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Ren DESCARTES (1637)

Ren Descartes (1637) Discours de la mthode

DISCOURS
DE LA MTHODE

Un document produit en version numrique par Jean- arie !rem"la#$ pro%esseur de sociolo&ie au '&ep de 'hicoutimi 'ourriel( )mt*sociolo&ue+videotron,ca -ite .e"( http(//pa&es,in%init,net/socio)mt Dans le cadre de la collection( 01es classiques des sciences sociales0 -ite .e"( http(//...,uqac,uque"ec,ca/2one33/'lassiques*des*sciences*sociales/inde4,html Une collection dveloppe en colla"oration avec la 5i"lioth6que 7aul-8mile-5oulet de l9Universit du :u"ec ; 'hicoutimi -ite .e"( http(//"i"liotheque,uqac,uque"ec,ca/inde4,htm

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B 'ette dition lectronique a t ralise par Jean- arie !rem"la#$ pro%esseur de sociolo&ie ; partir de ( 13

Ren Descartes (1637),

DISCOURS DE LA MTHODE
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23 7olices de caract6res utilise ( 2B 7our le te4te( !imes$ 12 points, 7our les citations ( !imes 13 points, 7our les notes de "as de pa&e ( !imes$ 13 points, 1es %ormules utilises dans ce livre ont t rcrites avec l=diteur d=quations de icroso%t >ord 2331, 33 8dition lectronique ralise avec le traitement de te4tes 2331 pour acintosh le 1? %vrier 2332, 3B ise en pa&e sur papier %ormat 1@!!R@ (U- letter)$ A,B== 4 11==) icroso%t >ord

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Tab e !es "at#$res


B DISCOURS DE LA MTHODE 13 7our "ien conduire sa raison et chercher la vrit dans les sciences 7remi6re partie -econde partie !roisi6me partie :uatri6me partie 'inqui6me partie -i4i6me partie

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DISCOURS DE LA MTHODE
POUR BIEN CONDUIRE SA RAISON ET CHERCHER LA VRIT DANS LES SCIENCES

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23 -i ce discours sem"le trop lon& pour Ctre tout lu en une %ois$ on le pourra distin&uer en si4 parties, @t$ en la premi6re$ on trouvera diverses considrations touchant les sciences, @n la seconde$ les principales r6&les de la mthode que l9auteur a cherche, @n la 3$ quelques-unes de celles de la morale qu9il a tire de cette mthode, @n la <$ les raisons par lesquelles il prouve l9e4istence de Dieu et de l9Dme humaine$ qui sont les %ondements de sa mtaph#sique, @n la B$ l9ordre des questions de ph#sique qu9il a cherches$ et particuli6rement l9e4plication du mouvement du cEur et de quelques autres di%%icults qui appartiennent ; la mdecine$ puis aussi la di%%rence qui est entre notre Dme et celle des "Ctes, @t en la derni6re$ quelles choses il croit Ctre requises pour aller plus avant en la recherche de la nature qu9il n9a t$ et quelles raisons l9ont %ait crire,

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%REMI&RE %ARTIE
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1e "on sens est la chose du monde la mieu4 parta&e ( car chacun pense en Ctre si "ien pourvu$ que ceu4 mCme qui sont les plus di%%iciles ; contenter en toute autre chose$ n9ont point coutume d9en dsirer plus qu9ils en ont, @n quoi il n9est pas vraisem"la"le que tous se trompentF mais plutGt cela tmoi&ne que la puissance de "ien )u&er$ et distin&uer le vrai d9avec le %au4$ qui est proprement ce qu9on nomme le "on sens ou la raison$ est naturellement &ale en tous les hommesF et ainsi que la diversit de nos opinions ne vient pas de ce que les uns sont plus raisonna"les que les autres$ mais seulement de ce que nous conduisons nos penses par diverses voies$ et ne considrons pas les mCmes choses, 'ar ce n9est pas asse2 d9avoir l9esprit "on$ mais le principal est de l9appliquer "ien, 1es plus &randes Dmes sont capa"les des plus &rands vices$ aussi "ien que des plus &randes vertusF et ceu4 qui ne marchent que %ort lentement peuvent avancer "eaucoup davanta&e$ s9ils suivent tou)ours le droit chemin$ que ne %ont ceu4 qui courent$ et qui s9en loi&nent, 7our moi$ )e n9ai )amais prsum que mon esprit %Ht en rien plus par%ait que ceu4 du communF mCme )9ai souvent souhait d9avoir la pense ou la prompte$ ou l9ima&ination aussinette et distincte$ ou la mmoire aussi ample$ ou aussi prsente$ que quelques autres, @t )e ne sache point de qualits que celles-ci$ qui servent ; la per%ection de l9esprit ( car pour la raison$ ou le sens$ d9autant qu9elle est la seule chose qui nous rend hommes$ et nous distin&ue des "Ctes$ )e veu4 croire qu9elle est tout enti6re en un chacun$ et suivre en ceci l9opinion commune des philosophes$ qui disent qu9il n9# a du plus et du moins qu9entre les accidents, et non point entre les formes, ou natures$ des individus d9une mCme espce.

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ais )e ne craindrai pas de dire que )e pense avoir eu "eaucoup d9heur$ de m9Ctre rencontr d6s ma )eunesse en certains chemins$ qui m9ont conduit ; des considrations et des ma4imes$ dont )9ai %orm une mthode$ par laquelle il me sem"le que )9ai mo#en d9au&menter par de&rs ma connaissance$ et de l9lever peu ; peu au plus haut point$ auquel la mdiocrit de mon esprit et la courte dure de ma vie lui pourront permettre d9atteindre, 'ar )9en ai d); recueilli de tels %ruits$ qu9encore qu9au4 )u&ements que )e %ais de moi-mCme$ )e tDche tou)ours de pencher vers le cGt de la d%iance$ plutGt que vers celui de la prsomptionF et que$ re&ardant d9un oeil de philosophe les diverses actions et entreprises de tous les hommes$ il n9# en ait quasi aucune qui ne me sem"le vaine et inutileF )e ne laisse pas de recevoir une e4trCme satis%action du pro&r6s que )e pense avoir d); %ait en la recherche de la vrit$ et de concevoir de telles esprances pour l9avenir$ que si$ entre les occupations des hommes purement hommes$ il # en a quelqu9une qui soit solidement "onne et importante$ )9ose croire que c9est celle que )9ai choisie, !oute%ois il se peut %aire que )e me trompe$ et ce n9est peut-Ctre qu9un peu de cuivre et de verre que )e prends pour de l9or et des diamants, Je sais com"ien nous sommes su)ets ; nous mprendre en ce qui nous touche$ et com"ien aussi les )u&ements de nos amis nous doivent Ctre suspects$ lorsqu9ils sont en notre %aveur, ais )e serai "ien aise de %aire voir$ en ce discours$ quels sont les chemins que )9ai suivis$ et d9# reprsenter ma vie comme en un ta"leau$ a%in que chacun en puisse )u&er$ et qu9apprenant du "ruit commun les opinions qu9on en aura$ ce soit un nouveau mo#en de m9instruire$ que )9a)outerai ; ceu4 dont )9ai coutume de me servir, Iinsi mon dessein n9est pas d9ensei&ner ici la mthode que chacun doit suivre pour "ien conduire sa raison$ mais seulement de %aire voir en quelle sorte )9ai tDch de conduire la mienne, 'eu4 qui se mClent de donner des prceptes$ se doivent estimer plus ha"iles que ceu4 au4quels ils les donnentF et s9ils manquent en la moindre chose$ ils en sont "lDma"les, ais$ ne proposant cet crit que comme une histoire$ ou$ si vous l9aime2 mieu4$ que comme une %a"le$ en laquelle$ parmi quelques e4emples qu9on peut imiter$ on en trouvera peut-Ctre aussi plusieurs autres qu9on aura raison de ne pas suivre$ )9esp6re qu9il sera utile ; quelquesuns$ sans Ctre nuisi"le ; personne$ et que tous me sauront &r de ma %ranchise, J9ai t nourri au4 lettres d6s mon en%ance$ et parce qu9on me persuadait que$ par leur mo#en$ on pouvait acqurir une connaissance claire et assure de tout ce qui est utile ; la vie$ )9avais un e4trCme dsir de les apprendre, ais$ sitGt que )9eus achev tout ce cours d9tudes$ au "out duquel on a coutume d9Ctre reJu au ran& des doctes$ )e chan&eai enti6rement d9opinion, 'ar )e me trouvais em"arrass de tant de doutes et d9erreurs$ qu9il me sem"lait n9avoir %ait autre pro%it$ en tDchant de m9instruire$ sinon que )9avais dcouvert de plus en plus mon i&norance, @t nanmoins )9tais en l9une des plus cl6"res coles de l9@urope$ oK )e pensais qu9il devait # avoir de savants hommes$ s9il # en avait en aucun endroit de la terre, J9# avais appris tout ce que les autres # apprenaientF et mCme$ ne m9tant pas content des sciences qu9on nous ensei&nait$ )9avais parcouru tous les livres$ traitant de celles qu9on estime les plus curieuses et les plus rares$ qui avaient pu tom"er entre mes mains, Ivec cela$ )e savais les )u&ements que les autres %aisaient de moiF et )e ne vo#ais point qu9on m9estimDt in%rieur ; mes condisciples$ "ien qu9il # en eHt d); entre eu4 quelques-uns$ qu9on destinait ;

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remplir les places de nos maLtres, @t en%in notre si6cle me sem"lait aussi %leurissant$ et aussi %ertile en "ons esprits$ qu9ait t aucun des prcdents, 'e qui me %aisait prendre la li"ert de )u&er par moi de tous les autres$ et de penser qu9il n9# avait aucune doctrine dans le monde qui %Ht telle qu9on m9avait auparavant %ait esprer, B Je ne laissais pas toute%ois d9estimer les e4ercices$ au4quels on s9occupe dans les coles, )e savais que les lan&ues$ qu9on # apprend$ sont ncessaires pour l9intelli&ence des livres anciensF que la &entillesse des %a"les rveille l9espritF que les actions mmora"les des histoires le rel6vent$ et qu9tant lues avec discrtion$ elles aident ; %ormer le )u&ementF que la lecture de tous les "ons livres est comme une conversation avec les plus honnCtes &ens des si6cles passs$ qui en ont t les auteurs$ et mCme une conversation tudie$ en laquelle ils ne nous dcouvrent que les meilleures de leurs pensesF que l9loquence a des %orces et des "eauts incompara"lesF que la posie a des dlicatesses et des douceurs tr6s ravissantesF que les mathmatiques ont des inventions tr6s su"tiles et qui peuvent "eaucoup servir$ tant ; contenter les curieu4$ qu9; %aciliter tous les arts et diminuer le travail des hommesF que les crits qui traitent des mEurs contiennent plusieurs ensei&nements et plusieurs e4hortations ; la vertu qui sont %ort utilesF que la tholo&ie ensei&ne ; &a&ner le cielF que la philosophie donne mo#en de parler vraisem"la"lement de toutes choses$ et se %aire admirer des moins savantsF que la )urisprudence$ la mdecine et les autres sciences apportent des honneurs et des richesses ; ceu4 qui les cultiventF et en%in$ qu9il est "on de les avoir toutes e4amines$ mCme les plus superstitieuses et les plus %ausses$ a%in de connaLtre leur )uste valeur et se &arder d9en Ctre tromp, ais )e cro#ais avoir d); donn asse2 de temps au4 lan&ues$ et mCme aussi ; la lecture des livres anciens$ et ; leurs histoires$ et ; leurs %a"les, 'ar c9est quasi le mCme de converser avec ceu4 des autres si6cles$ que de vo#a&er, Ml est "on de savoir quelque chose des mEurs de divers peuples$ a%in de )u&er des nGtres plus sainement$ et que nous ne pensions pas que tout ce qui est contre nos modes soit ridicule$ et contre raison$ ainsi qu9ont coutume de %aire ceu4 qui n9ont rien vu, ais lorsqu9on, emploie trop de temps ; vo#a&er$ on devient en%in tran&er en son pa#sF et lorsqu9on est trop curieu4 des choses qui se pratiquaient au4 si6cles passs$ on demeure ordinairement %ort i&norant de celles qui se pratiquent en celui-ci, Nutre que les %a"les %ont ima&iner plusieurs vnements comme possi"les qui ne le sont pointF et que mCme les histoires les plus %id6les$ si elles ne chan&ent ni n9au&mentent la valeur des choses$ pour les rendre plus di&nes d9Ctre lues$ au moins en omettent-elles presque tou)ours les plus "asses et moins illustres circonstances ( d9oK vient que le reste ne paraLt pas tel qu9il est$ et que ceu4 qui r6&lent leurs mEurs par les e4emples qu9ils en tirent sont su)ets ; tom"er dans les e4trava&ances des paladins de nos romans$ et ; concevoir des desseins qui passent leurs %orces, J9estimais %ort l9loquence$ et )9tais amoureu4 de la posieF mais )e pensais que l9une et l9autre taient des dons de l9esprit$ plutGt que des %ruits de l9tude, 'eu4 qui ont le raisonnement le plus %ort$ et qui di&6rent le mieu4 leurs penses$ a%in de les rendre claires et intelli&i"les$ peuvent tou)ours le mieu4 persuader ce qu9ils proposent$ encore qu9ils ne parlassent que "as "reton$ et qu9ils n9eussent )amais appris de rhtorique, @t ceu4 qui ont les inventions les plus a&ra"les$ et qui les savent e4primer avec le plus d9ornement et de

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douceur$ ne laisseraient pas d9Ctre les meilleurs po6tes$ encore que l9art potique leur %Ht inconnu, B Je me plaisais surtout au4 mathmatiques$ ; cause de la certitude et de l9vidence de leurs raisonsF mais )e ne remarquais point encore leur vrai usa&e$ et$ pensant qu9elles ne servaient qu9au4 arts mcaniques$ )e m9tonnais de ce que$ leurs %ondements tant si %ermes et si solides$ on n9avait rien "Dti dessus de plus relev, 'omme$ au contraire$ )e comparais les crits des anciens paOens$ qui traitent des mEurs$ ; des palais %ort super"es et %ort ma&ni%iques$ qui n9taient "Dtis que sur du sa"le et sur de la "oue, Mls l6vent %ort haut les vertus$ et les %ont paraLtre estima"les par-dessus toutes les choses qui sont au mondeF mais ils n9ensei&nent pas asse2 ; les connaLtre$ et souvent ce qu9ils appellent d9un si "eau nom n9est qu9une insensi"ilit$ ou un or&ueil$ ou un dsespoir$ ou un parricide, Je rvrais notre tholo&ie$ et prtendais$ autant qu9aucun autre$ ; &a&ner le cielF mais a#ant appris$ comme chose tr6s assure$ que le chemin n9en est pas moins ouvert au4 plus i&norants qu9au4 plus doctes$ et que les vrits rvles$ qui # conduisent$ sont au-dessus de notre intelli&ence$ )e n9eusse os les soumettre ; la %ai"lesse de mes raisonnements$ et )e pensais que$ pour entreprendre de les e4aminer et # russir$ il tait "esoin d9avoir quelque e4traordinaire assistance du ciel$ et d9Ctre plus qu9homme, Je ne dirai rien de la philosophie$ sinon que$ vo#ant qu9elle a t cultive par les plus e4cellents esprits qui aient vcu depuis plusieurs si6cles$ et que nanmoins il ne s9# trouve encore aucune chose dont on ne dispute$ et par consquent qui ne soit douteuse$ )e n9avais point asse2 de prsomption pour esprer d9# rencontrer mieu4 que les autresF et que$ considrant com"ien il peut # avoir de diverses opinions$ touchant une mCme mati6re$ qui soient soutenues par des &ens doctes$ sans qu9il # en puisse avoir )amais plus d9une seule qui soit vraie$ )e rputais presque pour %au4 tout ce qui n9tait que vraisem"la"le, 7uis$ pour les autres sciences$ d9autant qu9elles empruntent leurs principes de la philosophie$ )e )u&eais qu9on ne pouvait avoir rien "Dti$ qui %Ht solide$ sur des %ondements si peu %ermes, @t ni l9honneur$ ni le &ain qu9elles promettent$ n9taient su%%isants pour me convier ; les apprendreF car )e ne me sentais point$ &rDces ; Dieu$ de condition qui m9o"li&eDt ; %aire un mtier de la science$ pour le soula&ement de ma %ortuneF et quoique )e ne %isse pas pro%ession de mpriser la &loire en c#nique$ )e %aisais nanmoins %ort peu d9tat de celle que )e n9esprais point pouvoir acqurir qu9; %au4 titres, @t en%in$ pour les mauvaises doctrines$ )e pensais d); connaLtre asse2 ce qu9elles valaient$ pour n9Ctre plus su)et ; Ctre tromp$ ni par les promesses d9un alchimiste$ ni par les prdictions d9un astrolo&ue$ ni par les impostures d9un ma&icien$ ni par les arti%ices ou la vanterie d9aucun de ceu4 qui %ont pro%ession de savoir plus qu9ils ne savent, '9est pourquoi$ sitGt que l9D&e me permit de sortir de la su)tion de mes prcepteurs$ )e quittai enti6rement l9tude des lettres, @t me rsolvant de ne chercher plus d9autre science$ que celle qui se pourrait trouver en moi-mCme$ ou "ien dans le &rand livre du monde$ )9emplo#ai le reste de ma )eunesse ; vo#a&er$ ; voir des cours et des armes$ ; %rquenter des &ens de diverses humeurs et conditions$ ; recueillir diverses e4priences$ ; m9prouver moi-

