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Posfacio Sobre el mtodo cualitativo en las ciencias sociales


Jos Moral de la Rubia

Introduccin En el presente libro hemos visto un conjunto de estudios empricos dentro de la psicologa de la salud. Los marcos tericos son diversos. Unos se presentan mtodos cuantitativos, otros mixtos y otros puramente cualitativos. No obstante, todos ellos se ajustan a una definicin de ciencia emprica, vlida y comn para todas las disciplinas cientficas. En este posfacio se defiende una concepcin de la ciencia y su mtodo desde una perspectiva prxima al racionalismo crtico popperiano frente a un planteamiento constructivista que afirma la relatividad de toda objetividad. Se aclara el uso del trmino cualitativo desde las propuestas fenomenolgicas y hermenuticas. Se ofrece una definicin de hermenutica, distinguindose entre una terica y una emprica, sealando que gran parte de la ciencia social cualitativa es una hermenutica terica (marxista, existencialista, feminista o foucaultiana). Finalmente, el concepto de lo cualitativo es especificado desde la definicin de ciencia dada. En las ltimas dcadas en Mxico, se ha impuesto una concepcin de la ciencia como prctica social dependiente del contexto socio-histrico y socio-poltico, especialmente en las ciencias sociales. La ciencia es contemplada, ante todo, como un quehacer inscrito en unas instituciones, en un pas y en un momento histrico, donde cualquier consideracin universal en el tiempo y en el espacio carece de todo sentido. Desde este relativismo se reivindica incluso una ciencia nacional en contraposicin al universalismo que se atribuye al discurso poltico de las potencias dominantes. Ms all de un sesgo ideolgico y nacionalista, el sustento de esta postura epistemolgica se halla en la denominada sociologa del conocimiento y la ciencia y en la corriente socioconstructivista. Se afirma que la realidad es una construccin social, sin poner en duda, pero tampoco sin ningn inters en demostrar o suponer que exista una realidad independiente de esa construccin. As, toda prueba cientfica est determinada, tanto en su formulacin como en sus resultados, por esa construccin, siendo as imposible la supuesta objetividad de los mtodos cientficos. Desde esta postura epistemolgica, se considera que la ciencia depende de la poca y el lugar, siendo un discurso ms e igualmente vlido que otros discursos sociales como el de la magia, la religin, la filosofa y la paraciencia. Trminos creados en un discurso filosfico positivista y cientfico dentro de una sociedad donde domina la ciencia. Hitos importantes en el cambio de una concepcin positivista/universal a una concepcin constructivista/relativista son: (1) el ensayo filosfico Verdad y mtodo de Hans Georg

2 Gadamer (1960), (2) la tesis doctoral de Michel Foucault publicada en dos ensayos Locura y delirio. La historia de la locura en la poca clsica (1963) y El nacimiento de la clnica: una arqueologa de la mirada mdica (1966), (3) el ensayo sobre teora de la ciencia La estructura de la revoluciones cientficas de Thomas S. Kuhn, (1962) y (4) las obras de Paul Feyerabend entre las que podemos destacar Contra el mtodo (1975), La ciencia en una sociedad libre (1978) y Adis a la razn (1981). Gran influencia han tenido, especialmente en el campo de la psicologa social y clnica, las obras de Kenneth Gergen como La psicologa social como historia (1973), Hacia la transformacin en conocimiento social (1982) y Las realidades y relaciones. Sondeos en la construccin social (1994), el artculo La bsqueda de la objetividad o el requerimiento de un argumento convincente de Humberto Maturana (1988) o ms recientemente el artculo Hacia una comprensin constructivista radical de la ciencia de Alexander Riegler (2001) o el libro El cientfico como sujeto: El imperativo psicolgico de Michael Mahoney (2004). A pesar de la fuerza creciente de la posicin constructivista y el relativismo ante la objetividad entre los epistemlogos y tericos de las ciencias, an predomina una corriente ms prxima al positivismo, enriquecida por las crticas y aportaciones de estas nuevas corrientes emergentes. El presente texto es una defensa de una postura epistemolgica y metodolgica prxima al positivismo frente a los excesos del relativismo y la denominada ciencia cualitativa que en muchos casos escode una investigacin sin rigor metodolgico y en el mejor de los casos resulta una forma de filosofa social. Definicin de la ciencia y su mtodo Vamos a partir de una definicin de ciencia. La ciencia es tanto un mtodo basado en unos supuestos como el conocimiento generado a travs de dicho mtodo. El mtodo o forma de producir y validar conocimiento se entiende como una prctica social altamente diferenciada y con ciertas caractersticas universales, independientes del contexto sociohistrico y socio-poltico. En qu consiste ese mtodo y cules son sus supuestos. Se presupone la existencia de la realidad independiente del observador y al ser humano como un ente capaz de formarse una imagen de esa realidad tanto en un plano sensorial como conceptual, siendo esta imagen una representacin parcial de la realidad. Tanto las dimensiones sensoriales como conceptuales varan de una especie a otra, asumindose un supuesto de evolucin filognica que relacionan al hombre con otras especies. A su vez, dentro de la especie humana, la dimensin conceptual depende de la cultura y el momento histrico. As, la imagen vara y siempre es una aproximacin a la realidad. La ciencia va a elaborar una imagen de la realidad. Como representacin ser parcial y aproximada. Para construir esta imagen toma como punto de partida los datos empricos (procedente de los sentidos y la tecnologa que amplia los alcances sensoriales humanos) y como lmite se enfrenta a la confrontacin de las afirmaciones elaboradas con los datos empricos que siempre las pueden contradecir y con mucha frecuencia lo hacen.

