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2 El envejecimiento demogrfico: una definicin


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El envejecimiento demogrfico no puede ser considerado como una variable independiente, sino como un fenmeno estructural de complejas implicaciones demogrficas, econmicas y sociales (Leguina, 1981) as como territoriales, en cuanto que se muestra fuertemente diferenciado y contrastado, a cualquier escala que se analice. El concepto de envejecimiento de una poblacin carece de ambigedad, ya que todos los individuos envejece mos demogrficamente al mismo ritmo. Sin embargo, como seala este autor, no es consecuencia bi-unvoca del paso del tiempo, considerndose que una poblacin envejece cuando la proporcin de viejos aumenta progresivamente. Otro experto en temas de envejecimiento de las poblaciones (Prez Daz 2002) considera, en este mismo sentido, que el llamado envejecimiento demogrfico poco tiene que ver en realidad con el envejecimiento de las personas. Aqul: el envejecimiento demogrfico es reversible, depende de la natalidad y nada impide, en principio, que las poblaciones avanzadas rejuvenezcan en el futuro por un aumento del nmero de nacimientos. De hecho, como seala este autor, es bastante probable que tal cosa ocurra en las prximas dcadas, lo cual es perfectamente compatible con la consolidacin de la madurez de masas porque ambos fenmenos tratan de cambios diferentes y resultan de dos maneras completamente distintas de estudiar la edad de las personas, la transversal y la longitudinal. La Demografa, como apunta el autor citado, ensea que no es lo mismo observar las diferentes edades congelando el tiempo en un corte arbitrario (transversal) como el que pueda realizar un censo de poblacin, que dejarlo transcurrir y observar a los nacidos en determinados aos (generaciones) a medida que van cumpliendo diferentes edades en longitudinal. En el primer caso las edades contienen personas diferentes, mientras que en el segundo caso son las personas las que van cumpliendo edades diferentes. Pues bien, cuando se habla de envejecimiento demogrfico es la primera ptica la utilizada, aunque tambin debera adoptarse la segunda. El envejecimiento demogrfico, entendido como el aumento relativo de la poblacin vieja, puede explicarse por tres factores:1) por cada de la fecundidad (hablaremos entonces de envejecimiento por la base o tambin llamado envejecimiento malthusiano); 2) por emigracin que, al aparecer predominantemente ligada a las edades en edad de trabajar, provoca un dficit relativo de adultos y consiguientemente una cada de la natalidad (es el envejecimiento por la cintura de la pirmide) y, finalmente, 3) por el aumento de la esperanza de vida (o envejecimiento por la cspide de la pirmide). Cada uno de estos factores, como se demostrar ms adelante, dar lugar a una forma, a una estructura por edad y sexos diferente.

Las causas del envejecimiento demogrfico


POR QU CAMBIA LA ESTRUCTURA POR EDADES? Los factores que pueden hacer cambiar el peso de unas edades respecto a otras son los mismos que pueden modificar el volumen total de la poblacin: la mortalidad, la natalidad y las migraciones. a) Aparentemente, el descenso de la mortalidad constituye una causa obvia de que cada vez ms personas alcancen una edad avanzada. Sin embargo, esta obviedad es engaosa. La humanidad en su conjunto ha visto mejorar sustancialmente sus probabilidades de supervivencia slo a partir de mediados del siglo XVIII. Hasta entonces apenas se haban superado los treinta aos de esperanza de vida al nacer (en la Espaa de 1900 apenas se alcanzaban los 35 aos). Sin embargo, iniciado ya el rpido ascenso de la esperanza de vida, la poblacin no slo no envejeci, sino que aument el peso de los jvenes. La explicacin debe buscarse en la elevadsima mortalidad infantil imperante hasta entonces. Una vez iniciadas las mejoras, las muertes evitadas de recin nacidos y de nios contribuyeron a acrecentar el peso de estos en el conjunto de la poblacin. Slo muy recientemente, en aquellos pases donde la mortalidad infantil es ya muy reducida, la lucha contra la mortalidad se ha concentrado en la otra etapa de la vida en que es elevado el riesgo, es decir, en las edades avanzadas. Ahora s puede decirse que el descenso de la mortalidad tiene por consecuencia el envejecimiento de la poblacin, pero conviene recordar que este no ha sido el caso siempre ni lo es actualmente en todas partes. b) La natalidad s tiene un efecto inmediato en la pirmide de edades. Si es elevada, ensancha automticamente la base, rejuveneciendo la poblacin. Si es reducida produce el efecto contrario y, de hecho, esa es la explicacin fundamental de la rapidez del envejecimiento demogrfico de la poblacin mundial y, sobre todo, de la de los pases ms ricos. La natalidad, al igual que la mortalidad, ha sido elevada en las poblaciones humanas hasta hace muy poco, precisamente para compensar las escasas probabilidades de supervivencia hasta la edad adulta. Sin embargo, en poco ms de un siglo, se estn extendido pautas de baja fecundidad, empezando por Europa y extendindose al resto del mundo. c) Las migraciones influyen en la pirmide de poblacin porque no se reparten por igual entre las diferentes edades. Especialmente las grandes corrientes migratorias de nuestro siglo han tenido por protagonistas a jvenes en busca de trabajo. Los efectos para los lugares de origen no se limitan a la despoblacin y a la escasez de jvenes. En cambio, los lugares de destino han visto rejuvenecer su estructura por edades con los recin llegados y con sus hijos. Este fenmeno puede no ser muy apreciable en grandes unidades geogrficas como los continentes o los estados, pero es tanto ms importante cuanto menor sea la unidad de anlisis, y se convierte en fundamental en pequeas reas como los municipios. Si quiere entenderse el gran envejecimiento de las reas rurales y de interior de la mayora de

