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Introduction

Grgoire de Nysse prononcera, la demande de Nectaire, vque de Constantinople, l'oraison


funbre de l'impratrice Flacille, la premire pouse de Thodose. Celle-ci dcdera en Thrace,
Scotumin, une station thermale dans laquelle elle s'tait rendue pour y suivre une cure.
J. Danilou signale, la suite de Tillemont, que les Mnes ftent le dies natalis de l'mpratrice le 14
septembre. l date en consquent le sermon du 15 septembre ( Chronologie des sermons , art. c.,
p. 364.372). Mais le discours de Grgoire de Nysse voque les funrailles au pass. l est donc plus
vraisemblable qu'il s'agisse ici du service du trentime jour (Voir Tillemont, Empereurs, o. c., p. 110).
L'impratrice pourrait donc tre dcde le 15 aot.
Grgoire de Nysse fait allusion au dcs de la princesse Pulchrie et se plaint de ce que nombre de
malheurs ont fondu sur l'Empire en peu de temps (GNOix, 481). Les deux dcs sont donc trs
proches, or Pulchrie est sans doute dcde le 25 juillet 385.
Thodose a pous Galla en seconde noces au cours de l'automne 387 (Zosime, iv, 44). l a sans
doute respect une priode de veuvage d'un an. Celle-ci dcoulait de sa propre loi du 30 mai 381
(Cod. Thod. 3, 8, 1 ; voir Rauschen, p. 202, n. 1). La date de la mort de Flacille remonte donc au plus
tard l'automne 386. Cette datation est confirme par Thodoret de Cyr qui place sa mort juste avant
les troubles d'Antioche qui eurent lieu durant l'hiver 386/387 (Thodoret, HEv 18-19).
l semble donc que l'impratrice Flacille soit dcde soit le 15 aot 385 (qui rendrait bien compte de
la proximit du dcs de sa fille), soit le 15 aot 386 (qui semble confirm par le tmoignage de
Thodoret).
La traduction
Ce texte est une traduction du XXe sicle de Lonce de Saporta, in Chefs-d'oeuvre des Pres de
l'glise, Paris 1838, t. X, p. 402-421.
EPITAPHE POUR LA REINE FLACILLE
De Grgoire de Nysse

1. Le dispensateur fidle et prudent (je commence par les paroles mmes qu'on nous a lues dans le
saint Evangile), le dispensateur que le Seigneur a tabli la tte de cette famille pour donner la
nourriture ceux qui lui sont confis m'avait ordonn, et pour de justes motifs, de contenir ma voix et
de garder le silence, voulant dignement honorer par l le deuil d'une si grande perte, aussi j'ignore
pourquoi il rend aujourd'hui la parole l'Eglise, enfreignant lui-mme la dfense qu'il avait faite de
parler. Toutefois, si dans bien des circonstances j'ai bni la sagesse de ce chef, je l'ai surtout admire
lorsque, sous l'impression de la perte que nous dplorons, il nous a ordonn le silence, car le silence
me parat tre un remde pour ceux qui pleurent. En effet, c'est par lui, c'est par le recueillement
profond, qu'aprs s'tre quelque temps abandonne sa douleur, l'me sent diminuer les chagrins qui
la dchiraient et la rendaient inconsolable. Si vous parlez l'me abattue par quelque malheur, sa
douleur devient plus difficile calmer, aigrie qu'elle est par ses pnibles souvenirs, comme une plaie
qu'envenimeraient des pines. Aussi, excusez ma hardiesse ; pardonnez-moi de m'carter un peu de
l'opinion de notre pasteur suprme, je crois qu'il aurait mieux valu peut-tre persvrer encore
quelques jours dans notre silence, de peur qu'en rappelant notre malheur, ce discours n'augmente
nos pnibles regrets. Car, dans ce court intervalle, le coeur n'a pu s'accoutumer ce douloureux
souvenir. Ce coup terrible est encore trop rcent ; peut-tre le sera-t-il toujours ainsi pour nous ; notre
me est encore pniblement agite. Semblables une mer trouble par la tempte et bouleverse
dans ses plus profonds abmes, nos penses se raniment et s'aigrissent aux souvenirs du malheur.
Lorsque l'me est ballotte, pour ainsi dire, par cette tempte, comment la raison, devenue le jouet
des flots, pourrait-elle suivre le vrai chemin ?