3 La ciencia tiene como fin predecir y explicar los fenmenos observados. Para lo cual elabora hiptesis, modelos y teoras. Productos explicativos que surgen normalmente tras una fase descriptiva. En la fase descriptiva, se recogen ciertas regularidades con gran potencial predictivo; se ponen nombres a los objetos y a las relaciones observadas con trminos creados (neologismos) o con trminos del lenguaje comn pero con un significado monosmico y preciso; y se elaboran clasificaciones. A continuacin, se pasa a una segunda fase especulativa donde se habla de entidades, estructuras, fuerzas, sistemas, funciones y procesos que dan cuenta de las regularidades observadas. Si el planteamiento tiene un alcance pequeo, dando cuenta de slo una o unas pocas regularidades, normalmente se habla de constructo o de hiptesis. Si da cuenta de bastantes regularidades y se plantea en trminos como si, es decir, como una metfora todava poco articulada, se habla de modelo. Si se da cuenta de muchas regularidades y se plantea en trminos de cmo, detallando los mecanismos causales, se habla de teora. Tanto los constructos, hiptesis causales, modelos y teoras deben estar formulados en un lenguaje preciso, sin ambigedades ni contradicciones. Su articulacin lgica debe permitir la derivacin de implicaciones contrastadoras, tanto de sus formulaciones y supuestos ms centrales como perifricos. La supuesta a prueba de estas implicaciones debe conllevar, antes de la prueba, la clara posibilidad de refutacin. Es decir, que unos determinados resultados diran que la hiptesis, el modelo o la teora choca con los datos empricos, no se ajusta a los mismos y es una mala imagen. Por el contrario, otros resultados indicaran que el ajuste es bueno. Es frecuente encontrarse con situaciones intermedias que ms bien indican tanto la debilidad de la prueba como incluso de la formulacin contrastada y la necesidad de mejorar la prueba y formulacin. Para lograr esa formulacin es deseable que el constructo o algunos de los conceptos claves de la hiptesis explicativa, del modelo o la teora sean evaluables en una escala cualitativa o numrica y las relaciones entre las variables estn formalizadas en trminos de funciones estocsticas o matemticas. La evaluacin debe tener como propiedades la confiabilidad, sensibilidad, precisin y validez. Con el trmino confiabilidad nos referimos a que la medida sea consistente al ser tomada en distintos momentos, lugares o por personas diferentes, siempre que no se prediga un cambio en estado, grado o cuanta; con sensibilidad a que vare cuando se predice un cambio; con precisin a que los cambios de la escala sean isomrficos a los cambios predichos y supuestamente reales; con el trmino de validez a que mida lo que dice medir, para lo cual debe reflejar las relaciones predichas tanto de estructura interna del constructo y de interrelacin en sus componentes como de relacin con otros constructos. El proceso de desarrollo y consolidacin de instrumentos de medida confiables y vlidos pone a prueba la teora y da las bases para pruebas ms fuertes de la misma. A su vez, el avance con instrumentos ms precisos permite una matematizacin ms clara de los enunciados tericos. Se ha de sealar que la metricidad de los conceptos es una propiedad ideal, pero no siempre posible y en absoluto necesaria. De este modo, el mtodo cientfico parte y choca con una realidad que se presupone que existe, en un intento de construir una imagen confiable y vlida de esa realidad. Esta imagen permita realizar predicciones y controlar los fenmenos al conocer los agentes, mecanismos y relaciones causales de su estructura, estabilidad y cambio. El conocimiento

4 avanza de una fase descriptiva donde se buscan regularidades, se crean trminos y clasificaciones a una fase especulativa de sofisticacin creciente, con constantes puestas a prueba y reformulaciones ante las refutaciones. Pasando de relaciones en trminos cualitativos y modelos como si a teoras que detallan las estructuras y los mecanismos causales, que operativizan los conceptos con instrumentos mtricos y que expresan las relaciones en un lenguaje estocstico o matemtico. Aqu la matemtica y la estadstica son instrumentos de la formulacin de la teora al servicio del reflejo de la realidad. Si recapitulamos tenemos unos objetivos. Ante un fenmeno nuevo, primero, describir, clasificar y hallar regularidades predictivas. Para lo cual nos basamos en la observacin directa o en los instrumentos de evaluacin y medicin ya existentes. Instrumentos basados en modelos o teoras previos de otros campos con unos ndices de confiabilidad y validez establecidos. Segundo, explicar esas regularidades para lo cual se especula sobre estructuras, sistemas, entidades, fuerzas, funciones y procesos. No todos ellos directamente observables ni directamente mensurables por los instrumentos empleados. En tercer lugar, se derivan todas las implicaciones contrastadoras de los nuevos conceptos estructurales y explicativos introducidos, es decir, implicaciones que se pueden poner a prueba y falsearse en esa prueba. A su vez, se desarrollan instrumentos de evaluacin y medida nuevos para determinar el estado, grado o cuanta de los conceptos creados. En la medida que se articula mejor la teora se vern sus debilidades y la necesidad de mejorarla o reemplazarla. Cuando el grado de sofisticacin de una teora es alto, su reemplazo por otra nueva, a causa de la refutacin de aspectos fundamentales de la misma, supone un lenguaje terico y una instrumentacin nuevos, hasta tal punto nuevos que ms bien dan la impresin de un salto cualitativo en el conocimiento, tal como seala Kuhn (1962). No obstante, siempre es un avance, en el sentido, que la imagen construida ser ms precisa, confiable y vlida. El proceso de avance en las teoras y sistemas tericos finalmente concluir cuando la imagen obtenida sea una representacin exacta de la realidad. Representacin que por mucho habr superado nuestra capacidad de observacin e incluso de conceptualizacin. Probablemente, los expertos slo lograrn captarla en sus aspectos ms generales, siendo incapaces de manejarla en sus detalles sin ayuda de las tecnologas de medicin y cmputo desarrolladas, y ofrecern al pblico lego una metfora simplificada del sistema terico. Se entiende por sistema un conjunto de teoras y modelos con unos supuestos compartidos y unas tcnicas metodolgicas semejantes. El proceso de conocimiento requiere de un espacio de apoyo y libertad. Asimismo, depende del ingenio de los grandes tericos y los grandes inventores que, en muchos casos, va ms all de su poca y puede ser altamente divergente no slo del sentido comn cotidiano, sino del sentido comn de sus colegas formados bajo ciertos marcos tericos. En la medida que el contexto socio-poltico es opresor y corrupto, es decir, est al servicio de la clase dirigente, el avance de la ciencia tendr muchos obstculos y servir al poder. En la medida que hay libertad, un marco legal respetado que observe la justicia y la solidaridad social, la ciencia tambin ser libre. A su vez, si es apoyada con recursos avanzar ms rpido, transformado continuamente la realidad social y la representacin que de la realidad tiene esa sociedad. Se puede observar que la definicin de ciencia es muy afn al racionalismo crtico de Popper (1962/1983, 1984/1997).

