Vous êtes sur la page 1sur 20

Philosophy of Illumination: Suhrawardi and his School

Jean-Jacques Thibon
(Universit Blaise Pascal, France)

LAMOUR MYSTIQUE (MAABBA) DANS LA VOIE SPIRITUELLE CHEZ LES PREMIERS SOUFIS

Introduction
Dans les sources scripturaires, lpisode qui symbolise le plus parfaitement la qute des spirituels de lislam est sans aucun doute le Mirg. Dans lascension cleste du Prophte Muhammad, ce qui importe est moins quelle ait t vcue physiquement, aspect sur lequel insiste la tradition musulmane, mais son point culminant, esquiss dans le Coran de la manire suivante: Il sapprocha puis demeura suspendu Et il fut deux arcs ou plus prs Il rvla alors son serviteur ce quIl rvla1. Les silences du Coran et sa force suggestive ouvraient une brche limaginaire, laissant chaque croyant la possibilit de se projeter dans lindicible. titre dexemple, le commentaire de Gafar al-diq (m. 148/765) dont lautorit est reconnue par tous les spirituels musulmans, les chiites comme les sunnites, nous suggre une orientation: Quand laim fut aussi prs que possible de son Aim, il fut saisi lextrme par sa majest Il y eut ce quil y eut, et il advint ce qui advint, lAim dit son aim ce quun aim dit son aim, il lui tmoigna la douceur quun aim tmoigne son aim et il lui confia ce quun aim confie son aim. Ils gardrent le secret et ne le communiqurent personne dautre2. Ce commentaire se place sur un plan pour le moins inattendu: il nest fait ici aucune allusion ni la mission prophtique ni la rvlation qui lui est associe. Seul lamour est invoqu pour rendre compte du caractre singulier et mystrieux de cette rencontre qui fournit aux soufis un idal, lentretien intime avec Dieu et une rgle, la discipline de larcane qui, empchant laspirant de divulguer le secret de sa relation Dieu, le prserve des vanits et des prtentions
Cor. 53:810. Cf.: Nwyia P. Exgse coranique et langage mystique. Beyrouth: 1970. P. 186. Travail pionnier sur le lexique des soufis et son rapport avec la langue coranique. Sulam. aqiq altafsr. 2 vols. d. Sayyid Imrn. Beyrouth: 2001. Vol. II. P. 285.
2 1

648

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

de son me. Mais surtout, dans ce passage Gafar a mis en lumire le ressort premier de ce cheminement vers Dieu, orientant ainsi de manire exclusive et dcisive le langage de lexprience spirituelle vers celui de lamour. Pourtant, une telle orientation nallait pas de soi. Pendant les trois premiers sicles, les thologiens et les traditionnistes proscrivent le terme maabba3. Ds lors, certains durent sexpliquer comme Ab al-usayn al-Nr (m. 295/907), accus vers 264/877 dhrsie (zandaqa) par le hanbalite Ghulm al-Khall (m. 275/888) qui lui reprochait son affirmation: Je suis pris de Dieu (ashaqu) et Il est pris de moi4. Dailleurs le censeur hanbalite conseillait: vite de tasseoir avec quiconque prche le dsir et lamour5. Par deux fois il russit mouvoir le calife al-Muwaffaq et fut relax6. Al-akm al-Tirmidh (m. vers 318/930, date controverse) sera envoy (vers 261/870) devant le tribunal de sa ville natale, accus davoir parl damour7 et somm de cesser de le faire. Sumnn (m. aprs 298/911) dit lamoureux (mais lui prfre se surnommer le menteur8), rput pour ses propos sur lamour, sera accus injustement par une soupirante conduite qui fournit un prtexte facile ses adversaires9. La liste de ceux qui ont eu maille partir avec lorthodoxie pour avoir parl de lamour de Dieu est longue. Ce thme reprsente, selon L. Gardet, le point prcis o se noua le drame entre sfisme et Islm officiel10. Dans le monde musulman, philosophe, pote, thologien ou mystique, toutes les catgories de savants et dintellectuels de lpoque mdivale se sont prononcs ou ont crit sur lAmour, en prose ou en vers11. Il serait probablement intressant dtudier ce qui rapproche et diffrencie les crits de chacun. Mais il est vrai que les dbats internes chacune de ces catgories sont dj suffisamment complexes pour dcourager une telle entreprise. Aussi avons-nous choisi de
3 Cf.: Massignon L. La Passion de usayn ibn Mansr al-allj. Nouvelle d. 4 vol. Paris: 1975. Vol. III. P. 117. Pour les premiers la foi est affaire dclaircissements et de preuves pour arriver la certitude, pas damour. 4 Expression que lon trouve dans un adth quds transmis par Abd al-Whid b. Zayd daprs asan al-Bar, cf.: Ab Nuaym. ilyat al-awliy wa abaqt al-afiy. 10 vol. Beyrouth: s.d. Vol. VI. P. 165. 5 Cit par: Nwyia. Exgse coranique. P. 317. Voir aussi: Massignon. Passion. Vol. I. P. 1203. 6 Cf.: Arberry A.J. Pages from the Kitb al-Luma of Ab Nasr al-Sarrg. Londres: 1947. P. 5. 7 Cf.: Gobillot G. Un penseur de lAmour (ubb), le mystique Khursnien al-Hakm alTirmidh (m. 318/930) // Studia Islamica. Vol. 73, 1991. P. 2544, ici P. 29. 8 Cf.: Sulam. abaqt al-ffiyya. d. Nr al-Dn Shurayba. Le Caire: 1953. P. 195, car il avait demand Dieu dprouver son amour, mais navait pu supporter la rtention urinaire quIl lui avait inflige. 9 Cf.: Arberry. Op. cit. P. 8. 10 Cf.: Anawati, G.C., et L. Gardet. Mystique musulmane. Paris: 1986. P. 161. Sur lamour de Dieu, voir le Ch. 4, p. 16174. 11 Cf.: Arkoun, M. Ishk// EI 2. Vol.IV. P. 124.

LAmour mystique

649

restreindre notre propos aux matres spirituels des premiers sicles de lislam, grosso modo entre le IIe et le IVe sicle de lHgire (VIIIe Xe sicles). Pour traiter cette question, nous nous sommes appuys sur les premiers manuels du soufisme qui, avec des objectifs quelque peu diffrents, regroupent lenseignement des grands matres de la voie spirituelle, nous livrant en particulier leur exprience intime de lamour12. Aprs un bref aperu du lexique de lamour chez les soufis, nous prsentons le contenu de nos sources et proposons ensuite quelques repres dans lemploi du concept de maabba dans la vie spirituelle, avant de conclure par les grands thmes auxquels les premiers matres soufis lont reli.

