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Roman

Si le roman daventures continue avoir le plus de succs, cest luvre de Franois Rabelais (1483-1553), la fois homme dglise et mdecin, qui domine le sicle par sa truculence et son humanisme optimiste. Cette uvre porte en elle toute la complexit du genre romanesque et, ce qui est plus important, de la rflexion humaniste de lpoque. Cest le roman de Franois Rabelais (1483-1553) Gargantua et Pantagruel. Dans cinq livres publis de1532 1564, Rabelais, nourri de ses lectures et de ses souvenirs, reprend les lgendes dune famille de gants et, travers les aventures de ses personnages Gargantua et Pantagruel, pre et fils, exprime ses ides humanistes sur le bonheur, la guerre, lglise, lducation, la politique dun roi, lordre social. Son ide matresse est la foi enthousiaste dans la raison et les possibilits humaines. Ses personnages principaux ont lesprit large, lme magnanime, le bon sens, lavidit du savoir, lamour de laction, la haine du fanatisme religieux et politique, la volont de chercher la vrit sans arrt. Ce sont, en effet, les traits de lHomme de la Renaissance. Lide de lhomme fidle sa nature, qui reste lui-mme, sans masque, trouve son incarnation dans le personnage de Pantagruel et sexprime aujourdhui par la notion de pantagrulisme . Les cinq livres de Rabelais constituent une uvre continue, comportant des genres diffrents : lgendes antiques parodies, rcits piques, scnes de lamentation ou de la comdie, dialogues, enqutes. Rabelais se sert de lallgorie, du grotesque, de la caricature, de la bouffonnade, de tous les moyens traditionnels mdivaux, pour revtir le fond humaniste de son uvre. Lunit est assure par sa langue prodigieuse, extrmement riche, abondante. On dit souvent que le vrai gant de luvre, cest la parole. Une autre caractristique importante en est le rire : tout est dit dans le rire et par le rire, ce qui, daprs Rabelais est le propre de lhomme3.

Essais
Ce titre cr par Montaigne (1533-1592) est sans prcdent dans la littrature franaise. Les Essais paraissent en trois ditions qui sont tour tour inspirs par la lecture des Anciens. Deux choses attirent lintrt : la rflexion gnrale sur lhomme et le monde et la rflexion sur ce que lui, Montaigne, reprsente en tant quhomme. La faon dont il parle de lui sans la moindre gne, avec une sincrit mle de modestie et dorgueil la fois, reste unique. Partant de son cas individuel, il sengage rflchir et donner des jugements sur tout ce qui limpressionne : la vie et la mort, la vrit et le mensonge de certaines sciences, les possibilits de comprendre le monde, les faiblesses de lhomme et de la religion, lamiti, linstruction des enfants, les voyages, les affaires, la politique. Il enseigne lart de vivre aisment, mme avec un certain gosme, en prenant la nature pour guide. Son humanisme n'est pas enthousiaste comme celui de Rabelais : il doute de la force humaine et conseille de former le jugement de lhomme pour quil puisse mieux organiser sa vie. Quant ses ides politiques, il est pour lentire soumission au pouvoir du roi. Starfoulah..Les critiques cherchent dans luvre de Montaigne trs riche et trs complexe, la sagesse, le stocisme, lpicurisme, le scepticisme. Mais son grand mrite rside dabord dans lintelligence et lhabilet avec lesquelles, travers sa personnalit, il peint lhomme de la

deuxime moiti du sicle, et dans sa volont de trouver une mthode, un art personnel de vivre4