5 Tipos de conocimientos Desde la definicin de ciencia dada, el conocimiento obtenido con base en un mtodo con sus presupuestos bsicos tiene unas caractersticas propias que lo diferencian de otros tipos de conocimiento. El conocimiento cientfico, en su forma ms primitiva, describe y predice regularidades observables sin una sofisticacin instrumental grande. As, nos ofrece una informacin til y aplicable. En su forma ms sofisticada explica esas regularidades, descubre nuevas regularidades, dando cuenta de ellas, y nos permite desarrollar estrategias para el control de los fenmenos explicados. Asimismo, es un conocimiento acumulativo, de progreso irregular y aparentemente nunca acabado. Da cuenta de ciertas cosas, pero se le escapan otras muchas. Frente al conocimiento cientfico est el mgico, el religioso, el filosfico y el paracientfico. La magia se caracteriza por unos rituales, llevados a cabo, normalmente, por personas con poderes especiales (magos, brujos, chamanes). Personas que pueden movilizar fuerzas naturales y sobrenaturales con un determinado fin (conseguir que llueva, hacer que crezca la cosecha, hacer frtil a una mujer, curar enfermedades, dar la victoria en una batalla, enfermar al enemigo), as como predecir acontecimientos futuros. Se fundamentan en una serie de creencias como que las fuerzas de la naturaleza son entes vivos, que sienten y tienen voluntad o que existen unos entes sobrenaturales que gobiernan esas fuerzas y que el destino est escrito por la voluntad de unos dioses. Asimismo, se cree que el mago, brujo o chamn ha recibido el poder a travs de una relacin especial con esas fuerzas. Relacin a la que est destinado y materializa tras un proceso de iniciacin. Los rituales proceden de una tradicin oral, en algn momento recogida por escrito. Esta tradicin normalmente cuenta que los rituales fueron establecidos o entregados a los humanos por esas mismas fuerzas, entes sobrenaturales o dioses. Tambin, en la tradicin queda registrado el proceso inicitico que ha de sufrir la persona que se convertir en mago, brujo o chamn. Elegido e iniciado por otros magos, brujos o chamanes reconocidos en la tribu o comunidad. Los rituales mgicos, al ser estudiados desde la perspectiva de la ciencia, son muy ineficaces para movilizar fuerzas naturales y predecir el futuro, pero s muestran eficacia para lograr cambios deseados con base en la sugestin en sus creyentes. Esa eficacia est en proporcin a la fe en el ritual, la fe en el poder de quien lo oficia y la necesidad que motiva a los creyentes a solicitarlo. La religin difiere de la magia en su formalizacin. La religin se basa en la creencia que el hombre fue creado por unos dioses o un dios y que estos dioses o este dios han elegido a un pueblo para que los adore y respete su ley, a cambio de darle la supremaca sobre sus enemigos, e incluso de acoger a los muertos en su reino o de un tiempo final donde desaparecern los males terrenos. La verdad y la ley de los dioses son reveladas al hombre a travs de los profetas o a travs del mismo dios encarnado en forma humana. Estas enseanzas y esta ley son registradas en unos textos sagrados por los profetas y los discpulos quienes normalmente inauguran una clase sacerdotal. La clase sacerdotal media entre los dioses o el dios y su pueblo e interpreta los textos sagrados. Los rituales establecidos en la enseanza divina o por la clase sacerdotal tienen como fin manifestar el respeto, amor y sumisin al Dios para que ste sea propicio y cumpla sus promesas. El

