger, comme les mtaux prcieux. Tout ce que lon peut aspirer raliser en France aurait t accompli en Chine grce une organisation domaniale de lespace. Voici par quels termes le pre Lecomte dcrit la politique de la Chine en la matire :
Pour augmenter le commerce, on a permis aux trangers de venir dans les ports de lEmpire qui depuis la monarchie leur avaient toujours t ferms. De l, les Chinois se rpandent eux-mmes dans toutes les Indes (....), Batavie, Siam, Achim, Malaque, et surtout au Japon et aux Manilles, (). De tous ces endroits ils rapportent de largent, et tout celui qui vient du Mexique aux Philippines par la mer Pacifique se va rendre Canton, do il se rpand dans lEmpire. 1

L encore, nous nous trouvons face des phrases-cl qui devaient aller droit au cur de Vauban : un commerce transformant en numraire tout ce que lempire gnre comme surplus sans que le commerce intrieur en soit gn et sans que lalimentation en denres ne sen ressente. Un tel commerce serait en harmonie avec la place fortifie la Vauban, donc un espace essentiellement

1 2

Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 22 Docks, Lespace dans la pense, p. 162

239

clos dont les activits conomiques sont largement rgles par ce que lon peut appeler la raison dEtat. Une fois que lempereur a octroy les normes dans lesquelles le commerce est cens voluer, celui-ci spanouit merveille sans quaucune intervention ne soit plus ncessaire. Finalement, ce texte du pre Martinius, publi Paris en 1666, projette sur la Chine tout ce qui va caractriser le dbat conomique et politique de la France des Lumires. Mme la description du monarque philosophe y figure dj. Autorit politique et philosophie se confondent dans les descriptions du pre Martinius si bien que lon croit lire un texte du temps des Lumires franaises ainsi lide du roi philosophe fait une premire apparition dj dans ce texte du 17me sicle :
Et il ne sen faut pas estonner, puis quil y a deux mille ans que les Philosophes de la Chine ne trauaillent autre chose qu mettre leur Republique dans le plus haut degr de perfection, ny ayant rien quoy ils semployent auec tant de zele : & celuy-l auoit grande raison dappeler vn Royaume heureux, dont le Roy fut Philosophe. 2

Mme le concept de lordre naturel dans le cadre dun espace naturel trac par la nature trouve son appui dans les rapports sur la Chine. Le pre Martinius dcrit la philosophie chinoise en matire de morale et de politique dans des termes qui rappellent dj trs fort lordre naturel la franaise :
Quant cette Philosophie que nous appellons morale, il y a de si long-temps quils lont assez bien deduite des principes mesme de la nature & de la raison. Ils disent des choses fort releues touchant les vertus, rapportans le tout au gouuvernement de la Republique. 1

Quelles conclusions pouvons-nous tirer de ces considrations pour notre recherche ? Dabord, il se cre en France, laide des rapports jsuites sur la Chine, un exemple suivre,

1 2

Lecomte, Un jsuite Pkin, p. 338 Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 16

240

limpression dun Etat fort et autonome ayant atteint ses objectifs en empruntant le mme chemin que celui que lon recommande la France. Les jsuites conoivent une image de la Chine susceptible de plaire lempereur mais qui en mme temps nest pas dpourvue de ce qui peut sduire de nombreux rformateurs en France. Cest--dire quen agissant de la sorte ils fournissent tout un arsenal darguments des esprits politiques en qute de nouvelles solutions aux problmes de la France. Or, tous les rformateurs qui vont marquer le dbat en se servant de lexemple chinois , ont en commun une seule et mme conception domaniale du royaume, tributaire et inspire de lespace absolu. Celle-ci est reprise par les rformateurs et devient une arme pour critiquer la politique royale sans que lon mette en cause pour autant la conception spatiale elle-mme. Cest probablement ce quil y a de plus important pour notre recherche. On reste exclusivement dans les termes dun espace absolu, sous les auspices duquel se profile le succs formidable de la Chine prsente comme un grand domaine qui serait un espace organis en accord avec les lois de la nature. Conceptuellement, lespace absolu sest glisse dans le discours politique, sans que ses protagonistes semblent sen tre aperus mais en exploitant toute sa valeur argumentative comme justificatif de leurs propos. Il est donc dautant plus important de nous rendre compte de cette spatialit partiale pour chapper lenfermement dides et dinterprtations, dont les contemporains ne se sont pas rendu compte.

4.2

Les jansnistes et lespace

A prsent, nous allons tudier comment et dans quelle mesure le courant thologique qutait le jansnisme, farouchement oppos lordre jsuite, a malgr tout contribu son tour au succs de

Martinius, Description gographique de lEmpire de la Chine, p. 9

241

la conception absolue de lespace. Lapport du courant jansniste est multiple et se fait sentir plusieurs niveaux. Premirement, par larticulation dune mthode gomtrique , qui consiste en un discours analytique se rclamant de la Raison qui trouvera son application notamment dans les crits de quelques-uns des principaux rformateurs de la gestion conomique. Deuximement, par une conception thologique du monde, qui, transpose la socit, part dune vision absolue de lespace. Troisimement, par les crits conomiques de quelques jansnistes (Domat, Duguet, Boisguilbert et dautres) fort marqus par un type dconomie domaniale et de ses implications spatiales. Quatrimement, par les bases que jettent les jansnistes pour le discours libral du 18me sicle. Ces quatre points nous permettent de retracer lvolution des propos jansnistes de la plus stricte surveillance conomique comme la rclame Vauban vers une mancipation totale de lconomie par rapport la politique, tout en restant dans la mme conception de lespace conomique.

4.2.1

Quelques traits de la thologie jansniste

Antoine Arnould en tant quauteur de la Logique de Port Royal met en relief la valeur de la mthode gomtrique qui son tour sera le principal argument de tous ceux qui comptent convaincre leurs lecteurs laide de statistiques et de chiffres. Largumentation gomtrique a pour elle quelle soit inattaquable du ct de ses conclusions logiques. Toute mise en doute est rfute et rendue ridicule :
On voit par-l combien est ridicule largument de quelques Sceptiques qui veulent faire douter de la certitude de la

242

gomtrie, parce quelle suppose des lignes et des surfaces qui ne sont point dans la nature ; (). 1

La mthode gomtrique de la Logique permet la dcomposition dune masse ou dun objet en units de base, en vue de tirer des conclusions mathmatiques partir dune base moyenne pour en arriver tablir un savoir sr concernant une quantit dobjets thoriquement infinie. Nous y trouvons la justification de la mthode de Vauban qui partir dun petit chantillon reprsentatif tire des conclusions censes tre valables pour le royaume entier :
De la mthode de composition, et particulirement de celle quobservent les gomtres. () Cette mthode consiste principalement commencer par les choses les plus gnrales et les plus simples, pour passer aux moins gnrales et plus composes. () Nous considrons la mthode que suivent les gomtres comme tant celle quon a toujours juge la plus propre pour persuader la vrit et en convaincre entirement lesprit. () Les gomtres ayant pour but de navancer rien que du convaincant, ils ont cru pouvoir y arriver en observant trois choses en gnral : La 1re est de ne laisser aucune ambigut dans les termes, quoi ils ont pourvu par les dfinitions des mots (). 2

Avant de continuer, observons que pour Vauban lapplication de ce premier postulat de ne laisser aucune ambigut dans les termes simpose: il se comporte selon cette condition non seulement en dfinissant prcisment ce quil comprend par lieue carre mais aussi en dfinissant de manire claire et prcise tous les termes et units de mesure utiliss.3 La 2me est de ntablir leurs raisonnements que sur des principes clairs et vidents, et qui ne puissent tre contests par aucune personne desprit. 4 Cest ce que fait Vauban par sa dmarche mathmatique impeccable et irrprochable. Nous renvoyons, titre dexemple, son trait concernant le potentiel alimentaire dune lieue carre et

ARNOULD (Antoine), La logique de Port Royal ou lart de penser , par Charles Savreux, Paris, Gallimard, 1992,

livre IV, chapitre III, p. 62


2 3 4

Arnould, Logique de Port Royal, p. 294 Voir la liste des dfinitions qui se trouvent dans le glossaire la fin de la Dme. Arnould, Logique de Port Royal, p. 294

243

les augmentations dmographiques quelle est cense permettre.


La 3e est de prouver dmonstrativement toutes les conclusions quils avancent, en ne se servant que des dfinitions quils ont poses, des principes qui leur ont t accords comme tant trs vidents ou des propositions quils en ont tires par la force du raisonnement, et qui leur deviennent aprs autant de principes. 1

Ce sont les conclusions auxquelles arrive Vauban concernant le royaume entier et son potentiel conomique mettre en valeur. Nous trouvons cette faon dargumenter aussi bien chez Boisguilbert qui sefforce de prouver ainsi sa capacit fournir un certain montant dimpts condition que lon coute ses conseils. Finalement, nous la trouvons aussi chez tous ceux qui sefforcent de prsenter des chiffres et des statistiques pour tayer leurs hypothses.

4.2.2

La thologie jansniste et lespace absolu

Thologiquement parlant, les jansnistes se caractrisent par le fait que leurs visions concernant les relations humaines taient largement rattaches la sphre politique2. Ainsi, des thories sociales fort pessimistes comme celles de Pierre Nicole3 trouvaient un cho dans la sphre politique. Nicole dcrivait la socit comme un systme anim par les seules forces physiques, et il dsignait lamour-propre comme motivation principale du comportement humain.1 Les relations sociales taient considres comme un commerce motiv par lavarice individuelle, cest ainsi

1 2 3

Arnould, Logique de Port Royal, p. 295 Rothkrug, Opposition, p. 36 Daprs Nicole, ce nest pas la raison qui se sert des passions, mais les passions qui se servent de la raison pour

arriver leur fin. En remplaant lartifice par la force, il consent se soumettre aux dsirs des autres hommes, mais seulement en vue de raliser ses propres desseins. NICOLE (Pierre), Essais de morale, La Haye, Adrian Moetjens, vol 3, p. 43 ; voir aussi : FACCARELLO (Gilbert), MURPHY (Antoin) Pierre de Boiguilbert et John Law , dans : Nouvelle histoire de la pense conomique, par Alain Braud et Gilbert Faccarello, Paris, Editions la Dcouverte, 1992, vol. 1, p. 154-175, p. 162

244

que des conflits dintrt semblaient invitables.2 Trs rvlateur pour les implications spatiales de la thologie jansniste sont les crits du pre Jean Domat. Simone Goyard-Fabre value de la faon suivante luvre de Domat :
Luvre juridique de Jean Domat, (...), appartient la tradition catholique qui inscrit la loi naturelle voulue de Dieu dans la raison humaine, (...). Ds lors, la cit des hommes, que rgissent les lois positives, ne peut quobir la loi naturelle et universelle, dont le Crateur a fait un principe damour et de justice. Lordre juridico-civil suppose lordre naturel qui le fonde et le guide la lumire de la raison. Lordonnancement horizontal des lois des cits puise sa cohrence et sa valeur dans la verticalit de la clart divine, de sorte que lordre juridico-politique se lit au miroir de la loi naturelle. 3

Selon Domat, ce nest que grce la religion chrtienne que nous pouvons savoir quels sont ces premiers principes que Dieu a tablis pour les fondemens de lordre de la socit des hommes, et qui sont les sources de toutes les rgles de la justice et lquit. 4 Les lois voulues par Dieu constituent un ordre simple et naturel qui comprend toutes les matires du droit .5 Domat se propose de restaurer la Raison dans le droit, de mettre de lordre l o il en faut. Regardons titre dexemple la prface des Lois civiles dans leur ordre naturel :
Le dessein quon sest propos dans ce Livre est donc de mettre les Loix Civiles dans leur ordre, de distinguer les matires du Droit & les assembler selon le rang quelles ont dans le corps quelles composent naturellement ; diviser chaque matire selon ses parties ; & ranger en chaque partie le dtail de ses dfinitions, de ses principes & de ses rgles, navanant rien qui ne soit ou clair par soi-mme ou prcd de tout ce qui peut tre ncessaire pour le faire entendre. 6

1 2 3 4 5 6

Rothkrug, Opposition, p. 49-50 Rothkrug, Opposition, p. 52 Goyard-Fabre, La loi naturelle selon Jean Domat, p. 160 Domat, Trait des Lois, I, 1 Domat, Trait des Lois, XIV, 1. DOMAT (Jean), Les lois civiles dans leur ordre naturel, Paris, d. Micel-Estienne David Pre, 1745, prface (3me

page), Selon Simon Goyard - Fabre, il sagit-l, dun rapprochement vident du Discours de la mthode de Descartes

245

Effectivement, nous constatons que Domat () pense selon lesprit de la gomtrie le droit des hommes dans son rapport la loi naturelle. En cela, il est trs loin de Pascal qui dplore le dsert de la raison .1 Pour Domat, il sagit de faire rgner un certain ordre dans la socit, rgi selon des lois divines qui sexercent sur un corps clos dont il convient dhomogniser le fonctionnement intrieur. Autrement dit, nous retrouvons ici, transpose au niveau juridique, la pense-cl de lespace absolu.

4.2.3

Les propos conomiques des jansnistes et le principe domanial

Jean Domat savre tre aussi le dfenseur dun concept domanial quand il sagit de rorganiser lconomie du royaume il justifie au niveau thologique lagriculture comme principale occupation des sujets et principale source de revenu pour lEtat. Il voit dans lagriculture loccupation laquelle lordre divin destine les hommes. Comme lagriculture et le soin des animaux demandent le travail de beaucoup de personnes, le plus grand nombre y est destin par lordre divin. Lagriculture apparat comme ltat naturel de la socit des hommes dans ltat dinnocence :
De tous les arts et de tous les travaux des hommes, le premier dans lordre du temps et dans lordre de la nature, a t lagriculture, et il est le premier aussi que Dieu avait command lhomme, mme dans son innocence : Posuit eum in paradiso voluptatis ut operaretur (Genesis 2, 15). 2

et De jure belli de Grotius.


1 2

Goyard-Fabre, La loi naturelle selon Jean Domat, p. 159 Domat, Droit public, p. 241 (Genesis 2, 15)

246

Dans ce contexte, il nest pas sans intrt dattirer lattention sur le caractre seigneurial1 du jansnisme en gnral et de ses principaux membres en particulier. Quelques-uns des membres les plus importants de cette doctrine taient issus de familles campagnardes, trs aises en gnral, plutt conservatrices.2 En mme temps, ils comptaient sur le sens de la responsabilit des seigneurs et lobissance de leurs subordonns. Tout particularisme, voire toute htrognit sociale, leur tait suspecte.3 Cest ainsi que se justifie une surveillance efficace des sujets au travail pour atteindre une performance maximale :
Cest encore un des moyens de pourvoir la multiplication des personnes ncessaires pour ces travaux ou pour en empcher la diminution, que de rprimer ceux qui, (), sloignent par la fainantise, qui les conduit ou la mendicit ou des crimes (), et souvent mme lun et lautre de ces dsordres, qui remplissent ltat de vagabonds et de mchans pauvres. Et aussi les lois ont pourvu punir les vagabonds et mendians valides, et les forcer des travaux pour le bien public, ainsi quil sera expliqu en son lieu. 4

Sehen wir uns nmlich unter den Zeitgenossen von Arnould und Nicole um, so wird der Blick wieder bei der

Adelsopposition in der zweiten Hlfte der Regierung Ludwigs XIV verweilen mssen. (...) Fr uns ist sie nur insofern von Bedeutung, als sie deutliche Zge des seigneurialen Typus an sich trgt, die auch der religisen Reformbewegung nicht fehlen. HONIGSHEIM (Paul), Die Staats- und Soziallehre der Jansenisten im 17. Jahrhundert, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1969, p. 170/171
2

Die Arnaulds lebten als Mitglieder der Amtsaritokratie in guten Vermgensverhltnissen, Pascal entstammte

reichen Kreisen, du Foss war Landedelmann, der Kirchenhistoriker Tillemont besa selbst umfangreiche Lndereien. () Wie auf politischem Gebiete, so wollten sie auch auf diesem keinerlei Reformen; (...). Honigsheim, Staats- und Soziallehre, p. 108
3

Denn wie dieser [der Jansenismus] kein Verstndnis fr die Verschiedenheit der einzelnen Stnde und Klassen, fr

Standesbewusstsein und Klassengeist, fr traditionelle Ehrbegriffe und berlieferte Lebensformen hat, so hat man ja auch kein Auge fr die Verschiedenheit des Volkscharakters, fr die Eigenschaft der Landschaft und der lndlichen Siedlungsformen, Volksrechte und organisch historisch erwachsene Gebilde. Honigsheim, Staats- und Soziallehre, p. 109
4

Domat, Droit public, p. 138-39

247

Le principe domanial est lun des principaux traits du discours conomique jansniste.1 Ainsi sexplique lintrt renforc en ce qui concerne lagriculture et son apprciation comme seule et vritable source de richesse. Son estimation en tant que source de bien-tre, notamment par rapport la possession de mtaux prcieux se trouve galement chez des auteurs jansnistes. Nous citons, titre dexemple quelques extraits de lInstitution dun prince ou trait des qualits, des vertus et des devoirs dun souverain2 de Jacques Joseph Duguet ( 1649 1733) :
je commence par lagriculture, puisquelle doit tre le premier fruit de la paix, et le premier canal de labondance. Elle est en effet la source des vritables biens, et des richesses qui ont un prix rel et qui ne dpendent pas de lopinion des hommes ; qui suffisent la ncessit, et mme aux dlices ; qui font quun royaume na pas besoin des trangers, et quil leur est ncessaire ; qui sont le principal revenu du prince, et qui lui tiennent lieu de tous les autres, sils viennent lui manquer.

La prrogative de lagriculture en tant que principale occupation de subsistance pour les hommes et principale source de richesse et de pouvoir pour les Etats ressort avec brio de cette citation. Lauteur prcise par la suite :
Quand les mines dor et dargent seraient puises, et () leur espce serait prie, quand les perles et les diamants seraient caches dans le sein de la mer et de la terre ; quand le commerce serait interdit avec les voisins ? Quand tous les arts qui nont dautre objet que lembellissement et la parure seraient abolis, la fcondit seule de la terre tiendrait lieu de tout : elle fournirait une matire abondante aux tributs, et elle servirait nourrir, et le peuple, et les armes qui le dfendraient. Lagriculture est donc la chose qui importe le plus un Etat ; puisqu la rigueur elle est la seule ncessaire, et quelle peut tenir lieu de tout le reste. On est forc den convenir, car lvidence est trop manifeste, et nanmoins dans presque tous les Etats cest lagriculture qui est la moins protge ; et la plupart des princes sont mal

dans la mesure o on peut parler dun tel discours. Cest Paul Honigsheim qui a en illustr les complications ainsi

que les lments rcurrents des traits conomiques dorigine jansniste.


2

DUGUET (Jacques Joseph), Institution dun prince; ou trait des qualits, des vertus et des devoirs dun

souverain , Leyde, 1739, 2 vols

248

informes de lintrt quils ont la mettre en honneur, et mnager ceux qui sy appliquent. 1

Est souligner dans ces propos surtout lide de la terre en tant que source de vritables biens et garantie de lindpendance nationale. Duguet allgue des raisons thologiques pour tayer son point de vue : lagriculture serait loccupation la plus innocente, exerce par le premier homme encore juste et fidle .2 Duguet dfend le principe dune mise en valeur maximale des terres labourables. Selon lui, le roi ferait bien de garantir quun maximum de terres soient mises en valeur et que les impts, quant eux, soient calculs en fonction de la proprit foncire et bass sur le revenu agricole. Nous reconnaissons presque mot par mot les recommandations formules par Vauban ladresse du roi :
Un roi intelligent doit regarder comme une maxime capitale de mettre en valeur toute la terre de son royaume, et sattacher dcouvrir tous les moyens possibles den augmenter la fcondit. () On voit sensiblement cette vrit dans la Flandre et les provinces voisines () ; cause que les habitants de la campagne ont tous quelque chose en propre ; quils aiment mieux vivre avec lennemi que dabandonner leurs hritages quils consentent quon prenne une partie des fruits, pourvu quon leur laisse lautre, et que si on leur enlve la rcolte, on ne peut pas enlever le fonds. 3

Duguet voit dans lagriculture le seul remde pour redonner la population de la campagne quelques finances en argent comptant susceptibles dtre rinvesties dans la consommation et parl, de stimuler la production :
Lunique remde quun prince y puisse apporter est de diminuer les tributs sur les personnes et sur les terres, afin que ceux qui sont laborieux puissent pargner quelque chose, et acqurir quelque fonds de leurs pargnes ; quoi ils ne manquent pas ds quils le peuvent. 4

Duguet, Institution dun prince, dans : TAVENEAUX (Ren), Jansnisme et politique , Paris. A. Colin, 1965, p.

