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Maurice HALBWACHS (1939)

Les caractristiques des classes moyennes !

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: mt!sociologue"videotron#ca $ite %eb: http:&&pages#infinit#net&socio mt 'ans le cadre de la collection: ()es classiques des sciences sociales( $ite %eb: http:&&%%%#uqac#uquebec#ca&*one+,&Classiques!des!sciences!sociales&inde-#html Une collection dveloppe en collaboration avec la .iblioth/que 0aul-1mile-.oulet de l2Universit du 3ubec 4 Chicoutimi $ite %eb: http:&&bibliotheque#uqac#uquebec#ca&inde-#htm

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Maurice Halbwachs

Les caractristiques des classes moyennes


(1939)
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Quand on tudie les organisations politiques, en particulier le rgime parlementaire, on se demande parfois, tant donn qu'il suppose plusieurs partis, combien il doit y en avoir pour qu'un rgime de ce genre puisse fonctionner. On est d'accord, le plus souvent, pour dire qu'il faut qu'il y en ait un minimum, au moins deux : un parti de gouvernement et un parti d'opposition. Or, une question de ce genre se pose quand il s'agit des rgimes de classes. Combien doit-il y avoir de classes ? Cette question, nous la rencontrons en abordant l'tude des classes moyennes. Il existe, dans nos socits, des groupes bien dfinis auxquels on ne refu*

Extrait de Inventaires III. Les classes moyennes, Paris, Flix Alcan, 1939.

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se pas le nom de classe : bourgeoisie, classe ouvrire, noblesse ; mais, sous ce nom de classes moyennes, qui est d'ailleurs pris tantt au singulier, tantt au pluriel, on se reprsente une masse assez htrogne o sont compris bien des lments, et on se demande s'il y a l un groupe qui mrite le nom de classe. D'une faon gnrale, est-il ncessaire qu'il y ait ainsi une classe intermdiaire ? Pourquoi n'y aurait-il pas deux classes seulement, la classe des riches et la classe des pauvres, les hautes classes et les classes infrieures, que nous retrouvons sous des noms divers aux diffrentes poques ? Quand nous considrons l'histoire des classes, ce qui nous frappe, c'est qu' toutes les poques, et dans tous les tats de civilisation, il y a eu non seulement une classe suprieure et une classe infrieure, mais une ou plusieurs classes intermdiaires. Dans l'Antiquit, nous savons qu'on trouvait une classe leve chez les Grecs, les eupatrides, les eugns, ceux qui taient de haute naissance : chez les Romains, les patres, ceux qui reprsentaient les familles les plus anciennes. Puis, au bas de l'chelle, dans les deux civilisations, une classe infrieure, les esclaves. Mais nous constatons aussi qu'entre ces deux rangs, il y en avait d'autres. Chez les Grecs, il suffit de considrer les diffrentes constitutions pour voir qu'on a distingu, toutes les poques, des rangs sociaux divers, soit d'aprs les fonctions, soit d'aprs les fortunes. Dans la socit romaine, il en tait de mme, et mme les classes se sont peut-tre multiplies mesure que l'on avanait ; il y avait, au sommet, les patriciens proprement dits ; au bas de l'chelle, les esclaves ; et entre eux, des classes intermdiaires, les chevaliers, les plbiens, les affranchis, et bien d'autres encore. Au moment o s'ouvre l'histoire des peuples europens modernes, sous le rgime fodal on distinguait deux classes bien dfinies : les nobles et les serfs ; mais il y avait aussi les roturiers ou vilains. Sans doute, la distinction n'est pas trs nette entre serfs et roturiers. Dans le Cours lmentaire d'histoire du droit franais, d'Esmein, l'auteur dit que les roturiers ne pouvaient pas invoquer les privilges des nobles, et qu' beaucoup d'gards ils taient traits comme les serfs, si bien que le mot vilains dans les textes du XIIIe sicle, dsigne tantt les roturiers des campagnes et tantt les serfs. En tout cas, ajoute-t-il, les tailles seigneuriales et les corves pesaient sur les roturiers comme sur les serfs. Cependant, juridiquement, ce qui les distinguait de ces derniers, c'est qu'ils n'taient pas frapps des incapacits qui visent le serf : le formariage et la main-morte. Le formariage, loris maritagium, c'tait l'interdiction pour un serf de se marier avec soit une personne de condition franche, soit une personne qui appartenait un autre groupe seigneurial que le sien ; interdiction, sauf autorisation du seigneur. La main-morte; on disait que le serf avait la main-morte pour transmettre ses biens : il pouvait faire des legs aux fondations pieuses, mais il ne pouvait pas