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mCme dans les rencontres que la %ortune me proposait$ et partout ; %aire telle r%le4ion sur les choses qui se prsentaient$ que )9en pusse tirer quelque pro%it, car il me sem"lait que )e pourrais rencontrer "eaucoup plus de vrit$ dans les raisonnements que chacun %ait touchant les a%%aires qui lui importent$ et dont l9vnement le doit punir "ientGt apr6s$ s9il a mal )u&$ que dans ceu4 que %ait un homme de lettres dans son ca"inet$ touchant des spculations qui ne produisent aucun e%%et$ et qui ne lui sont d9autre consquence$ sinon que peut-Ctre il en tirera d9autant plus de vanit qu9elles seront plus loi&nes du sens commun$ ; cause qu9il aura dH emplo#er d9autant plus d9esprit et d9arti%ice ; tDcher de les rendre vraisem"la"les, @t )9avais tou)ours un e4trCme dsir d9apprendre ; distin&uer le vrai d9avec le %au4$ pour voir clair en mes actions$ et marcher avec assurance en cette vie, Ml est vrai que$ pendant que )e ne %aisais que considrer les mEurs des autres hommes$ )e n9# trouvais &u6re de quoi m9assurer$ et que )9# remarquais quasi autant de diversit que )9avais %ait auparavant entre les opinions des philosophes, @n sorte que le plus &rand pro%it que )9en retirais tait que$ vo#ant plusieurs choses qui$ "ien qu9elles nous sem"lent %ort e4trava&antes et ridicules$ ne laissent pas d9Ctre communment reJues et approuves par d9autres &rands peuples$ )9apprenais ; ne rien croire trop %ermement de ce qui ne m9avait t persuad que par l9e4emple et par la coutume$ et ainsi )e me dlivrais peu ; peu de "eaucoup d9erreurs$ qui peuvent o%%usquer notre lumi6re naturelle$ et nous rendre moins capa"les d9entendre raison, ais apr6s que )9eus emplo# quelques annes ; tudier ainsi dans le livre du monde et ; tDcher d9acqurir quelque e4prience$ )e pris un )our rsolution d9tudier aussi en moi-mCme$ et d9emplo#er toutes les %orces de mon esprit ; choisir les chemins que )e devais suivre, 'e qui me russit "eaucoup mieu4$ ce me sem"le$ que si )e ne me %usse )amais loi&n$ ni de mon pa#s$ ni de mes livres,

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2B J9tais alors en Illema&ne$ oK l9occasion des &uerres qui n9# sont pas encore %inies m9avait appelF et comme )e retournais du couronnement de l9empereur vers l9arme$ le commencement de l9hiver m9arrCta en un quartier oK$ ne trouvant aucune conversation qui me divertLt$ et n9a#ant d9ailleurs$ par "onheur$ aucuns soins ni passions qui me trou"lassent$ )e demeurais tout le )our en%erm seul dans un poCle$ oK )9avais tout loisir de m9entretenir de mes penses, @ntre lesquelles$ l9une des premi6res %ut que )e m9avisai de considrer que souvent il n9# a pas tant de per%ection dans les ouvra&es composs de plusieurs pi6ces$ et %aits de la main de divers maLtres$ qu9en ceu4 au4quels un seul a travaill, Iinsi voit-on que les "Dtiments qu9un seul architecte a entrepris et achevs ont coutume d9Ctre plus "eau4 et mieu4 ordonns que ceu4 que plusieurs ont tDch de raccommoder$ en %aisant servir de vieilles murailles qui avaient t "Dties ; d9autres %ins, Iinsi ces anciennes cits$ qui$ n9a#ant t au commencement que des "our&ades$ sont devenues$ par succession de temps$ de &randes villes$ sont ordinairement si mal compasses$ au pri4 de ces places r&uli6res qu9un in&nieur trace ; sa %antaisie dans une plaine$ qu9encore que$ considrant leurs di%ices chacun ; part$ on # trouve souvent autant ou plus d9art qu9en ceu4 des autresF toute%ois$ ; voir comme ils sont arran&s$ ici un &rand$ l; un petit$ et comme ils rendent les rues cour"es et in&ales$ on dirait que c9est plutGt la %ortune$ que la volont de quelques hommes usant de raison$ qui les a ainsi disposs, @t si on consid6re qu9il # a eu nanmoins de tout temps quelques o%%iciers$ qui ont eu char&e de prendre &arde au4 "Dtiments des particuliers$ pour les %aire servir ;

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l9ornement du pu"lic$ on connaLtra "ien qu9il est malais$ en ne travaillant que sur les ouvra&es d9autrui$ de %aire des choses %ort accomplies, Iinsi )e m9ima&inai que les peuples qui$ a#ant t autre%ois demi-sauva&es$ et ne s9tant civiliss que peu ; peu$ n9ont %ait leurs lois qu9; mesure que l9incommodit des crimes et des querelles les # a contraints$ ne sauraient Ctre si "ien polics que ceu4 qui$ d6s le commencement qu9ils se sont assem"ls$ ont o"serv les constitutions de quelque prudent l&islateur, 'omme il est "ien certain que l9tat de la vraie reli&ion$ dont Dieu seul a %ait les ordonnances$ doit Ctre incompara"lement mieu4 r&l que tous les autres, @t pour parler des choses humaines$ )e crois que$ si -parte a t autre%ois tr6s %lorissante$ ce n9a pas t ; cause de la "ont de chacune de ses lois en particulier$ vu que plusieurs taient %ort tran&es$ et mCme contraires au4 "onnes mEurs$ mais ; cause que$ n9a#ant t inventes que par un seul$ elles tendaient toutes ; mCme %in, @t ainsi )e pensai que les sciences des livres$ au moins celles dont les raisons ne sont que pro"a"les$ et qui n9ont aucunes dmonstrations$ s9tant composes et &rossies peu ; peu des opinions de plusieurs diverses 7ersonnes$ ne sont point si approchantes de la vrit que les simples raisonnements que peut %aire naturellement un homme de "on sens touchant les choses qui se prsentent, @t ainsi encore )e pensai que$ pour ce que nous avons tous t en%ants avant que d9Ctre hommes$ et qu9il nous a %allu lon&temps Ctre &ouverns par nos apptits et nos prcepteurs$ qui taient souvent contraires les uns au4 autres$ et qui$ ni les uns ni les autres$ ne nous conseillaient peut-Ctre pas tou)ours le meilleur$ il est presque impossi"le que nos )u&ements soient si purs$ ni si solides qu9ils auraient t$ si nous avions eu l9usa&e entier de notre raison d6s le point de notre naissance$ et que nous n9eussions )amais t conduits que par elle, Ml est vrai que nous ne vo#ons point qu9on )ette par terre toutes les maisons d9une ville$ pour le seul dessein de les re%aire d9autre %aJon$ et d9en rendre les rues plus "ellesF mais on voit "ien que plusieurs %ont a"attre les leurs pour les re"Dtir$ et que mCme quelque%ois ils # sont contraints$ quand elles sont en dan&er de tom"er d9elles-mCmes$ et que les %ondements n9en sont pas "ien %ermes, I l9e4emple de quoi )e me persuadai$ qu9il n9# aurait vrita"lement point d9apparence qu9un particulier %Lt dessein de r%ormer un 8tat$ en # chan&eant tout d6s les %ondements$ et en le renversant pour le redresserF ni mCme aussi$ de r%ormer le corps des sciences$ ou l9ordre ta"li dans les coles pour les ensei&nerF mais que$ pour toutes les opinions que )9avais reJues )usques alors en ma crance$ )e ne pouvais mieu4 %aire que d9entreprendre$ une "onne %ois$ de les en Gter$ a%in d9# en remettre par apr6s$ ou d9autres meilleures$ ou "ien les mCmes$ lorsque )e les aurais a)ustes au niveau de la raison, @t )e crus %ermement que$ par ce mo#en$ )e russirais ; conduire ma vie "eaucoup mieu4 que si )e ne "Dtissais que sur de vieu4 %ondements P et que )e ne m9appu#asse que sur les principes que )e m9tais laiss persuader en ma )eunesse$ sans avoir )amais e4amin s9ils taient vrais, 'ar$ "ien que )e remarquasse en ceci diverses di%%icults$ elles n9taient point toute%ois sans rem6de$ ni compara"les ; celles qui se trouvent en la r%ormation des moindres choses qui touchent le pu"lic, 'es &rands corps sont trop malaiss ; relever$ tant a"attus$ ou mCme ; retenir$ tant "ranls$ et leurs chutes ne peuvent Ctre que tr6s rudes, 7uis$ pour leurs imper%ections$ s9ils en ont$ comme la seule diversit qui est entre eu4 su%%it pour assurer que plusieurs en ont$ l9usa&e les a sans doute %ort adouciesF et mCme il en a vit ou corri& insensi"lement quantit$ au4quelles en ne pourrait si "ien pourvoir par prudence, @t en%in$ elles sont quasi tou)ours plus supporta"les que ne serait leur chan&ement ( en mCme %aJon que les &rands chemins$ qui tournoient entre des monta&nes$ deviennent peu ; peu si unis et

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si commodes$ ; %orce d9Ctre %rquents$ qu9il est "eaucoup meilleur de les suivre que d9entreprendre d9aller plus droit$ en &rimpant au-dessus des rochers$ et descendant )usques au "as des prcipices, B '9est pourquoi )e ne saurais aucunement approuver ces humeurs "rouillonnes et inqui6tes$ qui$ n9tant appeles$ ni par leur naissance$ ni par leur %ortune$ au maniement des a%%aires pu"liques$ ne laissent pas d9# %aire tou)ours$ en ide$ quelque nouvelle r%ormation, @t si )e pensais qu9il # eHt la moindre chose en cet crit$ par laquelle on me pHt soupJonner de cette %olie$ )e serais tr6s marri de sou%%rir qu9il %Ht pu"li, Jamais mon dessein ne s9est tendu plus avant que de tDcher ; r%ormer mes propres penses$ et de "Dtir dans un %onds qui est tout ; moi, :ue si$ mon ouvra&e m9a#ant asse2 plu$ )e vous en %ais voir ici le mod6le$ ce n9est pas$ pour cela$ que )e veuille conseiller ; personne de l9imiter, 'eu4 que Dieu a mieu4 parta&s de ses &rDces auront peut-Ctre des desseins plus relevsF mais )e crains "ien que celui-ci ne soit d); que trop hardi pour plusieurs, -a seule rsolution de se d%aire de toutes les opinions qu9on a reJues auparavant en sa crance n9est pas un e4emple que chacun doive suivreF et le monde n9est quasi compos que de deu4 sortes d9esprits au4quels il ne convient aucunement, I savoir$ de ceu4 qui$ se cro#ant plus ha"iles qu9ils ne sont$ ne se peuvent empCcher de prcipiter leurs )u&ements$ ni avoir asse2 de patience pour conduire par ordre toutes leurs penses ( d9oK vient que$ s9ils avaient une %ois pris la li"ert de douter des principes qu9ils ont reJus$ et de s9carter du chemin commun$ )amais ils ne pourraient tenir le sentier qu9il %aut prendre pour aller plus droit$ et demeureraient &ars toute leur vie, 7uis$ de ceu4 qui$ a#ant asse2 de raison$ ou de modestie$ pour )u&er qu9ils sont moins capa"les de distin&uer le vrai d9avec le %au4$ que quelques autres par lesquels ils peuvent Ctre instruits$ doivent "ien plutGt se contenter de suivre les opinions de ces autres$ qu9en chercher eu4-mCmes de meilleures, @t pour moi$ )9aurais t sans doute du nom"re de ces derniers$ si )e n9avais )amais eu qu9un seul maLtre$ ou que )e n9eusse point su les di%%rences qui ont t de tout temps entre les opinions des plus doctes, ais a#ant appris$ d6s le coll6&e$ qu9on ne saurait rien ima&iner de si$ tran&e et si peu cro#a"le$ qu9il n9ait t dit 33 par quelqu9un des philosophesF et depuis$ en vo#a&eant$ a#ant reconnu que tous ceu4 qui ont des sentiments %ort contraires au4 nGtres$ ne sont pas$ pour cela$ "ar"ares ni sauva&es$ mais que plusieurs usent$ autant ou plus que nous$ de raisonF et a#ant considr com"ien un mCme homme$ avec son mCme esprit$ tant nourri d6s son en%ance entre des QranJais ou des Illemands$ devient di%%rent de ce qu9il serait$ s9il avait tou)ours vcu entre des 'hinois ou des 'anni"ales F et comment$ )usques au4 modes de nos ha"its$ la mCme chose qui nous a plu il R # P a di4 ans$ et qui nous plaira peut-Ctre encore avant di4 ans$ nous sem"le maintenant e4trava&ante et ridicule ( en sorte que c9est "ien plus la coutume et l9e4emple qui nous persuadent$ qu9aucune connaissance certaine$ et que nanmoins la pluralit des voi4 n9est pas une preuve qui vaille rien pour les vrits un peu malaises ; dcouvrir$ ; cause qu9il est "ien plus vraisem"la"le qu9un homme seul les ait rencontres que tout un peuple ( )e ne pouvais choisir personne dont les opinions me sem"lassent devoir Ctre pr%res ; celles des autres$ et )e me trouvai comme contraint d9entreprendre moi-mCme de me conduire,

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ais$ comme un homme qui marche seul et dans les tn6"res$ )e me rsolus d9aller si lentement$ et d9user de tant de circonspection en toutes choses$ que$ si )e n9avanJais que %ort peu$ )e me &arderais "ien$ au moins$ de tom"er, Cme )e ne voulus point commencer ; re)eter tout ; %ait aucune des opinions qui s9taient pu &lisser autre%ois en ma crance sans # avoir t introduites par la raison$ que )e n9eusse auparavant emplo# asse2 de temps ; %aire le pro)et de l9ouvra&e que )9entreprenais$ et ; chercher la vraie mthode pour parvenir ; la connaissance de toutes les choses dont mon esprit serait capa"le, J9avais un peu tudi$ tant plus )eune$ entre les parties de la philosophie$ ; la lo&ique$ et entre les mathmatiques$ ; l9anal#se des &om6tres et ; l9al&6"re$ trois arts ou sciences qui sem"laient devoir contri"uer quelque chose ; mon dessein, ais$ en les e4aminant$ )e pris &arde que$ pour la lo&ique$ ses s#llo&ismes et la plupart de ses autres instructions servent plutGt ; e4pliquer ; autrui les choses qu9on sait ou mCme$ comme l9art de 1ulle$ ; parler$ sans )u&ement$ de celles qu9on i&nore$ qu9; les apprendre, @t "ien qu9elle contienne$ en e%%et$ "eaucoup de prceptes tr6s vrais et tr6s "ons$ il # en a toute%ois tant d9autres$ mCls parmi$ qui sont ou nuisi"les ou super%lus$ qu9il est presque aussi malais de les en sparer$ que de tirer une Diane ou une inerve hors d9un "loc de mar"re qui n9est point encore "auch, 7uis$ pour l9anal#se des anciens et l9al&6"re des modernes$ outre qu9elles ne s9tendent qu9; des mati6res %ort a"straites$ et qui ne sem"lent d9aucun usa&e$ la premi6re est tou)ours si astreinte ; la considration des %i&ures$ qu9elle ne peut e4ercer l9entendement sans %ati&uer "eaucoup l9ima&inationF et on s9est tellement assu)etti$ en la derni6re$ ; certaines r6&les et ; certains chi%%res, qu9on en a %ait un art con%us et o"scur$ qui em"arrasse l9esprit$ au lieu d9une science qui le cultive, 'e qui %ut cause que )e pensai qu9il %allait chercher quelque autre mthode$ qui$ comprenant les avanta&es de ces trois$ %Ht e4empte de leurs d%auts, @t comme la multitude des lois %ournit souvent des e4cuses au4 vices$ en sorte qu9un 8tat est "ien mieu4 r&l lorsque$ n9en a#ant que %ort peu$ elles # sont %ort troitement o"servesF ainsi$ au lieu de ce &rand nom"re de prceptes dont la lo&ique est compose$ )e crus que )9aurais asse2 des quatre suivants$ pourvu que )e prisse une %erme et constante rsolution de ne manquer pas une seule %ois ; les o"server, 1e premier tait de ne recevoir )amais aucune chose pour vraie$ que )e ne la connusse videmment Ctre telle ( c9est-;-dire$ d9viter soi&neusement la prcipitation et la prventionF et de ne comprendre rien de plus en mes )u&ements$ que ce qui se prsenterait si clairement et si distinctement ; mon esprit$ que )e n9eusse aucune occasion de le mettre en doute,

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3B 1e second$ de diviser chacune des di%%icults que )9e4aminerais$ en autant de parcelles qu9il se pourrait$ et qu9il serait requis pour les mieu4 rsoudre, <3 1e troisi6me$ de conduire par ordre mes penses$ en commenJant par les o")ets les plus simples et les plus aiss ; connaLtre$ pour monter peu ; peu$ comme par de&rs$ )usques ; la connaissance des plus compossF et supposant mCme de l9ordre entre ceu4 qui ne se prc6dent point naturellement les uns les autres, @t le dernier$ de %aire partout des dnom"rements si entiers$ et des revues si &nrales$ que )e %usse assur de ne rien omettre,

