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La antropologa naci como una disciplina abocada a comprender a los otros.

Al acuar el concepto de "etnocentrismo", revel y cuestion, en un gesto fundante, la percepcin de la diferencia como exotismo incomprensible e irracional. Los contextos actuales caracterizados por los desplazamientos y la hiperconexin parecen exigir el replanteo acerca de quines son esos otros y quines somos, tambin, nosotros. Las voces reunidas en este libro dan cuenta de la preocupacin de los ms eminentes antroplogos de la regin sobre cmo abordar hoy la comprensin de la alteridad, en trminos tericos pero tambin polticos, recogiendo los debates cruciales con los que la antropologa refuerza su compromiso de desprenderse de todos los centramientos: de raza, de gnero, de clase, de poca. As, Antropologa ahora , propone una lectura crtica del discurso eurocntrico que molde las reflexiones sobre el desarrollo del capitalismo, del empleo monoplico de categoras y de las operaciones epistmicas por las que Occidente se afirma como fuente nica de modelos generalizables, del papel histricamente hegemnico de las antropologas metropolitanas y el subordinado de las perifricas, del reconocimiento dispar que han recibido las actividades intelectuales indgenas, por un lado, y las acadmicas, por el otro. Los textos reunidos por Grimson, Noel y Merenson constituyen una seleccin de las conferencias dictadas en la Reunin de Antropologa del Mercosur celebrada en Buenos Aires en 2009 y son una contribucin concreta a la expansin, ms all de las fronteras nacionales o disciplinarias, de las resonancias de la antropologa contempornea. Son tambin un registro patente de la mirada antropolgica, que nos ensea que la alteridad nos constituye como seres humanos a la vez que desafa inevitablemente nuestra imaginacin social.
* ANTROPOLGICAS

ntropologa ahora
Debates sobre la alteridad

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lejandro Grimson, Silvina Merenson, abriel Noel compiladores Otvio Velho, Mary Louse Pratt, Renato Rosaldo, Gustavo Lins Ribeiro, Alcida Rita Ramos, Claudio Lomnitz Luis Roberto Cardoso de Oliveira

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ANTROPOLOGA AHORA
debates sobre la alteridad

alejandro grimson silvina merenson gabriel noel


compiladores

xci siglo veintiuno


editores

zi

grupo editorial siglo veintiuno


siglo xxi editores, s. a.
GUATEMALA 4824, C 1425 BUP, RUEDOS AIRES, ARGENTINA

siglo xxi editores, s. a. de c. v. salto de pgina, s. I.

ndice

CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS, 04310, MbIGO, DF


ALMAGRO 38, 28010,

biblioteca nueva, s. I.
ALMAGRO 38, 28010, MADRID, ESPAA

MADRID, ESPAA

Descentramientos tericos. Introduccin

Alejandro Grimson, Silvina Merenson y Gabriel Noel


Lo que nos une
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Otvio Velho
La antropologa y la desmonopolizacin del pensamiento social Alejandro Grimson (comp.) Antropologa ahora - ed. - Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2011. 176 p.; 21x14 cm. - (Antropolgicas // dirigida por Alejandro Grimson) ISBN 978-987-629-186-6 L Antropologa. 1. Ttulo. CDD 306 2011, Siglo Veintiuno Editores S.A. Diseo de cubierta: Juan Pablo Cambariere Correccin: Teresa Arijn ISBN 978-987-629-186-6
II

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Mary Louise Pratt


La narrativa en la etnografa: el imaginario asimtrico, el punto de vista y la desigualdad 61

Renato Rosaldo
La antropologa como cosmopoltica: globalizar la antropologa hoy 6g

Gustavo Lins Ribeiro


Por una antropologa ecumnica 97

Alcida Rita Ramos


Concepciones de igualdad y (des)igualdades en Brasil: una propuesta de investigacin
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Luis Roberto Cardoso de Oliveira


Los orgenes de nuestra supuesta homogeneidad: breve arqueologa de la unidad nacional en Mxico 141

Impreso en Artes Grficas Delsur // Almirante Solier 2450, Avellaneda en el mes de septiembre de 2011 Hecho el depsito que marca la ley 11.723 Impreso en Argentina // Made in Argentina

Claudio Lomnitz
Sobre los autores 173

Descentramientos tericos

Introduccin
Alejandro Grimson, Silvina Merenson y Gabriel Noel

La alteridad nos constituye como seres humanos y, a la vez, desafa nuestra imaginacin social. Vivimos con otros, y nos hacemos, entrelazadamente. La cuestin del otro no es un tema presente slo en la antropologa, pero no hay antropologa que no aborde la cuestin de la otredad. En tanto disciplina constituida histricamente para comprender a "los otros", la antropologa acu una serie de trminos que condensan algunas de sus contribuciones ms significativas para el conjunto de las ciencias sociales. Sin duda, uno de los ms conocidos es el concepto de "etnocentrismo"; sin embargo, sus ecos no se agotan en sus formas ms evidentes y simples. En sus variaciones ms complejas y sutiles, incrementa sus efectos sobre lo que podramos denominar la "naturalizacin del autocentramiento". Pensamos, sentimos, percibimos, actuamos desde cierta perspectiva que hemos adquirido en el proceso de hacernos humanos y que nos constituye como tales de modo prerreflexivo, es decir, sin saber que se trata de una perspectiva. No podemos, de manera inmediata, sin un trabajo reflexivo, comprender perspectivas distantes a la nuestra. Cuando ese trabajo de entendimiento est ausente es decir, casi siempre, el autocentramiento configura desde las bases del sentido comn hasta los cimientos de las geopolticas, atravesando diferentes modos de la accin social. Antropologa ahora reconstruye algunos de los debates cruciales que la antropologa contempornea ha venido realizando para apuntalar mltiples descentramientos culturales e histricos. Nuestra intencin es utilizar estas pginas para introducir al lector no