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transmettre ses biens (car il avait, dans certaines conditions un petit patrimoine). Ces deux incapacits ne pesaient pas sur les roturiers. Ils pouvaient, enfin, se choisir librement un domicile, la diffrence des serfs. Cela suffit pour nous montrer que cette classe des roturiers et vilains, soit dans les campagnes, soit dans les villes (on ne faisait pas de diffrence entre villes et villages) reprsentait bien une classe intermdiaire. Si nous descendons davantage le cours de l'histoire, en nous rapprochant de notre poque, nous trouvons la priode du Moyen Age qui est caractrise par la distinction entre la ville et la campagne. Prenons simplement la socit urbaine, celle des villes, des bourgs. Faisons abstraction provisoirement de la noblesse. Ne songeons pas non plus aux serfs, ou aux paysans qui restent peu prs dans la condition de servage. Voici donc une socit urbaine qui parat former une unit sociale bien dfinie. Or, on distingue, parmi les habitants, deux catgories : les riches marchands et les artisans qui exercent des fonction plus considres que les autres, puis les artisans infrieurs. A Florence, dans la lgislation municipale, on distinguait les artes majores et les artes minores. tait-ce tout ? Non. Reportons-nous au texte de l'historien anglais Ashley . Avant le milieu du XIVe sicle tait apparue une classe ouvrire, si l'on prend ce mot dans un sens qu'il n'avait pas eu auparavant. Il tait maintenant possible de trouver un certain nombre d'ouvriers qui n'taient ni des apprentis ayant un engagement avec un matre pour faire chez lui une priode de stage, ni des matres-artisans ; des hommes qui, aprs avoir t des apprentis, entraient au service des artisans mais ne devenaient jamais matres. Bientt on trouve des signes qui indiquent l'accroissement de ces classes, et aussi qu'il cesse d'tre possible, jour le journalier ordinaire, de s'tablir aprs quelques annes de travail. C'est pourquoi on peut dire qu' cette poque, pour quelques industries ds la fin du XIVe sicle, mais pour la plupart un demisicle plus tard et mme davantage, une classe ouvrire, dans le sens que nous lui donnons aujourd'hui, avait fait son apparition.
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S'il y avait une classe d'hommes travaillant sans espoir de devenir jamais matres, au bas de l'chelle, et, en haut, le patriciat urbain qui groupait les artisans et marchands les plus riches, il en rsulte qu'il restait une classe intermdiaire, qui comprenait les autres. Il faut ajouter qu' ces lments pris dans le groupe industriel et commercial se joignait tout le personnel subalterne des administrations royales, seigneuriales, provinciales, municipales : les scribes, les greffiers, ceux qui sont chargs partout des mesures d'excution, s'levant au-dessus de la masse des paysans et des ouvriers par leur culture, par leur rmunration, mais qui restent nettement infrieurs aux administrateurs pro1

Histoire et doctrines conomiques du Moyen Age, traduction franaise, t. II, p. 127.

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prement dits, aux juges, aux procureurs, tous ceux qui dirigent l'administration. Ce groupe a eu de tout temps une influence considrable. Nous le voyons surtout au moment de la Rvolution franaise ; ce sont eux qui apparatront dans la Commune de Paris, dans les comits qui se forment sur tous les points du territoire ; ce sont eux qui constitueront l'opinion, car ils savent lire, ils lisent les journaux ; ce sont eux qui assureront l'excution des mesures nouvelles qui ont t arrtes, et qui doivent permettre de remplacer le rgime ancien par le rgime nouveau. Ajoutons que c'est dans ces milieux de petites gens - mais qui constituaient, par leur nombre et leur rle, une partie importante de la socit - que se transmettront du rgime ancien au rgime moderne tout un esprit, et comme un ensemble de traditions qui assure la continuit entre l'un et l'autre, esprit des tribunaux, des greffes, des bureaux. On les retrouve dans les socits modernes sous le nom de petits fonctionnaires. Voil un ensemble social considrable. Il ne fera que s'accrotre, et on en voit bien les raisons puisque c'est un personnel ncessaire pour faire fonctionner le commerce, l'industrie et l'administration, pour assurer l'excution des dcisions prises dans ce domaine. A mesure que ces organes s'accroissent, mesure cette classe moyenne et intermdiaire doit augmenter numriquement, et aussi en puissance d'action. Maintenant, essayons de la dfinir. Nous sommes un peu embarrasss, car c'est un groupe dont les limites ne sont point prcises, et qui est compos d'lments si divers que l'on n'aperoit pas tout de suite entre eux un trait commun. Prenons la dfinition qui a t donne par Franois Simiand . Il faut entendre. par classes moyennes une catgorie durable de personnes, considres avec leur famille, qui ont des revenus et aussi souvent un patrimoine de niveau moyen, intermdiaire entre celui de la classe sociale la plus leve et celui des travailleurs et des salaris. Elle se rfre plutt des catgories de population urbaine, et notamment de petites villes. Elle comprend le haut artisanat, les petits, Moyens commerants et industriels, une partie des professions librales et les fonctionnaires moyens.
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On remarquera que, dans ce texte, il n'est point question des paysans. Au contraire, dans le Manifeste communiste Karl Marx comprend dans les classes moyennes : le petit industriel, le petit commerant, l'artisan, le paysan (il est vrai que dans d'autres ouvrages, par exemple dans le 18 Brumaire, il distingue les paysans de la petite bourgeoisie, comme s'ils constituaient une catgorie sociale indpendante). En ralit, il y a une diffrence fondamentale entre les groupes ruraux pris dans leur ensemble et les groupes urbains, qui s'opposent, par leur genre de vie, comme deux civilisations diffrentes. On pourrait tudier la civilisation rurale pour elle-mme, et reconnatre quelles
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Cours d'conomie politique, volume 1928-29, p. 170. dition Charles Andler, p. 37.