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'es lon&ues chaLnes de raisons$ toutes simples et %aciles$ dont les &om6tres ont coutume de se servir$ pour parvenir ; leurs plus di%%iciles dmonstrations$ m9avaient donn occasion de m9ima&iner que toutes les choses$ qui peuvent tom"er sous la connaissance des hommes$ s9entre-suivent en mCme %aJon et que$ pourvu seulement qu9on s9a"stienne d9en recevoir aucune pour vraie qui ne le soit$ et qu9on &arde tou)ours l9ordre qu9il %aut pour les dduire les unes des autres$ il n9# en peut avoir de si loi&nes au4quelles en%in on ne parvienne$ ni de si caches qu9on ne dcouvre, @t )e ne %us pas "eaucoup en peine de chercher par lesquelles il tait "esoin de commencer ( car )e savais d); que c9tait par les plus simples et les plus aises ; connaLtreF et considrant qu9entre tous ceu4 qui ont ci-devant recherch la vrit dans les sciences$ il n9# a eu que les seuls mathmaticiens qui ont pu trouver quelques dmonstrations$ c9est-;-dire quelques raisons certaines et videntes$ )e ne doutais point que ce ne %Ht par les mCmes qu9ils ont e4aminesF "ien que )e n9en esprasse aucune autre utilit$ sinon qu9elles accoutumeraient mon esprit ; se repaLtre de vrits$ et ne se contenter point de %ausses raisons, ais )e n9eus pas dessein$ pour cela$ de tDcher d9apprendre toutes ces sciences particuli6res$ qu9on nomme communment mathmatiques$ et vo#ant qu9encore que leurs o")ets soient di%%rents$ elles ne laissent pas de s9accorder toutes$ en ce qu9elles n9# consid6rent autre chose que les divers rapports ou proportions qui s9# trouvent$ )e pensai qu9il valait mieu4 que )9e4aminasse seulement ces proportions en &nral$ et sans les supposer que dans les su)ets qui serviraient ; m9en rendre la connaissance plus aiseF mCme aussi sans les # astreindre aucunement$ a%in de les pouvoir d9autant mieu4 appliquer apr6s ; tous les autres au4quels elles conviendraient, 7uis$ a#ant pris &arde que$ pour les connaLtre$ )9aurais quelque%ois "esoin de les considrer chacune en particulier$ et quelque%ois seulement de les retenir$ ou de les comprendre plusieurs ensem"le$ )e pensai que$ pour les considrer mieu4 en particulier$ )e les devais supposer en des li&nes$ ; cause que )e ne trouvais rien de plus simple$ ni que )e pusse plus distinctement reprsenter ; mon ima&ination et ; mes sensF mais que$ pour les retenir$ ou les comprendre plusieurs ensem"le$ il %allait que )e les e4pliquasse par quelques chi%%res$ les plus courts qu9il serait possi"le$ et que$ par ce mo#en$ )9emprunterais tout le meilleur de l9anal#se &omtrique et de l9al&6"re$ et corri&erais tous les d%auts de l9une par l9autre, 'omme$ en e%%et$ )9ose dire que l9e4acte o"servation de ce peu de prceptes que )9avais choisis$ me donna telle %acilit ; dmCler toutes les questions au4quelles ces deu4 sciences s9tendent$ qu9en deu4 ou trois mois que )9emplo#ai ; les e4aminer$ a#ant commenc par les plus simples et plus &nrales$ et chaque vrit que )e trouvais tant une r6&le qui me servait apr6s ; en trouver d9autres$ non seulement )e vins ; "out de plusieurs que )9avais )u&es autre%ois tr6s di%%iciles$ mais il me sem"la aussi$ vers la %in$ que )e pouvais dterminer$ en celles mCme que )9i&norais$ par quels mo#ens$ et )usques oK$ il tait possi"le de les rsoudre, @n quoi )e ne vous paraLtrai peut-Ctre pas Ctre %ort vain$ si vous considre2 que$ n9# a#ant qu9une vrit de chaque chose$ quiconque la trouve en sait autant qu9on en peut savoirF et que$ par e4emple$ un en%ant instruit en l9arithmtique$ a#ant %ait une addition suivant ses r6&les$ se peut assurer d9avoir trouv$ touchant la somme qu9il e4aminait$ tout ce que l9esprit humain saurait trouver, 'ar en%in la mthode qui ensei&ne ; suivre le vrai ordre$ et ; dnom"rer e4actement toutes les circonstances de ce qu9on cherche$ contient tout ce qui donne de la certitude au4 r6&les d9arithmtique,

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ais ce qui me contentait le plus de cette mthode tait que$ par elle$ )9tais assur d9user en tout de ma raison$ sinon par%aitement$ au moins le mieu4$ qui %Ht en mon pouvoirF outre que )e sentais$ en la pratiquant$ que mon esprit s9accoutumait peu ; peu ; concevoir plus nettement et plus distinctement ses o")ets$ et que$ ne l9a#ant point assu)ettie ; aucune mati6re particuli6re$ )e me promettais de l9appliquer aussi utilement au4 di%%icults des autres sciences$ que )9avais %ait ; celles de l9al&6"re, Son que$ pour cela$ )9osasse entreprendre d9a"ord d9e4aminer toutes celles qui se prsenteraientF car cela mCme eHt t contraire ; l9ordre qu9elle prescrit, ais$ a#ant pris &arde que leurs principes devaient tous Ctre emprunts de la philosophie$ en laquelle )e n9en trouvais point encore de certains$ )e pensai qu9il %allait$ avant tout$ que )e tDchasse d9# en ta"lirF et que$ cela tant la chose du monde la plus importante$ et oK la prcipitation et la prvention taient le plus ; craindre$ )e ne devais point entreprendre d9en venir ; "out$ que )e n9eusse atteint un D&e "ien plus mHr que celui de vin&t-trois ans$ que )9avais alorsF et que )e n9eusse$ auparavant$ emplo# "eaucoup de temps ; m9# prparer$ tant en dracinant de mon esprit toutes les mauvaises opinions que )9# avais reJues avant ce temps-l;$ qu9en %aisant amas de plusieurs e4priences$ pour Ctre apr6s la mati6re de mes raisonnements$ et en m9e4erJant tou)ours en la mthode que )e m9tais prescrite$ a%in de m9# a%%ermir de plus en plus,

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TROISI&ME %ARTIE
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Retour ; la ta"le des mati6res

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@t en%in$ comme ce n9est pas asse2$ avant de commencer ; re"Dtir le lo&is oK on demeure$ que de l9a"attre$ et de %aire provision de matriau4 et d9architectes$ ou s9e4ercer soi-mCme ; l9architecture$ et outre cela d9en avoir soi&neusement trac le dessinF mais qu9il %aut aussi s9Ctre pourvu de quelque autre$ oK on puisse Ctre lo& commodment pendant le temps qu9on # travailleraF ainsi$ a%in que )e ne demeurasse point irrsolu en mes actions pendant que la raison m9o"li&erait de l9Ctre en mes )u&ements$ et que )e ne laissasse pas de vivre d6s lors le plus heureusement que )e pourrais$ )e me %ormai une morale par provision$ qui ne consistait qu9en trois ou quatre ma4imes$ dont )e veu4 "ien vous %aire part, 1a premi6re tait d9o"ir au4 lois et au4 coutumes de mon pa#s$ retenant constamment la reli&ion en laquelle Dieu m9a %ait la &rDce d9Ctre instruit d6s mon en%ance$ et me &ouvernant$ en toute autre chose$ suivant les opinions les plus modres$ et les plus loi&nes de l9e4c6s$ qui %ussent communment reJues en pratique par les mieu4 senss de ceu4 avec lesquels )9aurais ; vivre, 'ar$ commenJant d6s lors ; ne compter pour rien les miennes propres$ ; cause que )e les voulais remettre toutes ; l9e4amen$ )9tais assur de ne pouvoir mieu4 que de

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suivre celles des mieu4 senss, @t encore qu9il # en ait peut-Ctre d9aussi "ien senss$ parmi les 7erses ou les 'hinois$ que parmi nous$ il me sem"lait que le plus utile tait de me r&ler selon ceu4 avec lesquels )9aurais ; vivreF et que$ pour savoir quelles taient vrita"lement leurs opinions$ )e devais plutGt prendre &arde ; ce qu9ils pratiquaient qu9; ce qu9ils disaientF non seulement ; cause qu9en la corruption de nos mEurs il # a peu de &ens qui veuillent dire tout ce qu9ils croient$ mais aussi ; cause que plusieurs l9i&norent eu4-mCmes$ car l9action de la pense par laquelle on croit une chose$ tant di%%rente de celle par laquelle on connaLt qu9on la croit$ elles sont souvent l9une sans l9autre, @t entre plusieurs opinions &alement reJues$ )e ne choisissais que les plus modres ( tant ; cause que ce sont tou)ours les plus commodes pour la pratique$ et vraisem"la"lement les meilleures$ tous e4c6s a#ant coutume d9Ctre mauvaisF comme aussi a%in de me dtourner moins du vrai chemin$ en cas que )e %aillisse$ que si$ a#ant choisi l9un des e4trCmes$ c9eHt t l9autre qu9il eHt %allu suivre, @t$ particuli6rement$ )e mettais entre les e4c6s toutes les promesses par lesquelles on retranche quelque chose de sa li"ert, Son que )e dsapprouvasse les lois qui$ pour remdier ; l9inconstance des esprits %ai"les$ permettent$ lorsqu9on a quelque "on dessein$ ou mCme$ pour la sHret du commerce$ quelque dessein qui n9est qu9indi%%rent$ qu9on %asse des vEu4 ou des contrats qui o"li&ent ; # persvrerF mais ; cause que )e ne vo#ais au monde aucune chose qui demeurDt tou)ours en mCme tat$ et que$ pour mon particulier$ )e me promettais de per%ectionner de plus en plus mes )u&ements$ et non point de les rendre pires$ )9eusse pens commettre une &rande %aute contre le "on sens$ si$ parce que )9approuvais alors quelque chose$ )e me %usse o"li& de la prendre pour "onne encore apr6s$ lorsqu9elle aurait peut-Ctre cess de l9Ctre$ ou que )9aurais cess de l9estimer telle, a seconde ma4ime tait d9Ctre le plus %erme et le plus rsolu en mes actions que )e pourrais$ et de ne suivre pas moins constamment les opinions les plus douteuses$ lorsque )e m9# serais une %ois dtermin$ que si elles eussent t tr6s assures, Mmitant en ceci les vo#a&eurs qui$ se trouvant &ars en quelque %orCt$ ne doivent pas errer en tourno#ant$ tantGt d9un cGt$ tantGt d9un autre$ ni encore moins s9arrCter en une place$ mais marcher tou)ours le plus droit qu9ils peuvent vers un mCme cGt$ et ne le chan&er point pour de %ai"les raisons$ encore que ce n9ait peut-Ctre t au commencement que le hasard seul qui les ait dtermins ; le choisir ( car$ par ce mo#en$ s9ils ne vont )ustement oK ils dsirent$ ils arriveront au moins ; la %in quelque part$ oK vraisem"la"lement ils seront mieu4 que dans le milieu d9une %orCt, @t ainsi$ les actions de la vie ne sou%%rant souvent aucun dlai$ c9est une vrit tr6s certaine que$ lorsqu9il n9est pas en notre pouvoir de discerner les plus vraies opinions$ nous devons suivre les plus pro"a"lesF et mCme$ qu9encore que nous ne remarquions point davanta&e de pro"a"ilit au4 unes qu9au4 autres$ nous devons nanmoins nous dterminer ; quelques-unes$ et les considrer apr6s$ non plus comme douteuses$ en tant qu9elles se rapportent ; la pratique$ mais comme tr6s vraies et tr6s certaines$ ; cause que la raison qui nous # a %ait dterminer se trouve telle, @t ceci %ut capa"le d6s lors de me dlivrer de tous les repentirs et les remords$ qui ont coutume d9a&iter les consciences de ces esprits %ai"les et chancelants$ qui se laissent aller inconstamment ( ; pratiquer$ comme "onnes$ les choses qu9ils )u&ent apr6s Ctre mauvaises, a troisi6me ma4ime tait de tDcher tou)ours plutGt ; me vaincre que la %ortune$ et ; chan&er mes dsirs que l9ordre du mondeF et &nralement$ de m9accoutumer ; croire qu9il n9#

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a rien qui soit enti6rement en notre pouvoir$ que nos penses$ en sorte qu9apr6s que nous avons %ait notre mieu4$ touchant les choses qui nous sont e4trieures$ tout ce qui manque de nous russir est$ au re&ard de nous$ a"solument impossi"le, @t ceci seul me sem"lait Ctre su%%isant pour m9empCcher de rien dsirer ; l9avenir que )e n9acquisse$ et ainsi pour me rendre content, 'ar notre volont ne se portant naturellement ; dsirer que les choses que notre entendement lui reprsente en quelque %aJon comme possi"les$ il est certain que$ si nous considrons tous les "iens qui sont hors de nous comme &alement loi&ns de notre pouvoir$ nous n9aurons pas plus de re&rets de manquer de ceu4 qui sem"lent Ctre dus ; notre naissance$ lorsque nous en serons privs sans notre %aute$ que nous avons de ne possder pas les ro#aumes de la 'hine ou du e4iqueF et que %aisant$ comme on dit$ de ncessit vertu$ nous ne dsirerons pas davanta&e d9Ctre sains$ tant malades$ ou d9Ctre li"res$ tant en prison$ que nous %aisons maintenant d9avoir des corps d9une mati6re aussi peu corrupti"le que les diamants$ ou des ailes pour voler comme les oiseau4, ais )9avoue qu9il est "esoin d9un lon& e4ercice$ et d9une mditation souvent ritre$ pour s9accoutumer ; re&arder de ce "iais toutes les chosesF et )e crois que c9est principalement en ceci que consistait le secret de ces philosophes$ qui ont pu autre%ois se soustraire de l9empire de la %ortune et$ mal&r les douleurs et la pauvret$ disputer de la %licit avec leurs dieu4, 'ar$ s9occupant sans cesse ; considrer les "ornes qui leur taient prescrites par la nature$ ils se persuadaient si par%aitement que rien n9tait en leur pouvoir que leurs penses$ que cela seul tait su%%isant pour les empCcher d9avoir aucune a%%ection pour d9autres chosesF et ils disposaient d9elles si a"solument$ qu9ils avaient en cela quelque raison de s9estimer plus riches$ et plus puissants$ et plus li"res$ et plus heureu4$ qu9aucun des autres hommes qui$ n9a#ant point cette philosophie$ tant %avoriss de la nature et de la %ortune qu9ils puissent Ctre$ ne disposent )amais ainsi de tout ce qu9ils veulent, @n%in$ pour conclusion de cette morale$ )e m9avisai de %aire une revue sur les diverses occupations qu9ont les hommes en cette vie$ pour tDcher ; %aire choi4 de la meilleureF et sans que )e veuille rien dire de celles des autres$ )e pensai que )e ne pouvais mieu4 que de continuer en celle-l; mCme oK )e me trouvais$ c9est-;-dire$ que d9emplo#er toute ma vie ; cultiver ma raison$ et m9avancer$ autant que )e pourrais$ en la connaissance de la vrit$ suivant la mthode que )e m9tais prescrite, J9avais prouv de si e4trCmes contentements$ depuis que )9avais commenc ; me servir de cette mthode$ que )e ne cro#ais pas qu9on en pHt recevoir de plus dou4$ ni de plus innocents$ en cette vieF et dcouvrant tous les )ours par son mo#en quelques vrits$ qui me sem"laient asse2 importantes$ et communment i&nores des autres hommes$ la satis%action que )9en avais remplissait tellement mon esprit que tout le reste ne me touchait point, Nutre que les trois ma4imes prcdentes n9taient %ondes que sur le dessein que )9avais de continuer ; m9instruire ( car Dieu nous a#ant donn ; chacun quelque lumi6re pour discerner le vrai d9avec le %au4$ )e n9eusse pas cru me devoir contenter des opinions d9autrui un seul moment$ si )e ne me %usse propos d9emplo#er mon propre )u&ement ; les e4aminer$ lorsqu9il serait tempsF et )e n9eusse su m9e4empter de scrupule$ en les suivant$ si )e n9eusse espr de ne perdre pour cela aucune occasion d9en trouver de meilleures$ en cas qu9il # en eHt, @t en%in$ )e n9eusse su "orner mes dsirs$ ni Ctre content$ si )e n9eusse suivi un chemin par lequel$ pensant Ctre assur de l9acquisition de toutes les connaissances dont )e serais capa"le$ )e le pensais Ctre$ par mCme mo#en$ de celle de tous les vrais "iens qui seraient )amais en mon pouvoir$ d9autant que$ notre volont ne se portant ; suivre ni ; %uir

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aucune chose$ que selon que notre entendement R la P lui reprsente "onne ou mauvaise$ il su%%it de "ien )u&er pour "ien %aire$ et de )u&er le mieu4 qu9on puisse pour %aire aussi tout son mieu4$ c9est-;-dire pour acqurir toutes les vertus$ et ensem"le tous les autres "iens qu9on puisse acqurirF et lorsqu9on est certain que cela est$ on ne saurait manquer d9Ctre content, B Ipr6s m9Ctre ainsi assur de ces ma4imes$ et les avoir mises ; part$ avec les vrits de la %oi$ qui ont tou)ours t les premi6res en ma crance$ )e )u&eai que$ pour tout le reste de mes opinions$ )e pouvais li"rement entreprendre de m9en d%aire, @t d9autant que )9esprais en pouvoir mieu4 venir ; "out$ en conversant avec les hommes$ qu9en demeurant plus lon&temps ren%erm dans le poCle oK )9avais eu toutes ces penses$ l9hiver n9tait pas encore "ien achev que )e me remis ; vo#a&er, @t en toutes les neu% annes suivantes$ )e ne %is autre chose que rouler J; et l; dans le monde$ tDchant d9# Ctre spectateur plutGt qu9acteur en toutes les comdies qui s9# )ouentF et %aisant particuli6rement r%le4ion$ en chaque mati6re$ sur ce qui la pouvait rendre suspecte$ et nous donner occasion de nous mprendre$ )e dracinais cependant de mon esprit toutes les erreurs qui s9# taient pu &lisser auparavant, Son que )9imitasse pour cela les sceptiques$ qui ne doutent que pour douter$ et a%%ectent d9Ctre tou)ours irrsolus ( car$ au contraire$ tout mon dessein ne tendait qu9; m9assurer$ et ; re)eter la terre mouvante et le sa"le$ pour trouver le roc ou l9ar&ile, 'e qui me russissait$ ce me sem"le$ asse2 "ien$ d9autant que$ tDchant ; dcouvrir la %ausset ou l9incertitude des propositions que )9e4aminais$ non par de %ai"les con)ectures$ mais par des raisonnements clairs et assurs$ )e n9en rencontrais point de si douteuses$ que )e n9en tirasse tou)ours quelque conclusion asse2 certaine$ quand ce n9eHt t que cela mCme qu9elle ne contenait rien de certain, @t comme$ en a"attant un vieu4 lo&is$ on en rserve ordinairement les dmolitions pour servir ; en "Dtir un nouveau$ ainsi$ en dtruisant toutes celles de mes opinions que )e )u&eais Ctre mal %ondes$ )e %aisais diverses o"servations et acqurais plusieurs e4priences$ qui m9ont servi depuis ; en ta"lir de plus certaines, @t$ de plus$ )e continuais ; m9e4ercer en la mthode que )e m9tais prescriteF car$ outre que )9avais soin de conduire &nralement toutes mes penses selon ses r6&les$ )e me rservais de temps en temps quelques heures$ que )9emplo#ais particuli6rement ; la pratiquer en des di%%icults de mathmatique$ ou mCme aussi en quelques autres que )e pouvais rendre quasi sem"la"les ; celles des mathmatiques$ en les dtachant de tous les principes des autres sciences que )e ne trouvais pas asse2 %ermes$ comme vous verre2 que )9ai %ait en plusieurs qui sont e4pliques en ce volume, @t ainsi$ sans vivre d9autre %aJon$ en apparence$ que ceu4 qui$ n9a#ant aucun emploi qu9; passer une vie douce et innocente$ s9tudient ; sparer les plaisirs des vices$ et qui$ pour )ouir de leur loisir sans s9ennu#er$ usent de tous les divertissements qui sont honnCtes$ )e ne laissais pas de poursuivre en mon dessein$ et de pro%iter en la connaissance de la vrit$ peut-Ctre plus que si )e n9eusse %ait que lire des livres$ ou %rquenter des &ens de lettres,