2. Mais il faut obir la voix qui m'a parl, et je ne sais quelle forme donner mon discours ; j'ai beau
mditer profondment, je ne puis pntrer le dessein de celui qui me commande. Veut-il que nous
donnions quelque chose la douleur, et que, par des paroles pathtiques, nous arrachions des
larmes l'assemble ? Si un motif aussi louable le fait agir, je partage son avis ; car si nous aimons
nous livrer la joie, si nous jouissons avec plaisir de la flicit, nous devons nous aussi nous
conformer aux vnements malheureux. C'est le conseil de l'Ecclsiaste : l est, dit-il, un temps pour la
joie ; il en est aussi un autre pour les larmes. Ces paroles nous apprennent qu'il faut toujours
harmoniser notre me avec notre position. La prosprit nous sourit-elle, la joie est de saison ; un
malheur vient-il nous surprendre, il faut que la joie se convertisse en larmes ; car si le rire et le signe
certain du contentement qui rgne dans le coeur, la douleur ensevelie au fond de l'me se montre
aussi par les pleurs et les lamentations, et les larmes sont comme le sang des blessures de l'me.
C'est ce que nous apprend Salomon dans les Proverbes : Le coeur plein de joie a un visage souriant ;
mais l'me plonge dans la tristesse laisse empreint sur les traits un air de deuil et de chagrin. l faut
donc imprimer aux discours l'panchement ou la contrainte suivant les affections du coeur.

3. Ah ! mes frres, si je pouvais trouver quelques-unes de ces paroles dont se servait le grand
Jrmie pour dplorer les malheurs d'sral, elles seraient plus justes dans cette circonstance que
dans tous les malheurs dont l'antiquit nous a laiss le souvenir. Elles sont bien tristes et bien
affligeantes, les calamits qui, d'aprs l'Ecriture, fondirent sur le malheureux Job. Mais faut-il
comparer ces quelques revers d'une famille avec la perte immense que nous venons de faire ?
Opposez mme des dsastres plus terribles et plus nombreux : des tremblements de terre, des
guerres, des inondations, des prcipices entrouverts, et tous ces flaux seront peu de choses si nous
les comparons aux malheurs prsents. Pourquoi, mes frres ? C'est qu'une guerre n'est pas un flau
qui mette en danger tout l'univers, car, tandis qu'un peuple en subit toutes les horreurs, l'autre jouit
des douceurs de la paix. Allons plus loin : supposez que la foudre est tombe, qu'elle a occasionn un
violent incendie ; que les eaux se sont dbordes et ont ravag nos campagnes ; qu'un abme s'est
entrouvert et a englouti une portion du globe ; pensez-vous que ces catastrophes seraient plus
terribles que le malheur qui vient de nous atteindre ; malheur qui afflige tout l'univers ? Ce n'est plus
une cit, ce n'est plus une nation qui fait entendre ses gmissements, c'est l'univers entier ; aussi,
pour l'exprimer, permettez-moi de faire entendre ces paroles que Nabuchodonosor emploie quand il
appelle ses sujets : Je vous le dis donc, peuples, de quelque tribu et de quelque langue que vous
soyez, et si j'osais ajouter quelque chose au langage du hraut assyrien pour donner plus de forme
ma voix, pour raconter plus haut la nouvelle de notre malheur, je m'crierais comme sur un thtre :
cits, peuples, nations, ocans parcourus par les vaisseaux, terres habites par les hommes, et vous
contres soumises au sceptre de l'empire, et vous, peuples accourus de toutes les parties du monde,
gmissez et pleurez de ce malheur, mlez vos lamentations comme les voies d'un concert, et
dplorez tous ensemble la perte que nous faisons.