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distinctions de classes y apparaissent aujourd'hui. La tche serait singulirement plus difficile que lorsqu'il s'agit des milieux urbains, parce que ce qui semble prdominer dans la conscience paysanne, c'est le sentiment d'tre un paysan par rapport un habitant des villes, plutt que de se trouver un niveau social plus ou moins lev. C'est une raison suffisante pour que nous n'envisagions les classes moyennes que dans le cadre de la civilisation urbaine. Ceci pos, nous dirons que la dfinition de ces classes formule par Simiand est exacte, mais que c'est plutt une description. Il les dfinit par opposition, car il nous dit que les classes moyennes se distinguent de la classe haute et des ouvriers de l'industrie ; il les dfinit aussi par numration ; il nous fait passer en revue un certain nombre de groupes. Mais ces groupes sont trs divers, et la difficult est de savoir comment il se fait qu'ils soient ainsi runis dans une mme classe. Peut-on dire que de cette masse htrogne se dgage une conscience commune ? Ils sont trs diffrents, et si nous prenons les grandes catgories entre lesquelles cet ensemble est rparti, nous constaterons que des uns aux autres, il y a peut-tre plus de diffrence qu'il n'y en a entre eux et la classe haute ou infrieure.

Voici d'abord les artisans, hauts et moyens artisans, petits commerants. Ils font certainement partie de la classe moyenne. Qu'est-ce qui les caractrise ? Par opposition aux employs et aux fonctionnaires, c'est ce que l'on appelle des personnes travaillant leur compte, c'est--dire que ce sont des agents conomiques indpendants relativement aux autres hommes. Certes, il y a toute une partie de l'activit de l'artisan qui, souvent, le rapproche de la classe ouvrire, car beaucoup d'artisans travaillent de leurs mains. Aussi les artisans ne se distinguent-ils pas beaucoup de ceux qu'ils emploient. Ils se rapprochent donc des ouvriers certains gards. Mais, d'autre part, il faut considrer que ces artisans et petits commerants ont non seulement s'acquitter des fonctions d'excution, mais aussi de la direction et du contrle de l'entreprise, c'est--dire de fonctions qui dans les grandes entreprises sont exerces par un personnel spcial et spcialis, le personnel des entrepreneurs. Ils ont mme s'occuper de fonctions commerciales : il faut qu'ils achtent les matires premires et trouvent l'coulement de leurs marchandises. Ils ont grer un petit capital et aussi ont s'occuper du ct financier de l'entreprise. Que ce soit une grosse ou une petite entreprise, ces fonctions existent. D'ailleurs la limite est difficile marquer entre des entreprises de ce genre et les grandes entreprises proprement dites. Donc, par l, les artisans, les petits commerants, dans certains des lments qui constituent leur groupe, se

