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le groupe familial slection du mois

Pas de rapport pour les descendants du fils unique du dfunt bnficiaire dune donation, ni dimputation sur leur part de rserve

Par Franois SAUVAGE Professeur lUniversit dvry-Val dEssonne, co-directeur du Master2 de droit de la sant et des biotechnologies RJPF-2013-11/33
Mots cls: Donation Enfant unique tte de souche Libralits Rapport pour autrui (non) Reprsentation (non)

FAITS ET PROCDURES
Une personne dcde le 28 aot 2006 laissant pour recueillir sa succession les deux enfants de son ls unique prdcd. Les deux petits-enfants du dfunt demandent la rduction pour atteinte leur rserve successorale des donations consenties par leur grand-pre paternel leur pre et lpouse de ce dernier. Ils sont dbouts de leur demande par un arrt dappel conrmatif, aux motifs, dune part, que sils sont les hritiers directs de leur grandpre, il ne peut pour autant tre fait abstraction de leur situation particulire, au regard des libralits octroyes par le dfunt leur pre, lesquelles sont incluses dans sa succession dont ils ont hrit et, dautre part, que devant rapporter ce qui avait t donn par leur grand-pre leur pre en vertu de larticle 848 du Code civil, ces donations, et celles quils ont personnellement reues, simputent sur leur rserve hrditaire quelles excdent et donc quelles remplissent. Les petits-enfants se pourvoient en cassation.

ANALYSE
Les descendants du ls unique du dfunt, appels non par reprsentation mais de leur chef la succession de leur grandpre paternel en raison du prdcs de leur pre, ne sont pas plus tenus de rapporter les donations dont celui-ci avait t grati par le decujus que de les imputer sur leur part de rserve. Tel est lenseignement principal que lon peut tirer de larrt comment. La solution nest pas nouvelle(1). Elle avait t admise par la Cour de cassation ds la seconde moiti du XIXe sicle(2). Elle est fonde sur lexclusion de la reprsentation successorale en labsence dune pluralit de souches. En effet, lorsque la tte de souche na ni frre ni sur, la reprsentation est traditionnellement carte, car elle na plus dutilit : lgalit entre les souches na pas tre rtablie puisquelle cde la place lgalit entre les descendants de la tte de souche qui sont de mme degr (C. civ., art. 744, al. 2)(3). Dans une logique fonctionnelle, la reprsentation postule donc une pluralit de souches et est vacue en cas dunicit de souche(4).

SOLUTION
Larrt critiqu est cass pour violation des articles848 et 752 du Code civil dans leur rdaction antrieure celle issue de la loi n2006-728 du 23 juin 2006 (JO 24juin), applicable en la cause. Il ressort en effet de larticle 752 prcit quil ne peut y avoir reprsentation dans la ligne directe descendante que si le dfunt a eu plusieurs enfants. Il en rsulte que les deux descendants de lenfant unique du dfunt, seuls hritiers de leur grand-pre, viennent la succession de celui-ci, non pas en reprsentation de leur pre, mais de leur chef, en sorte quils ne sont pas tenus de rapporter les donations dont ce dernier avait bnci.
(1) Cf. not. TerrF. et LequetteY., Droit civil, Les successions, les libralits, Dalloz, 2011, 3e d., n87; cf. galement J.-Cl.Civil, art.734 755, n29, DonnierJ.-B. (2) Cass. civ., 12 nov. 1860, S. 61, 1, 138 ; Cass. civ., 2 avr. 1862, S.1862, 1, 606; Cass. req., 10nov. 1869, S.1870, 1, 18. (3) Cf. par exemple PlaniolM. et RipertG., Trait pratique de droit civil franais, t.IV, Successions, LGDJ, 1956, n54. (4) Sauf adopter une conception renouvele de la reprsentation successorale, et admettre que lgalit des souches suft imposer le rapport par la souche de toute libralit adresse lun de ses membres. Cf. not. GaudemetS., La reprsentation successorale au lendemain de la loi du 23juin 2006, Defrnois 2006, art.38447, spc. n21.

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NUMRO 11 NOVEMBRE 2013

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REVUE JURIDIQUE PERSONNES & FAMILLE

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