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especializado en esos debates sobre el descentramiento y la alteridad. Es decir, sobre ciertas tensiones decisivas de la produccin del conocimiento social. Como forma general del autocentramiento, el etnocentrismo consiste "en el hecho de elevar, indebidamente, a la categora de universales los valores de la sociedad a la que yo pertenezco" (Todorov, 1991: 21). Es decir, considerar que los valores, las creencias y las prcticas de otra comunidad o cultura pueden (o incluso deben) ser evaluados adecuadamente a partir de los de la propia. As, de su primera versin, simple y extendida, se sigue la cotidiana percepcin de la diferencia como un exotismo incomprensible e irracional. Desde comer con las manos o alimentarse con hormigas, hasta el uso del velo femenino o lo que algunos designan como "infanticidio", son consideradas prcticas extraas, ilgicas, atrasadas, que inmediatamente definen como tales a las personas que las llevan a cabo o que creen en ellas. Sin embargo, ciertos actos polticos y protestas sociales de nuestra sociedad suelen ser tambin objeto de esta incomprensin. Sobre estas imputaciones se construye la respuesta ms contundente y conocida de la antropologa; ninguna prctica o creencia puede comprenderse extirpada del contexto especfico en el cual ha sido creada y donde adquiere sentido. Claro que comprender no necesariamente significa concordar y explicar no es justificar. Como lo seala de manera magistral Norbert Elias: "Aun cuando uno est completamente orientado hacia la condenacin, se debe, no obstante, procurar una explicacin, y la tentativa de explicar no es, necesariamente, una tentativa de disculpar" (Elias, 1997: 271). Por ello, ms all de nuestros propios juicios ticos, metodolgicamente se impone una perspectiva relativista que permita reconstruir los puntos de vista de los actores sociales. No puede haber ciencias sociales no etnocntricas sin una "rotacin de perspectiva" ( F ernandes, 1975), sin salir de nuestros sentidos comunes para c omprender los sentidos comunes de los otros: sus lenguajes, historias, formas del sentir y clasificar el mundo.

Esto, que as formulado parece simple, est lejos de serlo. La comprensin intercultural puede concebirse apenas como un horizonte que gua nuestro trabajo, ms que como un lugar de llegada definitivo. Pero sin ese horizonte no slo ser difcil para las ciencias sociales comprender los sentidos que las acciones tienen para las personas y los grupos, sino que tambin estarn condenadas a reproducir el sentido comn hegemnico en su propia sociedad. Un captulo decisivo de la historia cultural de la humanidad es el que implica la propia creacin de formas para conocer a otros seres humanos. "Conocimiento para qu?", pueden preguntarse los ms inquietos. Conocimiento para dominar, explotar, colonizar, evangelizar, liberar, revolucionar, intervenir, o para satisfacer la enorme curiosidad que tenemos algunos seres humanos. Los viajes, las crnicas y otros relatos anlogos han sido un instrumento poderossimo para conocer al otro y continan sindolo hasta la actualidad, muchas veces incluso en su versin tristemente degradada de los estereotipos televisivos. Pero hay que admitir que, cuando desde lugares fuertemente contrastantes, tanto la literatura como la televisin resquebrajan estereotipos y se dejan llevar por las lgicas de quienes retratan, pueden constituir herramientas cruciales en el conocimiento de otras sociedades. En un mundo en el cual las narraciones simplistas sobre otros mundos se multiplican, la antropologa es cada vez ms necesaria como disciplina rigurosa para el conocimiento colectivo de "los otros", que, conviene explicitarlo, a veces somos nosotros en tanto ciudadanos del tercer mundo, o por razones tnicas, polticas, de clase o cualquier otro criterio. Por ello, nos/otros es un lugar construido para pensar. Comprender al otro, se reconocera despus, es una condicin necesaria para entendernos a nosotros mismos. Bronislaw Malinowski mostr que la pregunta acerca de por qu, en un puado de archipilagos de Melanesia, la gente le otorga tanta importancia a lo que para los europeos no son ms que simples collares y brazaletes hechos por ellos mismos es anloga a la de por qu, para sus lectores, son tan importantes, valiosas y

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potentes las joyas de la Corona britnica. Pocos aos despus, Marcel Mauss introdujo, a partir de una sistematizacin de estudios etnogrficos, la conceptualizacin del acto de donar, y de las obligaciones de recibir y retribuir que ese acto implica. Sobre la base de rituales tan poco inteligibles para los occidentales como el kula o el potlatch, Mauss pudo interpretar las implicancias en nuestras sociedades de las reformas sociales que generaban lazos slidos. El debate del que participan los textos reunidos en este libro da cuenta de la preocupacin de los antroplogos y sus interlocutores acerca de cmo puede abordarse hoy la comprensin de la alteridad. Sobre todo, cuando sabemos que el conocimiento es poder, que tambin es performativo, que es utilizado por mltiples actores con objetivos dismiles. En ese sentido, aunque los autores reunidos en el libro ofrezcan distintas respuestas, todos ellos parten de ciertas nociones e intenciones compartidas que quisiramos sealar brevemente en esta introduccin. Se trata de un debate antiguo pero profundamente renovado. Por un lado, prolonga ese intento antropolgico de conmover el autocentramiento. Por otro, desplaza la frontera del cuestionamiento a otras formas de autocentramiento que pasaban inadvertidas poco tiempo atrs. Ritualmente, hay que sealar que el relativismo metodolgico no implica ni un relativismo moral ni un nihilismo epistemolgico. No resulta tan evidente que, detrs de la exigencia de aclarar esta diferencia una y otra vez, se esconde agazapada una profunda resistencia a cualquier bsqueda seria de comprensin de la diferencia. Como mostr Geertz (1996) en un ensayo clsico, el anti-relativismo no es sino un regocijo en supuestas verdades caseras, ciegas a las alteridades. Al obturar al otro como parte de un dilogo posible, se nos cierra la posibilidad de averiguar a qu podra aludir cualquiera de las categoras de "nosotros" occidentales, latinoamericanos, argentinos, que a veces consideramos tan evidentes.

