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Max WEBER (1864-1920)

Essais sur la thorie de la science


Premier essai : L'objectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales (1904)
Traduction de lAllemand et introduit par Julien Freund

Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole, Professeure retraite du Cgep de Chicoutimi Courriel: mgpaquet@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une bibliothque fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, sociologue Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Max Weber, Essais sur la thorie de la science. Premier essai (1904)

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de :

Max WEBER Essais sur la thorie de la science


[Un recueil darticles publis entre 1904 et 1917]

Premier essai : L 'objectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales (1904)
Une dition numriques ralise partir de louvrage Essais sur la thorie de la science. Traduit de lAllemand et introduit par Julien Freund. Paris : Librairie Plon, 1965, 539 pages. Collection : Recherches en sciences humaines, no 19. Un recueil dessais publis entre 1904 et 1917. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 1er aot 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Max Weber, Essais sur la thorie de la science. Premier essai (1904)

Table des matires


Travaux de l'auteur Note du traducteur Index des noms Index des matires Introduction du traducteur, Julien Freund Premier essai : L'objectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales (1904)

I. II. Deuxime essai : tudes critiques pour servir la logique des sciences de la culture (1906)

1. 2.

lments pour une discussion des ides ddouard Meyer Possibilit objective et causalit adquate en histoire

Troisime essai :

Essai sur quelques catgories de la sociologie comprhensive (1913)

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Signification d'une sociologie comprhensive . Rapport entre la sociologie comprhensive et la psychologie. Rapport entre la sociologie comprhensive et la dogmatique juridique L'activit communautaire Socialisation et activit socitaire Lentente Institution et groupement Essai sur le sens de la neutralit axiologique dans les sciences sociologiques et conomiques (1917)

Quatrime essai :

Max Weber, Essais sur la thorie de la science. Premier essai (1904)

MAX WEBER

ESSAIS SUR LA THORIE DE LA SCIENCE TRADUITS DE L'ALLEMAND ET INTRODUITS PAR JULIEN FREUND

Paris, Librairie Plon, 1965, 539 pp. Collection : Recherches en sciences humaines, no 19. Les essais publis ici sont tirs des Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre 2. Aufl. (Tbingen, Mohr, 1951).
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Max Weber, Essais sur la thorie de la science. Premier essai (1904)

TRAVAUX DE L'AUTEUR

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L'uvre publie de Max Weber est considrable. Nous nous contentons de mentionner ici les volumes o ont t rassembles ses principales tudes, en dtaillant toutefois leur sommaire. Le lecteur pourra trouver une liste complte des crits de Max Weber, tablie par Johannes Winckelmann, dans Max WEBER, Soziologie - Weltgeschichtliche Analysen - Politik 2 (Stuttgart, Krner, 1960). 490-505, o sont notamment rassembles les rfrences ses nombreux comptes rendus, confrences, et articles de presse. Nous avons tenu faire figurer les traductions, sans doute pour rendre hommage cette fraternit dsespre des traducteurs de Weber, mais surtout pour des raisons pratiques et scientifiques. Les textes de Weber sont d'une lecture trs ardue, le lecteur franais tirera souvent grand profit des traductions effectues dans d'autres langues, bien qu'on y trouve le pire comme le meilleur. Des interprtations de la pense de l'auteur ont t proposes l'occasion du travail de traduction, dont quelques-unes font date dans l'histoire de la sociologie. Certaines introductions et traductions enfin, notamment les russes - les premires de toutes, ignores de l'Occident comme tant de travaux de cette brillante intelligentzia du dbut du sicle - ou les anglaises, ont eu une signification historique qui n'est pas ngligeable. Hans H. Gerth et Hedwig Ide Gerth ont publi une Bibliography on Max Weber dans Social Research, XVI (1949), 70-89, laquelle on ajoutera quelques titres cits page 505 du recueil mentionn ci-dessus - . D. * * *

Max Weber, Essais sur la thorie de la science. Premier essai (1904)

Die rmische Agrargeschichte in ihrer Bedeutung fr das Staats und Privatrecht.


Stuttgart, 1891. Trad. Italienne : La storia agraria romana (Milano, Societa editrice libraria, 1907) dans la Biblioteca di storia economica de Pareto, vol. 11, 2e partie, pp. 509-705.

Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie.


Tbingen, Mohr. SOMMAIRE : TOME 1er (1re d. 1920; 2e et 3 d. 1922; 4e d. 1947) Vorbemerkungen [Introduction gnrale]. Traduction anglaise, espagnole, italienne et franaise, dans les ouvrages mentionns cidessous. Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus, 1905. Trad. anglaise : The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism (New York, Scribner; London, Allen et Unwin, 1930; rimp. 1948 et 1950 ) par Talcott Parsons. Trad. italienne : L'etica protestante e lo spirito del capitalismo (Roma, Leonardo, 1945) par P. Burresi. Trad. espagnole -. La etica protestante y el espiritu del capitalismo (Madrid, Ed. Revista del Derecho Privado, 1955). Trad. franaise : L'thique Protestante et l'esprit du capitalisine (Paris, Plon, 1964) par Jacques Chavy. Die protestantischen Sekten und der Geist des Kapitalismus, 1920. Trad. anglaise ap. From Max Weber : Essays in Sociology (New York, Oxford U. P., 1946; London, Kegan Paul, 1947) par H. H. Gerth and C. W. Mills.

Max Weber, Essais sur la thorie de la science. Premier essai (1904)

Trad. franaise: Les sectes protestantes et l'esprit du capitalisme, dans l'ouvrage mentionn ci-dessus. Die Wirtschaftsethik der Weltreligionen. Einleitung. - I. Konfuzianismus und Taoismus. - Zwischenibetrachtung : Theorie der Stufen und Richtungen religiser Weltablehnung. 1916. Trad. anglaise de l'introduction et de l'excursus ap. From Max Weber. L'tude principale a t traduite sous le titre The Religion of China (Glencoe, The Free Press, 1951) par H. H. Gerth. TOME II (1re d. 1921; 2e d. 1923) Die Wirtschaftsethik der Weltreligionen. - Il. Hinduismus und Bud dhismus, 1916- 19I7. Trad. anglaise de fragments (brahmanes et castes) ap. From Max Weber; traduction partielle sous le titre The Religion of India : Sociology of Hinduism and Buddhism; (Glencoe, The Free Press, 1958) par H. H. Gerth et D. Martindale.

TOME III (1re d. 1921 ; 2e d. 1923). Die Wirtschaftsethik der Weltreligionen. - 111. Das antike Judentum Nachtrag : Die Phariser. 1917-19. Trad. anglaise sous le titre Ancient Judaism (Glencoe, The Free Press, 1952) par H. H. Gerth et D. Martindale.

Gesammelte Politische Schriften.


1re d. Mnchen, Drei Masken Verlag, 1921. 2e d. Tbingen, Mohr, 1958. SOMMAIRE : Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftspolitik, 1895. Zur Grndung einer national-sozialen Partei, 1896. Zur Lage der brgerlichen Demokratie in Ruland, 1906. Ruland bergang zum Scheinkonstitutionalismus; 1906. Bismarcks Auenpolitik und die Gegenwart, 1915. Zur Frage des Friedensschlieens, 1915. Zwischen zwei Gesetzen, 1916.

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Der verschrfte U-Boot-Krieg, 1916. Deutschland unter den europischen Weltmchten, 1916. Deutschlands uere und Preuens innere Politik, 1917. Ein Wahlrechtsnotgesetz des Reichs, 1917. Ruland bergang zur Scheindemokratie, 1917. Die Lehren der deutschen Kanzlerkrisis, 1917. Vaterland und Vaterlandspartei, 1917. Bayern und die Parlamentarisierung im Reich, 1917. Bismarcks Erbe in der Reichsverfassung 1917. WahIrecht und Demokratie in Deutschland, 1917. Innere Lage und Auenpolitik. I-II, 1918. Parlarnent und Regierung ini neugeordneten Deutschland, 1918. Trad. italienne : Parlameto e governo, nel nuovo ordinamento della Germania (Bari, Laterza, 1919) par E. Ruta Die nchste innerpolitische Aufgabe, 1918. Waffenstillstand und Frieden, 1918. Deutschlands knftige Staatsform, 1918. Das neue Deutschland, 1918. Zum Thema der Kriegsschuld 1919. Der Reichsprsident, 1919.

Zur Untersuchung der Schuldfrage, 1919. Politik als Beruf, 1919.. Trad. anglaise ap. From Max Weber. Trad. italienne ap. Il lavoro intellettuale come professione (Torino, Einaudi, 1948) par A. Giolitti. Trad. franaise ap. Le savant et le politique (Paris, Plon, 1959) par Julien Freund. Bemerkungen zum Bericht der Kommission der allierten und assoziierten Regierungen ber die Verantwortlichkeit der Urheber des Krieges, 1919. Politische Briefe, 1906-1919 . [Supprimes dans l'dition de 1958.]

Wirtschaft und Gesellschaft [Grundri der Sozialkonomik, III. Abteilung].


Tbingen, Mohr, 1re d. Marianne Weber 1922; 2e d. augm. 1925; 3e d. 1947; 4e d. augm. J. Winckelmann 1956. Trad. espagnole intgrale : Economia y Sociedad (Mxico Fondo de cultura economica, 1944), 4 vol. : I. Teoria de organizacion social par J. M. Echavarria. IL Tipos de comunidad y sociedad par J. R.

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Parella. III. Tipos de comunidad y sociedad : Sociologia del derecho par E. G. Maynez; La ciudad par B. Imaz. IV. Tipos de dominacion par J. F. Mora. Trad. italienne intgrale : Economia e societ (Milano, Edizioni di Comunit, 1962) sous la direction de Pietro Rossi. Traduction franaise intgrale en prparation. TABLE DES MATIRES Premire partie : Soziologische Kategorienlehre. Trad. anglaise de la premire partie, sous le titre The Theory of Social and Economic Organization (London, Hodge, 1947; New York, Oxford U. P., 947, rimp. 1950) par A. M. Henderson et Talcott Parsons. 1. Soziologische Grundbegriffe. Trad. anglaise de fragments des sections 1 8 ap. Max Weber on Law in Economy and Society (cf. infra, 11, vit) par B. A. Shils. - Traduction anglaise intgrale de tout le chapitre sous le titre Basic Concepts in Sociology (New York, Philosophical Library, 1962 par H. P. Secher. Trad. japonaise par Yoshie Atoji et Kanji Nait (Tokyo, Radokawa Shoten, 1953). II. Soziologische Grundkategorien des Wirtschaftens. III. Die. Typen der Herrschaft. Trad. italienne sous le titre Carismatica e i tipi del potere par V. F. Accolti ap. Roberto Michels, Politica ed economia Torino Unione tipografico-editrice torinese 1934), Nuova collana di economisti stranieri e italiani vol. XII pp. 179-262. IV. Stnde und Klassen. Deuxime partie : Die Wirtschaft und die gesellschaftlichen Ordnungen und Mchte. 1. Die Wirtschaft und die gesellschaftlichen Ordnungen in ihrer prinzipiellen Beziebung.

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II . Wirtschaftliche Beziehungen der Gemeinschaiften im, allgemeinen. III. Typen der Vergemeinschaftung und Vergesellschaftung in ihrer Beziehung zur Wirtschaft. Des fragments de ce chapitre ont t traduits en anglais par Ferdinand Rolegar sous le titre The Household Community dans Talcott PARSONS et al., Theories of Society (New York, The Free Press, 1961), 1, pp. 296305. IV. Ethnische Gemeinschaftsbeziehungen.

Des fragments de ce chapitre ont t traduits en anglais par Ferdinand Kolegar sous le titre Ethnic Groups dans PARSONS, ibid. I, pp. 305-309. V. Typen religiser Vergemeinschaftung. Trad. anglaise sous le titre The Sociology of Religion (Boston, Beacon Press, 1963) par Ephram Fischoff. - Autre traduction anglaise du 7. 4 Stnde, Klassen und Religion par Christine Kayser sous le titre Religion and social status dans PARSONS, ibid, Il, pp. 1138-l161. VI. Die Marktgemeinschaft.

VII. Wirtschaft und Recht. [Ce chapitre a fait l'objet d'une dition allemande spare, mais tablie cette fois d'aprs le manuscrit de l'auteur par J. WINCKELMANN : Rechtssoziologie (Neuwied, Luchterhand, 1960).] Trad. anglaise sous le titre Max Weber on Law in Economy and Society (Cambridge [Mass.], Harvard University Press, 1954) par E. A. Shils et M. Rheinstein. Ce volume contient galement la traduction des chap. I et VI ainsi que des fragments des chap.VI I (premire moiti) et IX (sect. 1 et 3 partiellement) et des fragments du chap. 1 de la premire partie. VIII. Politische Gemeinschaften. Trad. anglaise de la deuxime moiti de ce chapitre (nations, classes, partis) ap. From Max Weber. IX. Soziologie der Herrschaft. Trad. russe de la huitime section ( l'exception du 5 sur la dmocratie antique et mdivale) sous le titre Gorod (Petrograd, Nauka i Skola, 1923) par B. B. Popov sous la direction de N. 1. Kareev.

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Trad. anglaise de fragments (bureaucratie, autorit charismatique, discipline) ap. From Max Weber. - La deuxime section, Die drei reinen Typen der legitimen Herrschaft , a t traduite sous le titre The Three Types et Legitimate Rule (Berkeley Publications in Society and Institutions, IV [1958], 1-11) par H. H. Gerth. - La huitime section, Die nichtlegitime Herrschaft , a t traduite sous le titre The City (Glencoe, The Free Press, 1958) par D. Martindale et G. Neuwirth. Trad. italienne de fragments (autorit charismatique) ap. Carismatica e i tipi del potere. - La huitime section a t traduite sous le titre La citt (Milano, Bompiani, 1950) par 0. Padoa. Appendice : Die rationaIen und soziologischen Grundlagen der Musik,1921. Trad. anglaise : The Rational and Social Foundations of Music Southern Illinois University Press, 1958) par D. Martindale, J. Riedel et G. Neuwirth.

Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre.


Tbingen, Mohr, 1re d. Marianne Weber, 1922; 2e d. J. Winckelmann, 1951. SOMMAIRE : Roscher und Knies und die logischen Probleme der historischen Nationalkonomie, 1903-1906. Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Erkenntnis, 1904. Trad. anglaise ap. The Methodology of the Social Sciences (Glencoe, The Free Press, 1949) par E. A. Shils et H. A. Finch. Trad. italienne ap. Il metodo delle scienze storico-sociali (Torino, Einaudi, 1958) par Pietro Remi. Trad. franaise, ap. Essais sur la thorie de la science (Paris, Pion, 1965) par J. Freund. Trad. japonaise, Tokyo. Kritische Studien auf dem Gebiet der kulturwissenschaftlichen Logik, 1906. Trad. anglaise ap. The Methodology. Trad. italienne ap. Il metodo. Trad. franaise, ap. Essais sur la thorie de la science.

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R. Stammlers berwindung der materialistischen Geschichtsauffassung, 1907. - Nachtrag. Die Grensnutzlehre und das psychophysische Grundgesetz , 1988. Energetische Kulturtheorien, 1909. ber einige Kategorien der verstehenden Soziologie, 1913. Trad. franaise, ap. Essais sur la thorie de la science. Trad. Italienne ap. Il metodo. Der Sinn der Wertfreiheit der soziologischen und konomischen Wissenschaften, 1917-18. Trad. anglaise ap. The Methodology. Trad. italienne ap. Il metodo. Trad. franaise, ap. Essais sur la thorie de la science. Soziologische Grundbegriffe, 1921. Cf. Wirtschaft und Gesellschatt, I, 1, supra. Wissenschaft als Beruf, 1919. Trad. anglaise ap. From Max Weber : Essays in sociology (New York, Oxford U. P., 1946; London, Kegan Paul, 1947) par H. H. Gerth et C. W. Mills. Trad. franaise ap. Le savant et le politique (Paris, Pion, 1958) par J. Freund. Trad. italienne ap. Il lavoro intellettuale come professione (Torino, Einaudi, 1948) par A. Giolitti. Trad. japonaise (Tokyo, Iwanami Shoten, 1936) par Kunio Okaka.

Wirtschaftsgeschichte. Abri der universalen Sozial- und Wirtschaftsgeschichte. - Ed. S. HELLMANN et M. PALYI.
Berlin, Duncker et Humblot. Ire d. 1923; 2e d. 1924; 3e d. augm. Winckelmann 1958. Trad. russe ; Istorija hozjajstva (Petrograd, Nauka i Skola , 1923 ) sous la direction et avec une prface de I. M. Grevs. Trad. anglaise : General Economic History (New York et London, 1927; rimp. Glencoe, The Free Press, 1950) par F. H. Knight.

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Trad. espagnole : Historia economica general (Mxico, Fondo de cultura economica, 1942 et 1956) par M. S. Sarto.

Gesammelte Aufstze zur Sozial- und Wirtschaftsgeschichte.


Tbingen, Mohr, 1924. SOMMAIRE : Agrarverhltnisse im Altertum, 1897, rv- 1909. Trad. russe : Agrarnaja istorija drevnego mira (Moskva, M. et S. Sabasnikov [1925]), par E. S. Petrusevskaja sous la direction et avec une prface de D. M. Petrusevskij. Die sozialen Grnde des Untergangs der antiken Kultur, 1896. Trad. russe : Social'n'ija priein'i padenija antienoj kult'ury , Naucnoe Slovo [Moskva], VII 1904), 108-124, par E. S. Petrusevskaja sous la direction de D. M. Petrusevskii. Trad. espagnole : La decadencia de la cultura antigua , Revista do Occidente, XIII (1926), 23-59. Trad. anglaise : The Social Causes of the Decay of Ancien Civilization , The Journal of General Education, V (1950), 75-88, par C. Mackauer. Zur Geschichte der Handelsgesellschaften im Mittelalter, 1899. Die lndliche Arbeitsverfassung, 1893.

Entwicklungstendenzen in der Lage der ostelbischen Landarbeiter, 1894 Der Streit um den Charakter der altgermanischen Sozialverfassung in der deutschen Literatur des letzten Jahrzehnts, 1904. Ce recueil ne comprend pas la confrence faite l'occasion de l'exposition universelle de Saint-Louis dont -le texte allemand semble tre perdu : Deutsche Agrarprobleme in Vergangenheit und Gegenwart, 1904. Trad. anglaise rvise ap. From Max Weber sous le titre Capitalism and Rural Society in Germany .

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Retrad. allemande dans la Zeitschrift fr die gesamte Staatswissenschaft, CVIII (1952),431-452, par H. H. Gerth.

Gesammelte Aufstze zur Soziologie und Sozialpolitik.


Tbingen, Mohr, 1924 SOMMAIRE : Methodologische Einleitung fr die Erhebungen des Vereins fr Sozialpolitik ber Auslese und Anpassung der Arbeiterschaft der geschlossenen Groindustrie, 1908. Zur Psychophysik der industriellen Arbeit, 1908-1909. TRAVAUX DE L'AUTEUR Die Brse, 1894-1896. Agrarstatistische und sozialpolitische Betrachtungen zur Fideikommifrage in Preuen, 1904 Diskussionsreden auf den Tagungen des Vereins fr Sozialpolitik. Trad. anglaise de l'une de ces interventions ( Si effrayante soit la pense que le monde puisse tre un jour peupl de professeurs - nous nous retirerions quant nous sur une le dserte -, l'ide qu'il puisse ne l'tre que de petits engrenages est encore plus effrayante ... ) ap. J. P. MAYER. Max Weber and German Politics (London, Faber, 1954). 125-131. Geschftsbericht und Diskussionsreden auf den deutschen soziologischen Tagungen, 1910 und 1912. Der Sozialismus, 1918. 511

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INDEX DES NOMS

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ADRIAN (H.) ANTONI (C.) ARISTOTE ARON (Raymond) B BABEUF (F. E.), BACON (F.) BARTH (P.) BASHKIRTSEFF (M.) BAUMGARTEN (E.) BECKER (H.), BELOW (G. VON) BERNOULLI (J.) BIENFAIT (W.) BINDING BISMARCK BOECK (A.) BOESE (F.) BORTKIEWITSCH (L.) BRAUN (H.) BRENTANO (L.) BREYSIG (K.) BRINKMANN BROCKHAUS BUNSEN(R.) BUSCH (W.)

C F CALVIN CSAR CHAMBERLAIN St.) COHEN (H.) COMTE (A.) CONRADIN CONSTANT (B.) COPERNIC CROCE (B.) CUPROV (A.) D DARWIN DEFOE (D.) DEUTSCH DILTHEY (W.) DIOCLTIEN DROYSSEM DNTZER (H.) DURKHEIM (E.) E EISNER (K.) ESCHYLE EULENBURG (F.) FECHNER (G.) FICHTE FICK (L.) FISCHER (K.) FLUG (O.) FRDRIC LE GRAND FRDRICGUILLAUME IV FREUD (S.) G GENGIS-KHAN GNEIST (VON) GOETHE GOLDSCHMITT GOMPERZ (H.) GOSSEN (H.) GOTHEIN GOTTLOTTLILIENFELD GRAB (H.) GRAPPIN GUILLAUME II, GUMPLOWICZ GUSTAVE-ADOLPHE

(H.

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H HAMPE (H.) HANNIBAL HARTMANN (L. M.) HAUSHOFER HEGEL HELFERICH (K.) HELMHOLT (H.) HONIGSHEIM (P.) HUSSERL (E.) 1 IVAN LE TERRIBLE J JAFF (F.) JAMES (W.) JASPERS JELLINEK (G.), JUNG (C.) JUSTINIEN K KANT KARJEJEW KAULLA KAUTSKY KISTIAKOWSKI (B.) KJELLEN (R.) KNAPP KNIES (K.) KRIES (VON) KROYER (Th.) L LA FONTAINE LAMPRECHT (K.) LANGE (F. A.) LASK (E.)

LEDERER LNINE LVY-BRUHL LIEFMANN (R-) LIEPMANN (M.) LIPPS (Th.) LITTR LOEWITH (K.) LUTHER M MACH (E.) MALTHUS MARROU (I) MARX (K.) MENGER (K.) MERKEL (A.) METTLER (A.) MEYER ( E.) MICHALIOWSKI (N.) MICHELS (R.) MILL (Stuart) MISES (L.) MOLIRE MOMMSEN (Th.) MOMMSEN (W.) MULLER (VON) MUNSTERBERG N NAPOLON 1er NAPOLON III NAUMANN (F.) NIETZSCHE O ONKEN OPPENHEIMER (F.) OSTWALD (W.) p

PAUL 1er PFISTER (B.) PLATON PLENGE (J.) PLOETZ (A.) PRANTL (K.) PTOLME Q QUTELET R RABELAIS RADBRUCH (G.) RANKE RAPHAIL RICKERT (H.) RICUR (P.) ROBESPIERRE ROLLAND (Mme) ROMULUS ROENTGEN ROSCHER ROUSSEAU (J.-J.) RMELIN (M. V.) S SAVIGNY SCHAAF (J.-J.) SCHELTING (A. von ) SCHLEIERMACHER SCHLOSSER (F. C.) SCHMEIDLER (B.) SCHMITT (C.) SCHMOLLER (G.) SCHOPENHAUFR SCHULZEGVERNITZ SCHUMPETER SIMMEL (G.) SMITH (A.) SOLVAY (E.)

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SOMBART (W.) SPANN SPENGLER (0.) SPRANGER (E.) STAMMLER (R.) STEIN (Mme de) STERN (W.) SWAMMERDAM T THMISTOCLE, THRSE D'AVILA THOMAS D'AQUIN TOLSTO TNNIFS TREITSCHKE TROXLTSCII (E.)

TSCHUPROW (A.). Voir Cuprov. U USENER (H.) V VIERKANDT (A.) VISCHER (F. Th.) V013LER (K.) W WEBER (Alfred) WEBER (Max) WEBER (W.)

WEIPPERT (G.) WELLHAUSEN (J.) WENCK (M.) WIESE (A. von) W1LAMOWITZMOELLENDORF (U. von ) WILDE (0.) WILLBRANDT WINCKELMANN (J.) WINCKELMANN (J-J.) WINDELBAND WLFFLIN WOLTMANN (L.) WUNDT (W.)

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INDEX DES MATIRES

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Abandon Absolutiste Abstraction; - gnralisante; - isolante. Accident, accidentel Accord Acte Action; - rationnelle; homme d'-; rciproque. Activit; - humaine; - rationnelle par finalit; - rationnelle par justesse; - oriente judicieusement; communautaire; - communautaire conditionne par la masse; communautaire conditionne par l'entente; - socitaire; - socitaire conforme aux rglements; - socitaire contraire aux rglements; - socitaire anormale; - socitaire qui se rapporte la socit; socialise; - similaire;- similaire d'une masse; - conditionne par la socialisation;- rglemente par la socit; - de socialisation; - par similitude; masse; conditionne par la masse; imitative; - en entente; conditionne par l'entente; - conforme l'entente; - en entente conditionne par la socialisation; - de groupement; rgle par le groupement; qui se rapporte au groupement; - institutionnelle.

Actualit Adaptation Adaptabilit Administration, administratif Affection Affinit; - lective. Age Altruisme Ame Amiti Amorphe Amour Analogie. Analyse; - causale; - axiologique; interprtative; - rflexive; - significative. Anarchie des choix Anarchiste Anatomie Anctre Anciens (les) Animal Annuler Anomisme Anormal Antagonisme; voir Valeur. Anthropocentrisme Anthropologie Anthropomorphisme Antiquit; tudes anciennes Apoge Apprciation, apprciable

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Approximation, approximatif A Priori Arbitraire Architecture, Argent Argumentation Aristocratie Art; - pratique; - technique. Artisanat Asctisme, ascse Aspiration Astronomie Atome. Attrait; esthtique,. Authentique Autocphalie Autonomie; - des sciences. Autres Autrui; comportement d' -. Avenir Avocat Axiome; - ultimes. B Banque Bataille de Marathon Beaut Besoin Bien Biographie Biologie Bonheur Bon sens Bont Bordel Bouddhisme Bourgeoisie Bourse Brigand Bureaucrate, bureaucratisme But; - de l'conomie; - de la science; de la pdagogie; - de la connaissance; - des sciences de la culture; - de l'association.

C Calcul, calculer Camralistique Campagne lectorale; campagne militaire. Capital Capitalisme Caractre; - intelligible. Caractriser Caractristique Caractrologique Cartel Cas; - limite; - typique. Caste; - militaire. Casuistique Catgorie Catonisme Causalit ; - adquate; - historique; - et lgalit; - accidentelle. Cause; - historique; - suffisante; - et effet; dvouement une. Certitude Chanon causal rel Chance Chimie Choix Chose Christianisme Chronique Circonstances Civilisation; - moderne et contemporaine; -morte. Civilis Clair, clart Clan Classe; - sociale; - proltarienne. Classification; - des sciences. Classicisme, Classique. Clinique Clos Cohrence Collectivit Commerce, commerant

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Commandant en chef Commandement Comme si Communalisation; - en entente. Communaut; - linguistique; - raciale; - politique; - mercantile; - domestique; familiale; - religieuse; d'entente. Communisme agraire Comparaison, comparer Comptence Comptition Comportement; - rationnel par finalit; - orient selon l'expectation; orient selon la valeur; conditionn par la masse. Comprhensible Comprhension ; - causale; - et explication. Comprendre Compromis Comptabilit Concept ; - gnral; - individuel; - gnrique; - gntique; - limite; historique; - Collectif; - et ralit; construction ou formation des concepts. Conception; - du monde. Conceptualisation Concret Concurrence Condition; - pralable; - de vie; - de possibilit. Conduite Coexistence Confiance Conflit Conformer, conformit Confucianisme Confusion Connaissance; - historique; - causale; scientifique; - rflexive; - astronomique; - discursive; - absolue et inconditionnelle; - nomologique.

