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DVORK

Cello Concertos
STEVEN ISSERLIS
MAHLER CHAMBER ORCHESTRA

DANIEL HARDING

HE BIRTH of the worlds most beloved cello concerto came as something of a shock to its father. On 10 December 1894 Dvork wrote to his friend Alois Gbl: I have actually nished the rst movement of a Concerto for violoncello!! Dont be surprised about this, I too am amazed and surprised enough that I was so determined on such work. In fact, the concerto was almost written for the piano or violin, for both of which Dvork had already written concertos. According to his son Otakar, Dvork disliked the cello, since it sounded too much like muttering; he felt that it was heard to best advantage in the orchestra and in chamber music rather than as a solo instrument. (It is curious how otherwise intelligent men can be so deluded at times.) For the concertos eventual instrumentation we have to thank the insistent Czech cellist who inspired and even collaborated on the works composition, Hanu Wihan (18551920). But we also have to be grateful to three rather disparate and unexpected sources of musical inspiration: a glorious series of waterfalls; an Irish-American writer of musical comedies; and an ailing Czech Countess. Dvork spent most of the time between late 1892 and early 1895 in America, teaching at the newly formed National Conservatory of Music in New York. In 1893, on his way back to New York after a blissful summer spent among the Czech community in Spillville, Iowa, he visited Niagara Falls. It was reported that Dvork, having stood for ve minutes as though hypnotized, exclaimed: Lord God, this will become a symphony in B minor. (Thirty-ve years later, Maurice Ravel visited the Falls, and is said to have announced: Quel majestueux si bmol!What a majestic B at!. Was this drop of a semitone an early symptom of global warming?) Dvorks epiphany did not result in a symphony (his nal work in that genre, the Symphony No 9 in E minor, From the New World, was pretty much complete by that point); but the grandeur,

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heroism and nobility of the Cello Concerto in B minor could perhaps stem from that pivotal moment. Some months later, Dvorks ideas about the failings of the cello as a solo instrument were challenged when he attended a concert in which the Irish-American cellist and composer Victor Herbert, better known for musical comedies such as Babes in Toyland, performed his own second Cello Concerto. Here was a lyrical work in which the cello sang out over the orchestra; Herbert described how Dvork embraced him after the performance, insisting with characteristically loud-voiced enthusiasm that the concerto was famos! famos!ganz famos!. And then, once he had embarked on his own concerto, Dvorks inspiration was intensied in a poignant way when he learned of the illness of his sister-in-law Josena, the Countess Kounic, back in Bohemia. Dvork, like several composers before him (Mozart and Haydn among them), had been in love with his wifes sister before settling on his wife Anna. Indeed, his feelings may not have changed that much over the years; his great-grandson, Tony Dvork, reported in the 1990s that the family were still gossiping about the relationship. Be that as it may, Josenas fate was to have a strong effect on this concerto. If the genesis of the concerto was somewhat convoluted, its subsequent history was even more so. Dvork began to sketch the work in November 1894, making a false start in D minor before settling on B minor; the concerto in its original form was completed by 9 February 1895 (Otakars birthdaya nice present!). There were to be many subsequent revisions, however, several of them made in collaboration with Wihan, who advised Dvork on the virtuoso passages in the solo part. Most of these suggestions, written into the manuscript copy by Wihan himself, have become generally accepted (even though Dvork insisted that in certain passages his original ideas remain in the printed edition as ossias). But Dvork
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drew the line when Wihan tried to insert a cadenza into the last movement. Writing to his publisher, Simrock, Dvork raged: I shall only give you the work if you promise that no one, including my respected friend Wihan, makes alterations without my knowledge and consent; also not [i.e. do not print] the cadenza which Wihan has put into the last movementit must stay in its original form, as I felt and imagined it. (Quite right, too: apart from being totally superuous, Wihans cadenza is pretty horrible and endishly difcult. Not a good combination.) Nevertheless, Dvork intended that the premiere of the concerto, to take place in London on 19 March 1896, would be given by Wihan. In the event, though, Wihan was otherwise engaged on that date; and Dvork, having at rst protested to the impresario (I am sorry to announce you that I cannot conduct the performance of the celo conzerto. The reason is I have promised to my friend Wihan he will play it), accepted an English cellist, Leo Stern. Stern was also engaged for the Prague premiere some three weeks later. One imagines that Wihan must have been chewing his carpet, especially since he had already given a private performance of the concerto with Dvork at the piano some months before; but Stern seems to have done everything in his power to please Dvork including trying to learn Czech, and even sending Dvork some rare pigeons (pigeons being, along with trains, boats and beer, among the composers abiding passions). And so Stern won out, probably through sheer determination (how little the music world has changed!); and Wihan had to wait until 1899 for his sole performance of the concerto under the composers baton, in Budapest. About the concerto itself, little need be said; the power of its emotional journey, expressed with Dvorks characteristically folk-like simplicity and directness, sweeps aside all description. The orchestral writing, with particularly prominent parts for solo ute and clarinet, is as
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ANTONN DVORK