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rapprochent des ouvriers ; dans certains autres lments se rapprochent des bourgeois ; et peut-tre se distinguent moins aisment des uns et des autres qu'ils ne se distinguent des employs et des fonctionnaires. Passons maintenant la vaste et complexe catgorie des employs. Il y a une dizaine d'annes, des enqutes ont t faites en Allemagne sur la classe moyenne, classe qui s'tait fortement accrue dans beaucoup de pays, et particulirement dans celui-l, et qui, tant donnes les difficults conomiques, se trouvait menace. On a jug ncessaire de faire des enqutes prcises sur ces groupes, et il est curieux de voir les varits d'occupations qu'on y trouve. Dans une illustration des donnes statistiques, on a reprsent le nombre des gens d'une catgorie par un personnage trs grand, si la catgorie est importante, trs petit si elle est minime. On y voit le livreur, l'ingnieur, le vendeur, le comptable et le secrtaire, le copiste, la dactylographe, tous les degrs, donc beaucoup d'espces diffrentes. Nanmoins, au point de vue conomique gnral, on peut dire qu'ils se ressemblent, qu'ils prsentent une certaine unit d'aspect quand on les compare aux artisans, en ce sens qu'ils ne jouissent pas de leur indpendance conomique, qu'ils sont subordonns soit des patrons, soit des socits, et par l, qu'ils se rapprochent des ouvriers. Il y a d'ailleurs des catgories d'employs, en particulier dans les magasins de commerce et d'alimentation, qui sont obligs de se livrer un certain nombre d'oprations matrielles. Y a-t-il une diffrence trs marque entre le garon boucher et un ouvrier ? Le garon boucher est demi ouvrier parce qu'il doit se servir de ses mains pour manier une matire qui est sinon inerte, en tout cas prive de vie. D'autre part, les employs dans les magasins qui sont chargs de faire des paquets du matin au soir sans discontinuer, ce sont des employs sans doute, mais aussi, presque des ouvriers. Il en est de mme du livreur dont le rle consiste se dplacer, faire travailler les muscles de ses jambes et porter des paquets la clientle. Les caissiers eux-mmes manient beaucoup de pices de monnaie, les comptent, les mettent en tas, dfont des rouleaux de pices d'or qu'ils distribuent dans divers compartiments : ce sont l autant de fonctions matrielles. Mais montons au haut de l'chelle. Nous atteignons une catgorie leve. Ce sont non seulement des ingnieurs, mais des sous-directeurs, employs principaux, chargs de pouvoirs ; ce sont des chefs de comptoir, des vendeurs principaux dans les magasins, des commissionnaires qui se dplacent pour aller conclure les affaires dont on les a chargs ici ou l, et encore le personnel suprieur des banques. Ils ont une comptence technique assez tendue, ils pourraient facilement tre substitus aux patrons ; ils les supplent en beaucoup de cas dans la direction et le contrle technique.

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Ce qui caractrise les employs du bas de l'chelle, c'est l'absence d'initiative, l'absence de responsabilit, et par l ils se distinguent de l'artisan qui, lui, a la responsabilit de son affaire. Mais ce n'est plus vrai pour les employs des catgories plus leves. Ils ont parfois une large initiative, celle que leur laisse le patron. Donc, par leur genre d'activit, par les qualits qu'elle rclame, et aussi par leurs revenus qui sont levs dans beaucoup de cas, on peut dire que cette partie du groupe des employs touche de trs prs la bourgeoisie. Ici encore, nous aurions plus de facilit opposer l'ensemble des employs, et aux artisans, bien qu'ils fassent partie avec eux des classes intermdiaires, qu' les distinguer des ouvriers ou de la bourgeoisie. Les fonctionnaires : on distingue dans cette catgorie les hauts fonctionnaires, les moyens et les petits fonctionnaires. Les moyens et les petits fonctionnaires font partie de la classe moyenne. C'est une catgorie sociale importante qui a pris un accroissement considrable depuis que les fonctions de l'tat se sont multiplies, depuis qu'il s'est cr des services publics nombreux et dvelopps, rpondant des besoins collectifs qui n'existaient pas autrefois. Que trouverons-nous dans cette catgorie des fonctionnaires, au sens large, en dehors du personnel des tribunaux, de l'administration fiscale ? Nous trouverons les agents des P.T.T., les agents des douanes, le personnel charg d'tablir, de calculer les impts directs par contribuable et d'en percevoir le montant, les agents des chemins de fer, ceux-ci tant si troitement lis avec l'tat qu'ils ont la structure et l'aspect d'une organisation d'tat, enfin les instituteurs. Voil donc des groupes importants. Ils se distinguent des artisans pour la mme raison que les employs. Les fonctionnaires n'ont pas beaucoup d'initiative, pas beaucoup de libert. Ils sont astreints observer des rglements toujours assez impratifs, plus mme que ceux que l'on rencontre dans le commerce et dans l'industrie. Donc peu d'initiative, peu de libert, et par l, certains points de vue, plusieurs catgories d'entre eux ressemblent ces groupes d'ouvriers qui, dans les usines, sont obligs de se soumettre une discipline assez stricte. Il y a des moments o telles catgories de petits fonctionnaires peuvent se considrer, aussi bien par leurs occupations que par le faible montant de leurs revenus, comme trs proches de la classe ouvrire. Inversement, il y a des fonctionnaires plus levs. Mais d'une manire gnrale, et quels que soient subordonns des personnes prives, ils sont les serviteurs de la collectivit et de l'tat. Il en rsulte qu'ils ont peut-tre une ide plus haute de leur fonction. Il s'agit ici, en effet, non pas d'intrts particuliers, mais de l'intrt de tout le monde. Ils ont un prestige, une dignit plus grande conserver ; ils se considrent tous comme des reprsentants de l'tat. Il y a, suivant la notion de