Connaisseur Connexion; - causale. Connivence Conscience; - morale; bonne - scientifique; prise de -. Consquence; - adquate; - Voulue; prvisible; - non voulue. Consommation Constatation, constater. Constellation Constitution Construction thorique ou conceptuelle Contemplation, contemplatif Contenter tout le monde Contenu Contradiction Contrainte; appareil de -. Contrle Convention, conventionnel Conviction; thique de -; valeur de -. Coopration Copie Correct Courage Coutume Cration Criminologie, criminaliste Critique; - scientifique; - technique; esprit. Croyance Crusca Culpabilit Culture [Kultur] Curiosit; - causale; - historique. D Dcadence Dcision Dclaration Dcomposition Dduction, dduire Dfinition Degr Dlibration

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Dlimitation Dmocratique Dmographie Dmon Dmonstration Dnominateur commun Dpendance tlologique Dpense Dsagrable Dsenchantement Dsapprobation Description Dessin, dessiner Destin Dtail Dterminisme Devant-tre Dveloppement Devenir ; - historique; - causal; en Devoir Diable Dialectique Dieu; - de l'instant. Diffrenciation; - sociale; - psychique. Dignit Dilettantisme Discours Discussion scientifique Disposition Dissimulation Distance Diversit; - intensive et extensive. Division du travail Doctrine Dogmatisme Dogmatique du sens; - juridique; - de la science. Dogme Dominante Domination Don Donn(e) Doute

Droit; - commercial; - naturel; - canonique; - public; - des gens. Duel Durable E cart change clectisme conomie; - commune; - urbaine; prive; - financire; - humaine; de paix et de guerre; - et politique; conomico-social. criture ducation Effet; - adquat; - contraire. Efficacit, efficace galit; - causale. glise gosme national lection limination en pense loquence manatisme Embryon motion Empirique Empreinte digitale Enchanement; - comprhensible; causal. nergie; principe de la conservation de l' -. nergtisme Enfant Enqute Enrichissement intrieur Ensemble Entlchie Entente; - de domination. Enthousiasme Entit Envie pignse pigone

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piphnomne pistmologie poque quilibre quit Erreur rotisme, rotique Esclave Espace; - pseudo-sphriqu. Espce; - humaine. Esprit Essence Essentiel; - et secondaire. Esthtique tant tape tat; - originel; - final; - psychique. tat (politique]; thorie de l' -. ternit thique; - kantienne; -conomique; de conviction et de responsabilit. Ethnographie tre; - vcu et - raisonn. troitesse d'esprit tudiant Eudmoniste valuation vnement; - politique. vidence volution, volutionnisme. Excitation. Exemplaire Exemple Exhortation fraternelle Existence Expectation Exprience; - gnrale; - scientifique; vcue,. Exprimentation Explication; - causale; - comprhensive. Expliquer Expos Extase

Extension Extrieur, externe Extrme F Facticit Fait; - primaire et secondaire. Familier Famille Fanatisme Fatalit Faute;-de rflexion;- de calcul. Faux, fausset Favoriser Flicit Fodalit, fodal Fiat Fiction Fin; - dernires ou ultimes; - et moyen. Fini Foetus Foi Fonctionnaire Fondement Force; - d'me. Forma formans Forme; -- juridique; - et fond. Formel Formule, formuler Fou Frquence G Gnie Gnral; - et particulier. Gnralisation Gnration Gnrique; voir Concept. Genre Gifle Got Groupe; - de Manchester. Groupement

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Guerre H Habitude Haine Hasard Hrdit Hermneutique Hros Htrocphalie Htronomie Hirarche Hirarchie des besoins; - des sciences; - des valeurs. Histoire; - Politique; - universelle; - de la littrature; - des religions; de l'art; - de la philosophie; - et morale; - et psychologie; philosophie de l' -. Historicisme Historiographie Historique; cole -. Homme;-conomique; - ; - exceptionnel. Honneur social Horizon intellectuel Humanit Hypothse 1 Idal Idaliste [philosophie] Idaltype, idaltypique Idaux Ide Illustration Image Imagination Imitation Immigrant Impratif; - catgorique. Imprialisme Imperfection

Importance, important. Imprvisibilit, imprvisible Impulsion Imputation; - causale; - historique; juridique;- sociologique. Inaction Inavou Incomprhensible Inconscient Indterminisme Indice phrnologique Indiffrent Individu Individualisme Individualit; - historique. Individuel Induction Industrie Ingalit; - causale. Infini, infinit; - extensif et intensif. Influence Injonction Injustice Insignifiant Instinct;- sexuel; - d'acquisition. Institution Intellectualisation Intellectuel professionnel Intention Interdit Intrt; - scientifique; - historique; axiologique; - esthtique; - de classe; - groupe d'-; - de la paysannerie; - de la classe ouvrire. Intrieur, interne Interprtation; - rationnelle; - notique; - valorisante; - axiologique; causale; - comprhensive; - historique; -littrale; - significative. Intervention Intime lntropathie Intuition Irrationnel, irrationalit; - par finalit.

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Irralit, irrel Isolement J jalousie jeu; - de hasard. jeunesse je veux Joie jouissance judasme juge jugement; - de valeur; - existentiel; critique; - esthtique; - de ncessit; - de probabilit; - de perception; - de possibilit; - historique. junker Jurisprudence Juste; - milieu. justesse; - technique; - normative; type de justice; - sociale. Justification K Kathedersozialisten L Lac Laisser parler les faits Langage Langue Leon universitaire Lgalit, lgal Lege ferenda Lgislation Lgitimit, lgitime Libralisme Libert; - de pense. Libre-change Limitation Limite; - du savoir; - de la science; - de la connaissance.

Linguistique Littrature Logique Loi; - conomique165; - empirique; sociale; - psychologique; - morale. Loyalisme Loyaut Lucidit Lumires (les). Lutte M Machine Magie, magique Matre Majorit Manire Manque March Marginalisme Marxisme Masse Matrialisme, loi; - dialectique; - historique. Mathmatique Matire, Maturit Maxime Mcanique Mcanisme Mdecin, mdecine Mdiatiser Mditation Mercantilisme Mrite Mesure, mesurer Mtaphysique Mtorologie Mthode; - philosophique; - historique; - universelle; - comparative; thorique et abstraite; - nomologique. Methodemstreit

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Mthodisme Mthodologie Meurtre Milieu Minorit Mir Miracle Misrabilisme Mode Modle Modification Murs Moi Monde; - environnant; - contemporain; -extrieur; - intrieur. Mondialisation Monisme, moniste Monnaie Monopole Morale; voir thique. Motif; recherche des -; conflit des -. Motivation Moyen; - de connaissance ou - heuristique; voir Fin. Moyenne; en -. Musique Mystre Mystique Mythologie N Naissance Nation Nationalisme Naturalisme Nature; - particulire Ncessit, ncessaire Neutralit; - axiologique. Nomologique Nomothtique Non-art Non-contradiction Norme; - thique; - juridique. Notables

Note personnelle Nourrisson O Obissance Objectivation Objectivit Objet; - de l'histoire; - de la sociologie. Obligation, obligatoire Obscurit Observation Obstacle Occultisme Octroi, octroyer Oeuvre; - d'art; - littraire. Oiseux Omission Ontologique Opration arithmtique Opinion Opportunit Optimisme, optimiste Oracle Ordre; -juridique; - raisonn. Ordonnance Organe Organisme Orgueil Orientation significative; - rationnelle. Originalit Ouvert P Pacification Pacifisme Paix; - conomique. Pangermaniste Panique Panlogisme Paradigme Paralllisme; - psychophysique. Parler Paroisse

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Partenaire Parti Particularit, particulier Pass Passion Pathologie Pathos Patrimoine Patrimonial Patriote Pdagogie Pdant Pense Perception Perfection Peinture Permanence Permis Persister Personnalisme Personnalit Perspective Perturbation Peuple; - civilis. Peur Phnomnologie Philologie Philosophie; - sociale; - des valeurs; voir Histoire. Photographie Physiologie Physique Plainte Plaisir Point; - de dpart; - d'application; prliminaire; - archimden. Polmique Police Politique; - sociale; - conomique; organisation; - et morale. Polythisme Porte Position; prise de. Positivisme Possibilit; - objective.

Possible Pouvoir Pragmatisme, pragmatique Pratique Prcision Prdestination Prjug Prsent Prsentation Presse Prsupposition; sans -. Prtention Preuve Prvision Prvoyance Primitif Prince Principe; - directeur; - conomique. Privilge Prix Probabilit, probable; calcul des. Probit intellectuelle Problmatique Problme Procs Production; - littraire. Produit Professer, profession de foi Professeur Progrs; - dans l'art; - technique; conomique. Progression Projet Promiscuit sexuelle Propagande Prophte, prophtie Proprit Prostitution Psychanalyse Psychiatre Psychique; - et physique. Psychologie, psychologique; - sociale; - des masses; - comprhensive. Psychologisme Psychopathique

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Psychophysique Public Publicit Puissance Puret; - conceptuelle. Q Qualification Qualit, qualitatif Quantification Quantit, quantitatif Question; - ouvrire; - sociale. Quotidien R Race Raison; - d'tre; - d'tat; - suffisante;d'tre et - de connatre (ratio essendi et ratio cognoscendi). Raisonnable Raisonnement Rapport; - significatif; - aux valeurs Rationalisation Rationalisme Rationalit; - tlologique ou par finalit ; - de justesse. Rationnel Rayon; - X. Raction, ractionnaire Ralisme naf Raliste; - science; - politique. Ralit, ; -singulire ou vcue; - empirique; - historique; - culturelle; sociale. Recette Recherche; - du profit. Rciprocit, rciproque Rcit, Rflexion Rfractaire Rfuter Rgle; - de droit; - de l'exprience. Rglement.

Rglementation Rgiment Rgression causale Rgularit Relation; - causale; - singulire; - lgale; - juridique; - intemporelle; significative; - ; - sociale. Relativisme Religion Religiosit Rendement Rentabilit, Rente foncire Rponse Reprsentation Reproduction Rsidu Rsignation Rsistance Rsolution Responsabilit; thique de -. Ressentiment Rsultat Retour la nature Rvolutionnaire Rigueur, rigoureux; - conceptuelle. Rivalit Roi Roman historique Romantisme S Sagesse; - des nations. Saintet Salut Satisfaction Sauvage Savoir; - nomologique; - empirique; ontologique; - exprimental; spcialis. Schma Science; - sociale; - de la ralit; - de la nature; - de la culture; empirique;- thique; - subjectivante; -

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objectivante; - nomothtique et idiographique; - humaine. Scientisme Scolastique Sculpture Secte Sgrgation sociale Slection Sminaire Sens; - vis; - du corps; -littral; - subjectif; - historique. Sensation Sensibilit Sentiment Sentir Srie; - causale. Sermon sur la Montagne Service Servitude Skat Sigisbe Signe Signification; -culturelle; - axiologique; - historique; - causale. Silence Similitude Sincre Singularit, singulier Situation. Social Socialisation Socialisme, socialiste socit Sociologie; - comprhensive; -et psychologie; - et droit; - de l'art. Solidarit Solitude Solution Sorcier Sources Souvenir Spcialisation Spcialiste Spcificit, spcifique Spculation

Spiritualisme Stade; voir tape. Statique Statistique Stimulation Structuration de l'historique Structure; - logique. Stupeur chinoise Style;- de vie. Subjectivit, subjectif Sublimation Subsomption Substance Succs; valeur de -. Succession Suggestion, suggrer Sujet Sret Syllogisme Symbole Sympathie Symptme Synchrtisme Syndicat, syndicalisme Synthse; - cratrice; - abstractive. Systmatique Systmatisation Systme; - des valeurs; - de concepts. T Tableau; - de pense; - d'imagination. Tche Tact Tailleur Talent Technique Technologie Tlologie, tlologique Temprament Temps Tendance; - du dveloppement. Tension Thocratique Thorme

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Thorie; - de la connaissance; - abstraite; - et pratique. Thrapeutique Tesson Tiers Totalit; sens de la -. Tradition Trafic Travail; - thorique; - scientifique; historique Tribu Tricher, tricheur Troc Type; - moyen. Typique U Unanimit Unilatral, unilatralit Unit; - conomique. Universalisation. Universalit, universel; - et particulier. Universit Univoque, univocit Urgence Usine Utilitarisme Utilit Utopie, utopique

V Valable Valeur; - d'usage; - conomique; culturelle ; - vitale; - intrinsque ou propre; - subjective; ide de -; antagonisme des -; talon de -; philosophie des -; voir Philosophie. Validit; - empirique; - gnrale; objective; - universelle; - scientifique; - axiologique. Vcu; - et savoir. Vrification, vrifier Vrit Vertu Vie; - sociale; - affective, 454; - culturelle; - quotidienne. Vieillissement Violation, violer Violence Vocation Voleur Volksgeist Volont Vouloir Vraisemblable

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Note du traducteur

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Au cours de la rdaction de ces notes nous avons vit autant que possible d'orienter le lecteur en apportant une interprtation personnelle de la pense de Max Weber. Nous nous sommes borns fournir des indications purement historiques ceux qui sont peu familiariss avec la littrature allemande, tablir des correspondances entre les divers passages des uvres de Weber traitant de la mme question et, le cas chant, les rapprocher des ouvrages d'autres auteurs, lorsque ceux-ci permettent d'clairer les textes traduits ici. Nous avons utilis les ditions suivantes des uvres de Weber : 1) Gesammelte Aufstze zur Wissenchaftslehre, 2e dition, Mohr, Tbingen, 1951. 2) Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie, Mohr, Tbingen, t. I, 4e dition 1947, t. II, 2e dition 1923, t. III, 3e dition 1963. 3) Gesammelte politische Schriften, 2e dition, Mohr, Tbingen 1958, sauf pour les lettres o nous avons utilis la 1re dition, Mnchen 1921. 4) Wirtschaft und Gesellschaft, 3e dition, Mohr, Tbingen 1947. 5) Wirtschatfsgeschichte, 3e dition, Duncker-Humblot, Berlin 1958. 6) Gesammelte Aufstze zur Soziologie und Sozialpolitik, Mohr, Tbingen 1924. 7) Gesammelte Aufstze zur Sozial- und Wirtschaftsgeschichte, Mohr, Tbingen 1924. Les citations renvoient chaque fois aux diverses ditions allemandes, mme pour la prsente traduction. cet effet, nous avons indiqu la pagination de la 2e dition des Gesammelte Aufstze zur Wissenchaftslehre. Ce n'est que pour les deux confrences Wissenschaft als Beruf et Politik als Beruf que nous renvoyons

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la pagination de la traduction franaise sous le titre Le savant et le politique, Paris, Plon, 1959 et pour L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, Paris., Plon, 1964. Les appels de notes avec lettres minuscules (a, b, c) renvoient aux notes de Weber, lesquelles sont disposes sous le texte de la traduction ; les chiffres arabes aux notes du traducteur. Max Weber avait la manie des italiques. Chaque fois qu'elles n'ajoutent rien au sens, nous nous sommes permis de les supprimer.

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INTRODUCTION
par Julien Freund

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Il est difficile de dfinir l'activit intellectuelle de Max Weber. Il passe juste titre pour l'un des plus grands sociologues de tous les temps. Pourtant, l'uvre proprement sociologique publie de son vivant est trs mince. Son ouvrage principal conomie et socit parut aprs sa mort. Le livre est rest inachev, jusqu'au plan qui n'tait pas dfinitivement arrt. Les travaux runis sous le titre de Gesammelte Aulstze zur Religionssoziologie avaient t publis d'abord sous la forme d'une contribution une thique conomique des religions mondiales (Wirtschaftsethik der Weltreligionen). Quant au volume intitul Gesammelte Aulstze zur Soziologie und Sozialpolitik, la part de la sociologie y est minime et se rduit quelques rapports et interventions lors des deux congrs de 1910 et 1912 de l'Association allemande de sociologie. Il avait t le promoteur de cette institution, mais, au lendemain du congrs de 1912 Francfort, il quitta le comit directeur par suite de divergences sur la question de la neutralit axiologique 1 . Certes, il a occup une chaire de sociologie l'Universit de Munich, mais seulement durant les derniers mois de sa vie. S'il est venu cette science, c'est donc plutt par vocation tardive. Il semble plus exact de qualifier son activit de faon plus gnrale en utilisant une dnomination dont il s'est servi lui-mme : celle de science et de politique sociales. Elle donne une image plus nette de la carrire de Weber qui a occup successivement une chaire de droit, d'conomie politique et de sociologie en mme temps qu'elle permet de prciser l'unit de sa pense, malgr la diversit dans l'orientation de ses travaux qui ont t d'ordre sociologique aussi bien que juridique, conomique, philosophique, pistmologique, etc. N'oublions pas par exemple qu'conomie et socit que l'on considre comme sa prin1 Voir Marianne WEBER, Max Weber, Ein Lebensbild (Tbingen 1926), pp. 427-430.

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cipale oeuvre sociologique n'tait qu'une partie d'un trait collectif, Grundri der Sozialkonomik qu'il dirigeait aux ditions Mohr/Siebeck de Tbingen. L'intrt de Weber pour les problmes de mthodologie s'explique en partie par le climat intellectuel qui rgnait cette poque dans les universits allemandes, en partie par la nature de ses propres travaux. A la fin du XIXe sicle l'universit allemande tait domine par le conflit des mthodes (Methodenstreit). Il avait pris naissance dans les milieux des conomistes la suite de la critique faite par Schmoller d'ouvrages rcents de Knies et de Menger. Au cours de la mme anne 1883 il s'tendit l'ensemble des sciences humaines avec la parution de l'Introduction aux sciences de l'esprit de Dilthey. La question pose tait extrmement complexe : y a-t-il une diffrence. entre les sciences de la nature et les sciences humaines et quelle est-elle ? Les deux catgories de sciences travailleraient-elles sur un objet diffrent, d'un ct la ralit physique qui se laisse dterminer quantitativement et subsumer sous des lois strictes et de l'autre la ralit psychique, de caractre qualitatif et singulier ? Ou bien l'objet serait-il le mme dans les deux cas, mais considr sous d'autres points de vue, de sorte que la distinction entre les deux espces de sciences serait purement mthodologique ? Au cas o l'on 'admet une distinction entre elles, quelle est la mthode propre aux sciences humaines, tant entendu qu'aux yeux de la plupart des thoriciens de cette poque la mthode des sciences de la nature chappait la discussion, ses procds tant peu prs dfinitivement fixs et dtermins quelques dtails prs ? Il s'agissait donc en gnral de donner la mme rigueur aux procds des sciences humaines. Les uns croyaient trouver dans la psychologie une discipline capable de jouer le mme rle que la mcanique dans les sciences de la nature. D'autres insistaient sur l'impossibilit d'liminer l'thique et en gnral les jugements de valeur. D'autres encore cherchaient un moyen d'investigation original propre aux sciences humaines sur la base de la distinction entre expliquer et comprendre , tablie pour la premire fois par l'historien Droysen dans son Grundri der Historik (185I).-A son tour la notion de comprhension donnait lieu des controverses : est-elle de nature purement intuitive ou au contraire exige-telle pour tre valable d'tre contrle par les voies ordinaires de l'imputation causale ? Toutes ces questions en suscitrent d'autres : quelles sont les disciplines qui appartiennent aux sciences de l'esprit ? La psychologie est-elle une science de la nature ou une science humaine ? Et l'conomie politique ? Ou bien les divers aspects de ces disciplines se laissent-ils saisir les uns par des procds naturalistiques, les autres par ceux des sciences humaines ? De nombreux reprsentants des diverses disciplines intervinrent tour de rle dans le dbat, des physiciens, des chimistes et des physiologistes comme Mach, Ostwald et von Kries, des spcialistes de l'conomie politique, de la psychologie, de l'esthtique, d l'histoire, du droit, de la sociologie ou de la philologie comme L. Brentano, Gottl-Ottlilienfeld, Wundt, Lipps, Jaspers, Lamprecht, Breysig, E. Meyer, Voiler, etc., ainsi que les philosophes Mnsterberg, Windelband, Rickert et Simmel. Ces derniers taient les amis de Weber: C'est leur contact qu'il se

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familiarisa avec les problmes et les difficults de la logique et de l'pistmologie et qu'il essaya de les dominer en se plaant un point de vue moins troit que celui de la mthodologie propre une science particulire, la sociologie, l'conomie ou une autre. Pour s'tre lev au-dessus de toute spcialisation, il a t mme de saisir la porte et les limites des recherches pistmologiques. Elles sont d'une part le signe d'une crise dans une discipline dtermine et comme telles elles peuvent devenir la condition d'un progrs, mais d'autre part elles donnent trs souvent lieu une intemprance critique et dogmatique qui dtourne le savant de son vritable objectif. C'est ainsi qu'il crit dans le Rapport pour une discussion sur les valeurs : Il rgne pour le moment dans notre discipline une espce de pestilence mthodologique. On n'crit presque plus d'tudes, si empiriques soientelles, sans que l'auteur n'prouve le besoin d'y ajouter, pour ainsi dire cause de sa rputation, des remarques d'ordre mthodologique 2 . Weber tait juriste de formation. Cependant, dj comme tudiant il s'intressait la philosophie, l'histoire et l'conomie politique sous l'autorit des grands matres que furent Kuno Fischer, Knies, von Gneist, Treitschke et Mommsen. Sa dissertation de doctorat, avait pour thme l'histoire du droit commercial (Zur Geschichte der Handelsgesellschaften im Mittelalter, 1889) 3 et sa thse en vue d'obtenir l'habilitation portait sur les relations entre le droit et le problme agraire (Die rmische Agrargeschichte in ihrer Bedeutung fr das Staats- und Privatrecht, 18qi). Comme Privatdozent l'Universit de Berlin (1892-1894) il enseigna surtout le droit commercial et pendant quelques mois il. remplaa le titulaire de cette chaire, le professeur Goldschmitt, qui par suite de maladie avait t contraint de renoncer momentanment faire ses cours. Trs rapidement cependant il. se tourna vers les questions d'conomie et de politique sociale. Ds 1888 il devint membre du cercle dit Verein fr Sozialpolitik qui groupait autour de ceux que l'on appelait les Kathedersozialisten des universitaires de tous les bords et de toutes les disciplines, pris de promotion sociale. Au cours d'une priode militaire Posen il s'initia au problme de la politique d'immigration sur les frontires de l'est de l'Allemagne. En 1890 le Verein fr Sozialpolitik le chargea d'une enqute sur la situation des travailleurs agricoles (allemands et polonais) dans cette rgion, qu'il consigna dans un rapport intitul Die Verhltnisse der Landarbeiter im ostelbischen Gebiet et publi en 1892 dans les Schriften des Vereins fr Sozialpolitik, t. LV. Ce travail attira l'attention des co2 3 Gutachten zur Werturteilsdiskussion, publi par B. Baumgarten dans Max Weber; Werk und Person (Tbingen 1964), P. 139. Le spcialiste actuel de Max Weber en Allemagne, J. Winckelmann, vient de dcouvrir qu'en ralit ce livre est un dveloppement de la vritable dissertation dont le titre tait : Entwicklung des Solidarhaftprinzips und des Sondervermgens der offenen Handelsgesellschaft aus den Haushalts- und Gewerbegemeinschaften in den italienischen Stdten (Krner, Stuttgart 1889). Voir ce propos J. WINCKELMANN, Max Webers Dissertation, dans Max Weber zum Gedchtnis, Sonderheft n 7 de la Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsychologie, XV (1963), pp. 10-12.

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nomistes, ainsi qu'en tmoigne la dclaration d'un des plus minents spcialistes de l'conomie agraire de cette poque, le professeur Knapp : Finalement j'en arrive la monographie du Dr Max Weber sur la situation des travailleurs l'est de l'Elbe, un travail qui a surpris ses lecteurs par la richesse de la pense et la perspicacit dans la conception. Cette uvre veille en moi avant tout le sentiment que le temps de notre savoir est dpass et qu'il faut tout reprendre au dpart 4 . Tout en s'intressant une enqute sur la bourse, Weber exploite ses premiers travaux en publiant divers articles dans les revues 5 . En dpit de l'opposition du ministre de l'Instruction publique de Prusse, Weber fut appel en 1894 la chaire d'conomie politique de l'Universit de Fribourg-en-Brisgau, qu'il quitta en 1897 pour une chaire identique l'Universit de Heidelberg. Ds cette poque il essaya de traduire les rsultats de ses recherches thoriques en actes politiques. On lui a souvent reproch l'ambigut de ses appartenances, puisqu'il adhra la Ligue pangermaniste - pour laquelle il fit un certain nombre de confrences sur la question polonaise - et qu'il participa aux divers congrs du mouvement vanglique et social, anim par son ami le pasteur F. Naumann qui tait alors le leader de ce que l'on pourrait appeler le progressisme de ce temps. En vrit on pourrait tout aussi bien interprter ces attitudes comme celles d'un universitaire indpendant, soucieux de trouver les moyens les plus adquats pour raliser ses vues en dehors de toute profession idologique. Ce n'est cependant pas ici le lieu d'analyser l'volution politique de Weber. Retenons simplement qu'en dpit de ses appartenances apparemment contradictoires, ses prises de position concrtes chappent toute quivoque. L'amiti ne l'empchait nullement de critiquer, parfois rudement, les positions de Naunann. - Prenons titre d'exemple l'intervention de Weber en 1896 Erfurt lorsque Naumann proposa de transformer le mouvement vanglique et social en un parti politique. Weber s'opposa au projet avec toute sa fougue. Il fit remarquer aux assistants qu'ils ne seront que le parti de la commisration pour le proltariat, du misrabilisme sentimental et du pacifisme utopique, surtout que les dirigeants et les militants du mouvement vanglique et social sont orients vers des proccupations thicoreligieuses dont ils ne parviendront pas se dfaire, faute d'une conscience du vritable jeu conomique et de l'instinct du pouvoir. Un parti qui ne pense qu' recruter les plus faibles ne parviendra jamais la puissance politique 6 . Plus chimrique encore lui apparaissait l'espoir de Naumann qui croyait pouvoir dtacher une portion de la classe ouvrire du parti social-dmocrate, encore que We4 5 Cit par Marianne Weber, op. cil. p. 136. Die Erhebung des Vereins fr Sozialpolitik ber die Lage der Landarbeiter, dans la revue Das Land, 1 (1893);Entwicklungstendenzen in der Lage der ostelbischen Landarbeiter, dans l'Archiv fr soziale Gesetzgebung, VII (1894) et dans Preuische Jahrbcher, LXXXVII (1894) ; Die sozialen Grnde des Untergangs der antiken Kultur dans Die Wahrheit VI (1896); Agrarverlltnisse im Altertum dans Handwrierbuch der Staatswissenschaften (1897). Zur Grndung einer national-sozialen Partei, dans Gesammlte politische Schriften, 2e dit. (Tbingen 1958), p. 27.

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ber ne se soit gure fait d'illusions sur les capacits politiques de celui-ci. A tout prendre, Weber ne refusait pas la possibilit de faire de la politique partir d'un point de vue misrabiliste , condition toutefois de le traduire en termes de puissance et non en ceux d'une religiosit thique et humaniste qui n'est qu'un compromis entre les vues vagues et inconsistantes de pasteurs et de prtres, de professeurs et de quelques ouvriers. Ce ne sont pas l des points de vue politiques. Naumann, disait Weber, cherche la collaboration des intellectuels. Malgr tout ce qu'il offre du point de vue national, son parti sera l'organisation des misreux et des accabls [...] Ce parti des faibles ne parviendra jamais rien. Le point de vue misrabiliste fera des socialistes nationaux des pantins politiques, des hommes qui, suivant que la vue d'une dtresse conomique leur tapera sur les nerfs, ragiront par des mouvements inarticuls pour aller tantt droite tantt gauche, en vue de combattre par-ci les agrariens par-l la bourse et la grande industrie 7 . La politique n'est pas une affaire de piti. Quiconque prend la responsabilit d'introduire ses doigts dans les rayons de la roue du dveloppement politique de sa patrie doit avoir des nerfs solides et ne pas tre trop sentimental pour faire de la politique temporelle. Et quiconque s'engage dans la voie de la politique temporelle doit avant tout rester sans illusions et reconnatre [...] le fait fondamental de l'existence de la lutte inluctable et ternelle des hommes contre les hommes sur cette terre 8 . En un sens, on trouve dj dans ces textes la prfiguration de la clbre distinction entre thique de conviction et thique de responsabilit. Il y a une manire trs souvent abstraite et thorique de faire de la politique qui consiste la juger au nom de raisons non politiques, d'ordre moral, religieux ou scientifique, et une autre qui se place d'emble au cur de la lutte et en tire les consquences, si dures et dsagrables soient-elles. Parmi ces consquences certaines sont aussi de caractre mthodologique, en tant qu'elles conditionnent une conception claire et lucide de la thorie et de la pratique, de l'explication et de l'valuation. S'il est possible d'entrer dans l'arne politique pour des motifs thiques, religieux, scientifiques ou conomiques, on se condamne cependant l'impuissance si d'emble on renonce dlibrment et systmatiquement au moyen propre de cette activit, savoir la force avec son cortge de violences et de compromissions ou souillures thiques. S'il en est ainsi en pratique, la science politique doit expliquer la politique telle qu'elle est et ne pas dissimuler la ralit de la lutte au nom d'idaux extrapolitiques ou faire croire (ce qui n'est pas du tout son rle en tant que science) qu'il serait possible de mener une politique enfin innocente, pure et strictement conforme aux valeurs thiques et religieuses. On fait la politique avec les moyens de la politique et non avec ceux de la science ou de la morale, de mme qu'on y poursuit un but politique et non point moral ou scientifique. Les nonnes de l'ac7 8 M. WENCK, Die Geschichte der National-sozialen, 1905, cit par Marianne Weber, op. cit. pp. 234-235. Protokoll ber die Vertreter-Versammlung aller National-sozialen (Erfurt 1896), cit par W. MOMMSEN, Max Weber und die deutsche Politik (Tbingen 1959), p. 46.