Le lexique de lamour chez les soufis


Pour la priode tudie, les principaux termes employs par les soufis pour parler de lamour sont au nombre de 5: ubb et maabba, de mme racine, semblent avoir des valeurs proches et le choix de lun ou lautre nobit pas des considrations doctrinales mais des prfrences individuelles. Shawq et ishtiyq sont galement de mme racine, mais certains matres leur accordent des valeurs diffrentes, dautres ignorent lun et lautre13. Daprs Ab Al alDaqqq (m. 405/1014), le premier sapaise lors de la rencontre et de la vision, mais non le second qui ne peut trouver aucun repos14. Enfin, le mot ishq15, dsir passionn, passion violente et excessive16 (dont ltymologie suggre la coloration jaunie des branches coupes), est le moins employ, probablement cause de son usage dans lamour courtois. Toutefois, de grands matres lutilisent comme usayn b. Mansr al-allg (m. 309/922) ou Nr oprant la distinction
Pour cette priode, les seuls ouvrages traitant exclusivement de cette question semblent perdus. Sezgin mentionne un Kitb al-maabba li-llh, attribu Ab Isq Ibrhm b. Al, b. Gunayd al-Khuttl, soufi et traditionniste bagdadien m. 260/874 (cf.: GAS. Vol. I. P. 645) et Hugwir indique un Kitb-i maabba attribu Amr b. Uthmn al-Makk (m. 297/910 ou 291/ 903 Bagdad) (cf.: Hujwir. The Kashf al-Mahjb. Trad. angl. de R. A. Nicholson: Leyde et Londres: 1911. P. 309). Cet ouvrage nest pas cit par Sezgin. 13 Comme le Shaykh Ab Sad (m. 440/1049). Dans la liste de 40 stations quil propose, il inclut la maabba en 28e position mais ne mentionne pas le shawq, cf.: Nasr S.H. Les tats spirituels dans le soufisme. Rome: 1973. P. 1522. 14 Cf.: Qushayr. Al-Risla. Beyrouth: Dr Usma 1987. P. 255 (bb al-shawq). Position qui est aussi celle de Ab al-Qsim al-Narbdh (m. 367/ 977), matre de Daqqq. 15 Daprs Massignon, terme audacieux employ par lcole dasan al-Bar quil traduit par lamour de dsir et oppose maabba, donnant de lamour une ide statique. Cf.: Massignon L. Essai sur les origines du lexique technique de la mystique musulmane. Paris: 1968. P. 40. Le terme maabba correspond lagap grec et shawq quivaut lui lrs, cf.: Massignon L. Interfrences philosophiques et peres mtaphysiques dans la mystique hallagienne: notion de lessentiel dsir // Idem. Opra Minora. d. Y. Moubarac. 3 vol. Beyrouth: 1963. Vol. II. P. 2512. 16 Cf.: Ibn Arab. Trait de lamour. Introd., trad. et notes par M. Gloton. Paris: 1986. P. 43.
12

650

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

suivante devant le calife afin de se justifier: Le ishq nest pas plus intense que lamour, mais lamoureux (shiq) en est priv tandis que lamant jouit de son amour17. Des diffrences rgionales se manifestent dans lusage de la terminologie: Abd al-Wid b. Zayd (m. 177/793), sermonnaire et ascte basrien, prfre utiliser ishq et shawq qui indiquent le dsir et non maabba qui suggre la consommation18. Mais certains syriens refusent de se dsigner comme rempli de dsir (mushtq), terme qui renvoie ce qui est prouv envers labsent alors que, selon eux, Dieu est ncessairement prsent19. Mme rejet de la part dAb Al al-Daqqq, car selon lui le ishq, dans lamour, cest dpasser les limites, le terme ne peut donc pas sappliquer Dieu et lon ne peut pas dire dun serviteur quil a franchi les limites dans son amour de Dieu. La dnomination est donc impropre dans les deux cas20. Notons que seuls les deux premiers prsentent des occurrences coraniques, ce qui justifie probablement quils soient les plus usits. Le terme haw, passion charnelle, gnralement reli aux pulsions de lme, est affect dune connotation ngative; il nest donc pas en usage dans le lexique soufi de lpoque, si ce nest dans ce sens et de faon marginale. Quant aux termes mawadda et wudd, amour-affection, bien que coraniques, ils ont t assez peu employs dans la priode tudie.

Les sources
Ab al-Qsim al- Qushayr (m. 465/1072) dans sa Risla (crite en 438/1045) aborde lamour dans la partie finale des sections qui traitent des tats et des stations. De manire assez significative, on trouve la section sur la connaissance (marifa) puis celle sur lamour (maabba) et enfin celle sur le shawq, amour nostalgique et passionn. Lauteur a runi plus de 70 sentences ou anecdotes portant sur le terme amour21. Il nous propose ainsi une vaste palette que lon peut estimer significative de la manire dont les matres soufis parlaient de la
Cf.: Arberry. Pages from the Kitb al-luma. P. 5. Cf.: Massignon. Essai. P. 2134. Abd al-Wid b. Zayd professe la supriorit de lamour sur lascse, prfrant celui qui choisirait de quitter ce monde par shawq celui qui y resterait pour prolonger son adoration (a), mais indique une troisime voie, plus parfaite, celle du renoncement choisir pour se plier la volont de lAim, cf.: Kharksh. Tahdhb alasrr f ul al-taawwuf. d. Sayyid Muammad Al. Beyrouth: 2006. P. 50. Selon Hugwr, certains matres affirment que la maabba est produite par laudition, tandis que le ishq ne peut natre que de la vision et ne peut donc sappliquer Dieu, cf.: Hujwir. Kashf al-Mahjb. P. 310. 19 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 51. Abd al-Wid b. Zayd interroge Ab im, stonnant quil refuse de se reconnatre comme mushtq il Allh. Largumentation de ce dernier semble le convaincre que cette terminologie nest pas approprie. Argument repris dans une citation anonyme cite par Qushayr (Al-Risla. P. 256). 20 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 249. 21 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 24654.
18 17

LAmour mystique

651

maabba. Mais au pralable, lauteur rappelle les sources scripturaires, puis il expose diverses considrations thologiques et linguistiques. Il indique la position des ulam: pour eux, il sagit de dsir/volont (irda), ce que rfutent les soufis, indiquant que le dsir ne peut tre reli lternel. Lauteur ne cache pas la difficult de traiter ce thme, tout en respectant le canon des thologiens: comment lamour peut-il tre un attribut qui qualifie la fois Dieu et lhomme, lternel et le contingent. Dailleurs, les Pieux Anciens refusaient de faire lexgse de ce terme, se contentant dy voir un attribut de Dieu. Qushayr semploie donc aplanir cette difficult en distinguant les deux. Du point de vue de Dieu, lamour est une forme spcifique de la misricorde, mais exclut toute ressemblance avec celui que connaissent les hommes. Pour ces derniers galement lamour envers Dieu nest en rien identique celui que les humains prouvent entre eux: cest un tat ressenti dans le cur, qui conduit glorifier Dieu, Le prfrer toute chose etc. Nulle place la dimension sentimentale dans cette acception de lamour. Qushayr est aussi le seul sintresser lorigine linguistique du terme et aux nombreuses drivations possibles. Le mot peut dcrire la blancheur et lclat des dents (abab al-asnn); lcume ou les bulles qui se forment la surface de leau (abb 22) quand la pluie est violente semblable au bouillonnement et lexcitation du cur. Lamour est comparable au chameau qui baraque (aabba al-bar) et, fatigu, ne veut plus se relever, de mme que lvocation de laim ne quitte plus lamoureux. Le terme peut encore driver de la graine (abb), car lamour est la vie ce que la graine est la plante; ou encore le support quatre bras (abb) sur lequel on pose la jarre, car comme lui il supporte tout, la gloire comme lhumiliation23. Ici, il semble que lauteur satisfasse un impratif acadmique, car il expose ces diverses possibilits de drivation sans en tirer de consquences et sans mme montrer une prfrence pour lune ou lautre solution. Si lintroduction a conduit lauteur proposer une distinction radicale entre lamour qui se dploie dans les relations humaines et lamour de Dieu, il nen reste pas moins que certaines anecdotes ou paroles font bel et bien intervenir lamour dans sa dimension exclusivement humaine. Quand un jeune homme se jette du haut dun toit, ishqan, par dpit amoureux aprs avoir affirm que le vritable ishq conduit invitablement la mort, derrire la mtaphore rutilise par les soufis sur un plan spirituel, peut se lire un pisode de lamour courtois24. Dailleurs, le Magnn des Ban Amir est mis contribution: vu en rve, il indique que Dieu lui a pardonn ses fautes, lrigeant en modle pour les amoureux25. Mme les relations entre le matre de Qushayr, Ab Al al-Daqqq et sa
22 Ou encore abb dans le sens dobjectif, but; lamour tant la proccupation principale du cur, cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 248. 23 Ibid. 24 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 252. 25 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 250.