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<3 !oute%ois$ ces neu% ans s9coul6rent avant que )9eusse encore pris aucun parti$ touchant les di%%icults qui ont coutume d9Ctre disputes entre les doctes$ ni commenc ; chercher les %ondements d9aucune philosophie plus certaine que la vul&aire, @t l9e4emple de plusieurs e4cellents esprits$ qui$ en a#ant eu ci-devant le dessein$ me sem"laient n9# avoir pas russi$ m9# %aisait ima&iner tant de di%%icult$ que )e n9eusse peut-Ctre pas encore sitGt os

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l9entreprendre$ si )e n9eusse vu que quelques-uns %aisaient d); courre le "ruit que )9en tais venu ; "out, )e ne saurais pas dire sur quoi ils %ondaient cette opinionF et si )9# ai contri"u quelque chose par mes discours$ ce doit avoir t en con%essant plus in&nument ce que )9i&norais$ que n9ont coutume de %aire ceu4 qui ont un peu tudi$ et peut-Ctre aussi en %aisant voir les raisons que )9avais de douter de "eaucoup de choses que les autres estiment certaines$ plutGt qu9en me vantant d9aucune doctrine, ais a#ant le cEur asse2 "on pour ne vouloir point qu9on me prLt pour autre que )e n9tais$ )e pensai qu9il %allait que )e tDchasse$ par tous mo#ens$ a me rendre di&ne de la rputation qu9on me donnaitF et il # a )ustement huit ans$ que ce dsir me %it rsoudre ; m9loi&ner de tous les lieu4 oK )e pouvais avoir des connaissances$ et ; me retirer ici$ en un pa#s oK la lon&ue dure de la &uerre a %ait ta"lir de tels ordres$ que les armes qu9on # entretient ne sem"lent servir qu9; %aire qu9on # )ouisse des %ruits de la pai4 avec d9autant plus de sHret$ et oK parmi la %oule d9un &rand peuple %ort acti%$ et plus soi&neu4 de ses propres a%%aires que curieu4 de celles d9autrui$ sans manquer d9aucune des commodits qui sont dans les villes les plus %rquentes$ )9ai pu vivre aussi solitaire et retir que dans les dserts les plus carts,

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Je ne sais si )e dois vous entretenir des premi6res mditations que )9# ai %aitesF car elles sont si mtaph#siques et si peu communes$ qu9elles ne seront peut-Ctre pas au &oHt de tout le monde, @t toute%ois$ a%in qu9on puisse )u&er si les %ondements que )9ai pris sont asse2 %ermes$ )e me trouve en quelque %aJon contraint d9en parler, J9avais d6s lon&temps remarqu que$ pour les mEurs$ il est "esoin quelque%ois de suivre des opinions qu9on sait %ort incertaines$ tout de mCme que si elles taient indu"ita"les$ ainsi qu9il a t dit ci-dessusF mais$ parce qu9alors )e dsirais vaquer seulement ; la recherche de la vrit$ )e pensai qu9il %allait que )e %isse tout le contraire$ et que )e re)etasse$ comme a"solument %au4$ tout ce en quoi )e pourrais ima&iner le moindre doute a%in de voir s9il ne resterait point$ apr6s cela$ quelque chose en ma crance$ qui %Ht enti6rement indu"ita"le, Iinsi$ ; cause que nos sens nous trompent quelque%ois$ )e voulus supposer qu9il n9# avait aucune chose qui %Ht telle qu9ils nous la %ont ima&iner, @t parce qu9il # a des hommes qui se mprennent en raisonnant$ mCme touchant les plus simples mati6res de &omtrie$ et # %ont des paralo&ismes$ )u&eant que )9tais su)et ; %aillir$ autant qu9aucun autre$ )e re)etai comme %ausses toutes les raisons que )9avais prises auparavant pour dmonstrations, @t en%in$ considrant que toutes les mCmes penses$ que nous avons tant veills$ nous peuvent aussi venir$ quand nous dormons$ sans qu9il # en ait aucune$ pour lors$ qui soit vraie$ )e me rsolus de %eindre que toutes les choses qui m9taient )amais entres en l9esprit n9taient

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non plus vraies que les illusions de mes son&es, ais$ aussitGt apr6s$ )e pris &arde que$ pendant que )e voulais ainsi penser que tout tait %au4$ il %allait ncessairement que moi$ qui le pensais$ %usse quelque chose, @t remarquant que cette vrit :je pense, donc je suis, tait si %erme et si assure$ que toutes les plus e4trava&antes suppositions des sceptiques n9taient pas capa"les de l9"ranler$ )e )u&eai que )e pouvais la recevoir$ sans scrupule$ pour le premier principe de la philosophie que )e cherchais, 7uis$ e4aminant avec attention ce que )9tais$ et vo#ant que )e pouvais %eindre que )e n9avais aucun corps$ et qu9il n9# avait aucun monde$ ni aucun lieu oK )e %usseF mais que )e ne pouvais pas %eindre$ pour cela$ que )e n9tais pointF et qu9au contraire$ de cela mCme que )e pensais ; douter de la vrit des autres choses$ il suivait tr6s videmment et tr6s certainement que )9taisF au lieu que$ si )9eusse seulement cess de penser$ encore que tout le reste de ce que )9avais )amais ima&in eHt t vrai$ )e n9avais aucune raison de croire que )9eusse t ( )e connus de l; que )9tais une su"stance dont toute l9essence ou la nature n9est que de penser$ et qui$ pour Ctre$ n9a "esoin d9aucun lieu$ ni ne dpend d9aucune chose matrielle, @n sorte que ce moi$ c9est-;-dire l9Dme par laquelle )e suis ce que )e suis$ est enti6rement distincte du corps$ et mCme qu9elle est plus aise ; connaLtre que lui$ et qu9encore qu9il ne %Ht point$ elle ne laisserait pas d9Ctre tout ce qu9elle est, Ipr6s cela$ )e considrai en &nral ce qui est requis ; une proposition pour Ctre vraie et certaineF car$ puisque )e venais d9en trouver une que )e savais Ctre telle$ )e pensai que )e devais aussi savoir en quoi consiste cette certitude, @t a#ant remarqu qu9il n9# a rien du tout en ceci ( je pense, donc je suis, qui m9assure que )e dis la vrit$ sinon que )e vois tr6s clairement que$ pour penser$ il %aut Ctre ( )e )u&eai que )e pouvais prendre pour r6&le &nrale$ que les choses que nous concevons %ort clairement et %ort distinctement sont toutes vraiesF mais qu9il # a seulement quelque di%%icult ; "ien remarquer quelles sont celles que nous concevons distinctement, @n suite de quoi$ %aisant r%le4ion sur ce que )e doutais$ et que$ par consquent$ mon Ctre n9tait pas tout par%ait$ car )e vo#ais clairement que c9tait une plus &rande per%ection de connaLtre que de douter$ )e m9avisai de chercher d9oK )9avais appris ; penser ; quelque chose de plus par%ait que )e n9taisF et )e connus videmment que ce devait Ctre de quelque nature qui %Ht en e%%et plus par%aite, 7our ce qui est des penses que )9avais de plusieurs autres choses hors de moi$ comme du ciel$ de la terre$ de la lumi6re$ de la chaleur$ et de mille autres$ )e n9tais point tant en peine de savoir d9oK elles venaient$ ; cause que$ ne remarquant rien en elles qui me sem"lDt les rendre suprieures ; moi$ )e pouvais croire que$ si elles taient vraies$ c9taient des dpendances de ma nature$ en tant qu9elle avait quelque per%ectionF et si elles ne l9taient pas$ que )e les tenais du nant$ c9est-;-dire qu9elles taient en moi$ parce que )9avais du d%aut, ais ce ne pouvait Ctre le mCme de l9ide d9un Ctre plus par%ait que le mien ( car$ de la tenir du nant$ c9tait chose mani%estement impossi"leF et parce qu9il n9# a pas moins de rpu&nance que le plus par%ait soit une suite et une dpendance du moins par%ait$ qu9il # en a que de rien proc6de quelque chose$ )e ne la pouvais tenir non plus de moi-mCme, De %aJon qu9il restait qu9elle eHt t mise en moi par une nature qui %Ht vrita"lement plus par%aite que )e n9tais$ et mCme qui eHt en soi toutes les per%ections dont )e pouvais avoir quelque ide$ c9est-;-dire$ pour m9e4pliquer en un mot$ qui %Ht Dieu, I quoi )9a)outai que$ puisque )e

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connaissais quelques per%ections que )e n9avais point$ )e n9tais pas le seul Ctre qui e4istDt ()9userai$ s9il vous plaLt$ ici li"rement des mots de l98cole)$ mais qu9il %allait$ de ncessit$ qu9il # en eHt quelque autre plus par%ait$ duquel )e dpendisse$ et duquel )9eusse acquis tout ce que )9avais, 'ar$ si )9eusse t seul et indpendant de tout autre$ en sorte que )9eusse eu$ de moimCme$ tout ce peu que )e participais de l9Ctre par%ait$ )9eusse pu avoir de moi$ par mCme raison$ tout le surplus que )e connaissais me manquer$ et ainsi Ctre moi-mCme in%ini$ ternel$ immua"le$ tout connaissant$ tout-puissant$ et en%in avoir toutes les per%ections que )e pouvais remarquer Ctre en Dieu, 'ar$ suivant les raisonnements que )e viens de %aire$ pour connaLtre la nature de Dieu$ autant que la mienne en tait capa"le$ )e n9avais qu9; considrer de toutes les choses dont )e trouvais en moi quelque ide$ si c9tait per%ection$ ou non$ de les possder$ et )9tais assur qu9aucune de celles qui marquaient quelque imper%ection n9tait en lui$ mais que toutes les autres # taient, 'omme )e vo#ais que le doute$ l9inconstance$ la tristesse$ et choses sem"la"les$ n9# pouvaient Ctre$ vu que )9eusse t moi-mCme "ien aise d9en Ctre e4empt, 7uis$ outre cela$ )9avais des ides de plusieurs choses sensi"les et corporelles ( car$ quoique )e supposasse que )e rCvais$ et que tout ce que )e vo#ais ou ima&inais tait %au4$ )e ne pouvais nier toute%ois que les ides n9en %ussent vrita"lement en ma penseF mais parce que )9avais d); connu en moi tr6s clairement que la nature intelli&ente est distincte de la corporelle$ considrant que toute composition tmoi&ne de la dpendance$ et que la dpendance est mani%estement un d%aut$ )e )u&eais de l;$ que ce ne pouvait Ctre une per%ection en Dieu d9Ctre compos de ces deu4 natures$ et que$ par consquent$ il ne l9tait pasF mais que$ s9il # avait quelques corps dans le monde$ ou "ien quelques intelli&ences$ ou autres natures$ qui ne %ussent point toutes par%aites$ leur Ctre devait dpendre de sa puissance$ en telle sorte qu9elles ne pouvaient su"sister sans lui un seul moment, Je voulus chercher$ apr6s cela$ d9autres vrits$ et m9tant propos l9o")et des &om6tres$ que )e concevais comme un corps continu$ ou un espace ind%iniment tendu en lon&ueur$ lar&eur et hauteur ou pro%ondeur$ divisi"le en diverses parties$ qui pouvaient avoir diverses %i&ures et &randeurs$ et Ctre mues ou transposes en toutes sortes$ car les &om6tres supposent tout cela du leur o")et$ )e parcourus quelques-unes de leurs plus simples dmonstrations, @t a#ant pris &arde que cette &rande certitude$ que tout le monde leur attri"ue$ n9est %onde que sur ce qu9on les conJoit videmment$ suivant la r6&le que )9ai tantGt dite$ )e pris &arde aussi qu9il n9# avait rien du tout en elles qui m9assurDt de l9e4istence de leur o")et, 'ar$ par e4emple$ )e vo#ais "ien que$ supposant un trian&le$ il %allait que ses trois an&les %ussent &au4 ; deu4 droitsF mais )e ne vo#ais rien pour cela qui m9assurDt qu9il # eHt au monde aucun trian&le, Iu lieu que$ revenant ; e4aminer l9ide que )9avais d9un Ttre par%ait$ )e trouvais que l9e4istence # tait comprise$ en mCme %aJon qu9il est compris en celles d9un trian&le que ses trois an&les sont &au4 ; deu4 droits$ ou en celle d9une sph6re que toutes ses parties sont &alement distantes de son centre$ ou mCme encore plus videmmentF et que$ par consquent$ il est pour le moins aussi certain$ que Dieu$ qui est cet Ttre par%ait$ est ou e4iste$ qu9aucune dmonstration de &omtrie le saurait Ctre, ais ce qui %ait qu9il # en a plusieurs qui se persuadent qu9il # a de la di%%icult ; le connaLtre$ et mCme aussi ; connaLtre ce que c9est que leur Dme$ c9est qu9ils n9l6vent )amais leur esprit au del; des choses sensi"les$ et qu9ils sont tellement accoutums ; ne rien considrer qu9en l9ima&inant$ qui est une %aJon de penser particuli6re pour les choses

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matrielles$ que tout ce qui n9est pas ima&ina"le leur sem"le n9Ctre pas intelli&i"le, 'e qui est asse2 mani%este de ce que mCme les philosophes tiennent pour ma4ime$ dans les coles$ qu9il n9# a rien dans l9entendement qui n9ait premi6rement t dans le sens$ oK toute%ois il est certain que les ides de Dieu et de l9Dme n9ont )amais t, @t il me sem"le que ceu4 qui veulent user de leur ima&ination$ pour les comprendre$ %ont tout de mCme que si$ pour ouOr les sons$ ou sentir les odeurs$ ils se voulaient servir de leurs #eu4 ( sinon qu9il # a encore cette di%%rence$ que le sens de la vue ne nous assure pas moins de la vrit de ses o")ets$ que %ont ceu4 de l9odorat ou de l9ouOeF au lieu que ni notre ima&ination ni nos sens ne nous sauraient )amais assurer d9aucune chose$ si notre entendement n9# intervient, @n%in$ s9il # a encore des hommes qui ne soient pas asse2 persuads de l9e4istence de Dieu et de leur Dme$ par les raisons que )9ai apportes$ )e veu4 "ien -qu9ils sachent que toutes les autres choses$ dont ils se pensent peut-Ctre plus assurs$ comme d9avoir un corps$ et qu9il # a des astres et une terre$ et choses sem"la"les$ sont moins certaines, 'ar encore qu9on ait une assurance morale de ces choses$ qui est telle$ qu9il sem"le qu9; moins que d9Ctre e4trava&ant$ on n9en peut douter$ toute%ois aussi$ ; moins que d9Ctre draisonna"le$ lorsqu9il est question d9une certitude mtaph#sique$ on ne peut nier que ce ne soit asse2 de su)et$ pour n9en Ctre pas enti6rement assur$ que d9avoir pris &arde qu9on peut$ en mCme %aJon$ s9ima&iner$ tant endormi$ qu9on a un autre corps$ et qu9on voit d9autres astres$ et une autre terre$ sans qu9il en soit rien, 'ar d9oK sait-on que les penses qui viennent en son&e sont plutGt %ausses que les autres$ vu que souvent elles ne sont pas moins vives et e4presses U @t que les meilleurs esprits # tudient tant qu9il leur plaira$ )e ne crois pas qu9ils puissent donner aucune raison qui soit su%%isante pour Gter ce doute$ s9ils ne prsupposent l9e4istence de Dieu, 'ar$ premi6rement$ cela mCme que )9ai tantGt pris pour une r6&le$ ; savoir que les choses que nous concevons tr6s clairement et tr6s distinctement sont toutes vraies$ n9est assur qu9; cause que Dieu est ou e4iste$ et qu9il est un Ctre par%ait$ et que tout ce qui est en nous vient de lui, D9oK il suit que nos ides ou notions$ tant des choses relles$ et qui viennent de Dieu$ en tout ce en quoi elles sont claires et distinctes$ ne peuvent en cela Ctre que vraies, @n sorte que$ si nous en avons asse2 souvent qui contiennent de la %ausset$ ce ne peut Ctre que de celles qui ont quelque chose de con%us et o"scur$ ; cause qu9en cela elles participent du nant$ c9est-;dire$ qu9elles ne sont en nous ainsi con%uses$ qu9; cause que nous ne sommes pas tout par%aits, @t il est vident qu9il n9# a pas moins de rpu&nance que la %ausset ou l9imper%ection proc6de de Dieu$ en tant que telle$ qu9il # en a que la vrit ou la per%ection proc6de du nant, ais si nous ne savions point que tout ce qui est en nous de rel et de vrai vient d9un Ctre par%ait et in%ini$ pour claires et distinctes que %ussent nos ides$ nous n9aurions aucune raison qui nous assurDt qu9elles eussent la per%ection d9Ctre vraies, Nr$ apr6s que la connaissance de Dieu et de l9Dme nous a ainsi rendus certains de cette r6&le$ il est "ien ais ; connaLtre que les rCveries que nous ima&inons tant endormis ne doivent aucunement nous %aire douter de la vrit des penses que nous avons tant veills, 'ar$ s9il arrivait$ mCme en dormant$ qu9on eHt quelque ide %ort distincte$ comme$ par e4emple$ qu9un &om6tre inventDt quelque nouvelle dmonstration$ son sommeil ne l9empCcherait pas d9Ctre vraie, @t pour l9erreur la plus ordinaire de nos son&es$ qui consiste en ce qu9ils nous reprsentent divers o")ets en mCme %aJon que %ont nos sens e4trieurs$ n9importe pas qu9elle nous donne occasion de nous d%ier de la vrit de telles ides$ ; cause