4. Voulez-vous que j'essaie, mes frres, de vous faire voir la grandeur de notre infortune ? Dans le
sicle o nous vivons, la nature sortie de ses bornes et franchissant les limites ordinaires, j'ai dit, la
nature, il fallait dire le Matre de la nature, plaa dans un corps de femme un souffle de vie, et de cette
runion sont ns des exemples incomparables de vertus. Ce mlange de toutes les beauts du corps
et de l'me a produit une vie miraculeuse, incroyable, et tous les biens qui peuvent provenir d'une
seule me unie un seul corps ; et pour que le bonheur de notre sicle ft plus expos aux regards
de toute la terre, cette femme fut leve sur le plus beau trne du monde, afin que, semblable au
soleil, elle clairt l'univers entier de l'clat de ses vertus, afin que, compagne de la vie et de l'autorit
du prince plac par Dieu la tte de l'Empire, elle contribut au bonheur de ses sujets, et, comme le
dit l'Ecriture, afin qu'elle l'aidt faire des bonnes oeuvres.

5. S'agissait-il d'humanit, elle rivalisait avec lui, ou mme le dpassait dans son empressement.
C'tait un penchant naturel qui les portait faire le bonheur des hommes. Je puis citer l'appui de
mes paroles une foule d'actions que je prendrais toutes parmi celles qu'on racontait, et que rptent
aujourd'hui les organes de la vrit. Voulez-vous que ce soit la pit ? l'un et l'autre la recherchaient
avec la mme ardeur. La prudence, la justice, ou quelque autre de ces vertus qui sont l'apanage des
gens de bien ? Ah ! mes frres, toutes taient l'objet de leur rivalit ! Chacun des deux l'emportait sur
l'autre en bienfaits et en bonnes oeuvres, et cependant jamais l'un n'tait infrieur l'autre. Un amour
mutuel, une aimable sympathie taient le gage de leur union. En rcompense de ses vertus, elle
possdait un hros qui commande l'univers, et son tour le prince estimait bien moins l'Empire de la
terre et de la mer, et le souverain pouvoir, que le bonheur d'avoir trouv une telle compagne ; le
bonheur rciproque qu'ils se donnaient clatait dans leurs regards toutes les fois qu'ils se
rencontraient. L'un tait tel qu'il nous parat ; et qui pourrait nous montrer une beaut plus parfaite,
beaut qui se serait perptue aussi brillante dans tous ses neveux ; celle de l'autre, on ne saurait la
peindre avec des paroles, car il n'existe pas de portraits, il n'y a pas de tableaux, quel que soit l'art
avec lequel ils aient t faits, qui ne soient au-dessous de ce modle.

6. Voici ce qu'on en raconte partout ; mais coutez ce qui va suivre, et de nouveau je dois m'crier ici
(pardonnez si je vais trop loin dans ma douleur) : O Thrace, nom que j'abhorre ! terre fatale ! nation
fameuse des pervers ! jadis ravage par le feu et l'invasion des barbares, et aujourd'hui devenue
l'asile de celle dont la perte cause nos malheurs ! C'est toi qui nous enlves les jours fortuns ; c'est
toi dont la haine s'est dchane contre l'Empire ! C'est de l qu'est venue fondre sur nous cette
catastrophe pouvantable ; c'est l qu'entrans par la tempte et briss contre les rochers, nous
avons t prcipits dans l'abme de la tristesse et de la douleur ! Voyage maudit, d'o la princesse
n'a pu revenir ! Ruisseaux amers ! plt dieu qu'elle n'et pas dsir vos ondes ! terre tmoin de
notre malheur, et qui pour ce motif as reu ton nom de l'obscurit de la nuit ! car dans leur langue ils
appellent cette contre scotumin (ou tnbres). C'est l que cette lumire s'est couverte de tnbres,
que cette splendeur s'est teinte, et que l'clat de ses vertus s'est couvert d'un voile ternel ! C'est l
qu'elle a rendu son dernier soupir, cette femme, l'ornement de l'Empire et de la justice, le guide du
monde, l'image de l'humanit. Que dis-je ? l'humanit en personne. Nous avons perdu en elle
l'exemple et l'emblme parfait de l'amour conjugal, celle qui avait reu en partage le sublime don de la
continence, de la chastet et de la pudeur ! Bien que son air ft majestueux, son accueil tait facile, et
sa bont et son indulgence faisaient natre le respect ; la plus douce humilit, la modestie la plus
parfaite, la pudeur la plus rserve, enfin un assemblage harmonieux de toutes les vertus, venaient
encore rehausser tant de grces. Voil la princesse que nous pleurons, celle qui tait si zle pour la
foi, celle que nous regardions tous comme l'appui de l'Eglise, l'ornement des autels, la richesse des
pauvres, la main qui savait diriger toutes choses, celle enfin qui tait comme l'asile des naufrags et
des malheureux.