652

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

griya, Fayrz, parfois conflictuelles, sont cites en exemple, illustrant les vicissitudes de lamour26. Cest encore dans le registre de lamour courtois que se range lhistoire de cet indien, lui aussi amoureux dune griya et qui, tant all faire ses adieux la belle sur le dpart, ne pleura que dun il. Afin de punir lautre, celui qui navait pas vers de larmes au moment de la sparation, il le tint ferm pendant 84 ans27. Lamour est synonyme de rigueur et exige une sincrit absolue. Bien quil ne soit pas spirituel dans ce cas, il peut tout de mme inspirer les soufis ou leur servir de leon. Dans cet ensemble de citations, on est frapp par la quasi-absence de lamour port au Prophte, appel devenir par la suite un thme rcurrent et mme pourrait-on dire une voie en soi. La seule mention qui apparat est attribue Kharrz, elle nous fournit une explication cette omission: il voit le Prophte en rve et sexcuse de ne pouvoir lui consacrer un peu damour, tant totalement absorb par lamour dAllh28. Interroge sur cette question, Rbia al-Adawiyya (m. 185/801) avait eu la mme rponse: Lamour du crateur ma dtourne de celui des cratures29. Lamour direct de Dieu, sans aucun intermdiaire, est donc lobjet presque exclusif de lexprience spirituelle. De fait, apparat ainsi une des caractristique de cette poque. Ce nest que plus tard que le Prophte, les saints et les matres exerceront une fonction de mdiation sur la voie de lamour de Dieu. Dans la Risla, la section sur le shawq suit celle sur lamour30. Ce terme se caractrise par son lien avec labsence et lattente de la rencontre. Qushayr dfinit ainsi ce mot: Cest lexcitation des curs lide de rencontrer le bien-aim et il est la mesure de lamour31. Aussi, lune de ses marques, selon Ab Uthmn al-Hr (m. 298/910), est-elle lamour de la mort, avec srnit32. Mais certains ont contest lemploi de ce terme, peut-tre cause de labsence dattestation scripturaire du mot shawq appliqu Allh, contrairement la racine abba et ses drivs. Selon P. Nwyia, Ab al-Sad al-Kharrz (m. 286/899) emploie plutt le terme ishtiyq driv de la mme racine que
Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 252. Ibid. 28 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 254. 29 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 42. 30 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 2548. 31 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 255. Cette section est introduite et construite autour dune invocation prophtique, justification scripturaire qui mentionne, entre autres, un dsir intense de la rencontre de Dieu. Il nest toutefois pas certain que cette terminologie soit admise par tous: dans une sentence, Ibn Khaff parle damour de la rencontre et de la proximit (maabbat l-liq wa-l-qurb) et non de shawq, cf. P. 256. 32 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 255. Formulation enrichie par Daqqq: esprance de la mort alors que lon est combl, comme Ysuf, au fate de sa puissance et de sa gloire aprs quil et runi autour de lui son pre et ses frres, et qui demanda dtre rappel, en tat de soumission Dieu (musliman) (cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 256. Voir aussi une sentence anonyme. P. 257).
27 26

LAmour mystique

653

shawq33. Narbdh, suivi par son disciple Daqqq, considre lishtiyq, amour perdu qui ne peut sapaiser mme par la rencontre, comme un tat suprieur au shawq34. On trouve un certain nombre de sentences anonymes, relevant du genre isrliyyt, dans lesquelles est voqu le shawq dAllh ou bien dans lesquelles Il est dcrit comme mushtq35. Mme le paradis manifeste son shawq envers certaines personnes36. Quant Ibn A al-dam (m. 309/922), il prcise que lamour est suprieur au shawq car celui-ci dcoule de celui-l, position partage par dautres matres37. Ces diverses sentences tentent de prciser la hirarchie des tapes ou les nuances de lamour dans le cheminement spirituel. Mais le lexique reste fluctuant, largement dpendant de lexprience des matres et de la manire dont ils la formulent. Sur le fond, le trait de Kharksh (m. en 406 ou 407/1016), Tahdhb alasrr38, bien que plus ancien, ne traite pas de la maabba diffremment de Qushayr, exception faite de lintroduction39. Dailleurs, certaines sentences sont communes lun et lautre texte, mme si des variantes sont observables. Et lordre dapparition des sections est identique chez les deux auteurs: marifa, maabba et shawq40. En entrant un peu plus avant dans la comparaison, on note toutefois quelques diffrences: dans les sections consacres la maabba et au shawq, lauteur du Tahdhb semble ignorer les Malmatiyya et la voie du Blme, qui se dveloppa Nshbr41 ville dans laquelle il passa pourtant lessentiel
Cf.: Nwyia. Exgse. P. 2867. Il produit un effet proche de lextase, cf.: Sarrg. Luma. P. 94. Toutefois, dans le Kitb al-idq, Kharrz utilise bien le terme shawq et consacre une section ce dernier, cf.: Kharrz. Kitb al-idq. d. Abd al-alm Mamd. Le Caire: 1975. P. 679. 34 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 255. Comme Kharrz, Narbdh relie ce terme lextase et de ce fait ne considre pas lishtiyq comme une station mais comme un tat. 35 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 257. Il faut souligner la prsence de plusieurs sentences de ce type (trois sentences voquant Dwd), alors quelles taient pratiquement absentes dans la section sur lamour. 36 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 257. 37 Comme Ab Uthmn al-r, cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 52. 38 Sur cet ouvrage et ses spcificits, cf.: Melchert C. Khargsh, Tahdhb al-asrr. BSOAS. Vol. 73, number 1 (2010). P. 2944. 39 Lauteur ne cherche pas justifier le terme abord dans chaque section en lintroduisant par la mention des rfrences scripturaires, mthode qui est celle de Qushayr, Sarrg ou Sulam dans la plupart de ses traits. Il se contente de mentionner un seul hadith, qui dans le cas prsent ne parat pas le plus pertinent pour illustrer cette section, car il nvoque que lamour de lhomme envers Dieu, cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 38. 40 Toutefois ces trois sections sont places au dbut de louvrage de Kharksh, aprs les deux sections initiales qui portent sur le taawwuf et les Malmatiyya. Chez Qushayr, elles sont dans une position moins significative, dans le dernier tiers de louvrage, dans une partie un peu fourre tout, aprs les tapes et les stations et avant les conseils aux disciples. 41 Sur ce mouvement voir en particulier: Sviri S. Hakm Tirmidh and the Malmat movement in early Sufism // L. Lewisohn (d.). Classical Persian Sufism. New York: OUP, 1993. P. 583613, et: Melchert C. Sufis and competing movements in Nsbr // Iran. Vol. 39 (2001). P. 23747.
33