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qu9elles peuvent aussi nous tromper asse2 souvent$ sans que nous dormions ( comme lorsque ceu4 qui ont la )aunisse voient tout de couleur )aune$ ou que les astres ou autres corps %ort loi&nes nous paraissent "eaucoup plus petits qu9ils ne sont, 'ar en%in$ soit que nous veillions$ soit que nous dormions$ nous ne nous devons )amais laisser persuader qu9;, l9vidence de notre raison, @t il est ; remarquer que )e dis$ de notre raison$ et non point$ de notre ima&ination ni de nos sens, 'omme$ encore que nous vo#ons le soleil tr6s clairement$ nous ne devons pas )u&er pour cela qu9il ne soit que de la &randeur que nous le vo#onsF et nous pouvons "ien ima&iner distinctement une tCte de lion ente sur le corps d9une ch6vre$ sans qu9il %aille conclure$ pour cela$ qu9il # ait au monde une chim6re ( car la raison ne nous dicte point que ce que nous vo#ons ou ima&inons ainsi soit vrita"le, ais elle nous dicte "ien que toutes nos ides ou notions doivent avoir quelque %ondement de vritF car il ne serait pas possi"le que Dieu$ qui est tout par%ait et tout vrita"le$ les eHt mises en nous sans cela, @t parce que nos raisonnements ne sont )amais si vidents ni si entiers pendant le sommeil que pendant la veille$ "ien que quelque%ois nos ima&inations soient alors autant ou plus vives et e4presses$ elle nous dicte aussi que nos penses ne pouvant Ctre toutes vraies$ ; cause que nous ne sommes pas tout par%aits$ ce qu9elles ont de vrit doit in%ailli"lement se rencontrer en celles que nous avons tant veills$ plutGt qu9en nos son&es,

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Je serais "ien aise de poursuivre$ et de %aire voir ici toute la chaLne des autres vrits que )9ai dduites de ces premi6res, ais$ ; cause que$ pour cet e%%et$ il serait maintenant "esoin que )e parlasse de plusieurs questions$ qui sont en controverse entre les doctes$ avec lesquels )e ne dsire point me "rouiller$ )e crois qu9il sera mieu4 que )e m9en a"stienne$ et que )e dise seulement en &nral quelles elles sont$ a%in de laisser )u&er au4 plus sa&es s9il serait utile que le pu"lic en %Ht plus particuli6rement in%orm, Je suis tou)ours demeur %erme en la rsolution que )9avais prise$ de ne supposer aucun autre principe que celui dont )e viens de me servir pour dmontrer l9e4istence de Dieu et de l9Dme$ et de ne recevoir aucune chose pour vraie$ qui ne me sem"lDt plus claire et plus certaine que n9avaient %ait auparavant les dmonstrations des &om6tres, @t nanmoins )9ose dire que$ non seulement )9ai trouv mo#en de me satis%aire en peu de temps$ touchant toutes les principales di%%icults dont on a coutume de traiter en la 7hilosophie$ mais aussi que )9ai remarqu certaines lois$ que Dieu a tellement ta"lies en la nature$ et dont il a imprim de telles notions en nos Dmes$ qu9apr6s # avoir %ait asse2 de r%le4ion$ nous ne saurions douter qu9elles ne soient e4actement o"serves$ en tout ce qui est ou qui se %ait dans le monde, 7uis$ en considrant la suite de ces lois$ il me sem"le avoir dcouvert plusieurs vrits plus utiles et plus importantes que tout ce que )9avais appris auparavant$ ou mCme espr d9apprendre,

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ais parce que )9ai tDch d9en e4pliquer les principales dans un trait$ que quelques considrations m9empCchent de pu"lier$ )e ne les saurais mieu4 %aire connaLtre$ qu9en disant ici sommairement ce qu9il contient, J9ai eu dessein d9# comprendre tout ce que )e pensais savoir$ avant que de l9crire$ touchant la nature des choses matrielles, ais$ tout de mCme que les peintres$ ne pouvant &alement "ien reprsenter dans un ta"leau plat toutes les diverses %aces d9un corps solide$ en choisissent une des principales qu9ils mettent seule vers le )our$ et om"ra&eant les autres$ ne les %ont paraLtre qu9en tant qu9on les peut voir en la re&ardant ( ainsi$ crai&nant de ne pouvoir mettre en mon discours tout ce que )9avais en la pense$ )9entrepris seulement d9# e4poser "ien amplement ce que )e concevais de la lumi6reF puis$ ; son occasion$ d9# a)outer quelque chose du soleil et des toiles %i4es$ ; cause qu9elle en proc6de presque touteF des cieu4$ ; cause qu9ils la transmettentF des plan6tes$ des com6tes et de la terre$ ; cause qu9elles la %ont r%lchirF et en particulier de tous les corps qui sont sur la terre$ ; cause qu9ils sont ou colors$ ou transparents$ ou lumineu4F et en%in de l9Vomme$ ; cause qu9il en est le spectateur, Cme$ pour om"ra&er un peu toutes ces choses$ et pouvoir dire plus li"rement ce que )9en )u&eais$ sans Ctre o"li& de suivre ni de r%uter les opinions qui sont reJues entre les doctes$ )e me rsolus de laisser tout ce onde ici ; leurs disputes$ et de parier seulement de ce qui arriverait dans un nouveau$ si Dieu crait maintenant quelque part$ dans les espaces ima&inaires$ asse2 de mati6re pour le composer$ et qu9il a&itDt diversement et sans ordre les diverses parties de cette mati6re$ en sorte qu9il en composDt un chaos aussi con%us que les po6tes en puissent %eindre$ et que$ par apr6s$ il ne %Lt autre chose que prCter son concours ordinaire ; la nature$ et la laisser a&ir suivant les lois qu9il a ta"lies, Iinsi$ premi6rement$ )e dcrivis cette mati6re et tDchai de la reprsenter telle qu9il n9# a rien au monde ce e sem"le$ de plus clair ni plus intelli&i"le$ e4cept ce qui a tantGt t dit de Dieu et de l9Dme ( car mCme )e supposai$ e4pressment$ qu9il n9# avait en elle aucune de ces %ormes ou qualits dont on dispute dans les coles$ ni &nralement aucune chose$ dont la connaissance ne %Ht si naturelle ; nos Dmes$ qu9on ne pHt pas mCme %eindre de l9i&norer, De plus$ )e %is voir quelles taient les lois de la natureF et$ sans appu#er mes raisons sur aucun autre principe que sur les per%ections in%inies de Dieu$ )e tDchai ; dmontrer toutes celles dont on eHt pu avoir quelque doute$ et ; %aire voir qu9elles sont telles$ qu9encore que Dieu aurait cr plusieurs mondes$ il n9# en saurait avoir aucun oK elles manquassent d9Ctre o"serves, Ipr6s cela$ )e montrai comment la plus &rande part de la mati6re de ce chaos devait$ en suite de ces lois$ se disposer et s9arran&er d9une certaine %aJon qui la rendait sem"la"le ; nos cieu4F comment$ cependant$ quelques-unes de ses parties devaient composer une terre$ et quelquesunes des plan6tes et des com6tes$ et quelques autres un soleil et des toiles %i4es, @t ici$ m9tendant sur le su)et de la lumi6re$ )9e4pliquai "ien au lon& quelle tait celle qui se devait trouver dans le soleil et les toiles$ et comment de l; elle traversait en un instant les immenses espaces des cieu4$ et comment elle se r%lchissait des plan6tes et des com6tes vers la terre, J9# a)outai aussi plusieurs choses$ touchant la su"stance$ la situation$ les mouvements et toutes les diverses qualits de ces cieu4 et de ces astresF en sorte que )e pensais en dire asse2$ pour %aire connaLtre qu9il ne se remarque rien en ceu4 de ce monde$ qui ne dHt$ ou du moins qui ne pHt$ paraLtre tout sem"la"le en ceu4 du monde que )e dcrivais, De l; )e vins ; parler particuli6rement de la !erre( comment$ encore que )9eusse e4pressment suppos que Dieu n9avait mis aucune pesanteur en la mati6re dont elle tait compose$ toutes ses parties ne laissaient pas de tendre e4actement vers son centreF comment$ # a#ant de l9eau et de l9air sur sa super%icie$ la disposition des cieu4 et des astres$ principalement de la lune$ # devait causer

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un %lu4 et re%lu4$ qui %Ht sem"la"le$ en toutes ses circonstances$ ; celui qui se remarque dans nos mersF et outre cela un certain cours$ tant de l9eau que de l9air$ du levant vers le couchant tel qu9on le remarque aussi entre les tropiquesF comment les monta&nes$ les mers$ les %ontaines et les rivi6res pouvaient naturellement s9# %ormer$ et les mtau4 # venir dans les mines$ et les plantes # croLtre dans les campa&nes et &nralement tous les corps qu9on nomme mCls ou composs s9# en&endrer, @t entre autres choses$ ; cause qu9apr6s les astres )e ne connais rien au monde que le %eu qui produise de la lumi6re$ )e m9tudiai ; %aire entendre "ien clairement tout ce qui appartient ; sa nature$ comment il se %ait$ comment il se nourritF comment il n9a quelque%ois que de la chaleur sans lumi6re$ et quelque%ois que de la lumi6re sans chaleurF comment il peut introduire diverses couleurs en divers corps$ et diverses autres qualitsF comment il en %ond quelques-uns$ et en durcit d9autresF comment il les peut consumer presque tous$ ou convertir en cendres et en %umeF et en%in$ comment de ces cendres$ par la seule violence de son action$ il %orme du verreF car cette transmutation de cendres en verre me sem"lant Ctre aussi admira"le qu9aucune autre qui se %asse -en la nature$ )e pris particuli6rement plaisir ; la dcrire, !oute%ois$ )e ne voulais pas in%rer$ de toutes ces choses$ que ce monde ait t cr en la %aJon que )e proposaisF car il est "ien plus vraisem"la"le que$ d6s le commencement$ Dieu l9a rendu tel qu9il devait Ctre, ais il est certain$ et c9est une opinion communment reJue entre les tholo&iens$ que l9action$ par laquelle maintenant il le conserve$ est toute la mCme que celle par laquelle il l9a crF de %aJon qu9encore qu9il ne lui aurait point donn$ au commencement$ d9autre %orme que celle du chaos$ pourvu qu9a#ant ta"li les lois de la nature$ il lui prCtDt son concours$ pour a&ir ainsi qu9elle a de coutume$ on peut croire$ sans %aire tort au miracle de la cration$ que par cela seul toutes les choses qui -ont purement matrielles auraient pu$ avec le temps$ s9# rendre telles que nous les vo#ons ; prsent, @t leur nature est "ien plus aise ; concevoir$ lorsqu9on les voit naLtre peu ; peu en cette sorte$ que lorsqu9on ne les consid6re que toutes %aites, De la description des corps inanims et des plantes$ )e passai ; celle des animau4 et particuli6rement ; celle des hommes, ais parce que )e n9en avais pas encore asse2 de connaissance pour en parler du mCme st#le que du reste$ c9est-;-dire en dmontrant les e%%ets par les causes$ et %aisant voir de quelles semences$ et en quelle %aJon$ la nature les doit produire$ )e me contentai de supposer que Dieu %ormDt le corps d9un homme$ enti6rement sem"la"le ; l9un des nGtres$ tant en la %i&ure e4trieure de ses mem"res qu9en la con%ormation intrieure de ses or&anes$ sans le composer d9autre mati6re que de celle que )9avais dcrite$ et sans mettre en lui$ au commencement$ aucune Dme raisonna"le$ ni aucune autre chose pour # servir d9Dme v&tante ou sensitive sinon qu9il e4citDt en son cEur un de ces %eu4 sans lumi6re$ que )9avais d); e4pliqus$ et que )e ne concevais point d9autre nature que celui qui chau%%e le %oin$ lorsqu9on l9a ren%erm avant qu9il %Ht sec$ ou qui %ait "ouillir les vins nouveau4$ lorsqu9on les laisse cuver sur la rDpe, 'ar$ e4aminant les %onctions qui pouvaient en suite de cela Ctre en ce corps$ )9# trouvais e4actement toutes celles qui peuvent Ctre en nous sans que nous # pensions$ ni par consquent que notre Dme$ c9est-;-dire cette partie distincte du corps dont il a t dit ci-dessus que la nature n9est que de penser$ # contri"ue$ et qui sont toutes les mCmes$ en quoi on peut dire que les animau4 sans raison nous ressem"lent ( sans que )9# en pusse pour cela trouver aucune de celles qui$ tant dpendantes de la pense$

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sont les seules qui nous appartiennent en tant qu9hommes$ au lieu que )e les # trouvais toutes par apr6s$ a#ant suppos que Dieu crDt une Dme raisonna"le$ et qu9il la )oi&nLt ; ce corps en certaine %aJon que )e dcrivais, B ais$ a%in qu9on puisse voir en quelle sorte )9# traitais cette mati6re$ )e veu4 mettre ici l9e4plication du mouvement du cEur et des art6res$ qui$ tant le premier et le plus &nral qu9on o"serve dans les animau4$ on )u&era %acilement de lui ce qu9on doit penser de tous les autres, @t a%in qu9on ait moins de di%%icult ; entendre ce que )9en dirai$ )e voudrais que ceu4 qui ne sont point verss dans l9anatomie prissent la peine$ avant que de lire ceci$ de %aire couper devant eu4 le cEur de quelque &rand animal qui ait des poumons$ car il est en tous asse2 sem"la"le ; celui de l9homme$ et qu9il se %issent montrer les deu4 cham"res ou concavits qui # sont, 7remi6rement$ celle qui est dans son cGt droit$ ; laquelle rpondent deu4 tu#au4 %ort lar&es ( ; savoir la veine cave$ qui est le principal rceptacle du san&$ et comme le tronc de l9ar"re dont toutes les autres veines du corps sont les "ranches$ et la veine artrieuse$ qui a t ainsi mal nomme$ parce que c9est en e%%et une art6re$ laquelle$ prenant son ori&ine du cEur$ se divise$ apr6s en Ctre sortie$ en plusieurs "ranches qui se vont rpandre partout dans les poumons, 7uis$ celle qui est dans son cGt &auche$ ; laquelle rpondent en mCme %aJon deu4 tu#au4$ qui sont autant ou plus lar&es que les prcdents ( ; savoir l9art6re veineuse$ qui a t aussi mal nomme$ ; cause qu9elle n9est autre chose qu9une veine$ laquelle vient des poumons$ oK elle est divise en plusieurs "ranches$ entrelaces avec celles de la veine artrieuse$ et celles de ce conduit qu9on nomme le si%%let$ par oK entre l9air de la respirationF et la &rande art6re$ qui$ sortant du cEur$ envoie ses "ranches par tout le corps, Je voudrais aussi qu9on leur montrDt soi&neusement les on2e petites peau4$ qui$ comme autant de petites portes$ ouvrent et %erment les quatre ouvertures qui sont en ces deu4 concavits ( ; savoir$ trois ; l9entre de la veine cave$ oK elles sont tellement disposes$ qu9elles ne peuvent aucunement empCcher que le san& qu9elle contient ne coule dans la concavit droite du cEur$ et toute%ois empCchent e4actement qu9il n9en puisse sortirF trois ; l9entre de la veine artrieuse$ qui$ tant disposes tout au contraire$ permettent "ien au san&$ qui est dans cette concavit$ de passer dans les poumons$ mais non pas ; celui qui est dans les poumons d9# retournerF et ainsi deu4 autres ; l9entre de l9art6re veineuse$ qui laissent couler le san& des poumons vers la concavit &auche du cEur$ mais s9opposent ; son retourF et trois ; l9entre de la &rande art6re$ qui lui permettent de sortir du cEur$ mais l9empCchent d9# retourner, @t il n9est point "esoin de chercher d9autre raison du nom"re de ces peau4$ sinon que l9ouverture de l9art6re veineuse$ tant en ovale ; cause du lieu oK elle se rencontre$ peut Ctre commodment %erme avec deu4$ au lieu que les autres$ tant rondes$ le peuvent mieu4 Ctre avec trois, De plus$ )e voudrais qu9on leur %Lt considrer que la &rande art6re et la veine artrieuse sont d9une composition "eaucoup plus dure et plus %erme que ne sont l9art6re veineuse et la veine caveF et que ces deu4 derni6res s9lar&issent avant que d9entrer dans le cEur$ et # %ont comme deu4 "ourses$ nommes les oreilles du cEur$ qui sont composes d9une chair sem"la"le ; la sienneF et qu9il # a tou)ours plus de chaleur dans le cEur qu9en aucun autre endroit du corps$ et$ en%in$ que cette chaleur est capa"le de %aire que$ s9il entre quelque &outte de san& en ses concavits$ elle s9en%le promptement et se dilate$ ainsi que %ont &nralement toutes les liqueurs$ lorsqu9on les laisse tom"er &outte ; &outte en quelque vaisseau qui est %ort chaud,