7. Pleurez, vierges ! veuves, lamentez-vous ; rpandez des larmes, vous qui avez tout perdu, et
apprenez connatre ce que vous avez possd maintenant qu'elle n'est plus. Mais pourquoi
diviserais-je les regrets et assignerais-je les pleurs telle ou telle portion du peuple ! Que tous les
ges se lamentent et fassent sortir des abmes de leurs coeurs les gmissements les plus profonds !
Et vous aussi, prtres du Seigneur, rpandez des larmes ! puisque la mort nous a ravi celle dont la
prsence tait l'ornement du sanctuaire. Y aurait-il de la tmrit rappeler ici les paroles du
Prophte : Pourquoi nous avez-vous repouss, mon Dieu ? pourquoi votre fureur s'est-elle allume
contre les brebis de votre troupeau ? De quel pch portons-nous la peine pour recevoir ainsi
dsastres sur dsastres ? C'est peut-tre l'impit et les nombreuses hrsies qui nous ont valu ces
calamits ; remarquez, en effet, que de malheurs ont fondu sur nous dans un court espace de temps ?
A peine chapps une premire catastrophe, nous ne respirions pas encore, nous n'avions pas
encore essuy nos larmes qu'un nouveau revers est venu nous atteindre ! Nous dplorions alors la
perte d'une fleur, et maintenant c'est la branche qui l'a porte qui cause nos regrets ! Nous pleurions
cette fleur dont la splendeur naissante faisait concevoir de si hautes esprances, et aujourd'hui nous
pleurons celle que nous avons vue dans tout son clat. Alors une esprance dtruite nous arrachait
des larmes ; maintenant le regret de celle qui nous a montr toutes les perfections nous rend
inconsolables.

8. N'aurez-vous pas quelque indulgence pour moi, mes frres, si, au souvenir de cette grande perte,
je m'gare et divague ! Peut-tre, comme dit l'Aptre, la crature elle-mme a gmi cause de ce
malheur. Je vais vous rappeler les circonstances du convoi funbre, et plusieurs, j'ose le croire,
approuveront mes paroles. Revtue d'un manteau d'or et de pourpre, l'impratrice tait porte par la
ville en litire ; autour d'elle s'empressait une foule compose de personne de tout rang, de tout ge,
accourues de toutes parts ! Tous, mme les plus levs en dignit, suivaient pied le convoi. Vous
vous souvenez encore comment le soleil voila ses rayons de nuages, comme pour ne point clairer de
sa brillante lumire la princesse, ainsi porte, non sur un char ou une voiture, pare des ornements
royaux, escorte de satellites, mais enfermes dans un cercueil. Beaut cache par de bien tristes
vtements ! spectacle dchirant et dplorable ! surjet de larmes pour tous ceux qui accouraient ! Elle
tait accueillie dans sa marche, non par des acclamations joyeuses, mais par les lamentations d'un
peuple immense, tant d'trangers que de citoyens. Alors aussi l'air fut triste, comme s'il et t couvert
d'un voile lugubre et envelopp de tnbres. Que dis-je, les nuages eux-mmes, autant qu'il fut en
eux, rpandirent leurs pleurs, laissant tomber goutte goutte sur ce deuil gnral une pluie semblable
une douce rose. Ces prodiges sont-ils enfants par la folie et par l'extravagance, et sont-ils
indignes d'tre rapports ? Bien qu'arrivs pour une cration, afin de signaler et de rendre jamais
mmorable une calamit si grande, ils n'ont pas t pour cela l'oeuvre d'une crature : c'est Dieu qui
honorait ainsi la mort d'une sainte. l nous le dit lui-mme dans les livres saints : La mort des bien-
aims du Trs-Haut est prcieuse devant le Seigneur.

