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PROCESO MECNICO DEL RECICLAJE DE PLSTICO El plstico es un material que est presente en la vida cotidiana, desde los envases

de productos, alimentos y bebidas, hasta tubos y ropa. Esos residuos tardan ms de 500 aos en degradarse; afortunadamente el plstico es reciclable, reducible y reutilizable.

Existe una tabla de clasificacin creada por la Sociedad Americana de la Industria del Plstico (SPI, por sus siglas en ingls), que incluye el nmero con que se identifican los tipos de este material, rodeado de tres flechas para que puedas reconocerlos (la explicacin de las primeras siete clases de esa tipologa plstica puedes encontrarla al final de esta nota). Los ms utilizados son el HDPE y LDPE, adems del PET y PVC. El PET (polietileno tereftalato) forma las botellas de agua y refrescos, pueden ser de diferentes colores y en la parte inferior tienen un punto gordo. El polietileno de alta densidad (HDPE) aparenta ser ms duro, se reconoce porque usualmente una lnea divide el fondo del recipiente. Materiales como tuberas y persianas, as como algunas botellas para transportar aceites, estn hechos de PVC. Si ves en el fondo una lnea limitada en sus extremos por otra perpendicular, estars en presencia de la sonrisa del PVC. El plstico tiene varias ventajas, entre ellas que es parcialmente reciclable, moldeable y apto para contener tanto sustancias para el consumo humano como otras qumicas, peligrosas y abrasivas, permitindole as ser usado en varias industrias y con un precio accesible para la mayora. Sin embargo, este derivado del petrleo tambin produce toneladas de residuos de gran volumen. No todos los polmeros que forman la tabla internacional son reciclables. El PVC, el PS y los otros (clasificacin 7) son un problema. Otros tipos, como el 4 y 5, se reciclan de forma limitada, ya que no hay mucho mercado para ellos.

Adems, si esos productos son incinerados (principalmente el PVC) producen dioxinas, un componente orgnico que permanece en el ambiente por largo tiempo y es txico. Hay que tener cuidado y no confundirse, pues el smbolo que se utiliza para codificar los plsticos es muy similar al usado para indicar el reciclaje, sin embargo eso no implica que sean susceptibles para este proceso. Lo mejor es consultar en los centros de acopio qu se puede hacer con este material. Existen alternativas como el plstico biodegradable, que se produce a partir de celulosa de plantas o almidn, y el oxobiodegradable, que tiene un aditivo llamado d2w, que permite la degradacin con elementos naturales sin contribuir al calentamiento global. El tiempo que estas clases toman en degradarse vara entre unas semanas, en el caso de las bolsas, hasta los 5 aos. El reciclaje ayuda a proteger el medio ambiente y ahorrar recursos naturales no renovables como el petrleo, del cual se extrae el plstico. Adems se ahorran energa y agua y se evita indirectamente la tala de rboles. El manejo inadecuado de los residuos deteriora la belleza escnica, contamina los ros y playas, adems pone en riesgo la salud de animales que lo confunden con alimento. Estos son algunos tipos de plsticos utilizados en el mundo:

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Polietileno tereftalato (PET): botellas de agua y gaseosas, polister Polietileno de alta densidad (HDPE): botellas de detergentes y champ Policloruro de vinilo (PVC): tubos, botellas de aceites y vinagres. Polietileno de baja densidad (LDPE): sandalias, suelas, botas y capas. Polipropileno (PP): bolsas para basura, recipientes de cocina. Poliestireno (PS): jeringas, licuadoras, contenedores para helados. Otros: cepillos de dientes, cosmticos, peines.