6 ritual ya no se concibe como una forma de movilizar e influir en las fuerzas naturales y sobrenaturales, sino como una expresin del pueblo hacia su dios, oficiada por sus sacerdotes. La prediccin del futuro slo la pueden hacer los sacerdotes con base en la lectura e interpretacin de los textos sagrados. Nuevamente, la religin estudiada desde la perspectiva de la ciencia, es muy ineficaz para movilizar fuerzas naturales y predecir el futuro, pero s muestran eficacia para lograr cambios deseados con base en la sugestin en sus creyentes. La religin depende de una estructura social donde los sacerdotes constituyen la o una de las clases sociales dominantes y la religin estructura la forma de vida comunitaria y el pensamiento social. En la medida que esta estructura social es debilitada la religin entra en crisis. El conocimiento filosfico no se basa en una tradicin oral transmitida desde un tiempo mtico, ni en una verdad revelada por los dioses a los profetas y discpulos, sino en la capacidad de reflexionar de un pensador. As, la filosofa tiene autor y es transmitida y enriquecida por una escuela de discpulos. Se caracteriza por realizar un planteamiento de los problemas en trminos tan generales y abstractos que pierde su aplicacin prctica. No est preocupada por la prueba fctica, sino por la argumentacin. Una de sus grandes herramientas metodolgicas es la lgica. Construyen sistemas de representacin y comprensin del universo y del hombre que adems fundamentan la tica. Su base es la especulacin y su prueba la argumentacin lgica. Estos sistemas no permiten predecir acontecimientos ni controlar fenmenos naturales, pero s comprender e interpretar los hechos una vez acontecidos. As, todos ellos constituyen marcos hermenuticos, de interpretacin o generadores de sentido. Hay sistemas filosficos muy prximos a los sistemas religiosos como las corrientes idealista, estoica racionalista y romntica. Por el contrario, hay otros ms alejados como el materialismo, el mecanicismo, el empirismo, el pragmatismo y el positivismo. Sistemas de donde toma su ciencia sus presupuestos. El conocimiento paracientfico toma el aspecto formal de la ciencia, pero con unos presupuestos filosficos prximos al idealismo o incluso a sistemas mgico-religiosos. As, aunque habla de hechos empricos y mtodos de observacin y prueba, realiza quiebres lgicos en el discurso para confirmar sus supuestos. A veces, incluso, esas supuestas tcnicas metodolgicas son simples engaos. Dentro de la psicoterapia hay muchas corrientes paracientficas como la reichiana, la transpersonal, la diantica, el reiki entre otras. Esta clasificacin de los tipos de conocimiento se basara en la historia misma de la civilizacin occidental y estara muy prxima a la propuesta por Augusto Comte (1844). Donde lo mgico es lo ms primario. Lo religioso se impone a lo mgico. Lo filosfico nace como crtica a la magia y el mito (filosofa clsica griega), e incluso a la religin (marxismo). Filosofa que tambin se puede poner al servicio de la religin, especialmente cuando sta estructura toda la vida y el pensamiento social, como la escolstica; o al servicio de cualquier poder militar autoritario como la denominada derecha hegeliana y nietzchiana. Por el contrario, puede optar por la crtica a las formas autoritarias de poder y constituirse en una ideolgica de liberacin individual (existencialismo, postmodernismo) o de revolucin social (marxismo). La ciencia surge como una forma efectiva de enfrentarse a la realidad, ms all del sentido comn, una vez abierto el camino por la filosofa al criticar a la magia y la religin y por la incapacidad de la filosofa de ofrecer una aplicacin

7 prctica. Con la ciencia, los hechos interesan como origen y prueba del conocimiento. Ante los grandes logros de la ciencia y la consecuente debilitacin de la magia, la religin y la filosofa (especialmente de corte idealista) surgen formas de paraciencia, donde el viejo contenido idealista y mgico-religioso se disfraza de la nueva forma cientfica que cuenta con mucho prestigio social. Centrndonos en civilizacin occidental, la filosofa, a partir de mediados de S. XIX, va perdiendo su inters por la metafsica y toma una orientacin social. Cambio motivado tanto por la nueva realidad poltica que nace en la modernidad tras la revolucin francesa como por el avance slido de las ciencias naturales y la debilidad e inicial inexistencia de las ciencias sociales. Filsofos como Carl Marx (1818-1883), Martin Heidegger (18891976), Jean Paul Sartre (1905-1980), Louis Althusser (1918-1990), Michel Foucault (19261984), Jacques Derrida (1930-2004) entre otros han realizado contribuciones importantes al pensamiento social y poltico. Constituyen lo que podramos denominar filsofos sociales, al ser su principal objetivo la crtica y la transformacin social, sin quitar valor a sus aportaciones en otros campos del saber. Las aportaciones de estos filsofos sociales constituyen marcos hermenuticos para la interpretacin de la realidad social y psquica hoy en da empleados. Remarcamos que no todos los autores que escriben sobre epistemologa estaran de acuerdo con la definicin de ciencia dada y an menos con esta clasificacin y panormica del conocimiento. Tambin, debemos sealar que an cuando tenemos una definicin de ciencia a nivel epistemolgico, la historia de la ciencia, los estudios sobre sociologa de la ciencia y psicologa del cientfico parecen traicionar sta con demasiada frecuencia. Lo que constituye uno de los cimientos de las posturas contra la definicin nica de ciencia y la universalidad de su mtodo en sus aspectos ms generales. As, tericos de la ciencia como Kuhn (1962), filsofos postestructuralistas como Foucault (1966, 69) y socilogos como Bourdieu (1971, 76) sealan los juegos de poder que determinan la evolucin de la ciencia y lo que bajo tal concepto se encierra. Feyerabend (1975) seala incluso los mecanismos de persuasin, la retrica y la mentira como formas que emplean los cientficos para imponer sus teoras. Todas estas crticas acertadas y perspicaces en los ejemplos que muestran nos reflejan que la ciencia es una actividad humana sujeta a las mismas leyes que las dems actividades. Leyes estudiadas por la psicologa y la sociologa como ciencias. Esto no quita que la ciencia tenga unas reglas que la diferencian y que con frecuencia se violan, pero en la medida que finalmente prevalecen el conocimiento cientfico sigue progresando y destacando por sus logros. Podemos decir que la definicin de ciencia es un ideal a perseguir ms que una realidad conquistada. La ciencia es algo que se hace y de cuyo modelo ideal es fcil desviarse, especialmente ante regmenes polticos autoritarios. De ah que la tica es un aspecto que debe contemplarse a la hora de hablar sobre el mtodo y la aplicacin del conocimiento cientfico. La veracidad, el considerar al ser humano como un fin en s mismo, el respeto por la ecologa, el minimizar el sufrimiento y el dao a los organismos no humanos en toda observacin y experimentacin, la libertad, la democracia, el respeto a una legalidad justa y