Conviene comprender que hay variantes especficas del etnocentrismo. Existe en primer lugar un etnocentrismo "cientfico", identificado clsicamente con el evolucionismo, que presupone que toda sociedad ve reflejado su propio futuro en aquellas ms avanzadas. No es casual que la economa poltica haya sido la disciplina en la cual esta visin ha estado, y an est, ms arraigada. Pero no slo en ella. Bajo este trmino se condensa una serie de imposibilidades de descentramientro, una incapacidad para abordar seriamente la perspectiva del otro. Para los antropolgos, el "etno" de "etnocentrismo" no significa, excluyentemente, tnico. Ms bien, lo "etno" aparece como metfora de todas las diferencias culturales, de todos los contrastes entre mundos simblicos, incluyendo por supuesto las discrepancias mltiples que conviven en las sociedades contemporneas estratificadas. Sus variantes, que van incrementando su complejidad relativa, son el sociocentrismo, el androcentrismo, el cronocentrismo, el naciocentrismo. El sociocentrismo (Grignon y Passeron 1991: 26 y ss.) es, bsicamente, un centramiento basado en la posicin de clase. Sufre o se enfurece, por ejemplo, por lo mal que hacen poltica los pobres. A su vez, ese juicio produce dolor o rencor en quienes se saben juzgados e incomprendidos por quienes ni siquiera imaginan sus vidas reales. Si el sociocen trismo especifica esa incomprensin en relacin con los poderes relativos de las clases, el androcentrismo se vincula a lo instituido, de modo especialmente potente en el lenguaje, en la relacin de sujecin de lo femenino a lo masculino.'

1 A las crticas al androcentrismo se han agregado en los ltimos arios

las de una serie de autocentramientos relacionados con las cuestiones de gnero y de preferencia sexual, como el heterocentrismo ligado a la naturalizacin de la preferencia sexual heterosexual y la heteronormatividad y el binarismo de gnero, ligados a la naturalizacin de las identidades de gnero en una oposicin taxativa y excluyente entre lo masculino y lo femenino.

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El cronocentrismo, por su parte, alude a la creencia, ampliamente difundida en nuestros das, de que estamos atravesando una poca sin precedentes en la historia de la humanidad, caracterizada por la globalizacin, el desarrollo y el alcance de diversas tecnologas. Pero a su vez se relaciona con lo que los historiadores llaman "anacronismo", en el sentido de que los pasados, sus prcticas y valores, suelen ser analizados sin comprender los contextos especficos de su despliegue. Al proyectar modos de pensamiento contemporneos a pocas pasadas, tambin se extirpa de las redes de relaciones sociales y simblicas una prctica o una idea en las cuales produca sentido. Complementariamente, el "alocronismo" (Fabian, 1983) consiste en proyectar hacia el pasado a buena parte de la humanidad, quienes se transforman en "primitivos" y son reinterpretados como si fueran nuestros "ancestros" en lugar de nuestros contemporneos. Por su parte, el naciocentrismo refiere a la naturalizacin de la escala nacional a la hora de observar la produccin y legitimacin de categoras y conceptos analticos aplicados valorativamente a cualquier espacio-tiempo. Elias (1989) demostr cmo el 'laciocentrismo deline gran parte de la produccin de las ciencias sociales. Conceptos como "civilizacin" y "cultura", que siglos atrs constituyeron formas de autopercepcin para algunos sectores sociales europeos en ascenso, fueron "estatizndose" para pasar a designar la distincin entre las denominadas "sociedades simples" y el "mundo occidental", conformado por los nacientes Estados-naciones.

FBRICAS DE ALTERIDAD

A las variantes del etnocentrismo, podemos agregar el "etnocentrismo categorial", que consiste justamente en designar a las personas o los grupos en funcin de categoras identitarias creadas por los nominadores. Ha habido grupos indgenas que se designaban a s mismos con un sinnimo de "humanos", lo cual implicaba deshumanizar a los otros. Tambin son conocidas las reiteradas designaciones

de los extranjeros como "brbaros", es decir, como seres desprovistos del "autntico" lenguaje. Una diferencia debe establecerse cuando esa categorizacin de los otros no slo existe en un grupo, sino que logra imponerse en el sentido comn de poblaciones muy amplias. El poder de la nominacin es una de las formas ms sedimentadas y ocultas de la imposibilidad del descentramiento. El trmino "indios", que proviene de un error, de la equivocada creencia de un navegante europeo de haber arribado a la India, es un equvoco geopoltico sedimentado durante ms de cinco siglos en decenas de lenguajes. Los indios "charcas", y as despus la ciudad de Charcas (tambin Chuquisaca, hoy Sucre), fueron designados as porque una lluvia previa al encuentro con los europeos haba dejado en el camino algunas charcas de agua. En un caso el destino deseado pero infructuoso estableci la categora, mientras en el otro un rasgo del trayecto hacia la alteridad fue metonmicamente sealado como un rasgo de ella. Aunque hoy sorprende que esas nominaciones pudieran sedimentar, las disputas por la nominacin son realmente complejas. Aquellos que luchan por la tierra: son "campesinos", "pueblos originarios", "trabajadores rurales", "desposedos", "ciudadanos de un pas"? Qu son, para quin, para qu? Cierto: el anlisis de la estructura social puede definir una posicin "objetiva" en las relaciones de produccin. Pero que alguien ocupe una posicin no permite inferir que esa persona sea, esencialmente, esa posicin. Por lo tanto, los datos estructurales no autorizan a definir objetivamente quines son, qu son ni quines somos. Y el color de piel, el lugar de nacimiento, la identidad de los padres, la lengua que hablan? Claro, todo ello ofrece indicios objetivos que invitan a la lectura, y aun as la nominacin es bsicamente un acto de poder, de nombrarse, el poder de nombrar a otro, de designar a todos los habitantes de un territorio, de autorizar y prohibir ciertas identidades o nombres. Una variacin de etnocentrismo poco analizada an es lo que podemos llamar "etnocentrismo de interlocucin". Los grupos y las sociedades tienen sus propios rituales, pero tambin construyen discursos y prcticas, mensajes destinados a los otros. Pueden escenificarse con relacin a un dilogo, a un otro, a un poder.

