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Manuscrit auteur, publi dans "La question identitaire dans le travail et la formation : contributions de la recherche, tat des pratiques

et tude bibliographique, L'Harmattan (Ed.) (2008) 195-213"

La notion d'identit collective

-WITTORSKI, R. (2008). La notion didentit collective. In M. KADDOURI, C. LESPESSAILLES, M. MAILLEBOUIS et M. VASCONCELLOS (d.), La question identitaire dans le travail et la formation : contributions de la recherche, tat des pratiques et tude bibliographique (p. 195-213). Paris : LHarmattan, Logiques Sociales.
Richard Wittorski, Professeur au CNAM

hal-00798754, version 1 - 10 Mar 2013

Comme le dit Freund l'identit (nous ajouterons ici collective) est un vieux problme (1979, p.65). C'est, aujourd'hui encore, une proccupation forte probablement du fait d'volutions sociales notables qui conduisent invariablement remettre en cause les supports traditionnels d'identification collective. Il n'est qu' noter l' inflation des usages du mot identit pour mesurer son importance dans le champ social. On peut alors lgitimement se demander si la notion est toujours porteuse du mme sens et, au bout du compte, de quel sens il s'agit. Concernant la notion d'identit collective qui va nous intresser ici, on peut constater qu'elle n'a jamais t autant utilise que dans un contexte de valorisation forte des 'sujets individuels'. Cette situation peut sembler paradoxale en premire analyse, mais il n'en est rien : la qute d'identit collective s'inscrit vraisemblablement dans un contexte d'individualisation plus forte de l'activit humaine et en constitue, d'une certaine faon, une rponse. Avant de s'riger en objet de recherche, la notion d'identit collective est donc une intention sociale, venant des groupes qui cherchent revendiquer une place et se faire reconnatre dans l'espace social. Comment cette notion, fortement polysmique, peut-elle alors devenir un objet de recherche ? Certes, des tentatives, nombreuses, venant des champs de la sociologie et de la psychosociologie, pour l'essentiel, tentent de lui donner un statut scientifique. Mais le lexique utilis demeure encore trs vari : certains parlent d'identit sociale,. d'autres voquent mme une identit universelle , celle de l'homme (Linenberg-Fressard, cit par Chamarat, 1998, p.253). Par ailleurs, les champs d'tude sont divers : les populations ethniques, les populations urbaines ou rurales, les organisations, les mtiers. Dans cette contribution consacre exclusivement l'identit collective, nous chercherons mettre en lumire, partir d'une bibliographie non exhaustive mais illustrative de la varit des travaux disponibles, les points de convergence et de divergence propos, d'une part, de la dfinition de la notion d'identit collective et, d'autre part, des modalits de formation et de transformation des identits collectives. Avant toute chose, il nous semble utile de prciser les enjeux sociaux et thoriques qui entourent cette notion.

1-les enjeux sociaux et thoriques qui entourent la notion d'identit collective 1.1-les enjeux sociaux : rsister des pressions normalisatrices La constitution d'une identit collective pour un groupe semble rpondre d'abord au besoin de se dfendre vis vis des contraintes qui lui sont imposes, mais aussi de revendiquer une dfinition autonome de son propre projet d'existence et enfin d'tre reconnu dans l'espace social. Il en est ainsi, par exemple, des identits ethniques (en qute de reconnaissance, notamment, mais non exclusivement, dans les anciennes colonies). Comme le dit Michaud, depuis le dbut du sicle, de faon souterraine on assiste tous les niveaux un immense processus de dsalination se dveloppe alors cette revendication de la diffrence qui est l'origine de la qute d'identits collectives (Michaud, 1978, p.9). Par ailleurs, et de faon souvent lie, bon nombre d'identits collectives sont aujourd'hui mises mal par une pression 'socialo-culturelle normalisatrice' : il apparat que les identits collectives connaissent le dclin et sont frappes de dissolution tandis que divers processus de normalisation fondent une socialit individualisante et dpossde de ses dfenses diffuses (Beauchard, 1979, p.13). Par exemple, dans le champ du travail, la notion de culture d'entreprise est souvent propose avec le secret espoir qu'elle tienne lieu de support d'identification pour les salaris de manire convertir les identits individuelles dans une identit collective prescrite par l'organisation et fonde sur des valeurs de performance toujours plus ambitieuse. La question de la culture devient un vritable problme social majeur pour les entreprises, car la russite de ces efforts collectifs de dveloppement repose l'vidence sur la comprhension mutuelle de leurs membres le problme social de chaque entreprise soucieuse

