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JANVIER

MARS

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NOTES DE LECTURE

ses, les acclrations qu'elles provoquent sont bien mis en vidence. Elle se place dans le lent cheminement d'une construction idologique qui accompagne ou proflte de l'dification des Etats nations. La permabilit et l'indiffrence des masses ou l'inertie de l'appareil d'tat conduisent la banalit du mal . L'insuffisance des ripostes - par navet, calcul politique, lchet - le danger des atermoiements et des compromis paraissent donner raison ceux qui utilisent le racisme comme un instrument de conqute du pouvoir et n'aboutissent qu' conforter leur emprise. L'affirmation identitaire devrait-elle s'accompagner invitablement du rejet de l'autre ? Faudrait-tl se rsigner ce que tout pas dans sa direction suscite un rejet tel que l'on ne puisse que le diffrer, ou l'envisager avec de telles prudences que l'essentiel en soit report des calendes lointaines, des conjonctures favorables ? Le gnocide ou les dchirements yougoslaves seraient-ils au bout de toute tentative dmocratique visant briser les frontires entre les hommes ?
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Jean-Marie GUIUON 0

LA SPCIFICIT DE LA FRANCE
Bernadette LOUIS (prsent par). - Une correspondance saintsimonieone. Anglique Arnaud et Caroline Simon (1833-1838).

Avant-propos de Monique ROUILLE. Paris, Ct femmes ditions, 1990, 225 pages .

ouvenez-vous que pour faire quelque chose de . grand, il faut tre pas sionn : grave en phylactre de son testament spirituel, la recommandation de Claude-Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon, fournit une cl de lecture pour aborder la correspondance indite que vient de publier Bernadette Louis. Echanges entre 1833 et 1838 entre deux adeptes des thories saintsimoniennes, ces lettres signes d'Anglique Arnaud et de Caroline Simon bruissent, en effet, d'un enthousiasme fervent : celui que faisait alors natre la promesse d'une nouvelle organisation morale et affective destine dplacer ltide de paradis terrestre du pass vers le prsent, du thologique vers le politique. Prcd d'une dense et vigoureuse prface de M onique Rouill, qui enseigne les sciences politiques l'Universit de Paris IX-Dauphine, un tel ouvrage vient, en fait, point nomm pour combler certaines lacunes en matire d'tudes saint-simoniennes. Il lve ainsi un coin du voile qui pesait sur les relations intimes noues au sein de cette communaut et prend du coup contrepied certains des strotypes hrits d'une littrature de l'anathme (voir, par exemple, le froce La religion saint-simonienne et ses prtres de M. Chavard, publi en