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tion politique se trouvent en son sein et non en dehors d'elle. Certes on peut penser que la politique devrait tre une activit autre que celle qu'elle est, mais il serait scientifiquement aberrant d'expliquer l'tre ou la ralit empirique partir du devoir-tre purement valuatif . C'est dmasquer cette confusion courante qu'est consacre en grande partie l'uvre mthodologique de Weber. Qu'on le veuille ou non, du moment que le globe est divis en une pluralit dtats, l'action politique concrte consiste ncessairement se placer dans les conditions d'une collectivit dtermine, savoir celle dont on est le citoyen, afin de favoriser son dveloppement interne ainsi que sa puissance. Seule l'activit ainsi comprise est objectivement adquate l'essence de la politique. En consquence il n'y a d'autre attitude politique correcte et consquente pour un Allemand et surtout pour un homme d'tat allemand que de juger les affaires du point de vue d'un Allemand, compte tenu de la nature du rgime intrieur et du contexte des relations internationales. De mme pour un Franais ou pour un Anglais. Une chose est de combattre un gouvernement qui faillit sa tche - Weber a t le premier s'opposer avec acharnement aux aventures de l'empereur Guillaume II autre chose est de cultiver l'utopie d'une politique prtendue idale, dpourvue de toute manifestation de puissance et de lutte. D'aucuns ont pris prtexte de cette attitude de Weber pour l'accuser d'tre un nationaliste farouche. Une pareille interprtation n'est possible qu' condition d'isoler certaines phrases de l'ensemble et d'ignorer ses tudes mthodologiques. La position que nous venons d'analyser, Weber l'a expose avec le plus de nettet dans l'crit le plus important de cette premire priode de sa vie, savoir le cours inaugurai sur L'tat national et la Politique conomique qu'il a prononc en mai 1895 l'Universit de Fribourg 9 . Certains commentateurs l'ont interprt comme l'expression la plus parfaite de son nationalisme, alors que l'on pourrait tout aussi bien y trouver les raisons qui l'ont conduit dmissionner quelque temps plus tard de la Ligue pangermaniste. Il n'est cependant pas question d'ouvrir ici une polmique. Si Weber a modifi plus tard son attitude l'gard de la Pologne, il n'a jamais reni l'esprit de cette confrence, sauf pour reconnatre qu'il s'tait cru oblig ce moment de rappeler avec une certaine brutalit quelques vidences. Quel est le thme de cette leon universitaire ? Aprs avoir rsum une nouvelle fois les rsultats et les conclusions de l'enqute concernant la situation des ouvriers agricoles l'est de l'Elbe, il s'interroge sur le sens de l'conomie politique, ce qui l'amne dvelopper les prmisses d'une philosophie et d'une pistmologie qui trouveront leur forme adquate dans les crits postrieurs, car avec le temps il en viendra insister toujours davantage sur l'antagonisme irrductible des valeurs et sur la distinction entre thorie et pratique, science et action. La seule diffrence est qu'au romantisme de sa jeunesse se substituera une rflexion plus sereine, cependant que ds cette poque la lucidit dans l'analyse des rap9 Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftspolitik, dans Gesammelte politische Schriften, pp.1 25.

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ports entre conomie et politique n'est en rien infrieure celle de l'tude sur la Neutralit axiologique ou des deux confrences sur le mtier et la vocation du savant et du politique 10 , dans lesquelles il examine les rapports entre science et politique, entre politique et morale, etc. Il y a lieu, selon Max Weber, de faire deux distinctions. La premire est intrieure la notion d'conomie prise en gnral, en ce sens qu'il importe de ne pas confondre science conomique et politique conomique. Considre comme science, l'conomie se propose d'expliquer et d'analyser la ralit conomique et, comme telle, elle est internationale , c'est--dire, universelle, de mme que n'importe quelle autre espce de science. Ainsi comprise elle est au service de la seule vrit, soit qu'elle tudie les conditions objectives de la situation conomique d'un pays ou d'une poque dtermine, soit qu'elle approfondisse le phnomne conomique pour lui-mme ou son dveloppement historique. ce titre elle ne peut, pas plus qu'une autre science, devenir prophtie et annoncer l'piphanie d'une quelconque fin dernire. Dire par exemple qu'elle est par elle-mme la condition de la paix ou de la justice sociale, c'est porter un jugement de valeur qui n'a plus rien de commun avec un nonc scientifique 11 . Quels que soient nos dsirs et nos croyances ultimes, la phnomnologie de l'conomie ne peut que constater, aussi loin que nous remontons dans l'histoire, la permanence de la lutte et de la rivalit conomiques (ouvertes ou latentes). Il n'y a pas non plus de Paix dans la lutte conomique pour l'existence; seul celui qui prend l'apparence de paix pour la vrit peut croire que l'avenir apportera la paix et la jouissance de la vie nos descendants. Nous savons bien qu'aux yeux de la conception vulgaire l'conomie passe pour une rflexion sur les recettes susceptibles de faire le bonheur du monde - l'amlioration du bilan des plaisirs serait l'unique but comprhensible de nos travaux. En vrit, rien que la gravit obscure du problme dmographique nous empche d'tre des eudmonistes, d'imaginer ou de croire que la paix et le bonheur humain seraient enfouis au fond de l'avenir 12 . C'est donc se mprendre sur le sens de l'conomie que de voir en elle une activit pacifique ou plus propice qu'une autre l'tablissement de la paix. Du moment qu'elle a pour base des besoins, donc des intrts, elle ne saurait tre pargne par les conflits d'intrts qui, selon les circonstances, peuvent se transformer en conflits de puissance. Ce n'est pas la paix et le bonheur du genre humain que nous avons procurer aux gnrations futures, mais la lutte ternelle pour la conservation et l'dification de notre caractre national. Nous n'avons pas le droit de nous abandonner l'espoir optimiste suivant lequel notre tche serait accomplie avec l'panouissement le plus grand possible de la civilisation conomique, pendant que la slection,

10 Voir notre traduction de ces deux dernires confrences sous le titre Le savant et le Politique (Paris 1959). 11 Der Natiolsstaat und die Volkswirtschaftspolitik, dans Gesammelte politische Schriften, 2e dit. Tbingen 1959), p. 13. 12 Ibid. p.12.

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grce au jeu de la libre concurrence conomique "pacifique", contribuerait d'ellemme l'avnement du type le plus dvelopp 13 . Certes, il ne saurait y avoir de travail conomique autrement que sur une base altruiste (ce qui veut dire que, par son mouvement mme, toute politique conomique prsente tend l'amlioration des conditions de vie des gnrations venir), mais l'on ne saurait tirer de ce fait aucune raison de donner dans l'optimisme d'un bonheur futur tabli par une prtendue paix conomique 14 . En effet, c'est force de lutter que l'volution se fait. L'erreur consiste identifier le progrs dans la production des biens (pure question technique) et la justice sociale (pure question thique). Entre ces deux sries de problmes il n'y a pas de rapport logiquement ncessaire 15 . Encore que l'on ne puisse interdire personne de fonder des espoirs sur les capacits eudmonistes de l'conomie, tout esprit lucide reconnatra que de pareils espoirs appartiennent la sphre du devoir-tre dont il n'existe aucune science. De toute manire, pour autant qu'elle est une science empirique, l'conomie ne saurait se prononcer sur le devoir-tre ni mettre des jugements de valeur. C'est l par contre le rle de l'conomie entendue comme art pratique ou politique conomique. Toutefois, ds qu'on fait de la politique conomique et que l'on porte des jugements de valeur il se pose immdiatement une nouvelle question : quel est l'talon d'aprs lequel nous mesurons ou valuons le dveloppement conomique souhaitable ? Bien qu'il s'agisse l d'une rponse purement doctrinale ou parfois subjective, il n'y a d'efficacit conomique possible qu' la condition de tenir compte de la situation historique donne. Quelle est-elle ? C'est la division du globe en une pluralit d'tats ou de nations. En consquence, du moment que les hommes vivent l'intrieur de structures nationales, il n'y a d'autres possibilits concrtes de raliser le but propre de l'conomie qu'avec les moyens et les ressources disponibles et dans le cadre institutionnel qui est le leur. D'o l'affirmation de Weber qui a fait sensation l'poque : La politique conomique d'un tat allemand de valeur que l'talon de valeur du thoricien allemand de l'conomie ne peuvent tre qu'allemands 16 . A quoi il est loisible de rtorquer : un tel jugement de valeur de caractre nationaliste est un prjug. Weber ne le conteste pas. La croyance en une conomie eudmoniste ou pacifique n'est-elle pas galement un prjug qui au surplus a l'inconvnient de ne correspondre aucune situation relle ni de rpondre aucune donne de l'investigation scientifique ou historique ? Et Weber de prendre position non sans brutalit : Est-ce que les choses ont chang depuis que le dveloppement conomique a entrepris de cons13 De Nationalstaat und die Wolkswirt sckatfspolitik, dans Gesammelte politische Schriften, 2e dit. (Tbingen 1959), p. 14. 14 Ibid. p. 12. 15 Ibid. p. 13. 16 Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftspolitik, dans Gesammelte politische Schriften, 2 e dit. (Tbingen 1959) p. 13.

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truire une vaste communaut conomique des nations par-del les frontires nationales ? Faut-il jeter la vieille ferraille l'talon nationaliste des jugements ainsi que l' gosme national ? Ou encore, la lutte pour l'auto-dfense conomique, pour la femme et l'enfant, serait-elle dpasse depuis que la famille a perdu son ancienne fonction de communaut de production et t englobe dans une communaut conomique plus vaste ? Nous savons qu'il n'en est rien : la lutte a seulement adopt d'autres formes - dont on peut se demander s'il faut les considrer comme une attnuation ou au contraire comme un renforcement ou une aggravation. Dans le mme sens la communaut conomique est une autre forme de la rivalit entre les nations, de l'espce de celles qui n'ont pas attnu la lutte pour la dfense de la propre civiIisation, mais qui l'ont aggrave 17 . Weber avait trop le sens de l'histoire pour tre purement et simplement un nationaliste. L'conomie peut prendre d'autres formes demain comme elle en a eu d'autres dans le pass. Pour le moment elle est nationale et c'est dans ce cadre qu'il faut raliser le but spcifique de l'conomie. C'est tout ce qu'il veut dire: En effet, l'conomie est lie l'empreinte particulire de l'humanit que nous trouvons dans notre propre tre. Elle l'est le plus fortement lorsque nous croyons davantage que nous nous sommes dbarrasss de notre vieille peau. Et - pour employer une image quelque peu fantastique - si nous pouvions sortir de notre tombe d'ici quelques millnaires, ce serait les lointaines traces de notre propre tre que nous essayerions de scruter dans la figure de l'espce future. Nos suprmes et ultimes idaux terrestres sont eux aussi changeants et fragiles. Nous ne pouvons pas esprer les imposer aux gnrations futures. Mais nous pouvons faire en sorte qu'ils reconnaissent dans notre manire d'tre celle de leurs propres anctres. Quant nous, nous voulons devenir par notre travail et notre tre les aeux de l'espce humaine future 18 . Autrement dit, il est insens de penser l'conomie abstraitement en dehors des ressources et des structures donnes ou modifier. Personne ne peut savoir si les nations avec tous les idaux qui s'y rattachent auront disparu d'ici cent ans, il est donc draisonnable de chercher bouleverser l'conomie au nom de cette ignorance. Par cette voie on ne rend service ni aux vivants ni nos descendants. Au contraire, quelles que soient les variations des structures et des idaux, il y a peu de chances que l'conomie en elle-mme se transforme pour devenir tout autre chose qu'elle est et a t. Il est donc peu probable qu' l'avenir elle deviendra soudainement pacifique par essence alors que depuis toujours elle s'est dveloppe au cours de luttes, de concurrence et de conflits. Nous nous imaginons tort qu'en cas de mondialisation des problmes le but de l'conomie pourrait devenir autre qu'conomique et que cesseront les conflits, les antagonismes et la rivalit des intrts.

17 Ibid. pp. 13-14. 18 Der Nationalstaat und die Volkswirt-schaftspolitik, dans Gesampnelte politische Schriten, 2e dit. (Tbingen 1959), p. 13.

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S'il en est ainsi, il est vain de vouloir donner l'conomie des buts qui lui sont trangers, par exemple politiques (tablir une paix dfinitive), thiques (faire le bonheur du genre humain) ou autres. A plus forte raison s'illusionne-t-on si l'on croit qu'elle pourrait tirer de son propre fond des idaux et des fins dernires. En vrit, elle n'engendre pas d'elle-mme des idaux qui lui seraient particuliers, au contraire ce sont les vieux types gnraux des idaux humains que nous introduisons dans la matire de notre science 19 . Autrement dit, les fins et valeurs ultimes que nous essayons d'atteindre par l'activit conomique sont les mmes que celles que nous poursuivons au cours de nos autres activits, d'ordre politique, juridique, religieux, artistique ou scientifique. En aucun cas cependant, la stricte science conomique n'est en mesure de justifier - moins de se nier - les jugements de valeur en faveur de la domination d'une classe sociale dtermine. Toutefois il ne faut pas en conclure qu'il serait interdit un conomiste de proposer des solutions ou de faire des valuations. Il est mme assez frquent que ceux qui prtendent s'abstenir de tout jugement de valeur sont les premiers tre infidles leur rsolution, soit qu'ils deviennent les victimes d'instincts, de sympathies et d'antipathies incontrles, soit qu'ils regardent pour vrit conomique la doctrine qui triomphe ou qui est sur la voie de vaincre, comme si l'objectivit se laissait dcider par le rapport du plus fort au plus faible. La grande difficult est donc de savoir quand une proposition ressortit la science conomique et quand la politique conomique. Cet embarras devient d'autant plus grand qu'on assiste de nos jours une sorte d'imprialisme de l'conomisme. Dans la plupart des disciplines (histoire, droit, politique, art et philosophie) l'conomie passe pour fournir un principe d'explication universel. On aurait tort de penser que cette mthode serait scientifiquement plus valable que les autres. Tout vrai qu'il est que les concepts et institutions juridiques ont t tablis pour des raisons conomiques et comportent en consquence des aspects conomiques, on ne saurait cependant privilgier ceux-ci, car en rduisant tout le droit une manifestation de forces de production on tombe dans un systme qui est directement en contradiction avec les postulats de l'explication scientifique. Cette position est aussi fausse que celle qui conclut du fait que des physiciens, des physiologistes ou des psychologues s'intressent philosophiquement au problme de la connaissance et occupent parfois des chaires de philosophie, la vieille interrogation mtaphysique sur l'tre aurait cess d'tre le problme fondamental de la philosophie. L'explication des phnomnes culturels par l'conomie est un point de vue souvent extrmement utile et fcond, nanmoins elle ne cesse pas d'tre un point de vue, quelque vaste que devienne son champ d'investigation. La deuxime distinction concerne l'tablissement d'une claire diffrenciation entre l'conomie et la politique en vue de dterminer leurs rapports. Pour Weber
19 Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftspolitik, dans Gesammelte politische Schriften, 2e dit. (Tbingen 1959), p. 16.

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chacune de ces deux activits possde son but et ses moyens spcifiques : elles sont donc autonomes. Cependant l'indpendance de l'conomie n'est relle qu'au niveau des entreprises conomiques; en ce qui concerne l'ensemble, son orientation dpend de la volont politique. Aussi Weber s'oppose-t-il tous ceux qui voient dans l'conomie, sous une forme ou une autre, l'lment qui serait en dernire analyse dterminant de la politique, au sens o cette dernire ne serait que l'expression ou une superstructure des phnomnes de production. Bien que les considrations conomiques interviennent dans la dtermination de la politique gnrale elles ne possdent aucune exclusivit, puisque d'autres facteurs interviennent galement dans l'tablissement de la scurit intrieure et extrieure. Si l'conomie politique en tant que science peut prtendre l'universalit, la politique conomique au contraire reste particulire du fait qu'elle est lie, comme nous l'avons dj dit, aux ressources disponibles d'un pays dtermin et qu'elle dpend des institutions et du rgime de chaque nation. Qu'il s'agisse d'une cit, d'un empire, d'un tat ou d'une autre structure venir, c'est la politique qui dcide souverainement en dernier ressort, parce qu'elle dispose de l'autorit suprme en matire financire, qu'elle conclut les traits commerciaux et qu'elle peut interdire ou favoriser les changes avec les autres pays. Les processus du dveloppement conomique sont finalement des luttes pour la puissance; les intrts de Puissance de la nation sont, chaque fois qu'ils se trouvent mis en question, les intrts ultimes et dcisifs au service desquels la politique conomique doit se mettre; la science de la politique conomique est une science Politique. Elle est une servante (Dienerin) de la politique, non point de la politique du jour de tel potentat et de telle classe qui dtiennent le pouvoir, mais des intrts permanents de la politique de puissance de la nation. L'tat national n'est pas quelque chose d'indtermin que l'on croit rehausser d'autant plus qu'on voile davantage sa nature dans une obscurit mystique; if est l'organisation temporelle de la puissance. Pour nous la raison d'tat est l'talon ultime des valeurs, mme dans la sphre des considrations conomiques. Cela ne signifie pas, comme le veut un trange malentendu, que l'"aide tatique" devrait se substituer l'"effort personnel" ou bien la rglementation tatique de la vie conomique au libre jeu des forces conomiques, mais nous voudrions insister par cette formule sur le fait qu'en ce qui concerne les questions de la politique conomique allemande - entre autres pour dcider si et dans quelle mesure l' tat doit intervenir ou bien si et dans quelle mesure il doit laisser libres les forces conomiques de la nation ou au contraire dmanteler leur forteresse - la voix dcisive et ultime doit rester dans le cas particulier aux intrts de puissance conomiques et politiques de la nation et de ses reprsentants, bref l'tat national allemand 20 . Normalement toute force et classe conomiques ont toujours cherch s'emparer du pouvoir et la plupart du temps il est souhaitable que la classe conomiquement la plus puissante et la plus dynamique dtienne les rnes de l'tat. Toute20 Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftpolitik, dans Gesammelte politischeSchriften 2e dit. (Tbingen 1959), pp. 14-15.

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fois, il ne faut pas oublier que la puissance conomique et la vocation la direction politique ne concident pas toujours 21 . Autrement dit, il n'y a pas de rapport logiquement ncessaire entre la puissance conomique et la comptence politique, non seulement parce que, ainsi que l'histoire le montre, il arrive souvent que la classe conomiquement la plus faible arrive au pouvoir et parfois mme la classe dclinante - ce qui la longue risque de mettre en pril les intrts de la nation - mais aussi pare que la classe conomiquement la plus puissante ne possde pas toujours la maturit suffisante pour assumer la direction politique - ce qui peut constituer un danger encore plus grand que le prcdent. C'est que la comptence politique exige des qualits spcifiques qu'aucune condition conomique ne saurait remplacer 22 . Max Weber juge ici sans prvention. La capacit politique peut rsider en un homme exceptionnel l'inconvnient tant dans ce cas, comme le montre l'exemple de Bismarck, que la domination d'un grand homme n'est pas toujours un moyen d'duquer politiquement la nation) ou dans une aristocratie ouvrire possdant le sens et l'instinct politiques. Ce n'est pas -comme le croient ceux qui regardent, hypnotiss, d'un oeil hagard dans les profondeurs de la socit - dans la masse qu'est le danger. Le vritable fond du problme de politique sociale n'est pas une question qui concerne la situation conomique des gouverns, mais la qualification politique des classes dominantes et montantes 23 . Rompant avec le principe de la neutralit professorale 24 , Weber value en conclusion les chances de l'Allemagne. Il trouve que la situation est tragique. Tout en se reconnaissant membre de la classe bourgeoise, il lui dnie la capacit politique, faute d'intelligence et d'ducation politiques. Elle est domine par un esprit non historique et non politique ; aussi aspire-t-elle trouver une protection dans un nouveau Csar . Quant la classe des Junker qui a forg la nation allemande elle a accompli son uvre et n'est plus la hauteur des tches nouvelles. Pourquoi ? Weber l'explique dans un autre texte de la mme anne : Est-ce qu'un tat peut en permanence s'appuyer politiquement sur une couche sociale qui a elle-mme besoin de la protection de l'tat pour survivre 25 ? Restent les socialistes et la classe proltarienne. Il s'agit de la force conomique et sociale montante, mais elle se disperse dans la lutte purement conomique sans conscience claire du problme politique, la fois parce qu'elle manque de maturit politique et qu'elle ne possde ni l'instinct du pouvoir ni les chefs capables, domi-

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Ibid. p. 18. Ibid p. 22. Ibid. p. 23. Dans la remarque prliminaire Weber estime qu'il peut prendre ici la libert de porter des jugements de valeur parce qu'il s'agit d'un cours inaugural dont le but n'est pas de susciter l'approbation mais la contradiction. 25 Verhandlungen des evangelisch-sozialen Kongresses 1894, p..92, cit par W. Mommsen, op. cit- p. 36.

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ns qu'ils sont par l'esprit petit-bourgeois (Spiebrgertum) 26 . Sans attribuer un quelconque don prophtique Weber, il faut constater que sur ce point sa lucidit n'a pas t dmentie par l'histoire. * * * Appel en 1897 la chaire d'conomie politique de l'Universit de Heidelberg o il succdait son matre K. Knies, Weber fut ds l'anne suivante contraint par une maladie nerveuse de restreindre le nombre de ses cours et plusieurs reprises de les interrompre pendant quelques mois. Il chercha refaire sa sant sur les bords du lac de Genve, en Corse, en Italie, et finalement il abandonna l'enseignement en 1903. A dfaut de la vie active. de professeur il se rfugia dans la vie contemplative pour penser la pense , suivant l'expression de Marianne Weber 27 . En 1903 il publia sa premire tude purement mthodologique la premire section de Roscher und Knies und-die logischen Probleme der historischen Nationalkonomie dans le Schmoller Jahrbuch fr Gesetzgebung,Verwaltung und Volkswirtschaft. La deuxime section paratra en 1905 et la troisime en 1906. Cette tude restera inacheve comme un certain nombre d'autres de ses crits mthodologiques. En 1904, en mme temps que l'thique protestante et l'esprit du capitalisme, il crivit pour l'Archiv fr Sozialwissenschaift und Sozialpolitik qu'il venait de prendre en main, en collaboration avec Jaff et Sombart, le long article Die i Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Erkenntnis. Dans la mme revue paraissaient en 1906 Kritische Studien auf dem Gebiet der kulturwissenschaftlichen Logik, en 1907 Rudolf Stammlers Uberwindung der materialistischen Geschichtsauffassung,en 1908 Die Grenznutzlehre und das, Psychophysische Grundgesetz , en 1909 Energetische Kulturtheorien. Dans la revue Logos en 1913 ber einige Kategorien der verstehenden Soziologie, en 1917 Der Sinn der Wertfreiheit der soziologischen und konomischen Wissenschaften et en 1919 sous la forme d'un opuscule sa confrence Wissenschaft als Beruf. Tous ces crits avec en plus Soziologische Grundbegriffe ont t runis aprs sa mort dans un volume intitul Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre (1re dition 1922, 2e dition 1951). Ce dernier ouvrage ne comprend cependant pas toutes les publications de caractre mthodologique de Weber; il laisse de ct les trs brves notices publies dans l'Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik ainsi que les trs nombreux comptes rendus. En plus, on trouve galement dissmines dans ses principaux ouvrages et dans ses interventions lors des assembles de l'Association pour la
26 Il y a peut-tre lieu de comparer ces ides avec celles qu'exprimait Lnine peu prs la mme poque dans Que faire ? Weber n'a lu Lnine que plus tard, mais on peut se demander si Lnine, qui tait un grand consommateur de la littrature allemande n'a pas lu Weber. Pour le savoir il faut attendre l'ouverture des archives concernant Lnine. 27 Marianne Weber, op. cit. p. 319.

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politique sociale et de la Socit allemande de sociologie toutes sortes de remarques d'ordre pistmologique. Il serait fastidieux d'en faire ici la recension complte. Bornons-nous quelques considrations d'ordre gnral. Ainsi que le note Marianne Weber 28 , les crits mthodologiques de Weber sont des oeuvres de circonstances et la plupart ont mme un caractre nettement 'polmique. Il dveloppe ses propres points de vue en analysant et en combattant les erreurs qu'il croyait trouver dans les ouvrages d'autres savants. De ce fait il ne nous livre chaque fois que des aperus partiels et fragmentaires de sa philosophie de la connaissance, sans avoir jamais labor systmatiquement dans un ouvrage d'ensemble sa propre thorie de la connaissance. La traduction prsente ne comporte que quatre des dix crits runis dans les Gesamnmelte Aufstze zur Wissenschaftslehre; il s'agit d'abord des trois tudes qui ont en gnral t traduites l'tranger, savoir l' 0bjectivit de la connaissance, les tudes critiques et l'Essai sur la neutralit axiologique. Nous y avons ajout l'Essai sur quelques catgories de la sociologie comprhensive qui n'a t traduit jusqu' prsent qu'en italien (sans doute cause des nombreuses difficults que prsente le texte). Si nous le prsentons ici, c'est parce qu'il nous semble illustrer de manire particulirement typique la mthode d'analyse de Weber en mme temps qu'il fournit de prcieux renseignements sur certains concepts essentiels de la sociologie wbrienne, tels ceux de type de justesse, d'entente, etc. La confrence sur Wissenschaft als Beruf a t traduite par nos soins, avec Politik als Beruf, sous le titre Le savant et le politique. Quant l'tude sur les Soziologische Grundbegriffe, elle appartient Wirtschaft und Gesellschaft dont elle constitue les six premires sections du premier chapitre. Sur les dix crits que contiennent les Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre il ne reste donc plus que quatre qui n'ont trouv aucune place et ce sont prcisment ceux qui n'ont t traduits dans aucune langue trangre. A part la longue tude sur Roscher et Knies, dont la traduction formerait elle seule un ouvrage de 200 pages,, ils n'ont pas la mme importance que les autres. Nanmoins pour donner au lecteur franais une ide aussi complte que possible sur l'pistmologie wbrienne nous donnerons dans les lignes qui suivent une analyse aussi claire que possible de ces quatre derniers crits 29 . Dans Roscher und Knies und die logischen Probleme der historischen Nationalkonomie Weber tudie la question de la validit la fois des lois gnrales et de l'intuitivisme dans les sciences humaines, mais dj il annonce, sous une forme parfois insuffisamment labore, la plupart des problmes qui feront l'objet des crits traduits ci-dessous. Il aborde le problme de la loi dans les sciences humaines par le biais de la classification des sciences qui, cette poque, fait l'objet de nombreux ouvrages et discussions en Allemagne. Roscher distinguait deux ma28 Marianne WEBER, op.cit.- p. 321. 29 La thorie de la connaissance de Weber a fait l'objet d'une importante tude de A. von Schelting, Max Webers Wissenschaftslehre (Tbingen 1934).