de mobiliser son personnel sur des objectifs de performance est donc bien celui de savoir sur quelle culture commune fonder une telle volont d'action collective centre sur la production (Piotet et Sainsaulieu, 1994, p.191 et p. 193). Enfin, on constate galement que certaines identits de mtier sont en voie de recomposition du fait d'volutions importantes de l'organisation et de la division du travail. Comme le dit Zarca, s'agissant des identits artisanales : l'identit de mtier semble vaciller lorsque l'industrie bouleverse le contenu et la division du travail (1988, p.262) Au total, de nombreux auteurs notent une crise actuelle des identits collectives venant de changements sociaux majeurs dans les modes de production des sources d'identification et dans les modes d'identification eux-mmes. Ainsi, Dubar, s'agissant des milieux du travail qui nous offrent un exemple tout fait illustrant de ce mouvement, parle d'une remise en cause gnrale des identits sociales, qui traduit le passage de relations communautaires (le nous) des relations socitaires (le je) (au sens de la faon dont Weber caractrise le passage la modernit). Produites autrefois collectivement, les identits professionnelles tendent dsormais tre bricoles par les individus en fonction de leurs trajectoires professionnelles. Jusqu'au milieu des annes 70, dans le cadre de relations communautaires, la qualification dterminait la production des identits collectives, partir de systmes stables de ngociation d'quivalences entre employeurs et employs. Dsormais, sous l'effet du chmage de la libralisation,dans des relations socitaires, ce qui compte c'est le rsultat que va apporter cha que individu l'entreprise, accompagn du dclin des syndicats (Dubar, 2004, p.141).

1.2-les enjeux thoriques et les paradigmes de recherche prsents

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C'est aux USA dans les annes 1960 que le terme identit est apparu notamment partir des travaux d'Erikson. Le mot est aujourd'hui atteint de folie force d'tre utilis, l'identit est la fois une catgorie de pratique et une catgorie d'analyse, le mot supporte donc une charge thorique polyvalente. Comme le dit Barbier (1996, p.22), la notion d'identit est d'abord une construction mentale et discursive que les acteurs sociaux oprent autour d'euxmmes ou autour d'tres sociaux avec lesquels ils sont en contact, dans une situation ayant pour enjeu immdiat dominant la relation qu'ils entretiennent . On voit donc bien quels enjeux thoriques peuvent rpondre les travaux mens sur la notion d'identit collective et celle d'identit plus gnralement, citons-en quelques uns : -d'une part, et pour les raisons mentionnes prcdemment, tenter de passer du discours social au discours scientifique, c'est dire donner la notion d'identit (collective) un statut scientifique en la transformant en objet de recherche ; -d'autre part et de faon lie, mieux comprendre les mcanismes symboliques sous-jacents aux et dterminant les actions collectives ; -par ailleurs, et plus gnralement, mieux comprendre les interrelations entre action des sujets (individuels et collectifs), production identitaire et production culturelle ; -enfin, uvrer la construction d'un modle explicatif des dynamiques culturelles et sociales d'un point de vue historique que cela concerne une socit, une ethnie, un mtier ou un corps de mtiers ou encore une organisation. Evoquons maintenant quelques traits des constructions thoriques disponibles, d'abord, sur la notion d'identit, avant d'aborder dans les deux parties suivantes, les travaux sur l'identit collective. Ces constructions sont, selon nous, marques disciplinairement et elles ont pour tendance commune de considrer l'identit dans un rapport sujet-autruienvironnement. Leur diffrence tient dans le paradigme dans lequel elles s'insrent (un paradigme donnant la prfrence une dynamique individuelle, ou une dynamique interindividuelle ou encore une dynamique sociale) : -la prfrence une dynamique individuelle : en psychologie, l'identit a souvent tendance tre dfinie par des sentiments identitaires (sentiment d'existence, de cohrence, de continuit, d'appartenance, de diffrence..), proprits attaches au sujet-individuel, -la prfrence une dynamique interindividuelle : en psychosociologie, plusieurs travaux insistent sur les modalits de construction de l'identit sociale dans les relations relles ou symboliques entre les groupes (3 mcanismes sont alors souvent mentionns comme tant l'uvre : un mcanisme de catgorisation sociale, de conceptualisation et de comparaison sociale inter-groupes), -la prfrence une dynamique sociale : en sociologie, l'identit est souvent aborde comme tant l'objet et l'enjeu d'une transaction/ngociation entre les groupes sociaux et les institutions ou entre les groupes sociaux eux-mmes.