8 consensuada, la aplicacin del saber a favor de un desarrollo equilibrado social, regional e internacional en aras del bienestar y la paz, todos ellos son valores y principios que posibilitan el avance de la ciencia por el camino deseado. Lo cualitativo como propuesta para las ciencias sociales alternativa al modelo de ciencia natural Una polmica que se inicia con Dilthey en 1883 (1966) y Bergson (1896, 1907) es la necesidad para las ciencias del espritu (sociales) de una definicin de ciencia y su mtodo distinta a la dada para las ciencias naturales como la fsica, qumica y biologa. Las ciencias naturales trataran de los hechos. Su finalidad sera describir leyes universales y elaborar modelos para predecir y explicar, reduciendo los fenmenos a sus causas. La observacin y la experimentacin son dos tcnicas metodolgicas frecuentes en estas ciencias. Por otra parte, las ciencias del espritu como la psicologa, la sociologa y la historia trataran de los fenmenos (hechos procesados por la conciencia), su fin sera describir y comprender casos individuales y su mtodo la conexin emptica. As, habra un mundo de la objetividad para el cual la ciencia elabora unas tericas cuantitativas, explicativas y con generalizacin universal; y un mundo de la subjetividad para el cual la ciencia elabora una descripcin cualitativa, comprensiva y singular. La corriente fenomenolgica en las ciencias sociales defiende esta propuesta y est representada por autores como Franz Brentano (1838-1917) en psicologa, Karl Jaspers (1883-1969) en psiquiatra y Alfred Schutz (1899-1959) en sociologa. Detrs de esta concepcin hay unos supuestos idealistas, de ah el uso del nombre de ciencias del espritu que se opone a la concepcin y metodologa positivista en los fenmenos humanos. No obstante, las ciencias sociales adoptaron el mtodo emprico y los supuestos realistas, deterministas y reduccionistas de las dems ciencias. Mtodo donde las formulaciones de constructos, hiptesis, modelos y teoras parten de una observacin sistemtica con el registro de ciertas regularidades. Formulaciones que dan cuenta de estas regularidades y se ponen a prueba con nuevos datos. Estando entre estas pruebas el predecir y descubrir nuevas regularidades hasta el momento no observadas. Hechos que pueden contravenir las predicciones de puntos fundamentales de la teora o del modelo, refutndolo e indicando la conveniencia de cambiarlo. Es probable que mientras no haya otra alternativa no se deseche, al dar buenos resultados en la prediccin de otros aspectos del fenmeno. Puede que se oculten las refutaciones, lo cual sera un comportamiento no tico. Asimismo, puede que se coarte el desarrollo de nuevas formulaciones y se boicotee la prueba y desarrollo de nuevas propuestas con mayores alcances por medio de un juego sucio con base en intereses polticos y de estatus, lo cual tambin sera un comportamiento no tico. En la medida que se juegue limpio avanzar de forma ms rpida la ciencia en el campo disciplinar. El hecho que se requiera que los hallazgos sean confirmados en repetidas veces por equipos o investigadores independientes garantiza que este juego sucio sea descubierto y ante la vergenza de ser desvelado no se d. Por otra parte, los regmenes autoritarios y corruptos con una ciencia a su servicio lo propician. Ms all de la propuesta fenomenolgica, a partir de la dcada de 1970, en las ciencias sociales ha resurgido la controversia de lo cualitativo desde la hermenutica, cuyos antecedentes prximos se ubican en el ensayo Verdad y mtodo de Gadamer (1960) y las

9 obras de Foucault Las palabras y las cosas (1966) y La arqueologa del saber (1969). Aunque la hermenutica surge como un mtodo para las humanidades y la filosofa, es propuesta como un mtodo cientfico y es aceptada por parte de la comunidad cientfica, imponindose el uso de llamar a la ciencia basada en este mtodo cualitativa. El trmino hermenutica hace referencia al mtodo de la interpretacin correcta. Aristteles, en su Tratado de Lgica (Organum) del s. IV A.C. (1982), la menciona con un arte para comprender el significado de las proposiciones y juicios. Una de las aplicaciones originales de la hermenutica es en el campo de los mitos clsicos y de las Sagradas Escrituras. Surge de la necesidad de dar un significado a textos de carcter sacro que con los cambios culturales devienen absurdos, falaces, inmorales o infantiles. De ah la necesidad de separar una lectura superficial de una lectura interpretativa profunda que nos pondra en contacto con verdades trascendentales y universales. As, el texto se toma como una expresin metafrica y retrica ajustada a la mente ms primitiva o infantil de la poca en que fue escrito. Desde sus smbolos y estructura, el interpretador debe desvelar el verdadero mensaje transmitido. Gadamer (1960) propone unos supuestos sobre la realidad y la objetividad y una nueva forma de aplicar la hermenutica. Considera que todo acto de conocimiento se expresa en lenguaje, y se puede concebir como un texto que requiere interpretacin o aclaracin. Considera que todo saber es histrico o dependiente de su poca y lugar, sin posibilidad de ninguna trascendencia. Resalta que no existe un saber objetivo, transparente ni desinteresado sobre el mundo. Asimismo, el ser humano tampoco constituye un espectador imparcial de los fenmenos. Antes bien, cualquier conocimiento de las cosas est mediado por una serie de prejuicios, expectativas y presupuestos recibidos de la tradicin que determinan, orientan y limitan nuestra comprensin. El hombre est arrojado a un mundo que le provee de una cultura y un lenguaje determinados, los cuales delimitan su conocimiento de la realidad. sta no surge de la subjetividad, no es original de cada hombre particular, sino que est condicionada histricamente. As, cualquier pregunta prev su respuesta y presagia o anticipa de antemano aquello que quiere conocer, crendose una circularidad en la comprensin que Gadamer denomina "crculo hermenutico". Y en este punto es donde entra la hermenutica como un mtodo para esclarecer la verdadera intencin e inters que subyace bajo toda comprensin de la realidad. Con Foucault, esta hermenutica deviene en un anlisis de la estructura de poder reflejada en el lenguaje y que construye la subjetividad de los individuos. Poder que no se ubica en el estado, ni en las clases dirigentes, sino en una red de relaciones jerrquica, independientes en su funcin, pero encadenadas en una trama que construye la realidad social a la que el individuo est sujeto. Red de relaciones jerrquicas que se expresa en el lenguaje. De los anlisis que realiza Foucault de la enfermedad mental (1961, 63), el castigo penitenciario (1975), la sexualidad (1976, 84, 84) y la psiquiatra (2003) surge una nueva forma de aproximarse a los hechos sociales como textos que requieren ser interpretados en sus verdaderas intenciones comunicativas, develando la red de poder implcita.