654

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

de sa vie puis imprgna toute la spiritualit du Khursn, lui donnant ses traits spcifiques. Il faut donc en dduire que les matres de cette voie nont rien dit sur ces notions, du moins rien qui soit digne dtre consign42. Autre diffrence notable, Kharksh semble accueillir beaucoup de rcits provenant des rvlations antrieures, ce que lon classe gnralement sous le terme isriliyyt, le fond judo-chrtien. Des sentences sont ainsi rapportes de Joseph, Daoud, Jsus ou sont relies la sagesse antique, avec Luqmn en particulier. Le nombre dhistoires ou historiettes est assez rduit comme chez Qushayr et ce sont les dfinitions ou les sentences qui sont privilgies, prs de 90 au total. Kharksh accorde lui aussi une grande place au shawq, avec une quarantaine de citations. Ici encore le fond judo-chrtien est mis contribution (avec cinq citations de Dwd43 mais aussi Adam et la Torah). Les principaux matres cits sont Gunayd, Shibl, Yay b. Muadh. Au fond, il ne semble pas quil y ait une diffrence nette entre la maabba et le shawq. Est-ce une question dintensit? Relvent-ils dorgane diffrents? La rponse est mal aise. On note toutefois que le degr dlaboration est probablement symptomatique de limportance que lui accordent certains matres, comme Shh [b. Shuj] al-Kirmn nonant les 10 stations des mushtqn44. Le nombre de sentences communes ces deux textes est de moins dune dizaine. Lun et lautre nont pas lambition de collecter la totalit des dires sur ce sujet, mais den recueillir un ensemble significatif qui rend compte de la richesse et de la diversit des enseignements des matres soufis. Les auteurs ont peut-tre eu accs des sources diffrentes, moins que le choix des sentences consignes ne relve dobjectifs diffrents, mme si dans les deux cas ils concourent dfinir les contours de lorthodoxie soufie. La priode qui spare la rdaction de ces deux textes, prs dun demi-sicle, est galement un lment explicatif, de mme que les convictions personnelles de leur auteur. Apprcions au passage la grande richesse du texte trop longtemps nglig de Kharksh qui offre une source indispensable pour complter notre connaissance du soufisme cette poque. La perspective dAb al-Nar al-Sarrg (m. 378/988) dans ses Luma est un peu diffrente. Tout dabord lensemble des sentences proposes est bien plus rduit, peine une douzaine. En effet, il ne vise pas prsenter une palette plus ou moins exhaustive des dfinitions et des conceptions que les matres soufis ont donnes de ce terme. Engag dans un expos apologtique de la voie spirituelle et de ses tapes, il cherche plus prsenter un corpus cohrent et argument qu
une ou deux exceptions prs: Ab Uthmn al-r cit deux fois dans la section sur le shawq, cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 52. 43 Qui apparat ainsi comme le personnage biblique de rfrence sur cette question. 44 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 52. Ab Uthmn qui fut son disciple, semble proposer une dfinition plus conventionnelle: le shawq est le fruit de lamour ou la crainte de lloignement ou du rejet est la mesure du shawq, cf. ibid.
42

LAmour mystique

655

recueillir les nuances de lexprience spirituelle45. Ensuite, et comme Qushayr, la maabba est un tat qui sinscrit dans une progression et lessentiel est donc dindiquer les spcificits de cet tat ou ses degrs. Dans la dfinition liminaire que propose lauteur, lamour est le rsultat dune triple perception46: vision concrte des bienfaits divins, vision par le cur de laction providentielle et enfin perception de la guidance et de lamour ternel de Dieu envers les cratures. chacune correspond un degr, illustr par quelques sentences. Le premier est celui de lamour commun, le second celui des sincres et des raliss. Selon Khaww, il est conditionn par la disparition de la volont et des besoins individuels ainsi que des attributs personnels. Enfin, le dernier, celui des gnostiques et des vridiques, cest lamour absolu qui nest li aucune causalit ou qui correspond, selon Gunayd, la substitution des qualits divines aux qualits humaines47. Dans ses Luma, Sarrg a dnombr 10 tats spirituels. La maabba reprsente le troisime et le shawq le sixime. Mais le nombre de sentences concernant le shawq est encore plus modeste: deux anonymes, une de Kharrz et une de Gurayr, ainsi quun nombre quivalent de hadiths. Pour lauteur, ce terme exprime avant tout le dsir de rencontre de laim, Dieu en loccurrence. Cela apparat dans les trois catgories, correspondant autant dtapes, quil propose pour rpartir les gens du dsir: Celui qui dsire Ses promesses, celui qui dsire Sa rencontre et enfin celui qui dsire sans dsir48. Dans le trait de Kalbdh (m. 385/995), al-Taarruf49, la section consacre lamour est relativement succincte, une dizaine de citations et pices en vers. Nen dduisons pas pour autant quil nglige ou minimise limportance de cette notion chez les soufis. Tout dabord, la position de cette section dans lorganisation de louvrage lui donne une certaine importance, car elle clt la srie des stations. Ensuite, un autre de ses ouvrages, le Man al-akhbr, traite, dans ses sept premiers folios de lamour50. Toutefois, la volont de prsenter un soufisme reconnu et accept par lorthodoxie, qui le conduisit omettre de citer nommment allg, a probablement influenc ses choix de citations, le cantonnant dans une relative sobrit qui gomme les aspects les moins consensuels. La premire des citations, attribues Gunayd et prsentant lamour comme
45

Do les trois versets coraniques placs en tte de cette section pour justifier lamour rciproque entre Dieu et Ses cratures. 46 Cf.: Sarrg. Al-Luma. d. Abd al-alm Mamd b. Abd al-Bq Surr. Le Caire: 1960. P. 86. 47 Cf.: Sarrg. Al-Luma. P. 88. 48 Cf.: Sarrg. Al-Luma. P. 95. 49 Cf.: Kalbdh. Al-Taarruf li-madhhab ahl al-taawwuf. d. Mamd Amn al-Nawaw. 3e d. S.l., 1992. 50 Cf.: Kalbdh. Trait de soufisme. Trad. R. Deladrire. Paris: 1981. Introd. P. 14. Lun des commentaires les plus longs concerne le ishq.

656

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

une inclination des curs51 est rvlatrice dune dmarche. Il prend soin de prciser immdiatement aprs vers Dieu et sans effort, pour liminer et lamour profane et la voie de lascse. Quant au shawq, Kalbdh ne lui reconnat aucune place ou du moins ne le traite pas dans une section spcifique. Il y avait probablement quelques rticences chez certains matres cause dinterfrences avec la posie profane en plus du fait que le terme nest pas coranique. La rdaction de ces manuels stale sur plus dun demi-sicle; pendant cette priode des volutions se sont produites dans la prsentation et dans la rception, pour la voie spirituelle, de la terminologie de lamour de Dieu, avec ses degrs et nuances multiples. Toutefois, ces ouvrages prsentent malgr des diffrences une certaine unit et se cantonnent une vision statique des concepts. En ayant recours ponctuellement dautres sources que celle prsentes, nous proposons maintenant quelques repres dans une perspective plus chronologique.

Quelques repres
Ab Dard (m. 32/652 Damas), que les soufis considrent comme appartenant aux Ahl al-uffa, sexclamait dj: Jaime la mort, par dsir intense (ishtiyqan) de Dieu52. Et abb al-Fris (m. 125/742 Bara), disciple de asan al-Bar: Je jure par Ta puissance que Tu sais fort bien que je Taime53. Avec Gafar al-diq, apparat lide dune progression dans lexprience spirituelle. Selon le sixime imam, douze sources jaillissent de la gnose dont le cur est le sige54; ce sont autant de degrs dune ascension progressive vers Dieu, lamour arrivant en onzime position55. Le cur est galement le sige de 12 constellations en rapport avec les mansions zodiacales. Lamour et le dsir sont deux de ces constellations. Lamour fait encore partie des 40 lumires recenses par Gafar, Grces dAllh distribues selon ltat spirituel de chacun56. Shaqq al-Balkh (m. 194/809) nonce quatre tapes dans le cheminement spirituel: le renoncement, la crainte, le dsir (shawq) du paradis et la dernire est celle de lamour de Dieu, la plus leve, la plus noble et la plus resplendissante
Cf.: Kalbdh. Al-Taarruf. P. 128, et: Trait de soufisme. P. 119. Cf.: Kharrz. Kitb al-idq. P. 67. 53 Cf.: Ab Nuaym. ilyat. Vol. VI. P. 154. 54 Qui rappelle les 12 sources que fit jaillir Mose en frappant le rocher de son bton, cf.: Cor. 7:160. 55 La dernire est la familiarit, synonyme de proximit. Cette srie prfigure lide dtats spirituels prouvs dans le cadre dune voie spirituelle, elle-mme organise en une succession de stations. Les premiers lavoir formalise sont Dh-l-Nn en Egypte, Drn en Syrie et Shaqq au Khursn, cf.: Karamustafa A.T. Sufism: the Formative Period. Edinburgh: EUP 2007. P. 6. 56 Cf.: Nwyia. Exgse. P. 172.
52 51