2-comment dfinir la notion d'identit collective ? 2.1-quelques convergences propos des caractristiques et des ingrdients de l'identit collective - l'identit collective n'est pas l'identit sociale ni l'identit individuelle ou personnelle mme si elles sont interdpendantes : Les travaux disponibles semblent s'accorder assez largement sur le fait que plusieurs 'formes et dynamiques' identitaires cohabitent tout en ayant des liens de co-dtermination forts entre elles. -L'identit sociale serait lie, selon les sociologues, l'histoire d'une socit qui viendrait apporter une dfinition de l'identit sociale et une formulation de l'identit collective, travers une nature de l'autorit et une forme du pouvoir rsultant de l'idologie globale de cette socit et de ses pratiques (Moreau de Bellaing, 1979, p. 197). Les culturalistes (une cole d'anthropologie amricaine autour de Linton et Kardiner) prsentent un concept qui recouvre celui d'identit sociale, celui de personnalit de base : chaque socit, chaque entit sociale constitue est compose d'un ensemble de traits conscients et inconscients. Une socit peut se dfinir par sa personnalit de base, c'est dire par ses traits distinctifs (Moreau de Bellaing, 1979, p.201). En psychologie sociale, o la notion d'identit sociale est souvent synonyme de celle d'identit collective, c'est dans le dbut des annes 70 et grce Tajfel que la problmatique de l'identit devint lie celle de la catgorisation sociale et donna naissance ce que l'on a appel la thorie de l'identit sociale. Pour Asch, Lewin, Sherif ou Tajfel, c'est concevoir les comportements sociaux comme dpendant simultanment de 3 facteurs : la personne et en particulier la perception subjective de celle-ci ; la situation avec ses diffrentes contraintes ; et la culture ou les croyances collectives partages (Deschamps et Paez, 1999, p.16). La thorie de l'identit sociale de Tajfel postule que les groupes auxquels nous appartenons nous aident construire une identit personnelle positive dont nous avons besoin notamment grce des mcanismes de comparaison sociale avec les autres groupes. Par ailleurs, l'explication de l'identit nationale (par exemple franaise) ou supranationale (par exemple europenne) peut, selon Salazar, se faire en partie partir de la thorie de l'identit sociale. Cet auteur postule que le sentiment national est la base de la catgorisation dans un groupe national. Le sentiment prend appui sur 4 lments : a) la territorialit, qui en constitue le fondement le plus primitif et que les hommes partageraient avec les autres espces animales, b) la culture, le langage et les coutumes, c) l'ethnicit, conue comme l'accord avec les mythes raciaux de descendance ou de ligne, d) l'existence d'un tat national (Oakes et al., 1999, p.108) -Alors que les psychosociologues considrent souvent qu'identit sociale et identit collective sont synonymes, l'identit collective serait, selon les sociologues, une forme de 'raction' locale une identit sociale caractrisant une socit donne : les habitants d'Amfreville ou du quartier de strasbourg , au nom de leurs propres traditions historiques, de leurs pratiques continues ou inventes, en un mot de leur socialit, rsistent aux dcisions des pouvoirs publics et aux choix des promoteurs et revendiquent le maintien ou la transformation par eux-mmes de leur propre vie sociale. Cette dfinition de l'identit sociale et cette formulation de l'identit collective par les habitants eux-mmes ne recoupent pas ncessairement celles de l'tat ou des groupes conomiques (Moreau de Bellaing, 1979, p.197). D'une certaine manire, pour les sociologues, l'identit sociale pourrait tre compare ce que Durkheim appelait la solidarit mcanique (organisation prescrite), et l'identit collective la solidarit organique (auto-organisation par les groupes). -Pour sa part, la notion d'identit personnelle ou individuelle serait fortement attache (au sens d'une dpendance rciproque) aux deux prcdentes : la pense sur soi ou le concept de soi qu'a l'individu, suit la logique des reprsentations collectives. L'image de soi se construit partir d'un savoir partag et elle est assez homogne l'intrieur d'une culture L'identit personnelle peut tre tudie comme une reprsentation sociale, c'est dire comme un principe gnrateur de prises de position lies des insertions spcifiques dans un ensemble de rapports sociaux et organisant les processus symboliques intervenant dans ces rapports (Doise, 1999, p.211) En somme, selon les psychosociologues, l'identit sociale concerne un sentiment de similitude (certains) autrui et l'identit personnelle concerne un sentiment de diffrence par rapport ces mmes autres. Avec cette distinction entre identit personnelle et identit sociale , on se trouve dans le conflit entre l'individuel et le social (Deschamps et Devos, 1999, p.152). Tout individu est donc caractris la fois par des traits d'ordre social ou collectif et des traits plus spcifiques qui le distinguent des autres. Les traits d'ordre social ou collectif, d'une part, relvent donc de l'identit sociale ou collective (en lien avec les appartenances un ou plusieurs groupes, en lien avec une certaine position dans la structure sociale,..). Ces traits manent des groupes d'appartenance vis vis desquels il se sent semblable et proviennent d'un constat de diffrence par rapport aux groupes vis vis desquels il se sent diffrent. Les traits d'ordre spcifique de chaque sujet, d'autre part, relvent de l'identit personnelle ou individuelle. Ils dterminent la fois son originalit par rapport aux autres mais aussi sa mmet dans le temps.

