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Roland Pressat

L'analyse dmographique : mthodes, rsultats applications. Prsentation d'une publication de l'I.N.E.D. aux P.U.F.
In: Population, 16e anne, n3, 1961 pp. 505-508.

Citer ce document / Cite this document : Pressat Roland. L'analyse dmographique : mthodes, rsultats applications. Prsentation d'une publication de l'I.N.E.D. aux P.U.F. In: Population, 16e anne, n3, 1961 pp. 505-508. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/pop_0032-4663_1961_num_16_3_9846

L'ANALYSE MTHODES,

DMOGRAPHIQUE

RSULTATS,

APPLICATIONS

Prsentation d'une publication de . N. E. D. aux P. U. F. (1) Les Sciences sociales ont quelque mal intgrer les innombrables faits d'observation dont elles s'enrichissent continuellement. La faute en est peuttre l'insuffisance, voire l'inexistence, de mthodes quantitatives, d'abord au stade de l'observation, ensuite celui de l'analyse. Toutefois, la dmographie occupe une place part. Par son recours permanent aux mthodes statistiques, elle fait figure de science prcise, aux conclusions inconstestables. Et cependant, on pourrait tablir un cata logue fourni des erreurs d'interprtation auxquelles a conduit l'emploi de mthodes htives ou errones. Car, si la comptabilit des faits dmogra phiques est tablie, le plus souvent du moins dans nos pays de faon rigoureuse, il est bien vident que la valeur des conclusions que l'on pourra tirer de cette information de qualit dpendra des mthodes d'analyses mises en uvre. Jusqu'ici, ces mthodes n'ont tenu que peu de place dans l'enseignement de la dmographie. Rduit au maniement (souvent thorique) de quelques indices simples, le bagage technique acquis par l'tudiant et le chercheur ne les met, en tat, ni d'entreprendre des travaux originaux, ni mme de lire la littrature technique moderne. Par ailleurs, des illusions ont cours sur ce qu'est la dmographie quantit ative, la plus frquente consistant identifier dmographie quantitative et dmographie mathmatique. Pour si utiles que puissent tre les constructions mathmatiques (au demeurant peu dveloppes), dans la recherche dmog raphique, il faut reconnatre que dans la pratique courante c'est le recours des mthodes d'analyse statistique, sans doute originales, mais exemptes de reprsentations mathmatiques, qui a lieu. Si cet apprentissage est dlicat, c'est qu'il ne peut se faire sans une int imit suffisante avec les donnes statistiques qui sont extrmement diverses et complexes. Certains principes d'tude et de calcul peuvent, sans doute, tre poss, mais l'extrme varit des situations concrtes ncessitera du praticien, en plus de ce savoir quelque peu thorique, une habilit qu'il ne pourra acqurir qu'aprs tude d'exemples suffisamment proches des situations relles. M Presst Roland, L'Analyse dmographique: Mthodes. Rsultats. Applications. Paris, Presses universitaires de France, 1961, xu + 403 p. J. P. 100203.

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Ces constatations nous ont guid dans la conception et la rdaction d'un ouvrage qui entend initier aux diverses mthodes de l'analyse dmographique en examinant successivement les divers ordres de faits auxquels on s'intresse lorsque l'on tudie une population. Gnralits prliminaires. Il tait ncessaire pour dbuter d'apporter certaines prcisions concernant le langage et le mode d'observation, puisqu'il s'agit de conventions et d'habitudes qui inte rviennent constamment en analyse dmographique. De mme, il tait commode de runir dans un seul chapitre (Les taux en dmographie), tout ce qui concerne la technique de calcul des indices les plus simples et les plus courants. Toute cette partie constitue une introduction de lecture ingrate, mais sans difficults. On peut, sans doute, en combiner la lecture avec celle des parties ultrieures au fur et mesure des besoins; mais, de toute faon, il conviendra d'en assimiler parfaitement tout le contenu pour parvenir une reprsen tation rigoureuse des faits dmographiques. L'tude des vnements dmographiques s'ouvre, aprs quelques gnralits, sur la mortalit. L'historique et le panorama de la situation actuelle ne sont l que pour faire prendre vie des indices un peu abstraits et lgitimer certains types d'analyse. Il en sera toujours ainsi, chaque fois que dans l'ouvrage, interrompant l'examen des techniques, nous prsenterons quelques rsultats. Chapitre exempt de difficults. Les tables de mortalit correspondent un type de description assez gnral en dmographie et d'une parfaite intelligibilit. Les difficults com mencent lorsqu'il s'agit de construire de telles tables. D'autant qu'il ne s'agit pas de dcrire la mortalit dans une gnration, ce qui ne se fait que trs rarement, mais de btir une table du moment : c'est tout l'artifice de la cohorte fictive d'un emploi frquent en dmographie qu'il convient de bien assimiler. Dans l'tude de la nuptialit, l'accent est mis comme il se doit sur l'im portance de l'analyse longitudinale (ou par cohorte).- Les tables de nuptialit qui se prsentent certains gards comme une gnralisation des tables de mortalit, jouent un rle essentiel dans cette tude. Enfin, il est dit quelques mots de l'esprit dans lequel doivent tre tudis divorces et remariages. Le chapitre sur la fcondit est le plus difficile tant cause de la nature statistique complexe du sujet que de la varit des mthodes d'analyse (ellesmmes compliques par la combinaison ncessaire d'analyses transversales et longitudinales). En divisant ce chapitre en quatre parties : A. Taux usuels; B. Dure de mariage; C. Rang de naissance; D. tude statistique de la famille, nous marquons, en quelque sorte, une gradation dans les difficults. Les vnements dmographiques.