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nires de traiter scientifiquement la ralit; la premire "qu'il appelait philosophique consiste saisir le rel par la voie de l'abstraction gnralisante qui limine la contingence, la seconde qu'il appelait historique essaie de le reproduire par la voie de la description. Cette distinction n'est pas sans rappeler celle qu'a tablie la logique moderne (diffrence entre les sciences de la nature et les sciences de l'esprit de Dilthey, entre les sciences nomothtiques et les sciences idiographiques de Windelband, entre les sciences de la nature et les sciences de la culture de Rickert). Dans ses grandes lignes elle revient ceci : La premire srie de sciences tente d'ordonner la diversit extensive et intensive par la construction d'un systme de concepts ou de lois d'une validit gnrale aussi grande que possible. Son idal logique l'oblige dpouiller toujours davantage la ralit de sa contingence grce une rduction de la diffrenciation qualitative des quantits mesurables avec prcision. Elle s'loigne donc de la ralit concrte et singulire du fait que son moyen logique spcifique consiste en des concepts dont le contenu se rtrcit alors que leur extension s'accrot. Le rsultat est l'tablissement de concepts de relations ayant une validit gnrale, c'est--dire des lois. Deviennent essentiels dans ce cas les lments gnriques des phnomnes. La seconde srie s'occupe prcisment de l'aspect de la ralit que, en raison de son idal logique, la mthode gnralisante nglige forcment, savoir la connaissance des vnements dans leur singularit et dans leur devenir unique. Son moyen logique spcifique consiste aussi en des concepts de relations dont au contraire le contenu s'accrot tandis que l'extension se rtrcit. Le rsultat est la construction de concepts individuels (pour autant que cette expression a un sens) ayant une signification universelle, c'est--dire historique. Deviennent essentiels dans ce cas les lments caractristiques des phnomnes. Weber se rallie cette classification et sa justification ( La diffrence entre ces deux manires de construire les concepts est fondamentale en soi ) 30 , mais il ajoute deux remarques fort importantes : 1) Du fait que le monde sensible est infini extensivement et surtout intensivement, il est impossible de reproduire intgralement mme la portion la plus limite du rel par aucune de ces deux sries de sciences. Du fait que chacune d'elles retient comme essentiels chaque fois d'autres aspects des phnomnes, la gnralit aussi bien que la singularit oprent une slection dans l'infinit et ngligent certains aspects. En consquence on ne saurait dire que les rsultats des sciences de la nature sont plus valables, plus vrais et plus prs de la ralit que ceux des sciences de la culture. 2) Cette distinction a une valeur purement mthodologique, c'est--dire elle ne divise pas l'ensemble des sciences en deux sphres opposes, mais elle se retrouve dans n'importe quelle science ( l'exception peut-tre de la mcanique et de
30 Max WEBER, Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, pp. 6-7.

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certaines branches de la science historique). Il est par exemple faux de dire que l'astronomie et la biologie appartiennent uniquement aux sciences de la nature et la sociologie et la psychologie aux sciences de la culture. Au contraire l'astronomie ou la biologie, la sociologie ou la psychologie utilisent suivant les circonstances et les ncessits de la connaissance tantt la mthode gnralisante tantt la mthode individualisante. La psychologie peut tablir des lois tout comme la biologie peut s'occuper des singularits. Soit dit en passant, Weber retrouve ici la vrit profonde, gnralement mconnue par parti pris polmique, par routine progressiste ou simplement par irrflexion, de la proposition scolastique sur le cheminement de la connaissance : genus proximum et differentia specifica, qu'il n'a pourtant cess de combattre luimme, l'image de la trs grande majorit des pistmologues et des logiciens modernes. Si l'on examine les choses de plus prs il ne saurait chapper que le double mouvement de la gnralisation et de la singularisation revient dire que toute connaissance et toute science procdent par tablissement de diffrences, d'altrits ou d'oppositions d'une part et de ressemblances, d'analogies et de correspondances d'autre part. Cela signifie que les relations sont ou bien de distinction ou bien d'identification et qu'il n'est pas possible d'tablir les premires indpendamment des secondes et vice versa. Bref, la mthode gnrale des sciences n'est ni unilatralement ni dfinitivement gnralisante ou bien individualisante. la lumire de cette thorie de la classification et de la mthodologie gnrale des sciences il est possible de dceler, en prenant l'exemple de la pense de Roscher, toutes sortes de confusions que peut vhiculer une doctrine conomique et sociale. Roscher prtend suivre la mthode historique parce qu'il se rclame de l'cole juridique de Savigny, alors que d'un autre ct il voit dans Adam Smith et Malthus des prcurseurs. D'o une contradiction difficilement surmontable. En effet, Savigny a combattu le rationalisme lgaliste des lumires et a mis l'accent sur le caractre irrationnel et singulier du droit en affirmant qu'il procde comme la langue et les autres phnomnes culturels de l' esprit du peuple (Volksgeist) et qu'il ne se laisse pas dduire de lois ou de normes gnrales. L'cole classique anglaise, pntre de l'esprit des lumires, cherche au contraire dcouvrir les lois naturelles de l'conomie et de son dveloppement. Roscher estime pouvoir concilier les deux points de vue opposs en prenant son compte, sans cependant la soumettre la critique, la notion de peuple et en l'interprtant comme une totalit individuelle au sens d'un organisme biologique. De mme que la diversit des individus n'empche nullement l'anatomiste et le physiologiste d'tablir des lois gnrales, l'historien n'a aucune peine, malgr la diversit des peuples, de trouver entre eux des analogies et des paralllismes qu'il serait possible d'lever au rang de lois naturelles au fur et mesure que nos connaissances progressent. Au bout du compte, on pourrait laborer un concept gnrique de. peuple sous lequel il serait possible de subsumer le dveloppement des peuples historiques particuliers, abstraction faite de leurs singularits accessoires. A l'image des thories organicistes du dbut du XIXe sicle en Allemagne, Roscher conoit les lois du dve-

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loppement historique sur le modle de la succession des ges de la vie individuelle : jeunesse, maturit et vieillesse Les phnomnes de la vie conomique, qui ne forent en fait qu'une partie de la vie culturelle d'un peuple, se laisseraient donc tudier suivant le type des mthodes de la physiologie, c'est--dire il serait possible de dterminer diverses tapes dans la vie conomique des peuples, de mme que dans leur vie politique, artistique et autres. Cette mthode purement naturaliste en fin de compte permettrait de faire des prvisions du moment que, malgr leur individualit, le dveloppement historique de tous les peuples serait toujours identique. Roscher ne tient donc aucun compte des surprises et de l'irrationalit de l'histoire dont il avait pourtant conscience. Il pousse l'infidlit la mthode historique jusqu' faire une si grande confiance la gnralisation abstractive qu'il espre que la science parviendra un jour construire un systme de concepts suffisamment complet et riche d'o il sera possible de dduire la ralit. Cette thse de la dductibilit de la ralit est videmment en opposition complte avec l'ide wbrienne de l'infinit inpuisable du monde sensible et phnomnal aussi bien du point de vue de la mthode individualisante que de celui de la mthode gnralisante. D'o l critique de la doctrine de Roscher pour lequel les concepts seraient une reproduction de la ralit ou encore la science, lorsqu'elle se trouve devant une relation causale entre plusieurs objets, devrait voir dans ce qui lui apparat comme essentiel la cause de ce qui semble moins important. Il n'y a cependant pas lieu de nous y arrter longuement, puisqu'il s'agit d'une critique commune toutes les philosophies kantiennes et nokantiennes et nullement propre la pense de Weber. Nous n'en trerons pas non plus dans tous les dtails de la doctrine de Roscher que Weber analyse avec une persvrance critique le Plus souvent trs perspicace, mais parfois aussi en donnant l'impression de solliciter les textes. Attachons-nous plutt la question de fond qu'il pose propos de la mthodologie gnrale de Roscher : quels sont les rapports entre raison et histoire, entre concept et ralit ? Trois solutions sont possibles. La premire utilise les analogies et les paralllismes en vue d'tablir des lois. Weber ne conteste nullement son importance heuristique, mme dans les sciences humaines, condition de ne pas y voir le but ultime de la science en gnral ni non plus d'une des catgories particulires de sciences, soit celles de la nature, soit celles de l'esprit ou de l'histoire. En effet, le procd visant tablir des lois est sans fin. Supposons que l'on parvienne tablir une multitude de lois empiriques du devenir historique. En vertu de leur mouvement interne, l'abstraction et la gnralisation tendent subordonner ces lois d'autres lois plus gnrales encore jusqu' former, la limite, un systme de concepts d'une validit absolument gnrale susceptible de reprsenter abstraitement l'ensemble du devenir historique. Un pareil procd s'loigne invitablement de la ralit sensible du fait qu'il limine progressivement toutes les singularits du devenir. Il est donc vain d'esprer qu'il puisse cerner ce devenir; plus forte raison ne saurait-on dduire la ralit d'un systme de concepts, si parfait soit-il.

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La seconde consiste utiliser les analogies et les paralllismes en vue de comprendre la ralit dans son devenir et ses relations singulires et de dgager ainsi la signification caractristique des phnomnes culturels. Dans ce cas galement il s'agit de moyens purement heuristiques susceptibles d'laborer tout au plus des concepts individuels ayant une signification universelle, non de saisir toute la ralit, car ce procd est lui aussi sans fin. A mconnatre cela, les analogies et les paralllismes font dvier la recherche, ainsi qu'il est arriv souvent vers des confusions pernicieuses. La troisime solution fournit Weber l'une des quelques occasions de s'expliquer sur Hegel. La philosophie dialectique de ce dernier essaie de surmonter le hiatus irrationalis entre concept et ralit grce la construction de concepts gnraux conus comme des entits mtaphysiques qui contiendraient le devenir et les vnements singuliers, en ce sens que leur actualisation ne serait qu'une manifestation du concept, Dans ce cas tout le rationnel est rel, c'est--dire la gnralit du concept est coextensive son contenu . Entre comprhension et extension d'un concept l e rapport n'est plus inverse, mais de concidence, du fait que l'individualit n'est plus l'exemplaire d'un genre, mais une partie du tout reprsent par le concept. Le concept le plus gnral d'o tout se laisserait dduire est en mme temps le plus riche en ce qui concerne le contenu 31 . Une pareille conception, remarque Weber, prend modle sur la connaissance mathmatique, sans lui tre identique, et elle prsuppose la prsence d'entits mtaphysiques derrire la ralit d'o celle-ci manerait la manire dont les propositions mathmatiques se suivent. Il s'agit donc d'une philosophie manatiste . Bien que Roscher ait t l'adversaire de la mthode de Hegel sous prtexte qu'elle est philosophique , il conoit cependant de faon analogue le rapport entre ralit et concept, avec cette diffrence que la ralit historique n'mane plus d'un concept gnral, mais des lois naturelles du devenir qui sont ellesmmes l'expression de la pense de Dieu . Autrement dit, tout comme le systme de Hegel, celui de Roscher est plus thologique que vraiment scientifique. Weber accompagne sa critique de considrations pistmologiques de porte plus gnrale. Au fond Roscher n'admet qu'un type unique de la mthode scientifique, savoir la dduction. Aussi la distinction entre les sciences a-t-elle pour lui son fondement dans la nature des objets qu'elles traitent (matire, esprit, histoire, etc.) et non dans la manire dont chacune d'elles forme ses concepts et utilise les divers procds logiques. Pour Weber au contraire les mthodes scientifiques sont diverses cause de la complexit des problmes qu'elles se proposent de rsoudre. De ce point de vue, toute mthode efficace est bonne, indpendamment de son harmonie ou non avec un quelconque idal mthodologique du thoricien. En consquence Weber rejette le prjug presque unanimement reconnu de la primaut de la mthode mathmatique et de la quantification, au sens o elle serait le modle de toutes les mthodes, vers lequel les sciences devraient tendre sous peine de
31 Max Weber, op. cit. p. 15.

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rester une connaissance infrieure et pour ainsi dire illgitime. Du moment que la mthode est une technique, son rle est de faire progresser le savoir et non de s'orienter vers un prtendu idal de la connaissance. La mthode mathmatique n'est qu'une forme particulire et donc limite de la connaissance, elle n'est efficace que dans des conditions dtermines et en vertu de certains postulats. Elle ne jouit donc d'aucune supriorit. Au contraire, le travail mathmatique, comme n'importe quel autre travail scientifique, est sans fin; il serait donc prsomptueux de le penser comme achev, ce que sont obligs d'admettre tous ceux qui voient dans le procd mathmatique l'idal mthodologique. S'il est vrai d'une part que la mthode mathmatique ou la dduction n'est qu'une vision spcifique du monde, donc un point de vue, et que d'autre part elle va pas de terme prvisible, il est draisonnable de croire en la possibilit de dduire la ralit historique ou autre d'un concept ou de prtendues lois gnrales et ultimes du devenir. Les conceptions qui se donnent un idal mthodologique sont aussi celles qui prtendent en gnral connatre l'tape ultime du dveloppement de l'humanit. Par une sorte de pente naturelle elles sont amenes regarder le devenir comme se droulant par stades, ges, donc suivant le schma de la croissance et du dclin, puisque la naissance d'un ge nouveau suppose la dcadence du prcdent. On voit, comme le montrent d'autres textes, que Weber ne vise pas seulement Hegel, mais aussi Marx et Comte. Il ne nie cependant pas la valeur heuristique du concept de stade, mais il conteste la possibilit pour le savant de faire passer ces divisions, qui n'ont qu'une valeur du seul point de vue d'une connaissance plus claire, pour des tapes relles qui seraient inscrites dans le devenir mme. Il existe donc une affinit entre les thories qui se proposent d'tablir les lois du dveloppement partir desquelles on pourrait dduire la ralit et celles qui croient dcouvrir des ges de l'humanit; elles sont toutes manatistes , parce qu'elles conoivent la ralit concrte comme la manifestation d'une ide pose arbitrairement comme l'tape ultime. Il n'est pas question de nier l'utilit de ces philosophies, car elles peuvent aider l'homme mieux comprendre certains aspects de la ralit. Ce que Weber leur refuse, c'est leur validit comme vision scientifique du monde, car, tant recherche indfinie, aucune science ne saurait se laisser borner par ce genre de cltures. On saisit mieux maintenant la distinction indique plus haut entre la validit gnrale d'un concept et sa signification universelle qui reste pourtant singulire. Pour Weber la science est un des moyens, ct de l'conomie, 'de la politique, de la religion et de l'art, de prendre conscience du rel. Cette distinction prend tout son sens si on se rfre la philosophie wbrienne de l'antagonisme irrductible des valeurs. Malgr tous ses succs, la science n'est pas en mesure de se substituer aux autres activits humaines, telle la politique ou l'conomie, car notre intelligence du rel dpend autant de l'action que de la connaissance. Il n'y a donc point de privilge de la connaissance, en dpit de la rationalisation et de l'intellectualisation qui caractrisent la civilisation moderne. Certes la science est indfinie; il n'y a donc point de terme pour elle aussi bien dans le domaine des math-

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matiques que dans celui de la physique ou de la chimie, elle accrot galement sans cesse son champ d'investigation par suite de la constitution d'une histoire scientifique de l'art, de la philosophie, des religions, etc. En ce sens sa signification est universelle, car il n'y a pas d'aspect de la ralit d'o l'on pourrait l'exclure. Nanmoins, cette signification reste singulire parce qu'elle n'est qu'un point de vue, spcifique certes, mais qui ne saurait remplacer ceux de l'conomie, de la morale ou de la politique. En d'autres termes il y aura toujours propos de n'importe quelle question le point de vue du savant, mais aussi celui de l'homme d'tat, de l'conomiste et de l'artiste, sans possibilit de les rduire un dnominateur commun. Or, c'est cette unilatralit que prtend la validit gnrale d'un concept, car elle s'estime capable de dduire toute la ralit partir d'une loi tablie par la connaissance seule, comme si l'action politique, conomique et autres n'taient que des manires du connatre. La diversit infinie du rel s'exprime dans toutes ces activits, mais aucune ne saurait la comprendre totalement. L'hiatus entre le concept et la ralit reste insurmontable, c'est--dire nous ne sommes pas prs de rsoudre l'nigme suivante : alors qu'il ne nous est pas possible de connatre le monde autrement qu'en construisant sans cesse de nouveaux concepts, pourquoi aucun concept, ni non plus leur somme ne sont-ils mme de saisir pleinement tout le rel, c'est--dire pourquoi la rationalisation croissante, sous l'influence prpondrante de la science et de la technique scientifique, renforce-t-elle chaque fois d'une autre manire, au fur et mesure de ses progrs, la puissance de l'irrationnel 32 ? Karl Knies par contre a eu le sentiment trs vif du poids et de la permanence de l'irrationnel. Weber, qui lui consacre en principe les deux sections suivantes de son tude, ne s'attarde gure l'examen de sa doctrine et prend rapidement prtexte des problmes qu'elle soulve pour discuter un certain nombre de conceptions de thoriciens plus rcents des sciences humaines, celles de Wundt, de Simmel, de Gottl, de Lipps, etc. Cependant, comme l'indique la conclusion de la troisime section, il pensait revenir au cours d'une quatrime section, qui ne fut malheureusement jamais crite, la doctrine de Knies pour la soumettre une analyse critique plus approfondie. Malgr cet inachvement, le dessein de Weber apparat avec suffisamment de clart : s'il est impossible de construire sur des bases purement scientifiques un systme rationnel d'o l'on pourrait dduire la ralit, faut-il s'incliner devant les perptuelles irruptions de l'irrationnel et faire confiance uniquement aux mthodologies intuitionnistes et autres de ce genre ?

32 On aurait tort de ranger Weber parmi les contempteurs modernes de la science. Au contraire, il avait un profond respect pour tout ce que l'humanit a accompli dans ce domaine, mais il se gardait aussi de toute exaltation. A son avis, le jugement duqu par la science doit s'appliquer galement l'interprtation objective de sa signification pour la culture en valuant correctement la porte et les limites de la connaissance sans tomber dans les exagrations du scientisme ou les piges de l'irrationalisme. Trop souvent des savants, mme minents, couvrent de leur autorit des propositions qui n'ont rien de scientifique et suscitent en consquence des confusions qui risquent de discrditer le vritable travail scientifique.

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La premire dition en 1853 de l'ouvrage principal de mthodologie de Knies, Die politische Oekonomie vom Standpunkt der geschichtlichen Methode passa inaperue. Sous l'influence du mouvement des Kathedersozialisten on redcouvrit pour ainsi dire cette uvre et Knies publia en 1883 une deuxime- dition remanie qui fut l'origine du Methodenstreit dont nous avons dj parl. Comme la plupart de ses contemporains, il se donne au dpart une classification des sciences, fonde non point sur la mthode mais sur l'objet, parce qu'il estime que la nature de l'objet dtermine le type de mthode employer par une science. A son avis il y en aurait trois catgories : les sciences de la nature, les sciences de l'esprit et les sciences de l'histoire. L'conomie politique appartiendrait cette dernire, sauf que l'action humaine qu'elle tudie se trouve conditionne la fois par la nature et par l'histoire. Il s'ensuit qu'elle se heurte au problme fondamental du rapport entre la ncessit de la nature et la libert de la volont. Il conoit l'intervention des lments de la nature sous l'angle purement naturalistique d'un dveloppement conforme des lois et l'oppose celle de l'activit humaine qui, parce qu'elle est libre, serait singulire et irrationnelle. En principe l'influence de la nature sur les phnomnes conomiques devrait produire un dveloppement obissant des lois. S'il n'en est pas ainsi, et si l'conomie reste une science historique, c'est parce que les lois naturelles qui agissent au sein de l'conomie restent des lois de la nature et ne sont pas des lois de l'conomie mme, pour la bonne raison que la volont de l'homme y introduit une certaine irrationalit. On peut tout d'abord contester l'identification que, la suite de Roscher, Knies tablit entre causalit et lgalit. Il n'est pas vrai que la causalit n'aurait de sens que dans le contexte de l'investigation destine dcouvrir des lois, puisqu'un vnement singulier peut tre la cause d'un autre vnement singulier, en dehors de toute gnralisation. Par consquent, rien ne nous interdit de parler d'une causalit singulire. La principale difficult rside cependant dans l'opposition que Knies croit trouver entre la causalit mcanique qui caractriserait les phnomnes de la nature et l'action cratrice imputable l'intervention des personnes dans l'conomie. Que faut-il entendre par cette expression d' action cratrice ? Si l'on se place uniquement au plan de l'irrationalit il n'y a pas lieu de faire, estime Weber, une distinction de principe entre l'action d'un individu isol et celle de plusieurs ou de la masse. Au contraire, il serait temps que les sociologues et conomistes se dbarrassent une bonne fois du prjug ridicule des dilettantes du scientisme suivant lequel les phnomnes de masse, considrs comme causes ou effets historiques, seraient plus objectifs et par consquent moins singuliers que l'action d'un hros ou d'un individu. Un vnement historique (par exemple une guerre ou une rvolution) reste singulier malgr le nombre ou la quantit des participants. Ce qui mrite de retenir particulirement l'attention, c'est le qualificatif de cratrice par lequel Knies dfinit l'action de la personne. Et puisque Wundt en a fait une notion fondamentale de la mthodologie des sciences humaines sous la dnomination de synthse cratrice (schferische Synthese), il convient de se rfrer sa conception.

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Pour Weber, c'est une erreur de voir dans cette notion autre chose que le dpt d'valuations. En appelant l'action humaine cratrice on ne lui confre aucune objectivit suprieure, mais surtout on ne saurait dire que l'action cratrice d'une personnalit concrte serait diffrente de celle d'un lment causal impersonnel de la nature. Il ne s'agit nullement d'un concept empirique, car il se rapporte des ides de valeur sous lesquelles nous considrons des modifications qualitatives dans la ralit. Les phnomnes physiques et chimiques par exemple qui ont contribu la formation d'une couche de charbon ou d'un diamant sont formellement des synthses cratrices dans le mme sens que les enchanements de motifs qui contribuent former une nouvelle religion sur la base des intuitions d'un prophte - sauf que le sens se laisse dterminer autrement quant au contenu en raison de la diversit des ides directrices de valeur 33 . Ce texte peut surprendre premire lecture. Il ne s'agit pourtant pas pour Weber d'assimiler la formation d'une couche de charbon celle d'une religion, mais de distinguer clairement entre ratio essendi et ratio cognoscendi. L'analogie ne concerne que le processus logique qui tablit une synthse cratrice dans l'ordre des changements qualitatifs. Quand nous sommes en prsence de modifications de ce genre nous ne tenons jamais compte de la totalit des lments causatifs qui sont intervenus effectivement - la rgression causale est infinie aussi bien dans l'ordre du cours de la nature que dans celui de l'histoire - mais nous attribuons une importance plus grande certains d'entre eux, c'est--dire nous oprons un choix. Mme lorsque nous expliquons la formation du systme cosmologique partir d'une nbuleuse primitive, nous formulons une hypothse qui limine un certain nombre de causes comme ngligeables pour attribuer d'autres une efficacit dterminante. Cela signifie que la slection qui divise les causes en ngligeables et importantes est l'uvre de notre connaissance et non pas du cours rel des choses ou encore l'ingalit dans l'action causale des lments dpend de l'ingalit des ides de valeur auxquelles nous les rapportons. Somme toute, le concept de synthse cratrice exprime la difficult qu'prouve le savant d'appliquer la proposition purement dterministe : causa quat effectum. Ce que nous appelons " crateur " dans ces cas consiste simplement en ce que notre " conception " de la ralit historique attribue au devenir causal rel un sens variable 34 . En effet, en eux-mmes le cours de la nature et celui de l'histoire sont trangers toute signification. C'est l'esprit humain qui est crateur du sens en vertu du rapport aux valeurs et c'est lui qui est dterminant la fois pour l'intrt que nous accordons certains phnomnes et pour l'ingalit causale que nous imputons aux divers lments du devenir. Quand Wundt estime qu'un phnomne de la nature n'est rien d'autre que la somme de ses molcules avec leur action rciproque, tandis que les variations des vnements psychiques ou historiques introduiraient des proprits nouvelles non contenues dans leurs causes ou lments (ce qu'il appelle synthse cratrice), il
33 Max Weber, op.cit., pp. 49-50. 34 Ibid. p. 50.

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confond ralit et concept. Il n'y a aucune raison de refuser de parler de synthse cratrice propos de la valeur conomique d'un diamant et d'une crale et de l'appliquer par contre la valeur pistmologique ou l'exactitude de la proposition 2 X 2 = 4- En aucun cas la signification ne drive de la causalit, peu importe la nature des phnomnes. Est-ce que la signification que le diamant et la crale possdent relativement certains sentiments axiologiques humains se trouverait prfigurer un plus haut degr ou en un autre sens dans les conditions physicochimiques de leur formation que ne le seraient - au cas o l'on applique strictement le principe de causalit dans la sphre du psychique - les reprsentations et les jugements dans les lments dont ils drivent ? Ou bien, pour prendre des exemples historiques, la signification de la peste noire pour l'histoire sociale ou de l'irruption du Dollart pour celle de la colonisation se trouverait-elle prfigure dans le premier cas dans les bactries et autres causes d'infection, dans le second dans les causes gologiques ou mtorologiques ? Il en est exactement de mme de l'invasion de l'Allemagne par les troupes de Gustave-Adolphe et de celle de l'Europe par les annes de Gengis Khan. Tous ces vnements ont eu des consquences importantes historiquement,c'est--dire relativement nos valeurs culturelles. Tous taient galement dtermins causalement, si l'on prend au srieux, comme le veut Wundt, la domination universelle du principe de causalit. Tous sont aussi l'origine d'un devenir psychique et physique . Toutefois, on ne saurait tirer de leur conditionnalit causale, la signification historique que nous leur attribuons. En particulier, il n'en rsulte absolument pas qu'ils contiennent du devenir psychique . Au contraire, la signification que nous attribuons tous ces vnements, c'est--dire le rapport aux valeurs que nous oprons, est prcisment le moment absolument htrogne et disparate qui brise la possibilit de faire une dduction partir de leurs lments composants 35 . Au fond, Weber veut dire ceci : il est possible d'analyser causalement le devenir psychique au mme titre que le devenir physique et, de ce point de vue, rien ne nous autorise dclarer que l'un serait plus rationnel ou plus irrationnel que l'autre; inversement, le devenir psychique n'est pas plus significatif en lui-mme que le devenir physique, car dans les deux cas la signification est impose de l'extrieur au dveloppement, par rfrence aux ides de valeur de celui qui porte un jugement sur l'volution. Il est par consquent faux de croire que les modifications psychiques ou historiques (qu'elles soient de nature politique, conomique, artistique ou culturelle) comportent en elles-mmes une crativit absente des changements physiques ou encore qu'elles impriment un sens dtermin au dveloppement. En elle-mme l'histoire n'est pas plus significative que la nature. Le devenir physique est aussi crateur que le devenir psychique et ce que l'on appelle synthse cratrice n'est qu'une manire de dsigner les valeurs que nous ajoutons la causalit pour lui donner une orientation. En consquence, c'est pcher contre la lucidit scientifique que de croire que la synthse cratrice serait un principe immanent au devenir psychique ou historique, l'exclusion du devenir de la na35 Max Weber, op. cit., p. 54.

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ture. Tout comme l'adaptation, le progrs et autres concepts de ce genre, elle n'est qu'un moyen d'introduire subrepticement l'axiologie dans la pure analyse scientifique. Il faut donc se mfier des prtendus adversaires de la tlologie, car leur positivisme n'est trs souvent qu'une voie dtourne que la finalit emprunte pour troubler le travail du savant. Prenons l'exemple de l'adaptation. Elle confond valeur thorique et valeur pratique, parce qu'elle tend faire passer l'utilit pour la vrit, c'est--dire que, sous les apparences d'une observation objective, elle ouvre la porte des points de vue axiologiques. De mme que la proposition 2 X 2 = 4 est vraie en elle-mme pour des raisons purement logiques et non en vertu de considrations pratiques d'ordre psychique, historique, ou sociologique, la vrit scientifique en gnral ne se laisse dterminer par aucun critre extrieur tel que l'utilit conomique, l'efficacit politique, etc. tout prendre, aucune valeur, y compris celle de la science, ne se comprend empiriquement d'elle-mme 36 . Le but de la science est la recherche indfinie et le progrs de la connaissance pour lui-mme; ses rsultats sont vrais uniquement en vertu des normes logiques de notre pense. On peut, certes, la mettre au service d'intrts conomiques, politiques, mdicaux, techniques et autres, mais la valeur de chacune de ces fins lui est impose de l'extrieur : elle ne se laisse nullement justifier par la science mme. Il y a plus. Du point de vue strictement empirique, la valeur de la science pure entendue comme recherche pour elle-mme reste problmatique et contestable. On peut la combattre pour des motifs religieux ou politiques - positions frquemment adoptes - mais en plus, l'individu qui donne la primaut la valeur de la vie sur celle de la connaissance peut en devenir l'adversaire pour autant qu'il estime qu'elle risque de mettre en danger l'existence de l'homme sur la terre. Inversement le ngateur de la vie peut s'opposer la science soit qu'il y voie une manifestation toujours plus riche de la vie soit au contraire qu'elle devienne une possibilit d'anantir la vie sur terre. Aucune de ces attitudes n'est logiquement contradictoire, condition ne pas mconnatre que la glorification et la dprciation de la science supposent l'une et l'autre l'adhsion d'autres valeurs que l'on prfre. Il est clair que dans ces conditions- la signification de la science pour la culture ainsi que celle de la culture elle-mme considre comme un accroissement de valeur (Wertsteigerung) ne se laissent pas non plus fonder scientifiquement. Au contraire, ce ne sont jamais que des points de vue axiologiques et tlologiques, donc discutables. En effet, nos jugements sur la science et la culture sont ceux d'tres civiliss et qui comme tels sont familiaris avec une chelle des valeurs que d'autres hommes peuvent rejeter sans devenir pour cela des tres dgrads ou infrieurs. Toutes ces positions sont mtaphysiques et expriment l'intrusion du caractre intelligible dans la ralit empirique par le truchement de normes thiques. Weber bauche ainsi sa conception de la philosophie de l'histoire qu'il dveloppera plus tard. Du moment que le devenir de la nature ainsi que celui de 1
36 Ibid. p. 60.