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-les conditions d'une identit collective : entre diffrenciation et mmet , la fois subjectivement vcue et conscience d'un groupe Comme le dit Freund (1979, p. 74), il n'y a d'identit collective que sur la base de la conscience de particularismes il y a identit collective parce que les membres s'identifient quelque chose de commun, c'est dire le mme qui constitue ce quelque chose de commun n'est pas une similitude totale, mais partielle. Ce qui cimente une identit collective c'est la fois la reprsentation commune que les membres se font des objectifs ou des raisons constitutives d'un groupement et la reconnaissance mutuelle de tous dans cette reprsentation, sinon l'identit ne peut se former ou, si elle existait dj, il se produit une crise de l'identit (opus cit, p.78). Par ailleurs, une simple association ne permet pas le dveloppement d'une identit collective, cela suppose au moins la constitution de croyances collectives. Allant dans le mme sens, Michaud (1978, p. 112) ajoute que selon la dfinition courante de l'identit collective (par Lipiansky, Devereux, Erikson,..), elle est subjectivement vcue et perue par les membres du groupe, elle rsulte de la conscience d'appartenance du groupe, elle se dfinit d'abord par opposition l'autre (en gnral), et comme diffrente des autres (groupes) ; elle se saisit travers un systme de reprsentations relativement intuitives o s'opposent un ensemble de traits ngatifs ( viter) et un ensemble de traits positifs (proposs par le groupe comme modle idal), ce dernier constituant une sorte de noyau dfensif, souvent gnrateur d'attitudes ethnocentristes, ces attitudes et ces aspects peuvent s'exprimer dans un discours qui implique un systme d'ides relativement cohrent ou idologie . Ainsi, les individus se rfrent des identits collectives, ils utilisent toujours des modles de rfrence, des valeurs sociales qu'ils ont intgrs pour penser et agir. -l'identit collective est la fois et indissociablement un processus et un produit Les identits collectives semblent relever de dynamiques, c'est dire de ralits en changement perptuel dont on ne peut observer l'tat qu' un instant donn. Berque (1978, p.14) note ainsi que l'identit collective relve la fois de la continuit et de la transformation. A mes yeux il n'y a pas d'identit sans transformation, et la transformation n'est possible que si, elle est transforme en nous, un nous qui se reconnaisse dans ses propres phrases . Pas d'identit sans mutabilit. Dans l'identit se conjoignent aussi le subjectif et l'objectif, tous les moments et dans toutes les instancesCette identit est une totalit, et une combinatoire . Dans le mme ordre d'ides, Erikson dfinit l'identit la fois comme conscience et comme processus. La conscience signifie chez lui le sentiment qu'a l'individu de sa spcificit. Le processus, pour sa part, veut dire la tentative de maintenir une continuit de l'exprience vcue. -des espaces varis d'expression des identits collectives : tant au niveau territorial que social Les identits collectives se construisent et se transforment dans des espaces divers, la fois au plan territorial (une ethnie ; un pays ou plusieurs pays ensemble ; et au sein d'un pays, une organisation/entreprise,..) et au plan social (une catgorie sociale, un groupe professionnel). Selon Michaud, l'identit ethnique est un cas particulier d'identit collective. Il y aurait deux types d'identits collectives : d'une part, celle relative au niveau territorial, depuis la communaut de base, jusqu'aux grandes fdrations plurinationales, voire jusqu' la communaut internationale ; l'autre correspondant des oppositions ou des catgorisations sociales (Michaud, 1978, p.113), telles le sexe, le groupe d'ge, le groupe socio-professionnel, etc...