107-109
2 3 4

Duguet, Institutions, dans : Taveneaux, Jansnisme et politique, p. 107 Duguet, Institutions, dans : Taveneaux, Jansnisme et politique, p. 108-9 Duguet, Institutions, dans : Taveneaux, Jansnisme et politique, p. 110

249

Pour arriver mettre en uvre cet objectif, une exacte connaissance de tout ce que produit le royaume est ncessaire. L encore, nous nous trouvons face une consquence que finissent par tirer tous ceux qui veulent chiffrer le produit de leurs efforts agricoles, savoir les adeptes dun concept domanial du royaume :
Il faut connatre ce que porte le royaume, ce quil produit, ce qui lui est naturel, et le mettre en uvre. Ce serait une ngligence honteuse si lon le laissait passer en dautres mains, et quon net pas lindustrie de lemployer. Il faut tre instruit de ce qui manque, et de ce qui fait plus sortir dargent du royaume ; et tcher den tablir des manufactures et faisant venir de dehors la matire moins de frais, et occupant les ouvriers du pays le travailler. 1

Lobjectif de ces efforts est lautarcie nationale, et, dans cette vise, des mesures douanires sont galement prendre. Voil une recommandation de la part du jansniste Duguet qui parat directement issue de la plume de Vauban :
Il faut prendre garde ne pas laisser sortir du royaume les choses dont il a besoin, et quil faudrait ensuite acheter bien chrement ; comme le bl, par exemple, ou lhuile ou la laine. Il doit y avoir non seulement des dfenses rigoureuses, mais une vigilance incorruptible : et le prince, pour cette raison, () ne doit confier les ports qu des hommes dune intgrit reconnue, (). Mais si, pour des raisons de commerce, on est contraint den laisser entrer dans le royaume, il faut que cette entre soit mise haut prix, et que lEtat soit ddommag, par une forte taxe, de la perte quil souffre en les admettant. () Les peines de contraventions doivent tre grandes : toute mollesse sur ce point serait pernicieuse lEtat. 2

Jean Domat prtend quil appartient lautorit des lois naturelles de dterminer lorganisation des socits humaines car elles imposent aux hommes lobligation de sunir en se liant dun amour naturel dans la voie qui les y conduit. 3 Or, loin de suivre cette voie naturelle laquelle les hommes sont destins, ils ont, selon Domat, tendance y substituer celle dun amour tout fait

1 2 3

Duguet, Institutions, dans : Taveneaux, Jansnisme et politique, p. 114 Duguet, Institutions, dans : Taveneaux, Jansnisme et politique, p. 118-19 Domat, I, 6/7, dans : Goyard-Fabre, La loi naturelle selon Jean Domat, p. 152

250

diffrent, cest--dire, lamour-propre.1 La lumire naturelle de la raison voque quelques lignes plus haut, prcise Domat, faisant sentir tous les hommes les rgles communes de la justice et de lquit, leur tient lieu dune loi, qui est reste dans tous les esprits au milieu des tnbres que lamour-propre y a rpandues. Il poursuit : ainsi, tous les hommes ont dans lesprit les impressions de la vrit et de lautorit de ces lois naturelles : quil ne faut faire tort personne, quil faut rendre chacun ce qui lui appartient,(). 2 Cest ainsi que le jansnisme et ses conclusions conomiques jettent les bases qui seront reprises par les philosophes des Lumires :
On comprend combien il sera facile pour les philosophes naturalistes des Lumires de se couler dans la moule de ce rationalisme-l, et, ayant t prpars dans leur jeunesse, par une formation juridique acquise dans le trait de Domat, cette reprsentation mentale de lordre social, dy substituer celle dun systme newtonien reposant sur la gravitation universelle. Le glissement de la Providence la Nature dune part, des lois sociales aux lois physiques, dautre part, seffectuera chez certains mais pas chez tous imperceptiblement et sans crise de conscience, par simple analogie simplificatrice. 3

Aprs avoir tudi ces propos de Duguet et Domat tournons-nous prsent vers un troisime auteur dorigine jansniste - Pierre le Pesant de Boisguilbert. Boisguilbert est sans doute lauteur le plus minent dans ce contexte parce quil tait de toute sa vie plus un homme pratique et politique quun thologien.4 Il essaie dattaquer les problmes concrets auxquels il se heurte en

1 2 3 4

Domat, Trait des loix. IX. 1 Domat, Trait des lois. IX, 5 Meyssonnier, La balance et lhorloge, p. 49 La religion de Boisguilbert est, sans conteste, dinfluence jansniste. Son ducation Port Royal, (), suffirait

lexpliquer ; mais lutilisation permanente dans son discours de mtaphores caractre religieux, sans compter son analyse du fonctionnement des socits humaines, confirme la permanence de cette influence au moment o il crit ses textes conomiques. Lanalogie est frappante avec la prsentation quen donne le juriste du droit naturel Jean Domat (.). Meyssonnier, La balance et lhorloge, p. 47

251

tant que lieutenant de police Rouen. Dans toutes ses propositions visant lamlioration de la situation conomique et financire du royaume, Boisguilbert savre particulirement marqu par lide que le roi est le premier propritaire de tous les fonds 1 et que lEtat est son domaine priv grer. Ainsi, crit-t-il dans le Dtail de la France :
Le roi doit mnager ses tats comme si les fonds lui appartenaient. (...) il ne doit point considrer ses tats autrement que si tout le terrain lui appartenait en propre, comme en Turquie, et que ses sujets nen fussent que des simples fermiers. 2

Boisguilbert recommande une situation o le roi serait le seigneur suprme de toutes les terres qui revient donc la responsabilit de ses sujets-fermiers. Cette ide, mme si elle existait avant Boisguilbert3, savre tre lune de ses ides fixes dans laquelle il voit le point de dpart pour remdier au malaise financier du royaume, car :
En effet, une vigne arrache pour ne pouvoir supporter limpt quon a mis dessus (comme cela arrive tous les jours) ne va point au profit du Roi, et ne ruine pas moins le propritaire. 4

Ainsi, Boisguilbert se passe dans ses rflexions de toute instance intermdiaire, les nobles propritaires de nombreuses terres ne sont pratiquement pas mentionns dans ses crits. Le roi, seul responsable du bien-tre de ses sujets, les cultivateurs de ses terres, est cens rgler toutes ses dpenses par le revenu des fonds. Celui-ci doit slever la dixime partie des fonds royaux, systme prouv selon Boisguilbert : Fixer la taille au dixime du revenu des fonds, comme

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Mmoire qui fait voir la solidit , dans : Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, vol. 1, p. 364 371, p. 369


2

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Le Dtail de la France , dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de

lconomie politique, vol. 2, p. 581 662, p. 641 - 642


3

Faccarello claire notamment ltroite liaison dides entre certaines uvres de Belebat, Faccarello, Aux origines de

lconomie politique librale, p. 159, 182


4

Boisguilbert, Le Dtail de la France, p. 623

252

autrefois en France et prsentement dans tous les Etats du monde. En laissant comme ailleurs, la rpartition au peuple. 1 Nous retrouvons chez Boisguilbert lide domaniale qui nous est dsormais familire de prlever la dixime partie de la production agricole, ce qui serait largement suffisante pour relever le royaume de France au rang qui lui convient. La France, selon Boisguilbert, deviendrait ainsi, automatiquement, le plus riche pays du monde, parce que la richesse dun royaume se mesure dans la fertilit de son sol et non point dans son stock de mtaux prcieux : De tous les pays du monde (...) il ny en a presque aucun dont la richesse ou lindigence ne soient leffet de sa situation naturelle, (...). La France de Boisguilbert, envisage du point de vue de ses ressources naturelles, serait le plus riche royaume du monde alors que lEspagne, pays abondant en mtaux prcieux et malgr un excellent terroir et un climat heureux ne peut subsister sans des secours trangers .2 Pour Boisguilbert cette abondance de ressources naturelles dbouche sur le commerce avec ses voisins moins privilgis. Boisguilbert prcise que la richesse dun royaume consiste en son terroir et en son commerce :
Sa puissance [celle de la France] vient de ce que, produisant toutes sortes de choses ncessaires la vie en assez grande abondance, () elle se trouve en mme temps environne de voisins qui, nayant pas le mme avantage, puisent leurs contres pour trouver quelque chose de propre aux dlices et au superflu, afin de changer avec elle contre le ncessaire (). (...) tout le fondement et la cause de toutes les richesses de lEurope sont le bl, le vin, le sel et la toile, qui abondent dans la France, et on ne se procure les autres choses qu proportion que lon a plus quil ne faut de celles-l. 3

La mise en valeur de tous les terroirs mnerait une croissance dmographique, but suprme dun

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Mmoire sur lassiette de la Taille , dans : Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, vol. 2, p. 763 740, p.735


2 3

Boisguilbert, Le Dtail de la France, p. 581 Boisguilbert, Le Dtail de la France, p. 582 / 583

253

bon gouvernement, lune allant entraner lautre :


Cest si bien cette multiplicit dhommes, et cette culture de terre par consquent, qui forme toute la richesse, que, sans parler de ce que le sens commun dicte, et de quelques contres dans lEurope qui jouissent dune trs grande opulence dans un terroir fort born et trs peu fcond, parce quil est extrmement peupl, (...). 1

Daprs Boisguilbert, la richesse du royaume ne dpend donc pas seulement de la culture du terroir mais tout aussi dune politique qui sache maintenir un trs haut niveau la consommation rgulire des denres rcoltes :
(...) quelque librale quen soit la nature dans une contre, il faut des hommes et pour les faire crotre et pour les consommer : sans quoi les propritaires des meilleures terres ne sont pas plus avancs que sils ne possdaient que des sablons, (...) 2

Nous tenons souligner en particulier limportance des hommes en tant quacteurs, voire protagonistes du jeu conomique, dont la libert dagir doit tre le principal objectif des responsables politiques. Cest un raisonnement plus que comprhensible dans une logique o le roi est propritaire de toutes les terres dont le labourage est susceptible de lenrichir directement. Autrement dit, plus les terres sont cultives plus le roi senrichit. Or, Boisguilbert reproche aux autorits en place davoir touch de faon fort malhabile et dsavantageuse au fragile quilibre entre production et consommation, par un interventionnisme trs malfaisant :
Le gouvernement des finances depuis 40 ans produit cet effet, () il est un renversement de la raison et du sens commun par erreur au fait, quoi les plus grands hommes ont t sujets dans tous les sicles. 3 Et il prcise : () comme au Prou on meurt de faim au milieu de largent, on est trs misrable en France dans labondance de toutes

1 2

Boisguilbert, Mmoire qui fait voir la solidit, p. 366 BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse Desmaretz, non date , dans : Pierre de Boisguilbert

ou la naissance de lconomie politique, vol. 1 p. 309 - 312, p. 310


3

Boisguilbert, Lettre du 4 septembre 1698, sans nom ni destinataire, dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de

lconomie politique, vol 1, p. 260. 265, p. 264

254

les choses ncessaires la vie. 1

En augmentant la production agricole, la richesse de la France pourrait galement saccrotre. La cl du problme pouvant permettre une telle croissance de la production est la consommation, donc la demande, qui se traduit par une recrudescence du nombre des terres laboures et une augmentation du flux de marchandises, ce qui profiterait au roi, suprme responsable de ce mcanisme conomique aussi fragile quune horloge :
Ainsi Monseigneur, comme souverain conducteur de lhorloge, vous pouvez entretenir cette harmonie entre toutes les pices si ncessaires pour le commun maintien de ltat, en songeant, sil vous plat, que le dsordre ne vient que parce que les consommateurs sont quelquefois mis tout coup hors dtat de consommer (...). 2

Pour finir, nous allons donner un aperu des possibilits militaires que Boisguilbert promet au roi grce une fiscalit aligne sur une bonne et juste gestion domaniale des ressources du royaume. Pour ce faire, Boisguilbert a recours un exemple historique qui loue haut et fort la fiscalit sous Franois I :
Le Roi Franois Ier eut constamment les mmes guerres soutenir quprouve aujourdhui le royaume, (...) ; cependant, sa mort, il ne laissa nulle dette, mais huit millions dargent comptant, et ne perdit non seulement pas un pouce de son ancien domaine, mais mme accrut le royaume de plus de cent cinquante villes (...). (...) les peuples lui donnrent encore souvent le dixime de tous leurs biens dans les occasions pressantes, comme lorsquil fut question de retirer les princes, ses enfants, mis en otage en Espagne pour sa dlivrance. 3

Voil un bel exemple de cette convergence discursive entre domaine et royaume. Effectivement, Boisguilbert en, parlant du domaine se rfre au royaume. Il existe dans cette phrase une ide

1 2 3

Boisguilbert, Le Dtail de la France, p. 615 Boisguilbert, Lettre adresse Desmaretz du 20 juillet 1704, p. 321 BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Mmoire sur lassiette de la Taille , dans : Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, vol. 2, p. 763 740, p. 667. En effet, pour citer lexemple de la ville de Paris, cette dernire versa 150.000 livres pour la ranon des Enfants de France en captivit Madrid, alors que quelques anne auparavant (en 1494 et 1496) elle avait refus de prter 100.00 cus au roi pour contribuer son expdition en

255

clairement domaniale qui mrite notre attention. Cest celle dun dixime de la valeur payer sur tous les biens, ce qui est cens fortifier ainsi le royaume dans le cadre dune conomie et dmographie renforces. Une fois toutes les terres mises en valeur, la France, renforce de cette augmentation de son potentiel conomique, deviendrait concurrentielle avec nimporte quel rival et pourrait mme devenir la plus grande puissance de toutes :
Et il y a une rflexion faire, qui est que (...) si une puissance suprieure, qui met des bornes la mer pour lempcher dinonder la terre, nen usait de mme lgard de la France, il serait de son pouvoir de ne faire quune monarchie de tout lunivers. La France, dit Tacite, est invincible lorsquelle nest pas dsunie. Pour le faire voir, il nest question que de rflchir sur la qualit de son terroir, sa situation, le nombre de ses peuples, leur temprament et leur disposition naturelle, et on trouvera toutes ces choses un si haut degr de perfection que si, encore une fois, une puissance suprieure ne le temprait, il ny aurait point de monarchie qui pt subsister. 1 (...) () en quoi on peut dire que la Providence a voulu en quelque faon enrayer la France, laquelle, sans cela [cette gestion fautive], est [] elle seule plus puissante que toute lEurope ensemble; (...) 2

Lconomie et la mise en valeur du royaume en tant que domaine royal apparaissent donc comme la principale solution pour donner au royaume les moyens financiers dont le roi Louis XIV a besoin et qui peuvent lui procurer la position de force laquelle il aspire.

4.2.4

Boisguilbert et la reprise de la consommation

Regardons prsent ce que Boisguilbert propose pour relancer la consommation, en vue dune conomie florissante qui permettrait au roi de profiter fiscalement dune circulation montaire

Italie. Voir : Fierro, Dictionnaire de Paris, p. 566, p. 568


1

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), - Factum de la France, Manuscrit indit, 1705, dans: Pierre de

Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol. 2. p. 663-798, p. 756/757


2

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Trait de la nature des grains , dans: Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, vol. 2, p. 827 - 878, p. 878

256

accrue. Le moyen principal, daprs Boisguilbert, serait de redonner aux consommateurs les moyens financiers de consommer. Ses ides en matire fiscale et montaire sont subordonnes un principe gnral qui peut se rsumer en une phrase : la protection du pouvoir dachat des masses est la condition de la prosprit conomique.1 Pour atteindre cet objectif, il convient de modifier le systme fiscal en place et de ladapter un espace et une population qui sont censs tre, ou devenir, homognes. Boisguilbert recommande dimiter en cela lAngleterre, o le systme fiscal tait bas sur lide dun corps fiscal homogne. Un grand avantage du systme anglais est, daprs Boisguilbert, le fait quil ne connaisse point dexceptions fiscales privilgiant la noblesse :
La juste contribution des personnes puissantes aux impts est si essentielle au maintien dun tat quen Angleterre, (...) la haute noblesse (...) les paie sans difficult, et, en France, o elle a une tout autre soumission pour son prince, elle croit ny point droger en refusant de lui payer ce quelle lui doit trs lgitimement par les plus anciennes constitutions. 2

Cest le menu peuple qui occupait dj fortement les rflexions de Vauban, qui daprs Boisguilbert fournit galement le plus grand revenu ltat, car un cu faisant plus de chemin, et par consquent plus de consommation, en une journe chez les pauvres quen trois mois chez les riches. 1 Karl Polanyi souligne la dimension spatiale dune stimulation de la consommation, telle que Boisguilbert la recommande. Celle-ci peut et doit, selon Polanyi, servir de force unifiante au niveau national tout en mobilisant largent personnel des individus permettant la politique de lEtat lconomie produisant de la sorte des effets bnfiques aussi bien au niveau politique

1 2

Fry, Le systme fiscal et montaire de Boisguilbert, p. 65 BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse au Contrleur Gnral du 5 mai 1702, dans : Pierre de

Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol.1, p. 286-287, p. 287

257

quconomique : Du point de vue conomique, linstrument dunification [politique, spatiale] fut le capital, cest--dire les ressources prives disponibles sous forme dargent thsauris, et donc particulirement appropries au dveloppement du commerce. 2 Le cercle dune perspective domaniale se referme sur lui-mme par cette perspective dunification intrieure des flux de capital censs stimuler la prosprit et la culture du royaume-domaine. Boisguilbert explique que ce nest point le manque dargent mais la nfaste thsaurisation des mtaux prcieux qui gne lpanouissement de lconomie franaise :
Il nen faut point accuser le manque dargent, mais seulement de ce quil ne fait point son cours ordinaire (...). Enfin, le corps de la France souffre lorsque largent nest pas dans un mouvement continuel, ce qui ne peut tre que tant quil est meuble, et entre les mains du peuple ; (...). 3

La consommation rtablir aurait pour but, daprs Boisguilbert, un redmarrage de la circulation montaire :
La (...) lettre que je me suis donn lhonneur de vous crire vous a d faire comprendre que, ntant question, pour rendre un pays riche, non quil y ait beaucoup dargent, mais quil marche et circule toujours, (...). 4

Or, lun des principaux reproches que Boisguilbert adresse aux responsables en place est celui davoir truff de nombreuses entraves le grand corps quest lconomie. Pour donner un exemple de ces problmes, voici un pisode du sjour de Boisguilbert Rouen :
Cest encore pis dans les passages du royaume, ce qui fait que les denres de la Chine naugmentant en France que des trois quarts, celles de contre contre haussent de dix parts neuf, et mme jusqu cent en bien des endroits. 5

1 2 3 4

Boisguilbert, Le Dtail de la France, p. 621 Polanyi, La grande transformation, p. 99 Boisguilbert, Le dtail de la France, p. 620-21 BOISGUILBERT, Lettre adresse au Contrleur Gnral du 9 juillet 1704, dans : Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, vol. 1, p. 306-309, p. 306


5

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), dans : Causes des dsordres de la France , Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, d. par Henri Laugier, Paris, I.N.E.D., 1966,vol. 2, p. 372-378, p. 376

258

Boisguilbert connaissait par exprience les interdictions et obstacles administratifs qui nuisaient au commerce des grains. A Rouen, le principal sujet de discorde entre Montholon, premier prsident au Parlement, et Boisguilbert tait la police du pain et des bls : la politique librale et tolrante du lieutenant se heurtait sans cesse la rigueur rglementaire et prohibitive du premier prsident. 1 Or, ce quil convient de faire selon Boisguilbert, cest justement le contraire, savoir crer les conditions prliminaires ncessaires dun flux dpourvu dobstacles pour la circulation des biens afin denrichir ses habitants et par-l, augmenter les revenus du roi. Pour jouir de lopulence, il est ncessaire que les deux cents mtiers qui composent un tat civilis fassent un change continuel entre eux, (...) non seulement dhomme homme, mais mme de pays pays
et de royaume royaume ; autrement lun prit par labondance dune denre ou sa disette, pendant quun autre homme ou une contre sont dans la mme misre dune faon tout oppose. 2

Comme nous lavons dcrit ci-dessus, rien nincitait les paysans raugmenter leur production tant quune abondance doffre gtait les prix du march. Pour remdier ce problme, Boisguilbert propose une politique de libres exportations de tous les excdents. Mais il estime tout de mme que les changes sur le march intrieur revtent plus dimportance que le commerce extrieur.3 Donc, contrairement ce que lon pourrait croire, ces propos en faveur dune libre exportation ne sinscrivent pas dans une quelconque relativit des espaces commerciaux de lintrieur et de lextrieur, mais ils ont pour seul but la remise en marche de l horloge conomique. Il sagit daugmenter le bien-tre du royaume, une production

HECHT (Jacqueline), La vie de Pierre le Pesant, Seigneur de Boisguilbert , dans : Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, p.167


2 3

Boisguilbert, Factum de la France, p. 891, 895-896 Boisguilbert, Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, p. 150-151, 203-205, 259

259

agroalimentaire suffisante se traduirait ainsi en argent comptant pour le roi et serait un stimulus pour augmenter encore les richesses territoriales du royaume. Mme si son principal souci est celui des changes intrieurs, Boisguilbert nen pense pas moins que les changes extrieurs revtent une importance stratgique. Il soppose, par consquent, la plupart des restrictions imposes aux exportations, et nombre de celles qui frappent les importations. En puisant dans les excdents l o les rcoltes ont t bonnes, les exportations, daprs lui, soutiennent suffisamment le prix des grains pour empcher une rduction des cultures et ce qui en dcoule, la chert des vivres. De faon analogue, les importations peuvent attnuer la chert des denres manquantes. Boisguilbert condamne le systme protectionniste de Colbert, parce quen stimulant artificiellement lindustrie et le commerce, par lintervention des pouvoirs publics, on pnalise lagriculture, on retarde sa croissance, et par consquent, celle des activits non-agricoles. Autant dire que lon sattaque la base mme de ce qui fait vivre lEtat.1 Or, ceux qui, dans le sillon colbertiste craignent une perte dargent suite des achats ltranger, Boisguilbert rpond que cest justement une drglementation du commerce des bls qui permettrait den regagner une bonne partie :
De plus, largent port en Italie nest pas absolument perdu, et vous [M. le roi] avez trs sagement permis la traite des bls de Languedoc en ces quartiers, ce qui retire une partie de largent. 2

Boisguilbert souligne limportance de la libre sortie de la production agricole par une description dramatique :
(...) je fais voir invinciblement quempcher la sortie et le commerce libre des bls en tout temps, hors ceux de

1 2

Spengler, Les thories conomiques de Boisguilbert, vol 1, p. 16 Lettre adresse Desmaretz du 9 juillet 1704, dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie

politique, vol. 1, p. 307

260

chert extraordinaire, (...), est la mme chose que poignarder, toutes les annes, une infinit de monde. 1 () Pour viter donc la famine en France dans les annes striles et ne point revoir les horreurs dont la mmoire est encore toute rcente, il ne faut jamais empcher lenlvement des bls, en quelque temps que ce puisse tre. 2

Pour raliser cet objectif, il prconise lexemple de lAngleterre et des Pays Bas, deux pays qui ont justement pris des mesures pour encourager les producteurs, et qui exportent pour maintenir au maximum leur production agricole et industrielle :
La Gazette de la semaine passe vient de confirmer (...) larticle dAngleterre, que limpt sur la sortie des bls a t lev : or, il est constant quil ny a pas un an quil y tait plus cher quen France, et quon y [sic] prenait clandestinement pour y en porter ; et cest si bien par cette maxime quelle subsiste, que lon va bien plus loin, puisque, lorsque le bl baisse extrmement, on donne de largent du public ceux qui le vendent en dehors, afin que lagriculture se puisse continuer en sa perfection sans perte, ce qui ne se peut pas lorsque les grains sont vil prix par trop dabondance. 3

La tendance proposer lexemple que constituent lAngleterre et la Hollande nous semble particulirement intressante. Ces deux pays sont ceux o le processus de recomposition des terres sous forme de grandes units productrices est le plus avanc. En Angleterre, ce processus mena mme une nette monte de la production agroalimentaire. Cependant, Boisguilbert met en garde contre tout danger de surproduction, danger que pourraient voquer ses adversaires. Il recommande Desmaretz la politique exemplaire de la Hollande et de lAngleterre qui vise la sauvegarde des prix:
LAngleterre et la Hollande ont pour sauvegarde, par les sentiments des peuples, contre la misre et la famine, une

Lettre adresse Desmaretz du 20 novembre 1704, dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie

politique, vol. 1, p. 336 - 338, p. 336


2 3

Boisguilbert, Factum de la France, p. 787 BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse au Contrleur Gnral du 14.03.1700, dans : Pierre de

Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol. 1, p. 267-268, p. 268

261

licence presque continuelle denlever les grains ; et mme, dans la premire, le pays lachte prix dargent. 1 (...) je viens davoir lhonneur de vous marquer, lexemple de lAngleterre, o le peuple, constamment, qui gouverne lconomie de dedans, tablit une rcompense pure perte sur lui pour ceux qui font sortir les grains, (...). 2

LAngleterre constitue aux yeux de Boisguilbert la preuve empirique dun pays qui a su mettre en valeur ses richesses territoriales, non seulement pour nourrir sa population mais aussi pour en faire profiter la totalit de la vie conomique. Cette force conomique reposant sur la mise en valeur des richesses territoriales serait telle que lAngleterre ainsi que la Hollande peuvent se permettre dautoriser jusqu la sortie de numraire :
La Hollande et lAngleterre ne font-ils [sic] pas sortir plus despces que la France ? Et, loin que cela y fasse renchrir largent, il ne vaut actuellement que 4 p.% en Hollande, parce quon ne lui fait pas la guerre, bien que je maintienne quelle paie trois fois plus de tributs rgls que lon ne fait en France. Et en Angleterre, de mme, o il y a tel sujet dont la capitation va plus de 100.000 livres, comme cest la quote-part de ses biens, lharmonie du commerce nen est point dconcerte ; ce nest point sauve qui peut et senrichit qui peut des dpouilles de son voisin, comme en France, impunment, depuis quarante ans. 3

Or, quant la France et lventuelle exportation de son surplus agroalimentaire, Boisguilbert se plaint que les marchands franais se heurtent en permanence aux rglementations dune politique juge trop restrictive : Or, en certains ports de mer de France, il faut vingt-six dclarations ou droits payer en des bureaux spars, avant quun vaisseau puisse mettre la voile. 4 Daprs lui, pour remettre aux mains des consommateurs largent ncessaire, il faut que leur

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse Desmaretz du 20 dcembre 1704, dans : Pierre de

Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol. 1, p. 352-353, p. 352


2

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse Desmaretz du 20 dcembre 1704, dans : Pierre de

Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol. 1, p. 353-356, 354


3

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse au contrleur gnral du 14 janvier 1706, dans : Pierre de

Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol. 1, p. 418-421, p. 420


4

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Cause du dsordre de la France, dans : Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, vol. 1, p. p. 372 378, p. 376

262

travail rende proportion de leffort investi, sachant que la population largement rurale des producteurs se retrouve en grande partie dans les consommateurs des denres. Or, le labourage des terres demandant un certain investissement, il faut que les fruits du travail soient revendus de manire rentable, cest--dire un prix qui ne convienne pas seulement aux consommateurs mais qui couvre galement les frais de sa production, dautant plus que le bl constitue sans doute le plus indispensable de tous les produits de la terre :
On a dit, comme cest la vrit, que ce sont les fruits de la terre, et principalement les bls, qui les [les professions] mettent toutes sur pied. Or leur production nest ni leffet du hasard ni un prsent gratuit de la nature, cest une suite dun travail continuel et de frais achets prix dargent, cette manne primitive et ncessaire ntant abondante qu proportion quon est libral pour ny rien pargner, refusant entirement tout qui ne lui veut rien donner. 1

La rglementation des prix des grains ainsi que des exportations comme des importations empche la population rurale de gagner proportion de son travail et la prive ainsi de tous moyens financiers de consommer, chose qui a des consquences nfastes pour le reste de lconomie. Daprs Boisguilbert, des frontires tanches entre lextrieur et lintrieur ont beau tmoigner dune politique qui veut faire spanouir lconomie royale, en fait, elles ne produisent quun effet nfaste et contraire, car lconomie est entrave. Ces frontires sont ressenties par Boisguilbert comme des obstacles au flux libre des biens qui seul peut enrichir le royaume :
Seuls pourront rtablir lquilibre dans ces conditions, linstauration de la libert dans la production et la circulation des grains, la libration des exportations, le haut prix du bl pay au producteur, la libert pour ce dernier de stocker le grain lui-mme pour en rgulariser loffre, la solvabilisation de la demande du consommateur. Seules les lois naturelles peuvent garantir lquilibre. 2

Une issue cette situation difficile serait daprs Boisguilbert aussi simple trouver que rapide

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Dissertation de la nature des richesses, dans : Pierre de Boisguilbert ou la

naissance de lconomie politique, vol. 2, 973 1012, p. 988-989


2

Meyssonnier, La balance et lhorloge, p. 44

263

mettre en uvre. Ce serait une sparation maximale entre lEtat et son conomie, qui, par le libre jeu1 de loffre et de la demande garantirait des lois conomiques naturelles. La grosse diffrence par rapport la politique de ses prdcesseurs est que pour Boisguilbert, il ne sagit pas dimposer une certaine doctrine conomique mais de confier la gestion du territoire aux mcanismes de la nature. Pour que ces lois quasiment mcaniques puissent agir uniformment comme le prvoit Boisguilbert, il est indispensable de concevoir le royaume comme un contenant, un espace conomique homogne et uniformment soumis ces lois. Seule la nature agissant librement et sans obstacle peut tablir ces justes proportions. Ainsi, le bon fonctionnement de lconomie du royaume rejoint les principes de lespace absolu. Boisguilbert structure ainsi une vritable doctrine des contrats dengagements. Les principes des lois sont dans la nature de lhomme. Ainsi, les lois naturelles et immuables, structurant le bon fonctionnement de la socit et de lconomie doivent tre respectes par tout bon gouvernement, et se dduisent de lobservation des individus et des socits. Hostilit et avarice, violence et amour propre se laissent dompter et sont mises au service du commerce et de la socit, lordre conomique et la cohsion sociale relevant des mmes obligations en rapport avec les lois naturelles.2

Je crois que, pour mettre tout le monde daccord, ce transport doit tre libre, sans permission de qui que ce soit, et

quil ne faut non plus de cong pour faire sortir les grains de Rouen que dAndely et de Vernon, do on les porte tous les jours Paris sans nulle formalit. BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse au Contrleur Gnral du 14 dcembre 1705, dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol .1, p. 415416, p. 416
2

Meyssonnier, La balance et lhorloge, p. 50-51

264

4.2.5

Lespace conomique et les mtaphores de Boisguilbert

Dans le cadre de notre tude consacre lespace, nous nous intressons aussi aux mtaphores parce que ce sont elles qui vhiculent une pense spatiale destine convaincre le lecteur par simple analogie. Il sagit surtout de deux types de mtaphores : celles issues du champ de la biologie o lEtat figure comme tre-humain et celles issues du champ des machines et automates ou lEtat est reprsent comme machine, comme horloge. Ces deux champs de mtaphores doivent nous intresser non seulement cause de leur omniprsence dans le discours conomique de la deuxime moiti du 17me sicle, notamment chez Boisguilbert. Mais ils doivent aussi et surtout nous intresser par leur liaison directe avec lide de lespace absolu. En fait, il sagit de mtaphores qui se caractrisent par les mmes particularits que lide de lespace absolu. Quil sagisse dun tre-humain ou dune machine, nous avons faire des systmes qui sont, premire vue, renferms et autarciques de leur environnement. Voici deux citations de la part de Boisguilbert que nous proposons titre dexemple, pour donner une ide de lutilisation de ces mtaphores dans le discours politique :
() le corps dEtat est comme le corps humain, dont toutes les parties et tous les membres doivent galement concourir au commun maintien, attendu que la dsolation de lun devient aussitt solidaire et fait prir tout le sujet. (). Les pauvres, dans le corps de lEtat, sont les yeux et le crne, et par consquent les parties dlicates et faibles ; et les riches sont les bras et le reste du corps : () 1

La faon dont Boisguilbert formule cette phrase a de quoi persuader le lecteur comme sil sagissait l dune vrit bien vidente. Boisguilbert suit, en ceci, Montchrestien qui prtend que

Boisguilbert, Factum de France, p. 943

265

le corps dEtat est comme le corps humain. 1 Boisguilbert se sert trs frquemment de ce genre de mtaphores, et montre une lgre prfrence pour les mtaphores issues de lunivers des machines, notamment de lhorlogerie :
(...) dans la certitude que tous les sujets sont autant de pices dhorloge qui concourent au commun mouvement de la machine, le drangement dune seule (est) suffisant pour larrter entirement. 2

A y regarder de prs, nous constatons une contamination discursive entre politique (royaume), mcanique (horloge) et biologie (anatomie), savoir que lon explique des fonctionnements politiques par des mcanismes horlogers et des phnomnes biologiques. Ces deux champs de mtaphore qui reviennent en permanence dans le discours conomique et politique sous lAncien Rgime se prtent merveille lesprit mcaniste du 17me sicle, et elles sont loin dtre spatialement neutres. Bien au contraire, elles vhiculent limage trs prcise dun espace clos, homogne et autonome. Si les mtaphores issues de la biologie et de la machinerie nous paraissent aujourdhui appartenir deux champs de savoir bien diffrents, cela tait beaucoup moins le cas dans la deuxime moiti du 17me sicle, notamment sous linfluence de Descartes qui disait ce sujet :
Je ne reconnais aucune diffrence entre les machines que font les artisans et les divers corps que la nature seule compose (...) La chaleur du cur est le plus grand ressort et le principe de tous les mouvements qui sont dans la machine .1

Les spcialistes en matire danatomie et de chirurgie justifient leur tour la comparaison du corps avec la machine, ne serait-ce que pour bien faire comprendre le fonctionnement de la nature humaine des non-initis. Nous citons, titre dexemple, ce qucrit Daniel Tauvry dans son

1 2

Perrot, Histoire intellectuelle, p. 72 BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse Desmaretz du 20 juillet 1704, dans : Pierre de

Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol 1, p. 319 322, p. 320

266

Anatomie raisonne de 1690 :


Pour russir dans cet Ouvrage, je considre le corps comme une machine. Statique, Hidraulique & Pneumatique, dont les os sont les appuis & les leviers, les muscles, les cordes, le cur & les pomons, les pompes, les vaisseaux sont des canaux, o les liqueurs circulent perptuellement : () On me dira peut-tre, que le corps de lhomme est si different des autres machines, que quand meme il en seroit une, on nen pourroit point dcouvrir tous les ressorts, parce quil y en a trop & -parce que quelques-uns sont trop dlicats pour tre dcouverts par les yeux. () on sait bien quil est difficile de dcouvrir tous les ressorts du corps de lhomme, mais on doit y aller peu peu, & sen faire lide la plus juste quil est possible. 2

Daprs les passages que nous venons de citer, au 17me sicle, rien nempche de considrer le corps comme une machine, tout est juste une question de temps quand il sagit den dchiffrer le fonctionnement le renvoi entre machine et corps humain est rversible. Lorganisme humain se prtait particulirement bien fournir des mtaphores parce quau 17me sicle ses principaux fonctionnements, notamment la circulation du sang, que lon venait de dcouvrir, taient, quoique contests, largement discuts et connus par un grand public.3 Armand Mattelart rsume la faon gnralise de dcrire les sphres politiques et conomiques en termes de biologie humaine :
The first set of meanings (of the word network) relates to metaphors of the living organism, and especially those taken from the circulation of the blood. The living organism was regarded as the archetype of rationality. The image of the body, viewed as a system where each part sustains a determined function enabling the reproduction of the whole, served to represent the connections which organically united the sovereign power and its subjects through the channels of wealth production, consumption and distribution.4

1 2

DESCARTERS (Ren), Les principes de la philosophie, Paris, Editions du Seuil, 1996, vol 4., p. 666 TAUVRY (Daniel) Nouvelle Anatomie raisonne, o lon explique les usages de la structure du corps de lhomme

et de quelques autres animaux suivant les lois des mcaniques , Paris, E. Michallet, 1690, p. 2-3
3 4

Voir par exemple les discussions autour de la circulation du sang dans Le malade imaginaire de Molire. MATTELART (Armand), Mapping Modernity : utopia and communications networks, dans : Mappings, London,

267

Lorganisme humain a cela dutile que dans toute sa complexit il met disposition un ventail trs large de mtaphores qui se laissent transposer chacune une partie diffrente de lEtat.1 Le corps serait lEtat, la circulation sanguine correspondrait la circulation de largent et des biens, les membres reprsenteraient, soit les rgions, soit les sujets, la tte serait le roi et finalement le cur reprsenterait la ville de Paris. Ce transfert dune spatialit bien dtermine a sans doute donn des rsultats dans les deux sens Grard Simon souligne que cest lengouement pour les horloges qui a probablement aid Newton formaliser au niveau thorique le concept de lespace absolu :
Ce nest sans doute pas un hasard si, paralllement lentreprise technique dune mesure dun temps abstrait exprime par un mouvement parfaitement rgulier le long dun cercle de repres conventionnels, Newton conoit en physique un espace et un temps absolus. Limaginaire scientifique nest pas ici indpendant de lvolution technique. (...) Les horloges commencent installer, ct de la nature, une para-nature mcanique qui, si elle nen est pas encore la norme, en est dj clef dinterprtation. 2

Or, la machine, notamment lhorloge, et le corps en tant que mtaphores correspondent parfaitement avec la vision de lespace issue des dcouvertes de Galile et Newton:
The development of clockwork, under progress ever since the thirteenth century, yielded the classical model of a mechanism which was then applied to a description of the stars in the system of Newton; to government in the writings of Hobbes, and in the checks and balances (...) and to the human body by such writers as La Mettrie, author of the book, Man A Machine, in the eighteenth century.3

Raktion Books, 1999, p. 170


1

A ne pas confondre dans ce contexte : le champ de mtaphore se rfrant lorganisme en tant quautomate suprme

au 17me et 18me sicle et limagerie biologiste du 19me sicle qui se servira galement de lorganisme comme mtaphore. Dans le premier, ce que nous appelons aujourdhui de la biologie est conu comme une machine, dans le deuxime cas, tout est ramen des fonctionnements biologiques.
2

SIMON (Grard), Les machines au XVIIe sicle. Usage, typologie, rsonances symboliques , dans : Revue des

sciences humaines Lille III. No 186-187, 1982-3, p. 9-31, p. 29


3

DEUTSCH (Karl S.), Mechanisme, organisme, and Society: some models in natural and social science, dans:

268

La machine est compose de la somme de ses parties. Cette construction composite peut tre parcourue lenvers et se comporte dune manire identique quel que soit le nombre de fois que ses parties sont dsassembles et rassembles. Son fonctionnement est automatique, donc sr, son comportement prvisible, les diffrentes parties nont aucun pouvoir indpendant du mcanisme gnral.
Ce qui implique que les parties ne sont pas modifies lune par lautre, et quil ny a ni interaction ni interdpendance ; que les parties ne sont pas modifies par leur propre pass, et donc quil ny a pas dhistoire, que chaque partie remplira pour son compte son unique fonction, sans quil y ait lieu de tenir compte du contexte global et de la raction de la partie son milieu. 1

La machine, promue au rang dune explication pour un certain nombre de phnomnes dans le monde est donc dautant plus lgitime quelle permet de prvoir, grce linvariabilit de ses composants et de son fonctionnement, son comportement futur. Dans ce sens, lhistoire nest pas absente, comme le laisse croire K.W. Deutsch2, mais lhistoire, quand on connat et matrise le mcanisme lintrieur duquel elle va se drouler, se laisse prdire partir du moment o lon sait comment fonctionne la machine. Transposons ceci aux grands automates que sont censs tre, dans loptique du temps : lunivers, la terre et lEtat, comme sil sagissait pour chacun dentre eux dun mme principe organisateur. Lide que le fonctionnement et laction de ces diffrents automates, si lon peut sexprimer ainsi, soient prvisibles, explique une certaine tlologie que lon attribue leur cours respectif. Cela est valable surtout pour la plus grande des machines qui est le cosmos, laquelle on attribue

Philosophie of Science, Baltimore, 1951, vol. 18, pp. 230 - 252, p. 234
1

SCHLANGER (Judith), Les mtaphores de lorganisme , Paris, Editions Harmattan, 1971, p. 52 ; voir aussi : p.

8
2

Deutsch, Mechanisme, p. 235

269

traditionnellement dinfluencer la vie terrestre.1 Ainsi, est-il peu tonnant quon en arrive croire que les fonctionnements terrestres fournissent directement une connaissance du ciel et que lobservation des mouvements astraux se prte facilement une explication aux phnomnes terrestres :
Machines du monde et machines concrtes se renvoient la mme image, le monde se reprsentant comme machine et les machines comme mouvement plantaire, dans un espace de reprsentation homogne. 2

Dans ce contexte, les horizons que la machine ouvre sont ceux du dsir. Il semble que plus on est capable de construire des machines performantes et plus on est capable de tout transformer en machine, plus on sapproche dun tat de perfection. Cette logique sapplique notamment lEtat. Cest cette possibilit inhrente la machine sous ses diffrents aspects que nous attribuons la fascination quexerait lautomatisme. Le contrle total semble dsormais possible, il sagit dun principe que nous retrouvons lchelle du cosmos calculable, donc prvisible et ainsi en quelque sorte apprivois, de la politique et, comme nous lavons vu, de lconomie. Dans une telle logique nous nous enfonons dans une optique de lespace qui est forcment celle de lespace absolu. Les diffrents automates apparaissant comme des espaces autonomes ; tout ce qui se trouve lintrieur de ces espaces, se laisse ramener un seul et mme principe de base. Largumentation se basant sur ce principe savre hautement idologique, elle se restreint nolens volens un systme autorfrentiel. Or, lintrieur de ce systme, il se pose une question cruciale : celle de lorigine des lois qui

Toute la tradition astrologique en est lexpression et les astronomes de renomme comme par exemple Kepler

travaillaient tous un peu comme des astrologues.


2

Bequemont, Machine du monde, p. 216

270

structurent lespace de cet automate, car lhorloge de lunivers ne saurait tre conue sans un grand un horloger. Dans loptique religieuse des acteurs de lpoque et au niveau du cosmos, cest forcment Dieu. Nous citons nouveau, titre dexemple la dfinition du terme espace que donne Furetire :
ESPACE signifie en general, Estendu infinie de lieu. La puissance divine remplit un espace infini, elle pourroit creer plusieurs mondes dans cet espace: cest ce que les Thologiens appellent espaces imaginaires, non pas dire quils ne subsistent que dans nostre imagination, car ils sont reels & effectifs, & susceptibles des estres qui seroient nouvellement creez ; mais cest parce quon ne simagine point quils soient remplis daucuns corps matriels.

Mme chose pour lorganisme humain. Si celui-ci fonctionne de faon harmonieuse cest grce une vix vitae, qui, quant elle, serait aussi, selon les convictions de lpoque, dorigine divine. Au niveau politique, le roi, qui officiellement doit son pouvoir, lui aussi, Dieu, tire de fabuleux arguments de cette logique pour justifier son rle de suprme lgislateur face une masse uniforme de sujets qui peuplent lespace du pouvoir royal. Dans ce sens, la valeur argumentative de lautomate en tant que mtaphore reprsentant la Raison est particulirement expressive. Michel Foucault explique son tour le lien troit entre corps, machine et pouvoir politique. Selon lui, ils permettent de comprendre une certaine conception de lEtat susceptible de sduire tous ceux qui dsiraient un Etat fort et militairement organis :
Les fameux automates, de leur ct, ntaient pas seulement une manire dillustrer lorganisme ; ctait aussi des poupes politiques, des modles rduits de pouvoir : obsession de Frdric II, roi minutieux des petites machines, des rgiments bien dresss et des longs exercices. 1

Dou dun immense pouvoir dintgration rationnelle, auquel, selon Schlanger2 ne serait comparable de nos jours que le rle que joue le terme de structure , lorganisme devient

1 2

Foucault, Surveiller et punir, p. 138 Schlanger, Les mtaphores de lorganisme, p.30

271

synonyme de ralit rationnelle, rationalit organique. Que ces deux mtaphores, celle de la machine et celle du corps humain, soient utilises de faon aussi inconteste au 17me sicle est dautant plus tonnant que Francis Bacon ait dj mis en garde contre les dangers que ceci comportait :
Lesprit humain est naturellement port supposer dans les choses plus dordre et de ressemblance quil ny en trouve ; et tandis que la nature est pleine dexceptions et de diffrences, lesprit voit partout harmonie, accord et similitude. De l cette fiction que tous les corps clestes dcrivent en se mouvant des cercles parfaits. 1

Or, le danger contre lequel Bacon avait mis en garde, est celui que toute mtaphore qui transpose sans explication ni rduction un tat de la ralit A un autre tat B modifie la perception de ltat B. Franois Meyer souligne tous les dangers dune telle transposition mtaphorique qui reste dactualit aujourdhui :
Lide de rduire un ordre de phnomnes un autre ordre de phnomnes participe dune pistmologie obsessionnelle. (...), rien nest jamais strictement rductible autre chose, et chaque niveau dobservation a le mme droit lexistence et la considration que tout autre. Il serait vain de penser que la biologie puisse faire lconomie, en salignant simplement sur les exigences des sciences constitues en dehors delle, dun effort autonome de mise en uvre des phnomnes qui se prsentent incontestablement comme significatifs de son champ dinvestigation. 2

BACON (Francis), Novum organum , dans : Descartes, Discours de la mthode. Traduction nouvelle par A.

Loriquet, Paris, 1847, liv. I, p. 111 et 119, 45 et 55. cit. par : Foucault, Mots et choses, p. 65-66. Malgr ces doutes, formule trs tt par Bacon, lide dun mcanisme cohrent et tlologique de la nature na pas t remise en cause jusquau 20me sicle. Elle a favoris lessor de pseudo-sciences comme lastrologie, laquelle contribue son tour confirmer lillusion de lexistence dun espace absolu : Begnstigt wurde dieser Prozess auch von der Astrologie: Sowohl von Kopernikus als auch von Kepler ist bekannt, dass sie Horoskope erstellten. Der durch den Gang der Gestirne angeblich unerbittlich bestimmte Schicksalsweg strkte als Glaubenshaltung bereits jenen scheinbar so nchternen, pragmatischen Determinismus der neuen Naturforschung. Erst in unserem Jahrhundert hat sich herausgestellt, dass dieser Determinismus in seiner strikten Form kein Ideal, sondern ein recht trgerisches Idol der Wissenschaft war. Fuchs, Weltgeschichte der Physik, p. 235
2

MEYER (Franois), Situation pistmologique de la biologie. Logique et connaissance scientifique dans :

Logique et connaissance scientifique, Paris, Gallimard, La Pliade, 1967, p. 781 821, p. 789

272

En fait, la rgularit des mouvements astraux est une exception des plus rares dans le chaos gnral de la nature, qui ne connat pas dordre net mais ne se voit rduite une mthode de calcul que par lhomme qui veut tout chiffrer. Daprs cet homme, les rgles naturelles sont, et il faut quelles le soient, par dfinition ternellement invariables. Or, de cette chose, il nen est rien :
This classical notion of mechanism was a strictly metaphysical concept. No thing completely fulfilling these conditions has ever been on land, or sea, or even, as our cosmologists have told us, among the stars.1

Pour ce raisonnement nous ne pouvons que souligner avec J. Schlanger quil ne sagit, quant aux mtaphores biologiques et mcaniques dans le discours domanial, aucun moment dtats et de fonctionnements rellement comparables et interchangeables mais darguments, voire darmes rhtoriques : oublier ce point, cest perdre leur sens. (...) Lanalogie de lorganisme est un rservoir darguments, voil pourquoi on a recours elle. (...) 2 Il ne suffit nullement quil soit question dorganisme, voire mme dorganisme politique, pour que lon puisse indiffremment sauter de lun lautre et vice versa comme sil sagissait de deux choses parfaitement convertibles, pour ne pas dire de deux systmes, de deux espaces homalodaux. Il y a, certes, une certaine cohrence de base entre organisme biologique et organisation politique, mais elle relve exclusivement dun ordre intuitif :
Les contenus de la reprsentation, eux, varient selon les poques : () parce que son relief conceptuel dpend troitement de son usage rhtorique, car ce sont les arguments que lon souhaite puiser dans cette notion qui pour une bonne part la dessinent. Les reprsentations lies la notion dorganisme politique se situent dans un espace intellectuel complexe, o interfrent ltat - ltape historique - dlaboration des conceptions biologiques, et les convictions et les sensibilits politiques la recherche de justifications et de formulations. 1

En tant quargument cette cohrence ne prend son orientation et donc ne reoit sa force qu

1 2

Deutsch, Mechanism, p. 234 Schlanger, Les mtaphores, p. 31

273

travers les raisonnements qui lintgrent, cest ce que voyons dans les crits de Vauban et de Boisguilbert. Dans ce sens, les comparaisons avec le corps et avec lhorloge servent la justification dun Etat qui rclame la soumission totale de ses sujets sans tolrer dactivits noncontrles par lui. LEtat staie sur la mme logique spatiale de base dun systme clos et homogne. Pour le discours conomique de lpoque ceci est dune importance primordiale :
Les arguments de la biologie servent () la justification et la prvision dun ordre sous-entendu invitable puisquil est donn comme naturel. La planification des conomistes et des politiques prend ainsi lassurance dune argumentation fonde sur la logique des espces vivantes : une nature enfin dfinitivement rgle. 1

Il sagit donc moins dune extension ou dune expansion des concepts et des propos biologiques, que de lexploitation de leur force figurative dans le cadre dune argumentation qui les trie sur le volet et quelquefois nhsite pas les transformer en mythes. Autrement dit, cette transposition nest ni scientifiquement fonde, ni justifie mais politiquement motive et, spatialement, absolue. Ceux qui se servent de ces mtaphores comme Boisguilbert ou Vauban sappuient volontiers sur cette illusion pour convaincre de leurs ides grce la logique et la cohrence intrieure de ce mode de raisonnement.