commanding as that in Dvorks symphonies. From the portentous opening, through the magical appearance of the second subject in the horn (from about 2'13''), the cellos heroic entry in B major (at 3'31''), the thrilling start of the recapitulation with a soaring transformation of the second subject (11'12''), to its triumphant ending, the rst movement offers an irresistible mix of the epic and the touchingly confessional.
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In the G major second movement one can surely feel Dvorks homesickness for his beloved Bohemia. Nostalgia and a love of nature seem to frame every note, particularly in the gentle opening theme, and in the birdsong we hear in the accompanied cadenza (from 7'20'') that adorns the return of the rst section. It is in this movement, too, that we feel Josenas presence most strongly: in the central minore section Dvork quotes from a song of his own that Josena had always loved Lasst mich allein (Leave me alone), Op 82 No 1 (from 2'50''). The nale is a large-scale rondo blessed, as the programme note for the rst performance put it, with a well-nigh embarrassing plenitude of subject matter. Well, perhaps not embarrassing; but certainly Dvork conjures theme after theme of ravishing beautyincluding a third subject in the slow movements pastoral key of G major (at 5'59'') imbued with a sense of home-coming that, had the concerto remained in its original form, would have impelled the work towards a joyous conclusion. The end of the concerto was to undergo a transformation, however. A month after Dvork returned to Bohemia, Josena died; and in her memory he extended the nal coda with reminiscences from both the rst and second movementsincluding another quotation from her beloved song, this time played by a solo violin, along with ute and clarinets (track 3, at 10'45''). Even in retrospect, this alters the overall impression of the concerto; a work that might have come across as largely celebratory is layered with a sense of farewell. It is interesting to compare this coda with another deeply moving end to a cello concerto, that by Elgar. With the latter, one can feel that the coda is an essential part of the overall plan; with Dvorks one is perhaps aware that it is an afterthoughtbut it is none the less heart-rending for that. A word about editions: given the many stages through which the B minor Cello Concerto passed, it is not
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surprising that there is some controversy about which edition is most authentic. A couple of autograph sources exist; but it is very possible that the rst edition, which differs considerably from both these manuscripts, best represents Dvorks nal thoughts. (Curiouslyand atteringly for DvorkBrahms, who admired the concerto hugely, had a hand in the proof-reading.) Alas, the engravers copy prepared for the publishers, which must have contained many revisions, is lost; so it is impossible to be absolutely certain about which version constitutes the holy grail. For this recording, I have picked and chosen from the various sources, while retaining most of Wihans cellistic improvements. (In only one brief passage track 1 from 10'51''I have, like most of my colleagues, departed from both the printed versions; I have tried again and again to play the original, but it persists in sounding to me like a donkey having a nervous breakdown, which surely cannot have been Dvorks intention. So I have rather reluctantly settled for the generally accepted alternative.)
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For interests sake, we offer here the (surprisingly abrupt) original ending of the concerto, as it was before Josena diedsee track 5. Also, in order that the song Lasst mich allein, quoted in the concertos second and third movements, may be heard in a version closer to its original form, we present it here (track 4) in an orchestral arrangement that I was lucky enough to nd some years ago in a catalogue of antique music. The words of the song, in which the singer begs to be left alone with her dreams, are touchingly apt. It is strange that Dvork never seems to have mentioned that the B minor Cello Concerto was not his rst effort in the genre. And yet, almost thirty years earlier, in 1865, he had composed a Concerto in A major for a cellist-colleague
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in the Regional Theatre orchestra in Prague (where Dvork played the viola for some years), Ludevt Peer (18471904). (1865 was a prolic year for the young composer, which also saw the composition of his rst two symphonies and the set of love songs Cypresses, later arranged for string quartet, also inspired by his love for Josena.) Dvork never orchestrated the A major Concerto, and when Peer later moved to Germany he took the celloand-piano manuscript with him; Dvork probably assumed that it had been lost. However, once the manuscript eventually turned upit is now in the British Libraryit was inevitable that it would be published. Dvork himself spoke later of his mad early period when he was just beginning to nd his musical voice; it is safe to say that, had he come across the concerto in later years, he would either have destroyed or heavily revised it. The original version lasts almost an hour, much of the cello part consisting of rambling passagework; and yet here and there are glimpses of Dvorks latent genius, particularly in the warm-hearted themes. In 1975 the much-respected Dvork scholar Jarmil Burghauser published his orchestration of the A major
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concerto; this edition closely follows the original, and certainly merits attention. But almost fty years earlier the German composer Gnter Raphael had produced a much freer version, revising the concerto as he imagined Dvork might have done himself had he ever returned to the work. Raphael was a successful composer in his own right, his works being performed by Furtwngler, among many others; he took a bold approach to the task, by his own admission practically rewriting Dvorks concerto. On paper, it looks curiousan early work by Dvork, rewritten by a twentieth-century modernist. And yet, in my humble (but convinced) opinion, as music this version works far better than the original. Raphael retains the warmth and charm of the concerto, while sculpting it into a manageable shape. Of course, it is not a masterpiece on the level of the later B minor concerto; but is it fair to lock up an older child just because their younger sibling is a genius? I love the A major concerto for the beauty of its melodies, for the freshness of its inspiration, for its typically rustic spiritand for the sense of sheer joy that bubbles through the entire work.
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STEVEN ISSERLIS 2013


Recorded in Teatro Comunale di Ferrara, Italy, on 20 & 21 October 2012 Recording Engineer SIMON EADON Assistant Recording Engineer DAVE ROWELL Recording Producer JENS BRAUN Booklet Editor TIM PARRY Executive Producer SIMON PERRY P & C Hyperion Records Ltd, London, MMXIII Front photograph of Steven Isserlis by Jean-Baptiste Millot

All Hyperion and Helios recordings may be purchased over the internet at

www.hyperion-records.co.uk
where you will also nd an up-to-date catalogue listing and much additional information

STEVEN

Isserlis
leading orchestras and conductors, gives recitals with modern piano, fortepiano and harpsichord, appears frequently with period instrument ensembles, and, unusually, directs chamber orchestras from the cello. As a chamber musician he has devised many series for many of the worlds most famous festivals and venues. Steven Isserlis has written two highly successful books about music for children: Why Beethoven Threw the Stew and Why Handel Waggled his Wig, both of which have been translated into many languages. He has also written the text for three musical stories, to music by the Oscarwinning composer Anne Dudley: Little Red Violin, Goldiepegs and the Three Cellos, and Cindercella. As a teacher he gives regular masterclasses around the world, and is artistic director of the famous International Musicians Seminar in Cornwall, England. His diverse interests are reected in an extensive and award-winning discography. His Hyperion recording of J S Bachs Cello Suites met with the highest critical acclaim, and was Gramophones Instrumental Disc of the Year, as well as receiving the Critics Choice award at the Classical Brits. Other recordings include a recital disc with Thomas Ads, including the premiere recording of the latters Lieux retrouvs, a Schumann disc with Dnes Vrjon, and the Brahms Cello Sonatas with Stephen Hough. His many honours include a CBE in 1998, the Schumann Prize of the city of Zwickau (Schumanns birthplace) in 2000, and election to Gramophone Magazines Hall of Fame in 2013. The present recording was made on the Marquis de Corberon (Nelsova) Stradivarius of 1726, kindly loaned to him by the Royal Academy of Music. For more information please visit Steven Isserliss website: www.stevenisserlis.com

