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(CIERRE ESTA PGINA PARA VOLVER A ESPACIO CASIOPEA)

ONCLOGOS AUSTRALIANOS CRITICAN LA QUIMIOTERAPIA Un importante estudio ha sido publicado recientemente por la revista Clinical Oncology. Este meta-anlisis, titulado La contribucin de la quimioterapia citotxica a la supervivencia de 5 aos en adultos con tumores (The Contribution of Cytotoxic Chemotherapy to 5-year Survival in Adult Malignancies) ha sido realizado para cuantificar cuidadosamente los beneficios del tratamiento quimioteraputico en adultos afectados por los cnceres ms comunes. A pesar de que el estudio ha despertado algo de atencin en Australia, pas de origen de los autores del mismo, ha sido acogido con un silencio total en el resto del mundo. Los tres autores del estudio son onclogos. Grame Morgan, profesor asociado y autor principal, es radilogo en el Hospital Royal North Shore de Sydney. La profesora Robyn Ward es oncloga en el Hospital de St. Vincent, de la Universidad de New South Wales. El tercer autor el Dr. Michael Barton es radilogo y miembro del Collaboration for Cancer Outcomes Research and Evaluation, del Servicio Sanitario de Liverpool, en Sydney. La profesora Ward tambin forma parte del organismo oficial (Therapeutic Goods Authority of the Australian Federal Department of Health and Aging) que aconseja al gobierno australiano acerca de la conveniencia y eficacia de los frmacos que han de aparecer en la relacin del Programa de Beneficios Farmacuticos (Pharmaceutical Benefits Schedule), una especia de equivalente al estadounidense Food and Drug Administration (FDA). Su meticuloso estudio se ha basado en los anlisis de los resultados de todos los estudios clnicos randomizados (RTC) llevados a cabo en Australia y Estados Unidos que haban indicado un incremento significativo de 5 aos en la supervivencia de adultos con cnceres malignos, debido al uso de la quimioterapia. La informacin sobre supervivencia se obtuvo de los registros sobre cncer australianos, y del estadounidense Instituto Nacional de Cncer, Seguimiento de Epidemiologa y Resultados Finales (SEER), durante el perodo comprendido entre enero de 1990 y enero de 2004. Cuando los datos eran inseguros, los autores deliberadamente estimaron en exceso los beneficios de la quimioterapia. Aun y as, el estudio ha concluido que la quimioterapia no contribuye ms all de un 2% a mejorar la supervivencia de los pacientes con cncer Sin embargo, a pesar de la creciente evidencia de que la quimioterapia no prolonga de hecho la supervivencia del enfermo, los onclogos continan presentando el tratamiento como una aproximacin racional y prometedora contra el cncer. Algunos mdicos continan pensando optimistamente que la quimioterapia citotxica mejorar significativamente la supervivencia en el cncer, escriben en la introduccin, La realidad, a pesar del uso de nuevos y costosos frmacos, solos o combinados, para mejorar los ndices de respuestaes que se ha conseguido muy poco resultado del uso de los nuevos protocolos. (Morgan 2005) Los autores australianos prosiguen: en el cncer de pulmn, la supervivencia media se ha incrementado slo en dos meses (durante los ltimos 20 aos, ed.), y el beneficio total de supervivencia de menos del 5 por ciento se ha conseguido en el tratamiento adyuvante de cnceres de mama, colon, cabeza y cuello.