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l'tat que l'on a dans les divers pays, une diffrence marque d'attitude cet gard. En Allemagne, l'tat tait mis trs haut, et tous ceux qui, de prs ou de loin, pour une grande ou une petite partie, tenaient l'tat et pouvaient se considrer comme dtenteurs d'une part de la puissance de l'tat, puisaient dans ce sentiment un principe de dignit, de satisfaction d'eux-mmes. Ils avaient, en un mot, le sentiment d'appartenir une catgorie suprieure. Dans des enqutes que l'on a faites en Allemagne, une diffrence marque et tout fait gnrale a pu tre constate, quant aux dpenses, et qui est une caractristique trs nette des fonctionnaires compars aux employs. La dpense pour le vtement tait rellement plus leve parmi tous les petits fonctionnaires que chez les employs de mme revenu. C'est qu'ils reprsentent davantage, aux yeux du public, qu'ils le savent, et doivent en tenir compte dans leur attitude et leur tenue comme dans leur parole. Par l on peut dire que les fonctionnaires se rapprocheraient de la classe bourgeoise qui a aussi un sentiment assez fort de sa dignit ; et ils s'en rapprochent plus que les employs. Ils n'ont pas la mme libert, mais ont conscience d'exercer une fonction qui leur confre plus de prestige. Voil donc les trois catgories qu'on peut distinguer dans ces classes, auxquelles on pourrait en ajouter de moins importantes, car, dans les professions librales, au bas de l'chelle, il y a tout un ensemble d'lments qui rentreraient aussi dans la classe moyenne. On peut dire que les petits mdecins, les officiers de sant, comme on disait autrefois, dans le monde juridique ou financier les petits agents d'affaires, ceux que l'on appelle les pieds humides la Bourse, tous ces gens-l font partie de la classe moyenne. On trouverait aussi dans les milieux artistes, des lettres, tout un ensemble de personnes qui par la modestie de leurs activits, par le fait qu'ils se bornent s'inspirer de ce que font ceux qui sont plus importants, de ce qu'ils diffusent les conceptions, les modles et les uvres des matres dans le public, occupent aussi une Situation infrieure, mais ne sont pas des ouvriers et appartiennent la classe moyenne. Comment, maintenant, pouvons-nous dfinir l'ensemble de ces groupes de faon que nous reconnaissions qu'ils prsentent une unit, et cela est-il possible ? Remarquons que ce qui caractrise toutes ces catgories quelles qu'elles soient, qu'on groupe sous la rubrique classes moyennes , c'est que leur activit est avant tout une activit technique, qui suppose la connaissance pratique d'un certain nombre de rgles, et J'application assez sre, assez exacte de ces rgles, mais qui ne suppose rien d'autre. Une technique est, en effet, un corps de prceptes et de rgles qui sont prpars de faon pouvoir s'appliquer d'une manire uniforme la gnralit des cas. Que nous envisagions telle ou telle catgorie que nous avons distin-

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gue dans les classes moyennes, nous remarquerons que leur genre d'activit rentre bien dans cette dfinition. Or, une technique ne se confond pas tout fait avec ce que nous appellerions une fonction au sens large du terme : c'est l'aspect subordonn de la fonction. Certes, elle est ncessaire. On peut dfinir une technique d'une manire ngative, en disant : c'est cet ensemble de dmarches sans lesquelles, si elles ne sont pas accomplies, la fonction n'arrivera pas son but. Si un professeur ne traite pas le programme, si un juge ne se conforme pas aux prescriptions du code et de la procdure, si un banquier prte ou escompte sans se conformer au taux lgal, son opration ne compte pas, ou elle est fcheuse et a de mauvais rsultats. Par consquent, il y a toujours un ensemble de prescriptions dont il est essentiel qu'ils tiennent compte. Mais ceci est surtout ngatif. Si nous essayons d'entrer davantage dans la signification de la technique, nous verrons qu'elle suppose une condition sans laquelle la vie sociale ne serait pas possible. Toute rgle, en effet, doit avoir une certaine autorit ; elle ne sera respecte et ne rendra les services qu'on en attend qu' condition qu'elle soit observe dans tous les cas, et uniformment. Or, la vie sociale, elle, change sans cesse, et puis les milieux sociaux ne sont pas uniformes, ils comportent une grande varit, si bien qu'on serait tent d'assouplir les rgles, de les attnuer et modifier suivant les cas, et mme de s'en passer. Mais alors il n'y aurait aucune coordination, aucun fonctionnement ordonn, aucun ordre dans le corps social ; il serait impossible d'obtenir l'obissance aux rgles et aux lois. Il faut que les rgles soient uniformes ou qu'elles ne soient pas ; qu'elles soient gnrales ou qu'elles n'existent pas. C'est une condition ncessaire. Il faut supposer, bien que la socit change, qu'elle ne change pas, et, bien qu'elle soit trs diverse dans l'espace, qu'elle est uniforme. En d'autres termes, une rgle, comme un instrument, s'applique une ralit qu'on suppose la fois immobile et uniforme. C'est pourquoi on dit quelquefois qu'il n'y a pas de rgle pour juger des caractres, des sentiments, des gots, si divers et changeants. Mais, l o on peut l'appliquer, la rgle perdrait toute autorit si l'on supposait qu'il faut sans cesse la modifier, l'adapter des circonstances momentanes et des objets trop diffrents. Certes, ces rgles administratives, juridiques, pdagogiques, qui s'imposent aux individus du dehors, leur apparaissent comme l'uvre de la socit. Ce ne sont pas des lois physiques. Par leur rigidit et leur gnralit, elles n'en imitent pas moins les lois et les forces de la matire. La volont sociale qu'on entrevoit derrire elles s'est fixe et simplifie. Elle a renonc s'adapter toutes les variations qui peuvent se produire, dans le temps et dans l'espace, l'intrieur du groupe d'o elle mane. De toutes les actions sociales, celles qui prennent la forme d'une technique imitent le mieux le mcanisme des choses non sociales.