4.2.6

Boisguilbert et Vauban une mme ide de lespace conomique

Le rapport entre Boisguilbert et Vauban, malgr leur apparente influence mutuelle ntait ni

Schlanger, Les mtaphores, p. 33

274

toujours au beau fixe ni celui dune entente thmatique totale. Cest--dire que Boisguilbert critique svrement et de nombreuses reprises les consquences que Vauban tire de ses penses, tandis que le marchal ne daigne point accepter de recevoir Boisguilbert quand ce dernier le lui demande. En fait, il existe entre le lieutenant gnral de police Boisguilbert et le marchal de France un dcalage de hirarchie trs net, qui semble affecter aussi les relations personnelles. Ainsi, nous voyons Boisguilbert demander Vauban un entretien par des promesses qui frlent le ton de magie :
Je prtends, Monseigneur, pouvoir, en deux heures, sans rien dconcerter ni mettre au hasard par aucun nouvel tablissement, fournir au Roi 80,000,000 [sic] par del la capitation : ce ne sera que le quart de ce que, en aussi peu de temps, jaurais remis de revenu au peuple. (...) Je vous demande, sil vous plat, deux heures de votre temps, que jirai prendre secrtement au jour que vous aurez eu la bont de me marquer, comme vous ftes, il y a huit ans (...) 2

Vauban se montre assez circonspect en ce qui concerne le ton sur lequel lui crit Boisguilbert, mais il fait tout de mme suivre le courrier du lieutenant de police lintendant gnral :
Jai trouv, Monsieur, (...) une lettre de M. de Boisguillebert [sic], (...) que jai cru devoir vous envoyer parce quil promet monts et merveilles, si on veut lcouter. (...) Je sais bien quil est un peu veill du ct de lentendement ; mais cela nempche pas quil ne puisse tre capable douvrir un bon avis. (...) Quelquefois les plus fous donnent de forts bons avis aux plus sages. 3

Il est souligner que malgr la rticence vidente du ct du marchal, celui-ci donne quandmme suite aux lettres de Boisguilbert en les faisant parvenir la plus haute autorit en matire dadministration financire. Sans doute parce quil est de lavis que les ides de Boisguilbert

1 2

Vignaux, Pour une nouvelle logique du vivant, p. 245 Boisguilbert dans une lettre adresse Vauban date du 22 aot 1704, dans : Boislisle, Correspondance, vol. 2,

p.545
3

Vauban dans une lettre adresse au contrleur gnral date du 26 aot 1704, dans : Boislisle, Correspondance,

275

peuvent contenir de forts bons avis comme il dit. Effectivement, si Boisguilbert a pu soumettre ses ides aux diffrents contrleurs gnraux des finances (Pontchatrin de 1689 1699, Chamillart de 1699 1708 et Desmaretz partir de 1708) cest Vauban quil devait cette faveur.1 Cest le personnage de labb de Beaumont, ami de Vauban rsidant Rouen qui joue un rle considrable en tant que lien mdiateur entre les deux hommes. Celui-ci, dont linfluence sur Vauban est incontestable, tant un proche dAntoine Arnauld avait quelques sympathies pour le jansnisme. Labb de Beaumont, rendit Vauban les plus grands services lors de la rdaction et la publication de la Dme Royale. Cest lui et non pas Boisguilbert, comme on la cru, qui lui fournit la plupart de ses renseignements sur la Normandie et la banlieue de Rouen. Or, il est certain dautre part, que Vauban puisa de nombreuses donnes dans ses entretiens avec Boisguilbert et dans le Dtail de la France.2
Labb lui envoie alors, le 7 janvier 1698, un projet de dme sur les fruits de la terre. Il y prouve geometriquement apres lavoir fait arithmetiquement quil [le roi] y trouverait si bien son compte quil recevrait de ce moyen seul, un tiers plus quil nen reoit actuellement des tailles et des aydes. La preuve gomtrique, celle qui doit emporter ladhsion, est bien celle qui importe. Elle doit tre videmment entendue dans lacceptation largement utilise en cette fin du XVIIme sicle de dmonstration irrfutable. 3

Quant aux rflexions de Boisguilbert, Vauban reprend presque littralement nombre des crits du

vol. 2, p. 545
1 2

Faccarello et al., Pierre de Boisguilbert et John Law, p. 155 Hecht, La vie de Boisguilbert, p.176. Ceci concerne, daprs Hecht, notamment dans la premire partie de la Dme

la page 38 et dans la deuxime partie les pages 41-42 ainsi que la deuxime partie du chapitre IV. Les indications donnes par se rfrent ldition premire de 1707, reproduite par Le Roy Ladurie.
3

Virol, Vauban, p. 345. Voir au sujet de la dmonstration irrfutable la logique les citations de La logique ou lart de

penser, de A. Arnould numres ci-dessus. Cet ouvrage, la Logique, constitue galement lune des rfrences-cl pour labb de Beaumont.

276

lieutenant de police comme celui selon lequel la France peut parfaitement se passer des mines espagnoles de mtaux prcieux. Tout comme Boisguilbert, Vauban dfinit les richesses dun Etat en biens naturels et consommables. 1 Daprs Vauban comme daprs Boisguilbert autre parallle - cest donc la mise en valeur du territoire qui dcide plus quautre chose du sort et du pouvoir dun Etat - cultiver son domaine gale augmenter ses richesses et son effectif dmographique. Vauban emprunte Boisguilbert limage du roi propritaire qui gre son pays comme un grand domaine.2 Si Boisguilbert fournit Vauban maintes ides pour le redressement conomique que nous voyons proposes dans la Dme, il a de son ct besoin des connaissances spcifiques du territoire dont ne dispose que le marchal en tant que vagabond du roi .
Vauban exerait des fonctions militaires qui lui permettaient de sillonner le royaume et de se faire ouvrir les archives des villes ou des intendances. Sa mthode de dnombrement procde dune familiarit critique avec les listes des feux fiscaux. la mme poque, le lieutenant de police de Rouen, Boisguilbert, dispose tout juste de quelques chiffres disparates ; ses rflexions sont ncessairement beaucoup plus hypothtico-dductives. 3

Si Boisguilbert nest pas totalement priv4 de laccs tout matriel statistique officiel rcolt par les intendants, sa rflexion reste tout de mme essentiellement thorique. Boisguilbert constate un norme malaise qui frappe de plein fouet le systme conomique et fiscal du royaume et en cherche la cause non pas dans des circonstances extrieures, mais dans une gestion quil juge mauvaise :

1 2 3 4

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 77-78 Vauban, Dme Royale, d. Le Roy Ladurie, p. 61 Perrot, Histoire intellectuelle, p. 82 il a certainement connu les rsultats de la grande enqute conomique de 1686, et les documents de cette enqute

ainsi que dautres rapports officiels analogues conservs au fonds du Contrle Gnral (). Esmonin, Etudes XVIIe et XVIIIe sicles, p. 217-1

277

Il est (...) certain quun si grand dsordre, (...) quun royaume opulent ait perdu la moiti de ses richesses en trente ou quarante annes, et cela sans peste, tremblement de terre, guerre civile et trangre, (...) que ce nest point leffet du hasard. 1

Boisguilbert stigmatise le manque de terres cultives et se rfre ainsi au contre-coup de la grande redistribution foncire du 17me sicle que nous avons dj mentionne auparavant concernant le rachat des terres par la noblesse de robe et la bourgeoisie. Cela est dautant plus intressant que, comme nous le savons grce aux recherches menes par Jacques Jacquart, les nombreuses terres incultes en sont le rsultat.2 Boisguilbert ne sattaque pas cette volution sociale dont les consquences nfastes sont videntes et qui entranent les terres en friche et la pauvret rurale. Cest--dire que, tout comme chez Vauban, sa premire inspiration, ses premires constatations et la justification rptitive de ses crits sont toujours orientes vers la pratique et directement issues des expriences quil a faites en observant la misre rurale. Tout comme Vauban, ses ides pour remdier la situation dsolante du royaume sont domaniales: le royaume entier en tant que grand domaine dont le roi serait le propritaire, un domaine aussi homogne que sagement mis en valeur. Boisguilbert reste compltement dans le schma spatial qui dfinit doffice le royaume en tant que domaine royal et en cela ses vues se recoupent nettement avec celles de Vauban. Tous deux voient la force du royaume dans ses dispositions naturelles, qui sont les richesses

1 2

Boisguilbert, Le Dtail de la France, p. 657 () on ne peut nier ce phnomne social et conomique fondamental : la paysannerie, qui reprsente 80 85 % de

la population totale, ne dtient en propre, en terme de lvolution, quune partie toujours insuffisante du sol cultiv. Parfois moins dun tiers, souvent autour de la moiti, trs rarement plus des trois quarts. Et cette appropriation dclinante, rsultat dune pauprisation relle de la masse rurale, sest accompagne dun morcellement croissant qui rduisait encore plus les possibilits de lexploitant. Jacquart, Immobilisme et catastrophes, p. 256

278

territoriales, savoir agricoles et dmographiques, quil sagit de faire se dvelopper dans un espace conomique libr de tout ce qui fait obstacle au commerce. La diffrence consiste dans les conclusions que les deux hommes tirent de ces conditions prliminaires, ce qui a incit certains historiens y voir une diffrence de principe :
Vauban peut (...) affirmer que lgosme fait partie des contraintes dont on doit tenir compte quand on envisage les affaires gnrales du royaume, mais il pense que seule une intervention divine ou plus exactement royale (le roi agit au nom de Dieu) peut mettre de lordre dans ce chaos dintrts individuels. Cest la conclusion rigoureusement contraire quen tirera Adam Smith. 1

Regardons prsent pourquoi cette conclusion rigoureusement contraire par rapport Adam Smith, est, du point de vue spatial, bien plus proche de ce dernier que lauteur de la citation ne le croit.2 Pendant que Vauban conoit cet espace comme un domaine clos, pour qu lintrieur tout puisse circuler librement, Boisguilbert considre comme condition prliminaire laugmentation des richesses un commerce transfrontalier libr de toute barrire douanire. Les recommandations dune politique conomique de non-intervention que Boisguilbert adresse aux autorits en place semblent elles-aussi contraster avec celles de Vauban dont la tendance militaire est tout surveiller et rglementer. En effet, elle est base sur une confiance illimite envers les lois de la nature, qui, dans leurs consquences ne laisseraient pas plus de libert

1 2

Virol, Vauban, p. 223 Nous attirons lattention sur les crits de Boisguilbert qui passent pour tre trs dans la mme ligne que ceux de

Smith : Cependant, en parcourant les mmoires du magistrat rouennais, on se rend compte que les rgles de lgalit, de la certitude, de la commodit et de lconomie, connues comme les quatre fameuses rgles dAdam Smith, sont prsentes partout chez Boisguilbert et quelles ne manquent que du talent dexposition et de synthse de lauteur de la Richesse des Nations. FERY (Jean), Le systme fiscal et montaire de Boisguilbert , dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, p. 69

279

lhomme que la surveillance recommande par Vauban. Cette libert apparente nest que la permission donne aux sujets consommateurs de suivre btement 1 leur instinct naturel, c'est-dire de sefforcer de senrichir, chose qui les ferait tous agir dune manire aussi prvisible, cest-dire aussi contrlable quutile aux objectifs de lEtat. La nature et les pulsions naturelles de lhomme servent de caution scientifique pour appliquer un raisonnement mcaniste strict de cause effet sur lobjet tudi.2 Donc, en dpit dune libert maximale concde aux sujets individuels propos du processus conomique tout reste dans le cadre du prvisible. Comme la Providence suprieure 3 veille sur chaque change afin quil soit quitable et sur lensemble de lactivit afin quil soit harmonieux, lensemble des hommes est guid par cette mme Raison providentielle :
Il nest pas question dagir, il est ncessaire seulement de cesser dagir avec une trs grande violence que lon fait la nature, qui tend toujours la libert et la perfection. 4 () Il ny a donc que lquilibre qui puisse tout sauver ; et la nature seule, encore une fois, ly peut mettre, mais il ne faut pas lempcher dagir. 5

Ce qui pourrait apparatre une contradiction entre Vauban et Boisguilbert nen est pas une. Les deux hommes restent dans la mme logique, seulement Boisguilbert mise sur les effets prsums srs et certains de la nature l o Vauban se mfie trop pour ne pas commander et contrler personnellement. 6 Vauban parle du commerce comme dune machine qui ne saurait jamais bien

Dans toute lacception du terme : () le peuple, qui ne diffre en rien des btes dans ses raisonnements gnraux,

et qui ntend point ses vues au-del de son intrt personnel et singulier du moment, (). (). En un mot, le peuple est assurment comme un troupeau de moutons () il ny a qu en prendre un ou deux par les oreilles et les tirer par la force, aussitt tous les autres sy poussent () Boisguilbert, Trait de la nature, p. 840 ; Boisguilbert, Factum de France, p. 934
2

NEVE (Patricia), Les arguments pour une nouvelle logique du vivant , dans : Discours biologique et ordre

social, Paris 1977, p. 95 109, p. 109


3 4 5 6

Cit daprs Meyssonnier, Thse, p. 167 Boisguilbert, Dissertation de la nature des Richesses, p. 1005 Boisguilbert, Trait de la nature des grains, p. 874 Dans une lettre au roi date du 12 juin 1703, Vauban met en relief que o il y va de son service, ou de celuy de

280

marcher si on ne sest form dabord un systme gnral absolument ncessaire pour establir entre toutes ses parties une correspondance harmonieuse qui les unisse si troitement quelles ne puissent se passer lune de lautre. 1 Malgr une diffrence vidente dans la ralisation du projet, Boisguilbert et Vauban partent dun mme concept spatial, le lieutenant de police devanant lingnieur dun pas.2 La masse des sujets, cense assurer par la consommation la production des richesses territoriales ainsi que par leur nombre la force militaire se voit promue au rang de premier objet des soins royaux. Laction de Vauban et de Boisguilbert annonce lge moderne de ladministration territoriale, qui reconnat dans le sujet un individu conomiquement autonome.3 Vauban et Boisguilbert constituent un bel exemple pour ce que lon pourrait appeler, en suivant Catherine Larrre, le paradoxe libral. Par le biais dune prise en main des conditions extrieures de la vie conomique du royaume en ce qui concerne par exemple les douanes et les taxes, donc par une intervention4 politique qui se veut rparatrice et, en fin de compte, passagre pour

son tat (car lun ne peut aller sans lautre), lintrt du particulier doit tre compt pour rien. A. N. microfilm 155 MI 33, dossier 1, doc. 14, fol. 5 et 7, cit daprs : Virol, Vauban, p. 338. Pour Vauban, les sujets et le commerce quil font entre eux sont des objets amnager par une politique sage et rflchie.
1 2

Virol, Vauban, p. 236/237 A ce propos, Gilbert Faccarello attire son tour lattention sur la tradition bodinienne () et lhritage cartsien

de Boisguilbert qui permettent de comprendre la mcanique conomique quil labore. Faccarello et al, The origins of laissez-faire, p. 155 ; voir aussi Faccarello, Aux origines, p. 13-14
3

Vauban und Boisguilbert luten damit das Zeitalter einer modernen Gebietsverwaltung ein, die in dem Untertanen

den autonomen Wirtschaftsbrger erkennt. Hoock et al., Interest, p. 10


4

Intervention qui pour Vauban passe par un contrle total. Or, daprs Boisguilbert lEtat doit, par une intervention

vigoureuse, anantir les barrires douanires lintrieur comme lextrieur du royaume quitte dtruire les conomies locales pour les intgrer dans un espace conomiquement homogne. Boisguilbert, Lettre du 14 dcembre 1705, adresse au contrleur gnral, 416. Du reste, le rle de lEtat est cens consister veiller au bon fonctionnement des rgles de la libre concurrence et, dans cet esprit, il doit procurer de la protection et empcher la violence. Boisguilbert, Factum de France, p. 892, Faccarello et al., Pierre de Boisguilbert et John Law, p. 167.

281

remdier aux mauvais usages en cours, la vie conomique doit tre mise en condition de spanouir sans ingrence aucune de la part de lEtat.1 Pour reprendre les termes de Catherine Larrre cela
nimplique pas contradiction entre la contrainte de la loi et le pouvoir de la libert, comme le montre lexamen de la formule, pose par Melon et reprise par Forbonnais : Libert et protection. La loi na pas comme fonction principale dinterdire, ni mme de limiter. Visant la protection, elle tend plutt diriger la libert, en supprimant les obstacles qui la menacent (), ce qui est garantir la sret.2

Spatialement parlant, nous retrouvons chez Boisguilbert comme chez Vauban un espace o les agents individuels sont libres, certes, mais libres de manifester un comportement uniforme de maximalisation. Le royaume est born par les frontires du territoire royal, mais en fonction des besoins et du profit du royaume ces frontires peuvent et doivent tre assouplies envers tout pays susceptible de pratiquer un change commercial avec le royaume de France. Nous assistons un processus o lespace conomique qui figure dans les rflexions et les discours commence dpasser le territoire national. Ce qui, comme nous venons de le voir, nest donc pas du tout conu comme une libration du sujet entrane dans les faits trs facilement des consquences pratiques qui finissent par revaloriser lindividu dans lEtat. Chez Boisguilbert, les sujets passent au statut dacteurs responsables qui par leur action

Le Commerce de Province Province, et de Ville Ville, se remettra en vigueur, quand il ny aura plus ni Aydes

ni Douanes au-dedans du Royaume ; ce qui fera que la consommation sera dautant plus grande, quelle sera plus libre. Do natra labondance des Denres de toutes especes, laquelle venant se rpandre par tout le Royaume, se fera bien-tt sentir jusques sur les Ctes, o elle facilitera encore le Commerce tranger. Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 157
2

LARRERE (Catherine), Le mercantilisme : La rationalit du systme. Du droit naturel la physiocratie , dans :

Linvention de lconomie au XVIIIme sicle : du droit naturel la physiocratie, Paris, P.U.F. 1992, p. 95 134, p. 115. Didier Deleule et Simone Meyssonnier soulignent leur tour que le crdo de Boisguilbert sur la libert, me du commerce , est emprunt directement Colbert et se trouve, quant lenjeu de la libert et de la concurrence, dans une ligne directe avec Montchrestien et Laffemas. Meyssonnier, Thse, p. 16

282

permettent lEtat de fonctionner. Cela permet cette transition qui va du sujet, que lon considre comme pur objet de la politique royale, au citoyen1 conomique, libre et responsable de lEtat et de son conomie.

Perrot, Histoire intellectuelle, 89

283

Chapitre 5
LESPACE ET LE PRINCIPE ABSOLUTISTE

5.1

Vauban et Boisguilbert

Les ides de Vauban et de Boisguilbert, bien quon puisse penser quelles sont issues de deux esprits fort critiques vis--vis de ladministration en place, taient en effet plutt voues faire voluer le fonctionnement conomique et politique de lAncien Rgime au lieu de tout bouleverser. Quant Boisguilbert, il dit au sujet dune rforme fiscale telle que Vauban la conoit dans la Dme Royale:
Ne point abandonner son esprit inventer des nouveauts pour des impts inconnus, mais sarrter perfectionner les anciens. () Ne tirer aucun raisonnement (...) que par la pratique et sur des faits constants chez toutes les nations. 1

Jean-Pierre Guicciardi sest efforc de dmontrer cette mme pense conservatrice en ce qui concerne Vauban :
Ainsi Vauban ne souhaite-t-il visiblement aucun bouleversement des conditions : que le petit peuple puisse se nourrir et shabiller, la bonne heure parce quil sera en meilleure position pour produire et se rendre utile ; mais que

BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Maximes ou principes incontestables pour rtablir ou soutenir la France

dans la conjoncture prsente , dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol. 1, p. 295 297, p. 296

284

les aristocrates conservent leur prminence sociale, leur fortune, leurs terres et leurs revenus. 1

Le marchal de Vauban resta, tout au long de sa vie, un fidle serviteur de son roi, et si on la promu au rang de grand opposant au systme, ce ne fut que de manire artificielle et aprs-coup. Dans sa grande biographie sur Vauban, Anne Blanchard met en relief que de l prsenter, posteriori, Vauban comme une victime de labsolutisme et un lointain anctre de la Rvolution, il ny a quun pas.2 Vauban dfendait les mmes principes absolutistes que son roi et ses ministres3, seulement, il voulait les pousser au-del de ce qui avait t atteint et cest pour cette raison quil essayait respectueusement den convaincre son roi.4 Mais le voil prisonnier dune logique laquelle il ne saurait se soustraire. Nous allons tudier par la suite en quoi cette logique tait contraignante et pour quelle raison ceux qui se rclamaient de sa spatialit de base taient en danger den tre dpasss. Le besoin de rforme tait palpable partout dans le royaume au milieu de la Guerre de Succession dEspagne. Et cest justement ce besoin urgent de trouver des issues une situation financire des plus dplorables qui poussa Vauban et Boisguilbert exprimer leurs ides censes sauver un systme en crise. Nous avons dj expos les similitudes qui existent entre Vauban et Colbert en

1 2 3

Gucciardi, Vauban... ou lanti-rformateur, p. 251 Blanchard, Vauban, p. 543 Cest donc tort quaprs-coup on a promu Vauban au rang dun dtracteur farouche de lordre absolu pour le

prsenter comme prcurseur rvolutionnaire de courants postrieurs : After that date (1707) the condemnation of his book made Vauban a posthumous hero for the opposition movement to Louis XIV. In fact, however, Vaubans ideas did not differ in principle from those of Colbert. We shall see (...) that he was one of the most ardent supporters of mercantilist theory and practice. (...) Vauban was also convinced that an equitable and efficient fiscal system would permit France to approach the mercantilist ideal of complete economic autarky. In sum, Vaubans influence as a reformer, in the sense of being opposed to the Sun Kings government, did not exist until after his death when the reform movement hailed him as a martyr to its cause. Prior to this time he was, if anything, a defender of government policy.Rothkrug, Opposition, p. 355-6
4

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy-Ladurie, p. 214

285

ce qui concerne leurs ides dune conomie organise de faon homogne par une politique de contrle et dinterventions. Or, les ides de Vauban et de Boisguilbert, qui sont le fruit dune conception politique, conomique et spatiale comme celle de Colbert et de Louis XIV, prennent, favorises par les rsistances rencontres, une dynamique autonome et oppositionnelle. Cette dynamique autonome sexplique par leur pouvoir de sduction. Les ides formules par Vauban et Boisguilbert proposent des solutions immdiates pour remdier la situation conomique dsastreuse. Elles se basent sur des preuves gomtriques et des dductions logiques, do leur force de conviction.1 En principe, cette argumentation est peut tre plus quautre chose reprsentative dune concordance intellectuelle entre Louis XIV et le marchal de Vauban. Si le roi-soleil justifie les rclamations de son gouvernement par des actes censs symboliser la Raison,Vauban et Boisguilbert se servent leur tour de la mme Raison pour donner de la viguer leurs arguments. Or, cest justement ainsi que Vauban et Boisguilbert, quils le veuillent ou pas, se retrouvent parmi les critiques2 de ladministration en place.Vauban accomplit en quelque sorte dun mme coup lultime systmatisation du rve classique et le premier anantissement de son postulat central3 :
Sans doute la rfrence la gomtrie pure est-elle fortement symbolique de lavnement dune idologie

Monseigneur, non par raisonnement, ni par discours, (...) mais par preuve, dmonstration et exprience aussi

infaillible quest celle qui apprend, dans larithmtique, que deux et un font trois, de vous vrifier, (...) que vous pouvez, (...) former 80 millions de hausse au Roi (...). BOISGUILBERT (Pierre le Pesant de), Lettre adresse au Contrleur Gnral du 25 juin 1705, dans : Pierre de Boisguilbert ou la naissance de lconomie politique, vol 1, p. 379 - 381, p. 380
2