LAmour mystique

657

des mansions57. Cependant, elle nest pas accessible tous, car elle dpend de la seule initiative divine. Pour Al-rith al-Musib (m. 243/857), lamour est un dpt sacr que Dieu a confi aux curs, capable de dclencher chez un tre un processus de transformation: Lamour est une inclination de tout ton tre vers une chose, puis tu lui donnes la prfrence sur ton me, sur ton esprit et sur tes biens; ensuite tu acquiesces tout ce qui vient delle en secret ou voix haute. Enfin, tu reconnais tes manquements dans ton amour58. G. Gobillot a relev le rle primordial du cur chez Tirmidh et soulign la place de lamour lorigine de toute manifestation dordre spirituel59. Situ dans la ligne de Gafar, ce matre, qui est lun des premiers noncer une thorie de la saintet, utilise plus volontiers le terme ubb (de prfrence maabba). Il considre lamour comme constitutif de la cration de lhomme et lobjet premier de toute gnose60. De plus, il est galement le fondement ontologique de toute libert et le breuvage enivrant que Dieu verse Ses lus afin quils se librent des rsidus de volont personnelle. Tirmidh est probablement le seul qui donne lamour une place aussi axiale dans lconomie divine, source primordiale de tout ce que Dieu manifeste de Lui-mme au monde61. Selon Massignon, Nr est le premier avoir prch lamour pur (maabba) dans la pratique du culte, lme fervente tant pousse par le dsir (ishq) que Dieu lui inspire62. Dans le mme temps, il affirme que la premire obligation impose par Dieu ses serviteurs est la gnose63. allg, qui suivit un temps son enseignement, devint lun des reprsentants majeurs de lamour mystique, du moins celui dont le destin tragique a suscit le plus de ractions passionnes. Massignon a mis en lumire chez lui le concept de lessentiel dsir (ishq dht64) qui a distingu allg et son cole. Ce dernier, affirmant que lEssence
57 Cit par P. Nwyia (Nwyia. Exgse. P. 216 et 227). Selon Shaqq, chaque tape correspond une lumire et la lumire de lamour pour Dieu est la plus forte et la plus minente des lumires de dvotion (Nwyia. Exgse. P. 228). Sar al-Saqa (m. vers 253/867), considr comme limam de lcole de Bagdad et oncle de Gunayd, dit du shawq que cest la plus noble des stations, cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 257. 58 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 251. Ab Nuaym a rapport, daprs une source crite, un long passage de Musib sur lamour, cf.: Ab Nuaym. ilyat. Vol. X. P. 7685. Massignon a traduit le dbut de ce passage, cf.: Massignon. Lexique. P. 2489. 59 Cf.: Gobillot G. Un penseur de lAmour. P. 29. Lamour est la seule vritable modalit de rencontre entre lhomme et la divinit. P. 30. 60 Cf.: ibid. P. 30-1. 61 Cf.: Nwyia. Exgse. P. 156. 62 Cf.: Massignon. Passion. Vol. I. P. 121. Mais il a probablement t prcd par Rbia al-Adawiyya, cf.: Karamustafa. Sufism. P. 4. 63 Cf.: Sarrg. Al-Luma. P. 63. 64 Que Massignon a emprunt Ab al-asan al-Daylam (m. vers 421/1030), disciple dIbn Khaff et de Tawd, qui dans son ouvrageAf al-alf al-malf al al-lm al-maf

658

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

divine est Dsir, a dfendu le mot ishq plutt que maabba, prfr par la majorit par fidlit au langage coranique65. Mentionnons encore Sumnn al-Muibb dont la doctrine, selon Hugwr, fait de lamour le fondement et le principe exclusif de la voie vers Dieu, les tapes et les stations ne reprsentant que les diverses modalits de celui-ci. Lauteur du Kashf al-magb prcise que tous les matres sont daccord avec lui mais que dans un souci de ne pas dvoyer cette voie de lamour de Dieu et de la garder cache, ils ont utilis dautres dnominations pour dsigner lamour comme af, la puret, do le terme f, qui dsignerait en fait les amoureux66. Ces quelques lments attestent de la permanence depuis lpoque des Compagnons dun courant qui a fait de lamour de Dieu lun des motifs centraux de la qute spirituelle. Sans doute est-ce Gafar al-diq qui a donn une assise doctrinale et une paisseur au terme maabba. Par la suite, les matres en ont expriment les diverses modalits, parfois jusqu lexcs, et son rle sest affirm comme une alternative lascse. Dans le mme temps leffort individuel que cette dernire exigeait est minimis au profit de la grce, Dieu tant lorigine de tout bienfait spirituel, indpendamment des efforts des hommes. Si les volutions dans lusage de la terminologie de lamour dans la progression spirituelle sont difficiles circonscrire, nous pouvons du moins tenter de prciser les divers thmes que les matres ont mis en relation avec lamour, afin de mieux apprcier la place que celui-ci occupe dans la voie spirituelle.

Les thmes lis lamour


la lecture des diverses sentences rassembles dans les premiers manuels de soufisme, on comprend que le thme de la maabba a t longuement discut par les matres et que les avis comme les expriences de lamour sont multiples67. Probablement, les diverses coles de spiritualit, du Khursn la Syrie en passant par lIrak ou La Mecque, ont eu des positions spcifiques et ont utilis cette notion en y apportant de subtiles modulations, tant sur le plan de la doctrine que des pratiques spirituelles ou dans lducation des disciples.
expose toute une cosmogonie de lamour et cite, entre autres, un texte de allg intitul Gawb li-ahl al-ishq qui expose sa thorie de lamour, cf.: Massignon. Interfrences. P. 248, 252. Dans cet article, Massignon a cherch retracer lorigine de cette formulation et sest interrog sur dventuelles sources puisant dans la philosophie grecque. partir des similitudes releves par Daylami entre Empdocle et allg, il se demande si des emprunts directs peuvent avoir exist entre ce dernier et les textes arabes empdocliens. Sa conclusion est ngative. 65 Cf.: Massignon. Interfrences. P. 2467. Dh-l-Nn avait dj plac le ishq comme tape suprme de litinraire de lme vers Dieu. 66 Cf.: Hujwr. The Kashf al-Majb. P. 3089. Mme chose avec les termes faqr et faqr qui dsignent donc galement lamour et lamoureux. 67 Le rcit rapport ci-aprs concernant Gunayd indique que le plerinage fournissait loccasion de confronter les expriences et les points de vue de matres venant dhorizons gographiques varis, cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 253.