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'histoire sont en eux-mmes trangers toute signification, aucune philosophie de l'histoire ne peut prtendre parler au nom de la science. Elles ne peuvent jamais que s'appuyer sur des connaissances scientifiques fragmentaires sans possibilit de prjuger des dcouvertes venir, car personne n'est en mesure de les prvoir tant que la science reste une recherche indfinie. Autrement dit, chaque philosophie de l'histoire valorise certains lments du devenir infini en leur attribuant une puissance causale suprieure celle des autres. En fait il s'agit d'une pure vue de l'esprit qui confond ratio essendi et ratio cognoscendi dans la mesure o les dveloppements qu'elle croit constater dans le cours rel des choses, tranger la signification, ne sont que les dveloppements de nos ides de valeur. Mais leur tour les dveloppements des ides de valeur sont infinis parce qu'il n'existe pas et qu'il ne saurait exister de systme unique, dfinitif et absolu des valeurs. Pour les mmes raisons Weber rejette le psychologisme, l'historicisme ou le naturalisme lorsqu'ils prtendent passer pour des conceptions du monde. Ni la science en gnral ni plus forte raison une science particulire ne sont en mesure de saisir dans leurs concepts la ralit empirique infinie. Lorsqu'elles prtendent pouvoir le faire, elles cessent d'tre des sciences pour devenir de vagues mtaphysiques aussi prjudiciables la rflexion proprement mtaphysique qu' la recherche scientifique. De surcrot, elles ne reprsentent aucun apport positif parce qu'elles ne font que solliciter les faits pour justifier la prtendue universalit d'une ide de valeur. A ct de la crativit, l'irrationalit serait une autre caractristique de l'action et donc (les sciences humaines. A la manire de beaucoup d'conomistes et de savants on peut entendre ce concept au sens vulgaire de l'impossibilit de prvoir (Unberechenbarkeit). Cette nouvelle caractristique est-elle plus valable que la prcdente ? Tout d'abord, remarque Weber, si l'on s'en tient la ralit "vcue" on n'y aperoit nullement cette imprvisibilit spcifique de l'action humaine. Tout commandement militaire, toute loi pnale et mme toute extriorisation au cours de nos contacts avec autrui comptent sur l'intervention de certaines consquences dans la psych de ceux qui ils s'adressent -non point de faon univoque tous les gards, mais de manire suffisante au regard du but du commandement, de la loi et de l'extriorisation en gnral. Du point de vue logique ces actes comptent sur ces consquences en un sens qui n'est pas diffrent des valuations statiques d'un constructeur de ponts, des prvisions dans l'ordre de la chimie agricole du cultivateur et des supputations physiologiques d'un herbager et leur tour ces calculs ne sont pas diffrents, quant au sens, des valuations conomiques d'un courtier 37 . Bref, entre la possibilit de prvoir les phnomnes de la nature et l'attente des consquences d'une action humaine il n'y a pas de diffrence de principe. Bien plus, certains phnomnes de la premire catgorie, d'ordre mtorologique par exemple, sont plus, imprvisibles que ceux de la seconde et il en sera toujours ainsi chaque fois que nous considrons la singularit d'un phnomne de la nature. Tout le perfectionnement de notre savoir monologique
37 Max Weber, op. cit.,- p. 64.

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n'y changera rien. Il ne saurait donc tre question d'attribuer l'action humaine une irrationalit plus grande qu'aux phnomnes singuliers de la nature. Supposons qu'une avalanche arrache un bloc de rocher d'une paroi et que celui-ci se fragmente en de multiples dbris. Sur la base des lois de la mcanique on pourrait donner une explication causale de la chute et approximativement de sa direction, de l'clatement en dbris et du degr de cet clatement et, dans les cas favorables, de la direction de l'une et l'autre cassures. Pourtant, propos du nombre des dbris, de leur forme et d'une infinit d'autres aspects de ce genre, notre curiosit causale se rduit reconnatre que tout cela n'est pas incomprhensible en principe, c'est--dire ne se trouve pas en contradiction avec notre savoir nomologique. Par contre, non seulement il serait impossible par suite de la disparition de la trace des dterminations concrtes d'oprer une vritable rgression causale, au cas o l'on voudrait expliquer ces aspects, mais une telle tche serait inutile. Ce n'est qu'au cas o l'un ou l'autre processus singulier serait premire vue en contradiction avec les lois de la nature que nous connaissons, que notre curiosit causale serait mise en veil. Cet exemple est typique de la manire dont nous utilisons la catgorie de la causalit dans toutes sortes de domaines comme la mtorologie, la gographie ou la biologie. Songeons seulement la faon dont on use en biologie du concept d'adaptation : rarement il est l'objet d'une imputation causale prcise et presque jamais il ne repose sur de vrais jugements ncessaires de causalit. En gnral nous nous contentons d'admettre qu'il s'agit de processus que nous pourrions comprendre, c'est--dire qu'ils ne forment pas des exceptions de notre savoir nomologique. D'o une premire conclusion tirer : Lors de l'explication des vnements concrets, la possibilit d'tablir de stricts jugements ncessaires de causalit est loin de constituer la rgle gnrale, mais l'exception, et ces jugements ne se rapportent jamais qu' des lments isols que nous prenons en considration en laissant de ct les autres qui peuvent et doivent tre considrs comme ngligeables 38 . Nous ne procdons pas autrement dans la sphre de l'action humaine, qu'il s'agisse du comportement d'un individu ou de celui d'une collectivit. La diffrence entre les sciences de la nature et les sciences humaines est d'un autre ordre : elle concerne essentiellement la notion d'interprtation (Deutung) laquelle Weber consacre de longues pages. Il entend ce concept non au sens de l'hermneutique de Schleiermacher et de Boeckh, mais au sens purement pistmologique qu'il a pris chez Dilthey et par la suite chez Mnsterberg, Simmel et d'autres. Weber commence par attirer notre attention sur deux points: (1) Nous pouvons donner satisfaction notre curiosit causale autrement que par la seule mthode nomologique et cette nouvelle voie permet de donner une nouvelle signification la notion d'irrationnel. En effet, nous pouvons rendre le comportement humain intelligible en essayant de le comprendre (verstehen), ce
38 Max Weber, Op.cit., p. 66,

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qui veut dire en dgageant par la reviviscence (nacherleben) le motif ou le complexe de motifs auquel il a obi. Dans ce cas il se laisse interprter significativement et, de ce point de vue, il est moins irrationnel qu'un phnomne singulier de la nature qui est absolument tranger toute motivation. Encore faut-il reconnatre que tout comportement humain n'est pas accessible l'interprtation, par exemple celui du fou. Aussi n'est-ce que l o cesse la comprhension des motifs que cesse aussi l'interprtation et qu'il ne nous reste alors d'autre solution que l'explication par la mthode nomologique. Partout o la connaissance historique se heurte un comportement irrationnel au sens o il chappe l'interprtation, la curiosit causale doit en rgle gnrale se contenter de le comprendre par le savoir nomologique (par exemple celui de la psychopathologie ou d'autres sciences de cette sorte) analogue celui que nous utiliserions ventuellement propos du regroupement des dbris d'un bloc de rocher - mais elle ne doit pas se contenter de moins 39 . Au niveau d'une interprtation des motifs nous avons affaire non plus une rationalit nomologique, mais tlologique, c'est--dire elle ne s'exprime plus par un jugement ncessaire de causalit, mais sous la forme de la causalit adquate. Il s'agit de ce que Weber appellera plus tard le comportement rationnel par finalit 40 . Il n'y a donc pas de doute que le comportement motiv est davantage accessible l'valuation rationnelle et au calcul que le phnomne singulier de la nature : nous comprenons mieux l'attitude de Frdric le Grand en 1756 que les variations mtorologiques. En consquence, il est faux d'identifier libert de la volont et irrationalit.Au contraire, le comportement libre, la diffrence de celui du fou ou de celui de la nature, est davantage accessible l'interprtation, parce qu'il obit la rationalit tlologique dtermine par la relation de moyen fin. (2) La curiosit causale exige en outre que nous comprenons le sens (Sinn) de l'action. En effet, on ne parvient pas une intelligence du comportement humain en le rapportant simplement des rgles du devenir, si strictes soient-elles. Phnomnologiquement, l'interprtation n'est pas un simple cas de subsomption sous des rgles 41 . Non seulement la connaissance des lois ne peut remplacer l'interprtation du sens, mais elle ne signifie mme absolument rien cet gard. Supposons qu'on russisse tablir au moyen d'une preuve empirique et statistique que partout et toujours les hommes ont ragi d'une manire absolument identique une situation dtermine, de sorte qu'il serait possible de prvoir leurs ractions futures, il n'en reste pas moins vrai que cette connaissance n'apporte strictement rien l'interprtation. En effet, ces manifestations demeurent incomprhensibles tant que nous ne savons pas pourquoi les hommes ragissent ainsi et tou-

39 Ibid. pp. 67-68. 40 Sur ces catgories de causalit adquate et de rationalit par finalit, voir les explications de Weber dans les deux opuscules traduits ci-dessous : tudes critiques et Essai sur quelques catgories de la sociologie comprhensive. 41 Max Weber, op.cit.,, p. 70 note 1.

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jours de la mme manire, c'est--dire tant que le sens de leur comportement nous reste cach. Malheureusement on a parfois mal interprt le rle que l'interprtation joue dans les sciences. Certains auteurs, et en premier lieu . Mnsterberg 42 , ont dduit de l'htrognit entre la recherche interprtative et le travail nomologique l'impossibilit d'utiliser en mme temps dans une mme science ces deux mthodes diffrentes. Il y aurait deux sortes de sciences, les unes appeles subjectivantes (subjektivierende), telles l'histoire et les sciences voisines comme l'conomie politique, qui procderaient exclusivement par voie interprtative, les autres appeles objectivantes (objektivierende), telles la physique, la chimie, la biologie et la psychologie, qui construisent des concepts gnraux ou lois uniquement sur la base de l'induction, de l'tablissement et de la vrification d'hypothses. Tout se passe comme si chacune de ces sortes de sciences avait pour objet un autre tre, non plus au sens de la distinction classique entre l'tre physique et l'tre psychique, mais celui de l'opposition entre l'tre vcu et l'tre raisonn. Selon Mnsterberg, le moi de la vie relle et actuelle que nous prouvons tout instant ainsi que le monde environnant qu'il anime ne sauraient devenir l'objet d'une explication causale oprant avec des concepts et des lois : ils chappent toute description. C'est que le moi n'est pas seulement intuition, mais il est toujours et tout moment un tre qui veut, prend position, valorise et juge. Il se laisse donc seulement interprter. Le monde environnant n'est susceptible de devenir 1'objet d'une explication causale qu' la condition de le concevoir comme une chose perue, soustraite l'action du moi. En consquence il n'y aurait d'action ni de comportement rationnels et explicables causalement que si on les pense comme dtachs du moi et soumis uniquement aux lois gnrales du devenir que la perception objectivante est seule en mesure d'tablir. Certes, Mnsterberg reconnatrait sans peine que l'objectivation du monde humain par la connaissance causale suppose qu'il soit d'abord donn comme vcu, mais il nie qu'il puisse jamais devenir comme tel objet d'une connaissance. Autrement dit, un vouloir actuel et vcu est ses yeux tout autre chose que les objets voulus qu'tudie la science objectivante. Il s'agit donc de quelque chose de plus que de la distinction entre l'existant et le jugement existentiel, puisque le vouloir actuel et existant constitue un autre tre que le voulu qui fait l'objet de la connaissance. Il y aurait donc deux vouloirs, un vouloir rel d'un sujet actuel et celui qui devient objet de la science par abstraction du moi qui l'anime. Il en rsulte que l'actualit n'est accessible qu' une comprhension immdiate, le moi se trouvant abandonn la pure intuition, de sorte que les procds ordinaires de la science comme la causalit ou l'analyse sont non seulement inutiles, mais aussi inapplicables. Or, l'histoire tant une connaissance des actes des personnes du pass, de leur vouloir concret et de leurs valuations immdiates, elle entre ncessairement dans la catgorie des sciences subjectivantes.
42 Mnsterberg avait t le collgue de Weber l'Universit de Fribourg avant d'migrer en Amrique. C'est sur son invitation que Weber fit son voyage aux U.S.A. en 1904. L'ouvrage auquel il est fait allusion ici a paru en 1900 Leipzig sous le titre Grundzge der Psychologie.

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Bien plus, du moment qu'il n'existe pas de passage permettant de passer de la subjectivit l'objectivit, de l'interprtation notique ou comprhensive l'explication causale, il n'existe plus d'autre issue pour le savant qui s'est engag dans la voie de l'imputation causale que d'y persvrer, mme s'il rencontre au cours de l'analyse des aspects d'un vouloir immdiat, accessibles l'interprtation notique. Au contraire il doit mme s'efforcer de rduire ces aspects des processus lmentaires d'ordre psycho-physique par exemple et, en cas d'chec, les laisser tout simplement dans l'ombre: videmment Weber rejette d'abord cette thse parce qu'elle est en contradiction avec sa propre philosophie; elle mconnat d'une part la prsupposition ngative de toute science empirique, savoir l'infini intensif de toute ralit sensible, d'autre part elle admet la possibilit de subsumer un phnomne singulier objectiv sous une loi et mme d'tablir une loi pour un cas singulier. Trs rapidement cependant la critique se fait plus gnrale. Supposons qu'on veuille faire une analyse historique des relations entre les principes religieux et les bouleversements sociaux du temps de la Rforme. La recherche se heurte d'abord une difficult pour ainsi dire interne concernant la complexit des tats de conscience et de foi des hommes de cette poque. Ce serait passer ct du vritable problme que de rduire ces tats intrieurs de pures sensations ou autres facteurs psychophysiques lmentaires. D'ailleurs tel n'est pas le but de la connaissance historique qui n'a. que faire de ces artifices. Mais surtout on ne voit pas comment s'y prendre pour soumettre toutes ces questions l'observation exacte dans un laboratoire de psychologie. D'un autre ct, l'histoire s'intresse aussi au monde extrieur, soit que les vnements qui s'y droulent deviennent des prtextes d'agir, soit que l'action modifie le cours des vnements et provoque des rpercussions sur les croyances et les sentiments. Il n'y a pas de raison suffisante de refuser l'histoire la valeur d'une science objective parce qu'elle ne peut pas rduire les actions humaines des facteurs lmentaires. A ce titre il faudrait la refuser galement la biologie, puisqu'elle n'a pas encore russi ce jour rduire la cellule des composants plus simples. Mnsterberg fait cependant une exception pour la pdagogie. Il remarque qu'il serait draisonnable de transformer le pdagogue ayant la charge d'instruire et d'duquer des enfants ou des lves en un spcialiste de la psychologie exprimentale, parce que : a) le rle du pdagogue n'est pas d'tre un homme de science ni mme d'une science subjectivante, mais de raliser une oeuvre humaine dont la valeur ou la non-valeur chappent la comptence du savoir analytique et exprimental; b) en cette matire le bon sens et l'exprience ordinaire valent trs souvent mieux que toutes les connaissances thoriques. Cette exception est instructive. Le but de la pdagogie n'est pas de traiter l'enfant ou l'lve comme un cas particulier ou un exemplaire d'un concept gnral, mais de fournir l'individu toutes les

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chances d'un plein panouissement personnel dans un contexte donn. Il s'agit donc d'une uvre qui ne peut se raliser que par un contact direct et non par une analyse exprimentale l'intrieur d'un laboratoire ou d'un institut. Il va de soi que toutes les informations concernant les expriences faites sur la mmoire, l'attention ou la fatigue sont utiles l'ducateur, mais l'ensemble de ces connaissances ne font pas encore de lui un pdagogue. En effet aucune loi ne peut dicter ce qu'il est bon d'entreprendre en pratique et d'autre part l'application des connaissances thoriques varie avec chaque individu. Il se pose donc un problme d'opportunit que le savoir nomologique n'est pas apte rsoudre. Or, remarque Weber, on peut dire la mme chose des disciplines historiques et conomiques. L'histoire peut et doit tenir compte des informations que lui fournissent la psychophysique et la psychopathologie, mais aussi la physique, la biologie ou la mtorologie. Toutefois, les plus vastes connaissances en ces domaines ne font pas encore un historien. Celui-ci tient compte des informations prcdentes suivant les ncessits et l'opportunit de la recherche, mais il n'a pas se transformer lui-mme en un spcialiste de la psychologie ou de la biologie. Quand il fait l'tude historique de l'ampleur et des consquences d'une pidmie au Moyen ge, il est clair que la documentation mdicale sur la maladie en question peut lui tre utile, mais il est tout aussi clair que son rle est celui d'un historien et non d'un biologiste visant tablir de nouvelles lois bactriologiques. Il en est de mme des rapports entre l'histoire et la psychologie. Tant que les concepts, les rgles, les calculs d'ordre statistique rsistent l'interprtation, ils ne constituent que des vrits que l'histoire accepte comme de simples donnes, mais ils ne peuvent satisfaire par eux-mmes la curiosit spcifique de l'historien 43 . Est donc insoutenable la conception qui fait de la psychologie en gnral ou d'une de ses branches, par exemple la psychologie collective, la science fondamentale de l'histoire et de l'conomie, sous prtexte que les vnements historiques et conomiques comportent des aspects psychiques. ce compte la physique et la mtorologie pourraient prtendre jouer le mme rle et, du moment que l'activit des hommes d'tat modernes s'exprime toujours davantage par des discours et des crits, on pourrait tout aussi bien attribuer ce rle l'acoustique ou la chimie des colorants. Plus gnralement encore, l'opinion courante qui croit qu'il suffit de sparer les divers facteurs qui entrent dans l'enchanement culturel pour lever chacun d'eux la dignit d'une nouvelle science, d'une nouvelle... logie, oublie qu'une science n'a de sens que s'il se pose vraiment des problmes spcifiques la recherche. On ne voit d'ailleurs pas pourquoi la psychologie devrait entretenir des rapports plus troits avec l'histoire qu'avec d'autres sciences et inversement. Ces remarques ont enfin une porte plus gnrale et concernent l'ensemble de la mthodologie. Le rle de la mthode n'est pas de rduire artificiellement une science l'autre, mais d'approfondir et d'largir la recherche dans toutes les directions possibles, au besoin par une confrontation des rsultats des diverses scien43 Max Weber, op. cit., p. 84.

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ces. Quand Mnsterberg veut rduire la psychologie sociale une psychophysique de la socit , il borne arbitrairement, au nom d'un prjug mthodologique, les chances de la recherche, d'autant plus qu'il fonde cette limitation sur l'hypothse du paralllisme psychophysique qui reste parfaitement indiffrent aux possibilits de la psychologie sociale. Tout cela n'est que dogmatisme mthodologique, nfaste au travail scientifique. Le savant aux prises avec un problme dcide lui-mme de l'orientation de la recherche sur la base du savoir acquis et de son flair, il n'a pas obir aux injonctions du logicien, gardien de la puret d'une thorie. Supprimer la libert d'esprit du savant, c'est porter un mauvais coup la recherche. Peu importe la mthode employe, l'essentiel est de faire progresser la connaissance, quitte trouver aprs coup une dmonstration plus lgante. Si jamais l'interprtation se trouvait tre utile pour le mathmaticien, tant pis pour les prescriptions du mthodologiste. Le savant est juge de son travail et c'est lui qui reste le matre du degr de prcision des concepts, suivant les ncessits du but de sa recherche 44 . Bref, il est au service de la science et non du devoir-tre mthodologique. Il lui est loisible pour l'efficacit de la recherche de faire les distinctions, les analogies et les classifications qu'il veut, pourvu qu'il ne transpose pas au nom du dogmatisme ces divisions dans l'tre. La ralit est infinie et ce n'est pas l'office de la science de faire passer des divisions purement mthodologiques pour des divisions dans l'tre lui-mme. Weber adresse encore d'autres critiques Mnsterberg; il lui fait grief de certaines obscurits, de formulations peu heureuses et de confusions entre les divers niveaux de la finalit. Nous nous en tenons l'essentiel : l'interprtation n'est pas une mthode propre uniquement certaines catgories de sciences, mais elle est un des moyens usuels de la connaissance que le savant utilise suivant l'opportunit; elle n'est pas en opposition avec d'autres procds comme ceux de l'explication par induction ou par calcul statistique, mais le chercheur peut utiliser tantt l'une de ces mthodes, tantt l'autre ou mme les combiner s'il espre obtenir par l un rsultat scientifiquement valable. En particulier l'opposition entre interprtation et causalit est factice. Il faudrait dire plutt que l'interprtation est l'un des aspects de la recherche causale si l'on admet la possibilit d'une rationalit tlologique fonde sur l'tude des motifs et sur la relation de moyen fin. Aussi Weber insiste-t-il sur le double visage de l'interprtation : d'une part elle est valuation lorsqu'elle se fait suggestion en vue de valoriser un vnement ou une oeuvre d'art et d'autre part elle est connaissance causale lorsqu'elle essaie de comprendre une relation entre des phnomnes devant laquelle notre savoir nomologique est impuissant.

44 lbid. p. 79 note 1.

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De son ct Simmel a lui aussi essay d'laborer une thorie de l'interprtation et de la comprhension 45 . Outre la diffrence qu'il tablit entre la saisie par la voie conceptuelle (Begreifen qu'il faut rapprocher de Begriff) de la ralit extrieure et la comprhension (Verstehen) d'une exprience psychique, il distingue la comprhension dite objective et l'interprtation dite subjective. La premire vise l'intelligence du sens d'une expression, par exemple ce qui est dit ou crit, la seconde les motifs de celui qui s'exprime (opposition entre das Gesprochene et der Sprechende). Selon Simmel, l'interprtation des motifs est toujours incertaine et quivoque parce qu'il est difficile de faire la part de la spontanit et celle de la construction et que d'un autre ct tout motif est ambivalent et peut conduire aussi bien l'amour qu' la haine par exemple. -Seule la comprhension objective du sens aurait une place, il est vrai limite, dans l'investigation scientifique, dans la mesure o le sens se dfinit comme une unit logiquement cohrente. Tout en admirant la finesse des analyses de Simmel, Weber se mfie de l'ingniosit d'une description purement psychologique de procds logiques : elle peut clairer certains aspects du cheminement de la pense, mais non point aller au fond des choses. En particulier la distinction faite par Simmel entre l'objectivit de la comprhension et la subjectivit de l'interprtation est artificielle. Il n'est pas vrai que la comprhension interviendrait uniquement dans le cas d'une connaissance thorique et objective; elle concerne galement les sentiments et les agissements pratiques immdiats, lorsqu'il s'agit par exemple de comprendre surle-champ le sens d'un ordre ou celui d'une question pose ou mme un appel direct , la conscience et au sentiment de la dignit. Inversement, il n'est pas vrai non plus que l'interprtation serait un pur procd subjectif. Au contraire nous y avons recours ds qu'un contenu n'est pas compris immdiatement, parce que le sens d'un commandement par exemple reste obscur ou la question pose quivoque. Nous faisons alors appel une interprtation thorique en vue justement de comprendre objectivement le sens vis. On peut adresser des critiques identiques la thse expose par Gottl dans Die Herrschaft des Wortes 46 , pour autant qu'il confond lui aussi le cheminement psychologique d'un procd de pense et l'essence logique des concepts qu'il utilise. En outre, la lecture de cet ouvrage nous apprend ce que l'interprtation n'est pas. Selon Gottl, la connaissance historique serait, la diffrence de l'exprience propre aux sciences de la nature, une exploration de ce qui est connatre. Il entend par l qu'il y a connaissance historique ds que nous nous proposons de pntrer par un acte pour ainsi dire unique de l'interprtation l'action humaine, en y intgrant sans cesse, grce d'autres interprtations, les divers lments de la ralit historique pour former un ensemble de relations toujours plus vastes qui se sou45 Weber fait allusion ici la deuxime dition (Leipzig 1905) des Probleme der Geschichits philosophie de Simmel. L'tude que ce dernier a publie plus tard, Vom Wesen des historischen Verstehen (Berlin 1918), n'entre donc pas en ligne de compte. 46 Iena 1901.

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tiennent rciproquement. Cette connaissance, qui serait spcifique l'action humaine, nous est transparente de l'intrieur, et elle s'oppose la connaissance naturalistique, capable uniquement d'atteindre un maximum de probabilit, grce des lois hypothtiques fondes sur des analogies vrifier sans cesse. Indpendamment de la confusion entre but et mthode de la connaissance, cette thse est inexacte lorsqu'elle affirme qu'il n'y a de connaissance historique que sur la base d'une interprtation. En effet l'intuition qu'elle exige n'est en rien diffrente de celle qui est ncessaire pour laborer des hypothses dans les sciences de la nature ou en mathmatiques. Ranke devinait les relations historiques de la mme faon que Bunsen devinait les relations physiques au cours de ses exprimentations. Psychologiquement ces deux savants ont peut-tre procd autrement, mais du point de vue logique le rle de l'intuition est le mme dans les deux cas. En second lieu Gottl affirme que l'histoire retient dans le devenir qu'elle dcrit uniquement les lments susceptibles d'tre saisis par les lois logiques de la pense, tandis que le reste, par exemple les phnomnes historiquement importants de la nature, telle l'irruption du Zuydersee ou du Dollart, n'est qu'un simple dplacement des conditions de l'action humaine. Abstraction faite de la distinction quivoque qu'il tablit ce propos entre la notion de cause et celle de condition , il confond lui aussi ratio essendi et ratio cognoscendi, en tenant pour identique la rationalit du devenir et l'interprtation comprhensive de l'action. Une action n'est pas forcment rationnelle parce que nous la comprenons, c'est--dire rien ne nous autorise tablir une quivalence entre ce qui est compris par interprtation et ce que l'on infre logiquement. Le prsuppos de la rationalit, quand il n'est pas simplement un a priori des jugements de valeur, n'est jamais qu'une hypothse possible qu'il faut vrifier empiriquement et contrler comme n'importe quelle autre hypothse des sciences de la nature. Au demeurant, les sentiments irrationnels se laissent comprendre au mme titre que les valuations rationnelles et l'exceptionnel aussi bien que le normal, pourvu que l'interprtation soit adquate. Comme le remarquait fort justement Simmel, il n'est pas besoin d'tre Csar pour comprendre Csar. En un sens il est exact que nous comprenons mieux ce que nous avons nousmmes vcu que le psychisme d'autrui ou les phnomnes de la nature, condition toutefois de rester au niveau du pur vcu immdiat sans prtendre que la connaissance de nous-mmes serait plus aise que celle des autres. En effet, du point de vue logique il n'y a pas de diffrence de principe entre les mthodes des sciences historiques ou psychologiques et celles des sciences de la nature, car dans les deux cas il est indispensable de transformer conceptuellement les donnes pour rendre la ralit intelligible. Il est donc erron d'affirmer que nous sommes mieux arms pour saisir l'intrieur que l'extrieur, le vcu que le fait de la nature. Il n'y a pas deux types absolument opposs de l'objectivit, car il ne saurait y avoir deux essences contradictoires de la science. Aussi, quel que soit l'objet tudi et quelle que soit la science, la structure logique de la pense prtendant la vrit reste la mme pour ceux qui veulent la vrit. Contrairement

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ce qu'affirme Gottl, l'exploration n'est pas propre uniquement aux sciences historiques ni l'analogie par approximations aux sciences de la nature, mais notre esprit procde par analogies, par approximations, par hypothses et par corrections successives dans l'un et l'autre cas. L'interprtation n'est possible qu' la condition de briser l'indiffrenciation du vcu, sinon nous restons figs dans une vague comprhension de nous-mmes qui ne saurait passer pour une connaissance de nous-mmes. Restent les conceptions de Lipps et de Benedetto Croce, encore qu'elles soient davantage orientes vers la mthodologie de l'esthtique. Prenons d'abord la thorie de l'interprtation que le premier nomm a expose dans sa Grundlegung der AEsthetik 47 . A son avis, la comprhension d'un acte ou d'une expression d'autrui est quelque chose de plus qu'une simple connaissance intellectuelle elle comporte de l'intropathie (Einfhlung). Cette dernire catgorie que Lipps considre comme absolument fondamentale serait un aspect de l'imitation, entendue exclusivement comme une imitation intrieure du comportement d'autrui que l'observateur fait sien. On comprend par exemple les acrobaties du saltimbanque non point par analyse rflchie, mais par un vcu personnel qui s'identifie l'acte de l'acrobate en s'imaginant soi-mme sur la corde, non pas fictivement mais rellement. L'intropathie serait donc une espce d'introjection du propre moi dans le comportement d'autrui, en sorte que le moi devient double : il est la fois le moi reprsent dans l'autre et un moi devenant action vcue. Cette duplicit fraie la route l'interprtation causale, car l'intropathie n'est possible que sur la base d'une exprience causale antrieure : un enfant par exemple ne saurait vivre le comportement de l'acrobate. Cette exprience n'est cependant nullement un produit objectiv d'une science nomologique; elle est vcue et agie intuitivement comme une force agissante. L'intropathie n'est pas propre uniquement aux sciences psychologiques puisque nous pouvons galement vivre par son truchement les phnomnes de la nature : nous pouvons nous identifier au monde extrieur si nous vivons certains de ses aspects comme expressions de certaines forces ou vises de lois dtermines. Cette causalit singulire et anthropomorphique serait entre autres la source de la beaut naturelle. A la diffrence de la nature objective qui se laisse dcomposer en concepts de relations, la nature ainsi vcue devient une chose (Ding) au mme titre que le moi propre est chose. La seule diffrence entre la nature et le moi vient de ce que le moi vcu est l'unique chose relle et originelle qui confre aux phnomnes de la nature la chosit et l'unit susceptibles d'tre vcues intuitivement. Abstraction faite de la valeur de cette thorie pour une analyse du got, il n'y a pas de doute, selon Weber, que du point de vue logique, on ne saurait assimiler l'intropathie ce que l'acrobate vit ou devrait vivre sur la corde. Le caractre fictif de l'intropathie nous interdit d'y voir une connaissance. Certes, celle-ci peut im47 Hamburg/Leipzig 1903. Voir galement du mme auteur, Einheiten und Relationen (Leipzig 1902).