Posie
La posie lyrique occupe de loin la premire place avec le rle majeur jou par la Pliade, un groupe de potes humanistes qui veulent galer les auteurs latins en versifiant en franais5. Il runit sept personnes : Pierre de Ronsard, Bellay, Jean (leur professeur de grec), Rmy Belleau (lequel remplaa, en 1554, Jean de La Pruse, dcd),tienne Jodelle, Pontus de Tyard et Jean-Antoine de Baf. En 1549 un manifeste est publi, Dfense et Illustration de la langue franaise. Il proclame avec enthousiasme les principes esthtiques dun groupe dhumanistes, la Pliade. Ils sont nouveaux par rapport au Moyen ge : enrichissement de la langue potique nationale par des emprunts aux dialectes ou aux langues antiques et trangres ou bien par la cration de mots nouveaux ; imitation des Anciens et des Italiens ; conception du pote comme un dmiurge et de la posie comme un art sacr. Les humanistes de la Pliade dfendent la posie du latin et veulent lillustrer par des genres imits ou emprunts. Limitation et les emprunts sont conus lpoque comme un moyen de drober les secrets des trangers pour crer une posie franaise infiniment plus belle. Le chef incontestable de ce groupe est Pierre de Ronsard (1524-1586). Pote de cour, il connat la gloire de son vivant. Il pratique quatre grandes formes : lode, le sonnet, lhymne, le discours. Ses premires uvres sont marques par limitation des potes antiques et italiens, mais son imagination et sa sensibilit prennent le dessus pour les imprgner dun lyrisme personnel. Il fait lloge de la beaut physique et de la perfection morale de quelques personnages fminins, devenus clbres grce la puissance vocatrice de ses images : Cassandre, Marie, Hlne. Recueils lyriques principaux : Odes (1550-1552), les Amours de Cassandre (1552), les Amours de Marie (1555),Sonnets pour Hlne (1578). Le pote Joachim du Bellay (1522-1560), auteur du manifeste Dfense et illustration de la langue franaise (1549), fait preuve dun lyrisme profond et vrai. Il se traduit travers quelques thmes : la force destructrice du temps, la beaut et la gloire du pass, la nostalgie pour son pays et ladmiration de la nature. La sincrit est le trait caractristique de sa posie quillustrent les Antiquits de Rome et les Regrets (1558).La posie engage et philosophique, moins proche de nous, tient cependant une place notable lpoque. Les prises de position religieuse au milieu des conflits de la seconde moiti du sicle se retrouvent dans des pomes aux accents graves, la fois tragiques et piques comme dans les Hymnes (1555-1556), Discours sur les misres de ce temps (1562), ou la Franciade (1572, inacheve), uvres de Ronsard le partisan catholique ou les Tragiques du combattant protestant Thodore Agrippa d'Aubign (1552-1630).

Des potes de moindre importance ont galement particip ce renouveau de lexpression potique au XVIe sicle, commencer par Clment Marot (1496-1544) qui s'inspire de la tradition du Moyen ge avant de dvelopper un art plus personnel, fait de lyrisme et de religiosit. Les pomes de Maurice Scve (1501?-1564?) et Louise

Lab (1524-1566) chantent, quant eux, les sentiments amoureux avec beaucoup de sensibilit et de matrise de lart potique.

Thtre
Si le dbut du sicle voit se perptuer le thtre religieux du Moyen ge, la deuxime moiti du sicle est marque par lapparition dun thtre politique li aux guerres de religion (par exemple Le Guysien de Simon Blyard), aujourdhui oubli. Mais, pour cette priode, cest essentiellement un genre nouveau que lon nomme souvent (dun terme maladroit) la tragdie antique qui mrite lattention6 . Ce renouveau littraire est port par des auteurs comme tienne Jodelle qui crit la premire tragdie en langue franaise et en alexandrins avec Cloptre Captive en 1552 ou encore Didon se sacrifiant, avant de connatre disgrce et misre. Jodelle fait galement reprsenter la premire comdie, Eugne (1552) : crite en vers, la pice suit des modles italiens et ses traits amusants viennent de la farce. Robert Garnier (1544-1590) laissera lui aussi des uvres la manire antique : Hippolyte ou Antigone (1580) et surtout les Juives (1583) dont le sujet vient de lAntiquit biblique mais dont lesthtique est bien dans lesprit dAristote. Il inventera galement la tragdie fin heureuse la tragi-comdie avec Bradamante en 1582. Dautres noms mritent dtre cits mme si leurs uvres sont aujourdhui presque oublies : Antoine de Montchrestien (1575-1621) ou encore Alexandre Hardy (1572? 1632?) auteur prolifique dont on peut citer quelques titres vocateurs de leur sujet antique comme Didon ou Lucrce) ou encore Jean Mairet (1604-1684). Autant de crateurs qui assurent la transition avec le jeune Pierre Corneille (1606-1686) dont la premire tragdie, Mde date de 1635.

Mmoire
Lcriture de soi apparat vraiment au XVIe sicle avec certaines pages de Montaigne, mais elle enrichit aussi le genre traditionnel des rcits de vie des grands acteurs de lHistoire. Cest ainsi que Blaise de Monluc, chef des armes catholiques pendant les guerres de religion, a crit, avec ses Commentaires, publis en 1592 aprs sa mort, des mmoires qui constituent la fois une mine dinformations pour les historiens et une forme intressante dautobiographie7.

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