9. Pour moi, j'ai vu un spectacle plus extraordinaire, plus admirable ; j'ai vu deux espces de pluies,
l'une tombant du ciel, l'autre coulant des yeux vers la terre ; et celle qui tombait des yeux n'tait pas
moins abondante que celle des nuages. Sur tant de spectateurs, pas un dont l'oeil n'arrost la terre de
ses larmes. Mais ici nous allons contre la louable intention de notre chef, et nous nous loignons peut-
tre d'autant plus que nous nous arrtons trop longtemps sur un souvenir triste et dchirant ; peut-tre
nous demande-t-il des paroles de consolations plutt que des souvenirs pnibles, et jusqu' prsent
nous avons fait le contraire de ce qu'il fallait faire. J'imite ce mdecin qui, s'engageant traiter avec
soin une blessure, non content de ngliger le malade, lui fait encore souffrir des douleurs plus cruelles
par l'emploi de certains remdes dvorants. Aussi, puisque j'ai en quelque sorte rouvert les plaies du
coeur, donnons ce discours une autre forme, et que mes paroles soient comme un baume
consolateur. C'est ainsi que l'entend la mdecine de l'Evangile, qui mle toujours l'huile la nature
excitante du vin. Je m'emparerai donc de ce baume prcieux de l'Ecriture sainte, et, renonant au
langage que je vous ai fait entendre, j'essaierai de trouver des consolations dans ces pnibles
souvenirs. Ecoutez, je vous en conjure, mes frres, coutez avec recueillement ce discours, quand
mme, ce qui est loin de ma pense, vous ne partageriez pas ma manire de voir.

10. Ce bien que nous regrettons vit encore ; il est plein de vie, il n'a point pri. Je reste mme au-
dessous de la vrit ; car non seulement il existe, mais il est encore suprieur ce qu'il tait avant.
Vous cherchez l'impratrice ? sa demeure est un palais. Vous voulez, dites-vous, la voir de vos
propres yeux ? Mais vous feriez d'inutiles efforts pour contempler votre reine. Autour d'elle veille une
garde terrible, non point de ces guerriers arms de fer, mais d'anges qui portent un glaive de flamme
dont nos yeux terrestres ne pourraient soutenir l'aspect. C'est dans ce mystrieux sjour qu'elle
habite, et vous ne pourrez la voir que lorsque vous serez vous-mmes resplendissants de beaut ; car
il est impossible de pntrer dans le sanctuaire de ce royaume avec l'enveloppe de la chair. Pensez-
vous, mes frres, que cette vie charnelle soit prfrable cette demeure ? Ecoutez les conseils du
divin aptre qui a t initi aux sacrs mystres de ce royaume de gloire. Que dit-il de cette vie, en
crivant ces paroles que tout les monde devrait s'adresser : Misrable que je suis ! qui me dlivrera
de ce corps destin la mort ? Pourquoi ce langage ? Ah ! il sait que, dpouills de la vie, nous
serons bien plus heureux avec le Christ. Que dit encore le grand David, au milieu de toute sa
splendeur ? Lui qui possdait en abondance tous les biens destins aux plaisirs des hommes, n'est-il
pas accabl de la vie ? n'appelle-t-il pas notre existence une prison ? ne dit-il pas en s'adressant au
Seigneur : Retirez mon me de sa prison ! N'est-il pas abattu sous ce fardeau ? Hlas, continue-t-il,
pourquoi mon sjour dans cette maison trangre est-il prolong ? Ces saints personnages avaient
appris discerner le bien du mal ; mais aussi combien tait suprieure leurs yeux l'me dpouille
de son corps ! Et vous, je vous le demande, que voyez-vous de bon dans la vie ? quels sont les biens
qu'elle procure ? Je ne vous citerai point le prophte qui compare la chair au foin ; car, par cette
comparaison, les misres de cette vie deviennent en quelque sorte belles et prcieuses, le foin valant
mieux que la chair, puisqu'il n'a dans sa nature rien de dsagrable, tandis que notre chair est un
rservoir d'odeur ftide, exhalant en corruptions tout ce qu'elle reoit. Quel supplice pour nous d'avoir
en tout temps satisfaire aux besoins de notre existence matrielle ! Voyez cette constante et avide
exigence de notre estomac, voyez quelles ncessits elle engendre chaque jour ? Si nous lui donnons
parfois plus qu'il ne lui faut, plus mme que nous ne lui destinions, vous le savez, mes frres, nous ne
retirerons aucun avantage pour les jours suivants de cet espce de surplus, il faudra encore
recommencer. Semblables ces animaux qu'on emploie moudre le bl, nous sommes attachs la
roue de la vie, les yeux ferms, tournant toujours, et revenant sans cesse vers les mmes besoins et
les mmes ncessits. Voulez-vous connatre ce mouvement circulaire que nous avons parcourir ?
c'est l'apptit, puis la satit ; le sommeil, puis les veilles ; les repas, puis la digestion ; et chacun de
ces tats succdant forcment l'autre, nous ne cessons jamais de tourner dans le cercle que
lorsque nous sommes jets hors du moulin.