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'ar$ apr6s cela$ )e n9ai "esoin de dire autre chose pour e4pliquer le mouvement du cEur$ sinon que$ lorsque ses concavits ne sont pas pleines de san&$ il # en coule ncessairement de la veine cave dans la droite$ et de l9art6re veineuse dans la &aucheF d9autant que ces deu4 vaisseau4 en sont tou)ours pleins$ et que leurs ouvertures$ qui re&ardent vers le cEur$ ne peuvent alors Ctre "ouchesF mais que$ sitGt qu9il est entr ainsi deu4 &outtes de san&$ une en chacune de ses concavits$ ces &outtes$ qui ne peuvent Ctre que %ort &rosses$ ; cause que les ouvertures par oK elles entrent sont %ort lar&es$ et les vaisseau4 d9oK elles viennent %ort pleins de san&$ se rar%ient et se dilatent$ ; cause de la chaleur qu9elles # trouvent$ au mo#en de quoi$ %aisant en%ler tout le cEur$ elles poussent et %erment les cinq petites portes qui sont au4 entres des deu4 vaisseau4 d9oK elles viennent$ empCchant ainsi qu9il ne descende davanta&e de san& dans le cEurF et continuant ; se rar%ier de plus en plus$ elles poussent et ouvrent les si4 autres petites portes qui sont au4 entres des deu4 autres vaisseau4 par oK elles sortent$ %aisant en%ler par ce mo#en toutes les "ranches de la veine artrieuse et de la &rande art6re$ quasi au mCme instant que le cEurF lequel$ incontinent apr6s$ se dsen%le$ comme %ont aussi ces art6res$ ; cause que le san& qui # est entr s9# re%roidit$ et leurs si4 petites portes se re%erment$ et les cinq de la veine cave et de l9art6re veineuse se rouvrent$ et donnent passa&e ; deu4 autres &outtes de san&$ qui %ont dereche% en%ler le cEur et les art6res$ tout de mCme que les prcdentes, @t parce que le san&$ qui entre ainsi dans le cEur$ passe par ces deu4 "ourses qu9on nomme ses oreilles$ de l; vient que leur mouvement est contraire au sien$ et qu9elles se dsen%lent lorsqu9il s9en%le, Iu reste$ a%in que ceu4 qui ne connaissent pas la %orce des dmonstrations mathmatiques$ et ne sont pas accoutums ; distin&uer les vraies raisons des vraisem"la"les$ ne se hasardent pas de nier ceci sans l9e4aminer$ )e les veu4 avertir que ce mouvement$ que )e viens d9e4pliquer$ suit aussi ncessairement de la seule disposition des or&anes qu9on peut voir ; l=Eil dans le cEur$ et de la chaleur qu9on # peut sentir avec les doi&ts$ et de la nature du san& qu9on peut connaLtre par e4prience$ que %ait celui d9une horlo&e$ de la %orce$ de la situation et de la %i&ure de ses contrepoids et de ses roues, ais si on demande comment le san& des veines ne s9puise point$ en coulant ainsi continuellement dans le cEur$ et comment les art6res n9en sont point trop remplies$ puisque tout celui qui passe par le cEur s9# va rendre$ )e n9ai pas "esoin d9# rpondre autre chose que ce qui a d); t crit par un mdecin d9In&leterre$ auquel il %aut donner la louan&e d9avoir rompu la &lace en cet endroit$ et d9Ctre le premier qui a ensei&n qu9il # a plusieurs petits passa&es au4 e4trmits des art6res$ par oK le san& qu9elles reJoivent du cEur entre dans les petites "ranches des veines$ d9oK il se va rendre dereche% vers le cEur$ en sorte que son cours n9est autre chose qu9une circulation perptuelle, 'e qu9il prouve %ort "ien$ par l9e4prience ordinaire des chirur&iens$ qui a#ant li le "ras mdiocrement %ort$ au-dessus de l9endroit oK ils ouvrent la veine$ %ont que le san& en sort plus a"ondamment que s9ils ne l9avaient point li, @t il arriverait tout le contraire$ s9ils le liaient au-dessous$ entre la main et l9ouverture$ ou "ien qu9ils le liassent tr6s %ort au-dessus, 'ar il est mani%este que le lien mdiocrement serr$ pouvant empCcher que le san& qui est d); dans le "ras ne retourne vers le cEur par les veines$ n9empCche pas pour cela qu9il n9# en vienne tou)ours de nouveau par les art6res$ ; cause qu9elles sont situes au-dessous des veines$ et que leurs peau4$ tant plus dures$ sont moins aises ; presser$ et aussi que le san& qui vient du cEur tend avec plus de %orce ; passer par elles vers la main$ qu9il ne %ait ; retourner de l; vers le cEur par les veines, @t$ puisque ce san& sort du "ras par l9ouverture qui est en l9une des veines$ il doit ncessairement # avoir

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quelques passa&es au-dessous du lien$ c9est-;-dire vers les e4trmits du "ras$ par oK il # puisse venir des art6res, Ml prouve aussi %ort "ien ce qu9il dit du cours du san&$ par certaines petites 7eau4W qui sont tellement disposes en divers lieu4 le lon& des veines$ qu9elles ne lui permettent point d9# passer du milieu du corps vers les e4trmits$ mais seulement de retourner des e4trmits vers le cEurF et$ de plus$ par l9e4prience qui montre que tout celui qui est dans le corps en peut sortir en %ort peu de temps par une seule art6re$ lorsqu9elle est coupe$ encore mCme qu9elle %Ht troitement lie %ort proche du cEur$ et coupe entre lui et le lien$ en sorte qu9on n9eHt aucun su)et d9ima&iner que le san& qui en sortirait vLnt d9ailleurs, ais il # a plusieurs autres choses qui tmoi&nent que la vraie cause de ce mouvement du san& est celle que )9ai dite, 'omme$ premi6rement$ la di%%rence qu9on remarque entre celui qui sort des veines et celui qui sort des art6res$ ne peut procder que de ce qu9tant rar%i$ et comme distill$ en passant par le cEur$ il est plus su"til et plus vi% et plus chaud incontinent apr6s en Ctre sorti$ c9est-;-dire$ tant dans les art6res$ qu9il n9est un peu devant que d9# entrer$ c9est-;-dire$ tant dans les veines, @t$ si on # prend &arde$ on trouvera que cette di%%rence ne paraLt "ien que vers le cEur$ et non point tant au4 lieu4 qui en sont les plus loi&ns, 7uis la duret des peau4$ dont la veine artrieuse et la &rande art6re sont composes$ montre asse2 que le san& "at contre elles avec plus de %orce que contre les veines, @t pourquoi la concavit &auche du cEur et la &rande art6re seraient-elles plus amples et plus lar&es que la concavit droite et la veine artrieuse U -i ce n9tait que le san& de l9art6re veineuse$ n9a#ant t que dans les poumons depuis qu9il a pass par le cEur$ est plus su"til et se rar%ie plus %ort et plus aisment que celui qui vient immdiatement de la veine cave, @t qu9est-ce que les mdecins peuvent deviner$ en tDtant le pouls$ s9ils ne savent que$ selon que le san& chan&e de nature$ il peut Ctre rar%i par la chaleur du cEur plus ou moins %ort$ et plus ou moins vite qu9auparavant U @t si on e4amine comment cette chaleur se communique au4 autres mem"res$ ne %aut-il pas avouer que c9est par le mo#en du san&$ qui passant par le cEur s9# rchau%%e$ et se rpand de l; par tout le corps U D9oK vient que$ si on Gte le san& de quelque partie$ on en Gte par mCme mo#en la chaleurF et encore que le cEur %Ht aussi ardent qu9un %er em"ras$ il ne su%%irait pas pour rchau%%er les pieds et les mains tant qu9il %ait$ s9il n9# envo#ait continuellement de nouveau san&, 7uis aussi on connaLt de l; que le vrai usa&e de la respiration est d9apporter asse2 d9air %rais dans le poumon$ pour %aire que le san&$ qui # vient de la concavit droite du cEur$ oK il a t rar%i et comme chan& en vapeurs$ s9# paississe et convertisse en san& dereche%$ avant que de retom"er dans la &auche$ sans quoi il ne pourrait Ctre propre ; servir de nourriture au %eu qui # est, 'e qui se con%irme$ parce qu9on voit que les animau4 qui n9ont point de poumons n9ont aussi qu9une seule concavit dans le cEur$ et que les en%ants$ qui n9en peuvent user pendant qu9ils sont ren%erms au ventre de leurs m6res$ ont une ouverture par oK il coule du san& de la veine cave en la concavit &auche du cEur$ et un conduit par oK il en vient de la veine artrieuse en la &rande art6re$ sans passer par le poumon, 7uis la coction$ comment se %erait-elle en l9estomac$ si le cEur n9# envo#ait de la chaleur par les art6res$ et avec cela quelques-unes des plus coulantes parties du san&$ qui aident ; dissoudre les viandes qu9on # a mises U @t l9action qui convertit le suc de ces viandes en san& n9est-elle pas aise ; connaLtre$ si on consid6re qu9il se distille$ en passant et repassant par le cEur$ peut-Ctre par plus de cent ou deu4 cents %ois en chaque )our U @t qu9a-t-on "esoin d9autre chose$ pour e4pliquer la nutrition$ et la production des diverses humeurs qui sont dans

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le corps$ sinon de dire que la %orce$ dont le san& en se rar%iant passe du cEur vers les e4trmits des art6res$ %ait que quelques-unes de ses parties s9arrCtent entre celles des mem"res oK elles se trouvent$ et # prennent la place de quelques autres qu9elles en chassentF et que$ selon la situation$ ou la %i&ure$ ou la petitesse des pores qu9elles rencontrent$ les unes se vont rendre en certains lieu4 plutGt que les autres$ en mCme %aJon que chacun peut avoir vu divers cri"les qui$ tant diversement percs$ servent ; sparer divers &rains les uns des autres U @t en%in ce qu9il # a de plus remarqua"le en tout ceci$ c9est la &nration des esprits animau4$ qui sont comme un vent tr6s su"til$ ou plutGt comme une %lamme tr6s pure et tr6s vive qui$ montant continuellement en &rande a"ondance du cEur dans le cerveau$ se va rendre de l; par les ner%s dans les muscles$ et donne le mouvement ; tous les mem"resF sans qu9il %aille ima&iner d9autre cause$ qui %asse que les parties du san& qui$ tant les plus a&ites et les plus pntrantes$ sont les plus propres ; composer ces esprits$ se vont rendre plutGt vers le cerveau que vers ailleursF sinon que les art6res$ qui les # portent$ sont celles qui viennent du cEur le plus en li&ne droite de toutes$ et que$ selon les r6&les des mcaniques$ qui sont les mCmes que celles de la nature$ lorsque plusieurs choses tendent ensem"le ; se mouvoir vers un mCme cGt$ oK il n9# a pas asse2 de place pour toutes$ ainsi que les parties du san& qui sortent de la concavit &auche du cEur tendent vers le cerveau$ les plus %ai"les et moins a&ites en doivent Ctre dtournes par les plus %ortes$ qui par ce mo#en s9# vont rendre seules,

23 J9avais e4pliqu asse2 particuli6rement toutes ces choses dans le trait que )9avais eu cidevant dessein de pu"lier, @t ensuite )9# avais montr quelle doit Ctre la %a"rique des ner%s et des muscles du corps humain$ pour %aire que les esprits animau4$ tant dedans$ aient la %orce de mouvoir ses mem"res ( ainsi qu9on voit que les tCtes$ un peu apr6s Ctre coupes$ se remuent encore$ et mordent la terre$ nono"stant qu9elles ne soient plus animesF quels chan&ements se doivent %aire dans le cerveau$ pour causer la veille$ et le sommeil$ et les son&esF comment la lumi6re$ les sons$ les odeurs$ les &oHts$ la chaleur$ et toutes les autres qualits des o")ets e4trieurs # peuvent imprimer diverses ides par l9entremise des sensF comment la %aim$ la soi%$ et les autres passions intrieures$ # peuvent aussi envo#er les leursF ce qui doit # Ctre pris pour le sens commun$ oK ces ides sont reJuesF pour la mmoire$ qui les conserveF et pour la %antaisie$ qui les peut diversement chan&er et en composer de nouvelles$ et par mCme mo#en$ distri"uant les esprits animau4 dans les muscles$ %aire mouvoir les mem"res de ce corps en autant de diverses %aJons$ et autant ; propos des o")ets qui se prsentent ; ses sens$ et des passions intrieures qui sont en lui$ que les nGtres se puissent mouvoir$ sans que la volont les conduise, 'e qui ne sem"lera nullement tran&e ; ceu4 qui$ sachant com"ien de divers automates$ ou machines mouvantes$ l9industrie des hommes peut %aire$ sans # emplo#er que %ort peu de pi6ces$ ; comparaison de la &rande multitude des os$ des muscles$ des ner%s$ des art6res$ des veines$ et de toutes les autres parties qui sont dans le corps de chaque animal$ considreront ce corps comme une machine$ qui$ a#ant t %aite des mains de Dieu$ est incompara"lement mieu4 ordonne$ et a en soi des mouvements plus admira"les$ qu9aucune de celles qui peuvent Ctre inventes par les hommes, @t )e m9tais ici particuli6rement arrCt ; %aire voir que$ s9il # avait de telles machines$ qui eussent les or&anes et la %i&ure d9un sin&e$ ou de quelque autre animal sans raison$ nous

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n9aurions aucun mo#en pour reconnaLtre qu9elles ne seraient pas en tout de mCme nature que ces animau4F au lieu que$ s9il # en avait qui eussent la ressem"lance de nos corps et imitassent autant nos actions que moralement il serait possi"le$ nous aurions tou)ours deu4 mo#ens tr6s certains pour reconnaLtre qu9elles ne seraient point pour cela de vrais hommes, Dont le premier est que )amais elles ne pourraient user de paroles$ ni d9autres si&nes en les composant$ comme nous %aisons pour dclarer au4 autres nos penses, 'ar on peut "ien concevoir qu9une machine soit tellement %aite qu9elle pro%6re des paroles$ et mCme qu9elle en pro%6re quelques-unes ; propos des actions corporelles qui causeront quelque chan&ement en ses or&anes ( comme$ si on la touche en quelque endroit$ qu9elle demande ce qu9on lui veut direF si en un autre$ qu9elle crie qu9on lui %ait mal$ et choses sem"la"lesF mais non pas qu9elle les arran&e diversement$ pour rpondre au sens de tout ce qui se dira en sa prsence$ ainsi que les hommes les plus h"ts peuvent %aire, @t le second est que$ "ien qu9elles %issent plusieurs choses aussi "ien$ ou peut-Ctre mieu4 qu9aucun de nous$ elles manqueraient in%ailli"lement en quelques autres$ par lesquelles on dcouvrirait qu9elles n9a&iraient pas par connaissance$ mais seulement par la disposition de leurs or&anes, 'ar$ au lieu que la raison est un instrument universel$ qui peut servir en toutes sortes de rencontres$ ces or&anes ont "esoin de quelque particuli6re disposition pour chaque action particuli6reF d9oK vient qu9il est moralement impossi"le qu9il # en ait asse2 de divers en une machine pour la %aire a&ir en toutes les occurrences de la vie$ de mCme %aJon que notre raison nous %ait a&ir, Nr$ par ces deu4 mCmes mo#ens$ on peut aussi connaLtre la di%%rence qui est entre les hommes et les "Ctes, 'ar c9est une chose "ien remarqua"le$ qu9il n9# a point d9hommes si h"ts et si stupides$ sans en e4cepter mCme les insenss$ qu9ils ne soient capa"les d9arran&er ensem"le diverses paroles$ et d9en composer un discours par lequel ils %assent entendre leurs pensesF et qu9au contraire$ il n9# a point d9autre animal$ tant parlait et tant heureusement n qu9il puisse Ctre$ qui %asse le sem"la"le, 'e qui n9arrive pas de ce qu9ils ont %aute d9or&anes$ car on voit que les pies et les$ perroquets peuvent pro%rer des paroles ainsi que nous$ et toute%ois ne peuvent parler ainsi que nous$ c9est-;-dire en tmoi&nant qu9ils pensent ce qu9ils disentF au lieu que les hommes qui$ tant ns sourds et muets$ sont privs des or&anes qui servent au4 autres pour parler$ autant ou plus que les "Ctes$ ont coutume d9inventer d9eu4-mCmes quelques si&nes$ par lesquels ils se %ont entendre ; ceu4 qui$ tant ordinairement avec eu4$ ont loisir d9apprendre leur lan&ue, @t ceci ne tmoi&ne pas seulement que les "Ctes ont moins de raison que les hommes$ mais qu9elles n9en ont point du tout, 'ar on voit qu9il n9en %aut que %ort peu pour savoir parlerF et d9autant qu9on remarque de, l9in&alit entre les animau4 d9une mCme esp6ce$ aussi "ien qu9entre les hommes$ et que les uns sont plus aiss ; dresser que les autres$ il n9est pas cro#a"le qu9un sin&e ou un perroquet$ qui serait des plus par%aits de son esp6ce$ n9&alDt en cela un en%ant des plus stupides$ ou du moins un en%ant qui aurait le cerveau trou"l$ si leur Dme n9tait d9une nature du tout di%%rente de la nGtre, @t on ne doit pas con%ondre les paroles avec les mouvements naturels$ qui tmoi&nent les passions$ et peuvent Ctre imits par des machines aussi "ien que par les animau4F ni penser$ comme quelques anciens$ que les "Ctes parlent$ "ien que nous n9entendions pas leur lan&a&e ( car s9il tait vrai$ puisqu9elles ont plusieurs or&anes qui se rapportent au4 nGtres$ elles pourraient aussi "ien se %aire entendre ; nous qu9; leurs sem"la"les, '9est aussi une chose %ort remarqua"le que$ "ien qu9il # ait plusieurs animau4 qui tmoi&nent plus d9industrie que nous en quelques-unes de leurs actions$ on voit toute%ois que les mCmes n9en tmoi&nent point du tout en "eaucoup d9autres ( de %aJon que ce qu9ils %ont