Joanna Bergin

Acclaimed worldwide for his technique and musicianship, British cellist Steven Isserlis enjoys a distinguished career as a soloist, chamber musician, educator and author. As a concerto soloist he appears regularly with the worlds

DANIEL

Harding

Daniel Harding is the Music Director of the Swedish Radio Symphony Orchestra, Principal Guest Conductor of the London Symphony Orchestra, and Music Partner of the New Japan Philharmonic. He was recently honoured with the lifetime title of Conductor Laureate of the Mahler Chamber Orchestra. He is a regular visitor to the Dresden Staatskapelle, the Vienna Philharmonic (both of which he has conducted at the Salzburg Festival), Royal Concertgebouworkest, the Bavarian Radio Orchestra, the Leipzig Gewandhausorchester and the Orchestra Filarmonica della Scala. Other guest conducting engagements have included the Berlin Philharmonic, Munich Philharmonic, Orchestre National de Lyon, Oslo Philharmonic, London Philharmonic, Royal Stockholm Philharmonic, Santa Cecilia Orchestra of Rome, Orchestra of the Age of Enlightenment, Rotterdam Philharmonic, Frankfurt Radio Orchestras and the Orchestre des Champs-lyses. Among the American orchestras with whom he has performed are the New York Philharmonic, Philadelphia Orchestra, Los Angeles Philharmonic and Chicago Symphony Orchestra. In 2005 he opened the season at La Scala, Milan, conducting a new production of Idomeneo, and has since returned for major productions each season including Falstaff which opened La Scalas programme of Verdi celebrations in 2013. His operatic experience also includes The Turn of the Screw and Wozzeck at the Royal Opera House, Covent Garden, and Ariadne auf Naxos, Don Giovanni and Le nozze di Figaro at the Salzburg Festival with the Vienna Philharmonic, in addition to many appearances at the Aix-en-Provence Festival. Daniel Hardings extensive discography includes Mahlers Symphony No 10 with the Vienna Philharmonic

Orchestra, Orffs Carmina Burana with the Bavarian Radio Symphony Orchestra, and Billy Budd with the London Symphony Orchestra (winner of a Grammy Award for best opera recording). In 2002 he was awarded the title Chevalier de lOrdre des Arts et des Lettres by the French Government.

Harald Hoffmann, Deutsche Grammophon

DVORK

Concertos pour violoncelle


devant les Chutes du Niagara, passe pour avoir dit : Quel majestueux si bmol ! . Cet abaissement dun demiton tait-il un symptme anticip de rchauffement plantaire ?) La rvlation de Dvork ne donna pas lieu une symphonie (sa dernire uvre dans ce genre, la Symphonie no 9 en mi mineur du Nouveau Monde , tait presque termine ce moment-l) ; mais la majest, lhrosme et la noblesse du Concerto pour violoncelle en si mineur proviennent peut-tre de ce moment crucial. Quelques mois plus tard, les ides de Dvork sur les dfauts du violoncelle comme instrument soliste furent remises en cause loccasion dun concert o le violoncelliste et compositeur amricain dorigine irlandaise Victor Herbert, surtout connu pour des comdies musicales comme Babes in Toyland, joua son propre Concerto pour violoncelle no 2. Ctait une uvre lyrique o le violoncelle chantait fort au-dessus de lorchestre ; Herbert dcrivit la manire dont Dvork lembrassa aprs lexcution, afrmant avec insistance et un enthousiasme trs exubrant, comme son habitude, que le concerto tait famos ! famos !ganz famos ! . Ensuite, lorsquil se lana dans son propre concerto, linspiration de Dvork se renfora de manire poignante quand il apprit la maladie de sa belle-sur Josena, la comtesse Kounic, de retour en Bohme. Comme plusieurs compositeurs avant lui (notamment Mozart et Haydn), Dvork avait t amoureux de la sur de sa femme avant de choisir sa propre femme Anna. En fait, ses sentiments navaient peut-tre pas tellement chang au l des ans ; son arrirepetit-ls, Tony Dvork, a racont dans les annes 1990 que la famille cancanait encore propos de ces relations. Quoi quil en soit, la mort de Josena allait avoir beaucoup deffet sur ce concerto. Si la gense du concerto est un peu alambique, la suite de son histoire lest encore plus. Dvork commena
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A NAISSANCE DU CONCERTO pour violoncelle le plus apprci au monde fut une sorte de choc pour celui qui lui avait donn le jour. Le 10 dcembre 1894, Dvork crivait son ami Alois Gbl : Jai vraiment termin le premier mouvement dun concerto pour violoncelle !! Nen soyez pas surpris, je suis moi-mme assez stupfait et tonn davoir compos une telle uvre avec autant de dtermination. En fait, le concerto tait pratiquement crit pour le piano ou pour le violon, deux instruments pour lesquels Dvork avait dj compos des concertos. Selon son ls Otakar, Dvork naimait pas le violoncelle, car il sonnait trop comme des grommellements ; il trouvait que linstrument se montrait sous un jour plus avantageux lorchestre et en formation de musique de chambre quen soliste. (Il est curieux que des hommes par ailleurs intelligents puissent parfois se tromper ce point.) Linstrumentation nale du concerto doit beaucoup linsistance du violoncelliste tchque, Hanu Wihan (1855 1920), qui a inspir la composition de cette uvre et y a mme collabor. Mais trois sources dinspiration musicale assez disparates et inattendues mritent aussi notre reconnaissance : une magnique srie de chutes deau ; un auteur de comdies musicales amricain dorigine irlandaise ; et une comtesse tchque souffrante. Entre la n de lanne 1892 et le dbut de lanne 1895, Dvork passa la majeure partie de son temps en Amrique enseigner au Conservatoire national de musique fond depuis peu New York. En 1893, sur le chemin du retour New York aprs un dlicieux t pass dans la communaut tchque de Spillville, dans lIowa, il se rendit aux Chutes du Niagara. Il parat quaprs y tre rest comme hypnotis pendant cinq minutes, Dvork sexclama : Seigneur Dieu, a deviendra une symphonie en si mineur. (Trente-cinq ans plus tard, Maurice Ravel,