Die Kritik blieb () keineswegs auf philologische, sthetische oder historische Sachgebiete beschrnkt, sondern

sie wurde ganz allgemein die Kunst, durch vernnftiges Denken richtige Ergebnisse zu erzielen. Koselleck, Kritik und Krise, p. 90
3

Ratte, La pense conomique de Vauban, p. 236

286

rationaliste, appareil dopposition aux reprsentations mythiques de la monarchie. 1

Prenons par exemple les justificatifs statistiques. Nous avons retrac ci-dessus comment la monte des efforts statistiques va de pair avec lhomognisation et la mise en valeur du royaume au profit du souverain. Nous avons galement vu comment ces efforts officiels sont dpasss par des initiatives statistiques dorigine prive dont Vauban ne constitue quun reprsentant parmi dautres. Ainsi, partir dun mme principe spatial, celui du royaume comme un espace explorer, diffrents courants politiques se dgagent, sloignant les uns des autres pour saffronter finalement sous forme dune opposition croissante. Tandis que les efforts statistiques mens par ladministration officielle toujours en qute de moyens financiers court terme, ceux de Vauban, font partie dun systme conomique, militaire et politique cohrent et clos, tel quil se trouve expos dans la Dme Royale. Autrement dit, cest exactement ce qui fait la force de la Dme qui en plus des solutions passagres propose tout un systme aussi logique que cohrent. Ce que Vauban semble ne pas voir, ce sont les consquences logiques dune telle dmarche, cest-dire que ses ides ont tendance mettre lautorit du roi au service des sujets qui ainsi prennent une place prpondrante dans royaume. Le roi, dans ce contexte, nest justement pas libre de fixer les impts selon ses besoins momentans, mais il est cens se montrer un loyal serviteur de la Raison, de la nature et du bien-tre public. Ainsi, il est tenu de respecter les proportions des tarifs calculs dans la Dme et de ne dpenser quen fonction des revenus. Il en est de mme en ce qui concerne la politique extrieure du roi. Il suffit de rappeler que Vauban, dans ses mmoires ce sujet, narrte pas de faire valoir la Raison et la nature, par exemple lorsquil demande au roi de bien vouloir respecter les bornes que la nature a donnes la France sans jamais outre passer

Allis, Linvention du territoire, p. 177

287

ces Barrires pour quelque raison que ce pt estre. 1 Quant la raction du roi, il se limite lui faire poliment savoir quil nst point dcid suivre son marchal-ingnieur dans toutes ses propositions :
Jai reu toutes les lettres que vous mavez crites ; je ny ai pas rpondu bien rgulirement et je me suis content de profiter de ce quelles contenaient de bon selon mes desseins qui ne saccordent pas tout fait avec vos penses. Continuez mcrire ce qui vous passe par la tte et ne vous rebutez pas, quoique je ne fasse pas toujours ce que vous proposez et que je ne rponde pas bien rgulirement aux lettres que vous mcrivez. 2

Or, le problme du projet de la Dme Royale est le fait quelle constitue, malgr les bonnes intentions du serviteur loyal que veut tre Vauban, une pure et simple subversion du principe absolutiste.3 Cest--dire que srige du vivant de Louis XIV lensemble de cette vision dun monde dfinitivement rgl sur les lois immuables de la nature, de la Raison. Proposer au roi de proportionner ses ressources la production de ses sujets, cela quivaut le dconsidrer au bnfice dun autre souverain, savoir la nature, la socit ou la ncessit, bref, cest le rabaisser de son rang extraordinaire celui dun gestionnaire consciencieux. Lhomognisation recherche du royaume et la lutte contre des exemptions visent, premire vue, augmenter le pouvoir souverain, certes, mais ils impliquent le rabaissement des corps intermdiaires.4 Le roi doit organiser lespace de son royaume selon ses propres lois en appliquant

VAUBAN (Sbastien le Prestre de), Projet de paix assez raisonnable pour que tous les intressez la guerre

prsente, en deussent tre contens, sil avoit lieu et quil plut a Dieu dy donner sa bndiction , dans : Oisivets, d. Rochas dAiglun, vol 1., p. 497 527, p. 508
2

Lettre de Louis XIV adresse Vauban date du 13 juin 1693, dans : Oisivets, d. Rochas dAiglun, vol 2, p. 388-

389
3 4

Ratte, La pense conomique de Vauban, p. 235 Entre le souverain et ses sujets il ne faut pas de mdiations. Libre et indpendant, le roi doit seul dterminer le

taux de limposition qui sapplique tous, sans connatre ni ordre ni classe. , Virol, Thse, p. 429

288

la sphre politique et sociale des dcisions valables sans exception.1 Ce postulat remet en cause lingalit traditionnelle qui, pourtant, tait la condition prliminaire de lAncien Rgime. Autrement dit, si la position de la noblesse est remise en cause publiquement, cest aussi un affaiblissement de la royaut, seule face une grande masse uniforme de sujets qui risque de demander des comptes propos de toute dcision royale. Les ides de Vauban sont le dbut dune volution consquente de labsolutisme qui se rapproche des ides de Rousseau.2 Les sujets, quils soient nobles ou roturiers, taient censs appartenir lEtat, sans exception. Vauban voulait en finir avec les privilges tatiques et provinciaux de lancien systme fodal et rendre tout le royaume galement sujet aux mmes conditions. 1 Mais dans les faits, le roi ne saurait se passer des charges achetes et des services rendus par la noblesse, car pour son service, il lui aurait fallu une administration bien mise au point et bien plus nombreuse, cest le problme permanent auquel se heurtent toutes les tentatives de rforme. Ainsi, un processus prilleux est entam. Si lon sattaque aux privilges dune noblesse dont on ne peut pas se passer pour des raisons administratives, on met en danger toute la pyramide administrative jusqu son sommet, cest--dire jusquau roi lui-mme. En voil un exemple issu du Mmoire sur limportance de Paris pour le royaume. Il suffit

Vauban critique la libert que les pays dtat ont de fixer le montant des impositions, puisquil souhaite que le

pouvoir du souverain soit renforc au dtriment des corps intermdiaires du royaume. Entre le souverain et ses sujets, il ne faut pas de mdiations. Libre et indpendant, le roi doit seul dterminer le taux de limposition qui sapplique tous, sans connatre ni ordre, ni classe. Virol, Vauban, p. 245
2

Htte man in Fortfhrung der Konzeption Vaubans fr die innere Ordnung des Staates diesem auch noch die

obrigkeitsstaatliche Spitze genommen, dann htten nicht nur die Brger ganz dem Staat, sondern auch der Staat auch ganz den Brgern gehrt. Er [Vauban] drang also auf eine konsequente Fortbildung des Absolutismus, der diesen in einem dialektischen Umschlag schlielich aufheben mute. GEMBRUCH (Werner), Zwei Denkschriften Vaubans zur Kolonial- und Auenpolitik Frankreichs aus den Jahren 1699 und 1700, dans: Historische Zeitschrift no. 195, 1962, p. 329

289

dobserver le ton sur lequel Vauban sexprime au sujet de Paris o il compare la ville au cur du royaume, pour en dduire limportance dcisive quil donne la ville et ses habitants par rapport au royaume. Vauban joue sur la mtaphore du corps en attribuant la place de la tte au roi, certes, mais celui du cur la capitale, tout en faisant un loge de la capitale digne de lui attribuer aussi le rang de la tte :
Si le prince est lEtat ce que la tte est au corps humain (chose dont on ne peut pas douter), on peut dire que la ville capitale de cet Etat lui est ce que le cur est ce mme corps : or le cur est considr comme le premier vivant et le dernier mourant ; le principe de la vie, la source et le sige de la chaleur naturelle, qui de l se rpand dans toutes les autres parties du corps quelle anime et soutient jusqu ce quil ait totalement cess de vivre. () Cest dans Elle que se donnent tous les ordres qui font se mouvoir ce grand corps. (...) De l que les ordres sont envoys aux gens de guerre pour les faire agir.(...) cest le vray sige de la Royaut et de lauthorit souveraine (...) .2

Nous ne pouvons que souligner avec Michle Virol quil est fort os de la part de Vauban dattribuer, ici, au cur, une importance suprieure celle de la tte. Vauban dtourne ainsi la contrainte de limage royale, la fortification de Paris tant celle du peuple. (...) Paris reprsente la France .3 Pottier de la Hestroye avait parfaitement compris la porte prilleuse des penses de Vauban en sopposant la suppression des exemptions fiscales ; il crit ceci : Ne seroit-ce pas vouloir aneantir lEtat Monarchique en France pour y introduire le Rpublicain? 1 La grande estime dans laquelle Vauban tient le peuple et les ressources que celui-ci produit, entrane une trange volution, une espce dmancipation de cet objet quest le peuple pour le

1 2

Vauban, Sa famille et ses crits, vol. 2, p. 445 VAUBAN (Sbastien Le Prestre de), Limportance dont Paris est la France, et le soin que lon doit prendre de sa

conservation , dans : Oisivets de M de Vauban publies par le colonel Augoyat, Paris, J. Corrard, 1843, vol. 2, p. 45
3

Virol, Vauban, p. 114 - 115

290

marchal. Nous nous rappelons dans quels termes utilitaristes il sexprimait au sujet du peuple cens fonctionner et obir. Boisguilbert, qui attribuait aux commerants et consommateurs un rle dacteurs dans la vie du pays, ne comptait les librer des interventions royales que pour les soumettre un comportement que la nature leur dicte. Mais ce faisant, la traditionnelle ingalit sacrifie lhomognit recherche fait que le roi se retrouve isol face au peuple, cest plutt la politique royale qui doit sadapter au peuple en vue den favoriser le plus grand bien. Ainsi, cest le roi qui en quelque sorte se soumet la dictature de la Raison. Ni Vauban, ni Boisguilbert ne peuvent se soustraire cette logique dans leurs raisonnements, ce qui les met, malgr leur bonnes et fidles intentions, en opposition avec la royaut :
Or, ce que comporte ce Projet de dme nest rien de moins que la complte subversion du principe absolutiste au titre duquel srige du vivant de Louis XIV lensemble de cette vision dun monde dfinitivement rgl sur les lois divines reconnues en mme temps que celles de la raison. (...) . Or, et Louis XIV ne sy trompe pas, toute la logique implicite de cet argument est lse-majest ; si lintrt du roi est conditionn par le libre mouvement de lactivit conomique de ses tats, alors cest lui qui devient second cet ordre immanent qui ne demande qu sexprimer, et avec lui cest tout lchafaudage du monde construit partir de lui pour demeurer en ltat qui seffondre. 2

Exagrant les tendances dun certain mercantilisme, Vauban rejoint dj les ambitions du despotisme clair, dont la filiation colbertiste ne semble paradoxale quen apparence, et l, il apparat en novateur. Le seul acte dinsubordination auquel Vauban sest livr est celui de publier ses penses aprs que le roi les ait refuses, o il mobilise, et ce de manire cible et avec succs, lopinion publique contre lautorit royale en dmontrant ainsi les limites du systme absolu. Le passage la mise en action de la masse uniforme des sujets contribuables et soldats vers le groupe des principaux acteurs dans lEtat sannonce dj. Si cest bien le roi qui est cens

1 2

Vauban, Dme Royale, d. Coornaert, p. XXXIX Ratte, La pense conomique de Vauban, p. 236

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protger les sujets, la dpendance est mutuelle ; le roi dpend de lactivit commerciale et fiscale des sujets comme Vauban lexplique au sujet des impts :
I. Il est dune vidence certaine et reconnu par tout ce quil y a de Peuples policez dans le monde, que tous les Sujets dun Etat ont besoin de sa Protection, sans laquelle ils ny sauraient subsister. II. Que le Prince, Chef et Souverain de cet tat ne peut donner cette Protection, si ses Sujets ne luy en fournissent les moyens, do sensuit : III. Quun tat ne se peut sotenir, si les Sujets ne le sotiennent. Or, ce soutien comprend tous les besoins de ltat, auxquels par consequent tous les Sujets sont obligez de contribuer.1

Finalement, il nous reste souligner quen dpit des diffrends entre, dun ct, Vauban, Boisguilbert et leurs successeurs, et le roi de lautre, la base de dpart - le royaume en tant que domaine royal homogne - est la mme, seules les consquences pratiques pour laction politique que lon en tire sont nettement diffrentes. Du coup, la traditionnelle contradiction perue entre Vauban en tant que dfenseur du principe mercantiliste et son ami Boisguilbert, le prphysiocrate, propos de laquelle se heurtent jusquaux historiens les plus rcents perd nettement de son acuit. Elle se profile plutt sous forme dune transition logique et consquente dans le cadre dune mme conception mcaniste de lconomie, enveloppe dans un espace conu comme absolu. La contradiction entre le systme colbertiste et lindividualisme libral seffrite.2 Nous retrouvons cette contradiction par exemple dans louvrage dAnne Blanchard qui, comme

1 2

Vauban, Dme Royale, d. Le Roy Ladurie, p.73 Il est des contestations qui, un systme, ne font quen opposer un autre. (...) Quelle que puisse tre lutilit

tactique de contre-systmes, la pratique qui sappuierait sur de tels discours ne peut que reconstruire autrement un monde de hirarchie et de domination. Le systme (quil sinspire de la mcanique, de la cyberntique ou de la biochemie) renvoie toujours Lviathan. Le systme et lindividualisme libral ne sont pas incompatibles, mais deux faces du mme phnomne. ACHARD, Pierre : En guise de conclusion , dans : Discours biologique et ordre social, p. 282

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nous venons de le voir nexiste qu premire vue, ce qui nempche pas quelle ait, sous forme de la dichotomie mercantilisme-physiocratie, longtemps domin toute rflexion sur le sujet:
Le dbat est toujours ouvert de savoir sil fut un prcurseur des ides du XVIIIe sicle, voire de la Rvolution et du XIXe sicle ou si, plus simplement, il resta bien de son poque. Contestataire ou conservateur? (...) Est-il hritier de Jean Bodin et du mercantilisme ou le prcurseur des physiocrates? 1

Anne Blanchard fait abstraction dans son ouvrage de toute rflexion spatiale qui, comme nous avons vu ci-dessus, est largement susceptible de dnouer ladite contradiction. Ainsi, la rponse que donne Madame Blanchard doit forcment rester quelque peu insatisfaisante :
Tout simple peut-tre nest-il que lun des hommes les plus intelligents et les plus actifs du rgne du Grand Roi, plac entre lge baroque, dans lequel il est n, et le sicle des Lumires, qui dj se profile lhorizon. Je serai toujours pour vous Vauban. 2

Il est bien vident quon narrive pas surmonter ladite contradiction sans prendre en considration lide de lespace la conditionnant. QuAnne Blanchard et avec elle toute une filiation dhistoriens soient tombe dans ce pige est dautant plus tonnant quil a dj t signal il y a longtemps, par exemple par Walter Bruer au dbut des annes 50 :
In der nationalkonomischen Literatur ist leider immer nur gefragt worden, welcher Schulrichtung Vauban angehre, ob er Merkantilist sei oder Physiokrat. Daire, Blanqui, Kautz und Ingram feiern Vauban als einen Vorlufer des physiokratischen Systems und bezeichnen ihn als einen Gegner des Merkantilismus. Fournier de Flaix, August Oncken und Friedrich Lohmann bezeichnen Vauban als Merkantilisten, weil in seinen Denkschriften die Politik Colberts verfochten werde. (...) Marschall Vauban, der Festungsbauer und Ingenieur, ist der einzige reine Geometriker unter den Nationalkonomen.1

Comme lhistoriographie a jusqu prsent regard comme incompatibles et opposs mercantilisme et physiocratie, lespace absolu en tant qulment commun des deux coles na

1 2

Blanchard, Vauban, p. 551. Il sagit de la conclusion laquelle aboutit louvrage dAnne Blanchard. Blanchard. Vauban, p. 551

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pas t aperu. Pour cette raison, Vauban na toujours t class que comme prcurseur de lun ou de lautre des deux courants. Cela a dtourn lattention de lespace qui non seulement structure les ides de Vauban mais que partagent aussi les physiocrates. Cest pour cela que Vauban peut aisment se retrouver dans les deux courants, qui, de reste, ne sont pas schmatiss en tant que tels son poque, sans quil y ait une contradiction quelconque.2

5.2

La nouvelle spatialit et le discours libral moderne. Quesnay, Turgot et Le Mercier de la Rivire

De 1667 1739, la France se couvre totalement dun rseau de 800 triangles mesurs sur le terrain, elle est cale dans ses frontires qui sont ceintures astronomiquement et figes militairement. De 1744 1815 une arme darpenteurs, recruts pour la circonstance, et dingnieurs civils des Ponts et Chausses et militaires du Gnie perfectionnent la mise au point dun projet qui annonce la naissance de tous les futurs grands corps de lamnagement du territoire. Les quipes finissent par rassembler leurs rsultats sous forme dun gigantesque tableau. Un nouvel instrument de la rgulation conomique du territoire est n - il ne reste plus

1 2

Bruer, Vauban als Nationalkonom und Statistiker, p. 750 Trs parlante dans ce sens est lvaluation de Vauban que formule Franois Etner: Comme conomiste, Vauban

tait-il mercantiliste ou libral ? Ctait selon. Il voulait se passer de caf import et suggrait de le produire sur place, en Provence, dans le Languedoc ou le Roussillon : cela empcherait largent de sortir du Royaume, raisonnement hautement mercantiliste. Mais il affirmait aussi que la vraie richesse dun royaume consiste dans labondance des denres, et quun impt excessif et mal assis ne leur a pas permis de se dvelopper, ide caractristique des libraux de tous temps. ETNER (Franois), Histoire du calcul conomique en France , Paris, Economica, 1987, p. 11

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qu tout redcouper.1 Les atlas et globes de lOrangerie Versailles sont lexpression concrte de ce gigantesque tableau dassemblage, ils sont synonyme dune nouvelle signification de la notion despace. Dans la deuxime moiti du 18me sicle, ce type de cartographie conomique sest bel et bien impos :
Un document anonyme et non dat met en place, assez pauvrement, les ressources de la France commerante ; un autre, demeur manuscrit, figure les prix du setier de bl sur les principaux marchs en fvrier 1768 ; un peu plus tard, une carte plus ambitieuse - nouveau anonyme, manuscrite et, en outre, inacheve - propose, avec un grand luxe de symboles, une France conomique (...). 2

Le dcoupage de lancien royaume de France en dpartements sous la Rvolution fait un tat prcis du contenu naturel de ce territoire conu comme un contenant, il omet volontairement toute ancienne appartenance fodale ou seigneuriale. En tmoigneront les dnominations des dpartements qui seront faites en fonction de leur nature spatiale (Pyrnes Orientales, Charente maritime, Haut Rhin, Bas Rhin). Ces exemples montrent quel point ces choses font partie dune logique spatiale prcise, qui est celle de lespace absolu, applique au royaume o, bien avant la Rvolution, on veut faire rgner la Raison et lordre naturel, le royaume entier tant dfini comme domaine homogne. Cest ainsi quau 18me sicle les grands travaux des Cassini se poursuivent jusqu leur achvement pour cartographier et rendre lisible le territoire. Il sera prsent comme un espace de production sous forme dune carte, susceptible de permettre un nouvel amnagement conomique du royaume qui respecte la Raison et lordre naturel.3 Berthier, pour prendre un exemple, sefforce

VAYSSIERE (Bruno Henri) A propos dune nouvelle conomie politique sous lAncien Rgime : formation du

territoire national et travaux de la carte de Cassini , dans : Bulletin de lAssociation des Gographes franais, Paris, 1979. No. 463, p. 249-256, p. 254
2 3

Nordman, LEspace franais, p. 143-44 Quesnay songe utiliser la carte des Cassini ; bien dchiffre celle-ci rvle beaucoup de choses sur le paysage

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dtablir un cadastre pour optimiser la productivit fiscale du royaume, tout en le dcoupant en parcelles interchangeables dont la productivit se chiffre mathmatiquement.1 Ces mesures et projets sont lexacte consquence des pratiques tablies depuis la deuxime moiti du 17me sicle pour mesurer la productivit du domaine royal. Voici un autre exemple dautodynamisme : la cration de cartes par le corps des Ponts et des Chausses dont le but nest plus tellement la reprsantion la plus exacte dun espace donn, mais sa reprsentation sous forme dun domaine, voire dun jardin naturellement harmonieux. Antoine Picon explique comment lenseignement de la cartographie dispens lcole des Ponts et des Chausses au 18me sicle tient compte des ressources grer et reprsenter :
Le territoire reprsent sassimile un jardin du 18me sicle avec ses alternances dordre et de dsordre, de rgularit et dirrgularit. Tout le travail de lingnieur consiste parcourir et amnager ce jardin des fins de circulation des hommes et des marchandises. 2 () Tout se passe comme si le territoire ntait jamais quune sorte de grand jardin dont lingnieur avait reu la charge, pour le plus grand bien des semblables.
3

Antoine Picon prcise que bien que de nombreuses villes figurent sur les cartes des Ponts et Chausses, le territoire est la priorit des ingnieurs qui cherchent en recenser toutes les

agraire, de plus lconomiste veut mobiliser le savoir en friche des Acadmies et des Socits de pense. JeanClaude Perrot dans : Lavoisier, Richesse territoriale, p. 60
1

Les arpentages organiss et mens bien par les Bertiers faisaient partie dun vaste projet damlioration des

rendements fiscaux. Ils firent valuer systmatiquement et suivant les mmes critres les potentialits approximatives des terres de chaque paroisse, dfaut den connatre le revenu agricole annuel exact. Ce souci se traduisit par un arpentage gnral des paroisses de la gnralit de Paris. TOUZERY (Mireille) Atlas de la Gnralit de Paris au XVIIIe sicle. Un paysage retrouv Paris, Comit pour lhistoire conomique et financire de la France, 1995, p. 14
2

PICON (Antoine), Cartographie et amnagement du territoire. Les cartes des lves des Ponts et Chausses la fin

du XVIIIe sicle. , dans : Lil du cartographe, sous la direction de Catherine Bousquet-Bressolier, Paris, C.T.H.S., 1995, p. 107 125, p. 110
3

Picon, Cartographie et amnagement du territoire, p. 115

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richesses.1 Chez les ingnieurs des Ponts et des Chausses, les donnes accumules et leur reproduction sinscrivent dans les grandes rubriques empruntes la tradition statistique, le pittoresque seffaant devant lenqute conomique. Quant lenqute conomique, elle doit dboucher sur un inventaire raisonn du territoire qui permette sa mise en valeur au moindre cot. Il sagit de procder au nivellement et larpentage des terrains, puis de dresser le tableau des diffrentes espces de terrain, de leur culture et de leur produit, bref de tout ce qui peut intresser, soit lagriculture, soit la rpartition des impts.2 Ensuite, les cartes des Ponts et Chausses sont censes contenir linventaire des ressources souterraines et hydrauliques, avec celui de la population, cest--dire de la proportion des dcs et des naissances. Mais on y trouve aussi des informations prcises sur lindustrie, les murs et la salubrit, bref tout ce qui contribue la connaissance immdiate des hommes et du commerce. Ses intentions duniformiser les mesures au niveau du royaume entier ressortent notamment de la phrase suivante :
De pareilles conventions tendent fondre tous les caractres particuliers en un seul caractre unique et vraiment national; mais les influences locales, trs diversifies dans ltendue de la France sopposent cette uniformit, et ce combat entre la nature et les institutions sociales, doit offrir un spectacle intressant aux yeux des administrateurs philosophes. 3