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El etnocentrismo de interlocucin es aquel que toma esos mismos mensajes, muchas veces sin reconocerlos como tales, y los interpreta de un modo completamente autocentrado. Una ofrenda' , un silencio, un ritual, muchas veces se prestan a malentendidos, a comprensiones sesgadas. Entre los participantes del potlatch, por el contrario, hay tensin, competencia, pero se trata de una tensin o una disputa en el interior de un acuerdo, un sobreentendido, respecto de por qu se compite y por qu tiene sentido competir. Cuando deseamos comprender cmo se han instituido imaginariamente los grandes contrastes y clasificaciones de reas culturales del mundo contemporneo, nos enfrentamos a combinatorias de diversos tipos de etnocentrismos. Evidentemente, la dicotoma Oriente versus Occidente, las implicancias naturalizadas en las referencias a Amrica Latina, a frica (o a veces slo al frica subsahariana), sintetizan algunas de las simplificaciones ms extraordinarias en trminos de conocimiento, en las cuales estamos inmersos y que rigen, hasta la actualidad, dimensiones clave de la geopoltica. Un punto de inflexin en esta direccin fue la obra de Edward Said. Influenciado por la lectura foucaultiana de las relaciones entre saber y poder, entre conocimiento y dominacin, la publicacin de Orientalismo introdujo una perspectiva fundamental para observar el modo en que, tras la Ilustracin, Occidente ha representado a sus otros. Una de sus principales contribuciones fue mostrar que Oriente no es una realidad dada y natural, que simplemente est all, sino que se trata de una entidad tanto geogrfica como cultural e histrica. Debe entenderse, ante todo, como una invencin que permite construir, en el contraste, la imagen, personalidad y experiencia de Europa, y el orientalismo, como "un discurso que habilita una disciplina sistemtica a travs de la cual la cultura europea ha sido capaz de manipular e incluso de dirigir a Oriente desde un punto de vista poltico, militar, sociolgico, ideolgico, cientfico e imaginario" (Said, 1990: 21). Si uno compara el anlisis de Said con dos libros fundamentales como La conquista de Amrica, de Tzvetan Todorov (1986), y Ojos imperiales, de Mary Louise Pratt (2010), se puede comprender

mejor el lugar que Amrica Latina ocup y ocupa en la imaginacin colonial y poscolonial. Oriente era un otro irreductible, en el sentido de que su "conquista", incluyendo la conquista cultural, no era un plan viable. En ese sentido, la percepcin de esa distancia cultural se vinculaba a una mayor simetra, en el sentido de que China tambin era considerada una civilizacin. Amrica era lo opuesto: era el espacio que permita preguntarse si acaso eran realmente seres humanos aquellos que habitaban las islas; era el territorio de la naturaleza esplendorosa, de las tierras vrgenes, que aguardaban la llegada de la civilizacin y el desarrollo. Era un espacio ocupable, evangelizable, un continente cuyas elites pudieron creer muchas veces (incluso hoy) que formaban parte de Occidente aunque sus contrapartes europeas no siempre estuvieran de acuerdo con ello. Hay una relacin entre estos libros que quiz pueda sintetizarse en el hecho de que analizan parafraseando a Austin (2008) cmo Occidente haca Otros con palabras, y especialmente en el libro de Pratt, pero no slo all el lugar crucial de la mirada, de los ojos poderosos, en esa hechura de la alteridad. Esa relacin entre saber y poder, la mirada y las palabras, nos confront con los alcances y las traducciones del imperialismo poltico en las instituciones acadmicas y el campo intelectual. Las afirmaciones de Said nos interpelan por el lugar que ocupa la antropologa en la (re)produccin de esta y otras formas histricas de las relaciones asimtricas y las desigualdades. Dicho de otro modo: es la antropologa una ciencia de la dominacin? Si lo fue, es o puede ser alguna otra cosa? Una respuesta que haga justicia a esta pregunta debe considerar, al menos, tres puntos. Primero, hay que comprender que hubo importantes trabajos antropolgicos que se han hecho y se hacen directamente al servicio del imperio. Esto no es slo el pasado, sigue ocurriendo en Afganistn y en mltiples escenarios similares. Hasta donde sabemos, no se trata de una peculiaridad de la antropologa, porque tambin hay trabajos fsicos, qumicos, sociolgicos e histricos al servicio del imperio. Segundo, la peculiaridad es que para dominar al otro es necesario conocerlo y comprenderlo, y la antropologa es el disciplinamiento en el

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sentido de rigor metodolgico, pero tambin de saber en tanto poder de los modos de conocimiento de ese otro. Tercero, la antropologa puede ser, y de hecho es, muchas otras cosas que no ingresan en una ciencia de la dominacin. Como se ver en este volumen, hay antropologas mltiples en diferentes lugares del planeta y en diversos posicionamientos sociales, culturales y polticos. Tambin los saberes de sectores subalternos o en los pases ms perifricos pueden ser fuente de construccin de poderes. Esto implica, bsicamente, que no puede comprenderse absolutamente nada sin un relativismo metodolgico y un combate contra todas las formas de etnocentrismo. El antroplogo, si bien sabe que una completa difuminacin del etnocentrismo es inviable porque es propio de la condicin humana, es, no obstante, alguien que se ha formado para buscar todos los modos en que este se hace presente en su trabajo, sus relaciones, sus interpretaciones, para intentar, hasta donde sea posible, mantenerlo controlado. Dominarlo, para no ser dominado por l, mediante una actitud y un procedimiento permanentemente reflexivos.