LAmour mystique

659

Mentionnons en tout premier lieu la correspondance entre Ab Yazd alBism (m. 261/875) et Yay b. Mudh al-Rz (m. 258/872), symptomatique dune rivalit possible entre les matres sur un terrain dont les horizons paraissent sans limites. Ce dernier lui crit: Davoir trop bu les coupes de son amour, je suis ivre et il sattire une rponse cinglante du grand matre: Autre que toi a bu les ocans des cieux et de la terre sans tancher sa soif et crie, la langue pendante, y en a-t-il encore?68 Lamour se mesure-t-il ses effets? Les propos sur lamour de Sumnn alMuibb touchent mme le rgne minral et animal: un jour, ce sont toutes les lampes de la mosque qui se brisent; une autre fois, un tout petit oiseau sapproche petit petit tandis que le matre parle de lamour. Il finit par se percher sur sa main, frappe le sol avec son bec au point de faire couler le sang puis meurt69. Ici est exalt le caractre universel du langage de lamour, compris et partag par tous les degrs de la cration. Les prodiges (karmt) rapports sont lindice de la justesse et de la puissance de la parole qui les produit. La dfinition que Gunayd, pourtant encore jeune, proposa et qui reut lapprobation de ses pairs (plus gs que lui) lors du plerinage La Mecque, indique le rle et la place que le matre de Bagdad et son cole donnrent la maabba. Il en rsume la finalit, montrant que la totalit de ltre sous lemprise de lamour ne se possde plus lui-mme: Sil parle, cest par Dieu, sil sexprime, cest sur Dieu; il ne se meut que sur ordre divin et demeure, dans son silence, avec Dieu. Il est par Dieu, pour Dieu et avec Dieu70. Lamour conduit lextinction de ltre et donc au sommet de la voie spirituelle. Pour dautres, ce terme est mis en relation avec lthr, prfrence donne autrui sur soi-mme ou abngation, concept mis en avant par la futuwwa, la chevalerie spirituelle. Comme Muammad b. al-Fal al-Balkh (m. 319/931) qui dclare: Lamour est un amour dabngation71. La futuwwa nest donc pas une pratique qui concerne seulement les relations humaines, mais un comportement avec Dieu qui prime sur les devoirs envers les hommes. Une sentence anonyme exprime cette approche particulire: Lamour cest donner la prfrence lAim sur tous les compagnons (mab)72. Dans certains pomes, le thme de livresse est dj trs prsent comme symptme de lamour, ainsi que lexprime remarquablement le vers de Shibl:
Mon amour pour le Misricordieux ma enivr, As-tu dj vu un amoureux qui ne soit point ivre?73
Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 2512. Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 251. 70 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 253. Voir la traduction de la totalit de ce passage par R. Deladrire: Junayd. Enseignement spirituel. Paris: 1983. P. 1945. 71 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 45. Voir aussi Kattn: Qushayr. Al-Risla. P. 250. 72 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 248. 73 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 39.
69 68

660

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

Il annonce lemploi de la mtaphore du vin dans la posie mystique qui perce dans le vers suivant:
Jai bu lamour verre aprs verre, Sans puiser le breuvage ni tancher ma soif 74.

La voie de lamour est ainsi indissociablement attache une forme divresse spirituelle, une double ivresse mme selon un vers quAb Al al-Daqqq avait lhabitude de rpter75. Les matres insistent abondamment sur les conditions remplir pour accder lamour authentique: Dieu a interdit lamour celui qui conserve des attaches (dans ce monde), selon Gunayd76. Une sentence anonyme affirme: Lamour efface ta trace77. Une autre formulation exprime la mme ide: Lamour entre deux tres nest pas ralis tant que lun ne peut pas dire lautre: h, moi!78 Shibl a rsum les effets de lamour, dans lune de ces paroles concises dont il est coutumier: La magnificence fait fondre les curs, lamour fait fondre les esprits et le dsir les mes79. Le shawq est souvent associ au feu, il en a le caractre dvastateur et purificateur. Gafar al-diq dclare: Le feu de lamour et de la connaissance sallume aux trfonds de ceux qui proclament lunicit (de Dieu) Et les feux de lamour lorsquils sallument dans le cur des croyants incendient toute aspiration vers autre que Dieu et toute mention hormis la sienne80. Son rle napparat que pour les degrs les plus levs de lexprience spirituelle; une sentence anonyme affirme: Le shawq est le feu de Dieu, Il la allum dans le cur de Ses saints pour y brler toutes les penses, les volonts, les projets ou les besoins81. Dautres matres, tel Ab Abdallh al-Nibg, rappellent aux disciples que les uvres accomplies sans amour sont sans valeur: Le meilleur des bienfaits octroys par Dieu Ses cratures est lamour quIl leur inspire. Si tu cherches
Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 252. Selon un commentaire anonyme: une premire ivresse dont on ne dgrise que par la contemplation de lAim et une autre, indescriptible, lors de la vision de celui-ci. Il est ici mis laccent sur la diffrence entre la contemplation intriorise (mushhada) et la vision (shuhd), cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 252, et version diffrente cite par Kharksh (Tahdhb. P. 44). 76 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 38. 77 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 252. 78 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 251. 79 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 51. 80 Cf.: Sulam. aqiq. Vol. II. P. 420, commentaire de Cor. 104:6. 81 Cf.: Sarrg. Al-Luma. P. 94, et: Kharksh. Tahdhb. P. 52. Cette sentence anonyme est peut-tre attribuer Ibn A qui emploie des images similaires, mais considre lamour comme plus lev car cest lui qui engendre le shawq, cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 256. Tirmidh aussi a des formulations similaires, cf.: Nwyia. Exgse. P. 287.
75 74

LAmour mystique

661

te rapprocher de Dieu, quelle que soit luvre, si elle ne contient pas damour, elle ne sera pas accepte (par Dieu)82. Yay b. Mudh a exprim cela de manire radicale: Un grain de moutarde damour (image coranique) est prfrable 70 ans de dvotion sans amour83. On le voit, les points de vue, les approches divergent, expliquant pour partie la richesse et la varit des dfinitions, des attitudes, des pratiques. Qushayr a tent une synthse en recensant les divers centres de lhomme touchs par lamour: Lamour se rpartit en cinq catgories: li aux sens, lme, au cur, la raison et lesprit. Le premier se conforme aux ordres, le second est une inclination sans consommation, le troisime est un feu dans le cur qui brle tout sauf les volonts de lAim, le quatrime est observation vigilante de lAim prsent ou absent, quant au dernier il signifie le don de soi pour lAim84. Plusieurs sentences font un lien explicite entre amour et connaissance. Lamour de Dieu est la mesure de la connaissance ou lamour dcoule de la connaissance85. Samnn lAmoureux donnait lamour la prcellence sur la connaissance, contrairement la plupart des matres86, tel Kharrz pour qui la gnose surpasse tous les tats, lexprience de celle-ci commenant l o sarrtent les autres tapes87. Pour Nr, il y a 4 brlures qui symbolisent les 4 tapes de la purification spirituelle: Le feu de la crainte, le feu de lamour, le feu de la gnose et le feu du dsir (shawq)88. Tirmidh aussi peroit dans la brlure de lamour le commencement de la gnose89. Qushayr expose la position des hommes de ralisation spirituelle (muaqqiqn), suggrant quil adhre cette vision: Lamour est anantissement dans le plaisir, la connaissance est contemplation stupfaite et disparition dans la magnificence90. De manire potique
Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 43. Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 252. 84 Cf.: Imd al-Dn al-Umaw. Kitb ayt al-qulb f kayfiyya al-wul il l-mabb, en marge du Qt al-Qulb. Dr Sdir, s.d. Vol. II. P. 1678. Il nonce encore la finalit de chacun de ces amours et ce quoi il est reli. 85 Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 45, sentence anonyme et parole de aram b. ayyn. 86 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 253. Ce qui dnote une certaine prvention vis--vis de lamour. Autre signe du dbat sur la place respective de ces deux termes dans le cheminement spirituel, Shibl qui il est demand de dcrire le connaissant et lamant, cf.: Tahdhb al-asrr. P. 39. Dans le Tahdhb, les sections portant sur lamour et la connaissance suivent celles traitant au dbut de louvrage du taawwuf qui est la voie des Gens de lIrak et de la voie des Malmatiyya qui est celle des Gens du Khursn. Cette prsentation suggre-t-elle que les deux notions sont reprsentatives de ces deux voies? Cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 24. 87 Cf.: Nwyia. Exgse. P. 251. 88 Cette quatrime brlure dtruit en fait chez laspirant le dsir du paradis, cf.: Nwyia. Exgse. P. 3456. 89 Cit par P. Nwyia (Exgse. P. 286). 90 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 253.
83 82