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pliquer de l'intropathie mais cela ne veut pas dire qu'on puisse les identifier, car toute connaissance slectionne ncessairement, en raison de son but, certains aspects du vcu. A plus forte raison n'y a-t-il pas lieu d'attribuer l'intropathie une supriorit sur la connaissance intellectuelle : elle est et n'est jamais que du vcu qui demeure en-de du seuil de l'objectivation. Quant l'autre point de la thse de Lipps suivant lequel le moi serait la source de toute vritable chosit, il soulve le problme souvent dbattu de la nature logique du concept de chose. Sans cesse on a ni la possibilit de tels concepts. La thorie de Croce est la version la plus rcente de cette ngation 48 . Selon Croce, les choses sont des intuitions, tandis que les concepts expriment uniquement les relations entre les choses. En d'autres termes, aucun concept n'est une intuition, puisque par essence il est gnral et abstrait, bien qu'il comporte de l'intuitif dans la mesure o il est une laboration des relations entre les choses et que de ce fait il est en contact avec ces dernires. Il en rsulte que les choses sont ncessairement individuelles, qu'elles ne se laissent pas rduire des concepts mais saisir uniquement par intuition : on ne saurait les connatre autrement que par l'esthtique. La notion de concept du singulier serait donc une contradictio in adjecto. L'histoire dont le rle est la connaissance du singulier est donc forcment de l'art, c'est--dire une succession d'intuitions. En effet, aucune analyse conceptuelle ne saurait nous dire si un fait de notre vie a t rel - et cela seul importe l'histoire -, par contre la reproduction d'intuitions est en mesure de nous l'apprendre. L'histoire est souvenir et ses jugements ne contiennent aucune composition conceptuelle : ils sont des expressions d'intuitions. C'est pourquoi l'histoire n'est pas l'objet d'une valuation logique pour autant que cette dernire ne s'occupe que des concepts gnraux et de leur dfinition. Pour Weber de pareilles conceptions sont des consquences de prjugs naturalistes dont le premier consiste affirmer qu'il n'y aurait d'autres concepts que de relations. Or, tout prendre, mme la physique utilise d'autres concepts que ceux d'une galit causale absolue. En second lieu, il n'est pas vrai que les choses seraient de pures intuitions et, comme telles, rfractaires la conceptualistion. Ce prjug se fonde sur une confusion des diffrents sens de la notion d'intuition. De mme que l'vidence intuitive- d'une proposition mathmatique est quelque chose d'autre que l'intuition du divers qui nous est donn immdiatement dans l'exprience vcue - au sens o Husserl distingue l'intuition catgoriale de l'intuition empirique - la chose de Croce et le moi-chose de Lipps sont diffrents dans le contexte d'une science empirique de ce qu'ils taient dans l'exprience vcue. Chaque fois qu'une science empirique traite la diversit donne comme une chose ou une unit, par exemple la personnalit d'un tre historique concret, elle n'y voit qu'un objet dtermin relativement, c'est--dire elle forme un tableau de pense
48 Weber fait sans doute allusion l'ouvrage de Croce : Estetica comme scienza dell' espressione e linguistica generale (Milano 1902), traduit en allemand sous le titre AEsthelik als Wissenschaft des Ausdrucks und allgemeine Linguistik (Leipzig 1905).

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qui pour cette raison est artificiel, du fait que l'unit n'a de sens que par la slection de ce qui semble essentiel relativement au but de la recherche. Enfin les thories de l'intuition pure donnent dans le prjug vulgaire de la possibilit de saisir la totalit, comme si l'histoire tait une reproduction d'intuitions empiriques ou le reflet d'expriences passes (les siennes ou celles d'autrui). Or, ds que nous essayons de saisir par la pense notre propre vcu, il est impossible de le reproduire intgralement ou de l'imiter; un pareil dessein donne lieu une autre et nouvelle exprience vcue ayant son originalit propre. A plus forte raison ne saurionsnous revivre ou reproduire le vcu d'autrui. Malheureusement les historiens de mtier sont souvent les premiers s'illusionner et croient dcouvrir dans la prtendue intuitivit un privilge spcifique de leur science. Logiquement pourtant, le rle de l'intuition dans les sciences historiques n'est pas diffrent de celui qu'elle joue dans les autres sciences; tout au plus peut-on parler d'une diffrence de degr, suivant qu'il est possible d'oprer une conceptualisation plus ou moins prcise. Toujours est-il qu'une connaissance n'est valable scientifiquement que si on peut la contrler, la vrifier, c'est--dire elle exige la preuve ou la dmonstration, sinon on devrait admettre la possibilit d'une science sans problmes et sans recherches. Or, ds que la preuve ou la dmonstration est exige, on ne peut plus se contenter du vague de l'intuition ou du vcu, car la clart et la validit des propositions dpendent de la prcision des concepts utiliss. L'interprtation de l'action ou du comportement humains n'chappe pas cette rgle. Bref, la procdure de justification est la mme dans toutes les sciences. L'intuition est exploratrice, elle ouvre de nouvelles voies au fur et mesure qu'elle suscite de nouvelles hypothses et analogies, mais ce travail ne peut tre dit scientifique aussi longtemps que la preuve de la validit des ides nouvelles n'a pas t instruite par la voie conceptuelle. Sans cette condition, il n'y a pas de science. Une fois que l'on a admis cette ncessit, on se trouve mieux l'aise pour discuter des questions accessoires corn -me celles de l'exprience commune et de la quantification. La premire n'est pas suffisante, la seconde n'est pas ncessaire. Il serait draisonnable de ddaigner l'exprience courante, soit sous la forme du vcu, soit sous celle de la sagesse des nations. Elle est riche d'enseignements, niais, faute de rigueur conceptuelle la gnralisation ou l'individuation qu'elle comporte implicitement ne donnent pas satisfaction au besoin de justesse d'une proposition scientifique. Certes, elle peut le cas chant tre utile l'historien l'un ou l'autre stade de la recherche et mme parfois tre une anticipation de la causalit adquate tablir, condition toutefois de la soumettre une critique mthodique. Nul n'a mieux mis en vidence les confusions de l'exprience courante que l'humoriste W. Busch. Il a obtenu ses effets les plus drles en traduisant les sentences de cette exprience dans le langage scientifique. A tout prendre cependant, la psychologie vulgaire est souvent plus profitable l'interprtation que le pdantisme du spcialiste de la psychologie qui prtend fonder l'objectivit de l'histoire et de l'conomie sur de soi-disant lois psychiques de caractre quantita-

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tif. Il y a tout lieu de croire que la validit de l'interprtation historique est en gnral d'autant plus grande qu'elle renonce aux formules quantitatives, propres aux sciences de la nature. A quoi bon imposer l'histoire le postulat du paralllisme psychophysique par exemple, du moment que les rsultats en histoire et mme en psychologie sociale ne dpendent en rien de cette prmisse ? La quantification est un aspect de l'objectivit scientifique, ct d'autres comme la critique, l'interprtation rationnelle, etc. L'histoire est une science du rel non pas parce qu'elle le reproduirait intgralement - chose absolument impossible - ni non plus parce qu'elle utilise des formules mathmatiques, mais parce qu'elle opre avec des concepts aussi prcis que ncessaires au regard de la dtermination des vnements et des relations entre les vnements qu'elle tudie. On peut se demander dans ces conditions s'il est judicieux d'opposer aussi rigoureusement que le fait Gottl les concepts de vcu et d' exprience . En admettant qu'ils sont des contraires, ce serait une erreur de rserver l'un exclusivement aux sciences historiques et l'autre aux sciences de la nature, car, s'il y a opposition, elle est la mme dans les phnomnes internes et dans les phnomnes externes, au niveau de l'action et celui de la nature. Psychologiquement cependant ces deux catgories ne sont pas antinomiques, puisque toute comprhension prsuppose l'exprience; logiquement non plus, puisque l'vidence de la premire a pour base la seconde. Seule la qualit de l'vidence n'est pas la mme dans les deux cas. (Dans une note Weber prcise qu'il entend l'vidence au sens d'une intuition interne de ce qui se passe dans la conscience , bien que les logiciens utilisent ce terme pour dsigner l'intelligence des fondements d'un jugement. Mais il s'agit ici d'viter les quivoques de la notion d'intuition.) Il est clair par exemple que les passions humaines sont vcues qualitativement en un autre sens que les aspects de la nature saisis par concepts (begriffene). Le vritable problme est ailleurs.: il s'agit de ne pas confondre vidence et validit, en ce sens que tout ce que l'on a saisi intuitivement comme vident n'est pas forcment valable au regard de la science. La validit d'une proposition dpend de la logique de la vrit, tandis qu'une relation peut nous paratre vidente titre hypothtique ou idal-typique. On retrouve le dualisme entre vidence et validit dans toutes les sciences, y compris les mathmatiques o l'espace pseudo-sphrique est logiquement contradictoire, bien qu'il soit videmment possible de le construire. La seule diffrence est la suivante: l'vidence mathmatique ou quantitative a un caractre catgorial, tandis que l'vidence psychologique est d'ordre phnomnologique. Malgr ces explications, certains spcialistes de la mthodologie l'historique continuent affirmer qu'il y a au moins un cas o l'interprtation par reviviscence prend immdiatement la signification d'une validit scientifique : lorsque l'historien analyse une sensibilit non articule et essaie de la suggrer ses lecteurs. Bien qu'il soit parfois ncessaire que l'historien ou le philologue s'identifie au personnage, l'auteur ou l'poque qu'il tudie, rien ne nous autorise voir dans ce procd le canon le plus sr de la justesse scientifique ou encore une mthode

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indpendante de toute articulation conceptuelle ? Sans nul doute, le simple maniement de concepts ne fait encore de personne un savant et ne produit non plus de lui-mme une connaissance digne de ce nom. Il n'y a pas de grand savant sans intuitions inattendues et pour ainsi dire sans le sens de la totalit. Nanmoins aucun historien srieux ne se contentera de la seule intropathie, car les rsultats auxquels il aboutit n'ont- aucune valeur s'ils ne s'expriment pas dans des jugements articuls et dmontrables, c'est--dire s'ils n'empruntent pas la voie d'une explication contrlable. Certes, un sentiment et une sensibilit ne se laissent pas dfinir comme un triangle rectangle ou n'importe quel autre objet quantifiable, mais cela n'est pas une raison d'opposer histoire et nature, car les aspects qualitatifs de la nature ne se laissent pas mieux dfinir que les aspects qualitatifs du psychique. De ce point de vue, aucune qualit, de quelque ordre qu'elle soit, ne se laisse dterminer rigoureusement par des concepts. En consquence, lorsque l'historien s'adresse notre propre sensibilit pour nous suggrer un vcu, cela peut signifier deux choses : ou bien il s'agit d'une espce de stnographie de fragments de la ralit dont on peut ngliger la dtermination conceptuelle sans dommage pour le but de la recherche; ce n'est l qu'une consquence de l'impossibilit d'puiser la richesse et la totalit du divers. Ou bien d'un moyen destin nous faire mieux saisir le caractre original d'un style, d'une uvre ou d'une poque. Il n'est pas interdit un historien de procder par suggestion, condition qu'en plus il ne rclame pas pour sa description la validit de la science. Les intuitions ont une valeur heuristique indiscutable, mais on risque de porter prjudice la connaissance objective si l'on fonde exclusivement sur elles le rcit. En effet, rien ne nous donne la garantie que le sentiment de totalit que l'on suggre correspond effectivement ce que les hommes d'une poque dtermine ont prouv; il peut tout aussi bien s'agir du sentiment subjectif que l'historien prouve personnellement. Analyse causale et attrait esthtique peuvent aller de pair, mais l'une ne saurait suppler l'autre. Trs souvent le prtendu sens ,de la totalit n'est qu'une tiquette que l'on colle sur une poque. L'interprtation par reviviscence n'est donc ni une connaissance historique et empirique de l'enchanement causal rel ni mme une interprtation procdant par un rapport aux valeurs. Que signifie cette nouvelle forme de l'interprtation ? Elle est un des principes fondamentaux de toute analyse historique, pour une triple raison : 1) elle oriente la slection au sein de la diversit infinie du rel pour faire le partage entre ce qui, pour notre curiosit, semble essentiel et secondaire; 2) elle confre la signification l'objet tudi en tant que 3) elle est constituante de l'objet ou de l'individualit historique (Formung des historischen Individuum). Ds que nous interprtons une oeuvre littraire ou artistique comme le Faust de Gthe ou la Vierge de Raphal ou encore une doctrine comme le puritanisme ou une personnalit comme Bismarck nous y trouvons ex-

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primes certaines valeurs qui furent celles des crateurs, des militants ou des personnages singuliers. Le premier travail consiste donc tirer au clair ce que ces hommes ont essay de comprendre ou de faire (videmment la validit de ces valeurs n'est pas confondre avec la validit du fait empirique), pour confronter leurs valeurs avec les ntres. Grce ce rapport aux valeurs et cette confrontation le pass reste vivant, il demeure ntre. Ce qui signifie qu'il varie sans cesse avec l'histoire mme. Le pass n'est pas quelque chose de dfinitivement arrt, mais l'histoire y intgre sans cesse les nouvelles interprtations qui leur tour font l'histoire. Pour cette raison, l'histoire est toujours pntre de philosophie de l'histoire, du fait que suivant nos rapports aux valeurs ou, ce qui est la mme chose, suivant notre curiosit, nous dcouvrons dans les uvres du pass d'autres aspects importants, diffrents de ceux que les historiens prcdents ont cru y dcouvrir et aussi de ceux qui passaient pour essentiels aux yeux des crateurs d'une oeuvre ou des militants d'une doctrine une poque dtermine. L'intervention de l'historien fait partie intgrante de l'Histoire. On peut se demander si ce type d'interprtation n'est pas finalement aussi subjectif que la reviviscence du vcu. Non, rpond Weber. Certes la slection qu'opre le rapport aux valeurs dpend de la dcision de l'historien, elle ne s'impose donc pas avec la ncessit d'une loi et en ce sens elle est subjective. Cependant, contrairement l'interprtation par reviviscence elle se laisse vrifier puisqu'elle s'exprime dans des jugements articuls et tout lecteur peut en contrler le bien-fond. En effet, dit Weber, par opposition au simple sentiment vcu, nous entendons par valeur ce et uniquement ce qui peut devenir le contenu d'une prise de position, donc devenir l'objet d'un jugement articul et conscient, de caractre positif ou ngatif 49 . La subjectivit initiale du choix ou de la curiosit cesse d'tre arbitraire pour autant qu'elle soumet ses points de vue aux ressources ordinaires de la critique scientifique et par l mme les significations que le rapport aux valeurs donne l'objet de la sphre du pur vcu. Il n'existe pas de moyen d'tablir de faon univoque si quelqu'un d'autre voit le rouge d'une tapisserie de la mme manire que je le vois ou s'il prouve les mmes sentiments; ce niveau la communicabilit de l'intuition reste invitablement indtermine. La prtention de partager un jugement thique ou esthtique portant sur un fait n'aurait aucun sens si - du fait de l'intervention de tous les facteurs incommunicables de la sensibilit - il n'tait pas possible de comprendre de la mme faon le contenu prsum de ce jugement, au moins en ce qui concerne les points importants. Le rapport du singulier des valeurs indique donc toujours qu'on carte - dans une mesure videmment relative - ce qui est seulement senti intuitivement 50 . Weber ne dissimule pas les difficults et les dangers de cette interprtation, du fait qu'elle peut prendre une double forme : ou bien elle se fait directement valorisante et prend un caractre mtaphysique dans la mesure o, comme dans la phi49 Max Weber, op. cit., p. 123. 50 Max Weber. op. cit., pp. 123-124.

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losophie de l'histoire proprement dite, elle privilgie une valeur particulire par un acte de foi ou une conviction, ou bien elle reste purement analytique (wertanalytisch) au sens dfini l'instant. Il est clair que seule cette dernire trouve sa place dans la mthodologie de l'histoire. En effet, la diffrence de l'autre, elle ne se fonde pas sur un systme de valeurs, mais elle respecte l'infinit des valuations possibles pour essayer de les confronter entre elles en vue d'ouvrir de nouvelles perspectives la connaissance. En ce sens et pour cette raison il est exact que la forte personnalit de l'historien, ce qui veut dire les valuations rigoureusement prcises qui lui sont propres, peut jouer un rle minemment efficace d'accoucheur de la connaissance causale, tout vrai qu'il est que de l'autre ct elle est capable, du fait du poids de son influence, de faire courir des risques la validit des rsultats partiels pour peu qu'ils prtendent tre des vrits empiriques 51 . Quoi qu'il en soit, il n'y a pas transiger sur les points suivants : les qualits pratiques de l'objet pas plus que les diffrences ontologiques de l'tre ni non plus le cheminement psychologique conduisant l'tablissement d'une connaissance ne sont dterminants pour le sens logique et les prsuppositions de validit de la mthode historique. En outre, qu'il s'agisse d'une connaissance empirique dans le domaine des choses de l'esprit ou dans celui de la nature, de phnomnes qui se droulent en nous ou hors de nous, il n'y a d'autre voie objective que celle de la conceptualisation, tant entendu que l'essence du concept reste la mme dans les deux domaines, c'est--dire elle reste trangre toute division de la ralit en psychisme et physique ou encore en sphre du personnel et de l'action oppose celle du mcanique et de la nature inerte. Il faut surtout viter de confondre l'vidence obtenue par interprtation et la validit empirique du rsultat obtenu. Parce que et pour autant qu'un phnomne prend une signification, la ralit psychique et la ralit physique ou les deux la fois se constituent en individualit historique; parce qu'un phnomne est dterminable par des valuations et des significations, notre curiosit causale apprhende de manire spcifique un comportement (ou activit) humain significativement interprtable au cours de l'explication historique de cette individualit; enfin, pour autant que l'action humaine s'oriente d'aprs des valuations significatives ou se laisse confronter avec elles, on la comprend avec vidence d'une manire spcifique. En ce qui concerne le rle de ce qui est comprhensible par interprtation en histoire, il s'agit donc toujours de diffrences qui portent 1) ou bien sur notre curiosit causale, 2) ou bien sur la qualit de l'vidence des enchanements causaux singuliers, et non point de diffrences concernant la causalit ou la signification ni non plus la manire de former les concepts 52 .
51 Ibid. p. 125. 52 Ibid. p. 126.

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Aux formes examines jusqu'ici, l'interprtation par reviviscence et l'interprtation axiologique, Weber ajoute une troisime qu'il appelle interprtation rationnelle (rationale Deutung). Elle concerne la relation de moyen fin. Toutes les fois que nous comprenons que l'activit humaine a t conditionne par des fins voulues consciemment en pleine connaissance des moyens, notre comprhension atteint incontestablement un degr spcifiquement lev d'vidence. Si nous en cherchons la raison nous constatons qu'elle consiste en la relation rationnelle de moyen fin qui se trouve tre trs proche de la causalit gnralisante au sens nomologique. Il n'y a pas d'action rationnelle sans une rationalisation causale de la portion de la ralit considre comme objet et moyen de l'action, c'est--dire sans la possibilit d'intgrer cette portion dans un complexe de rgles d'exprience qui nous indiquent quel est le rsultat que nous pouvons attendre d'un comportement dtermin. Certes, on ne saurait dire que la conception tlologique d'un dveloppement est toujours une simple inversion de la relation causale, nanmoins il est certain que sans la confiance dans les rgles de l'exprience il n'est pas possible d'valuer les moyens en vue d'obtenir un but dtermin. Corrlativement, au cas o la fin est donne de manire univoque, il ne saurait non plus y avoir de choix des moyens au moins relativement adquat. L'interprtation rationnelle est donc susceptible d'adopter la forme d'un jugement de ncessit, selon le schma suivant : dans le cas d'une fin donne x, l'agent doit selon les rgles connues du devenir choisir le moyen y ou respectivement les moyens y, y' et y". Elle peut galement prendre l'aspect d'une valuation tlologique de l'activit empiriquement constatable selon le schma suivant : le choix du moyen y offre selon les rgles connues de l'exprience de plus grandes chances d'arriver au rsultat x que les moyens y' et y" ou du moins il obtient ce rsultat aux moindres frais ou enfin il est le plus convenable ou le plus opportun. Cette sorte d'valuations a un caractre purement technique, c'est--dire elles constatent l'adquation des moyens la fin d'aprs les rgles gnrales de l'exprience et pour cette raison, bien qu'il s'agisse d'valuations, elles n'abandonnent pas le terrain de l'analyse de ce qui est donn empiriquement. Aussi, au regard de la connaissance, ont-elles la valeur d'hypothses ou de constructions idaltypiques. Cela veut dire que nous pouvons confronter l'activit qui s'est droule rellement avec l'activit qui, considre du point de vue tlologique, est rationnelle, soit pour dcouvrir le motif rationnel qui a guid l'agent et voir ainsi si les moyens taient adapts la fin, soit pour comprendre pourquoi un motif connu de nous a finalement conduit, la suite du choix des moyens, un rsultat diffrent de celui que l'agent attendait subjectivement. Dans un cas comme dans l'autre il n'est pas ncessaire de faire une tude psychologique de la personnalit de l'agent, puisqu'il s'agit de l'analyse d'une situation donne objectivement sur la base de notre savoir nomologique. En raison de la signification capitale de l'action consciente de son but dans la ralit empirique, on peut utiliser la rationalisation tlologique comme un moyen constructif en vue de crer des tableaux de pense ayant une valeur heuristique extraordinaire pour l'analyse causale des relations

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historiques. Et cela un double titre. Ou bien ces tableaux de pense jouent le rle particulier d'hypothses au service d'interprtations de relations singulires concrtes en vue de dterminer dans quelle mesure une activit politique par exemple a t rationnelle et donc en vue de faire indirectement la part des facteurs non rationnels et imprvus. Dans ce cas il est possible d'valuer au moins relativement l'importance causale de l'intervention personnelle, d'un homme dans le cours des vnements. Ou bien - chose plus importante - ils jouent le rle gnral de constructions idaltypiques, au sens des lois conomiques par exemple, qui sont susceptibles de construire idellement les consquences de certaines situations conomiques, si l'on prsuppose que l'activit se droule de faon strictement rationnelle. Ces constructions tlologico-rationnelles n'ont pas le mme rapport la ralit que les lois des sciences de la nature ou les constellations singulires; elles sont seulement des idaltypes destins faciliter l'interprtation valable empiriquement, en ce sens qu'elles permettent de mesurer l'cart entre la ralit et la rationalit tlologique. Elles sont, si l'on veut, des schmas de l'interprtation et, comme telles, elles jouent un rle analogue celui de l'interprtation tlologique en biologie. Il est cependant remarquer que l'on ne saurait dduire de cette interprtation rationnelle l'activit relle, mais seulement les relations objectivement possibles. De mme l'vidence tlologique ne prtend nullement la validit empirique d'un fait : une construction rationnelle vidente , quand elle a t tablie correctement, permet seulement de dpister les facteurs tlologiques non rationnels de l'activit conomique relle et de rendre plus intelligible son dveloppement effectif. Ces schmas d'interprtation sont galement autre chose que des hypothses au sens des lois hypothtiques de la nature, bien qu' l'occasion ils puissent jouer ce rle au cours de l'interprtation des vnements concrets. Outre que Weber utilise ici la notion de schma pour caractriser l'idaltype, il est amen donner une prcision concernant la notion mme d'idaltype qu'il. ne reprendra plus sous cette forme dans les crits ultrieurs. A la diffrence des hypothses des sciences de la nature, le fait que ces schmas d'interprtation ne donnent pas lieu dans certains cas particuliers une interprtation valable, reste sans effet quant leur valeur pour la connaissance, tout comme par exemple la non-validit empirique de l'espace pseudosphrique n'a pas de consquence pour la justesse de sa construction. Dans ces cas l'interprtation par le moyen du schma rationnel s'avre tout simplement impossible - du fait que les fins combines dans le schma n'existaient pas titre de motifs - ce qui n'exclut nullement la possibilit de les utiliser dans d'autres cas. Une loi hypothtique de la nature qui est dfaillante dans un cas perd par contre dfinitivement sa qualit d'hypothse. C'est que les constructions idaltypiques de l'conomie politique ne prtendent nullement - si on les comprend correctement - une validit gnrale, tandis que la loi de la nature doit avoir cette prtention sous peine de perdre sa signification. Enfin, la soi-disant loi empirique est une rgle valant empiriquement et ne comporte qu'une interprtation causale problmatique; un schma tlologique de l'activit rationnelle est une interprtation comportant une validit empirique problmatique. Du

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point de vue logique ce sont deux contraires. - Ces schmas sont des constructions idaltypiques. Ce n'est que parce que et uniquement parce que les catgories de fin et de moyen conditionnent, ds qu'on les utilise, la rationalisation de la ralit empirique, qu'il y a lieu de les construire 53 . Le suprme malentendu serait de voir dans ces constructions de la thorie abstraite - par exemple dans le cas du marginalisme - le produit d'interprtations psychologiques ou encore le fondement psychologique de la valeur conomique. Leur particularit ainsi que leur utilit heuristique et la limite de leur validit empirique n'ont prcisment de sens que parce qu'elles ne contiennent pas un grain de psychologie. Aprs ce long dtour Weber revient au problme de l'irrationalit sous la forme du rapport entre libert et indterminisme. Plus une dcision est libre, c'est-dire prise en raison de ses propres valuations, sans qu'elle soit trouble par une contrainte extrieure ou des passions irrsistibles, plus aussi la, motivation s'adapte aux catgories de fin et de moyen; en mme temps il devient plus ais de l'analyser rationnellement et de l'intgrer dans un schma de l'action rationnelle; en consquence, plus grand est galement le rle que le savoir nomologique joue du ct de l'agent et du ct du chercheur, du fait que l'agent se trouve davantage dtermin relativement aux moyens. En outre, plus l'activit est libre au sens que nous venons d'indiquer et s'carte du devenir de la nature, plus aussi intervient la personnalit de l'tre capable de prendre position l'gard des valeurs et des significations ultimes de la vie pour les monnayer en fins au cours de l'activit et les transposer en une action tlologico-rationnelle. Dans ce contexte la conception naturaliste et romantique de la personnalit perd son crdit, car c'est elle qui s'imagine trouver le sanctuaire du personnel dans les prtendues profondeurs indiffrencies, sourdes et vgtatives de la vie, c'est--dire dans le trouble de l'irrationnel. C'est elle galement qui fait de la personnalit une nigme et parfois n'hsite pas tendre la libert de la volont jusqu'aux rgions de la pure nature. Par contre, pour l'interprtation de l'historien, la personnalit n'est pas une nigme; elle est au contraire la seule chose qu'il est vraiment possible de comprendre par interprtation 54 . Mme l o toute interprtation rationnelle est exclue, l'activit et le comportement humains ne sont pas plus irrationnels que n'importe quel autre phnomne singulier, et l o elle est possible l'humain est moins irrationnel que le pur naturel. L'historien a 1'impression d'une irrationalit spcifique de la personnalit parce qu'il mesure l'activit des hros et les constellations qui en dcoulent uniquement l'idal de l'action tlologico-rationnelle, au lieu de la confronter galement avec les vnements singuliers de la nature inerte. Quoi qu'il en soit, il n'y
53 Max Weber, op.cit,. p. 131. 54 Max Weber, op. cit., p. 133. Ce texte est l'un de ceux qui nous permettent de mieux comprendre pourquoi Weber est devenu un adversaire de la psychanalyse naissante, bien qu'il ait t parmi ses contemporains l'un des rares en reconnatre immdiatement l'importance, puisqu'il l'a mise sur le mme plan que le marxisme et la philosophie de Nietzsche.