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esquisser cette uvre en novembre 1894, avec un faux dpart en r mineur avant de sinstaller en si mineur ; sous sa forme originale, ce concerto fut achev le 9 fvrier 1895 (lanniversaire dOtakarun beau cadeau !). Il allait toutefois faire lobjet de nombreuses rvisions ultrieures, dont plusieurs en collaboration avec Wihan, qui donna des conseils Dvork sur les passages virtuoses de la partie soliste. La plupart de ces suggestions, crites sur lexemplaire manuscrit par Wihan lui-mme, sont encore admises en rgle gnrale (mme si Dvork insista pour quen certains endroits ses ides originales gurent dans ldition imprime comme des ossias ). Mais Dvork xa des limites lorsque Wihan tenta dinsrer une cadence dans le dernier mouvement. Dans une lettre son diteur, Simrock, Dvork se dchana : Je ne vous donnerai cette uvre que si vous promettez que personne, pas mme mon respectable ami Wihan, ne fera des modications mon insu et sans mon consentement ; en outre pas [cest-dire nimprimez pas] la cadence que Wihan a ajoute au dernier mouvementil doit rester sous sa forme originale, tel que je lai senti et imagin. (Et il avait tout fait raison : en plus dtre totalement superue, la cadence de Wihan est vraiment horribleet dune difcult diabolique. Une mauvaise combinaison.) Nanmoins, Dvork voulait que la cration du concerto, qui devait avoir lieu Londres, le 19 mars 1896, soit donne par Wihan. Mais, en loccurrence, Wihan avait dautres engagements cette date et Dvork commena par protester auprs de limprsario ( Jai le regret de vous annoncer que je ne peux diriger lexcution du concerto pour violoncelle. La raison en est que jai promis mon ami Wihan quil le jouerait ). Mais il nit par accepter un violoncelliste anglais, Leo Stern. Stern fut aussi engag pour la premire excution Prague environ trois semaines plus tard. On imagine que Wihan dut ronchonner, dautant plus quil avait dj donn une
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excution prive du concerto avec Dvork au piano quelques mois auparavant ; mais Stern semble avoir fait tout ce qui tait en son pouvoir pour plaire Dvorkil essaya notamment dapprendre le tchque et envoya mme Dvork des pigeons rares (les pigeons comptant, avec les trains, les bateaux et la bire, parmi les passions durables du compositeur). Et Stern la ainsi emport, sans doute uniquement grce sa dtermination (le monde de la musique a bien peu chang !) ; Wihan dut attendre jusquen 1899 la seule et unique excution de ce concerto quil ait donne sous la direction du compositeur, Budapest. propos du concerto lui-mme, il ny a pas grandchose dire ; la puissance de son parcours motionnel, qui sexprime avec cette simplicit et ce ct direct caractristiques du langage populaire de Dvork, carte toute ide de description. Lcriture orchestrale, avec des solos de te et de clarinette particulirement importants, est aussi imposante que dans les symphonies de Dvork. Du dbut trs grave la n triomphale en passant par lapparition magique du second sujet con au cor ( partir de 2'13'' environ), lentre hroque du violoncelle en si majeur ( 3'31"), le dbut exaltant de la rexposition avec une transformation progressive du second sujet (11'12"), le premier mouvement offre un mlange irrsistible dpope et de confession touchante. Dans le deuxime mouvement en sol majeur, on sent certainement le mal du pays dont souffrait Dvork lgard de sa chre Bohme. La nostalgie et lamour de la nature semblent encadrer chaque note, en particulier dans le doux thme initial, ainsi que dans le chant des oiseaux que lon entend au cours de la cadence accompagne ( partir de 7'20") et qui orne le retour de la premire section. Cest aussi dans ce mouvement que se fait ressentir le plus fortement la prsence de Josena : dans la section centrale minore, Dvork cite une de ses propres
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mlodies que Josena avait toujours aime Lasst mich allein, op. 82 no 1 ( partir de 2'50"). Le nale est un rondo grande chelle dot, comme lindique le programme de la cration, dun sujet dune plnitude presque embarrassante . Bon, peut-tre pas embarrassante, mais Dvork fait apparatre comme par magie, lun aprs lautre, des thmes dune ravissante beautnotamment un troisime sujet dans la tonalit pastorale de sol majeur du mouvement lent ( 5'59") imprgn dun parfum de retour la maison qui, si le concerto tait rest sous sa forme dorigine, aurait pouss luvre vers une joyeuse conclusion. Toutefois, la n du concerto allait subir une transformation. Un mois aprs le retour de Dvork en Bohme, Josena mourrait ; et sa mmoire, il prolongea la coda nale avec des rminiscences du premier comme du deuxime mouvementnotamment une autre citation de la mlodie quelle aimait tant, cone cette fois un solo de violon, sur un accompagnement de hautbois et de clarinettes (plage 3, 10'45"). Mme aprs coup, cela change limpression densemble du concerto ; une uvre qui aurait pu avoir un caractre largement festif se trouve teinte dun sentiment dadieu. Il est intressant de comparer cette coda une autre n profondment mouvante dun concerto pour violoncelle, celui dElgar. Dans ce dernier, on sent que la coda est une part essentielle du plan gnral de luvre ; dans celui de Dvork, on peut avoir limpression quil sagit dune pense aprs coup mais elle nen est pas moins dchirante. Un mot sur les ditions : en raison des nombreuses phases par lesquelles est pass le Concerto pour violoncelle en si mineur, il nest pas tonnant quil y ait quelques controverses sur ldition la plus authentique. Il existe deux sources autographes ; mais il est fort possible que la premire dition, qui diffre beaucoup de ces deux manuscrits, reprsente le mieux les dernires ides de
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Dvork (chose assez curieuseet atteuse pour Dvork, Brahms, qui admirait normment ce concerto, a pris part la correction des preuves). Hlas, lexemplaire du graveur prpar pour les diteurs, qui comportait certainement de nombreuses rvisions, est perdu ; il est donc impossible de savoir avec certitude quelle version constitue le Saint-Graal. Pour cet enregistrement, jai fait mes choix parmi les diverses sources, tout en conservant la plupart des amliorations de Wihan pour la partie de violoncelle. (Dans un seul bref passageplage 1 partir de 10'51", comme la majorit de mes collgues, je me suis loign des deux versions imprimes : jai essay plusieurs reprises de jouer loriginal, mais il persiste me donner limpression dun ne en pleine dpression nerveuse, ce qui ntait srement pas lintention de Dvork. Je me suis donc content, contrecur, de lalternative gnralement accepte.)
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Pour lintrt gnral, nous proposons ici la n originale (incroyablement abrupte) du concerto, telle quelle tait avant la mort de Josenavoir plage 5. En outre, an que la mlodie Lasst mich allein, cite dans le deuxime et le troisime mouvements du concerto, puisse tre entendue dans une version plus proche de sa forme originale, nous la prsentons ici (plage 4) dans un arrangement orchestral que jai eu la chance de trouver il y a quelques annes dans un catalogue de musique ancienne. Les paroles de la mlodie, o la chanteuse demande rester seule avec ses rves, correspondent de faon touchante la ralit. Dvork semble navoir jamais mentionn que le Concerto pour violoncelle en si mineur ntait pas sa premire tentative en la matire, ce qui est trange. Et pourtant, presque trente ans plus tt, en 1865, il avait compos un Concerto en la majeur pour un collgue violoncelliste de lOrchestre du Thtre rgional de Prague (o Dvork joua
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de lalto pendant quelques annes), Ludevt Peer (1847 1904). (1865 fut une anne prolique pour le jeune compositeur, au cours de laquelle il crivit aussi ses deux premires symphonies et le recueil de chansons damour Cyprs, arrang par la suite pour quatuor cordes et galement inspir par son amour pour Josena.) Dvork na jamais orchestr le Concerto en la majeur et, lorsque Peer sinstalla ensuite en Allemagne, il emporta avec lui le manuscrit pour violoncelle et piano ; Dvork supposait sans doute quil tait perdu. Toutefois, une fois ce manuscrit retrouvil est aujourdhui la British Library, il tait invitable quil soit publi. Dvork a lui-mme parl plus tard de sa folle premire priode lpoque o il commenait juste trouver sa voix musicale ; on peut dire coup sr que si Dvork tait tomb sur le concerto la n de sa vie, il laurait soit dtruit soit profondment rvis. La version originale dure presque une heure, lessentiel de la partie de violoncelle se composant de traits dcousus ; on y trouve pourtant ici et l des aperus du gnie latent de Dvork, en particulier dans les thmes chaleureux. En 1975, lminent spcialiste de Dvork Jarmil Burghauser a publi sa propre orchestration du Concerto en la majeur ; cette dition suit de prs loriginal et mrite
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vraiment quon y prte attention. Mais presque cinquante ans plus tt, le compositeur allemand Gnter Raphael avait produit une version beaucoup plus libre, rvisant le concerto comme il imaginait que Dvork aurait pu le faire sil tait revenu sur cette uvre ; Raphael tait un compositeur succs, ses uvres tant joues par Furtwngler, parmi tant dautres. Il a pris une approche audacieuse, reconnaissant lui-mme avoir pratiquement rcrit le concerto de Dvork. Sur le papier, a semble curieuxune uvre de jeunesse de Dvork, rcrite par un moderniste du XXe sicle. Pourtant, mon humble avis (mais un avis convaincu), cette version fonctionne beaucoup mieux sur le plan musical que loriginal. Raphael conserve la chaleur et le charme du concerto, tout en le sculptant dans une forme matrisable. Bien sr, ce nest pas un chef-duvre au niveau du Concerto en si mineur ultrieur ; mais est-il juste de mettre sous le boisseau un enfant plus g uniquement parce que son plus jeune frre est un gnie ? Jaime le Concerto en la majeur pour la beaut de ses mlodies, pour la fracheur de son inspiration, pour son esprit typiquement traditionnelet pour la joie pure qui ptille dans toute cette uvre.
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STEVEN ISSERLIS 2013