10 Bajo esos presupuestos y mtodo, diversos psiclogos, socilogos, historiadores proponen analizar e interpretar los hechos individuales, grupales y sociales. Denominando a su nueva aproximacin cualitativa, en una acepcin distinta de la inicial fenomenologa. Entre las mayores diferencias entre el enfoque hermenutico y fenomenolgico figuran el inters en lo colectivo ms que en lo singular, en el lenguaje ms que en los afectos o lo vivencial, en la materialidad ms que en la espiritualidad y en la determinacin ms que en la libertad. Aunque la vocacin de la hermenutica es la liberacin del sujeto sin un fin claro. Reconsideracin de la hermenutica A continuacin se da una definicin de hermenutica y distingue entre dos tipos para esclarecer el panorama que se est presentando actualmente en las ciencias sociales. La hermenutica, en un sentido estrecho, consiste en la relectura o interpretacin de un texto para darle un significado nuevo al parecer ste absurdo o sin sentido al lector actual; en un sentido amplio, considerar los hechos humanos (individuales, grupales, sociales, culturales) como actos de comunicacin que requieren ser interpretados si stos son absurdos en el mensaje emitido. Se pueden distinguir dos tipos de hermenutica, una terica y otra emprica. Por una parte, la hermenutica terica, partiendo de un marco de referencia (modelo o teora ya sea teolgica, filosfica o cientfica), se dota a los hechos aparentemente sin sentido de una trama relacional, estructural y secuencial con sentido. Es decir, el hecho emprico sin sentido se reduce a la teora, con lo que pasa a ser un hecho terico con sentido. El sinsentido puede estar determinado por la falta inicial de ajuste a la lectura pretendida. Por otra parte, la hermenutica emprica parte de un texto o hecho comunicativo aparentemente absurdo para el lector, as que indaga por qu es absurdo, explora el formato original del texto y lo contextualiza en este punto originario. A nivel de autor, a nivel de audiencia y a nivel de uso del lenguaje. Lo sigue en los cambios que sufri, intentando determinar quin los hizo y para qu. Finalmente, lleva al formato presente, ante la audiencia presente y el uso del lenguaje presente. Con base en las diferencias entre el origen y el presente y las distorsiones introducidas se intenta comprender el mensaje original y por qu ahora ya no se entiende. No se trata tanto de dotarlo de un nuevo sentido, en un intento de decir que los dioses no mienten o que la contradiccin es aparente, sino rescatar su sentido inicial. Es decir, hay un hecho pasado al que nos refiere. No una necesidad de crear un significado para imponer una lectura o para encubrir algo. Tal como podemos ver los trabajos de John Dominic Crossan sobre la vida de Cristo y las Sagradas Escrituras (1973). La hermenutica terica eliminar, cortar, aadir, deformar el texto hasta que finalmente se impone su lectura. Slo los crticos a ese modelo o esa teora lo evidenciarn tal distorsin, pero sus seguidores quedarn contentos por el esfuerzo intelectual de dar el significado querido a un texto absurdo que no lo expresaba. La hermenutica emprica intentar explicar por qu el texto resulta absurdo, qu significado tuvo originariamente,