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1831). Les activits gnrales de ce groupe avait certes dj fait l'objet d'clairages prcis et documents. Paul Bnichou avait, par exemple, retrac l'influence de ce dogme scientifique charg de rconcilier utopie et sciences de l'homme (Le Temps des prophtes, Paris, Gallimard, 1977) tandis que Pierr~ Guiral s'tait pench sur les rapports conflictuels des disciplines d'Enfantin avec l'Eglise (<< Notes sur l'anticlricalisme des saint-simoniens , Archives de Sociologie des Religions, 10, 1960, p. 31-40). Il reste qu'au terme de ces diverses approches, le mouvement saint-simonien demeurait prisonnier d'une certaine abstraction. Ramen au seul dbat philosophique, il finissait par perdre de son paisseur sociologique, sagement rang qu'il tait dans la chronologie dsincarne d'une histoire des ides. C'est ce manque que vient rpondre une telle correspondance en donnant concrtement voir ce que pouvaient tre les aspirations, les difficults, les dceptions des fidles de la rue Monsigny. La rencontre est facilite par un tableauportrait des protagonistes de ces lettres ainsi que par une prsentation du contexte politique et religieux qui leur a donn le jour. Quant l'change pistolaire lui-mme, il fourmille de notations sur l'environnement psychologique du groupe du Pre Enfantin. Ce faisant, une telle correspondance autorise un regard plus circonstanci sur l'organisation interne de la nbuleuse saint-simonienne, notamment sur les formes d'attachement, les systmes de dfense et de solidarit, les rgles de conduite et les codes rhtoriques qui pouvaient la rgir J'aube de la Monarchie de Juillet. Second intrt principal de ces textes opportunment exhums du fonds saintsimonien de la Bibliothque de l'Arsenal : apporter une utile contribution l'tude des mentalits de ces communauts charismatiques si importantes pour comprendre l'effervescence des journes rvolutionnaires du XlX sicle (2). Largement ngligs par l'historiographie rpublicaine, ces groupements messianiques rendent compte pourtant de la ferveur indissociablement politique et religieuse dans laquelle st venu s'ancrer le militantisme rpublicain tout au long du sicle. Dfinie comme une mthode et une croyance, la synthse saint-simonienne est ainsi devenue, aprs 1825, un audacieux programme de rorganisation sociale et spirituelle. Proclame thorie organique , elle associait le projet d'une Socit idale aux sentencieuses maximes d'un apostolat voulu la fois dmocratique et messianique. Une formule dont l'humanitarisme rpublicain allait reprendre le flambeau durant plusieurs gnrations. Enfin, troisime apport notable de cette correspondance saint-simonienne : souligner combien, leve la hauteur d'une foi nouvelle par Bazard et Enfantin, la qute d'une rconciliation par l'amour a pu rsonner comme un gage de salut pour les femmes. C'est d'ailleurs l'aspect sur lequel les missives d'Anglique Arnaud et de Caroline Simon se rvlent les plus loquentes, celui justement qui leur a valu d'tre arraches l'oubli pour tre publies aux ditions Ct-femmes. Cense transformer les rles sociaux et imaginaires assigns aux
(2) Des mouvements dont D.G. CHARLTON avait, il y a quelques annes, entrepris J e recensement dans un ouvrage demeur trop confidentiel : The secufar religions in France 1825-1870, Oxford, Oxford University Press, 1963.

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femmes, la morale saint-simonienne se voulait porteuse d'un nouveau partage des rles entre les sexes. Cette revendication en faveur de 1' gaUt n'tait pas toutefois exempte de toute ambigut. Si l' mancipation rclame par le Pre Enfantin permit de partir la conqute de l'autonomie du corps fminin, il ne dlivrait pas ce dernier de tout attendu normatif discriminant. Infod au projet d'une rhabilitation de la Matire, d'une rdemption par le Sentiment, ce corps ne se voyait, en fait, mancip que pour tre asservi une nouvelle division des tches entre les sexes : celle, philosophique , par laquelle la dlivrance de la femme devait avant tout conforter le juste monopole sur la raison qui demeurait constitutif de l'identit masculine. Un statut qui n'aboutissait, en somme, qu' redoubler l'infriorisation du fminin : emblmatise, idoltre, l'image de la femme venait finalement s'chouer sur le rivage d'une impossible <(libration )) puisqu'elle restait prive, dans les catgories saint-simoniennes, de tout accs l'entendement ou au droit. C'est cette impasse doctrinale dont Caroline Simon exprimenta les contradictions en cdant l'engouement de tenir le rle d'une prophtesse de l'amour nouveau . Une telle issue renvoie galement d'autres checs. Comme leur matre en religion, le comte de Saint-Simon, les auteurs de ces confidences pistolaires appartiennent au monde des dclasss. Membres d'une bohme intellectuelle o se recru' tera une partie de l'avant-garde des premiers mouvements socialistes, ces femmes tentent de poser les jalons d'un nouveau mode de sociabilit. Qute pathtique que cet espoir d'riger une fraternit nourrie de positif et de -sublime : manant d'orphelins de l'Eglise rests assoiffs de mystique et de renouveau, cet idal prophtique demeura constamment en butte aux sarcasmes et l'incomprhension des autorits. Transis par l'attente d'une femme-messie, ces aptres de l'ide de progrs, de perfectibilit humaine, avaient pourtant tout abandonn leur irrpressible besoin de grandeur hroque. C'est le cas des auteurs de ces lettres. C'est aussi celui d'un autre disciple de Saint-Simon, Gustave d'Eichthal : On nous a dit que nous ferions bien de nous retirer chacun dans notre famille pour y reprendre nos fonctions de l'ancien monde, pour redevenir ngociants, mdecins, ingnieurs [... ]. Cette vie mesquine, cette vie troite, cette vie sans posie, tait pour nous un insupportable fardeau. Nous rvions quelque chose de mieux, quelque chose de grand [... ], faire ensemble une chose glorieuse, sainte, divine {3) . Or c'est pousss par cet enthousiasme que Caroline Simon se lana dans la dfense de l' amour libre, qu'Anglique Arnaud entreprit sa croisade littraire en faveur de la pense libre, que Charles Duguet mme, leur ami-amant, partit en gypte rpandre la bonne parole. Chacun de ces combats devait les mener au bout de leur engagement. Ayant contribu aux premires lueurs du mouvement socialiste, leur pastorale devait finir par s'teindre, extnue de poursuivre une mission que les nouvelles gnrations devaient considrer dsormais
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(3) Cit par B.M. RATCUFFE,