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mieu4 que nous ne prouve pas qu9ils ont de l9espritF car$ ; ce compte$ ils en auraient plus qu9aucun de nous et %eraient mieu4 en toute choseF mais plutGt qu9ils n9en ont point$ et que c9est la Sature qui a&it en eu4$ selon la disposition de leurs or&anes ( ainsi qu9on voit qu9une horlo&e$ qui n9est compose que de roues et de ressorts$ peut compter les heures$ et mesurer le temps$ plus )ustement que nous avec toute notre prudence, J9avais dcrit$ apr6s cela$ l9Dme raisonna"le$ et %ait voir qu9elle ne peut aucunement Ctre tire de la puissance de la mati6re$ ainsi que les autres choses dont )9avais parl$ mais qu9elle doit e4pressment Ctre creF et comment il ne su%%it pas qu9elle soit lo&e dans le corps humain$ ainsi qu9un pilote en son navire$ sinon peut-Ctre pour mouvoir ses mem"res$ mais qu9il est "esoin qu9elle soit )ointe et unie plus troitement avec lui pour avoir$ outre cela$ des sentiments et des apptits sem"la"les au4 nGtres$ et ainsi composer un vrai homme, Iu reste$ )e me suis ici un peu tendu sur le su)et de l9Dme$ ; cause qu9il est des plus importantsF car$ apr6s l9erreur de ceu4 qui nient Dieu$ laquelle )e pense avoir ci-dessus asse2 r%ute$ il n9# en a point qui loi&ne plutGt les esprits %ai"les du droit chemin de la vertu$ que d9ima&iner que l9Dme des "Ctes soit de mCme nature que la nGtre$ et que$ par consquent$ nous n9avons rien ; craindre$ ni ; esprer$ apr6s cette vie$ non plus que les mouches et les %ourmisF au lieu que$ lorsqu9on sait com"ien elles di%%6rent$ on comprend "eaucoup mieu4 les raisons$ qui prouvent que la nGtre est d9une nature enti6rement indpendante du corps et$ par consquent$ qu9elle n9est point su)ette ; mourir avec luiF puis$ d9autant qu9on ne voit point d9autres causes qui la dtruisent$ on est naturellement port ; )u&er de l; qu9elle est immortelle,

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Retour ; la ta"le des mati6res

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Nr$ il # a maintenant trois ans que )9tais parvenu ; la %in du trait qui contient toutes ces choses$ et que )e commenJais ; le revoir$ a%in de le mettre entre les mains d9un imprimeur$ lorsque )9appris que des personnes$ ; qui )e d%6re et dont l9autorit ne peut &u6re moins sur mes actions que ma propre raison sur mes penses$ avaient dsapprouv une opinion de ph#sique$ pu"lie un peu auparavant par quelque autre$ de laquelle )e ne veu4 pas dire que )e %usse$ mais "ien que )e n9# avais rien remarqu$ avant leur censure$ que )e pusse ima&iner Ctre pr)udicia"le ni ; la reli&ion ni ; l98tat$ ni$ par consquent$ qui m9eHt empCch de l9crire$ si la raison me l9eHt persuade$ et que cela me %it craindre qu9il ne s9en trouvDt tout de mCme quelqu9une entre les miennes$ en laquelle )e me %usse mpris$ nono"stant le &rand soin que )9ai tou)ours eu de n9en point recevoir de nouvelles en ma crance$ dont )e n9eusse des dmonstrations tr6s certaines$ et de n9en point crire qui pussent tourner au dsavanta&e de personne, 'e qui a t su%%isant pour m9o"li&er ; chan&er la rsolution que )9avais eue de les pu"lier, 'ar$ encore que les raisons$ pour lesquelles )e l9avais prise auparavant$ %ussent tr6s %ortes$ mon inclination$ qui m9a tou)ours %ait haOr le mtier de %aire des livres$ m9en %it incontinent trouver asse2 d9autres pour m9en e4cuser, @t ces raisons de part et d9autre sont

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telles$ que non seulement )9ai ici quelque intrCt de les dire$ mais peut-Ctre aussi que le pu"lie en a de les avoir, B Je n9ai )amais %ait "eaucoup d9tat des choses qui venaient de mon esprit$ et pendant que )e n9ai recueilli d9autres %ruits de la mthode dont )e me sers$ sinon que )e me suis satis%ait$ touchant quelques di%%icults qui appartiennent au4 sciences spculatives$ ou "ien que )9ai tDch de r&ler mes mEurs par les raisons qu9elle m9ensei&nait$ )e n9ai point cru Ctre o"li& d9en rien crire, 'ar$ pour ce qui touche les mEurs$ chacun a"onde si %ort en son sens$ qu9il se pourrait trouver autant de r%ormateurs que de tCtes$ s9il tait permis ; d9autres qu9; ceu4 que Dieu a ta"lis pour souverains sur ses peuples$ ou "ien au4quels il a donn asse2 de &rDce et de 26le pour Ctre proph6tes$ d9entreprendre d9# rien chan&erF et "ien que mes spculations me plussent %ort$ )9ai cru que les autres en avaient aussi qui leur plaisaient peut-Ctre davanta&e, ais$ sitGt que )9ai eu acquis quelques notions &nrales touchant la ph#sique$ et que$ commenJant ; les prouver en diverses di%%icults particuli6res$ )9ai remarqu )usques oK elles peuvent conduire$ et com"ien elles di%%6rent des principes dont on s9est servi )usques ; prsent$ )9ai cru que )e ne pouvais les tenir caches$ sans pcher &randement contre la loi qui nous o"li&e ; procurer$ autant qu9il est en nous$ le "ien &nral de tous les hommes, 'ar elles m9ont %ait voir qu9il est possi"le de parvenir ; des connaissances qui soient %ort utiles ; la vie$ et qu9au lieu de cette philosophie spculative$ qu9on ensei&ne dans les coles$ on en peut trouver une pratique$ par laquelle$ connaissant la %orce et les actions du %eu$ de l9eau$ de l9air$ des astres$ des cieu4 et de tous les autres corps qui nous environnent$ aussi distinctement que nous connaissons les divers mtiers de nos artisans$ nous les pourrions emplo#er en mCme %aJon ; tous les usa&es au4quels ils sont propres$ et ainsi nous rendre comme maLtres et possesseurs de la Sature, 'e qui n9est pas seulement ; dsirer pour l9invention d9une in%init d9arti%ices$ qui %eraient qu9on )ouirait$ sans aucune peine$ des %ruits de la terre et de toutes les commodits qui s9# trouvent$ mais principalement aussi pour la conservation de la sant$ laquelle est sans doute le premier "ien et le %ondement de tous les autres "iens de cette vieF car mCme l9esprit dpend si %ort du temprament$ et de la disposition des or&anes du corps que$ s9il est possi"le de trouver quelque mo#en qui rende communment les hommes plus sa&es et plus ha"iles qu9ils n9ont t )usques ici$ )e crois que c9est dans la mdecine qu9on doit le chercher, Ml est vrai que celle qui est maintenant en usa&e contient peu de choses dont l9utilit soit si remarqua"leF mais$ sans que )9aie aucun dessein de la mpriser$ )e m9assure qu9il n9# a personne$ mCme de ceu4 qui en %ont pro%ession$ qui n9avoue que tout ce qu9on # sait n9est presque rien$ a comparaison de ce qui reste ; # savoir$ et qu9on se pourrait e4empter d9une in%init de maladies$ tant du corps que de l9esprit$ et mCme aussi peut-Ctre de l9a%%ai"lissement de la vieillesse$ si on avait asse2 de connaissance de leurs causes$ et de tous les rem6des dont la Sature nous a pourvus, Nr$ a#ant dessein d9emplo#er toute ma vie ; la recherche d9une science si ncessaire$ et a#ant rencontr un chemin qui me sem"le tel qu9on doit in%ailli"lement la trouver$ en le suivant$ si ce n9est qu9on en soit empCch$ ou par la "ri6vet de la vie$ ou par le d%aut des e4priences$ )e )u&eais qu9il n9# avait point de meilleur rem6de contre ces deu4 empCchements que de communiquer %id6lement au pu"lic tout le peu que )9aurais trouv$ et de convier les "ons esprits ; tDcher de passer plus outre$ en contri"uant$ chacun selon son inclination et son pouvoir$ au4 e4priences qu9il %audrait %aire$ et communiquant aussi au pu"lic toutes les choses qu9ils apprendraient$ a%in que les derniers commenJant oK les prcdents auraient achev$ et ainsi$ )oi&nant les vies et les travau4 de

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plusieurs$ nous allassions tous ensem"le "eaucoup plus loin que chacun en particulier ne saurait %aire, B Cme )e remarquais$ touchant les e4priences$ qu9elles sont d9autant plus ncessaires qu9on est plus avanc en connaissance, 'ar$ pour le commencement$ il vaut mieu4 ne se servir que de celles qui se prsentent d9elles-mCmes a nos -ens$ et que nous ne saurions i&norer$ pourvu que nous # %assions tant soit peu de r%le4ion$ que d9en chercher de plus rares et tudies ( dont la raison est que ces plus rares trompent souvent$ lorsqu9on ne sait pas encore les causes des plus communes$ et que les circonstances dont elles dpendent sont quasi tou)ours si particuli6res et si petites$ qu9il est tr6s malais de les remarquer, ais l9ordre que )9ai tenu en ceci a t tel, 7remi6rement$ )9ai tDch de trouver en &nral les principes$ ou premi6res causes$ de tout ce qui est$ ou qui peut Ctre$ dans le monde$ sans rien considrer$ pour cet e%%et$ que Dieu seul$ qui l9a cr$ ni les tirer d9ailleurs que de certaines semences de vrits qui sont naturellement en nos Dmes, Ipr6s cela$ )9ai e4amin quels taient les premiers et plus ordinaires e%%ets qu9on pouvait dduire de ces causes ( et il me sem"le que$ par l;$ )9ai trouv des cieu4$ des astres$ une !erre$ et mCme$ sur la terre$ de l9eau$ de l9air$ du %eu$ des minrau4$ et quelques autres telles choses qui sont les plus communes de toutes et les plus simples$ et par consquent les plus aises ; connaLtre, 7uis$ lorsque )9ai voulu descendre ; celles qui taient plus particuli6res$ il s9en est tant prsent ; moi de diverses$ que )e n9ai pas cru qu9il %Ht possi"le ; l9esprit humain de distin&uer les %ormes ou esp6ces de corps qui sont sur la terre d9une in%init d9autres qui pourraient # Ctre$ si c9eHt t le vouloir de Dieu de les # mettre$ ni$ par consquent$ de les rapporter ; notre usa&e$ si ce n9est qu9on vienne au-devant des causes par les e%%ets$ et qu9on se serve de plusieurs e4priences particuli6res, @n suite de quoi$ repassant mon esprit sur tous les o")ets qui s9taient )amais prsents ; mes sens$ )9ose "ien dire que )e n9# ai remarqu aucune chose que )e ne pusse asse2 commodment e4pliquer par les principes que )9avais trouvs, ais il %aut aussi que )9avoue que la puissance de la Sature est si ample et si vaste$ et que ces principes sont si simples et si &nrau4$ que )e ne remarque quasi plus aucun e%%et particulier$ que d9a"ord )e ne connaisse qu9il peut en Ctre dduit en plusieurs diverses %aJons$ et que ma plus &rande di%%icult est d9ordinaire de trouver en laquelle de ces %aJons il en dpend, 'ar ; cela )e ne sais point d9autre e4pdient$ que de chercher dereche% quelques e4priences$ qui soient telles$ que leur vnement ne soit pas le mCme$ si c9est en l9une de ces %aJons qu9on doit l9e4pliquer$ que si c9est en l9autre, Iu reste$ )9en suis maintenant l;$ que )e vois$ ce me sem"le$ asse2 "ien de quel "iais on se doit prendre ; %aire la plupart de celles qui peuvent servir ; cet e%%etF mais )e vois aussi qu9elles sont telles$ et en si &rand nom"re$ que ni mes mains$ ni mon revenu$ "ien que )9en eusse mille %ois plus que )e n9en ai$ ne sauraient su%%ire pour toutesF en sorte que$ selon que )9aurai dsormais la commodit d9en %aire plus ou moins$ )9avancerai aussi plus ou moins en la connaissance de la Sature, 'e que )e me promettais de %aire connaLtre$ par le trait que )9avais crit$ et d9# montrer si clairement l9utilit que le pu"lic en peut recevoir$ que )9o"li&erais tous ceu4 qui dsirent en &nral le "ien des hommes$ c9est-;-dire tous ceu4 qui sont en e%%et vertueu4$ et non point par %au4 sem"lant$ ni seulement par opinion$ tant ; me communiquer celles qu9ils ont d); %aites$ qu9; m9aider en la recherche de celles qui restent ; %aire, ais )9ai eu$ depuis ce temps-l;$ d9autres raisons qui m9ont %ait chan&er d9opinion$ et penser que )e devais vrita"lement continuer d9crire toutes les choses que )e )u&erais de

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quelque importance$ ; mesure que )9en dcouvrirais la vrit$ et # apporter le mCme soin que si )e les voulais %aire imprimer ( tant a%in d9avoir d9autant plus d9occasion de les "ien e4aminer$ comme sans doute on re&arde tou)ours de plus pr6s ; ce qu9on croit devoir Ctre vu par plusieurs$ qu9; ce qu9on ne %ait que pour soi-mCme$ et souvent les choses qui m9ont sem"l vraies lorsque )9ai commenc ; les concevoir$ m9ont paru %ausses lorsque )e les ai voulu mettre sur le papierF qu9a%in de ne perdre aucune occasion de pro%iter au pu"lic$ si )9en suis capa"le$ et que$ si mes crits valent quelque chose$ ceu4 qui les auront apr6s ma mort en puissent user ainsi qu9il sera le plus ; proposF mais que )e ne devais aucunement consentir qu9ils %ussent pu"lis pendant ma vie$ a%in que ni les oppositions et controverses$ au4quelles ils seraient peut-Ctre su)ets$ ni mCme la rputation telle quelle$ qu9ils me pourraient acqurir$ ne me donnassent aucune occasion de perdre le temps que )9ai dessein d9emplo#er ; m9instruire, 'ar$ "ien qu9il soit vrai que chaque homme est o"li& de procurer$ autant qu9il est en lui$ le "ien des autres$ et que c9est proprement ne valoir rien que de n9Ctre utile ; personne$ toute%ois il est vrai aussi que nos soins se doivent tendre plus loin que le temps prsent$ et qu9il est "on d9omettre les choses qui apporteraient peut-Ctre quelque pro%it ; ceu4 qui vivent$ lorsque c9est ; dessein d9en %aire d9autres qui en apportent davanta&e ; nos neveu4, 'omme$ en e%%et$ )e veu4 "ien qu9on sache que le peu que )9ai appris )usqu9ici n9est presque rien$ ; comparaison de ce que )9i&nore$ et que )e ne dsesp6re pas de pouvoir apprendreF car c9est quasi le mCme de ceu4 qui dcouvrent peu ; peu la vrit dans les sciences$ que de ceu4 qui$ commenJant ; devenir riches$ ont moins de peine ; %aire de &randes acquisitions$ qu9ils n9ont eu auparavant$ tant plus pauvres$ ; en %aire de "eaucoup moindres, Nu "ien on peut les comparer au4 che%s d9arme$ dont les %orces ont coutume de croLtre ; proportion de leurs victoires$ et qui ont "esoin de plus de conduite$ pour se maintenir apr6s la perte d9une "ataille$ qu9ils n9ont$ apr6s l9avoir &a&ne$ ; prendre des villes et des provinces, 'ar c9est vrita"lement donner des "atailles$ que de tDcher ; vaincre toutes les di%%icults et les erreurs qui nous empCchent de parvenir ; la connaissance de la vrit$ et c9est en perdre une$ que de recevoir quelque %ausse opinion touchant une mati6re un peu &nrale et importanteF il %aut$ apr6s$ "eaucoup plus d9adresse$ pour se remettre au mCme tat qu9on tait auparavant$ qu9il ne %aut ; %aire de &rands pro&r6s$ lorsqu9on a d); des principes qui sont assurs, 7our moi$ si )9ai cidevant trouv quelques vrits dans les sciences (et )9esp6re que les choses qui sont contenues en ce volume %eront )u&er que )9en ai trouv quelques-unes)$ )e puis dire que ce ne sont que des suites et des dpendances de cinq ou si4 principales di%%icults que )9ai surmontes$ et que )e compte pour autant de "atailles oK )9ai eu l9heur de mon cGt, Cme )e ne craindrai pas de dire que )e pense n9avoir plus "esoin d9en &a&ner que deu4 ou trois autres sem"la"les pour venir enti6rement ; "out de mes desseinsF et que mon D&e n9est point si avanc que$ selon le cours ordinaire de la Sature$ )e ne puisse encore avoir asse2 de loisir pour cet e%%et, ais )e crois Ctre d9autant plus o"li& ; mna&er le temps qui me reste$ que )9ai plus d9esprance de le pouvoir "ien emplo#erF et )9aurais sans doute plusieurs occasions de le perdre$ si )e pu"liais les %ondements de ma 7h#sique, 'ar$ encore qu9ils soient presque tous si vidents$ qu9il ne %aut que les entendre pour les croire$ et qu9il n9# en ait aucun$ dont )e ne pense pouvoir donner des dmonstrations$ toute%ois$ ; cause qu9il est impossi"le qu9ils soient accordants avec toutes les diverses opinions des autres hommes$ )e prvois que )e serais souvent diverti par les oppositions qu9ils %eraient naLtre,