2.2-quelques spcificits selon les champs investigus : identits ethniques, identits de mtier La notion d'identit collective a t tudie dans des champs diffrents, conduisant singulariser, dans une certaine mesure, sa dfinition. Prenons deux exemples contrasts, l'un relevant du champ des groupes ethniques, l'autre des groupes de mtier. -le cas des identits ethniques ou ethnotypes L'ethnie, ou le groupe ethnique, est un concept qui dsigne : une ralit collective trs anciennement constitue et gnralement stable, mais en transformation permanente et qui entretient des rapports dialectiques avec ses voisins. Les smes qui dfinissent un groupe ethnique sont : le plus souvent la langue (bien que communaut ethnique et communaut linguistique ne se confondent pas) gnralement un territoire, un environnement sans frontires rigides ; la culture au sens ethnologique (techniques, habitat, vtement, nourriture, arts, manires de penser), organise en un systme original ; la conscience d'appartenance (etnicit), le vcu, surtout peru dans les rapports inter-ethniques ; une volont de vivre ensemble (Michaud, 1978, p.115).

Selon cet auteur, une identit collective lie une ethnie, s'appelle l'ethnotype. Ce dernier constitue un systme de significations, une 'mentalit collective' qui fait partie d'une culture plus large : il comporte un "soi collectif" (les croyances, les valeurs, l'idologie). - le cas des identits de mtier et des cultures de mtier Les identits de mtier sont galement une dclinaison particulire des identits collectives. Elles prsentent des traits particuliers selon les contextes d'exercice des mtiers et leur histoire comme le montrent les travaux mens, par exemple, dans le milieu des Dockers (Pigenet) et dans le milieu de l'artisanat (Zarca). Un des points communs rside dans le fait que la force de l'identit collective se repre, pour un mtier, la puissance corporative (Zarca, 1988, p.247). Pigenet (2001), s'agissant des Dockers et tudiant plus largement les identits ouvrires, montre que la pnibilit des tches oblige une coopration au sein des quipes de sorte que tout est collectif et rien n'est individuel. Ce corps de mtier (les Dockers) est l'objet de jugements externes contrasts, les militants intgrent ces rflexes constitutifs d'une culture de ghetto social (Pigenet, 2001, p.12). Dans ce contexte, la reconnaissance de l'identit professionnelle relve d'une conqute syndicale. A compter du tournant du sicle, les organisations syndicales n'ont eu de cesse de construire un rapport de forces tel que la carte syndicale fasse office de ssame pour l'accs aux quais un vrai docker, c'est un docker syndiqu (opus cit, p.21). Pour Zarca (1988), tudiant l'identit artisanale, l'identit de mtier s'exprime dans les gestes qui constituent un langage spcifique bien loign des procdures formelles. Le geste du mtier implique un rapport une gestuelle dj constitue dans laquelle sont pris ceux qui la transmettent. Ainsi, une esquisse de geste technique signifie, qui en possde le sens pratique, tel ou tel affect, telle interrogation ou telle rponse, tel conseil ou tel ordre en to ut cela l'identit se forge par la gestuelle et s'y exprime (opus cit, p.254). Bien plus, l'identit de mtier se caractrise souvent par une 'langue de mtier' : c'est au sein de l'univers culturel des mtiers du btiment et seulement l que le pierreux (le tailleur de pierre) s'oppose au bois debout (le charpentier), au coucou (le couvreur) etc.. (opus cit, p.255).