11. C'est avec raison que Salomon nomme cette vie un tonneau perc, une maison trangre ; car
c'est bien une habitation trangre, et non la ntre, puisqu'il n'est point en notre pouvoir de l'habiter
selon notre volont et notre dsir ; nous ignorons mme comme nous y avons t introduits. Or vous
comprendrez l'nigme du tonneau et notre existence terrestre, si vous examinez nos passions
insatiables et nos dsirs sans cesse renaissants. Voyez les hommes amasser avidement honneur,
gloire, pouvoir et autres biens de cette espce. Et cependant tous ces trsors se dissipent, ils ne
restent point aux mains de celui qui les possde ; tourment sans cesse de la soif du pouvoir et des
honneurs, c'est le tonneau de la cupidit qui n'est jamais rempli. Que vous dirai-je de la passion de l'or
? n'est-ce pas un vritable tonneau perc et sans fond ? Y verseriez-vous toutes les eaux de la mer,
que (telle est sa nature) vous ne pourriez venir bout de le remplir. Est-il donc si triste et si dsolant
pour nous que cette princesse ait chapp aux misres de ce monde, et que son me, purifie des
souillures matrielles, ait pass (des jours de cette vie) une vie immortelle et incorruptible ? L point
de fraudes, point de calomnies, et la flatterie et le mensonge y sont inconnus. L point de passions ni
d'inquitudes, de craintes ni de confiance, de pauvret ni de richesse, d'esclavage ni de domination ;
point de cette ingalit d'ici-bas, et, comme le dit le prophte, la douleur, la tristesse et les
gmissements ont fui de cette demeure. Et qu'y a-t-il pour remplacer ces misres ? Le bien-tre,
l'absence des maux et des souffrances ; le bonheur ternel, la fin de toutes les douleurs, la socit
des anges, les contemplations des merveilles invisibles, la vue de Dieu et une joie qui durera
ternellement.