ETNOCENTRISMO TERICO

A la luz de este contexto, este libro aborda desde mltiples enfoques uno de los grandes dilemas de las ciencias sociales contemporneas: hasta qu punto son universales o contextuales las categoras tericas y las polticas? Esta pregunta ha sido respondida desde tres posiciones. La primera, caracterstica del Iluminismo y de la ciencia moderna, afirma que todas las sociedades pueden ser comprendidas y explicadas a partir de una serie de teoras y mtodos preestablecidos. Nociones como modo de produccin, Estado, clase, comunidad y otras tantas pretenden ser universalmente aplicables a priori. Los cuestionamientos empricos a esta pretensin de universalidad suelen encontrar la siguiente respuesta estereotipada: si no hemos logrado an la comprensin definitiva, esto no se debe a determinadas caractersticas de lo social, irreductibles a

esas frmulas, sino a debilidades o insuficiencias del propio trabajo sociolgico o antropolgico. Pero algn da habremos de lograr definiciones definitivas sobre sociedad, cultura, poltica o comunidades establecidas partiendo de estas categoras "universales". Cabe sealar que estas pretensiones de universalidad han emergido sobre todo de Europa y ms tarde de otros centros metropolitanos que han recogido su legado. Paradjicamente, la globalidad del pensamiento aparece profundamente localizada. Ya volveremos sobre esto. La segunda respuesta a la pregunta por la universalidad es el nativismo o el nacionalismo. Orgulloso de su carcter parroquia!, este demanda que aquellas categoras del pensamiento que no hayan surgido en la propia parroquia no invadan ni ingresen en el dilogo sobre la propia sociedad. Comenzando por un legtimo rechazo al pensamiento colonial, acaba por refugiarse en un provincialismo que degrada el potencial de su proyecto. Afirma que todo lo producido en un contexto slo sirve para ese contexto, y encuentra su nico sentido en esa afirmacin. Exige un monopolio provincial de conocimiento legtimo sobre su propio rincn del mundo social. Rechaza, por definicin, las "voces forneas". As, los productos en contextos imperiales sern siempre imperiales y no hay usos en otros contextos que puedan arrancarlos de esa marca originaria. In limine, esta posicin debe renunciar a las clases y a las culturas, pero sobre todo a proyectos como la antropologa y la sociologa. Su contextualismo a la hora de entender el origen de las categoras postula que dichos orgenes definen esencias inalterables. En ltimo trmino, implica renunciar a la posibilidad misma del dilogo tericamente informado o no entre grupos humanos, incluso ante evidencia en contrario. La tercera respuesta es la contextualidad radical (Grossberg, 2009; Restrepo, 2010). Es crucial comprender que todas las categoras tericas, muchas de las cuales hemos pasado mucho tiempo intentando aplicar a nuestras sociedades, han sido formuladas en contextos tericos e histricos especficos. Su pretensin de universalidad muchas veces se deriva de ese mismo contexto. Pero los contextos perifricos, coloniales o poscoloniales, estn constituidos

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ellos mismos por la actividad de los poderes externos, actividad que ha dejado sedimentos profundos en las estructuras sociales, las clasificaciones y los modos de imaginacin poltica. No puede afirmarse que el lema "libertad, igualdad, fraternidad", por haber nacido en Francia, nada tenga que ver con nuestros contextos. Lo que resulta imprescindible no slo es comprender qu significan o pueden significar estos trminos en nuestras sociedades, sino tambin qu han significado en la Francia de fines de siglo XVIII. De all que el proyecto postulado por Chakrabarty (2008) de " provincializar Europa", es decir de evidenciar que el pensamiento y la experiencia del autodenominado Viejo Continente son a la vez fundamentales e inadecuados para pensar espacios e historias que escapan a sus lmites (territoriales, polticos, culturales y simblicos), resulta central. "La cuestin", afirma el autor, "no es rechazar las categoras de las ciencias sociales, sino introducir dentro del espacio ocupado por las historias europeas particulares sedimentadas en esas categoras otro pensamiento terico y normativo consagrado en otras prcticas de vida existentes" (Chacrabarty, 2008: 50). Algo anlogo sucede hoy con Estados Unidos (vase Lins Ribeiro en este volumen). Provincializar la produccin de conocimiento implica cuestionar profundamente los juicios etnocntricos que hicieron que la teora social moderna/ occidental apareciera como la nica gran narracin posible, y su pasado, como "clsicos", es decir, interlocutores de validez perenne, y otras narrativas como simples "datos arqueolgicos", captulos superados o "callejones sin salida" de una "historia del pensamiento". Esto no significa negar el potencial que esas categoras, teoras y mtodos pueden adquirir en otros contextos histricos, pero parte del supuesto de que el descentramiento, la reposicin de la contingencia y la contextualizacin son condiciones necesarias para que alguna pretensin de validez pueda proyectarse. La validez no surge de un pronunciamiento apriorstico, sino que debe ser resultado de un proceso de indagacin atento a los contextos histricos y culturales. Aqu es donde el "etnocentrismo clsico" encuentra su imagen especular en un "etnocentrismo invertido". Si en el etnocentrismo