11 qu distorsiones ha sufrido, por qu, y qu nos revela ese estudio que no sabemos o no queremos saber. Lo cualitativo en la ciencia desde una concepcin positivista Para finalizar vamos a esclarecer el uso del trmino cualitativo dentro de un planteamiento positivista de la ciencia, frente al uso demasiado amplio que se le da desde la concepcin de la ciencia social como una hermenutica terica, ya sea desde una hermenutica marxista, feminista, el existencialista o Foucaultiana, o como comprensin fenomenolgica. Desde una concepcin positivista de la ciencia, lo cualitativo se contempla en el tipo de variables, en los instrumentos de registro o captura de datos, en el procedimiento de anlisis de los datos capturados y en el procedimiento estadstico. Las variables las podemos dividir por su escala de medida en cualitativas (dicotmicas y policotmicas) y cuantitativas (ordinales, de intervalo y de razn). Si la escala de medida constituye slo un sistema de clasificacin, hablamos de escala cualitativa. Dicotmica si slo tiene dos categoras, como por ejemplo el sexo (hombre/mujer) y policotmica, si tiene al menos tres categoras, como por ejemplo el estado civil (soltero/a, casado/a, en unin libre, divorciado/a, separado/a y viudo/a). Si constituye un sistema de ordenacin donde los nmeros expresan orden dentro de un conjunto o universo, hablamos de escala numrica ordinal, como por ejemplo el nivel de estudios terminados (analfabeto, sabe leer y escribir, primaria, secundaria, tecnolgicos y superiores). Si los nmeros son unidades de medida, hablamos de escala numrica de intervalo o razn. La escala de intervalo es menos precisa que la de razn. Aunque la escala de intervalo posee una unidad de medida, carece de un punto 0 o de ausencia absoluta del rasgo; y si tomamos un intervalo en el extremo de la escala, ste no tiene la misma precisin que otro de la misma amplitud extrado de la zona intermedia. Un ejemplo de escala de intervalo es la escala RAVEN de inteligencia general. Por el contrario, las escalas de razn constituyen mtricas precisas donde existe un punto 0 o de ausencia absoluta del rasgo y el cociente de dos intervalos de la misma amplitud tomados de cualquier parte del recorrido de la escala da la unidad. Propiedad esta ltima de la que carecen las escalas de intervalo. Un ejemplo de escala de razn sera el tiempo de latencia de respuesta medido por un cronmetro inserto en un dispositivo mecnico de presentacin de estmulo y registro de respuestas. Los instrumentos de captura de datos, con base en el tipo de registro que toman, los podemos clasificar como cualitativos, cuantitativos y mixtos. Si los datos que registran son casi todos escenas o discursos, hablamos de instrumentos cualitativos como son la entrevista de preguntas abiertas, la observacin con cmara audiovisual oculta o la entrevista en profundidad registrada en cinta magnetofnica. Cuando la mayora de los registros son nmeros, ya sean ordinales o en una unidad de medida, hablamos de instrumentos numricos como los registros psicofisolgicos o las escalas psicomtricas y de inteligencia. Cuando incluyen tanto escenas, discursos o categoras como nmeros, en una proporcin ms o menos equilibrada, constituira un instrumento mixto como un cuestionario escrito o una entrevista semiestructurada grabada en cinta magnetofnica.

12 Las tcnicas de anlisis de datos son procedimientos que se aplican a los datos obtenidos por el instrumento de registro para establecer las unidades de anlisis y determinar en cada una su categora o valor numrico. Si la tcnica establece slo escalas cualitativas sera un procedimiento cualitativo como el anlisis de contenido y el anlisis del discurso. Si determina slo escalas numricas sera cuantitativo como la aplicacin de reglas mtricas o reglas de ordenacin. Si establece tanto escalas numricas como categoriales sera mixto. Por otra parte, la estadstica va a constituir el procedimiento final de anlisis de los datos. Si se manejan slo frecuencias estamos ante una estadstica para variables cualitativas, tambin denominada no paramtrica. Si se manejan nmeros en una escala ordinal, de intervalo o razn, nos hallamos ante una estadstica para variables numricas. Dentro de esta ltima, se habla de estadstica paramtrica, cuando las escalas de las variables interdependientes o de las variables dependientes son de intervalo o razn, la distribucin de estas variables se ajustan a una curva normal y los datos proceden de muestras grandes; se habla de estadstica no paramtrica, cuando no se requiere supuestos de distribucin, ni muestras grandes y se admiten escalas de medida ordinales. Es importante en toda investigacin, ya sea una descriptivo-exploratoria que nicamente maneje variables cualitativas, con una entrevista abierta o una observacin, aplicando anlisis de contenido y del discurso en una sola muestra, realizar anlisis estadsticos y ofrecer ndices de confiabilidad y validez de los instrumentos y procedimientos de anlisis de datos, como el coeficiente de confiabilidad interjuez. Pruebas estadsticas adecuadas para tales estudios son el coeficiente phi, el coeficiente V de Cramer, el coeficiente de contingencia, la prueba de McNemar, la chi-cuadrada de Pearson, la prueba t Z para el contraste de porcentajes, el anlisis de correspondencia simple y mltiple, la regresin lineal logstica y multinomial y los modelos log-lineales entre otras. Se ha de sealar que los diseos exploratorios-descriptivos estn justificados ante una primera aproximacin a un problema, en fases iniciales de conocimiento o cuando se desea explorar reas nuevas en campos que ya cuentan con desarrollos tericos. No obstante, en la medida que existen teoras slidas, la aproximacin puramente cualitativa y exploratoria carece de valor. En todo caso se requerir una aproximacin mixta donde se contemplan tanto aspectos cualitativo, los cuales a su vez, con base en una sofisticacin tcnica, se manejarn como datos numricos dentro de funciones estocsticas de prediccin. Conclusiones Algunos filsofos y epistemlogos han propuesto que las ciencias sociales requieren una metodologa distinta a las ciencias naturales con base en ciertos supuestos, mentalistas desde la fenomenologa y constructivistas desde la hermenutica. As, la ciencia social es planteada como una comprensin fenomenolgica o una hermenutica, hablndose de una ciencia cualitativa, frente a una propuesta con supuestos empiristas y positivistas que pretende elaborar teoras explicativas con conceptos operativizados con instrumentos cualitativos o mtricos y cuyas proposiciones se pueden expresar en un lenguaje estocstico o matemtico, a la que se denominara ciencia cuantitativa. Sin embargo, bajo la propuesta de la ciencia social cualitativa se oculta, muchas veces, una investigacin con poco rigor metodolgico y escasos alcances. An cuando sea realizada de forma rigurosa en su