Traduction MARIE-STELLA PRIS

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Cellokonzerte
bmol!Welch ein majesttisches B!. War dieser Abstieg um einen Halbton ein verfrhtes Symptom der globalen Erderwrmung?) Dvorks Erleuchtung wurde allerdings nicht in eine Symphonie umgesetzt (sein letztes Werk dieses Genres, die Symphonie Nr. 9 in e-Moll, Aus der Neuen Welt, war zu diesem Zeitpunkt mehr oder minder fertiggestellt), doch entstammt das Majesttische, das Heroische und das Noble seines Cellokonzerts in h-Moll mglicherweise diesem Schlsselmoment. Einige Monate spter wurden Dvorks Begriffe bezglich der Mngel des Cellos als Solo-Instrument infrage gestellt, als er ein Konzert besuchte, in dem der irisch-amerikanische Cellist und Komponist Victor Herbert, besser bekannt fr musikalische Komdien wie etwa Babes in Toyland, sein eigenes zweites Cellokonzert auffhrte. Es war dies ein lyrisches Werk, in dem das Cello ber dem Orchester sang; Herbert beschrieb, wie Dvork ihn nach der Auffhrung umarmte und mit charakteristischer, stimmgewaltiger Begeisterung erklrte, dass das Konzert famos! famos!ganz famos! gewesen sei. Und als Dvork dann mit seinem eigenen Konzert begann, intensivierte sich seine Inspiration in schmerzlicher Weise, als er von der Krankheit seiner Schwgerin Josena, Grn Kounic, in Bhmen hrte. Wie mehrere Komponisten vor ihm (darunter Mozart und Haydn), hatte auch Dvork sich zunchst in die Schwester seiner zuknftigen Ehefrau verliebt, bevor er dann Anna C ermkov heiratete. Mglicherweise hatten sich seine Gefhle ber die Jahre nicht sonderlich gewandeltsein Urenkel Tony Dvork berichtete noch in den 1990er Jahren von dem anhaltenden Familienklatsch ber die Beziehung. Wie dem auch sei, Josenas Schicksal sollte jedenfalls einen betrchtlichen Einuss auf das Konzert haben. Wenn schon die Entstehung des Konzerts etwas kompliziert erscheint, so war es seine folgende Geschichte
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IE GEBURTSSTUNDE des weltweit beliebtesten Cellokonzerts versetzte den Urheber in einen schockartigen Zustand. Am 10. Dezember 1894 schrieb Dvork an seinen Freund Alois Gbl: Ich habe tatschlich den ersten Satz eines Konzerts fr Violoncello fertiggestellt!! Wundere Dich nicht, ich bin auch verblfft und berrascht, dass ich zu einem Werk so entschlossen war. Tatschlich wre das Konzert fast fr Klavier oder Violine entstanden, fr die Dvork jeweils schon Solokonzerte geschrieben hatte. Seinem Sohn Otakar zufolge mochte Dvork das Cello nicht, da es zu brummend klang; seiner Ansicht nach war der Einsatz des Cellos am vorteilhaftesten im Orchester und in der Kammermusik, und nicht so sehr als Solo-Instrument. (Es ist eigentmlich, wie ansonsten intelligente Menschen derart verblendet sein knnen.) Die letztendliche Instrumentierung haben wir dem beharrlichen tschechischen Cellisten Hanu Wihan (18551920) zu verdanken, der Dvork zu dem Konzert inspirierte und sogar zur Komposition des Werks beitrug. Doch waren noch drei weitere, grundverschiedene und unerwartete Inspirationsquellen jeweils auf ihre Weise am Gelingen des Cellokonzerts beteiligt: eine wundervolle Reihe von Wasserfllen, ein irisch-amerikanischer Autor musikalischer Komdien sowie eine krnkelnde tschechische Grn. Dvork lebte von Ende 1892 bis Anfang 1895 hauptschlich in Amerika, wo er an dem neugegrndeten National Conservatory of Music in New York unterrichtete. 1893 besichtigte er die Niagaraflle nach einem herrlichen Sommer, den er in der tschechischen Gemeinde in Spillville (Iowa) verbracht hatte. Es wird berichtet, dass Dvork nach mehreren Minuten, in denen er wie hypnotisiert dastand, ausrief: Herrgott, das wird eine Symphonie in h-Moll. (35 Jahre spter besichtigte Maurice Ravel die Wasserflle und soll gesagt haben: Quel majestueux si