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3-les modalits de formation et de transformation des identits collectives 3.1-la construction et l'volution identitaire collective drivent de l'histoire et de ses modes de transmission -l'identit d'un peuple est lie son histoire Pour Fischer (1978), prenant l'exemple des musulmans philippins, le sentiment d'identit ethnique drive de l'histoire (action du colonisateur espagnol puis amricain et raction de la communaut contre le colonisateur et ceux qui s'y sont rallis), d'une religion ou d'une idologie et d'une culture partages, d'une discrimination et d'une exploitation conomique constamment subies (Fischer, 1978, p. 246). -L'identit de mtier se construit sur la base d'une culture de mtier qui se transmet S'agissant des mtiers, notamment des mtiers artisanaux, l'identit de mtier s'labore sur la base d'une culture de mtier qui se transmet par les gestes et l'oral. Cette identit se construit et se transforme galement au gr des luttes sociales qu'anime le groupe professionnel pour asseoir ou amliorer sa place dans l'espace des mtiers. Ainsi, comme le dit Zarca, Le mtier constitue un groupe de culture" (Zarca, 1988, p.247) : il se transmet de gnration en gnration. L'identit ne se forge pas d'abord dans la relation l'externe mais dans le groupe par un rapport la fois de similitude et de diffrence ncessaire la constitution de l'identit. Dans l'artisanat, le mtier se transmet d'abord par la relation matre-apprenti, il est tout la fois une mise en forme du corps et de l'esprit qui s'opre par identification, tout d'abord par identification mimtique : le geste appris est un geste regard (opus cit, p.250).

3.2-l'identit collective se construit ou se renforce de faon ractive -la raction l'uniformisation culturelle et sociale (point de vue national ou ethnique) Comme le dite Lanneau (1986), c'est lorsqu'un groupe social traverse une priode de crise, de malaise, d'insatisfaction, lorsqu'il est menac dans ses conditions d'existence qu'il va affirmer, dvelopper, renforcer sa cohsion, les liens de solidarit, les relations d'interdpendance de ses membres c'est donc lorsqu'une socit se sent atteinte dans son existence, dsorganise, lorsque ses propres mcanismes de rgulation sont mis en dfaut par

de nouveaux modes d'organisation projets ou dj institus, qu'elle ragit pour les prserver (Lanneau, 1986, p.189-190). Les identits collectives se rveillent notamment chaque fois que l'on tend uniformiser l'ensemble ce qui produit un affrontement majeur entre les pouvoirs homognisants et les capacits diffrentielles. Ainsi en est-il, par exemple des jeunes nations auparavant colonises et qui subissent encore une htroculture. -la raction de populations un nouvel amnagement du territoire, des logements : Lorsque des populations ou des quartiers s'opposent des projets d'amnagement de l'espace, des dynamiques identitaires 'ractives' peuvent avoir lieu, s'exprimant sous la forme soit de revendications fortes de dmocratie locale soit de recours une violence dirige contre les services publics ou les reprsentants de l''ordre tabli'. Ainsi, les modes de production du logement insrent dans la ville l'volution des modes de la normalisation sociale, l'espace des HLM comme celui de l'institution ducative se veut rigoureusement diffrenci, distribu, individualis, sans dsordre. Des cits, dont on dit qu'elles sont concentrationnaires, s'rigent mais paradoxalement jamais la foule ne s'y dploie ; une sorte de vide social ptrifie les rapports dans la peur de l'autre, on s'isole mme s'emprisonne chez soi, faute d'une mmoire collective l'identit collective se rtracte dans la violence (Beauchard, 1979, p.13). Par ailleurs, dans les milieux ruraux, les changements proposs ont tendance tre combattus quand ils sont jugs incompatibles avec les caractristiques essentielles des groupes viss. Cependant, le changement peut s'instaurer condition qu'ils (les groupes) trouvent dans leur entourage des modles d'identification possibles partir desquels ils pourront laborer des projets, s'engager dans de nouvelles pratiques et donner une image d'eux-mmes socialement valorise (Lanneau, 1986, p.120).