Nous avons vu que les efforts de mesurage et de connaissance de cet espace conomique du royaume saccompagnent ds le dbut de la conviction quil y a des lois naturelles selon lesquelles cet espace volue. Ces lois qui semblent tre aussi bien le fruit de la nature que de lespace lui-mme sont gnralement rsumes sous le nom dordre naturel. Pour prciser ce que

2 3

Picon, Cartographie et amnagement du territoire, p. 120 Picon, Cartographie et amnagement du territoire, p. 120

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lon doit comprendre par ordre naturel, nous reprenons ici les termes de Quesnay:
Les lois constitutives des socits sont les lois de lordre naturel le plus avantageux au genre humain. Ces lois sont ou physiques ou morales. On entend par loi physique constitutive du gouvernement, la marche rgle de tout vnement physique de lordre naturel videmment le plus avantageux au genre humain. () Ces lois forment ensemble ce quon appelle la loi naturelle. Ces lois sont tablies perptuit par lAuteur de la nature, pour la reproduction et la distribution continuelle des biens qui sont ncessaires aux besoins des hommes runis en socit et assujettis lordre que ces lois leur prescrivent. 1

Si dun ct lEtat sefforce de mesurer et dvaluer avec une prcision toujours croissante la productivit de cet espace homogne mettre en valeur, on prne de lautre ct le retrait de la politique royale de lconomie et de lagriculture au profit de lordre naturel, comme nous avons dj pu le constater dans les crits de Boisguilbert. En sens inverse, cest la confiance illimite dans la perfection de lordre naturel qui permet de croire la productivit agricole dun tel espace homogne, cens se laisser chiffrer et calculer comme une quation mathmatique. Or, pour instaurer une politique qui se veut en harmonie avec lordre naturel, tout est dans la connaissance des lois qui dterminent le cours de la nature :
On peut donc dire avec vrit, quil nest rien de plus simple, ni de plus vident que les principes fondamentaux et invariables de lordre naturel et essentiel des socits : pour les connotre dans leur source naturelle, dans leur essence, et mme dans les consquences pratiques qui en rsultent, il ne faut que connotre lordre physique : ds que cet ordre est devenu vident, ces mmes principes et leurs consquences pratiques deviennent vidents pareillement. 2

Le positivisme investigateur des travaux statistiques de Vauban trouve sa suite dans ce genre de propos - sous forme de diffrentes ramifications scientifiques. Nous avons dj mentionn quel

QUESNAY (Franois), Despotisme de la Chine , dans : uvres conomiques et philosophiques, par August

Oncken. Darmstadt, Scientia-Verlag, 1965, p. 637. Mises en relief typographiques dans loriginal
2

LE MERCIER DE LA RIVIERE, (Pierre-Paul-Franois-Joachim-Henri), Lordre naturel et essentiel , London,

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point et de quelle manire le concept domanial est aussi porteur de la revalorisation des sujets en tant que protagonistes dans un Etat o ils sont synonymes de force productive et de force militaire. Cette revalorisation trouve sa suite dans lordre naturel. Pour que les sujets porteurs de lordre naturel puissent spanouir pour le plus grand bien de lEtat, une autre condition indispensable est celle du droit la libert :
Suivant cet ordre essentiel, lautorit tutlaire est ladministration dune force sociale et physique institue dans la socit et par la socit, pour assurer parmi les hommes la proprit et la libert, conformment aux lois naturelles et essentielles des socits. 1

1775, dans : Collection Les Economistes, Paris, Fayard, 2001, p. 50


1

Le Mercier de la Rivire, Lordre naturel, p. 163. Mises en relief typographiques dans loriginal

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300

Turgot reprend galement le concept de Vauban selon lequel la puissance de la France se chiffre au niveau conomique et dmographique : il sera toujours vrai que la plus grande richesse et la plus grande population donneront ltat en question le moyen dassurer son indpendance dune manire bien plus solide. 1 La Condition prliminaire pour assurer la France une population nombreuse et bien ravitaille grce une bonne gestion entrane pour Turgot la vision du territoire comme un grand domaine homogne organis selon les mmes lois raisonnables - celles de lordre naturel - et chiffrables en units mathmatiques, les lieues carres. Ainsi, pour faire avancer les inventaires du domaine, Turgot, intendant du Limousin, dcide de reprendre larpentage de la province. Cest bien cette confiance envers le rsultat de ces mesures en lieues carres qui lui permet de prner lordre naturel sous forme de libert conomique pour le royaume entier : Turgot dcrit avec lvidence dune dmonstration mathmatique :
Je voulais (...) montrer comment la libert est le seul prservatif possible contre la disette, le seul moyen dtablir et de conserver entre les prix des diffrents lieux et des diffrents temps et ce juste niveau sans cesse troubl par linconstance des saisons et lingalit des rcoltes; (...) 2

Or, ce qui empche encore, aux yeux de Turgot, lpanouissement conomique et agricole du royaume, ce sont les diffrents traitements imposs artificiellement un espace naturellement homogne :
Cette diffrence, M. nest pas cause par la diffrente fertilit des terres. Les plaines depuis Poitiers jusqu Angoulme, (...) sont certainement au moins gales en bont aux terres des environs de Paris. Pourquoi ne sont-elles pas exploites de la mme manire? (..) Cette rvolution pourra tre lente. Je conviens que (...) elle (...) aurait besoin de quelques autres oprations du Gouvernement et surtout dun changement dans la forme de limpt territorial (...).

1 2

TURGOT (Anne Robert Jacques), Eloge de Gournay , dans : Formation et distribution des richesses, p. 135 Poirier, Turgot, p. 130

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Dans les provinces les plus voisines de celles o il y a des fermiers, la rvolution sera encore plus rapide (...). 1

Le rsultat des ces raisonnements est vident. Un espace naturellement homogne, condition que lon rtablisse doffice son homognit suppose naturelle, est capable de couvrir tous les besoins si on le confie la nature, cest--dire au libre jeu des forces conomiques. Encore une fois, ce sont des problmes rencontrs sur le terrain quil sagit de rsoudre et dont la solution dsire est la base des raisonnements de Turgot. Nous avons vu ci-dessus que la nature, objet domestiquer selon les rgles de la Raison au 17me sicle, devient elle-mme sujet raisonnable au 18me sicle. Cela entrane des consquences profondes tous les niveaux. Turgot ne saurait viter de se prononcer en faveur dune libralisation en matire dconomie. Dans l Eloge de Gournay, il favorise justement une politique de retenue de la part de lEtat:
Si donc, (...) le gouvernement singre de prescrire chacun ce quil doit faire, il est clair que tout ce que les particuliers perdront de bnfices par la gne qui leur sera impose, sera autant de retranch la somme du revenu net produit dans lEtat chaque anne. 2

Ce nest que laddition des diffrents intrts particuliers dans un calcul tout fait comparable celui de Boisguilbert qui peut donner un bon rsultat :
Il suit de cette discussion que, sous tous les points de vue (...), lintrt particulier abandonn lui-mme produira toujours plus srement le bien gnral que les oprations du gouvernement, toujours fautives et ncessairement diriges par une thorie vague et incertaine. 3

Cet espace conomique libralis et homogne nest plus, au 18me sicle, aussi renferm sur luimme quil ne ltait encore pour Vauban par exemple en matire dexportations. Tout de mme,

TURGOT (Anne Robert Jacques), sixime lettre adresse au Contrleur Gnral (labb Terray) sur le commerce

des Grains du 27 novembre 1770, dans : , Formation et distribution des richesses , p. 318 - 332, p. 328-31
2 3

Turgot, Eloge de Vincent Gournay, p. 134 Turgot, Eloge de Vincent Gournay, p.136

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lautarcie conomique reste un enjeu majeur pour par exemple Turgot qui ny renonce que bien malgr lui :
Depuis le fameux Acte de navigation des Anglais, toutes les puissances de lEurope ont suivi lexemple de ces rpublicains ambitieux et on cherche partout se passer des autres nations. (...) Cette politique est bonne quand une seule puissance sen sert contre toutes les autres. (...) Aujourdhui, toutes les nations de lEurope sont trop claires pour souffrir quune seule puissance en fasse usage au prjudice de toutes les autres et la ncessit du commerce les forcera dabandonner de concert une politique trop oppose nos murs pour subsister. 1

Chez Turgot, le raisonnement subit une volution majeure par rapport celui de Vauban, lindividualisme est tout fait revaloris :
On sest beaucoup trop accoutum dans les gouvernements immoler toujours le bonheur des particuliers des prtendus droits de la socit (). On oublie que la socit est faite pour les particuliers, quelle nest instaure que pour protger les droits de tous, en assurant laccomplissement de tous les devoirs mutuels. 2

Le sujet ici est reconnu en tant quacteur conomique et voit sa libert individuelle revalorise face lEtat. Autrement dit, cela mne une revalorisation de lindividu, dont le bien-tre dpend moins du gouvernement que du March voluant automatiquement vers un meilleur futur, pourvu que la politique ne sen mle pas. Ou bien, pour reprendre les termes de Jean-Claude Perrot : Lhomo economicus des penseurs classiques nest aprs tout que le citoyen de la Dclaration de 1789, considr sous un autre profil. 1 En faisant confiance la Raison de la nature et lindividu fort et libre, il est probable que la somme de tous les individus runis rglent par eux-mmes les conditions de lquilibre

TURGOT (Anne Robert Jacques), dans : uvres de Turgot et documents le concernant, avec biographie et notes.

Publies par Gustav Schelle, Paris, Flix Alcan, 1913-1923. Rdition Glashtter im Taunus, 1972, vol. 1, p. 440441
2

Poirier, Turgot, p. 357

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conomique. Lespace devient synonyme de march, march synonyme de progrs, tant que lhomme laisse faire la nature en respectant lordre naturel.2 Il se produit en France lmergence du concept de march comme principe organisateur de la vie conomique et sociale et lapparition du libralisme conomique.3 Dans ce contexte, on peut se demander avec Guillaume Garner, si ce nest pas moins lopposition entre dirigisme et laissez-faire que la distinction entre espace de march et territoire politique qui marque la vritable rupture entre le mercantilisme et le libralisme. Le trait dunion principal entre ces deux thses est lespace auquel sapplique une force organisatrice suprieure, qui provient soit des dirigeants soit de la nature, et qui est mise en uvre par lensemble des sujets conomiquement actifs.

Boisguilbert avait dj voqu lide de lharmonie de la Rpublique, quune puissance suprieure rgit invisiblement (...). 4 Encore plus reprsentatif de ce que signifiait aux yeux de ses adeptes le terme dordre naturel est louvrage de Le Mercier de la Rivire.5 En matire dconomie, ce changement constitue aussi la mise en place dune anthropologie conomique qui remplace le pessimisme de la gnration prcdente par une recherche plus optimiste de

1 2

Perrot, Histoire intellectuelle, 89 Le concept de lordre naturel avec lessor inou quon lui connat pour le 18me sicle se voit appliquer comme

principe organisateur toute une gamme de choses, qui dpasse de loin lconomie, et englobe entre autre, par exemple la langue. Or, ici ce ne sont que lespace et le march qui nous intressent.
3 4 5

Garner, Thse, p.6 Boisguilbert, Le Dtail de la France, p. 62 LE MERCIER DE LA RIVIERE, (Pierre-Paul-Franois-Joachim-Henri), Lordre naturel et essentiel , London,

1775. Cet ouvrage tait ds 1767, entre toutes les mains. HOOCK (Jochen), Economie politique, statistique et rforme administrative en France et en Allemagne dans la deuxime moiti du 18 sicle , dans : Jahrbuch fr europische Verwaltungsgeschichte, Baden-Baden, Nomos Verlagsgesellschaft, 1989, p. 33-45, p. 38

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lquilibre et de lordre naturel.1 En ce sens, le rle que les dfenseurs du systme absolu accordent au roi reste aussi ambigu comme nous lavons dj vu dans les crits de Vauban, et si ce dernier na pas prcis toutes les consquences logiques de son programme, des physiocrates comme Le Mercier de la Rivire vont le faire. Dun ct, ils semblent lever le roi et ses pouvoirs des hauteurs extrmes, mais en mme temps ils le soumettent ce mme fameux ordre naturel sur lequel il a perdu toute influence mais dont il se doit dtre lui-mme le fidle serviteur. Dans un premier temps, le rle du monarque est cens tre celui de jeter les bases ncessaires pour que lordre absolu puisse sinstaller, car celui-ci doit tre le rsultat de recherches intenses et scientifiques ainsi que dun solide ancrage politique dont le roi seul peut tre le garant. Mais aussi, dans un second temps, le roi doit faire en sorte que lordre naturel puisse stablir en matre suprme de lEtat:
Il est sensible que lordre naturel et essentiel des socits ne peut stablir sil nest suffisamment connu; mais aussi par la raison quil constitue notre meilleur tat possible, il est sensible encore que sitt quil est connu, son tablissement doit tre lobjet commun de lambition des hommes, quil stablit alors ncessairement, et quune fois quil stablit, il doit ncessairement se perptuer. 2

Lordre naturel, dans les ides de Le Mercier de la Rivire serait, dans une optique un peu nave de lauteur, synonyme de tout ce que peut souhaiter le roi, en prsumant que le roi soit prt soumettre son autorit personnelle ce fameux ordre naturel. Le Mercier de la Rivire est convaincu, quainsi le roi, justifi dans son action par les bons rsultats que produira lordre naturel tous les niveaux de la politique et de lconomie, verrait encore augmenter sa propre influence. Le Mercier de la Rivire, en dfenseur de lordre naturel srige en farouche dfenseur du principe despotique, car comme nous venons de le dire, le roi-despote seul serait le meilleur

1 2

Hoock, Economie politique, p. 37 Le Mercier de la Rivire, Lordre naturel, p. 62. Mises en relief typographiques dans loriginal

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garant de lordre naturel :


Le despotisme naturel de lvidence amne le despotisme social : lordre essentiel de toute socit est un ordre vident; et comme lvidence a toujours la mme autorit, il nest pas possible que lvidence de cet ordre soit manifeste et publique, sans quelle gouverne despotiquement. Cest par cette raison que cet ordre essentiel nadmet quune seule autorit, et par consquent un seul chef : lvidence ne pouvant jamais tre en contradiction avec ellemme, son autorit est ncessairement despotique, parce quelle est ncessairement une; et le chef qui commande au nom de cette vidence, est ncessairement despote, parce quil se rend personnelle cette autorit despotique. 1

Nous attirons lattention notamment sur le style de largumentation de Le Mercier qui rappelle les crits de Vauban. Nous y retrouvons limmuable conviction de lauteur dont lavis se base sur des raisonnements et dductions logiques, srs et certains comme une dmonstration de gomtrie , pour employer les termes de Vauban. Nous y retrouvons galement le principe de lindivisibilit dun seul ordre possible, qui, cela va de soi, ne peut se dployer que dans un royaume qui se confond avec un seul ordre public et social possible, ce dernier tant soumis la seule autorit du roi. Voici donc une autre raison pour laquelle lauteur souhaite une royaut despotique - elle nous ramne cette image dsormais familire dun Etat - il dira dj Nation clos(e) et hermtique comme un corps. Or, daprs lauteur, seul un roi despotique serait capable dachever et de maintenir lunit du royaume comme un espace clos et homogne, un espace qui, autrement se dmantlerait suite aux intrts divergents des sujets-atomes qui le peuplent :
Quand on envisage une nation dans les rapports quelle a avec le Souverain, on voit tous ses membres soumis une mme autorit, agissant par consquent daprs une mme volont ; dans ce point de vue, ils forment un corps, et ils le forment toujours, parce qutant tous et toujours gouverns par une mme volont, ils ont tous et toujours la mme direction. Mais entrez dans quelques dtails, (...), interrogez chaque classe en particulier ; vous les trouverez toutes dsunies, et divises par des intrts opposs; alors vous verrez que chaque classe est un corps spar, qui se

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subdivise linfini, et que cette nation, qui vous paroissait ntre quun corps, en forme une multitude qui voudroient tous saccrotre aux dpens les uns des autres. 2

Ce que nous venons de lire, justifie une situation o le roi fonctionne comme suprme garant de lordre absolu. Mais dans la logique du raisonnement cest bel et bien lordre naturel qui peut dtrner lautorit royale, si jamais il se trouve un autre garant de sa mise en uvre, plus apte que le roi. Telle pourrait tre par exemple la volont gnrale de tous les sujets ou ladministration devenue plus forte que lautorit royale car plus constante quelle. Effectivement, Le Mercier de la Rivire rduit la fonction du roi celle du garant dun ordre qui nest plus le fruit de sa volont, ni lobjet de son autorit, et au service duquel le roi doit se soumettre aussi bien que nimporte quel sujet du royaume car : Dans un sens, on peut dire que le droit de commander nappartient qu lvidence; car dans lordre naturel, lvidence est lunique regle de conduite que lauteur de la nature nous ait donne. 3 Cette rduction de lautorit royale celle dun gardien dun ordre qui nest plus le sien mais celui de la nature. Il se manifeste par exemple lorsquil sagit de politique trangre :
Ltablissement de cet ordre politique parmi les nations, () nest autre chose que lordre videmment le plus avantageux chaque nation, comme il lest chaque Souverain et chaque homme en particulier, par-consquent () il suffit que ce mme ordre soit connu pour tre observ.4

Le dualisme constitu de lordre naturel et de lordre positif, entranant une certaine tlologie

1 2

Le Mercier de la Rivire, Lordre naturel, p. 176. Mises en relief typographiques dans loriginal Le Mercier de la Rivire, Lordre naturel, p. 132. Ce passage est doublement significatif car il veut sauver lautorit

royale dans le systme de lespace absolu dont il rsume de manire trs nette les principaux traits caractristiques : hermtisme vers lextrieur et homognit lintrieur atomise vers autorit suprme et enchevtrement des diffrents corps espaces rivalisant.
3 4

Le Mercier de la Rivire, Lordre naturel, p. 112. Mises en relief typographiques dans loriginal. Le Mercier de la Rivire, Lordre naturel, p. 325/6. Mises en relief typographiques dans loriginal.

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historique est aussi ce qui caractrise, selon Wolfgang Zorn1, les ides de Quesnay. Lordre naturel serait dorigine divine et bien plus g que la socit humaine, voire ternel : Les lois constitutives de la socit ne sont pas dintuition humaine. Par contre, elles seraient physiques, morales et naturelles, en tout cas conformes et reconnaissables par la lumire de la Raison. Pour cette raison, lordre positif humain aurait assurer la concidence de lintrt gnral avec les intrts particuliers, tout en suivant un cours historique dautant plus prtrac quon le mettrait en uvre par une politique concerte.2 Cet Etat serait fort et imprissable, comme une machine parfaitement mise au point, contrairement aux thories biologiques de la vie et de la mort des Etats :
LEtat que je peins aura une administration simple, solide, facile gouverner. Elle ressemblera ces vastes machines, qui par des ressorts peu compliqus produisent de grands effets ; La force de cet Etat natra de sa force, sa prosprit de sa prosprit. Le temps, qui dtruit tout, augmentera sa puissance. Il dmentira ce prjug vulgaire qui fait imaginer que les empires sont soumis une loi imprieuse de dcadence et de ruine. 3

LEtat idal serait donc un Etat ou ni le despote, ni le sujet ne disposent dun pouvoir de dcision libre mais se soumettent la tlologie aveugle du mme ordre naturel:
Der starke Determinismus der Physiokratie, ihre mechanische Gesellschaftsauffassung engt den Raum der freien sittlichen Entscheidung, der zwischen ordre naturel und ordre positif besteht, fr die Gesamtheit der citoyens immer wieder bis zur Aufhebung ein. Indem jenseits der seienden die sein sollende und kommende Wirtschaft und Gesellschaft gesehen wurde, brachte die Lehre vom ordre naturel (...) einen messianisch-konomischen und geschichtsphilosophischen Zug in die Physiokratie. (....) Den geschichtsbestimmenden Gesetzen stehen nur

ZORN (Wolfgang), Die Physiokratie und die Idee der individualistischen Gesellschaft, dans : Vierteljahrschrift

fr Sozial- und Wirtschaftsgeschichte, vol. 47. 1960, p. 498-507, p. 503


2

Der ordre positif war notwendig geschichtlich, schien aber der Historizitt umso weniger unterworfen, je genauer

er dem ordre naturel folgte. , Zorn, Physiokratie und individualistische Gesellschaft, p. 501
3

GUIBERT (Comte Jacques de), Essai gnral de Tactique , 1772. Paris, Economica, 2004. Discours

prliminaire, p. 23-24 ; voir aussi Foucault, voir aussi Foucault, Surveiller et punir, p. 171

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wirtschaftlich gruppierte Einzelmenschen gegenber. 1

Voil de manire exemplaire la faon dont la conception dun espace clos et homogne, sur laquelle lautorit royale stait appuye pour donner justification et mthode la concentration des pouvoirs dans ses mains, acquiert une propre nergie et devient une menace du principe royal lui-mme. Pour en revenir au marchal de Vauban et son rle dans la prparation de ce processus, nous pouvons donc retenir : les physiocrates ne font que tirer les dernires consquences dun raisonnement et dune logique qui se prpare dj dans les crits de Vauban et qui met ce loyal et fidle serviteur de son roi dans une contradiction dont il ne saura pas se librer. Vauban joue, malgr lui, un rle-charnire, car, ne voulant quaider le roi combler ses lacunes financires, il systmatise par la Dme Royale un concept domanial bas sur un ordre naturel fictif et tlologique. Pour cette raison, les physiocrates du 18me sicle peuvent le proclamer leur prcurseur, mme sil tait tout sauf lavocat dune libert conomique ou individuelle quelconque.

Zorn, Physiokratie und individualistischeGesellschaft, p. 503

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Chapitre 6
RESUME ET PERSPECTIVES
Dans les lignes qui suivent, nous nous efforcerons de formuler une rponse nette chacune des questions voques au dbut de cette tude, et aussi de donner un aperu de lvolution qui suivra les annes 1660 1720 sur lesquelles nous nous sommes concentrs.