clsico la sociedad propia es idealizada para despreciar a los otros, en el etnocentrismo invertido una sociedad otra es fabricada como ideal para despreciar a la propia. Ejemplo de este ltimo es una Europa que no existe ni siquiera en Europa y que se instituye como horizonte. Hasta la actualidad una parte nada desdeable de los debates polticos y de las polticas pblicas del mundo llamado "en desarrollo" o "subdesarrollado" emanan de esa misma definicin. Qu hacer para alcanzar el modelo europeo o estadounidense? Ese evolucionismo se encuentra profundamente arraigado en la imaginacin social y es la base sobre la cual persisten clasificaciones de pases, de tipos de personas, o se entablan juicios sobre polticas econmicas o sociales. Lo mismo sucede en el plano de la produccin terica. El "etnocentrismo terico invertido" asume desde la periferia el pensamiento europeo o estadounidense como universalista. Adems, presume que las innovaciones tericas slo pueden provenir desde la avanzada del pensamiento global. Este libro se inscribe en una vasta produccin que muestra que la avanzada del descentramiento terico puede localizarse en la India, en Amrica Latina o en otras partes. Y que muchas de las categoras pensadas desde los estudios subalternos, el pensamiento poscolonial o simplemente arraigadas en contextos locales sumamente particulares pueden tener y tienen un impacto decisivo para cualquier bsqueda de comprensin de los seres humanos. No es novedoso que exista un pensamiento central en la periferia. Existen dos formaciones intelectuales complementarias que Lins Ribeiro llama "provincialismo metropolitano" y "cosmopolitismo provincial". La primera nocin enfatiza la "trampa narcisista del centro", que entiende como globales acontecimientos que son locales e interpreta la periferia aun cuando desconoce gran parte de su produccin. La segunda, en tanto, alude al consumo de la literatura producida en distintas partes del mapa antropolgico mundial, proveyendo las bases para nuevos modos de intercambio acadmico. En ese sentido, con frecuencia la periferia ha sido ms cosmopolita que los centros. El parroquianismo de la metrpoli ha sido muchas veces nacional o lingstico en el sentido de que no slo se ignoraba a la periferia, sino que haba un escaso dilogo

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entre las diferentes tradiciones nacionales. En cambio, desde las periferias deba intentar leerse a las diferentes metrpolis. Y se encontraban en una tensin sin solucin que puede verse aqu en el anlisis de Velho: desarrollar un pensamiento "adecuado" al contexto en el sentido de Dipesh Chakrabarty, pero que no fuera intraducible a las metrpolis para que no fuera fcilmente provincializado. El eurocentrismo as parece habitar todos los caminos del jardn de los senderos que se bifurcan. Slo que en algunos casos es el lugar de partida y de llegada, mientras en otros, un punto de pasaje. Esto se conecta con la hiptesis de Renato Rosaldo de que los subalternos imaginan la vida de los sectores dominantes mejor que como estos imaginan la de aquellos. La existencia de este tipo de "imaginarios asimtricos" (vase Rosaldo, en este volumen) tiene una explicacin: la subalternidad necesita comprender algo de la hegemona, apropiarse de aquello que pueda resultarle til para socavar su propia situacin. No se trata de generar, en ningn caso, una imagen idlica de nada. Pero no parece casual que palestinos como Said, indios como Chakrabarty, latinoamericanos como Anbal Quijano, adems de todos los autores incluidos en este volumen y muchos otros, estn trabajando en la desestabilizacin del etnocentrismo terico y sean referencia internacional de ese descentramiento. De hecho, hay una historia, ya que ese cosmopolitismo provincial redund en el siglo XX en innumerables innovaciones tericas propuestas desde "las provincias". En contra de la nocin de `aculturacin", que afirmaba que en los procesos de colonizacin las culturas locales perdan sus rasgos tradicionales, Fernando Ortiz postul en 1940 la idea de "transculturacin", para enfatizar que, en todo contacto cultural, tanto los dominantes como los dominados eran transformados, y de manera activa. Cuando dos dcadas despus Roberto Cardoso de Oliveira, con amplia formacin filosfica y marxista, desarroll su trabajo de campo en la Amazonia, encontr una disputa entre los avances de los agentes de la sociedad nacional y los pueblos que habitaban histricamente la regin, una disputa vinculada a los recursos, a procesos productivos y a procesos identitarios. No "aplic" a la Amazonia la

idea de "lucha de clases", sino que seal que en esas situaciones de frontera se planteaba un escenario de "friccin intertnica". Cuestiones como los conflictos de intereses y su relacin con las organizaciones sociales y la etnicidad comenzaban a sealarse en un trabajo de campo y un trabajo terico contemporneo al clebre texto de Barth (1976) sobre los grupos tnicos y sus fronteras. El mismo problema fue pensado simultneamente por antroplogos nacidos en diferentes regiones del mundo, que hacan sus estudios en zonas muy distintas. Como sealan en este libro Otvio Velho y Alcida Rita Ramos, la innovacin de Cardoso de Oliveira, que encontr en el trabajo de Barth una legitimacin inesperada para una sensibilidad terica siempre abierta a Europa, configur un programa de investigacin con impacto en Brasil y en Amrica Latina. Programa que le dio un carcter distintivo a buena parte de la investigacin antropolgica realizada en esos lugares. Son notables los casos de contemporaneidad del pensamiento social intercontinental. Alguna vez habr que hacer estudios acerca de Gramsci y Maritegui, sobre las fabricaciones de alteridad, sobre el trabajo colaborativo entre antroplogos y nativos, sobre el rol de los sujetos sociales en la significacin de los mensajes de los medios, sobre los procesos de hibridacin cultural, y tantos otros. Un segundo estudio debera preguntarse tambin cmo se jerarquiz despus la legitimidad relativa de los aportes metropolitanos y perifricos, porque el resultado parece haber sido siempre el mismo. Nuevamente, como propone Chakrabarty: no deseamos y no podemos pensar sin Europa, pero no deseamos ni podemos pensar eurocntricamente. Alcida Rita Ramos va ms all cuando retorna los dilemas de los dilogos entre los antroplogos y los nativos. Postula que hay mltiples teoras antropolgicas que fueron extradas del pensamiento nativo y que las teoras nativas nunca se elevaron a un estatus equivalente a las epistemologas occidentales. Sobre esa afirmacin, quisiramos alertar al lector, se despliega una compleja e intrincada polmica. En ese sentido, Antropologa ahora incluye algunos postulados que son cruciales en el debate contemporneo