13 metodologa, el producto resultante es perfectamente vlido y digno de respeto para un filsofo social, pero no para un cientfico social, al carecer de las propiedades propias explicativas y replicabilidad buscadas por la ciencia. Se define hermenutica en sentido amplio como la consideracin los hechos humanos (individuales, grupales, sociales, culturales) como actos de comunicacin que requieren ser interpretados si stos son absurdos en el mensaje emitido, pudindose distinguir entre una hermenutica terica que reduce la realidad a una teora y una emprica que contextualiza el texto sin sentido y sigue su proceso de cambio para explicar por qu y cundo devino absurdo, sin imponer una lectura a conveniencia de una teora. Precisamente, gran parte de la investigacin cualitativa consiste en una hermenutica terica, ya sea marxista, existencialista, feminista o foucaultiana. Sin embargo, en una ciencia que pretende explicar, ser replicable y generar tecnologa, lo cualitativo no es un arte de interpretar, sino que se contempla en el tipo de variables, instrumentos de captura de datos, procedimientos de anlisis y pruebas estadsticas. Adems, debe sealarse que, en el proceso de desarrollo de la ciencia, lo puramente cualitativo toma su lugar en las primeras fases de investigacin ante un problema nuevo o ante la necesidad de explorar reas nuevas ante la refutacin de aspectos esenciales de los desarrollos tericos. Asimismo, la metricidad de los conceptos es una propiedad deseable, pero no siempre es posible ni necesaria con tal que se desarrolle una evaluacin cualitativa confiable y vlida. No obstante, desarrollos tericos slidos suelen traer tcnicas sofisticadas que, de alguna forma, cuantifican los aspectos cualitativos en funciones probabilsticas. La ciencia tal y como es definida en este texto es un ideal que con frecuencia se ha violado a lo largo de su historia, lo cual no invalida sus supuestos, su mtodo ni el tipo de conocimiento logrado. Precisamente, la consecucin de ese ideal nos lleva a una contemplacin tica. tica basada en la veracidad, el respeto y la libertad, al servicio de un desarrollo ecolgico en aras de una mayor equidad social, regional e internacional. Referencias Aristteles (1982). Tratado de lgica (Organum) (2 Vols.) (M. Candel, Trad.). Madrid : Editorial Gredos. Bergson, H. (1896). Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps l'esprit. Pars: Felix Alcan. Bergson, H. (1907). L'evolution cratrice. Pars: Felix Alcan. Bourdieu, P. (1971). Champ du pouvoir, champ intellectuel et habitus de classe. Scolies. Cahiers de recherches de l'cole Normale Suprieure, 1(1), 7-26. Bourdieu, P. (1976). Le champ scientifique. Actes de la recherche en sciences sociales, 2(2-3), 88-104. Comte, A. (1844). Discours sur l'esprit positif. Pars: Vrin. Crossan, J. D. (1973), In parables: The challenge of historical Jesus. Nueva York: Harper and Row. Dilthey, W. (1956). Introduccin a las ciencias del espritu (J. Maras, Trad.). Madrid: Revista de Occidente.

14 Feyerabend, P. (1975). Against Method. Londres: Verso. Feyerabend, P. (1978). Science in a Free Society. Londres: New Left Books. Feyerabend, P. (1987). Farewell to Reason. Londres: Verso/New Left Books. Foucault, M. (1961). Folie et draison. histoire de la folie lge classique. Pars: Plon. Foucault, M. (1963). Naissance de la clinique: une archologie du regard mdical. Pars: Presses Universitaires de France. Foucault, M. (1966). Les mots et les choses: une archologie des ciencies humaines. Pars: Gallimard. Foucault, M. (1969). L'archologie du savoir. Paris: Gallimard. Foucault, M. (1975). Surveiller et punir: naissance de la prision. Pars: Gallimard. Foucault, M. (1976). Histoire de la sexualit, I: la volunt de savoir. Pars: Gallimard. Foucault, M. (1984). Histoire de la sexualit, II: lussage des plaisirs, Pars: Gallimard. Foucault, M. (1984). Histoire de la sexualit, III: le souci de soi. Pars: Gallimard,. Foucault, M. (2003). Le pouvoir psychiatrique. Cours au Collge de France. 1973-1974. Pars: Gallimard-Seuil. Gadamer, H. G. (1960). Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik. Tbingen, Alemania: Mohr. Gergen, K. J. (1973). Social psychology as history. Journal of Personality and Social Psychology, 26(1), 309-318. Gergen, K. J. (1982). Toward transformation in social knowledge. Nueva York: SpringerVerlag. Gergen, K. J. (1994). Reality and relationships, soundings in social construction. Cambridge, U.K: Harvard University Press. Kuhn, T. S. (1962). The structure of scientific revolutions. Chicago: University of Chicago Press. Mahoney, M. J. (2004). Scientist as subject: The psychological imperative. Clinton Corners, NY: Percheron Press. Maturana, H. (1988). The Search for Objectivity, or the Quest for a Compelling Argument. Irish Journal of Psychology, 9(1), 25-82. Pooper, K. R. (1983). Conjeturas y refutaciones: el desarrollo del conocimiento cientfico (N. Mguez y R. Grasa, Trads.). Buenos Aires: Paidos. (Trabajo original publicado en 1962). Popper, K. R. (1997). El mito del marco comn: en defensa de la ciencia y la racionalidad. (M. A. Galmarini, Trad.). Barcelona: Paids Ibrica. (Trabajo original publicado en 1884). Riegler, A. (2001). Towards a Radical Constructivist Understanding of Science. Foundations of Science, 6(13), 130.