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Bien entendu, de telles techniques ne sont possibles que si, effectivement, il y a dans la nature des groupes sociaux un ensemble de caractres par lesquels ils peuvent passer pour tre stables et uniformes, et de fait, nous pouvons le montrer, ces caractres existent. Si l'on considre les hommes et les groupes, on aperoit qu'ils peuvent tre envisags aisment, de certains points de vue, comme des ensembles d'units identiques, dont les parties semblables possdent cette proprit qu'ont les choses matrielles et inertes d'tre comptes, dnombres, d'tre mesures, d'tre rparties. Considrons maintenant l'activit des employs, des fonctionnaires, et nous verrons qu'elle s'inspire de l'ide que les groupes et les hommes sont bien cela, se ramnent bien par certains cts aux conditions de mcanisme et d'inertie ou de matrialit des choses inertes, en d'autres termes de l'ide que l'humanit est une humanit matrialise. Il y a des guichets dans les bureaux, et le public se rpartit mcaniquement entre un certain nombre de catgories. Pour la personne qui vous reoit derrire le guichet, votre personnalit, vos origines, votre rang social ne comptent pas vous tes une unit dans l'ensemble de ces oprations vous tes un acheteur, vous tes quelqu'un qui veut qu'on fasse pour lui telle opration. Vous n'tes pour lui qu'une chose. Il y a donc tout un ensemble d'activits, et des activits trs importantes parce qu'elles se reproduisent dans une quantit de domaines, et qu'elles se rptent souvent dans le cours de la journe, qui s'inspirent de ce point de vue que les groupes auxquels on a affaire ne sont pas des ensembles de personnes, chacune intressante en elle-mme, mais des catgories d'units qu'on peut traiter la faon des choses matrielles. Voil ce qui caractrise le point de vue de la technique. C'est pourquoi ceux qui sont prposs, comme employs et petits fonctionnaires, ce genre d'oprations techniques, ceux mme qui, en sous ordre, se bornent les excuter, sans grande rflexion et sans relle initiative, se distinguent cependant des ouvriers, qui, eux, n'agissent, par leur technique, que sur une matire inerte, et non pas sur de l'humanit matrialise ; on comprend ainsi que, dans une socit qui s'intresse surtout aux relations humaines et sociales, employs et fonctionnaires occupent un rang social plus lev que les ouvriers. En d'autres termes, cette matire ou cette humanit matrialise, l'objet de l'activit -des fonctionnaires, des employs, qui est l'aspect sous lequel se prsente eux l'ensemble des hommes, cette matire est cependant humaine. Elle se distingue de la matire matrielle, si l'on peut user de ce plonasme, en

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ce que c'est un aspect de l'humanit, et c'est pour cela que les employs se distinguent des ouvriers, ainsi que les fonctionnaires. Dans l'un comme dans l'autre cas, employs ou fonctionnaires, on n'a pas affaire, comme lorsqu'il s'agit des ouvriers, la matire inerte. On a affaire des hommes et des groupes qui prsentent des caractres et des aspects matriels sans doute, et qui se prtent des oprations qui ressemblent celles que l'on fait sur la matire, mais avec tout de mme quelques diffrences. L'employ lui-mme s'aperoit que ce ne sont pas tout fait des choses sur lesquelles il opre, mais que ce sont des hommes : il peut tre poli ou impoli ; il peut se mettre la disposition des clients, leur rendre certains services, leur donner quelques conseils qui ne dpassent pas une petite comptence : il peut les aider gagner du temps. Cependant l'essentiel de leur activit est de les traiter comme des choses. C'est pourquoi cette catgorie est d'un niveau suprieur aux ouvriers, mais infrieur la bourgeoisie. Pourquoi ? Parce que la technique se distingue de la fonction envisage dans sa plnitude. Reprsentons-nous que la volont qui est la base de la vie sociale a consenti cette uniformit, justement pour rendre possible le jeu de la vie sociale. Elle a d accepter de se soumettre ces rgles, il a fallu qu'elle fasse cette concession. Nanmoins, elle n'en reste pas moins diverse et changeante, et si on voulait s'en tenir simplement la technique, si on livrait la technique elle-mme, on sait trs bien qu' la longue elle n'aboutirait pas aux rsultats que l'on dsire, que les intrts de la socit ne seraient pas servis, que ses fins ne seraient pas accomplies. Il est donc essentiel que cette uvre d'adaptation, qu'on a eu raison de refuser aux employs et aux petits fonctionnaires parce qu'ils n'ont pas peut-tre les qualits ncessaires pour s'en acquitter convenablement, il est naturel que cette fonction ait t confie d'autres personnes dans la mesure o on a pu en trouver ou, aussi, en former, qui taient capables de s'en acquitter. Quant au cas qu'on fait de ces personnes, il y a l peut-tre un lment de fiction considrable. Beaucoup de gens sont bourgeois ou remplissent des fonctions bourgeoises qui, si on les soumettait un contrle svre, ne justifieraient pas de la possession des qualits qui sont ncessaires pour qu'ils s'en acquittent. je considre ici un idal dont on a d s'inspirer, parce qu'en gros on trouve dans le personnel de la bourgeoisie des lments faisant preuve des qualits ncessaires, qu'ils ne possdaient pas toujours les fonctionnaires que l'on considre, on peut dire qu'ils se distinguent des employs en ceci, qu'au lieu d'tre naturellement, mais qu'ils ont acquises dans les milieux dans lesquels on les a fait vivre.