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sobre cultura y alteridad, as como otros que sealan algunas de las fronteras hacia donde estn desplazndose, en estos aos, esas controversias. El lector podr percibir un motor clave de todos los desplazamientos y, en ese sentido, se trata de la rueda que hace girar el trabajo y la teora antropolgica. Los antroplogos se formaron inicialmente para comprender sociedades, culturas y experiencias distantes de la suyas. En segunda instancia, tambin para comprender sus propias sociedades, generando metodolgicamente una distancia imprescindible. Los antroplogos se forman de modo sistemtico y distintivo para evitar el etnocentrismo, en todas sus variantes. Dos elementos tornan distintiva esta formacin: el grado de sistematicidad de esa preocupacin contra el etnocentrismo y la conviccin de que no podr evitrselo por completo, que slo podr domesticrselo parcialmente si se est alerta a sus apariciones. Porque todos los seres humanos somos en alguna medida etnocntricos, y el antroplogo es quien se forma para procurar evitar lo inevitable, para domesticar lo indomesticable. El tiempo histrico, la historia de la teora y la metodologa, los nuevos estudios de campo que cuentan con la enorme ventaja de tener trabajos previos sobre ciertas sociedades, producen una nueva distancia con los textos clsicos, realizados por los autores ms relevantes de la disciplina y por otros de menor renombre. En todos ellos, y en sus pequeas y grandes teoras, podemos detectar invisibilidades, incomprensiones y, sobre todo, interpretaciones etnocntricas. El argumento por la necesidad de descentramiento moviliza la teora y los estudios antropolgicos desde hace dcadas, pero hoy otras ciencias sociales encuentran la necesidad de interrogarse y debatir sus descentramientos. Esa es una de las razones por las cuales ahora ha llegado un momento en el cual ya no resulta posible excluir a la antropologa del dilogo interdisciplinario. Otro de los motivos de esta relevancia obedece al alcance de sus reflexiones y propuestas. Actualmente los antroplogos ya no hablan solamente sobre los otros, sino tambin con los otros y para esos otros. El pblico potencial de la escritura antropolgica ya no se circunscribe a las universidades, sino que incluye a quienes haban

sido considerados "objetos de estudio". Por eso "la legitimidad del conocimiento adquirido no es ahora slo objeto de anlisis y crtica por parte de la comunidad acadmica, sino tambin por aquellos que protagonizan la vida que pretendemos exponer en nuestros escritos" (Bartolom, 2003: 205).

POLTICAS, ALTERIDAD, INTERCULTURALIDAD

Hay polticas explcitas y polticas implcitas en relacin con la cuestin del conocimiento. Cuando se presupone el lugar de la neutralidad, es porque se desconoce la perspectiva propia y su contingencia. En esos casos, el investigador no es consciente del carcter poltico de toda posicin, por lo tanto, no puede controlar el poder implicado en su propia mirada y su escritura. Entonces, las polticas controlan al investigador. En el extremo opuesto se suele declarar con bastante facilidad hoy en da que se produce conocimiento con relacin a (los siempre muy buenos) compromisos polticos. A veces se presupone que, si uno tiene un compromiso determinado, es obvio que producir conocimientos tiles para ese compromiso. Pero hay una instrumentalizacin del conocimiento en funcin de objetivos polticos que suele tambin ser ruinosa. Es habitual, por ejemplo, que el compromiso tico con los subalternos se confunda con su idealizacin como sujetos puros, en funcin de alguna nocin de pureza extrada de manuales de tica descontextualizados (Ramos, 1994). En realidad, existen distintas concepciones acerca de las relaciones entre la investigacin cultural y los posicionamientos ticopolticos, pero debemos tener en cuenta que tanto la negacin de la relacin como su trivializacin llevan a mistificaciones simtricas en su contenido e igualmente perjudiciales (Grimson, 2011). Los autores reunidos en este volumen parten del presupuesto de que, cualquiera sea su compromiso poltico, la produccin de conocimiento se basa en el descentramiento del pensamiento, en la confrontacin de los eurocentrismos y occidentalismos, as

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como en la deconstruccin de los parroquialismos. Se trata de un descentramiento en busca de un reconocimiento de diversas heterogeneidades. Entender la gran narrativa marxista sobre los modos de produccin como parte del eurocentrismo, tal como propone aqu Otvio Velho, no significa desconocer el potencial de categoras marxistas, y menos an el poder performativo de los grandes relatos occidentales, sino interrogarlos y cuestionar una adopcin acrtica e irreflexiva para sostener con ellos una relacin mucho ms autnoma y productiva. Significa, en otras palabras, "desmonopolizar el pensamiento social" como respuesta a "las principales operaciones epistmicas por las cuales Occidente se afirma, y se autoconstruye, como la fuente nica de los modelos culturales generalizables" (vase Pratt, en este volumen). El punto de llegada en ambos casos es similar y consiste en reconocer distintos grados y tipos de asimetra. Ante ellos es que los autores nos invitan a desarraigarse, a no considerar inevitables las matrices y perceptivas tericas con las que pensamos y actuamos en el mundo. Si el occidentalismo puede ser un corral, el desafo de la antropologa consiste en ser un agente de la "desmonopolizacin del espacio intelectual" (d.). Reclamar hoy una "antropologa ecumnica" (vase Ramos, en este volumen), es decir un trabajo colaborativo y equitativo no slo entre los centros acadmicos sino tambin respecto de nuestros interlocutores en el trabajo de campo, refleja una gran transformacin: "La teora antropolgica ya no poda (o no deba) defender un conocimiento que se sustentase en una relacin sujeto/objeto, en la que los parmetros del conocimiento sobre el otro [eran] la esttica y la tica de una clase dominante que se travesta en investigador" (Borges, 2009: 35). En este sentido, tal vez como nunca antes, los escritos antropolgicos producidos en los mrgenes del centro se constituyeron en una voz de enunciacin clara y contundente a la hora de sostener y responder la mirada de Occidente. Ms all de que el lector podr percibir nfasis distintos y ricos en las propuestas de cosmopolticas, los textos reunidos aqu adoptan este posicionamiento. La antropologa naci en las metrpolis como estudio de las sociedades no occidentales, pero hoy hay antroplogos en todo el