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umso mehr. Dvork begann im November 1894 mit den Skizzen des Werks und nach einem Fehlstart in d-Moll entschied er sich fr h-Moll. In seiner ursprnglichen Form wurde das Konzert am 9. Februar 1895 (Otakars Geburtstagein schnes Geschenk!) fertiggestellt. Darauf folgten jedoch noch zahlreiche nderungen, die teilweise in Zusammenarbeit mit Wihan entstanden, der Dvork bezglich der virtuosen Passagen im Solopart beriet. Viele dieser Vorschlge, die von Wihan selbst in das Manuskript eingetragen wurden, sind inzwischen allgemein anerkannt (obwohl Dvork darauf bestand, dass seine ursprnglichen Ideen in bestimmten Passagen in der Druckversion als Alternativen angegeben werden sollten). Dvork setzte sich jedoch durch, als Wihan dem letzten Satz eine Kadenz hinzufgen wollte. Aufgebracht schrieb er an seinen Verleger Simrock: berhaupt gebe ich Ihnen das Werk nur dann, wenn Sie sich verpichten, da niemand, auch mein verehrter Freund Wihan, keine nderung macht ohne mein Wissen und Erlaubnis, also auch keine Kadenz, die Wihan im letzten Satz gemacht hatberhaupt mu es in der Gestalt sein, wie ich es gefhlt und gedacht habe. (Und damit hatte er vllig rechtdie Kadenz Wihans ist nicht nur vllig berssig, sondern auch schrecklich, und dazu uerst schwierig zu spielen. Keine glckliche Kombination.) Trotzdem wollte Dvork, dass die Urauffhrung des Konzerts, die am 19. Mrz 1896 in London stattnden sollte, von Wihan gegeben wrde. Als es jedoch soweit war, musste Wihan absagen, da er bereits anderweitig engagiert war. Dvork hatte sich zunchst bei dem Impresario beschwert (Ich muss Ihnen leider mitteilen, dass ich die Auffhrung des Cellokonzerts nicht dirigieren kann. Der Grund dafr ist, dass ich sie meinem Freund Wihan versprochen habe er wird es spielen), doch akzeptierte er dann einen englischen Cellisten, Leo Stern. Stern wurde ebenfalls fr die Prager Premiere drei Wochen spter
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engagiert. Wihan muss sich gergert haben, insbesondere weil er bereits mehrere Monate zuvor eine Privatauffhrung des Konzerts mit Dvork am Klavier gegeben hatte. Stern hingegen scheute keine Mhen, Dvork zu schmeichelner bemhte sich sogar, Tschechisch zu lernen und schickte Dvork mehrere seltene Tauben (neben Zgen, Schiffen und Bier gehrten Tauben zu den anhaltenden Leidenschaften des Komponisten). So setzte Stern sich durch, wahrscheinlich einfach durch Zielstrebigkeit (wie wenig sich die Musikwelt gendert hat!), und Wihan musste bis 1899 warten, bis er seine einzige Auffhrung des Konzerts unter der Leitung des Komponisten in Budapest geben konnte. ber das Konzert selbst muss nicht viel gesagt werdendie Kraft der emotionalen Reise, die mit Dvorks charakteristischer, volksmusikartiger Schlichtheit und Direktheit ausgedrckt wird, fegt alle Beschreibungen beiseite. Der Orchestersatz, in dem sich besonders herausragende Partien fr Solote und Klarinette nden, ist ebenso anspruchsvoll wie diejenigen der Symphonien Dvorks. Von dem unheilvollen Beginn, ber das zauberhafte Erscheinen des zweiten Themas im Horn (ab etwa 2'13''), den heroischen Einsatz des Cellos in H-Dur (bei 3'31''), den spannenden Beginn der Reprise mit einer aufsteigenden Verwandlung des zweiten Themas (11'12''), bis hin zu dem triumphierenden Ende bietet der erste Satz eine unwiderstehliche Mischung des Epischen und des anrhrend Bekenntnishaften. Im zweiten Satz, der in G-Dur steht, wird sicherlich Dvorks Heimweh nach seinem geliebten Bhmen ausgedrckt. Nostalgie und Naturliebe scheinen sich in jedem Ton zu uern, insbesondere in dem sanften Anfangsthema, und im Vogelgesang ist eine begleitete Kadenz (ab 7'20'') zu hren, die die Wiederkehr des ersten Teils verziert. In diesem Satz ist auch die Gegenwart Josenas am deutlichsten zu sprenim Mittelteil in
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Moll zitiert Dvork ein Lied, das er selbst komponiert und das Josena besonders geliebt hatte: Lasst mich allein, op. 82 Nr. 1 (ab 2'50''). Das Finale ist ein groangelegtes Rondo von einer fast peinlichen Flle von thematischem Material, wie es im Programmtext der Urauffhrung ausgedrckt war. Peinlich ist vielleicht das falsche Wort, doch gelingt es Dvork sicherlich, ein wunderschnes Thema nach dem anderen zu zaubern, darunter auch ein drittes Thema in der Pastoraltonart G-Dur des langsamen Satzes (bei 5'59''), das von einer Heimkehr-Stimmung erfllt ist, die das Werk zu einem freudigen Abschluss gefhrt htte, wenn das Konzert seine ursprngliche Form beibehalten htte. Das Ende des Cellokonzerts sollte jedoch noch einmal abgewandelt werden. Einen Monat nachdem Dvork nach Bhmen zurckgekehrt war, starb Josena. Zum Andenken an sie dehnte er die letzte Coda mit Erinnerungen an sowohl den ersten als auch den zweiten Satz aus, einschlielich eines weiteren Zitats aus ihrem geliebten Lied, das diesmal von einer Solovioline zusammen mit Flte und Klarinetten (Track 3, bei 10'45'') gespielt wird. Selbst im Nachhinein ndert dies den Gesamteindruck des Konzertsein Werk, das zunchst in erster Linie feierlich gewirkt haben knnte, ist nun von einer Atmosphre des Abschieds berlagert. Es ist interessant, diese Coda mit dem Schluss des Cellokonzerts von Elgar, ebenfalls ein tiefergreifendes Werk, zu vergleichen. Bei Letzterem merkt man, dass die Coda ein wesentlicher Bestandteil der Gesamtanlage des Werks ist, bei Dvork hingegen stellt sich mglicherweise eher der Eindruck ein, dass es sich um einen nachtrglichen Einfall handelt; es ist deshalb aber nicht weniger herzerweichend. Zu den verschiedenen Ausgaben: angesichts der diversen Stadien, die das h-Moll-Cellokonzert durchlief, ist es nicht weiter berraschend, dass keine Einigkeit darber herrscht, welche Ausgabe die authentischste ist. Es sind