St-Simonism and Messianism : the case of Gustave d'Eichthal , French

Historical Studies, Fall 1976, p. 494.

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comme utopique : raliser une union mystique autour de la figure de la Rpublique, en confiant son sort un clerg sculier, dtenteur d'un nouveau pouvoir spirituel.
Olivler IHL 0

Raymond HUARD. - Le suffrage universel en France 18481946. Paris, Aubier, 1991, 493 pages. Collection historique.

aymond Huard renouvelle l'tude des institutions politiques. Aprs avoir montr la gense du parti rpublicain dans le Gard, il crit l'histoire du suffrage universel. En quatre cent cinquante pages rudites il en raconte l'enfantement rvolutionnaire en 1848, la subversion sous le Second Empire, la deuxime naissance en 1875, la brve apoge, l'apparition rapide de blocages - revendication de la reprsentation proportionnelle, du vote des femmes et des coloniss - qui ne seront pas levs avant 1945. Trois fils conduisent cette histoire : le choix du mode de scrutin, les modalits du vote, son refus aux domins. En 1848 les rpublicains croyaient que le suffrage universel serait l'arme absolue de la Rpublique, que les pauvres, le grand nombre, exclus du vote jusquel, leur seraient acquis. Or le suffrage rvle la concurrence du bonapartisme populaire. Sous le Second Empire, nouvelle dcouverte : on peut diriger les votes. Aprs la Commune, dfinir la Rpublique revient dfinir le mode de scrutin. Un grand dbat s'engage ce sujet. Le suffrage universel est une faute dit Ernest Renan. Hippolyte Taine propose le vote deux degrs, la droite penche pour le vote familial. Gambetta le dfend car persuad que les notables rpublicains sont aptes l'influencer, expliquant aux conservateurs que les crises seront ainsi dnoues pacifiquement et les rvolutions vites. Il est entendu. Les dispositions de la loi du 30 novembre 1875 scellent le compromis pass. Le suffrage est universel mais le dcoupage lectoral favorise la reprsentation des ruraux. Le scrutin uninominal majoritaire deux tours, choisi par le Prince-prsident en 1852, est prfr au scrutin de liste utilis en 1848 et en 1871. Le contrepoids le plus srieux est la cration du Snat. ll reprsentera les mrites et les intrts et tous les droits que le choix populaire est appel mconnatre . La solution de la crise du 16 mai 1877 par la voie lectorale donne du prestige au suffrage universel. Les lois de 1881 sur la libert de la presse et de runion, les lois scolaires l'arriment, mais l'alerte ne tarde pas. Avec le boulangisme, la droite dcide de reconqurir le pouvoir en obtenant une lgitimit lectorale, en se payant, au sens propre, la souverainet populaire. La loi du 13 jumet 1889 qui interdit les candidatures multiples est un des moyens de sauver la Rpublique, mais elle entame le libralisme initial de la reprsentation.

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