planeta (vase Lins Ribeiro, en este volumen). As como hace algunas dcadas estos comenzaron a estudiar a las elites (ingenieros nucleares, empresarios, polticos, cientficos), algunos antroplogos de pases del "tercer mundo" estn haciendo etnografa de las sociedades metropolitanas. Brasil ha sido un caso peculiar en ese sentido, ya que desde Gilberto Freyre, quien estudi con Franz Boas, ha habido una bsqueda de comprensin de la sociedad nacional a partir de comparaciones con Estados Unidos. Esa tradicin se ha mantenido a travs de Roberto DaMatta (2002) y muchos otros autores. En este libro, Luis R. Cardoso de Oliveira retorna esa tradicin a partir de sus estudios en Estados Unidos, Canad y Francia. A este respecto, quizs convenga, para el lector no especializado, reponer una historia. Entre las categoras tericas que la antropologa utiliz para comparar sociedades y sus configuraciones culturales result central la oposicin entre sociedades igualitarias y jerrquicas. Louis Dumont (1966, 1977) realiz una comparacin sistemtica de las caractersticas de las ideologas predominantes en la India y en la sociedad moderna de Occidente. De ese contraste surgen claramente dos grandes perspectivas o conjuntos de ideas y valores diferenciados: el holismo y el individualismo. El holismo abarca a la mayor parte de las sociedades la India es una de ellas que valorizan el orden, "la conformidad de cada elemento a su papel en el conjunto", la sociedad como un todo. El individualismo, por su parte, es propio de las sociedades occidentales que valorizan en primer lugar al ser humano individual, como encarnacin de la Humanidad igual a cualquier otro hombre y, por lo tanto, libre. En la obra de Dumont, la sociedad de la India y la sociedad moderna se presentan en contraste sistemtico desde el punto de vista de los valores. Si el valor supremo de la sociedad de castas es la jerarqua, en el polo opuesto se encuentra el igualitarismo de Occidente. Roberto DaMatta (2002) incluy a Brasil (y metonmicamente a Amrica Latina) en dicha tensin al postular que se trata de sociedades que tienen enredados componentes igualitarios y jerrquicos. DaMatta sostuvo que mientras en el plano de la ley las sociedades latinoamericanas tienden a un igualitarismo impersonal, en el plano de la cultura poltica se encuentra muy arraigada una perso-

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nalizacin de las relaciones que obstruye una y otra vez los intentos "modernizadores". As, las frmulas "a los enemigos la ley, a los amigos todo" o el estudio de la forma de la jerarquizacin cotidiana en Brasil expresada en el "vot sabe com quem est falando?" daran cuenta de esa tensin. Cardoso de Oliveira retorna aqu ese problema analizando formas de lo personal y lo impersonal, lo jerrquico y lo igualitario, rastreando enunciaciones jurdicas en distintos pases. Por su parte, Lomnitz retorna la cuestin de la racializacin de las identidades nacionales para mostrar sus ambivalencias, como dimensiones defensivas, frente a las pretensiones imperiales, y sus coacciones ante otros modos, menos sujetados, de identificacin. Ciertamente, la cuestin de la raza aparece como una problemtica crucial y muy variable en Amrica Latina, donde tambin la pervivencia de clasificaciones implcitas sobre las personas y los grupos, en funcin de caractersticas fenotpicas, extendi, mucho ms all de la colonia, sociedades de castas que an perviven en formas de imaginacin y accin que socavan intentos de democratizacin (Segato, 2007a, 2007b). De esta y otras formas de la asimetra en la periferia derivaron nuevas agendas de investigacin, teoras y categoras analticas. Entre estas ltimas, "colonialismo", "colonialidad del poder" y "colonialismo interno" aluden a un proyecto tanto poltico como intelectual. Mientras "colonialismo" refiere al proceso histrico de dominio y explotacin en beneficio del colonizador, "colonialidad del poder" indica, como seal Quijano (2000), un patrn o matriz que organiza y jerarquiza a los seres humanos a partir de su racializacin. La colonialidad, entonces, es un tipo de vnculo especfico, supone una serie de problemticas entre las cuales se destacan sus efectos "internos". Entre ellos la "formacin de la raza" como signo, es decir "como huella en el cuerpo del paso de una historia que construy 'raza' para construir 'Europa' como idea epistmica, econmica, tecnolgica y jurdico-moral que distribuye valor y significado en nuestro mundo" (Segato, 2007a: 23). As planteada, la "invencin de la raza" es incomprensible por fuera del sistema-mundo colonial/moderno. Esto es lo que muestra Lomnitz al analizar el lugar de la racializacin en la formacin del nacionalismo mexicano hacia fines del siglo XIX como "efecto de

la lgica fronteriza entre Mxico y los Estados Unidos". Es decir como parte de la "estrategia de integracin a un mercado laboral tnicamente segmentado (que predomin en el caso de Texas) y de marginacin poltica (de especial relevancia en el caso del territorio de Nuevo Mxico)" (vase Lomnitz, en este volumen). En esas persistencias de formas de la desigualdad social y cultural es donde sedimentan de un modo difcil de erosionar algunas de las principales consecuencias de los distintos etnocentrismos. Una de las mayores paradojas contemporneas consiste en cmo desarmar las jerarquas implicadas en dichas racializaciones sin por ello reproducir los paradigmas polticos diseados para sociedades como la estadounidense. Las tensiones entre etnocentrismos de la prctica y etnocentrismos tericos no podrn resolverse de modo simplista, excepto que las sociedades y sus antroplogos se resignen a la aceptacin acrtica de uno de ellos. Sealemos, para finalizar esta introduccin, que el origen de los textos aqu reunidos fueron algunas de las conferencias dictadas en la Reunin de Antropologa del Mercosur, que se llev a cabo en Buenos Aires en 2009. Esas exposiciones fueron posteriormente revisadas por los autores para darles su forma actual. Aquella reunin fue el mayor evento antropolgico realizado en el pas hasta ese momento, pero fue, sobre todo, un espacio de alta intensidad en los debates y en la construccin de agenda. Al reunir algunos de los trabajos en este volumen, hemos querido contribuir a expandir, ms all de las fronteras nacionales o disciplinarias, las resonancias de la antropologa contempornea.

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