los pases desarrollados, as como la relativa juventud de las zonas urbanas, no son la mortalidad o la fecundidad las que deben centrar el anlisis, sino las migraciones. Mencin aparte merecen las migraciones de la tercera edad, especialmente las que siguen a la jubilacin. Se trata de un fenmeno incipiente, con casos notables como la creacin en Estados Unidos de alguna extensa zona residencial en Florida o en California, pero limitado a estratos sociales hasta ahora minoritarios y de escasa relevancia estadstica en comparacin con los cambios de estructura por edades producidos por las migraciones de los jvenes

El envejecimiento de la poblacin
En un tema como el impacto del hombre sobre el planeta, no podra faltar realizar una mencin sobre el envejecimiento de la poblacin, un fenmeno muy extendido en Europa (denominado en el siglo pasado como uno de los problemas ms graves del prximo milenio) y que tiene su contrapartida en Africa y zonas de Asia, donde la poblacin es muy joven. Las causas del envejecimiento de la poblacin tiene dos vertientes fundamentales: el aumento de la esperanza de vida en los llamados pases desarrollados, y la baja tasa de natalidad, propiciada por un ritmo de trabajo y de experiencia social que hace muy difcil, en muchos casos, compaginar una vida laboral (en la exigencia que obliga la competitividad actual) con la maternidad y paternidad.

El problema del envejecimiento de la poblacin es tan grave, que la OMS ha hecho mltiples llamamientos a los gobiernos implicados, con consejos sobre cmo se debera apoyar a las parejas que quisieran tener hijos (y no pueden), e incluso ha dedicado todo un apartado dentro de su rama sanitaria (que se puede consultar tambin va OnLine). Se calcula que en la mitad de este mismo siglo, los pases de la Unin Europea soportarn una dependencia de las personas que trabajan en torno al 89,2%, y se multiplicaran los octogenarios: seran el 11,4% de la poblacin (en el 2004 solo suponan el 4%). Espaa sera uno de los pases ms afectados, por su bajo ritmo de natalidad, en todas las previsiones. Esto lleva implcito un gasto en asistencia social que se multiplica enormemente. A principios de esta dcada, supona en suma el PIB del 27.3 entre toda la Unin Europea.

Los tipos de edad Segn los indicadores culturales, la edad de una persona puede ser: - Edad cronolgica: Nmero de aos transcurridos desde su nacimiento. - Edad biolgica o funcional: Grado de deterioro debido a los cambios anatmicos y bioqumicos de la vejez (sensorial, motor, intelectual), que es independiente en cada

persona. - Edad psicolgica: Edad de una persona respecto a su capacidad intelectual y de adaptacin al medio. - Edad social: Edad determinada por la legal, que puede ser de jubilacin y de capacidad activa desde un punto de vista laboral. Superada sta, su papel es menos trascendente a nivel social.

Soluciones Son varias las soluciones que expertos de todo tipo manejan. Aqu os aportaremos las ms factibles: - Las migraciones La llegada de inmigrantes que aporten no solo riqueza y variedad cultural, sino mano de obra, es uno de los remedios que puede hacer disminuir la influencia negativa de una poblacin envejecida. Sin embargo, segn muchos de los estudios, a partir de 2025 ya no se podr compensar la cada de la poblacin, que permanecer en una lnea recta para luego entrar de nuevo en descenso en aos posteriores. - Aumento en la edad de jubilacin Cuando ms tiempo se mantenga una persona activa, ms aportar a las arcas del estado y al enriquecimiento del pas. Esta frmula parece sencilla, sin embargo nos encontramos ante varios dilemas. Uno de ellos es el recorte de derechos y la presin social que eso supondra, adems de los conflictos que se podran generar en ciertos colectivos. Otro, es el descenso de rendimiento en determinados trabajos, que hara que la mano de obra de cierta edad no compense. Dilucidar y seccionar qu colectivo puede jubilarse ms pronto que otro es uno de los retos no ya del futuro, sino que se estn dando en la actualidad.