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Donc, les directeurs, les administrateurs, les hauts fonctionnaires, en tant qu'ils se distinguent des techniciens, ont pour objet, pour tche, d'intervenir de faon adapter les rgles, les lois gnrales, les procdures, les mthodes techniques, aux conditions particulires et personnelles qui se prsentent, et dans certains cas mme, ont pour tche et objet de modifier ces rgles et ces mthodes et d'en introduire d'autres qui sont mieux appropries aux conditions actuelles de la vie sociale. Considrons par exemple un juge ou un tribunal. Dans ce tribunal, il y a un certain nombre d'affaires qui sont relativement simples. Ce sont des jugements qu'il y a lieu de rendre au sujet de certains actes ; or, ces actes en eux-mmes ne sont pas discutables, ils rentrent dans une catgorie prvue par la loi. Il n'y a pas d'hsitation possible cet gard. D'autre part, la loi est formelle, elle est inscrite dans le code, elle est parfaitement claire, il suffit de la lire tout haut pour en faire une application. Assurment, pour cela un juge pourrait tre remplac par un greffier. Mais il se prsente de temps en temps des cas o cette technique juridique ne suffirait pas, o il faut envisager les dispositions psychologiques, morales, des sujets que l'on a juger, o, encore, il faut tenir compte de l'opinion, des variations de l'opinion ; on doit songer la classe laquelle appartient l'accus, son rang social, sa famille, son origine, toute espce de mobiles et de motifs pour l'examen desquels il faut une certaine connaissance de la vie des hommes, et surtout du monde et des personnes, connaissance qui ne se dveloppe gure que dans les milieux de la bourgeoisie. Il en est de mme du commerce. On conoit trs bien que dans une maison de commerce, on ait rparti les produits entre certaines catgories : espces de produits, prix uniformes, prix pour une certaine quantit, etc., et aussi que les clients soient galement des clients uniformes, en ce sens que le marchand ne les connat pas ; ils sont tous inconnus pour lui ; ou bien le marchand les connat tous et peu prs galement ; dans ce cas, il n'y a aucune discrimination faire, l'opration est simple, et le marchand pourrait tre remplac par un commis ou un employ. Mais il arrive parfois, et mme cela se produit assez frquemment, au moins dans certains commerces, quand il s'agit de certaines marchandises, et de certaines clientles et de certains clients, que le marchand doive entrer en relations non pas simplement d'affaires, mais en relations personnelles avec le client. Il est bon que, dans certains cas, il lui inspire confiance sur la solidit, la bonne qualit de la marchandise, parce qu'il appartient une catgorie de commerants dont on sait qu'elle est honnte, qu'elle est probe, qu'elle s'applique observer certaines rgles traditionnelles. Inversement, il se peut que le client dsire avoir en face de lui un commerant d'esprit moderne, ouvert, qui soit en relation avec des milieux o l'on suit la mode, qu'il demande au commerant de lui indiquer ce qui se fait, de lui ouvrir des perspectives sur certaines directions nouvelles de la vie sociale. Dans tous ces cas, il faut que les relations entre le commerant, le vendeur et l'acheteur