12. Pouvez-vous donc pleurer cette princesse, vous qui savez contre quelle existence elle a chang
la sienne ? Elle a laiss un royaume sur la terre pour en prendre un dans le ciel ; elle a dpos une
couronne orne de pierreries pour ceindre une couronne de gloire ; elle portait une robe de pourpre,
et aujourd'hui elle est revtue du Christ. Or c'est l un vtement royal et vraiment prcieux. La pourpre
terrestre vient, dit-on, du sang d'un coquillage marin ; la pourpre cleste tire sa splendeur et son clat
du sang de Jsus-Christ. Voil pour la diffrence et la supriorit des vtements ? Voulez-vous savoir
maintenant quelles sont ses jouissances ? Lisez l'Evangile : Venez, vous qui tes bnis de mon Pre
(dit le souverain Juge ceux qui sont sa droite); possdez le royaume qui vous a t prpar. Ce
royaume, qui vous l'a prpar ? C'est vous-mmes, ajoute-t-il, et comment ? J'avais faim, j'avais soif,
j'tais voyageur, nu, infirme, dans une prison, et toutes les fois que vous avez soulag une de ces
misres, vous l'avez fait pour moi-mme. Si l'on peut par ces moyens gagner le royaume des cieux,
comptez, si vous pouvez, que d'hommes elle a couverts de vtements, que de malheureux ont reu
des aliments de sa main ? que de prisonniers ont t, non seulement visits par elle, mais encore mis
en libert ? Et si visiter un prisonnier mrite le ciel, le dlivrer de ses chanes vaut bien une
rcompense plus grande, s'il pouvait exister quelque chose au-dessus de la royaut cleste. Et ce ne
fut pas l son seul mrite dans ses oeuvres sur la terre ; elle a dpass les prescriptions de la loi. Que
d'hommes lui sont redevables du retour la vie ! Je veux parler de ceux qui taient morts devant les
lois, ou condamns la peine capitale. Je lis dans vos regards le tmoignage de mes paroles. Vous
avez vu aux pieds des autels ce jeune homme (qui ne comptait plus sur la vie). Vous avez vu une
femme dsole se lamenter sur la condamnation d'un frre ; mais n'avez-vous pas appris de la
bouche de celui qui vous annonait les grces de l'Eglise comment, en mmoire de cette princesse,
une sentence de mort avait t rvoque ? Et ce n'est pas tout : de quelle rcompense jugerons-nous
digne son humilit, que l'Ecriture prfre aux actions les plus clatantes, mme dans les hommes
vertueux ? Tandis que compagne d'un grand prince, et la tte d'un si vaste empire, elle voyait toutes
les puissances s'abaisser devant elle, tandis que tant de nations soumises et tributaires l'entouraient
avec amour, et la protgeaient de leurs troupes sur la terre et sur mer, elle resta inaccessible
l'orgueil, toujours attentive aux soins de son salut et trangre aux biens de ce monde ; aussi jouit-elle
de la batitude cleste, cause de l'abaissement de son coeur et de son humilit ; vertus devenues
aujourd'hui sa vritable grandeur.

13. Je ne veux pas vous laisser ignorer les preuves qu'elle a donnes de son amour conjugal. l lui
fallait, quand les liens conjugaux furent rompus pour elle, partager les richesses immenses qu'elle
possdait; Comment fit-elle le partage ? l y avait trois enfants mles (les enfants sont les principaux
biens), elle les laissa auprs de leur pre, pour que, sous sa tutelle, ils fussent conservs l'Empire.
Pour sa part, elle ne crut devoir garder qu'une fille. Voyez-vous de quelle candeur, de quelle quit,
de quelle indulgence elle usa ? comment, dans le partage de choses si prcieuses, elle accorda son
mari la plus forte portion ?

Je termine, je n'ai plus qu'un seul fait, le plus important de tous, vous faire connatre. La haine pour
les idoles est commune tous les partisans de la foi ; mais un mrite qui lui tait propre, c'est qu'elle
ne dtestait pas moins l'hrsie arienne que le culte des idoles ; dans son jugement sain, dans sa
pit bien entendue, elle pensait que placer la nature divine dans une crature, c'est abaisser son
culte au niveau du culte de ceux qui adorent des idoles faites avec la matire. Car celui qui adore une
crature, bien qu'au nom du Christ, est un idoltre donnant le nom de Christ une idole. Sachant que
Dieu n'est point d'hier ni d'aujourd'hui, elle adorait une seule divinit reprsente par le Pre, le Fils et
le Saint Esprit. Elle a vcu dans cette croyance, elle s'est fortifie en elle, et c'est ainsi qu'elle l'a
conserve jusqu' son dernier soupir ; et c'est ainsi qu'elle a t prsente au sein d'Abraham, pre
de la foi, prs des sources clestes dont les ondes ne coulent pas pour les infidles, et l'ombre de
l'arbre de vie qui borde leurs rives. Nous aussi, mes frres, rendons-nous dignes de ces flicits par
Jsus-Christ notre Seigneur. Et gloire lui dans les sicles. Amen.