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a aucune raison d'attribuer une irrationalit particulire la libert de la volont. En effet, c'est justement l'tre agissant avec toute sa libert, c'est--dire en fonction de ses propres valuations, qui se trouve li tlologiquement aux moyens ncessaires pour atteindre sa fin. Le fabricant aux prises avec des concurrents et le courtier la bourse n'ont que faire de la croyance la libert de la volont. Ils ont choisir entre leur limination de la vie conomique et l'obissance des maximes prcises de la conduite conomique. Au cas o, leur grand dtriment, ils contreviennent ces maximes, il faut prendre en considration, ct d'autres hypothses possibles, le fait que la libert de la volont leur faisait justement dfaut. Cela veut dire que les lois de la thorie conomique comme toute interprtation rationnelle d'un vnement historique singulier font de la libert de la volont leur prsuppos. Quelles que soient les formes qu'adopte cette libert, elles restent toutes en dehors de l'entreprise historique et elles n'ont aucune signification pour elle, sauf dans le cas o elle prend le sens de l'activit tlologicorationnelle. C'est qu'aux yeux de Weber la recherche interprtative des motifs de la part de l'historien n'est rien d'autre qu'une imputation causale dans le mme sens logique que l'interprtation causale d'un quelconque phnomne singulier de la nature ; en effet son but est l'tablissement d'une raison suffisante (au moins titre d'hypothse), l'image de l'investigation naturalistique lorsqu'elle se propose d'tablir les caractres singuliers d'un complexe de phnomnes naturels. A moins de devenir la victime de l'manantisme hglien ou de n'importe quelle autre varit d'occultisme anthropologique moderne, elle ne saurait se donner pour but la connaissance de ce qu'il faudrait faire (au sens des lois de la nature), car le concret humain aussi bien que le concret extrahumain (vivant ou inerte), quand on le considre comme un fragment de la totalit du devenir cosmique, ne se laisse jamais intgrer dans sa totalit dans un savoir nomologique, pour la bonne raison que partout et toujours (et non pas uniquement dans la sphre du personnel) il est un aspect de l'infini intensif de la diversit. Or, du point de vue logique, tous les lments singuliers pensables, pourvu qu'ils soient donns la constatation scientifique, peuvent entrer en ligne de compte comme des facteurs causalement importants d'un enchanement historique causal 55 . Aussi, cause de la diversit infinie du rel, tous les faits, qu'ils soient de nature physique ou psychique, peuvent devenir historiques et aucun n'est dfinitivement ngligeable; suivant l'orientation de la curiosit, ils peuvent trouver une place dans la recherche. Chaque discipline utilise sa manire la catgorie de la causalit et en un certain sens le contenu de la catgorie peut varier. D'aprs son sens originel et plein, la causalit comporte deux ides fondamentales; d'une part celle d'une action (Wirken) conue pour ainsi dire comme un lien dynamique entre des phnomnes qualitativement diffrents et d'autre part celle d'une subordination des rgles. Suivant les disciplines, ou bien la notion d'action entendue comme contenu de la
55 Ibid. p. 134.

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catgorie de causalit et par consquent aussi le concept de cause perdent leur sens et disparaissent partout o l'on peut tablir par la voie de l'abstraction quantitative une galit mathmatique exprimant une relation causale d'ordre uniquement spatial: Cela -veut dire que si l'on identifie causalit et galit, la notion de causalit ne conserve plus que le sens de la rgle d'une succession temporelle de mouvements et mme cela n'est possible qu' la condition d'y voir l'expression de la mtamorphose en une galit qui, par essence, serait ternelle. (Il s'agit l d'un des points importants de la thorie wbrienne de la causalit : celle-ci n'est jamais comme telle une pure galit, sauf lorsqu'elle adopte la forme mathmatique; dans les autres cas elle exprime une ingalit.) Ou bien, l'ide de rgle s'efface si la causalit porte sur l'unicit qualitative du devenir mondial ou sur la singularit qualitative d'un de ses fragments. Si nous voulons conserver un sens la notion de causalit quand nous essayons de connatre l'infini de la diversit concrte, il ne nous reste qu' nous en tenir la notion de production (Bewirktwerden), en ce sens que le nouveau qui apparat une poque dtermine est un produit du pass qui devait se manifester sous l'aspect qu'il a pris et non sous un autre. Cela signifie qu'au fond un vnement se produit dans le prsent comme il devait se produire avec ses singularits caractristiques et non autrement, tout en s'inscrivant dans la continuit du devenir. Les disciplines empiriques qui essaient d'laborer les aspects qualitatifs de la ralit - parmi elles il faut comprendre l'histoire, l'conomie politique et en gnral ls sciences humaines - utilisent la catgorie de la causalit en son sens plein. Elles considrent les tats et les changements de la ralit comme des choses produites qui exercent leur tour une action (bewirkt und wirkend) : elles cherchent tantt par l'abstraction dcouvrir dans, les relations causales des rgles de la causalit, tantt expliquer les relations causales concrtes en se rfrant des rgles. Quant savoir quel est le rle que joue la formulation des rgles, quelle est la forme logique qu'elles adoptent et mme si on peut formuler de telles rgles, tout cela dpend chaque fois du but spcifique de la connaissance. Quoi qu'il en soit, le but exclusif des sciences humaines ne consiste nullement exprimer ces rgles sous la forme de jugements ncessaires de la causalit, tant entendu qu'elles ne sont pas seules ne pas fournir des propositions de caractre apodictique. En plus, l'explication causale obit en histoire au postulat de l'interprtation comprhensive. Certes elle peut et doit oprer avec des concepts aussi prcis que possible et, suivant l'tat des sources, donner le maximum d'univocit l'imputation causale; nanmoins l'interprtation historique ne s'adresse nullement notre capacit de subsumer les faits titre d'exemplaires sous des formules et des concepts gnriques, mais seulement notre confiance apte comprendre les motifs de l'activit humaine singulire, condition de soumettre les interprtations hypothtiques construites par la comprhension par intropathie au contrle de l'exprience. La stricte ncessit causale n'est donc pas le but de l'histoire, ce quine veut pas dire qu'on pourrait tirer de l'irrationalit d'un fragment singulier quelconque du devenir cosmique l'ide d'une libert conue comme de l'indterminisme, peu importe comment on entend cette dernire notion. Au regard de l'his-

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toire, la libert de la volont est quelque chose de transcendant : elle ne peut donc passer pour le fondement de ses recherches. Somme toute, l'ide de la ncessit absolue aussi bien que celle de la libert entendue comme indterminisme se situent dans une rgion qu'il est impossible de justifier par l'exprience; par consquent ni l'une ni l'autre ne devraient influencer ou orienter le travail de l'historien pour autant qu'il s'occupe d'une science empirique. Quand donc nous rencontrons assez frquemment au cours des discussions mthodologiques la proposition suivante : l'homme serait lui aussi subordonn objectivement au cours de son activit une connexion causale toujours identique (d'ordre lgal) - cette affirmation reste extrieure la sphre de la pratique de l'historien; il s'agit mme d'une protestatio fidei contestable en faveur d'un dterminisme mtaphysique dont l'historien ne saurait tirer aucune espce de profit pour son travail pratique. Pour la mme raison, le refus de l'historien de croire au dterminisme mtaphysique - peu importe en quel sens on l'entend - pour des motifs religieux ou d'autres qui dpassent l'exprience n'a en principe et empiriquement aucune importance pour autant qu'au cours de sa pratique il s'en tient la rgle de l'interprtation de l'activit humaine partir de motifs comprhensibles et subordonns en principe et sans exception la vrification par l'exprience. De l'autre ct, la croyance selon laquelle les postulats dterministes incluraient dans tous les domaines du savoir titre de but exclusif de la connaissance le postulat mthodologique de la construction ncessaire de concepts gnriques et de lois n'est pas une erreur plus grande que de supposer que la croyance mtaphysique en la libert de la volont humaine exclurait le recours des concepts gnriques et des rgles pour expliquer le comportement humain ou encore que la libert de la volont serait corrlative d'une imprvisibilit spcifique et en gnral d'une espce quelconque d'irrationalit objective de l'activit -humaine. Comme nous l'avons vu, c'est le contraire qui est exact 56 . la suite de ces explications Weber se remet discuter la philosophie gnrale qui sert de base la doctrine de Knies, et surtout sa conception de la mthodologie. En ce qui concerne le premier point il est certain que Knies n'a pas compris la libert comme une absence de cause, mais comme une manation de la substance individuelle qu'est la personnalit, de sorte que l'irrationalit de l'activit se laisserait ramener, son avis, du rationnel. En effet, il voit la personnalit comme une unit, mais une unit de caractre naturaliste et organiciste. Aussi estil impossible de dcomposer l'individu en une pluralit de tendances, la manire errone de la thorie classique de l'conomie. En outre, tout comme Roscher, il applique cette thorie de l'essence de l'individu au peuple, sans se donner la peine de prciser cette notion, sauf qu' l'occasion il l'identifie la communaut organise dans un tat. Individu et peuple reprsentent donc des totalits qui constituent le fondement ontologique d'o procdent les diverses manifestations culturelles. On retrouve donc chez Knies le principe mme de la philosophie romantique,
56 Max Weber, op.cit. ., p. 137.

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encore qu'il admette que les organismes que sont les peuples singuliers sont domins par un ensemble organique suprieur : l'humanit. indpendamment des aspects mystiques camoufls en anthropologie, la doctrine de Knies est elle aussi l'hritire du panlogisme de Hegel. Comme celle de Roscher, on peut la qualifier d'manatisme. On peut en suivre la trace dans sa mthodologie, car elle a empch Knies de saisir la relation entre concept et ralit. Aussi n'a-t-il abouti qu' des rsultats ngatifs et mme destructeurs. L'examen de cette question devait faire l'objet d'une quatrime section qui malheureusement n'a pas t crite. La longue tude intitule R. Stammlers berwindung der materialistischen Geschichtsauffassung, publie en 1907 dans l'Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik est certainement celle qui offre le moins d'intrt pour la connaissance de l'pistmologie wbrienne. En gnral la discussion tourne autour de concepts juridiques, bien que Weber prtende examiner la thorie de la connaissance de Stammler, et plus souvent encore le ton est plus polmique que vritablement critique 57 . Aussi la lecture de cet article est-elle particulirement pnible : ou bien Weber pluche une une les pages du livre de Stammler consacres la mthodologie pour relever les sophismes, les confusions, les vrits apparentes et les propositions scolastiques, ou bien il s'attache un concept, par exemple celui de la lgalit, pour noter les phrases dans lesquelles le terme est employ et dceler les contradictions. faute d'une dfinition prcise du sens du concept. Pour toutes ces raisons nous ferons une analyse assez rapide de cet crit et nous ne nous arrterons qu'aux passages qui apportent quelques prcisions sur l'pistmologie de Weber. Il refuse au livre de Stammler tout simplement la valeur d'un travail scientifique. D'abord parce que l'interprtation de la philosophie de Marx y est extrmement plate, du fait qu'elle reprend les commentaires les plus culs du marxisme. En effet, c'est caricaturer cette dernire doctrine que de croire qu'elle ne rduit l'histoire rien d'autre qu'au seul dveloppement de positions et de luttes conomiques ou qu'elle fait sans plus des autres aspects de la culture de simples reflets de la production matrielle. Stammler prte Marx une telle navet philosophique qu'on peut se demander quel est le vritable mystificateur. En tout cas, ce n'est pas au nom du spiritualisme qu'on parviendra rfuter le matrialisme dialectique. Weber passe rapidement sur la question de savoir si la doctrine marxiste a t expose correctement par Stammler et s'il a russi la dpasser. Il s'agit plutt de soumettre la critique les concepts qui ont servi critiquer le marxisme. La premire condition exiger d'un auteur ayant la prtention philosophique de disserter sur des questions de logique et de mthodologie est la rigueur concep57 L'ouvrage de Rudolf Stammlers que Weber vise ici est la deuxime dition (Leipzig 1906, la 1re dition est de 1896) de Wirtschaft und Recht nach der materialistischen Geschichtsauffassung- Eine socialphilosophische Untersuchung. L'article de Weber comprend 68 pages et mme 94 si on y ajoute l'appendice trouv dans les papiers aprs sa mort et que les diteurs des Gesammelte Aufztze zur Wissenschaftslehre ont recueilli dans ce volume.

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tuelle. L'univocit d'un terme n'implique nullement la rduction de ses divers sens usuels un seul, mais coup sr le refus de sauter au cours d'un mme raisonnement d'un sens l'autre, car il s'en faut de beaucoup qu'on parle toujours de la mme chose en utilisant le mme concept. Autrement dit, l'univocit terminologique n'est de loin pas assimilable l'univocit quant au sens'. Le premier grief que Weber adresse Stammler est de n'avoir pas vit cette confusion. Ainsi, lorsqu'il emploie la notion de lgalit ou de conformit la loi (Gesetmigkeit), il ne fait pas la distinction entre la recherche de type nomothtique qui se propose de dcouvrir des lois gnrales sur la base d'une abstraction partir d'expriences singulires ou exprimentations et la recherche de caractre historique qui utilise des concepts ou des lois gnrales au cours de l'interprtation causale de relations singulires. Dans ces conditions, Stammler en arrive ncessairement identifier causalit et lgalit, l'encontre de toute rflexion critique. Ensuite il confond la lgalit au sens du devenir connatre et celle de la pense connaissante, c'est-dire les lois qui rgissent les relations entre les objets de la nature ou les vnements de la vie sociale et celles qui dterminent la validit objective des rsultats obtenus; bref il confond les lois de la nature et les normes de la pense. Ce n'est pas tout. Stammler parle galement de lgalit pour dsigner un soi-disant point de vue uniforme et inconditionnel qui commanderait l'ensemble de la connaissance. Or, non seulement chaque science, y compris la mathmatique et la physique, est en elle-mme un point de vue sur le rel (la division de la connaissance en disciplines spcialises repose prcisment sur la multiplicit des points de vue possibles), mais la notion mme de point de vue exclut par dfinition l'inconditionnalit et l'universalit que Stammler attribue la lgalit. Enfin, lorsqu'il donne pour tche aux sciences humaines de dcouvrir dans la vie sociale des lois analogues celles de la nature, il donne la notion de lgalit le sens d'un devoirtre, c'est--dire il leur demande de dgager des impratifs imposer la conduite sociale. Il confond dans ce cas thorie et pratique, constatation et valuation. Avec la mme acuit critique Weber donne inlassablement la chasse d'autres confusions. Ici il dcouvre que Stammler entend la notion de catgorie tantt comme un axiome tantt comme une proposition empirique, que l il emploie sans examen l'expression gnraliser des observations dans un sens tlologique , puisqu'elle peut signifier ou bien une dduction de fins naturelles partir de lois naturelles ou 'bien l'utilisation de concepts tlologiques comme moyens heuristiques ou bien la relation empirique entre une fin dtermine et les moyens appropris ou enfin l'expression de jugements de valeur d'ordre pratique, thique, politique ou autre. Stammler jongle avec les concepts sans se rendre compte que mme les dfinitions peuvent contenir des problmes mthodologiques qui mettent en chec leur apparente prcision. Weber n'a aucune peine trouver des quivoques dans la manire dont sont utiliss la relation de contenu forme, les concepts de matire, de social, de causalit, de nature, etc. Enfin, comme il s'agit dans cet crit d'une critique qu'un juriste spcialiste de l'conomie fait d'un ouvrage d'un autre juriste, galement spcialiste de l'conomie, il n'y a pas s'tonner si la notion de rgle se trouve place au premier plan et si plus de la moiti de

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l'article est consacre ce , concept., Stammler voit dans la vie sociale une vie en communaut soumise des rgles extrieures variables dans le temps. Weber prend prtexte de cette dfinition pour approfondir la notion de rgle et, comme cette critique est de loin la plus intressante, il semble bon d'y porter l'attention la fois pour comprendre ce concept en lui-mme et pour illustrer la manire dont Weber analyse une notion. La notion de rgle comporte deux significations fondamentales. En premier lieu elle dsigne des noncs gnraux portant sur des connexions causales relatives l'tre : ce sont les lois de la nature. Au cas cependant o l'on prend le concept de loi dans son sens le plus strict et rigoureux, en tant qu'il exclut toute exception, on appellera rgle tantt la formule d'exprience qui n'est pas capable de cette rigueur - par exemple on sait par exprience qu'une gifle provoque certaines ractions adquates chez un tudiant affili une corporation - tantt la loi dite empirique qui, bien qu'elle soit rigoureuse et ne souffre pas d'exception, ne se prte cependant pas une inspection thorique suffisante de la conditionnalit causale - "tous les hommes meurent" est une rgle de ce genre. En second lieu elle dsigne une norme d'aprs laquelle on mesure au nom d'un jugement de valeur les vnements passs, prsents et futurs. La rgle exprime en ce cas un nonc gnral portant sur un devoir-tre d'ordre logique, esthtique, thique, religieux ou autre. Il existe cependant d'autres sens qui ne se laissent pas rduire sans plus l'un des deux prcdents, par exemple les rgles que l'on appelle les maximes de l'activit. Prenons l'exemple de Robinson dont Stammler et d'autres conomistes se servent pour illustrer leurs analyses, bien qu'il s'agisse d'un personnage fictif qui n'a point exist historiquement. Le hros du roman de Defoe menait malgr tout dans sa solitude une vie conomique rationnelle, compte tenu des conditions de son existence, puisqu'il soumettait la consommation des biens et le bnfice qu'il esprait tirer de son travail (ne faisait-il pas des rserves de semences et ne marquait-il pas les arbres abattre au cours de l'hiver suivant ?) des rgles, et prcisment des rgles conomiques. Sans ouvrir une discussion sur la possibilit d'une conomie en dehors de toute socit, il semble que, comme le montre la norme thique la diffrence de la norme juridique, il peut exister des rgles indpendamment de la vie sociale. Admettons cependant avec Stammler que la rgle serait conceptuellement constitutive de la vie sociale et que l'conomie supposerait conceptuellement la rglementation sociale. Or, Robinson a vcu en dehors de la socit et pourtant son comportement conomique se droulait selon des rgles. Stammler se tire de la difficult en disant que la vie de Robinson se laisse malgr tout expliquer causalement parce qu'il avait vcu auparavant dans la socit et qu'il en a t arrach par accident. D'un autre ct il reconnat que l'origine causale n'est pas indispensable l'essence conceptuelle de la rgle. Pourquoi prouve-t-il alors le besoin d'expliquer quand mme par la causalit les rgles de la vie de Robinson, pour ajouter qu' dfaut de pouvoir devenir l'objet d'une science sociale elles se laissent expliquer par les moyens des sciences de la na-

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ture ? C'est qu' ses yeux cette solitude absolue, en dehors de tout contact avec l'autre, est un comportement qui relve de la pure technique. Cette corrlation que Stammler trouve entre nature et technique est une bonne occasion de rflchir sur la notion de rgle, du fait que la technique est justement un processus qui se dveloppe selon les rgles de l'utilit. Que vaut l'opposition que Stammler tablit entre les rgles de la technique et celles de la vie sociale ? Pour Weber, l'action coordonne des parties d'une machine se droule, quant au sens logique, d'aprs des rgles tablies par l'homme tout comme le travail coordonn, mais forc, de chevaux de trait et d'esclaves ou celui d'ouvriers libres dans une usine 58 . Le fait que dans le premier cas la rgle a pour base une ncessit dcoulant des lois de la nature et dans le second une contrainte physique ou psychique reste sans importance pour le concept de rgle. Un industriel tient compte dans le mme sens technique des besoins des ouvriers obligs de travailler pour nourrir leur famille que de leurs capacits physiologiques et musculaires ou des possibilits qu'offrent les machines. Bien que ces trois ordres de grandeur soient diffrents par nature, ils sont galement conditions causales du but vis. En plus, l'industriel fait entrer en ligne de compte les reprsentations et les ractions de l'ouvrier dans le mme sens o le chasseur calcule avec les ractions de son chien, quand il tue un perdreau. Du point de vue de l'utilisation de la rgle il n'y a pas de diffrence logique entre tous ces exemples et le fait que dans le cas de l'ouvrier la conscience intervient, ne modifie en rien l'tat de choses fondamental. En consquence, quand Stammler tablit une opposition entre la technique et la vie sociale il n'apporte aucun lment dcisif pour la connaissance de l'essence de la rgle. De ce point de vue le comportement conomique de Robinson dans la solitude de son le n'est en rien diffrent de la manipulation de la monnaie au sein d'un groupe social. L'individu moderne n'a pas plus besoin de savoir pourquoi l'argent possde toutes les vertus qu'on lui connat quand il l'utilise que de connatre l'anatomie pour faire un pas. L'habitude ou l'exprience lui suffit, tout comme il sait qu'un fourneau allum chauffe ou que le mois de juillet est plus chaud que le mois de mars. La complexit des conditions d'existence du dtenteur d'une grande fortune peut tre la plus grande possible par rapport celles de Robinson, du point de vue logique il n'y a pas de diffrence. Quel est le rapport de la notion de maxime avec les deux types de rgles dfinis prcdemment ? Quand je dis : ma digestion est rgle - cela peut signifier deux choses. D'une part cette affirmation exprime le simple fait qu'elle s'accomplit en un temps dtermin. La rgle est en ce cas une abstraction du cours de la nature . D'autre part elle peut signifier que je me suis trouv oblig de la rgler pour supprimer certains drangements gastriques. Ainsi, bien que la phrase soit grammaticalement la mme et peut-tre aussi l'apparence extrieure, le sens de la rgle est diffrent : dans le premier cas il s'agit d'une rgularit observe, dans le second d'une rgularit que je me suis efforc de rtablir. Le fait que ces deux
58 Gesammelte Aufztze zur Wissenschaftslehre, p. 325.

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rgularits peuvent concider de facto, la grande satisfaction du sujet, n'empche pas que logiquement et conceptuellement il soit ncessaire de les distinguer. D'un ct il s'agit d'un fait empirique, de l'autre d'un idal atteindre, d'une norme laquelle on mesure les faits par valuation. A son tour la rgle idale prend une double signification, si je me demande : quelle est la rgularit de fait qui lui correspond ? ou bien : dans quelle mesure a-t-elle eu une action causale dans le rtablissement de la rgularit de fait ? Dans le premier cas elle dfinit thoriquement la fonction normale et elle permet de dterminer si le mouvement de fait est rgulier ou non, dans le second elle intervient comme lment causal sous la forme du mdicament par exemple, destin rtablir rellement la rgularit. Elle agit dans ce cas comme un agent rel. Il en est de mme dans les cas du comportement conomique l'gard des biens ou de la conduite sociale l'gard des autres. La norme peut d'une part indiquer comment Robinson ou le possesseur d'argent doivent se conduire si leur comportement prtend tre rgulier. La rgle idale a ici une signification thorique en tant qu'elle dfinit comment ils devraient agit au cas o ils voudraient s'orienter d'aprs l'idal de l'activit rationnelle et approprie sa fin. Elle est une valuation d'ordre tlologique que l'activit prsuppose comme idal. D'autre part elle joue le rle de moyen heuristique destin faire mieux connatre l'activit empirique de Robinson ou d'un autre solitaire ayant exist historiquement. Elle est alors une construction idaltypique qu'on utilise comme une hypothse, dont il faut vrifier la pertinence d'aprs les faits, mais qui permet d'instruire la causalit relle de l'activit et de dterminer dans quelle mesure celle-ci se rapproche de l'idaltype. La rgle de l'activit approprie sa fin entre donc en ligne de compte pour une connaissance empirique du comportement de Robinson en deux sens tout fait distincts. En premier lieu comme lment de la maxime de Robinson qui forme l'objet de la recherche, c'est--dire comme un facteur ayant eu une action causale relle sur son activit empirique. En second lieu comme un des lments de la provision de savoir et de concepts que le chercheur met profit pour autant que l'intelligence du sens idal possible de l'activit l'aide la connatre empiriquement. Ce sont l deux choses distinguer rigoureusement. Il n'y a pas de doute qu'au niveau de la ralit empirique la norme est une dterminante du devenir tout comme le mdicament absorb l'est de la rgularit de la digestion, mais elle n'est qu'une dterminante parmi d'autres. Comme telle elle conditionne l'activit avec plus ou moins de conscience. De mme que l'enfant apprend marcher, respecter les prescriptions hyginiques et viter certains aliments nuisibles sa sant, il accepte aussi les rgles qui commandent la vie des autres et s'y conforme, sans laborer lui-mme par la pense la norme, ou bien en se fondant consciemment sur des expriences qu'il a prouves, ou bien parce que la rgle lui apparat en elle-mme comme une norme obligatoire, d'abord reue par ducation et reconnue plus tard comme valable par la rflexion personnelle, de sorte qu'elle contribue orienter l'activit. Toutefois, lorsqu'on dit d'une norme morale, conventionnelle ou tlologique, qu'elle est la cause d'une activit dtermine, on s'exprime mal si on ne prcise pas qu'il s'agit non pas de sa validit idelle de

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norme, mais de la reprsentation empirique de l'agent qui la reconnat comme valable pour son comportement. Il en est galement de mme des normes thiques, des rgles purement conventionnelles ou de la sagesse des nations. Quand je salue une personne connue dans la rue, ce n'est pas la rgle conventionnelle qui dcouvre mon chef, mais ma main, et je fais ce geste, soit par simple habitude, soit parce que je sais que l'impolitesse peut avoir des consquences dsagrables, soit parce que je considre qu'il ne convient pas de manquer, sans y tre forc, une rgle conventionnelle et inoffensive, observe par tout le monde. Ce dernier exemple appartient dj la sphre de la rglementation sociale, c'est--dire celle du comportement des uns envers les autres. La discussion de ce nouvel aspect de la question nous permettra de prciser encore davantage le concept de rgle. Prenons . titre d'illustration l'exemple lmentaire du troc. Supposons que deux tres qui n'ont absolument aucune relation sociale entre eux se rencontrent, par exemple un Europen et un ngre de la brousse, et qu'ils font un troc portant sur deux objets quelconques. On peut insister juste titre sur le fait que la simple reprsentation du double comportement extrieur qui se laisse percevoir, c'est--dire les gestes et ventuellement les sons changs cette occasion, constitue pour ainsi dire la physis du troc dont on ne peut apprhender l'essence. En effet cette dernire consiste dans le sens que les partenaires donnent leur comportement, et son tour le sens de leur comportement actuel prpare la rglementation de leurs contacts futurs. Aussi dit-on qu'en l'absence de ce sens il ne serait pas possible d'effectuer rellement l'change ni non plus de le construire conceptuellement. Tout cela est exact, car le fait que des signes extrieurs servent de symboles est une prsupposition constitutive de toute relation sociale. Nanmoins cette seule caractristique n'est pas suffisante, comme nous le montre un autre exemple. Quant nous mettons un signet dans un livre, nous avons galement affaire un symbole et pourtant on n'institue nullement par l une relation sociale. Le cours des choses extrieurement perceptible ne constitue donc nullement le cours total. C'est le sens qui confre la signification au geste du signet bien qu'il ne soit pas une relation sociale. Il est donc faux de dire que le sens est propre la seule vie sociale. Au contraire, quel que soit l'objet, ds que nous faisons abstraction de son sens pour ne considrer que les lments perceptibles extrieurement, notre observation s'appellera naturalistique. D'o la dfinition de la nature : elle est ce qui n'a pas de sens ou plus exactement : Le cours des choses devient nature lorsque nous ne nous interrogeons pas sur son sens 59 . Dans ces conditions le terme logiquement oppos la nature n'est pas celui de social, mais celui de signifiant, peu importe , qu'il s'agisse d'un sens confrer ou dcouvrir. Si nous revenons l'exemple du troc, son sens nous apparat sous deux formes logiquement diffrentes. Dans le premier cas le sens est pris comme une ide, c'est--dire on pose la question : quelles sont les consquences idelles du sens que le savant donne un vnement concret ou encore comment ce sens se laisse59 Gesammelte Aufztze zur Wissenschaftslehre, p.. 333.