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zwei Autographe berliefert, doch ist es durchaus mglich, dass die erste Ausgabe, die sich von diesen beiden Manuskripten betrchtlich unterscheidet, Dvorks endgltige Konzeption am besten wiedergibt. (Kurioserweisewas fr Dvork sehr schmeichelhaft warwar Brahms, der das Konzert sehr schtzte, am Korrekturlesen beteiligt.) Leider ist das Exemplar des Kupferstechers, das fr den Verlag vorbereitet worden war und viele Revisionen enthalten haben muss, heute verschollen; es kann daher nicht mit Sicherheit gesagt werden, welche Version nun das Nonplusultra ist. Fr die vorliegende Einspielung habe ich die verschiedenen Quellen konsultiert und entsprechend verwendet, und viele der cellistischen Verbesserungen von Wihan beibehalten. (Nur in einer kurzen Passage Track 1, ab 10'51''bin ich, wie auch die meisten meiner Kollegen es praktizieren, von beiden Druckversionen abgewichen; ich habe wiederholt Anlufe unternommen, das Original zu spielen, aber es klingt fr meine Ohren immer wie ein Esel, der einen Nervenzusammenbruch erleidet, was sicherlich von Dvork nicht beabsichtigt gewesen sein kann. Daher habe ich mich, wenn auch mit Widerstreben, fr die allgemein akzeptierte Alternative entschieden.)
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Interessehalber bieten wir hier den (berraschend abrupten) ursprnglichen Schluss des Konzerts, wie er stand, bevor Josena starbsiehe Track 5. Auch das Lied, Lasst mich allein, das im zweiten und dritten Satz des Konzerts zitiert wird, prsentieren wir zustzlich in einer Form, die dem Original nher kommt (Track 4), nmlich in einer Orchesterfassung, die ich durch einen glcklichen Zufall vor einigen Jahren in einem Katalog antiquarischer Noten aufgetan habe. Der Text des Liedes, in dem die Sngerin darum bittet, in ihren Trumen allein gelassen zu werden, ist sehr treffend und anrhrend.
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Es ist seltsam, dass Dvork nie darauf hingewiesen zu haben scheint, dass das Cellokonzert in h-Moll nicht seine erste Bemhung in dem Genre war. Dabei hatte er 1865, fast dreiig Jahre zuvor, ein Konzert in A-Dur fr einen Cellisten-Kollegen des Orchesters des Regionaltheaters Prag (wo Dvork mehrere Jahre als Bratschist ttig war), Ludevt Peer (18471904), geschrieben. (1865 war ein produktives Jahr fr den jungen Komponisten, in dem er auch seine ersten beiden Symphonien und den Zyklus von Liebesliedern, Die Zypressen, der ebenfalls von seiner Liebe zu Josena inspiriert war und den er spter fr Streichquartett arrangierte, komponiert hatte.) Dvork kam nie dazu, das A-Dur-Konzert zu orchestrieren, und als Peer etwas spter nach Deutschland zog, nahm er das Manuskript fr Cello und Klavier mit. Dvork muss wohl angenommen haben, dass es verloren gegangen sei, als es jedoch schlielich auftauchteheute wird es in der British Library aufbewahrt, war eine Verffentlichung unabdingbar. Dvork selbst sprach spter von seiner verrckten frhen Schaffensperiode, als er begann, seine eigene musikalische Stimme zu nden. Man kann daher wohl mit einiger Sicherheit annehmen, dass er das Konzert, wenn es ihm spter in die Hnde gefallen wre, entweder vernichtet oder stark berarbeitet htte. Die ursprngliche Fassung hat eine Dauer von fast einer Stunde; ein groer Teil des Celloparts besteht aus weitschweifenden, verzierenden Passagen, doch tun sich hier und dort chtige Einblicke in Dvorks latentes Genie auf, insbesondere in den warmherzigen Themen.
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1975 verffentlichte der allseits angesehene DvorkForscher Jarmil Burghauser seine Orchestrierung des A-Dur-Konzerts; diese Ausgabe ist dicht am Original gehalten und verdient Aufmerksamkeit. Fast fnfzig Jahre frher hatte jedoch der deutsche Komponist Gnter Raphael eine sehr viel freiere Version angefertigt und das Konzert so berarbeitet wie Dvork es seiner Meinung nach getan htte, wenn er jemals zu dem Werk zurckgekehrt wre. Raphael war selbst ein erfolgreicher Komponist, dessen Werke von Furtwngler und vielen anderen aufgefhrt wurden; er ging diese Aufgabe khn an und schrieb nach eigener Aussage Dvorks Konzert weitgehend um. Auf dem Papier wirkt das zunchst kuriosein Frhwerk von Dvork, neugeschrieben im 20. Jahrhundert von einem Vertreter der Moderne. Und doch funktioniert diese Version, meiner bescheidenen (aber berzeugten) Meinung nach, als Musik deutlich besser als das Original. Raphael behlt die Wrme und den Charme des Konzerts bei und formt es dabei in eine handhabbare Gestalt um. Natrlich erreicht es bei Weitem nicht das Niveau des spter entstandenen h-Moll-Konzerts; aber ist es fair, ein lteres Kind einzusperren, nur weil das jngere Geschwisterkind ein Genie ist? Ich schtze das A-Dur-Konzert besonders wegen seiner melodischen Schnheit, seines typischen volksmusikartigen Gestus, der Frische der Inspirationund wegen der freudigen Stimmung, die im gesamten Werk hervorsprudelt.
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STEVEN ISSERLIS 2013