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Les taux usuels, ce sont surtout les taux par ge. Pour beaucoup c'est le raffinement le plus pouss en matire d'analyse de la fcondit. Malgr l'existence d'autres indices, souvent mieux adapts l'analyse, ces taux conservent parfois un intrt moyennant certaines distinctions qui sont bien tablies. Dure de mariage et rang de naissance dominent l'analyse dans les popul ations o se pratique la limitation des naissances. Uanalyse statistique de la famille est le type d'tude que l'on peut entreprendre chaque fois que l'on possde l'histoire statistique de la famille dans des groupes non malthusiens. C'est le cas lors d'enqutes rtrospectives en pays sous-dvelopps ou lorsque l'on exploite dans nos pays l'tat civil ancien (registres paroissiaux). Loin d'tre un pis-aller ces mthodes d'tude fournissent des renseignements plus riches que ne peuvent le faire par exemple les statistiques nationales des tats modernes qui ne restituent pas la famille son unit. L'tat d'une population. Une population, un moment donn, rsulte de la coexistence d'une centaine de gnrations. Par consquent, l'tat de cette population, c'est--dire son effectif et sa structure (selon l'ge, l'tat matrimonial, l'activit professionnelle, ...), est la cons quence des vnements dmographiques des cent dernires annes ^'. C'est la structure selon l'ge avec la notion de vieillissement qui a retenu le plus notre attention. La considration de lois immuables de fcondit et de mortalit par ge conduit aux tats de population stationnaire et stable. Il s'agit de modles de population, trs simples et assez loigns des situations relles, mais nan moins d'une certaine utilit ; ils sont prsents ici sans le secours des notations et des notions mathmatiques qui permettent d'difier de manire rigoureuse la thorie complte de Lotka, ce qui n'empche pas de fournir les moyens pratiques pour construire de telles populations. Une population humaine est un ensemble constamment renouvel par le jeu des naissances et des dcs. Dans le chapitre Reproduction, nous intro duisons les notions et indices attachs ce processus de renouvellement, en particulier le taux net de reproduction dont il est fait si souvent un usage abusif. Perspectives de population. L'examen des mthodes de prvisions occupe la fin de l'ouvrage. Plus encore que dans ce qui prcde, il fallait s'tendre sur les modes opratoires.

M Au nombre de ces vnements figurent les migrations, bien que leur tude ne soit pas entreprise dans le prsent ouvrage.

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L'ANALYSE DMOGRAPHIQUE

Le calcul des survivants est une opration simple laquelle on a souvent recourir. Les procds employer sont prsents sur des exemples varis. Dans les perspectives de naissances, les difficults ne tiennent pas qu' la conduite formelle des calculs, mais au choix et la formulation des hypo thses en termes quantitatifs. U utilisation des perspectives dmographiques repose le plus souvent sur le traitement des rsultats de calculs dmographiques purs de manire prvoir l'volution de certaines catgories de population : actifs, inactifs, personnes scolarises, classes de consommateurs, etc. Le souci de ne pas dissocier l'expos des mthodes de l'examen des moyens pratiques pour les mettre en uvre, nous a conduit crire un ouvrage quelque peu touffu, o les grandes lignes apparaissent moins nettement que dans un manuel uniquement consacr l'expos des principes. Mais l'ouvrage entend avant tout initier la pratique de la dmographie. Il s'agit d'aider le lecteur acqurir des techniques; pour cela, les multiples digressions consacres l'tude des procds opratoires sont indispensables. En se bornant une description formelle des modes d'analyse, on laisse le lecteur impuissant en face des problmes concrets. C'est prcisment ce que nous avons voulu viter. Roland Presst. Remarques gnrales.

Principaux ouvrages de dmographie, en langue franaise, comportant des dveloppements mthodologiques 1. L'ouvrage le plus accessible : La Population. Sa mesure. Ses mouvements. Ses lois , par Alfred Sauvy. Presses universitaires de France. Collection Que sais-je? , n 148, 6e dition, 1961. 2. Deux ouvrages classiques, assez anciens : Cours de dmographie et de statistique sanitaire , par M. Huber. Hermann et Trait de dmographie , par Adolphe Landry, avec la collaboration de Henri Bunle, Pierre Depoid, Michel Huber, Alfred Sauvy. Payot. 3. Cours et Travaux pratiques de l'Institut de dmographie de l'Universit de Paris, consacrs aux mthodes modernes d'analyse : Leons d'analyse dmographique par Louis Henry, Centre de documentation universitaire, Paris, 1960. Travaux pratiques de dmographie par Roland Presst. Centre de document ation universitaire, Paris, 1960. 4. Manuel de recherche dmographique en pays sous-dvelopp , par Robert Blanc. C.C.T.A., Abbey House, 2-8 Victoria Street, Londres S. W. 1.

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