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soient des relations du type personnel, du type social, comme si ces deux hommes se retrouvaient dans un mme groupe dont ils font partie l'un et l'autre, qu'ils connaissent titre de personnes prives, en dehors de la vente, c'est--dire comme s'ils oubliaient ou faisaient mine d'oublier qu'ils sont l'un acheteur, l'autre vendeur. L, le marchand ne peut pas tre suppl par l'employ parce que celui-ci a un horizon plus limit. Il a une comptence technique, mais il n'a pas cette connaissance sociale des gots, des manires d'tre, dans les diffrentes parties du monde, de la socit. Voil pourquoi il est essentiel de distinguer la technique de la fonction en sa plnitude, et pourquoi les hommes qui sont chargs de la partie technique de toutes ces oprations, bien qu'ils occupent un rang suprieur celui de la classe ouvrire, restent un rang infrieur celui de la classe bourgeoise. Ceci est trs apparent en ce qui concerne les employs et les petits fonctionnaires. Quelles que soient les diffrences que nous avons mentionnes entre eux, il est certain que les uns et les autres, qu'ils soient aux ordres de personnes prives ou aux ordres du public, se proccupent simplement d'assurer les conditions techniques du bon accomplissement des fonctions mmes. Le personnel suprieur, alors, intervient dans tous les cas o il s'agit d'oprations plus dlicates, qui exigent des qualits plus rares. Quant au haut artisanat, au petit et moyen commerce, c'est peut-tre moins vident. Car l'artisan a la responsabilit et la direction de son entreprise. Il assure les fonctions d'excution, mais il est charg aussi, nous l'avons vu, de toute la partie commerciale et financire et de contrle qui, d'ordinaire, est confie des entrepreneurs et qui, premire vue, ne se ramne pas une simple technique. On a remarqu qu'une des raisons pour lesquelles les artisans restent aussi nombreux qu'ils l'taient autrefois, et tendent mme, en certaines priodes, s'accrotre, c'est que l'artisan est davantage en contact avec le client ; c'est surtout dans les mtiers o il s'agit de faire travailler sur commande, ou encore dans ceux o l'on compte sur l'habilet particulire, les capacits ouvrires spciales de celui qui travaille, que se maintient l'artisanat. Alors ne nous trouvons-nous pas dans le cas o les relations s'tablissent entre les personnes ? Pas exactement. D'abord, il y a, nous l'avons vu, dans toute l'activit artisane une part d'oprations matrielles par lesquelles ils se rapprochent des ouvriers ; et puis, d'autre part, mme si nous considrons la partie suprieure de leur activit, il s'agit d'entreprises petites ou moyennes, et ils subissent alors, sans s'en rendre compte, ou ils obissent sans le savoir toujours, en ralit, des directives qui les dpassent. Ils sont beaucoup moins indpendants, leur initiative est beaucoup moins relle, qu'il ne parat. Ils sont obligs de se conformer aux rgles et aux dmarches dcides dans les grandes entreprises, soit qu'il s'agisse des prix, soit qu'il s'agisse des conditions dans lesquelles s'organise la vente, le

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commerce, les achats et toute la partie financire de l'entreprise. En ralit, leur tche c'est, dans de petites rgions conomiques, de faire descendre des rgles et des lois qui sont dcides plus haut. Au 1511 fond il n'y a pas une trs grande diffrence entre ce genre d'activit et une activit technique. Quant leurs relations avec les clients, elles reviennent ceci, qu'ils s'en remettent ce que veut le client, et alors l'initiative ne vient pas d'eux, mais du client. Si l'on examine les conditions dans lesquelles travaille l'artisan, on s'apercevra que cette initiative laquelle il tient est toute apparente, et nous comprenons alors, puisque son activit reste surtout technique, qu'elle ne suppose pas ces qualits ncessaires pour les fonctions bourgeoises, qu'ils demeurent en dehors de la classe des bourgeois. Voil quelle dfinition gnrale nous pouvons donner des classes moyennes. Il y a des raisons pour qu'il y ait une classe moyenne, car, en dehors de la matire purement matrielle, de la matire inerte, et des hommes considrs dans leur personnalit et leur humanit, il y a toute une zone et un rgne intermdiaire o les hommes se prsentent, o les groupes surtout se manifestent sous des formes qui sont en partie mcaniques et matrielles. Alors, dans la mesure o il y a des activits qui s'appliquent cet aspect matriel de l'humanit, il est naturel qu'elles occupent un rang intermdiaire entre la classe bourgeoise et la classe ouvrire. Ainsi s'explique d'ailleurs que cette classe soit porte tantt considrer que sa situation sociale la rapproche du groupe des ouvriers, et tantt faire effort au contraire en vue de se distinguer d'eux, et resserrer les liens par lesquels elle se rattache la bourgeoisie. Ainsi s'explique aussi que, bien qu'elles manifestent une facult remarquable de rsistance et de 1521 rviviscence, aprs et travers les crises et les transformations conomiques qui les prouvent durement, ces classes n'aient pas un rle initiateur dans l'volution : classes non dominantes, mais domines, commandes par les grands mouvements conomiques. Suivant une remarque de Tocqueville, l'esprit des classes moyennes ml celui du peuple, ou de l'aristocratie [disons maintenant : de la bourgeoisie], peut faire merveille, mais, seul, il ne produira jamais qu'un gouvernement [ou une civilisation] sans vertu et sans grandeur .