Alors, quel est le changement qui se produit dans la perception de lespace en France depuis la Renaissance ? Quels en sont les symptmes, quelles en sont les consquences politiques et conomiques ? Les recherches de Copernic, Kepler, Galile et Newton, entranent lide dun espace cosmique homogne, dans lequel tout est soumis aux mmes lois. Ces lois organisent les lments contenus dans cet espace, elles sont donc suprieures eux. Ceci va de pair avec la vision dun espace naturel, synonyme de la Raison, o tout se laisse chiffrer et calculer de faon mathmatique. La gomtrie et la Raison, qui se trouvent revalorises de la sorte, se voient appliquer aussitt dans de nombreuses sphres autres que lastronomie on les retrouvera dans larchitecture, les arts, lurbanisme et notamment dans lamnagement du territoire. Les Guerres de Religion et la remise en cause que subit la royaut dans la deuxime moiti du 16me sicle, sont la base dun discours qui se sert de cette vision de lespace pour justifier le pouvoir royal : il dpeint le royaume de France comme un espace homogne, une unit singulire 310

naturelle. Une seule et mme loi, celle du roi, est cense sappliquer aux sphres de la politique comme lconomie. Le roi se sert de ce discours pour asseoir son autorit, pour pacifier le royaume lintrieur et pour dtourner des conflits lextrieur. Dans ce sens, autarcie conomique, investigation des richesses territoriales et force politique sont troitement lies, chacun de ces trois lments agissant constamment sur les deux autres. Le succs que connat lide du royaume comme espace clos, homogne et autarcique ne saurait sexpliquer en dehors de cet arrire-plan conomique et politique. Bien au-del du rgne de Louis XIV, ce modle spatial restera la condition de base structurant le discours conomique et gopolitique en France. Au niveau microhistorique, la constitution de nouveaux domaines par des particuliers et la restauration danciens domaines, notamment celui du roi, se lient leur tour avec des manires de faire directement issues de la nouvelle conception de lespace. Un nombre croissant de publications au sujet de lamnagement spatial et de la gestion conomique de ces domaines tmoigne de la tendance crer son espace particulier et exclusif. Pour mettre en valeur son domaine, il est indispensable den calculer et den chiffrer le potentiel conomique ; dans ce but, on conoit la surface productive du domaine comme homogne. Effectivement, il sagit dune homognit juridique qui staie sur lappartenance un seul et mme propritaire. Cette appartenance, on sefforce de linscrire dans lespace par une clture extrieure du domaine. Au plus tard partir de 1660, cette volution microhistorique convergera avec les changements macrohistoriques, rsums dans le paragraphe prcdent. Ainsi, une politique conomique de caractre domanial verra le jour, ce qui nous amne donner une rponse la question suivante : Quel aspect spcifique lespace prendra-t-il sous linfluence dune situation politique particulire partir de 1660? En quoi laction du ministre Colbert et du marchal de Vauban at-elle besoin dun concept spatial absolu en matire dconomie et politique et quelles en sont les

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consquences ? Dans le cadre de la dpression conomique, de la dflation financire et du recul dmographique qui saccentuent partir de 1660, la politique du ministre Colbert et les projets du marchal de Vauban consistent amnager le royaume de France en fonction de ses richesses territoriales, comme un grand domaine. Dans ce but, on se sert de la lieue carre, instrument cognitif qui permet dobtenir des chiffres concrets qui reprsentent le potentiel conomique et dmographique du royaume entier. Le royaume apparat dans cette optique comme un contenant, comme pr carr, auquel son contenu, savoir sa production agricole, sa population et ses ressources financires, est subordonn. Pour que la lieue carre puisse tre reprsentative du royaume entier, celui-ci doit imprativement tre conu comme homogne et clos, autrement dit, comme un espace absolu conceptuel. Cette conception de lespace devient galement un instrument du pouvoir royal, tay par des mesures de surveillance comme la mise en place de techniques statistiques et de dnombrements rpts. Dans ce sens, les diffrentes mesures censes rendre le royaume de France spatialement autonome et homogne donnent des rsultats trs diffrents. La Cartographie et les statistiques nvoluent que lentement, se heurtant en permanence aux dimensions gographiques du royaume. Ce nest quen 1789 que le grand projet cartographique des Cassini sera accompli ; quant aux statistiques, elles ne cessent de saffiner bien au-del de la Rvolution prcdant toujours dun pas la reprsentation cartographique du royaume. Force est de constater que le but initial que lon se propose de raliser grce la cartographie et la statistique nest pas atteint : lautarcie conomique de la France, notamment son affranchissement des mtaux prcieux imports, nest assure aucun moment. En fait, les besoins financiers de la guerre de Succession dEspagne ne cessent de faire accrotre le besoin

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despces immdiatement disponibles, notamment celles en provenance des colonies espagnoles.1 Ainsi, les Contrleurs Gnraux Chamillart et Desmaretz transgressent la politique dautarcie prconise par Pontchartrain et incitent le roi autoriser, en pleine guerre avec lEspagne, le commerce avec les colonies espagnoles dAmrique du Sud.1 Si on peut accuser les guerres interminables et coteuses de la fin du rgne de Louis XIV davoir empch lachvement de laffranchissement commercial et montaire de ltranger, cest pourtant au niveau militaire quune autre mesure spatiale, spectaculaire, connat son tour un grand succs. Il sagit de la ceinture de fer, mene bien par Vauban. Voulant faire concider le royaume de France avec des bornes aussi naturelles que gomtriques, il sapproche effectivement de ces contours dits raisonnables qui sinspirent dun discours domanial et gopolitique cibl. Pendant plus dune centaine danne, jusquaux guerres napoloniennes, le pr carr, quest cense tre la France, restera militairement intouchable et intouch. Si donc lobjectif de Vauban court terme, laffranchissement des mtaux prcieux par linstauration dun systme conomique domanial nest pas atteint, celui dune scurit militaire long terme, dune France impntrable par ses adversaires, est ralis. Le discours domanial et gopolitique dont saccompagne ce processus connat son tour un grand

Andr Lespagnol indique, titre dexemple, les chiffres suivants, que nous citons titre dexemple : Ds octobre

1703 les deux frgates Danycan le GRENEDAN et LA BEDOYERE ramenaient une cargaison de 1 260 000 livres ; en avril 1706, la seule frgate COMTE de TORIGNY de mme tonnage 250 tonneaux rapportait 600 000 piastres, soit plus de 2 millions de livres. Mais ds mais 1705, les frgates BARON de BRETEUIL, SAINT-ESPRIT, SAINT-JOSEPH avaient rapport elles trois Auray 7 175 000 livres. Dautres navires, dautres flottilles rapporteront par la suite des chargements encore plus considrables : 1 150 000 piastres dclares pour la seule NOTRE-DAME de lASSOMPTION en aot 1710, et, au grand minimum, 15 millions de livres pour la flotte de largent escorte par Chabert revenue au Port Louis le 27 mars 1709, et en ralit sans doute beaucoup plus. LESPAGNOL (Andr), Messieurs de St.Malo. Une lite ngociante au temps de Louis XIV, Saint-Malo, Editions lAncre de Marine, 1990, p. 623

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succs bien au-del de lpoque sur laquelle nous nous sommes concentrs. Ceci concerne notamment la rception des rapports jsuites sur le royaume de Chine, et la sinophilie conomique que leurs crits nourrissent jusque tard dans le 18me sicle. Ceci nous amne rcapituler la question qui correspond ce sujet :

Que pouvons-nous donc dire sur le rle des jsuites et de leur mission en Chine dans les tentatives de rorganisation spatiale ? Les jsuites soutiennent la politique spatiale du roi visant luniformisation intrieure du royaume, notamment par le biais de leurs coles qui diffusent limage dun Espace franais historique, prconu par la nature et uniformment soumis au roi. Cette image restera vivante et prsente dans lducation spatiale bien au-del de lAncien Rgime et se maintiendra dans de nombreux manuels jusquau 20me sicle nous renvoyons ce sujet la dfinition du mot Hexagone cite au dbut de cette tude. En ce qui concerne la contribution chinoise au discours domanial et gopolitique, la Chine, vue travers les yeux des jsuites, reste un empire dont lorganisation et la force seraient la consquence directe dune politique applique en fonction de la nouvelle conception de lespace. La Chine est reprsente par les jsuites comme un domaine, comme un espace clos, retranch derrire la grande muraille, homogne au niveau administratif et social, conomiquement autarcique et nettement plus puissante que tous ses voisins runis. Les rapports des jsuites sont interprts dans un sens susceptible de faire voluer la gestion conomique du royaume de France vers une conomie clairement domaniale sous les auspices de lespace absolu. Quesnay obtiendra de Louis XV le geste royal de labourer tous les ans symboliquement un sillon, soulignant, par-l,

Lespagnol, Messieurs de Saint Malo, p. 626

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lors dune crmonie solennelle, la convergence entre royaume et domaine ; il imite en cela lempereur de Chine.1

Quel est lapport des jansnistes au triomphe dune ide domaniale du royaume sous la forme dun espace absolu ? Lapport jansniste est double. Les jansnistes fournissent la base thorique pour un discours argumentatif gomtrique qui permet aux partisans principaux des ides domaniales de se procurer des arguments de force, car logiquement dductibles. En mme temps, ils justifient au niveau thologique des principes de gestion domaniale. Finalement, des jansnistes comme Boisguilbert, Domat et Duguet participent activement au discours rformateur du royaume en avanant des propositions concrtes qui marqueront au 18me sicle toute la trame rformatrice des physiocrates. Lapport jansniste la victoire du concept absolu de lespace reste considrable et se fera sentir notamment dans la question concernant le retrait de linterventionnisme royal du secteur conomique et les ides librales qui en dcoulent. Ceci nous mne la dernire question de notre tude :

Comment lamnagement domanial du royaume deviendra-t-il une menace pour le pouvoir royal ? La menace est double. Primo, linvestigation statistique et les rsultats auxquels en arrivent les dfenseurs acharns dune France rorganise comme un grand domaine constituent un argumentaire critique trs srieux de la politique royale. Les chiffres, les statistiques et les cartes exposent la politique royale une mesure nette de ses rsultats sur le terrain et permettent donc

Broc, La Gographie des Philosophes, p. 328

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den remettre en cause la justesse. Secundo, lvolution tendant au retrait de la politique royale du secteur conomique, diminue les possibilits dintervention royale qui samenuisent sensiblement et permettent des mises en question ultrieures. Si le roi ne doit donc plus se mler de ce qui regarde lconomie, pour quelle bonne raison garderait-il dautres secteurs dintervention ? La consquence logique dun tel processus est une remise en cause totale de lautorit royale, et ceci tout en gardant lide de dpart dun Espace franais homogne dont la mise en valeur reste le but suprme. La Rvolution consommera cette rupture entre espace et royaut, les sujets saffranchiront de la gestion royale de leur espace pour confier cet espace la Rpublique, symboliquement dfinie comme une et indivisible, et soumises aux lois de la Raison.

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DEUTSCHSPRACHIGE ZUSAMMENFASSUNG
Frankreich und das absolute Raummodell

Zu Kapitel 1: Untersuchungsgegenstand, Quellen, Methodik und zeitlicher Rahmen der Dissertation In meiner Arbeit thematisiere ich das Verhltnis zwischen Raum und Wirtschaft sowie Raum und Politik im Frankreich der zweiten Hlfte des 17. Jahrhunderts. Hierbei wird untersucht, wie eine przise Modell-Vorstellung des Raumes, nmlich diejenige des sogenannten absoluten Raumes in den wirtschaftspolitischen Diskurs eindringt und ihn so nachhaltig prgt, dass fortan ebendieses Raumverstndnis allen wirtschaftspolitischen Diskussionen unhinterfragt vorausgesetzt wird. Insbesondere wird dabei auf die Rolle eingegangen, die berlegungen domanialwirtschaftlichen Typs zukommt. Beide Begriffe werden in der Folge definiert. Zeitlich konzentriert sich die Arbeit auf die 60 Jahre zwischen 1660 und 1720, die aufgrund des besonderen Zusammenspiels bestimmter Handlungsbedingungen mit lngerfristigen

Strukturbedingungen entscheidend erscheinen fr den Einzug des absoluten Raummodells in den wirtschaftspolitischen Diskurs. Die gewhlte Untersuchungsmethode ist die der Diskursanalyse, da diese es am besten ermglicht, unabhngig von den expliziten Aussage-Intentionen der Autoren, den zugrundeliegenden Diskursstrang einer przisen Raumvorstellung in den

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verschiedenen Quellen sichtbar zu machen. Hierfr werden unterschiedliche, als besonders reprsentativ erachtete, Quellen analysiert. Insbesondere sind dies die Schriften des FinanzIntendanten Jean-Baptiste-Colbert (1619-1683), des Marschalls Sbastien Le Prestre de Vauban (1637-1707) und des Polizeileutnants Pierre de Boisguilbert (1646-1714). Diese ermglichen es, mit besonderer Klarheit eine przise Raumvorstellung zu illustrieren, die dem wirtschaftlichen (Reform-)Diskurs der 2. Hlfte des 17. Jahrhunderts zugrunde liegt, ohne selbst von den Akteuren theoretisiert oder problematisiert zu werden. Aber auch Karten, Fragebgen und Traktate zur Anlage und Bewirtschaftung von Landgtern werden auf die sie prgenden, raumtheoretischen Voraussetzungen hin untersucht. Hierdurch stellt die Arbeit eine Verbindung von bisher vor allem lokalhistorisch untersuchten Prozessen der Agrargeschichte und verschiedenen, das gesamte Knigreich Frankreich betreffenden politischen und wirtschaftlichen Vernderungen her. Schlielich liegen der Untersuchung drei methodische Prmissen zugrunde, welche sich folgendermaen zusammenfassen lassen: Zunchst einmal wird die traditionelle Vorstellung eines naturgegebenen, quasi zeitlosen Raumes Frankreich, der sich mit den sogenannten natrlichen Grenzen berschneidet, als Arbeitsgrundlage ausgeschlossen; das heit, Frankreich als Raum nicht als eine Gegebenheit, sondern als ein politisches, wirtschaftliches und soziales Konstrukt betrachtet. Desweiteren geht die Untersuchung davon aus, dass Ideen (so auch die von Frankreich als Raum) weniger in geistesgeschichtlicher Abfolge aus anderen Ideen, sondern vielmehr in erster Linie aus Problemen entstehen, zu deren Lsung sie beitragen sollen. Schlielich liegt der Arbeit die Prmisse zugrunde, dass die Vorstellung eines absoluten Raumes, die erst um 1700 von Isaac Newton physikalisch schematisiert wird und ihren heutigen Namen erhlt, bereits mit den Beobachtungen Keplers, Kopernikus und Galileos entsteht und Wirkung zeitigt. Das, was Newton den absoluten Raum nennt, ist insofern die physikalisch-mathematische Ausformung

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des heliozentrischen Weltbildes, das bereits wesentlich frher Wirkung auf Gesellschaft, Wirtschaft und Politik des frhneuzeitlichen Europas entfaltet.

Zu Kapitel 2: Das neuzeitliche Raumverstndnis und seine politischen wie wirtschaftlichen Folgen Die groe wissenschaftliche Erneuerung der Renaissance, der Wandel des Weltbildes vom mittelalterlichen Geozentrismus hin zum neuzeitlichen Heliozentrismus bilden den Ausgangspunkt meiner berlegungen. Sie beginnen im 15. Jahrhundert in Italien, zeitigen mit den Entdeckungsfahrten des 15. und 16. Jahrhunderts massive politische und geographische Konsequenzen und finden in der neuzeitlichen Weltkarte ebenso ihren Ausdruck wie in den Forschungsergebnissen von Kepler, Galileo und Kopernikus. Dem insgesamt geschlossenen mittelalterlichen Weltbild, geographisch geprgt durch personelle und lokale Filiationen und Netzwerke, steht ein nun massiv ins Bewusstsein rckender, ungewiss groer Raum, ja Weltraum, gegenber. Dieses neue Weltbild, weitgehend Folge empirischer Entdeckungen auf geographischem und astronomischen Gebiet, zieht im 17. Jahrhundert eine raumtheoretische Diskussion zwischen den Gelehrten, insbesondere zwischen Isaac Newton, Samuel Clark und Gottfried Wilhelm Leibniz nach sich. Im Zuge dessen scheiden sich im 17. Jahrhundert zwei Vorstellungen des Raumes, nmlich die des absoluten Raumes und die des relativen Raumes, welche in der Kontroverse zwischen Newton und Clark als Vertreter des sogenannten absoluten und Leibniz als Vertreter des relativen Raummodells ihren Ausdruck finden. Wesentlich ist dabei folgende Unterscheidung in der Raumkonzeption:

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Das newtonsche Weltbild beschreibt eine homogene, unendliche Welt, die durch Kraft- und Bewegungsgesetze bestimmt ist. Diese sei homogen aus der gleichen Materie aufgebaut, welche berall, sowohl auf der Erdoberflche wie auch im Weltraum, den gleichen Gesetzen gehorche. Fr Newton entscheidend ist hierbei die Schwerkraft und ihre Wirkung sowohl auf der Erde als auch zwischen den Planeten, d.h. im gesamten Kosmos. Dieser Zusammenhang verweist auf die Berechenbarkeit der im Raum wirkenden Naturgesetze durch die euklidische und cartesianische, einfacher ausgedrckt, die klassische Schulgeometrie. So, wie sich die Umlaufbahnen der Planeten im Kosmos berechnen lassen, lasse sich alle im Raum enthaltene Materie in ihrer Entwicklung berechnen. Die homogene Wirksamkeit der den Raum beherrschenden Gesetzmigkeiten besitzt in diesem Modell ferner den Vorteil, dass auch eine kleine, aber reprsentative Menge an Beobachtungen, korrekte, proportionale Aussagen ber die Totalitt der im Raum enthaltenen Materie zulsst. Raum und Materie sind hierbei vollstndig verschiedene Dinge, der Raum ein Behltnis fr die linear in ihm wirkenden Gesetzmigkeiten, die der enthaltenen Materie bergeordnet sind. Ganz anders dagegen ist das relative Raummodell, wie es von Leibniz vertreten wird und in mancherlei Hinsicht an das mittelalterliche Verstndnis von Raum als relationale Filiationen anknpft. Leibniz wird nicht mde zu betonen, dass Raum etwas sei, dass allein gestaltet werde durch das Verhltnis der Objekte zueinander und von diesen nicht ablsbar, also ihnen in keiner Form bergeordnet sei: Ich habe mehrfach betont, dass ich den Raum (...) ebenso wie die Zeit fr etwas rein Relatives halte; fr eine Ordnung der Existenzen im Beisammen, (...)1 Fr die in meiner Arbeit untersuchte Problematik ist entscheidend, dass im Frankreich des

Leibniz 1715/6, zitiert nach LW (Martina), Raumsoziologie, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 2001, p. 27

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beginnenden 17. Jahrhunderts die neuzeitliche Vorstellung eines homogenen Raumes, strukturiert durch ein linear wirkendes Gesetz, in die politische Rhetorik bernommen wird. Der Vorstellung eines unendlichen Raumes wird dabei auf geopolitischem Gebiet die Idee des abgeschlossenen Staatsraumes gegenbergestellt, so wie der in seiner Oberflche begrenzte Erdball dem unendlichen Weltraum gegenbersteht. Die Vorstellung von linear durch den Raum wirkenden Gesetzmigkeiten wird dabei politisch interpretiert und zu einer propagandistischen Strkung des Knigtums als einziger gesetzgebender Autoritt genutzt. Brgerkriege wie die gerade beendeten Religionskriege seien durch eine starke Monarchie und ihr fr alle verbindliches Gesetz dauerhaft zu verhindern, und zwar mglichst durch eine Kanalisierung des Konfliktpotenzials gegen uere Feinde. Innere Einigkeit auf politischem, religisem und wirtschaftlichem Gebiet soll durch eine mglichst starke Abgrenzung nach auen erzielt werden. Hierzu gehren auch und besonders wirtschaftspolitische Projekte, die auf eine vollstndige Autarkie Frankreichs abzielen, wie sie etwa von Antoine de Montchrstien entwickelt werden. Auf mikrohistorischer Ebene spielt sich zeitgleich ein Prozess ab, der zunchst einmal unabhngig von den vorausgehend behandelten, philosophischen, politischen und wirtschaftlichen Vernderungen abluft. Es handelt sich dabei um die Konstituierung grerer privater Landgter, der sogenannten Domnen, im Umfeld nahezu aller franzsischer Stdte. Sptestens ab 1660 verbindet dieser Prozess sich unter bestimmten Handlungsbedingungen mit der oben skizzierten, makrohistorischen Entwicklung und bekommt eine fr die vorliegende Untersuchung entscheidende, staatspolitische Brisanz. Die Besitzer der entstehenden Domnen, berwiegend vermgende Brger und Amtsaristokraten, begngen sich nicht mit dem bloen Aufkauf angestammter territorialer Einheiten. Statt dessen

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zeigen sie die Tendenz, aus verschiedenen unabhngig voneinander erworbenen Landstcken ihr eigenes Gut, d.h. ihre eigene Domne, territorial neu zu konstituieren. Diese wird, vergleichbar den englischen enclosures sichtbar umpfercht und dadurch rumlich von der Umgebung abgegrenzt. Anders ausgedrckt, die innere, durch Zugehrigkeit zu ein und demselben Besitzer hergestellte territoriale Homogenitt des neu konstituierten Besitzes wird als ein Raum weithin sichtbar gemacht. Da die so erworbenen Domnen nicht nur das soziale Prestige, sondern auch den materiellen und finanziellen Wohlstand ihres Besitzers sicherstellen sollen, werden sie intensiv bewirtschaftet, wobei es nicht nur den eigenen Bedarf zu decken, sondern Gewinn zu erzielen gilt. Eine genaue Buchhaltung und mglichst lckenlose Information ber den Besitz und seine

Produktionskapazitt sind hierfr unerlsslich. Es ist diese berschussorientierte, stets in Ziffern zu fassende Bewirtschaftung neu konstituierter Landgter, die ich in meiner Arbeit als domaniales Wirtschaften definiere und deren bertragung auf Fragen und Probleme der Staatswirtschaft als entscheidendes Vehikel fr ein absolutes Raumverstndnis untersucht wird. Wesentliches Kriterium hierbei ist eine postulierte Homogenitt der Domne im Inneren (durch Zugehrigkeit zu ein und demselben Besitzer) und ihre Abgrenzung vom umgebenden, fremden Rest. Nur die klare Scheidung zwischen der eignen Produktion und dem fremden Rest erlaubt es, die eigene Produktion przise zu beziffern und nach Kriterien der Rationalitt zu erhhen. Gleichzeitig lsst sich aufgrund homogener Besitzverhltnisse im Inneren eine stets exakte, mathematische Proportion zwischen einem Teil der Domne und ihrer Ganzheit ermitteln. Das heit, wenn man die Produktion eines bestimmten Gutes auf einer bestimmten Flche kennt, so kann man, unter Kenntnis der Gesamtflche auch die Gesamtproduktion errechnen. Umgekehrt

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lsst sich aus der Gesamtproduktion ein statistischer Durchschnittswert fr jeden einzelnen Hektar ermitteln. Wir bewegen uns hier voll und ganz in der geometrisch-mathematischen Logik des absoluten Raum-Modells. Die Konstituierung neuer, privater Domnen steht noch in einem weiteren Zusammenhang mit dem neuzeitlichen Raumverstndnis. Es sind moderne astronomische und geometrische Methoden der Erfassung des Raumes wie etwa die von Snellius im Holland des 16. Jahrhundert entwickelte Triangulationsmethode, die sich fr Kauf und Verkauf, Vermessung und Berechnung der Domnen als entscheidende Voraussetzung erweisen. In meiner Arbeit wird dieser bislang vor allem lokalgeschichtlich untersuchte Prozess auf seine politischen Konsequenzen in landesweiter Dimension befragt. Denn es beteiligt sich auch das Knigtum selber an diesem Prozess, insofern, als dass die eigene knigliche Domne, lange Zeit vernachlssigt, zu einem Gutteil veruert und in ihren Ausmaen gar nicht vollstndig bekannt, wieder verstrkt ins Bewusstsein zurckkehrt. So wie lokale Interessenten Land von Kleinbauern erwerben, um ihre eigene Domne zu konstituieren, interessiert sich auch das Knigtum fr einen (Wieder-) Erwerb von Landstcken aus den Hnden des Adels; einer traditionellen, feudalrechtlichen Argumentation kommt hierbei rmisch-rechtliche Argumente des Knigs als einzigem legitimen Besitzer seiner Gter zu Hilfe. Die genaue Kenntnis der Ausmae der eigenen Domne wie auch der inneren Besitzverhltnisse im Knigreich gewinnen eine ganz neue, staatspolitische Relevanz, statt wie bisher das schwer zu fassende Wissen lokaler Spezialisten zu sein. Moderne Methoden der Raumerfassung mittels kartographischer und statistischer Verfahren werden dementsprechend in Frankreich auf das Knigreich als ganzes, auf das Krongut (die knigliche Domne) im Speziellen, wie auch auf private Gutsherrschaften angewandt.