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Nn peut dire que ces oppositions seraient utiles$ tant a%in de me %aire connaLtre mes %autes$ qu9a%in que$ si )9avais quelque chose de "on$ les autres en eussent par ce mo#en plus d9intelli&ence$ et$ comme plusieurs peuvent plus voir qu9un homme seul$ que commenJant d6s maintenant ; s9en servir$ ils m9aidassent aussi de leurs inventions, ais$ encore que )e me reconnaisse e4trCmement su)et ; %aillir$ et que )e ne me %ie quasi )amais au4 premi6res penses qui me viennent$ toute%ois l9e4prience que )9ai des o")ections qu9on me peut %aire m9empCche d9en esprer aucun pro%it ( car )9ai d); souvent prouv les )u&ements$ tant de ceu4 que )9ai tenus pour mes amis$ que de quelques autres ; qui )e pensais Ctre indi%%rent$ et mCme aussi de quelques-uns dont )e savais que la mali&nit et l9envie tDcheraient asse2 ; dcouvrir ce que l9a%%ection cacherait ; mes amisF mais il est rarement arriv qu9on m9ait o")ect quelque chose que )e n9eusse point du tout prvue$ si ce n9est qu9elle %Ht %ort loi&ne de mon su)etF en sorte que )e n9ai quasi )amais rencontr aucun censeur de mes opinions$ qui ne me sem"lDt ou moins ri&oureu4$ ou moins quita"le que moi-mCme, @t )e n9ai )amais remarqu non plus que$ par le mo#en des disputes qui se pratiquent dans les coles$ on ait dcouvert aucune vrit qu9on i&norDt auparavantF car$ pendant que chacun tDche de vaincre$ on s9e4erce "ien plus ; %aire valoir la vraisem"lance$ qu9; peser les raisons de part et d9autreF et ceu4 qui ont t lon&temps "ons avocats ne sont pas pour cela$ par apr6s$ meilleurs )u&es, 7our l9utilit que les autres recevraient de la communication de mes penses$ elle ne pourrait aussi Ctre %ort &rande$ d9autant que )e ne les ai point encore conduites si loin$ qu9il ne soit "esoin d9# a)outer "eaucoup de choses avant que de les appliquer ; l9usa&e, @t )e pense pouvoir dire$ sans vanit$ que$ s9il # a quelqu9un qui en soit capa"le$ ce doit Ctre plutGt moi qu9aucun autre( non pas qu9il ne puisse # avoir au monde plusieurs esprits incompara"lement meilleurs que le mienF mais pour ce qu9on ne saurait si "ien concevoir une chose$ et la rendre sienne$ lorsqu9on l9apprend de quelque autre$ que lorsqu9on l9invente soi-mCme, 'e qui est si vrita"le$ en cette mati6re$ que$ "ien que )9aie souvent e4pliqu quelques-unes de mes opinions ; des personnes de tr6s "on esprit$ et qui$ pendant que )e leur parlais$ sem"laient les entendre %ort distinctement$ toute%ois$ lorsqu9ils les ont redites$ )9ai remarqu qu9ils, les ont chan&es presque tou)ours en telle sorte que )e ne les pouvais plus avouer pour miennes, I l9occasion de quoi )e suis "ien aise de prier ici nos neveu4 de ne croire )amais que les choses qu9on leur dira viennent de moi$ lorsque )e ne les aurai point moi-mCme divul&ues, @t )e ne m9tonne aucunement des e4trava&ances qu9on attri"ue ; tous ces anciens 7hilosophes$ dont nous n9avons point les crits$ ni ne )u&e pas$ pour cela$ que leurs penses aient t %ort draisonna"les$ vu qu9ils taient des meilleurs esprits de leurs temps$ mais seulement qu9on nous les a mal rapportes$ 'omme on voit aussi que presque )amais il n9est arriv qu9aucun de leurs sectateurs les ait surpasssF et )e m9assure que les plus passionns de ceu4 qui suivent maintenant Iristote se croiraient heureu4$ s9ils avaient autant de connaissance de la nature qu9il a en eu$ encore mCme que ce %Ht ; condition qu9ils n9en auraient )amais davanta&e, Mls sont comme le lierre$ qui ne tend point ; monter plus haut que les ar"res qui le soutiennent$ et mCme souvent qui redescend$ apr6s qu9il est parvenu )usques ; leur %aLteF car il me sem"le aussi que ceu4-la redescendent$ c9est-;-dire se rendent en quelque %aJon moins savants que s9ils s9a"stenaient d9tudier$ lesquels$ non contents de savoir tout ce qui est$ intelli&i"lement e4pliqu dans leur auteur$ veulent$ outre cela$ # trouver la solution de plusieurs di%%icults$ dont il ne dit rien et au4quelles il n9a peut-Ctre )amais pens, !oute%ois$ leur %aJon de philosopher est %ort commode$ pour ceu4 qui n9ont que des esprits %ort mdiocresF car

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l9o"scurit des distinctions et des principes dont ils se servent est cause qu9ils peuvent parler de toutes choses aussi hardiment que s9ils les savaient$ et soutenir tout ce qu9ils en disent contre les plus su"tils et les plus ha"iles sans qu9on ait mo#en de les convaincre, @n quoi ils me sem"lent pareils ; un aveu&le qui$ pour se "attre sans dsavanta&e contre un qui voit$ l9aurait %ait venir dans le %ond de quelque cave %ort o"scureF et )e puis dire que ceu4-ci ont intrCt que )e m9a"stienne de pu"lier les principes de la philosophie dont )e me sers( car tant tr6s simples et tr6s vidents$ comme ils sont$ )e %erais quasi le mCme$ en les pu"liant$ que si )9ouvrais quelques %enCtres$ et %aisais entrer du )our dans cette cave$ oK ils sont descendus pour se "attre, ais mCme les meilleurs esprits n9ont pas occasion de souhaiter de les connaLtre ( car$ s9ils veulent savoir parler de toutes choses et acqurir la rputation d9Ctre doctes$ ils # parviendront plus aisment en se contentant de la vraisem"lance$ qui peut Ctre trouve sans &rande peine en toutes sortes de mati6res$ qu9en cherchant la vrit$ qui ne se dcouvre que peu ; peu en quelques-unes$ et qui$ lorsqu9il est question de parler des autres$ o"li&e ; con%esser %ranchement qu9on les i&nore, :ue s9ils pr%6rent la connaissance de quelque peu de vrits ; la vanit de paraLtre n9i&norer rien$ comme sans doute elle est "ien pr%ra"le$ et qu9ils veuillent suivre un dessein sem"la"le au mien$ ils n9ont pas "esoin$ pour cela$ que )e leur dise rien davanta&e que ce que )9ai dit en ce discours, 'ar$ s9ils sont capa"les de passer plus outre que )e n9ai %ait$ ils le seront aussi$ ; plus %orte raison$ de trouver d9eu4mCmes tout ce que )e pense avoir trouv, D9autant que$ n9a#ant )amais rien e4amin que par ordre$ il est certain que ce qui me reste encore ; dcouvrir$ est de soi plus di%%icile et plus cach que ce que )9ai pu ci-devant rencontrer$ et ils auraient "ien moins de plaisir ; l9apprendre de moi que d9eu4-mCmesF outre que l9ha"itude qu9ils acquerront$ en cherchant premi6rement des choses %aciles$ et passant peu ; peu par de&rs ; d9autres plus di%%iciles$ leur servira plus que toutes mes instructions ne sauraient %aire, 'omme$ pour moi$ )e me persuade que$ si on m9eHt ensei&n$ d6s ma )eunesse$ toutes les vrits dont )9ai cherch depuis les dmonstrations$ et que )e n9eusse eu aucune peine ; les apprendre$ )e n9en aurais peut-Ctre )amais su aucunes autres$ et du moins que )amais )e n9aurais acquis l9ha"itude et la %acilit$ que )e pense avoir$ d9en trouver tou)ours de nouvelles$ ; mesure que )e m9applique ; les chercher, @t en un mot$ s9il # a au monde quelque ouvra&e qui ne puisse Ctre si "ien achev par aucun autre que par le mCme qui l9a commenc$ c9est celui auquel )e travaille, Ml est vrai que$ pour ce qui est des e4priences qui peuvent # servir$ un homme seul ne saurait su%%ire ; les %aire toutesF mais il n9# saurait aussi emplo#er utilement d9autres mains que les siennes$ sinon celles des artisans$ ou telles &ens qu9il pourrait pa#er$ et ; qui l9esprance du &ain$ qui est un mo#en tr6s e%%icace$ %erait %aire e4actement toutes les choses qu9il leur prescrirait, 'ar$ pour les volontaires$ qui$ par curiosit ou dsir d9apprendre$ s9o%%riraient peut-Ctre de lui aider$ outre qu9ils ont pour l9ordinaire plus de promesses que d9e%%et$ et qu9ils ne %ont que de "elles propositions dont aucune )amais ne russit$ ils voudraient in%ailli"lement Ctre pa#s par l9e4plication de quelques di%%icults$ ou du moins par des compliments et des entretiens inutiles$ qui ne lui sauraient coHter si peu de son temps qu9il n9# perdLt, @t pour les e4priences que les autres ont d); %aites$ quand "ien mCme ils les lui voudraient communiquer$ ce que ceu4 qui les nomment des secrets ne %eraient )amais$ elles sont$ pour la plupart$ composes de tant de circonstances$ ou d9in&rdients super%lus$ qu9il lui serait tr6s malais d9en dchi%%rer la vritF outre qu9il les trouverait presque toutes si mai e4pliques$ ou mCme si %ausses$ ; cause que ceu4 qui les ont %aites se sont e%%orcs de les

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%aire paraLtre con%ormes ; leurs principes$ que$ -9il # en avait quelques-unes qui lui servissent$ elles ne pourraient dereche% valoir le temps qu9il lui %audrait emplo#er ; les choisir, De %aJon que$ s9il # avait au monde quelqu9un$ qu9on sHt assurment Ctre capa"le de trouver les plus &randes choses et les plus utiles au pu"lic qui puissent Ctre$ et que$ pour cette cause$ les autres hommes s9e%%orJassent$ par tous mo#ens$ de l9aider ; venir ; "out de ses desseins$ )e ne vois pas qu9ils pussent autre chose pour lui$ sinon %ournir au4 %rais des e4priences dont il aurait "esoin et$ du reste$ empCcher que son loisir ne lui %Ht Gt par l9importunit de personne, ais$ outre que )e ne prsume pas tant de moi-mCme$ que de vouloir rien promettre d9e4traordinaire$ ni ne me repais point de penses si vaines$ que de m9ima&iner que le pu"lic se doive "eaucoup intresser en mes desseins$ )e n9ai pas aussi l9Dme si "asse$ que )e voulusse accepter de qui que ce %Ht aucune %aveur$ qu9on pHt croire que )e n9aurais pas mrite, !outes ces considrations )ointes ensem"le %urent cause$ il # a trois ans$ que )e ne voulus point divul&uer le trait que )9avais entre les mains$ et mCme que )e %us en rsolution de n9en %aire voir aucun autre$ pendant ma vie$ qui %Ht si &nral$ ni duquel on pHt entendre les %ondements de ma 7h#sique, ais il # a eu depuis dereche% deu4 autres raisons$ qui m9ont o"li& ; mettre ici quelques essais particuliers$ et ; rendre au pu"lic quelque compte de mes actions et de mes desseins, 1a premi6re est que$ si )9# manquais$ plusieurs$ qui ont su l9intention que )9avais eue ci-devant de %aire imprimer quelques crits$ pourraient s9ima&iner que les causes pour lesquelles )e m9en a"stiens seraient plus ; mon dsavanta&e qu9elles ne sont, 'ar$ "ien que )e n9aime pas la &loire par e4c6s$ ou mCme$ si )e l9ose dire$ que )e la haOsse$ en tant que )e la )u&e contraire au repos$ lequel )9estime sur toutes choses$ toute%ois aussi )e n9ai )amais tDch de cacher mes actions comme des crimes$ ni n9ai us de "eaucoup de prcautions pour Ctre inconnuF tant ; cause que )9eusse cru me %aire tort$ qu9; cause que cela m9aurait donne quelque esp6ce d9inquitude$ qui eHt dereche% t contraire au par%ait repos d9esprit que )e cherche, @t parce que$ m9tant tou)ours ainsi tenu indi%%rent entre le soin d9Ctre connu ou ne l9Ctre pas$ )e n9ai pu empCcher que )e n9acquisse quelque sorte de rputation$ )9ai pens que )e devais %aire mon mieu4 pour m9e4empter au moins de l9avoir mauvaise, 19autre raison$ qui m9a o"li& ; crire ceci$ est que$ vo#ant tous les )ours de plus en plus le retardement que sou%%re le dessein que )9ai de m9instruire$ ; cause d9une in%init d9e4priences dont )9ai "esoin$ et qu9il est impossi"le que )e %asse sans l9aide d9autrui$ "ien que )e ne me %latte pas tant que d9esprer que le pu"lic prenne &rande part en mes intrCts$ toute%ois )e ne veu4 pas aussi me d%aillir tant ; moi-mCme$ que de donner su)et a ceu4 qui me survivront de me reprocher quelque )our$ que )9eusse pu leur laisser plusieurs choses "eaucoup meilleures que )e n9aurai %ait$ si )e n9eusse point trop n&li& de leur %aire entendre en quoi ils pouvaient contri"uer ; mes desseins, @t )9ai pens qu9il m9tait ais de choisir quelques mati6res qui$ sans Ctre su)ettes ; "eaucoup de controverses$ ni m9o"li&er ; dclarer davanta&e de mes principes que )e ne dsire$ ne laisseraient 7as de %aire voir asse2 clairement ce que )e puis$ ou ne puis pas$ dans les sciences, @n quoi )e ne saurais dire si )9ai russi$ et )e ne veu4 point prvenir les )u&ements de personne$ en parlant moi-mCme de mes critsF mais )e serai "ien aise qu9on les e4amine$ et a%in qu9on en ait d9autant plus d9occasion$ )e supplie tous ceu4 qui auront quelques o")ections ; # %aire de prendre la peine de les envo#er ; mon li"raire$ par lequel en tant averti$ )e

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Ren Descartes (1637) Discours de la mthode

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tDcherai d9# )oindre ma rponse en mCme temps F et par ce mo#en les lecteurs$ vo#ant ensem"le l9un et l9autre$ )u&eront d9autant plus aisment de la vrit, 'ar )e ne promets pas d9# %aire )amais de lon&ues rponses$ mais seulement d9avouer mes %autes %ort %ranchement$ si )e les connais$ ou "ien$ si )e ne les puis apercevoir$ de dire simplement ce que )e croirai Ctre requis pour la d%ense des choses que )9ai crites$ sans # a)outer l9e4plication d9aucune nouvelle mati6re a%in de ne me pas en&a&er sans %in de l9une en l9autre, :ue si quelques-unes de celles dont )9ai parl$ au commencement de la Dioptrique et des tores$ choquent d9a"ord$ ; cause que )e les nomme des suppositions$ et que )e ne sem"le pas avoir envie de les prouver$ qu9on ait la patience de lire le tout avec attention$ et )9esp6re qu9on s9en trouvera satis%ait, 'ar il me sem"le que les raisons s9# entre-suivent en telle sorte que$ comme les derni6res sont dmontres par les premi6res$ qui sont leurs causes$ ces premi6res le sont rciproquement par les derni6res$ qui sont leurs e%%ets, @t on ne doit pas ima&iner que )e commette en ceci la %aute que les lo&iciens nomment un cercleF car l9e4prience rendant la plupart de ces e%%ets tr6s certains$ les causes dont )e les dduis ne servent pas tant ; les prouver qu9; les e4pliquerF mais$ tout au contraire$ ce sont elles qui sont prouves par eu4, @t )e ne les ai nommes des suppositions$ qu9a%in qu9on sache que )e pense les pouvoir dduire de ces premi6res vrits que )9ai ci-dessus e4pliques$ mais que )9ai voulu e4pressment ne le pas %aire$ pour empCcher que certains esprits$ qui s9ima&inent qu9ils savent en un )our tout ce qu9un autre a pens en vin&t annes$ sitGt qu9il leur en a seulement dit deu4 ou trois mots$ et qui sont d9autant plus su)ets ; %aillir$ et moins capa"les de la vrit$ qu9ils sont plus pntrants et plus vi%s$ ne puissent de l; prendre occasion de "Dtir quelque philosophie e4trava&ante sur ce qu9ils croiront Ctre mes principes$ et qu9on m9en attri"ue la %aute, 'ar$ pour les opinions$ qui sont toutes miennes$ )e ne les e4cuse point comme nouvelles$ d9autant que$ si on en consid6re "ien les raisons$ )e m9assure qu9on les trouvera si simples et si con%ormes au sens commun$ qu9elles sem"leront moins e4traordinaires$ et moins tran&es$ qu9aucunes autres qu9on puisse avoir sur mCmes su)ets, @t )e ne me vante point d9Ctre le premier inventeur d9aucunes$ mais "ien$ que )e ne les ai )amais reJues$ ni parce >elles avaient t dites par d9autres$ ni parce qu9elles ne l9avaient point t$ mais seulement parce que la raison me les a persuades, :ue si les artisans ne peuvent si tGt e4cuter l9invention qui est e4plique en la Dioptrique$ )e ne crois pas qu9on puisse dire$ pour cela$ qu9elle soit mauvaise ( car$ d9autant qu9il %aut de l9adresse et de l9ha"itude$ pour %aire et pour a)uster les machines que )9ai dcrites$ sans qu9il # manque aucune circonstance$ )e ne m9tonnerais pas moins$ s9ils rencontraient du premier coup$ que si quelqu9un pouvait apprendre$ en un )our$ ; )ouer du luth e4cellemment$ par cela seul qu9on lui aurait donn de la ta"lature qui serait "onne, @t si )9cris en %ranJais$ qui est la lan&ue de mon pa#s$ plutGt qu9en latin$ qui est celle de mes prcepteurs$ c9est ; cause que )9esp6re que ceu4 qui ne se servent que de leur raison naturelle toute pure )u&eront mieu4 de mes opinions que ceu4 qui ne croient qu9au4 livres anciens, @t pour ceu4 qui )oi&nent le "on sens avec l9tude$ lesquels seuls )e souhaite pour mes )u&es$ ils ne seront point$ )e m9assure$ si partiau4 pour le latin$ qu9ils re%usent d9entendre mes raisons$ parce que )e les e4plique en lan&ue vul&aire,

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Iu reste$ )e ne veu4 point parler ici$ en particulier$ des pro&r6s que )9ai esprance de %aire ; l9avenir dans les sciences$ ni m9en&a&er envers le pu"lic d9aucune promesse que )e ne sois pas assur d9accomplirF mais )e dirai seulement que )9ai rsolu de n9emplo#er le temps qui me reste ; vivre ; autre chose qu9; tDcher d9acqurir quelque connaissance de la Sature$ qui soit telle qu9on en puisse tirer des r6&les pour la mdecine$ plus assures que celles qu9on a eues )usques ; prsent$ et que mon inclination m9loi&ne si %ort de toute sorte d9autres desseins$ principalement de ceu4 qui ne sauraient Ctre utiles au4 uns qu9en nuisant au4 autres$ que$ si quelques occasions me contrai&naient de m9# emplo#er$ )e ne crois point que )e %usse capa"le d9# russir, De quoi )e %ais ici une dclaration$ que )e sais "ien ne pouvoir servir ; me rendre considra"le dans le monde$ mais aussi n9ai-)e aucunement envie de l9CtreF et )e me tiendrai tou)ours plus o"li& ; ceu4 par la %aveur desquels )e )ouirai sans empCchement de mon loisir$ que )e ne %erais ; ceu4 qui m9o%%riraient les plus honora"les emplois de la terre,