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-la raction de mtiers l'volution de l'organisation sociale des tches et des activits : L'volution de la division du travail ainsi que les dcisions de rorganisation des secteurs d'activits et professionnels suscitent galement des ractions collectives allant souvent dans le sens la fois d'un renforcement identitaire collectif ou d'une revendication identitaire de la part des groupes (partageant le mme mtier) perus comme tant en danger. Ainsi, l'identit de mtier semble vaciller lorsque l'industrie bouleverse le contenu et la division du travail (Zarca, 1988, p.262). De mme, la scission d'un mtier en mtiers, sous-mtiers ou quasi mtiers connexes est un phnomne que l'volution des techniques industrielles a largement favoris (Zarca, 1988, p.264). Ces scissions occasionnent la 'sparation' d'une identit de mtier en diffrentes identits de mtiers, sous-identits de mtiers ou quasi identits de mtiers. Un exemple nous est donn avec le mtier de menuisier : on n'appartient pas la mme identit de mtier quand on est menuisier de meubles traditionnels et menuisier au montage de meubles prfabriqus. Ces atteintes plus ou moins profondes l'unit d'un mtier ne sont pas sans consquences. Le mouvement centrifuge peut conduire terme un fractionnement des organisations professionnelles et fait craindre un affaiblissement de l'identit (Zarca, 1988, p.264). -la raction de groupes des conflits internes ou externes : Une identit collective s'affirme et se dveloppe aussi par le conflit. Comme le dit Freund (1979), les conflits peuvent tre endognes ou exognes. D'une part, ils peuvent surgir au sein d'un groupement et mettre l'preuve l'identit collective, d'autre part, ils peuvent venir de l'extrieur. Dans les deux cas ils peuvent ou bien la consolider ou bien la dtruire . (Freund, 1979, p.80).

3.3-l'identit collective se construit par et dans l'action collective Les psychosociologues ont depuis longtemps montr qu'une action co-jointe durable dans un petit groupe induit le dveloppement d'une structure informelle (systmes de valeurs, normes, intervenant dans la constitution d'une identit collective). Pour notre part, nous avons tudi pendant plusieurs annes la mise en place puis le fonctionnement de groupes de salaris (dans une grande entreprise de textile) qui il avait t demand de redfinir ensemble leurs pratiques de travail de manire en amliorer l'efficacit. Cette analyse de terrain (Wittorski, 1997), a notamment permis d'tudier les mcanismes de la production de comptences et d'identits collectives dans les groupes, singulirement quand la nature de l'activit collective est du registre d'une rflexion rtrospective puis anticipatrice de changements propos des pratiques professionnelles. Un de nos rsultats consiste dire que la comptence collective semble fonctionner la fois et dans le mme temps comme un outil de production d'une identit spcifique pour le groupe et comme un moyen de construction de nouvelles rgles de relations entre les acteurs en prsence, participant ainsi la restructuration des identits habituellement "portes" par les individus: il y a donc production conjointe de comptences collectives et d'une identit collective.

Nous avons ainsi pu confirmer que c'est par l'exprience de l'action collective que se constitue l'identit collective et l'investissement affectif. L'identit collective est ainsi caractrise la fois par les schmas et systmes d'actions collectifs produits par et dans les groupes et par les sentiments ou affects qui y sont lis (par exemple, au niveau du groupe 'cardage', nous avons ainsi repr plusieurs sentiments identitaires issus de l'exprience de mobilisation de comptences collectives : un sentiment d'appartenance une entit collective spcifique; un sentiment de cohrence interne; un sentiment de diffrence (par rapport l''encollage'); un sentiment de valorisation de l'intra-groupe; un sentiment de confiance; un sentiment de puissance collective).