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Zu Kapitel 3: Unter welchen przisen Handlungsbedingungen werden von Persnlichkeiten wie Jean-Baptiste Colbert und Sbastien Le Prestre de Vauban ab 1660 domaniale Lsungen fr staatswirtschaftliche Probleme gesucht? Die wesentliche Voraussetzung dafr, dass domanialwirtschaftliche Ideen in den politischkonomischen Diskurs einziehen, ist vor allem die enorme Spannung zwischen der kostspieligen, expansiven Auenpolitik Ludwigs XIV und ihrer immer schwieriger werdenden Finanzierung. Bekanntermaen gelang es auch dem sehr engagierten Colbert nicht, dieses Problem zu lsen mit dem Krieg gegen die Niederlande 1672-78, besonders aber nach 1683 geht die unter Colbert mhsam zusammengefhrte Schere zwischen Einnahmen und Ausgaben erneut drastisch auseinander. Zur Verdeutlichung dieser Situation seien hier nur einige wenige, aber deutliche Zahlen genannt: Betrug die Zahl der Soldaten im Dienste der Krone 1630 noch etwa 30.000, so schwoll sie um die Mitte des Jahrhunderts an auf 150.000, um gegen Ende der Regierungszeit Ludwigs XIV. 500.000 zu erreichen. Gleichzeitig wuchs die Menge an zur Finanzierung verfgbarem Edelmetall (gemessen in Tonnen Feinsilbers) weit weniger schnell an: Whrend der Verwaltung Colberts waren es jhrlich rund 810 Tonnen, im letzten Jahrzehnt des 17. Jahrhunderts zwischen 1000 und 1100 Tonnen und zu Beginn des 18. Jahrhunderts, bis zum Tode Ludwigs XIV zwischen 1200 und 1400 Tonnen. Die unter dem nicht unproblematischen Begriffen des Merkantilismus oder Colbertismus subsummierten Bemhungen Colberts um ein ausgeglichenes Edelmetall-Budget tragen bereits domanialen Charakter: Colbert versucht ganz konkret, die knigliche Domne in ihrer Verstreutheit genau zu erfassen, sie dem Knig allein nutzbar zu machen und in Wert zu setzen.

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Eine besondere Rolle spielen hierbei die kniglichen Wlder als strategische Holzreserven fr die Flotten- und Auenhandelspolitik Colberts. Gleichzeitig gelingt es Colbert durch genaue Erfassung der kniglichen Rechte, die Einknfte aus der Domne um gut sieben Prozent zu steigern. Allerdings interessiert sich Colbert nicht primr fr die Landwirtschaft, sondern vor allem fr die Manufakturwirtschaft: Eine genaue statistische Erfassung der gesamten protoindustriellen Produktion, gezielte Manufakturgrndungen und Manahmen, die auf die innere Vereinheitlichung des Knigreiches als Wirtschaftsraum zielen, werden von ihm veranlasst. Ziel all dieser Bemhungen ist es, durch die Inwertsetzung Frankreichs als mglichst homogenem und vom Ausland unabhngigen Wirtschaftsraum die Edelmetalleinknfte der Krone zu steigern. An diese Manahmen nun schlieen sich die berlegungen des Marschalls Vauban an, die, wenn sie sich auch zum Teil bewusst von Colbert abgrenzen, von vergleichbaren, d.h. domanialen Voraussetzungen ausgehen und das ihnen zugrunde liegende Raumverstndnis noch konsequenter umzusetzen versuchen. Vergleichbar sind die Voraussetzungen ihrer berlegungen insofern, als dass Vauban nicht anders als Colbert die Schwierigkeit erkennt, den staatlichen Ausgaben entsprechende Mittel gegenberzustellen. Diese seien allein aus dem nationalen Wirtschaftspotenzial zu schpfen, da Frankreich, anders als Spanien, nicht ber vergleichbare koloniale Ressourcen verfge. Unterscheiden tun sie sich von den berlegungen Colberts im Hinblick auf die traditionell den Edelmetallen als finanzieller Voraussetzung einer ehrgeizigen kniglichen Politik beigemessenen Rolle: Whrend Colbert die im Umlauf befindliche Menge an Edelmetallen durch eine Politik konzertierter Wirtschaftsregulierung und einen ehrgeizig verfolgten Exportberschuss zu erhhen

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versuchte, stellt Vauban den Wert von Edelmetallen fr die Verwirklichung von Frankreichs Zielen insgesamt in Frage. Was Frankreich dagegen eine unangefochtene Stellung in Europa und der Welt ermgliche, sei vielmehr sein allen Konkurrenten berlegenes landwirtschaftliches Produktions-Potenzial. Wirklicher Reichtum sei nach Vauban allein die bemessbare Leistung der KonsumgterProduktion, und zwar aus dem Grunde, dass sie Voraussetzung fr eine groe Bevlkerung ist: Der Grund fr die hohe Bedeutung, die Vauban und sein Mitstreiter Pierre de Boisguilbert der Bevlkerungszahl beimessen ist der, dass eine hohe Bevlkerungszahl 1. Synonym ist fr eine groe Zahl erneut wirtschaftlich ttiger Brger, 2. die demographische Voraussetzung fr jede militrische Unternehmung ist und 3. das Prestige des Knigs vor den Augen der gesamten Welt und Christenheit sicherstellt galt doch eine prosperierende Bevlkerung als Zeichen einer guten und glcklichen Herrschaft. Letztlich war es auch die demographische Strke, die Frankreich seinen europischen Konkurrenten berlegen machte. Etwa 19 Millionen Franzosen gegenber 15 Millionen Menschen in den deutschen Territorien, 13 in Italien, 10 Millionen auf der iberischen Halbinsel und 9 Millionen auf den britischen Inseln.1 Der in meiner Arbeit analysierte domaniale Aspekt von Vaubans Argumentation besteht darin, dass sich nach Vauban beides, sowohl landwirtschaftliche Produktion wie auch Bevlkerungszahl mathematisch messbar steigern lassen, indem man domaniale Methoden auf die Bewirtschaftung des gesamten Knigreichs anwendet. Anders ausgedrckt, das Knigreich selbst wird definiert als eine groe, idealerweise homogene Domne unter der verantwortungsvollen Fhrung ihres

Zahlen nach : CIPOLLA, (Carlo M), Storia economica dellEuropa pre-industriale., Il Mulino, Bologna 1974, p.

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kniglichen Gutsherren. Hierbei bernimmt Vauban in seinen an die Adresse des Knigs gerichteten Empfehlungen die domanialwirtschaftliche Terminologie zu Landwirtschaft und Gartenbau ohne nderung in den politisch-konomischen Diskurs. Entsprechend werden auch domanialen Methoden der wirtschaftlichen Inwertsetzung konsequent auf das Knigreich als ganzes angewendet. Am deutlichsten zeigt sich dieses Phnomen an den Berechnungen, die Vauban mithilfe einer theoretischen Quadratmeile (lieue carre) fr das gesamte Knigreich anstellt. Die Quadratmeile soll, unter Kenntnis der Gesamtflche des Knigreiches (nach Vauban ziemlich genau 30.000 Quadratmeilen), exakten mathematischen Aufschluss ber das wirtschaftliche und demographische Potenzial Frankreichs geben. Hierbei ist die Vorstellung von Frankreich als zumindest theoretisch homogenem, abgeschlossenen Wirtschaftsraum, anders ausgedrckt, als grodimensionierter Domne, zwingende Voraussetzung. Das Kriterium, das die domanialen Lsungsvorschlge zur berwindung der Finanzschwierigkeiten und zur Verwirklichung von Frankreichs politischen, wirtschaftlichen und militrischen Zielen so eminent berzeugend erscheinen lsst, ist ihre offensichtliche mathematische Unanfechtbarkeit. Vauban berechnet mathematisch unangreifbar - das franzsische Wirtschaftspotenzial so, dass das Knigreich ohne weiteres 700 bis 800 Menschen pro Quadratmeile ernhren knne, gegen den von ihm ebenfalls mathematisch ermittelten Wert von 550 tatschlich vorhanden Untertanen. Das heit, das Wirtschaftspotenzial Frankreichs ist, nach Vauban, weit davon entfernt, voll ausgeschpft zu sein. Frankreich knne sich vollstndig aus sich selbst heraus bereichern, hierzu seien weder Gold- und Silberminen wie Spanien sie hat noch eine auf Anziehung auslndischer Edelmetalle ausgerichtete Handels- und Wirtschaftspolitik wie die Colberts von Nten. Eine nach domanialen Kriterien gestaltete Landwirtschaftspolitik allein sei Garant fr alles, was das

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Knigreich bentige, d.h. eine zahlreiche Bevlkerung, wirtschaftliche Autonomie, eine groe Armee. Zahlen und Raum verweisen in diesem Zusammenhang aufeinander und sttzen sich argumentativ gegenseitig solange, wie man sich im absoluten Raummodell als Grundvoraussetzung bewegt.

Zu Kapitel 4: Welche Rolle spielen theologische Begleitumstnde, dargestellt an der Rolle der Jesuiten und der Jansenisten, fr den Erfolg eines absoluten Raumverstndnisses in Fragen der Wirtschaft und Politik? Die theologischen und religisen Begleitumstnde, die ihrerseits fr das Echo der domanialen Reformvorschlge Vaubans und Boisguilberts und der davon transportierten Vorstellung des absoluten Raumes zum Tragen kommen, sind verhltnismig vielfltig und komplex. In meiner Arbeit wird anhand der Jesuiten und Jansenisten gezeigt, wie die theologische Reaktion auf das neue Weltbild dem absoluten Raumverstndnis in Wirtschaft und Politik, also in Bereichen, die ber den theologischen Bereich weit hinausgehen, mit zum Durchbruch verhalf. Ich habe mich hierbei aus zwei Grnden fr Jesuiten und Jansenisten entschieden: Erstens verkrpern diese beiden Personenverbnde innerhalb der katholischen Kirche zwei diametral verschiedene Strmungen. An dieser Gegenstzlichkeit wird deutlich, dass nicht nur ein bestimmter Bereich innerhalb der Kirche von der Auseinandersetzung mit dem absoluten Raummodell betroffen war, sondern die verschiedensten einflussreichen Gruppierungen hierauf reagierten. Zweitens stehen Jesuiten und Jansenisten in einem besonderen Verhltnis zum franzsischen Knigtum, beide gelten durch ihren Einfluss als potenzielle, zeitweise auch reelle Gefahr und sind von Verboten bedroht bzw. betroffen. Ihre theologische Arbeit hat also stets auch

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eine politische Komponente. Betrachten wir zunchst die Jesuiten. Die Wirkung der Jesuiten bei der Durchsetzung des neuen Raumbildes ist eine dreifache. A) Zunchst einmal untersttzen sie im Zuge der Gegenreformation die politische Restauration nach dem Ende der Religionskriege. Das heit, dass sie vermittels des jesuitischen Schulwesens das Bild eines Knigreiches Frankreich in die Provinz tragen, welches als einheitlicher politischer, religiser, geographischer und historischer Raum erscheint. Als solcher sei Frankreich stets homogen von nur einer, nmlich der kniglichen, Autoritt regiert worden und stets homogen katholisch gewesen. B) Die Jesuiten, einerseits zur offiziellen Verurteilung des neuen Weltbildes gezwungen, setzen sich andererseits mathematisch-wissenschaftlich mit seinen Konsequenzen durchaus auseinander. Das heit, sie rezipieren aufmerksam die Publikationen zum Beispiel Galileos und zgern nicht, sie sich fr ihre Zwecke nutzbar zu machen. Die Jesuiten legen sich im Zuge ihrer missionarischen Ttigkeit etwa in Asien mit Hilfe von Galileos Erkenntnissen eine astronomischwissenschaftliche Kompetenz zu, die ihnen Interesse und Toleranz der dortigen Autoritten verschafft. Weil die Jesuiten dank Galileos Forschungen kompetenter als die einheimischen chinesischen Gelehrten aber auch als die arabischen Astronomen sind, drfen sie in China weilen, forschen und, vor allem, missionieren. C) Die jesuitische Mission in China zeitigt, quasi als Nebenwirkung von groer Tragweite, eine groe Zahl wissenschaftlicher Berichte ber das Reich der Mitte. Hierbei erscheint China in einem Lichte, das es zur perfekten Besttigung all derer werden lsst, die domaniale Formen des Wirtschaftens als Lsung finanzieller und politischer Probleme Frankreichs vertreten. Gem der jesuitischen Berichte sei China ein in sich ruhender, homogener Raum, geschtzt durch natrliche

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geographische Grenzen und seine groe Mauer. Alles Land sei gleichermaen der kaiserlichen Autoritt und ihrer Verwaltung unterworfen, es gebe kein Brachland, Steuern und wrden ausschlielich in Form von Naturalien erhoben; schlielich sei das Land wirtschaftlich autark und militrisch unanfechtbar. Diese, der chinesischen Zensur unterworfenen und mit entsprechender Vorsicht zu analysierenden Berichte stieen in Europa, insbesondere in Frankreich, auf offene Ohren. Am Beispiel des Marschalls Vauban wird in der vorliegenden Untersuchung deutlich gemacht, wie China als ein Vorbild perfekten domanialen Wirtschaftens fr Frankreich erscheint. Fr die im vorausgehenden Punkt dargelegte domanialwirtschaftliche Argumentation Vaubans werden die jesuitischen China-Berichte zur empirisch-praktischen Besttigung seiner wirtschaftlichen Reformvorschlge herangezogen. Insbesondere das Hauptwerk Vaubans, die Dme Royale, ein strikt domanialwirtschaftliches Reformpaket, das die weitgehende Ersetzung monetrer Steuern durch Naturalabgaben vorsieht, sttzt sich stark auf die jesuitischen ChinaBerichte. Betrachten wir nun den Fall der Jansenisten. hnlich komplex wie die Rolle der Jesuiten ist die der Jansenisten fr den Erfolg domanialwirtschaftlicher berlegungen und das ihnen zu Grunde liegende absolute Raummodell. Sie reicht von der Bereitstellung eines analytisch-mathematischen Diskurses und einer auf den antiken Atomismus gesttzten Rechtfertigung der alleinigen Knigsautoritt hin zu konkreten, landwirtschaftlichen Reformvorschlgen im Sinne der Domanialwirtschaft. A) Zunchst einmal pflegen die Jansenisten einen analytisch-logischen Diskurs in ihren Schriften, der voll und ganz der Art der Beweisfhrung all derer entspricht, die mathematisch-geometrisch argumentieren, also so wie der Marschall Vauban und sein Mitstreiter Pierre de Boisguilbert. Das bedeutet, die Jansenisten liefern das diskursiv-analytische Rstzeug fr alle domanialen, also auf

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Zahlen, Berechnungen und logische Deduktionen gesttzten Argumente zu Frankreichs produktiver Leistungsfhigkeit. B) Die Jansenisten integrieren in ihr theologisches Weltbild die Vorstellung eines bergeordneten, homogenen Raumes in der Art, dass sie Menschen als egoistisch motivierte Individuen sehen, die in permanenter wechselseitiger Auseinandersetzung stehen. Nur eine starke knigliche Autoritt, der all diese egoistisch motivierten Menschen in gleicher Weise unterworfen sind, knne dauerhaft fr Frieden sorgen. Whrend der Knig innerhalb des Knigreiches kraft seiner Autoritt Ordnung und Frieden zwischen den Untertanen garantieren knne und msse, herrsche auerhalb der Grenzen eine rcksichtslose Feindseeligkeit zwischen Staaten und Herrschern, ohne dass irgendeine berstaatliche Autoritt diese in Schach halte. Um das Knigreich fr diese Auseinandersetzung zu wappnen, drfe der kniglichen Autoritt im Inneren keine, sie eventuell schwchende, weitere Instanz im Wege stehen. C) Jansenisten wie Domat, Duguet und Boisguilbert entwickeln daraus wirtschaftspolitische Empfehlungen, die, mit klarer Bevorzugung der Landwirtschaft, eine bertragung domanialer Formen des Wirtschaftens auf das Knigreich als homogene Domne darstellen. Hieraus ergibt sich die Notwendigkeit zur Bekmpfung administrativer, politischer und rechtlicher Disparitten innerhalb des Knigreiches als einem Raum, so wie sie vor allem von Pierre de Boisguilbert gefordert wird. Gleichzeitig knne der Knig das Funktionieren des Wirtschaftslebens der Natur und ihren uniform wirkenden Gesetzmigkeiten anvertrauen, statt selber aktiv zu intervenieren. Da nach Boisguilbert jedes Individuum, seinem natrlichen Antrieb folgend, nach Gewinnmaximierung strebe, msse es zwangslufig wirtschaftlich kooperativ mit seinen Mitmenschen umgehen und erweise sich als wirtschaftlich produktiv, was wiederum dem Staate ntze.

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Zu Kapitel 5: Inwiefern begnstigt ein absolutes Raumverstndnis physiokratische und frhliberale Tendenzen und wird so zu einer politischen Gefahr fr das franzsische Knigtum? Bereits im vierten Kapitel der Arbeit wird im Rahmen von Boisguilberts Reformvorschlgen, basierend auf dem natrlichen Gewinnstreben der Untertanen, die politische Ambiguitt der Idee eines homogenen Raumes und der in ihm wirkenden, linearen Gesetzmigkeiten angesprochen. Das fnfte und letzte Kapitel der Arbeit geht den hieraus entstehenden Gefahren fr die knigliche Autoritt nach: Wenn die politische Umsetzung einer solchen Raumvorstellung eine starke knigliche Autoritt gegenber konkurrierenden Zwischeninstanzen rechtfertigt, so ist sie aber auch selber bedroht, und zwar durch die innere Logik des hieraus resultierenden Staatsverstndnisses. Ein als homogener politischer Raum konzipierter Staat kann nmlich, ohne diese Selbstkonzeption ndern zu mssen, auch von einer anderen Instanz als dem Knig gelenkt werden. Wenn sich das Knigreich im Idealfall durch die politische und rechtliche Homogenitt seiner enthaltenen Elemente, also auch der darin lebenden Menschen auszeichnet, so fllt eine wesentliche Sttze des Ancien Rgime nmlich die der sozialen Ungleichheit. Anders ausgedrckt: Nichts prdestiniert oder legitimiert mehr den Knig und seine adeligen Bediensteten als Gesetzgeber in der Domne Frankreich, wenn diese unter nicht kniglicher Autoritt und unter einer nicht-adeligen Administration besser wirtschaftet. Hierbei geht es zunchst noch nicht um revolutionres Gedankengut, wie es etwa Marschall Vauban posthum oft angedichtet worden ist, sondern allein um die optimale Fhrung Frankreichs als Wirtschaftsraum und die innere Logik der hierfr bemhten Argumentation. Die Autoritt

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homogen wirkender Naturgesetze als Synonym fr hchste Perfektion und Rationalitt, der man nur freien Lauf lassen msse, beginnt in der Tat bereits mit Vauban und Boisguilbert. Sie findet ihre konsequente Fortsetzung in den Schriften Quesnays, Turgots und Le Mercier de la Rivires, die zur Dokumentation dieser Entwicklung im fnften und letzten Kapitel meiner Untersuchung herangezogen werden. Die Physiokraten des 18. Jahrhunderts schlielich verbitten sich jedes knigliche Eingreifen in wirtschaftliche Prozesse. Dem Knig wird im Verlauf des 18. Jahrhunderts von Autoren wie zum Beispiel Le Mercier de La Rivire zwar noch absolute Autoritt beigemessen, gleichzeitig aber eine Rolle zugewiesen, die der des Nachtwchters bei Adam Smith entspricht, die keinesfalls jedoch mehr ein eigenes aktives Intervenieren in die unabhngig von ihm funktionierende Wirtschaft vorsieht. Dies fhrt zu einer Strkung der die Wirtschaft tragenden Untertanen, deren Rolle sich hin zu der autonomer Wirtschaftsbrger entwickelt.

Abschlieend sei noch ein letzter Punkt angesprochen, nmlich das historiographische Resultat der in meiner Untersuchung nachgezeichneten Entwicklung. Der Wechsel von merkantiler zu physiokratischer und liberaler Wirtschaftstheorie vom 17. zum 18. Jahrhundert ist oft diskutiert, beschrieben und unterschiedlich akzentuiert worden. Dies hat langem zu einer gewissen Fixierung auf die Dichotomie Merkantilismus Liberalismus / Physiokratie gefhrt, ohne dass die beiden zugrunde liegende Vorstellung eines homogenen, durch linear wirkende Gesetzmigkeiten geprgten Wirtschaftsraumes theoretisiert, problematisiert oder auch nur thematisiert worden ist. Diese Fixierung auf zwei Schulrichtungen der Wirtschaftsgeschichte hat stets zu bestimmten, scheinbar unauflslichen Widersprchen gefhrt, die unter anderem auch den fr unsere Untersuchung wichtigen Marschall Vauban

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betreffen.1 Insofern soll nun abschlieend kein neuer Vorschlag der Einordnung eines Vauban in den bergang von Merkantilismus zum Liberalismus gemacht werden, sondern als Essenz dieser Arbeit stehen bleiben,

1) dass sich der konomische Diskurs vom Merkantilismus ber domaniale Wirtschaftsformen bis hin zur Physiokratie in ein- und demselben absoluten Raummodell bewegt, vielmehr darin befangen ist. Dieser rumlichen Befangenheit sind nicht nur die Zeitgenossen erlegen, sondern auch zahlreiche Wirtschaftshistoriker haben unhinterfragt das Raumverstndnis der historischen Akteure bernommen. Insofern ergibt sich aus den Ergebnissen der vorliegenden Untersuchung die Notwendigkeit, historischen Analysen nicht nur, wie allgemein blich, einen przisierten zeitlichen Rahmen zugrunde zu legen, sondern auch die rumlichen Prmissen zu definieren, von denen man ausgeht.

2) dass das zugrunde liegende, absolute Raumodell selbst nicht thematisiert wird, was es nicht daran hindert, sehr konkrete politische und konomische Konsequenzen zu zeitigen, etwa eine fortschreitende wirtschaftliche, administrative und politische Homogenisierung Frankreichs. Die

Oder, um die Worte Walther Bruers zu benutzen, der bereits Anfang der 50er Jahre diesen Zustand beklagte:

In der nationalkonomischen Literatur ist leider immer nur gefragt worden, welcher Schulrichtung Vauban angehre, ob er Merkantilist sei oder Physiokrat. Daire, Blanqui, Kautz und Ingram feiern Vauban als einen Vorlufer des physiokratischen Systems und bezeichnen ich n als einen Gegner des Merkantilismus. Fournier de Flaix, August Oncken undFriedrich Lohmann bezeichnen Vauban als Merkantilisten, weil in seinen Denkschriften die Politik Colberts verfochten werde. (...). BRUER (Walter),Vauban als Nationalkonom und Statistiker, in : Zeitschrift fr die gesamte Staatswissenschaft. Tbingen 1949. 105, vol. 4, p. 737 750, p. 750

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Revolution wird diese Tendenz, ein ursprnglich beraus heterogenes Territorium mit groem Aufwand zu einem politischen, wirtschaftlichen und administrativen Raum umzugestalten, konsequent fortsetzen und ihr eine ideologische Note verleihen; das Selbstverstndnis der Republik als une et indivisible ist der sinnbildlichste Ausdruck fr den Triumph des bis heute im franzsischen Staatskonzept nachklingenden absoluten Raumverstndisses.

Die Domanialwirtschaft und Marschall Vauban stellen die anschaulichste Stufe im Einzug des absoluten Raummodells in Wirtschaft und Politik dar. Ihre Verankerung im Merkantilismus und ihr Verweis auf die Physiokratie sind als Etappe der Etablierung des absoluten Raummodells im politisch-konomischen Denken kein Widerspruch mehr, sondern spiegeln das Ma an Konsequenzen, die man auf praktischem Gebiet aus der theoretischen Voraussetzung des absoluten Raumes zu ziehen bereit ist, wider.

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Bibliothque Nationale Actes royaux, tomes III, col. 542-543 Mss Clairambault 613, p. 845 Rapport soulignant la ncessit de connatre avec exactitude les valeurs productives du royaume

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