662

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

Nr parle de dchirement des voiles et de dcouverte des secrets91. Shibl exprime la relation entre ces deux notions sous la forme du paradoxe: Lamoureux sil se tait prit, mais le gnostique prit sil ne se tait pas92. Mais tous les matres ne sont pas subjugus par lamour. Certains sont mfiants: ils parlent dpreuve (fitna), dautres de trouble (tashwsh)93. Mme Gunayd parle d une inclination excessive dont on ne retire rien94. Nsbr, les matres Malmat attirent lattention de leurs disciples, linstar dAb Hafs qui dclare: Les tats spirituels sont corrompus par trois choses: le libertinage des connaissants, la trahison des amoureux et le mensonge des aspirants95. Propos abscons qui ncessitent la glose de son disciple Ab Uthmn al-r: Le libertinage des connaissants, cest laisser lil, la langue ou loreille incliner vers les moyens de subsistance et les avantages mondains, la trahison des amoureux consiste prfrer ses passions la satisfaction divine dans ce qui soffre eux et le mensonge des aspirants survient quand le commerce des hommes lemporte sur celui de Dieu96. Ce dernier explicite le degr dexigence des Malmat, toujours prts contrarier les dsirs de lego et dnonant sans relche les prtentions spirituelles injustifies. La voie des Hommes du Blme, implacable envers lme, est bel et bien rserve une lite. Luvre dAb Abd al-Ramn Sulam (m. 421/1021)97, disciple de Narbdh, atteste de cette prudence des Khurasaniens vis--vis de lamour, prudence probablement toute pdagogique, car ils sont conscients des dangers de lamour sur des novices encore mal assurs dans leur cheminement spirituel. Ainsi, dans lintroduction de son ouvrage Le degr des sincres dans le soufisme, Sulam indique quil rpond un interlocuteur qui la interrog sur la diffrence entre le taawwuf, les voies du blme et le chemin des gens de lamour. Il lui donne immdiatement cette rponse: Le blme comme lamour sont une des stations du taawwuf et une de ses vertus98, mais on nen saura pas plus sur la
Cf.: Sarrg. Al-Luma. P. 87. Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 251, et: Kharksh. Tahdhb. P. 39. Les rapports entre lamour et la connaissance sont galement abords dans des sentences de Dh l-Nn et dAb Bakr al-Wsi (m. aprs 320/930), cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 52. 93 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 250. 94 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 250. 95 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 254. 96 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 254. 97 Sur lui, cf.: Thibon J.-J. Luvre dAb Abd al-Rahmn al-Sulam (325/937412/1021) et la formation du soufisme. Damas: IFPO 2009. 98 Cf.: Sulam. Daragt al-diqn f-l-taawwuf. d. K.L. Honerkamp // Idem. Magmua-ye thr. d. N. Poorjavd. Vol. III. Thran-Berlin: Iranian Institute of Philosophy and Institute of Islamic Studies, Free University of Berlin 2009. P. 6588, ici: P. 79. Voir aussi: Honerkamp K.L. Stations of the Righteous. Trad. et introd. // Heer N. et K.L. Honerkamp (ds.). Three Early Sufi Texts. Louisville, KY 2006. P. 125, et: Thibon. Sulam. P. 306 et sq.
92 91

LAmour mystique

663

diffrence entre ces voies qui ne seront plus du tout mentionnes dans le reste de louvrage. Dans Les degrs des uvres dadoration, la courte section qui aborde ce thme de lamour dbute par: Lamour est perte de discernement et se termine par le hadith: Ton amour dune chose rend sourd et aveugle99. Dans Le Cheminement des gnostiques100, ouvrage destin des disciples et exposant lenchanement des tapes de la voie, lauteur ninclut lamour ni parmi les tats comme Sarrg ni parmi les stations comme Ab lib al-Makk. Dans ce trait qui distingue entre la voie des Khurasaniens et celle des Bagdadiens, ce silence procde dun choix dlibr visant minimiser cette tape prilleuse du cheminement. Sulam connat fort bien les vicissitudes endures par certains Bagdadiens, Nr et allg en particulier. Pourtant, dans les Sections sur le soufisme101, il indique que lamour a sa place dans la typologie de la Voie, faisant mme partie des stations finales car elle est parmi les plus difficiles et les plus exigeantes102. Elle est donc lapanage de llite de la saintet. Conscient de la difficult de canaliser ses dbordements, tout un courant de la spiritualit interprte la maabba de manire minimaliste, ou devrions-nous dire littraliste, en conformit avec les positions des thologiens. Le terme est alors reli lobissance103, limitation prophtique104 (ce qui est conforme aux injonctions coraniques), au service dautrui105 ou lacquiescement des curs106. Yay b. Mudh affirme: Le signe du shawq cest que les membres soient sevrs des passions107. Ainsi apparat probablement une divergence dans lapprciation de la maabba entre les Bagdadiens et les Nsbriens108. On reprochait Ab alCe texte propose la dfinition de 44 termes appartenant au lexique technique des soufis; maabba et ishq sont traits dans une section commune, cf.: Sulam. Daragt al-mumalt. d. Amad hir Irq // Idem. Magmua-ye thr. d. N. Poorjavd. Thran: Nashr-e dnishgh 1990. Vol. I. P. 4901, et: Thibon. Sulam. P. 296-305. Signalons toutefois lambigut que recle ce hadith la lumire des propos dIbn Arab, pour lequel les attributs qui dcrivent le malm, llite de la saintet, sont aveugle, sourd, muet, cf.: Chodkiewicz M. Un ocan sans rivage. Paris: 1992. P. 155. Pour le hadith, cf.: Ab Dwud. Sunan. Kitb al-adab, bb f-l-haw. 100 Cf.: Sulam. Sulk al-rifn // Ates S. (d.). Tisa kutub f awl al-taawwuf wa-l-zuhd. Beyrouth: 1993. P. 391410, et: Thibon. Sulam. P. 495509. 101 Cf.: Sulam. Ful f-l-taawwuf. d. K.L. Honerkamp // Idem. Magmua-ye thr. d. N. Poorjavd. Vol. III. P. 169221. 102 Cf.: Sulam. Ful f-l-taawwuf. P. 197, et: Thibon. Sulam. P. 17980. 103 Cf. vers de Nibg: Lamant, celui quil aime, il lui obit (Kharksh. Tahdhb. P. 41). 104 Mais il est vrai quil sagit dune citation dun traditionniste, Sufyn b. Uyayna (mort Kufa en 107/725), sur lui, cf.: EI2. Vol. IX. P. 805b806a. 105 Citation anonyme, cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 44. 106 Cf.: Kalbdh. Al-Taarruf. P. 128, citation anonyme; Qushayr. Al-Risla. P. 248, citation anonyme. 107 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 255; Kharksh. Tahdhb. P. 52, citation anonyme. 108 Sur les diffrences entre ces deux coles, cf.: Sviri S. The early mystical schools of Baghdad and Nshpr // Jerusalem Studies in Arabic and Islam. Vol. 30, 2005. P. 45082.
99

664

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

Qsim al-Narbdh (m. 367/978), de retour Nsbr aprs avoir pass de nombreuses annes Bagdad, de ne pas parler de lamour (ou de nen rien montrer). Il rpliquait: Ils ont dit la vrit109; quant moi, je partage leurs soupirs; en lui je me consume110. Ce qui laisse supposer quau Khursn, les matres navaient pas le mme discours qu Bagdad, que lamour tait vcu de manire plus intriorise. Le mme Narbdh, introducteur de la doctrine de allg dans cette province orientale, ne pouvait pas ne pas penser la fin tragique de ce dernier dans la formulation suivante qui justifiait probablement ce double discours: Il y a un amour qui exige dempcher de verser le sang et un autre qui lui exige de le verser111. Voil pourquoi les gens du Khrsn interrogeaient les Bagdadiens sur leur comprhension de lamour, comme le fit Ab Amr alZugg (m. 348/ 959)112 avec Gunayd. Le matre bagdadien lui fit comprendre quil y avait plusieurs manires de parler de lamour113, indiquant que la plus haute correspondait une parfaite conformit la Loi: Ab Amr al-Zugg rapporte: Jai interrog Gunayd sur lamour. Il me rpondit: Tu attends de moi une rponse sur le mode de lallusion? Non, lui dis-je. Alors sur le mode de lexprience personnelle (daw)? Non plus. Que veux-tu donc? Je lui rpliquai: Lessence de lamour. Il me dclara alors: Que tu aimes ce que Dieu aime chez Ses serviteurs et que tu dtestes ce quIl dteste en eux114.