3.4- l'identit collective et la conversion professionnelle d'un groupe entier Lorsqu'un ensemble d'individus ayant en commun les mmes activits est invit changer radicalement de mtier, les repres collectifs sont reconstruire. Ainsi, Leconte (2002), tudiant le temps de la conversion professionnelle d'un groupe entier, plus prcisment celui du passage de la mine au chantier (les mineurs devenant maons dans le nord de la France), explique que les qualits professionnelles se construisent dans la confrontation aux conditions techniques et sociales de la production. Elles sont le fruit de la co-production. Ce qui est vrai la mine devient source de dcalage et de contresens l'arrive sur le chantier (Leconte, 2002, p. 76). Plus prcisment, s'agissant du mineur, nombre de travaux ont montr l'aspect totalisant de la dfinition par le travail la mine : sur les caractristiques des qualifications techniques et sociales de cette catgorie de travailleurs, sur les modes d'organisation de l'ensemble de la vie quotidienne, sur les systmes de valeurs et de reprsentations ayant faonn, fut-ce de manire mythique, la mmoire collective des gnrations successives ... leur construction identitaire d'homme et de travailleur s'tait totalement, voire uniquement, forge la mine (opus cit, p. 72). Or, en changeant de mtier (de mineur maon), non seulement l'activit change mais aussi son organisation et les gestes et postures au travail ainsi que les implicites lis l'activit, ces derniers tant la fois forgs sur le tas mais aussi au sein de la communaut des pairs. Ce sont ces repres collectifs qui font dfaut aux mineurs-maons, d'autant que ceux qui les caractrisent comme mineurs sont en rupture avec ceux du chantier : la diversit caractrise le travail en chantier : dans la mine, on faisait toujours le mme travail. Ici, a change tous les jours : une fois je ferraille, une fois je dcoffre,. Comment se faire connatre et reconnatre par le collgues et plus encore par le chef ? la qualification n'est pas uniquement constitue de connaissances et de savoirs propres au seul acte productif. Il en va aussi de la matrise d'une somme de petits faits qui, additionns, font finalement qu'on est du btiment ou qu'on n'en est pas . (Leconte, 2002, p.76). L'enjeu pour les mineurs devenus maons est donc de dconstruire les repres collectifs de la mine pour en construire de nouveaux, souvent dans un contexte social peu accueillant : pour parler d'eux, les autres travailleurs disent les maons mineurs ou encore vu leur ge les dbutants-anciens (opus cit, p. 75).

hal-00798754, version 1 - 10 Mar 2013

-Nous parvenons au terme de notre introduction bibliographique concernant la notion d'identit collective. Qu'en retenir ? Quelles questions en suspens ? Le premier constat vident est que la notion demeure relativement fuyante mme si elle fait l'objet de plusieurs traditions thoriques. Sans doute est-ce en partie li la quasi-absence de perspectives susceptibles d' embrasser de faon plus large cette notion en tenant compte des diffrentes facettes de la ralit qu'elle concerne. A cet gard, force est de constater que les travaux disponibles restent encore largement marqus par leur appartenance disciplinaire qui conduit presque naturellement s'intresser de faon privilgie l'une des facettes de la ralit (soit la dynamique individuelle, soit la dynamique sociale pour faire simple et rducteur). Il n'en demeure pas moins, comme nous le laissions entendre en introduction, que les tendances actuelles l'uniformisation sociale mais aussi l'individualisation des rapports l'activit humaine constituent probablement des motivations suffisamment fortes pour susciter la fois de nouvelles revendications identitaires collectives dans les groupes sociaux et donc, par ricochet, des travaux de recherche leur sujet. Esprons que ces investigations dboucheront sur un nouveau paradigme de recherche susceptible de penser dans le mme temps et de faon lie thorie du sujet individuel et collectif et thorie de l'action sociale au sens large (production symbolique ou non).

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