bersetzung VIOLA SCHEFFEL

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ANTONN DVORK
(18411904)

Cello Concerto in B minor

Op 104 (1894 5)

1 Allegro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 Adagio ma non troppo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 Allegro moderato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 Lasst mich allein Op 82 No 1 (1888)
arranged for orchestra by B Leopold
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5 Original ending of the Cello Concerto in B minor

Cello Concerto in A major

B10 (1865)

revised and orchestrated by Gnter Raphael (1903 1960)

6 Andante Allegro non troppo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Andante cantabile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 Allegro risoluto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

STEVEN ISSERLIS cello MAHLER CHAMBER ORCHESTRA DANIEL HARDING conductor

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CDA67917

[39'25] [14'52] [11'29] [13'04] [4'22]

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[1'32]

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[33'53] [16'31] [6'56] [10'27]

NOTES EN FRANAIS + MIT DEUTSCHEM KOMMENTAR

Hyperion CDA67917

CDA67917
Duration 79'14
DDD

ANTONN DVORK
(18411904)

DVORK CELLO CONCERTOS STEVEN ISSERLIS MAHLER CHAMBER ORCHESTRA / DANIEL HARDING

Cello Concerto in B minor


4 Lasst mich allein Op 82 No 1
arranged for orchestra by B Leopold

5 Original ending of the Cello Concerto in B minor 6

Cello Concerto in A major


revised and orchestrated by Gnter Raphael

STEVEN ISSERLIS cello MAHLER CHAMBER ORCHESTRA DANIEL HARDING conductor


P & C Hyperion Records Ltd, London, MMXIII Front photograph of Steven Isserlis by Jean-Baptiste Millot
MADE IN FRANCE

www.hyperion-records.co.uk HYPERION RECORDS LIMITED . LONDON . ENGLAND

Op 104
[4'22] [39'25] [1'32]

DVORK CELLO CONCERTOS STEVEN ISSERLIS MAHLER CHAMBER ORCHESTRA / DANIEL HARDING

B10

[33'53]

Hyperion CDA67917