Conclusion
Lamour de Dieu a t intgr trs trop comme une dimension de la vie spirituelle, mais il nallait pas de soi que ce concept, et tout ce quil englobe, soit destin devenir une composante essentielle du cheminement spirituel, et en particulier dans son organisation en stations et tapes. Dans la premire moiti du Ve sicle (XIe sicle), son lexique comme son rle ou sa dfinition ne sont pas totalement fixs mais tous les matres, des degrs divers, le revendiquent ou lincluent dans leur enseignement de la voie spirituelle. De manire plus gnrale, il en va de mme de toute la terminologie par laquelle les matres tenSous-entendu: les Bagdadiens. Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 250. 111 Cf.: Qushayr. Al-Risla. P. 249. Dans la sentence suivante, il exprime ainsi le dilemme de la voie troite de lamour: Les gens de lamour sont avec Dieu en position darrt en un lieu; sils avancent, ils se noient et sils reculent, ils sont voils, cf.: Sulam. abaqt. P. 488. 112 Il tait originaire de Nsbr et avait t le disciple dAb Uthmn al-r, puis devint le disciple des matres bagdadiens, Gunayd et Nr en particulier, cf.: Sulami, Tabaqt, p. 431. 113 Bism, interrog sur le taawwuf, avait demand son interlocuteur selon quel point de vue (lisn) il attendait la rponse avant de lui en proposer trois: celui de la loi (shara), de la ralit spirituelle (aqqa) ou celui de la Vrit (aqq), cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 1314. 114 Cf.: Sulam. abaqt. P. 163. Formulation que lon trouve dj chez Dh-l-Nn alMir, cf.: Sulam. abaqt. P. 18.
110 109

LAmour mystique

665

tent dexprimer et de transmettre lexprience de la qute de Dieu, celle-ci senrichissant principalement au fur et mesure de lexprimentation empirique du langage coranique, dchanges, de rencontres, de dbats, etc. Les formulations, dans leur diversit, montrent que lamour a contribu dtacher les spirituels de lislam dune ascse qui, dans les deux premiers sicles, reprsentait la voie quasi exclusive daccs au divin, en introduisant une apprciation qualitative dans une dmarche reposant sur un renoncement hroque. Deux lments en sont la trace manifeste: limportance accorde lamour de Dieu ce nest que plus tard que viendra lamour du prophte, des saints ou du matre, adjuvants devenus essentiels dans la progression spirituelle dans certaines voies et laspiration vers le paradis et ses dlices compensation future aux renoncements prsents perue comme une phase dpasser115. Une inflexion majeure sest produite: ce nest plus lhomme qui, par renoncement, slve vers Dieu en se dtachant des contingences matrielles mais laspirant (murd) qui tente de devenir dsir (murd) par un processus de transformation gnral dont le renoncement asctique nest plus quun lment. Malgr les attestations scripturaires, ce concept damour rciproque entre Dieu et lhomme, susceptible dtre entach danthropomorphisme, suscitait la mfiance de thologiens qui veillaient aux drapages verbaux comme doctrinaux. Il fallait tenter de distinguer radicalement amour divin et amour humain, ce quoi semploie Qushayr, et ignorer la dimension sentimentale de lamour116. Certains matres redoutent eux aussi la puissance imprvisible de lamour, et, dans un souci pdagogique, sont enclins restreindre les rfrences la maabba, mme si sur le fond ils ne divergent pas quant la place et au rle de celle-ci dans la voie spirituelle. Lexprience singulire de matres dexception, figures tutlaires de la saintet, est ainsi prsente comme une mthode susceptible dtre reproduite ou un modle imit. On peroit galement dans ces crits des IVe et Ve sicles que les deux concepts les plus difficiles articuler sont ceux de maabba et de marifa, la base de deux approches diffrentes de lexprience spirituelle, celle des ravis qui arrivent au terme de la voie en brlant les tapes, et celle des cheminants qui passent par un processus de purification intrieure et de dtachement progressifs. Il faudrait tenter de prciser, en affinant la lecture de notre corpus, lmergence des connections entre ces deux termes117.
Une sentence mise dans la bouche dun prophte critique les asctes, mus dans leurs uvres par la crainte et lesprance tandis que les prophtes uvrent par amour et dsir passionn (shawq), cf.: Kharksh. Tahdhb. P. 50. 116 Mais pas la dimension du plaisir dans lamour de Dieu, comme en tmoignent de nombreuses sentences dans lesquelles la racine ladhdha apparat. Pour certains matres, cest dailleurs la raison pour laquelle ils rfutent ce terme, comme ce grand matre olont le nom nest pas indique qui affirme: Lamour est plaisir, or on ne prend pas du plaisir avec le Vrai, cf.: Kalbdh. Al-Taarruf. P. 129. 117 Par exemple, il semble que ces deux termes ne soient mis en relation ni par Kalbdh, ni par Sarrg. Le problme se pose aussi avec dautres termes, par exemple, il est probablement
115

666

Islamic Mysticism * Jean-Jacques Thibon

Toutefois, il parat vain de vouloir inscrire cette diffrence dans une logique de confrontation ou de la concevoir comme des modles radicalement diffrents qui instaurent une ligne de dmarcation nette entre les matres spirituels et leurs mthodes. Tout semble tre question de dosage et de moment dans lexprience. Lamour a pris une place centrale quil ne quittera plus et les diverses notions avec lesquelles il sarticule, en particulier les miracles, la futuwwa ou la connaissance, le montrent118. Au-del dune typologie plus ou moins complexe et dtaille des tapes et des stations qui balisent la voie spirituelle, deux termes semblent dornavant destins dsigner les degrs les plus hauts de cette ascension: lamour et la connaissance (maabba et marifa119). Bism avait annonc leur conjonction au sommet de la qute spirituelle: La perfection du degr de gnostique est de se consumer par amour.

difficile de distinguer en quoi le gnostique se diffrencie du croyant, ce qui contraint Sarrg lexpliciter dans une section des Luma, p. 634. 118 Pour lvolution ultrieure de la place de lamour dans la doctrine des matres soufis, en particulier chez Ibn Arab, voir C. Addas Exprience et doctrine de lamour chez Ibn Arab, in Mystique Musulmane, Parcours en compagnie dun chercheur: Roger Deladrire, d. G. Gobillot, ditions Cariscript, Paris, 2002, p. 12539. 119 Un autre terme intervient, ilm, la science, et certains matres font la diffrence entre le rif bi-l-Lh et le lim bi-l-Lh, tel Kharrz, cf.: Nwyia. Exgse. P. 274. Ce vocable est galement plurivoque et son usage et sa signification diffrent dun auteur lautre. Une tude des usages et des rapports entre ces deux termes serait utile.

Centres d'intérêt liés