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t-il intgrer dans un systme significatif plus vaste de penses ? Sur la base du point de vue ainsi obtenu, il est possible d'valuer les consquences du cours des choses. On peut par exemple se demander comment les deux partenaires du troc devraient se comporter par la suite, aprs avoir effectu l'change, pour que leurs faits et gestes correspondent l'ide d'change, c'est--dire pour qu'ils soient conformes aux consquences du sens que le savant a trouv dans leur activit. On s'lve donc du fait empirique de l'affaire conclue entre les deux partenaires qui n'avaient peut-tre pas une conscience claire de la signification de leur acte la construction thorique du sens de l'acte conformment un tableau de penses non contradictoire. Dans ce cas on fait de la dogmatique du sens 60 . Dans le second cas on se demande si le sens que le savant a attribu dogmatiquement au troc est bien celui que les acteurs effectifs y ont mis consciemment ou bien s'il s'agit d'un autre et lequel ou bien s'ils n'y ont mis aucun sens. A son tour ce deuxime cas se laisse envisager de deux faons. Ou bien les acteurs ont accept volontairement une norme obligatoire et dans ce cas on a affaire une maxime normative ou bien l'un et l'autre cherchaient simplement un certain rsultat, de sorte que le troc n'tait qu'un moyen pour atteindre le but. La question qui se pose est alors la suivante:. 1) dans quelle mesure les deux acteurs taient-ils conscients de la ncessit de rgler leurs relations pour qu'il y ait quivalence entre les objets changs et obligation de respecter le nouveau statut de la proprit (maxime normative) et 2) dans quelle mesure taient-ils conscients de la convenance de leur acte la fin qu'ils visaient ? Cela veut dire : 1) dans quelle mesure la reprsentation du sens a-t-elle t dterminante dans la dcision de faire le troc ? et 2) dans quelle mesure conditionnera-t-elle leur conduite future aprs la conclusion de l'change ? Pour toutes ces questions la dogmatique du sens peut tre extrmement utile comme principe heuristique dans l'tablissement des hypothses, condition de ne pas affirmer qu'il sera possible de donner une rponse dfinitive sur la base de cette dogmatique. Trop souvent, en effet, les chercheurs commettent l'erreur de dcrter que les acteurs rels ont agi effectivement selon ce sens dogmatique idel dont le rle n'est pourtant que celui d'un idaltype destin mieux expliquer un vnement ou un acte. Certes les maximes normatives qui attribuent ce sens idel de l'change un caractre obligatoire peuvent devenir le cas chant l'une des dterminantes de l'acte empirique, mais rien qu'une dterminante parmi d'autres. Au terme de toutes ces explications nous retrouvons propos de la notion de sens le double sens de la notion de rgularit que nous avons rencontr propos de l'exemple de la digestion. De mme que l'on ne saurait utiliser sous peine de confusion le concept de rgle entendu comme norme idale de rationalit pour dsigner la maxime du
60 Ibid. p. 334.

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comportement empirique, il faut galement faire la distinction entre le sens idel de la dogmatique du sens et le sens concret que les acteurs donnent effectivement leur comportement. Pour illustrer les diffrentes manires dont on peut envisager la rgle, Weber prend l'exemple d'un jeu de cartes : le skat 61 . Jouer veut dire se soumettre certaines rgles ou normes qui dfinissent d'une part le jeu correct et d'autre part le gagnant. Ces rgles peuvent devenir l'objet de toutes sortes de considrations : 1) D'ordre purement idel. Dans ce cas elles peuvent faire l'objet a) d'une valuation pratique, au sens o les congrs de skat d'autrefois ont discut pour savoir si, du point de vue de l'intrt du jeu, le grand devrait primer le nul ouvert. C'est l une question de politique du skat; b) de rflexions dogmatiques, lorsqu'on se demande par exemple si le joueur qui s'est tromp de carte doit tre pnalis ou s'il faut simplement annuler le jeu; 2) D'ordre purement empirique. Dans ce cas elles peuvent devenir l'objet a) d'une recherche de caractre plutt historique quand on se demande pourquoi un joueur n'a pas jou correctement in concreto : intentionnellement ou par inadvertance ? b) d'une valuation empirique lorsqu'aprs le jeu on se demande si un joueur a bien ou mal jou et s'il n'tait pas possible de faire un nombre de points suprieur, vu les possibilits que lui offraient les cartes qu'il avait en main. Il s'agit l d'une question d'exprience et de pratique, parfois aussi de calcul, dans la mesure o l'on s'attend certaines ractions probables de l'adversaire; c) on peut enfin parler d'une thique du skat, suivant qu'on fait entrer dans le jeu un joueur faible qu'on espre plumer . Nous disons en plus que la rgle est la prsupposition du jeu. Que signifie cela du point de vue de la connaissance uniquement empirique ? En premier lieu la rgle est un facteur causal - non point en tant que norme idale de la jurispru61 Il s'agit d'un jeu fort rpandu dans l'Europe septentrionale et peu connu en France, sauf dans les dpartements du Rhin et de la Moselle. Comme le bridge il comporte des enchres (gradues de la couleur au nul ouvert en passant par le nul et le grand) et aussi trois joueurs, le quatrime, celui qui tour de rle distribue les cartes, ne participant pas au jeu. Contrairement au bridge, il se joue avec 32 cartes, dont deux sont mises hors du jeu par celui qui a fait la plus forte enchre. Dans la couleur et au grand les valets sont les atouts les plus levs et ils dterminent galement les enchres.

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dence du skat, mais en vertu de la reprsentation que les joueurs se font de son contenu et de son caractre obligatoire. Elle est donc un des lments dterminants du jeu, ct de la distribution des cartes, du savoir de chaque joueur, etc. En second lieu elle est la prsupposition de la connaissance empirique du skat comme tel, c'est--dire elle le dfinit de manire caractristique par rapport d'autres jeux. Il s'agit l de la dtermination conceptuelle qui fait que le skat est le skat et qui le dlimite comme un concept gnrique. Expliquer le skat, c'est expliquer la rgle en ce sens. En troisime lieu enfin elle est un moyen heuristique nous permettant de connatre pourquoi un joueur joue de telle faon ou encore d'valuer ses chances de gagner au vu des cartes qu'il a en main, de la mme manire dont l'historien de l'art utilise les normes esthtiques pour connatre les intentions de l'artiste quand il explique l'originalit de ses oeuvres. Indpendamment des divers points de vue examins plus haut, celui de la politique, de la jurisprudence ou de l'thique du skat, on voit qu'au regard de la connaissance empirique il y a au moins trois fonctions logiquement distinctes de la rgle entendue comme prsupposition. D'une part elle joue le rle d'un des facteurs causaux dterminants du jeu, d'autre part celui de raison constitutive du concept en tant qu'elle dlimite l'objet du skat et enfin celui de moyen heuristique. Plus que jamais il semble ncessaire de dfinir chaque fois avec prcision en quel sens on prend le concept de rgle, sans quoi on patauge dans la confusion si l'on se propose d'analyser n'importe quel phnomne, qu'il soit d'ordre historique, social, conomique, psychologique ou autre. Sans rigueur conceptuelle, il n'y a pas d'tude scientifique valable. Plus que tout autre, le domaine juridique mrite de retenir l'attention, du fait que le droit est essentiellement un complexe, de rgles. Si nous ne considrons pas le droit du point de vue de la dogmatique juridique ou de l'histoire du droit, mais de celui de sa signification pour la culture, il importe de reconnatre qu'un phnomne purement juridique est susceptible de nous intresser galement sous d'autres aspects que celui du droit, par exemple sous ses apparences conomiques, politiques, et autres. D'un autre ct les autres sciences utilisent les concepts juridiques des fins qui leur sont propres et leur donnent parfois un sens diffrent de celui que le juriste leur attribue. Il peut en rsulter des confusions qui pour n'tre que terminologiques risquent de troubler l'analyse conceptuelle ou l'interprtation. Il y a donc lieu d'avoir prsent l'esprit ces confusions possibles pour ne pas y tomber lorsqu'on tudie la notion de rgle de droit. Prenons un paragraphe dtermin du code civil. Il peut devenir l'objet d'une analyse plusieurs titres, en dehors de celui de la dogmatique juridique. Tout d'abord on peut le discuter pour des motifs de politique juridique, soit qu'on en conteste la validit pour des raisons thiques, soit qu'on nie sa valeur pour des raisons de politique sociale ou de politique de puissance, soit enfin qu'on lui refuse toute utilit au nom d'intrts de classe ou autres. Il s'agit l d'valuations rencontres maintes reprises au cours de cette tude, et, puisqu'elles ne prsentent rien de nouveau, il est inutile de s'y attarder plus longuement. On peut aussi

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poser propos de ce paragraphe les deux questions suivantes : que signifie-t-il conceptuellement ? et : quelle est son action empirique ? Indpendamment de l'utilit de la rponse ces questions pour une analyse de la valeur du paragraphe du point de vue politique ou thique, il convient d'examiner leur essence logique. Dans le premier cas le paragraphe est un complexe de penses susceptible de devenir l'objet purement idel d'une analyse que le juriste entreprend pour en saisir toutes les implications. Dans le second cas il joue le rle d'une ralit empirique et comme tel il peut signifier diverses choses. En premier lieu, pour celui qui lit le code civil, la reprsentation des consquences que peut entraner un comportement extrieur dtermin. En second lieu, que des personnes, appeles juges, peuvent ventuellement dclencher l'appareil de contrainte physique ou psychique pour obliger un individu respecter la rgle. En troisime lieu, que tout citoyen peut esprer avec une assez grande probabilit que les autres la respecteront, de sorte qu'il a raison d'y conformer son propre comportement. Dans tous ces cas et d'autres qu'il n'est pas ncessaire de mentionner, il s'agit d'une srie de connexions causales complexes qui dterminent effectivement le comportement des uns par rapport aux autres.' Ces deux sortes de questions sont absolument diffrentes du point de vue logique. Le sens idal de la rgle de la premire question est un problme de vrit juridique, c'est--dire il s'agit pour la conscience juridique du chercheur d'tablir les vrais rapports entre les concepts par lesquels la rgle s'exprime. Cette validit idale que se proposent d'tablir tous ceux qui cherchent tablir la vrit juridique n'est cependant pas dpourvue de consquences empiriques comme le prouve l'existence d'une jurisprudence. De plus les juges et autres fonctionnaires qui ont la capacit d'exercer la contrainte physique et psychique ont en principe eux aussi le souci de cette vrit. La seconde question affirme que la vie sociale est rgle, qu'il existe empiriquement un ordre juridique dont les hommes tiennent effectivement compte ou sont obligs de tenir compte au cours de leurs activits. Il n'y a pas de doute que cette existence empirique de rgles et plus simplement d'un droit n'a rien de commun avec la vrit juridique entendue comme ce qui devrait valoir idellement. Une rgle juridique mauvaise ou fausse vaut empiriquement et oblige au mme titre que la rgle bonne ou vraie. On peut donc dire que dans le premier cas la rgle de droit est une norme idale qui se laisse approfondir par la pense, dans le second une maxime empiriquement constatable du comportement d'tres concrets qui s'y conforment avec plus ou moins de rigueur et de frquence. Ce que l'on appelle ordre juridique consiste dans le premier cas en un systme de penses et de concepts labors pour ainsi dire scientifiquement par la dogmatique juridique et servant de norme idale' de rfrence au juge, l'avocat ou au citoyen, dans le second en un complexe de maximes qui dterminent ou orientent les hommes par la reprsentation qu'ils s'en font au cours de leur comportement concret. Tout cela est relativement simple. Le problme se complique ds qu'on se propose de mettre en relation un concept juridique, celui des tats-Unis par

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exemple, et une structure empirique et historique du mme nom. Prenons donc le cas du concept des tats-Unis. Nous sommes en prsence d'un mme terme qui dsigne la fois une ralit juridique et une ralit historique, conomique, politique, etc. Cette identit terminologique est une source de confusions et risque de fausser le jugement du juriste pour peu qu'il ne distingue pas les divers sens du terme, soit qu'il appelle juridique ce qui ne l'est pas, soit qu'il attribue uniquement une importance juridique ce qui est essentiellement politique, conomique ou social. Prenons les six phrases suivantes : Les tats-Unis sont seuls comptents pour conclure des traits commerciaux, la diffrence des divers tats de l'Union - Conformment cette disposition les tats-Unis concluent avec le Mexique un trait de commerce de contenu a - L'intrt de la politique commerciale des tats-Unis exigerait plutt un trait de contenu b - En effet, les tats-Unis exportent vers le Mexique le produit c en quantit d - La balance des paiements des tats-Unis se trouve de ce fait dans la situation x - Cela aura la consquence y sur le cours des changes des tats-Unis . Dans ces six phrases le concept des tats-Unis est pris chaque fois dans des sens diffrents qui tous peuvent intresser le droit, mais qui ne sont pas tous purement juridiques, mais aussi politiques, conomiques, etc. Nous voici devant un problme dont nous ne trouvons aucune analogie avec ce que nous avons dit prcdemment des rgles du skat. En effet le concept d'un jeu concret et dtermin est identique ce que nous savons du jeu en gnral grce aux rgles qui le dlimitent. En raison de la porte culturelle restreinte du skat il est d'ailleurs difficile d'employer ce terme pour d'autres usages. Parler de skat, c'est donc parler d'un jeu trs prcis. Il en est tout autrement du terme les tats-Unis qui dsigne une ralit juridique, mais aussi d'autres ralits d'ordre conomique, social ou politique. Pour bien comprendre le nouveau problme qui nous est pos, il importe de prciser un certain nombre de points, en particulier ce qu'il faut entendre par forme. Aprs toutes ces explications, la thse de Stamrnler qui fait du droit une forme et conoit le rapport entre la rgle de droit et la ralit sociale au sens o le droit serait la. forme ou une des formes de la vie sociale, devient absurde sauf si on entend la forme au sens de l'opposition classique au contenu. En effet, si on prend la rgle de droit au sens d'une ide, elle ne dsigne jamais une ralit empirique, sociale ou autre, car tant une norme idale dterminant un devoir-tre, elle ne saurait tre une forme de l'tre; elle est seulement un talon de valeur auquel le juriste qui veut la vrit juridique mesure la ralit empirique. Si au contraire on l'entend comme un fait empirique, elle ne saurait non plus tre une forme, quel que soit le sens qu'on donne ce terme, car elle est alors une des composantes positives de la ralit empirique et de l'ordre social, c'est--dire une maxime plus ou moins pure qui contribue dterminer causalement le comportement des hommes d'une faon plus ou moins consciente, de mme qu'elle peut tre plus ou moins suivie. Que les juges se conforment une telle maxime pour trancher un conflit d'intrts, que d'autres personnes appeles huissiers ou policiers se donnent pour maxime de se conformer leur dcision et qu'en fin de compte la plupart des hommes pensent juridiquement, tous ces faits sont des lments extr-

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mement importants du point de vue de la constitution de la ralit sociale et non des formes. Ce que l'on appelle ordre juridique est galement un ensemble de rgles empiriques qui contribuent dterminer l'activit des hommes, pour autant qu'ils agissent rationnellement par finalit. Comme n'importe quelle autre rgle de l'exprience, le droit peut servir de moyen pour atteindre un but dtermin ou bien jouer le rle de frein ou d'obstacle. Ce qui n'empche nullement un individu de chercher modifier la rgle de droit son profit ou l'utiliser pour ses intrts, tout comme il agit dans le mme sens sur la nature par la technique. Supposons qu'il ait se plaindre de la trop forte fume qui sort de la chemine d'un voisin; il consultera un avocat pour connatre ses droits engagera ventuellement diverses procdures et peut-tre intentera un procs son adversaire, qu'il peut gagner ou perdre. Dans la mesure donc o la rgle de droit est en mesure de modifier une situation elle est un des lments dterminants des rapports entre les individus. Le procs est sans aucun doute l'institution juridique qui offre le plus d'analogies avec le jeu, puisqu'on peut le perdre ou le gagner. De mme l'ordre juridique est comme la rgle du jeu, la prsupposition du droulement empirique du procs, c'est--dire il sert de maxime au juge et de moyen aux parties en cause. En outre la connaissance de son sens idal joue le rle de moyen heuristique pour l'explication causale du dveloppement d'un procs concret, tout comme le sens idel de la rgle pour l'explication historique d'un jeu de skat dtermin. Enfin, dans les deux cas, la rgle est l'lment constitutif de l'individualit de. l'objet, c'est--dire elle le dlimite conceptuellement. On aurait cependant tort de tirer de ces analogies entre le procs et le jeu que la rgle de droit est en gnral assimilable la rgle de jeu. Autrement dit, si important que soit le procs dans l'conomie de la procdure juridique, il est loin d'puiser toutes les applications et significations du droit. En effet, ds qu'on se trouve en prsence d'une situation complexe, par exemple celle des ouvriers dans un secteur dtermin de l'industrie, le problme change d'aspect. Ce qui nous intresse par exemple dans la situation des ouvriers du textile en Saxe dpasse de beaucoup ce qui peut tre important aux yeux du juriste. Il est, certes, indniable que la rgle de droit a une influence causale extraordinaire sur cette situation et cela quel que soit le point de vue auquel on se place; nanmoins d'autres lments d'ordre politique, conomique interviennent galement qui ne se laissent nullement rduire du pur juridique. Alors que dans le jeu de skat et dans le procs tous les lments essentiels du droulement effectif drivent de la rgle, il n'en est pas de mme du dveloppement d'une situation sociale. Sa complexit peut mme drouter le juriste quand il ne la considre que du point de vue limit de sa spcialit. Hormis la pure dogmatique, le juriste fait fausse route s'il rduit une situation uniquement ses aspects juridiques ou s'il ne considre exclusivement que ces seuls aspects, en ne voyant dans l'tre humain que le sujet de droit ou un plaignant potentiel. Le besoin d'expliquer la ralit ou la conduite d'un tre l'gard des autres et l'gard de la nature peut justement trouver le plus grand intrt des lments qui passent pour secondaires et insignifiants du point de vue de la rgle

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de droit. A l'inverse, ainsi qu'il a t dit prcdemment, la science politique et conomique peut se servir de la terminologie juridique. Bien plus, le droit leur offre souvent un matriel pour ainsi dire prform. Cela vient du dveloppement croissant de la pense juridique dans le sens d'une rationalisation de l'ordre social. On ne saurait cependant faire grief au spcialiste de la politique ou de l'conomie d'utiliser ce matriel prform sa manire et dans un sens diffrent de celui du juriste, si par ce moyen il est en mesure d'obtenir des rsultats satisfaisants dans l'ordre de sa recherche. La puret juridique est exiger au plan de la dogmatique juridique, non celui des autres disciplines dont l'objet est trop complexe pour tre rduit une pure dfinition juridique. Personne ne contestera l'influence souvent dterminante de l'ordre juridique sur le dveloppement d'un comportement individuel ou d'une situation sociale; cependant aux yeux des spcialistes des sciences humaines, il ne jouit d'aucun privilge, et comme fait empirique il peut n'avoir au regard de l'ensemble des conditions causales d'autre sens que celui qu'on donne par exemple l'influence de la chaleur solaire. Le fait que la rgle est une dterminante causale de la vie sociale n'empche nullement que l'homme, en tant qu'tre raisonnable, pense aussi son activit selon des normes idales. Toute la question est de ne pas oublier au cours de l'analyse de distinguer les deux ordres. Pour autant que le juriste a une conscience claire de cette opposition logique, il peut appeler sans inconvnient et sans risque de confusion la dogmatique une tude formelle du droit et l'opposer l'tude causale et naturalistique qui considre la rgle de droit comme une dterminante empirique parmi d'autres de la vie sociale. videmment, conclut Weber, cet article n'a pas pour objet d'puiser toutes les significations possibles de la rgle, car une tude plus complte aurait s'occuper en plus de la diffrence entre droit et convention, entre rgle de droit et rgle morale, etc. Il est cependant inutile d'entrer dans le dtail, car du point de vue de la distinction logique entre norme idale et fait empirique, l'analyse n'apporterait rien de substantiellement nouveau. * * * Le bref article intitul Die Grenznutzlehre und das Psychophysische Grundgesetz (16 pages) a pour objet l'tude critique d'un thme particulier d'un ouvrage de Lujo Brentano 62 . Tout en reconnaissant les mrites de ce livre, en particulier la discussion des rapports entre utilit et valeur d'usage, Weber critique la position psychologiste du marginalisme dont Brentano fut l'un des principaux reprsentants en Allemagne. Dj, Fechner avait eu l'ide d'appliquer sa loi
62 L. BRENTANO, Die Entwicklung der Wertlehre cahier de l'Acadmie des sciences de Bavire, section de philosophie, philologie et histoire (Mnchen 1908). Ce cahier fait partie de la srie d'tudes consacres au dveloppement de la valeur depuis Aristote. Ce travail entrepris par L. Fick fut achev par R. KAULLA, Diegeschichtliche Entwkickeluing der modernen Wertlehre (Tbingen 1906).

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l'conomie, de mme F. A. Lange dans la deuxime dition de sa Arbeiterfrage 63 . Ce dernier se rfre galement la thse de Bernoulli sur la relation entre la relative valuation (subjective) d'une somme d'argent et la valeur absolue de la fortune du propritaire en cause. Il y aurait beaucoup dire sur les tentatives de fonder l'conomie politique sur la psychologie, ne serait-ce qu' cause de la multiplicit des sens du concept de psychologie. Weber se borne cependant contester l'affirmation plus prcise de Brentano, suivant laquelle la loi de WeberFechner serait la base du marginalisme. En effet, c'est une erreur de faire de cette dernire doctrine une simple application particulire de la loi psycho-physique. Bien que cette loi ait t jusqu' prsent interprte trs diversement, on peut la rsumer avec Brentano de la manire suivante : partout o intervient la sensation il est possible de constater la validit de la proposition affirmant la dpendance de la sensation par rapport l'excitation, au sens o Bernoulli avait tabli un rapport de dpendance entre la sensation de bonheur qui nat de l'accroissement d'une somme d'argent et la valeur globale de la fortune. On peut d'abord se demander s'il est possible de transposer tels quels les problmes et les solutions propres une science dans une autre qui lui est htrogne. Certes Darwin s'est inspir de la doctrine de Malthus, mais l'on ne saurait pourtant pas identifier simplement les deux thories ou en faire deux cas particuliers d'une mme loi plus gnrale. De plus le bonheur n'est pas un concept qualitatif univoque comme l'affirme l'utilitarisme moral ; il n'est mme pas un concept purement psychologique et tout psychologue srieux se gardera bien de le confondre avec la joie. Abstraction faite de toutes ces observations, il n'en reste pas moins vrai qu'il n'est gure possible d'utiliser le parallle entre bonheur et sensation mme titre de vague analogie, sauf peut-tre pour ce qui concerne les apparences extrieures. Plaonsnous donc ce dernier point de vue. On peut dans ce cas trouver une correspondance entre l'excitation qui est chez Fechner une stimulation purement externe et corporelle, au moins quantifiable en principe sinon en ralit, et l'accroissement de la somme d'argent chez Bernoulli qui est galement un phnomne externe. Reste dterminer ce qui dans la loi de Weber-Fechner correspond au concept de fortune chez Bernoulli. Supposons cet effet qu'on puisse tablir une analogie entre la fortune et la diffrenciation dans la sensibilit la suite de l'accroissement du poids. On sait que selon Weber-Fechner l'intensit de la sensation crot en raison arithmtique quand celle de l'excitation croit en raison gomtrique. Si nous admettons l'quation de Brentano entre l'accroissement de la fortune et l'augmentation de l'excitation il faudrait admettre que si un individu possdant 1000 marks prouv une certaine intensit de bonheur quand sa fortune augmente de 100 marks, il devra prouver la mme intensit si, possdant une fortune d'un million de marks, il l'augmente de 100,000, condition videmment que l'on puisse appliquer les expriences faites sur le toucher aux autres formes de la sensibilit. Supposons que cela ne prsente pas de difficult et qu'il soit mme possi63 Nous n'avons pu nous procurer la deuxime dition, mais seulement la troisime, date de Winterthur 1875. Lange est plus connu comme historien du matrialisme.

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ble d'appliquer le concept de seuil de la sensation et la courbe de la loi de Fechner au phnomne du bonheur rsultant de l'acquisition d'un bien, aurons-nous rpondu pour autant la question essentielle : en quoi tout cela apporte-t-il une rponse aux questions poses par la thorie conomique ? Est-ce que par hasard la validit de la loi logarithmique du psychophysicien serait le fondement et la raison sans lesquels les propositions de l'conomie politique demeureraient incomprhensibles ? Il vaudrait la peine de porter galement l'attention sur les divers besoins humains tellement importants du point de vue de l'conomie et d'examiner dans quelle mesure et de quelle manire ils se laissent saturer. De quel apport est dans ce cas la loi psychophysique, puisque toutes ces questions, en particulier celle de la manire de saturer les besoins, lui sont trangres ? Si en plus on analyse le renforcement et le relchement de chacun de ces besoins singuliers (concernant la nourriture, le logement, la sexualit ou l'esthtique) en fonction des moyens susceptibles de les saturer, la courbe de la loi de Weber-Fechner dcouvrira sans doute ici et l quelques analogies, mais tantt elle s'interrompra, tantt elle deviendra ngative, tantt elle sera proportionnelle la saturation, tantt elle deviendra asymptotique, bref elle sera diffrente dans chaque cas particulier. Nanmoins supposons que l'on puisse tablir des analogies, mme vagues et accidentelles, concernant la manire de varier la saturation des besoins. Elles seront malgr tout d'un pauvre intrt, puisque aucune thorie de la valeur conomique ne saurait ngliger la subjectivit. En effet, contrairement ce que prsuppose la loi de Fechner applique l'conomie, le besoin ne s'oriente pas d'aprs une excitation extrieure mais exprime un manque qui est lui-mme un complexe de sensations, de sentiments, de tensions, d'aversions et d'espoirs combins avec des souvenirs, des anticipations et ventuellement des motifs contradictoires. Tandis que la loi psychophysique se propose de nous apprendre comment un stimulant externe provoque en nous des sensations, l'conomie s'attache surtout comprendre le sens et l'importance des impulsions internes et de leur influence sur le comportement externe, qui son tour ragit sur le besoin qui l'a conditionn en essayant de le saturer. Voil donc un cours des choses pour le moins complexe et, nullement univoque qui ne se laisse assimiler qu'exceptionnellement une simple sensation. Aussi le vritable problme serait-il celui de la raction plutt que celui de la stimulation. Tout cela montre que la loi psychophysique n'a que de lointains rapports avec le problme central de l'conomie. En fait, elle n'est qu'un des lments parmi tant d'autres, dont l'conomiste tient compte suivant les circonstances et les ncessits de la recherche. On voit mal comment elle pourrait jouer le rle de fondement de l'conomie, puisqu'elle n'est en rien une des conditions de sa possibilit. La tche de cette dernire discipline est de saisir comnent se forme et se prsente l'activit humaine par suite a) de la concurrence entre les multiples besoins exigeant d'tre satisfaits,

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b) de la limitation de notre capacit d'prouver des besoins et surtout de celle des biens et des forces aptes les apaiser et c) de la coexistence d'une multitude d'hommes tiraills par les mmes besoins et disposant de moyens ingaux pour les saturer, de sorte qu'ils finissent par se concurrencer rciproquement. Or, tous ces problmes ne se laissent pas concevoir comme des cas particuliers ou des complications de la loi psychophysique, pas plus que la mthode de les rsoudre n'est du ressort de la psychophysique ou de la psychologie applique; il n'existe entre ces deux ordres aucun rapport. Non seulement, comme le montre la plus simple rflexion, les propositions du marginalisme sont absolument indpendantes de la sphre ou encore d'une quelconque sphre de validit de la loi de Weber, mais mme de la possibilit d'tablir en gnral une loi de validit gnrale concernant -le rapport entre la stimulation et la sensation 64 . Il suffit pour rendre possible la thorie du marginalisme 1) que l'exprience quotidienne soit interprte correctement dans le sens o l'activit des hommes est sollicite entre autres par des besoins qui ne peuvent tre apaiss que par l'usage des biens et des forces disponibles, mais donns en quantit limite, 2) que la plupart de ces besoins primaires et surtout les plus urgents au point de vue subjectif soient saturs, de sorte que d'autres prennent un caractre d'urgence et que 3) la plupart des hommes, peu importe le nombre, soient en mesure d'agir rationnellement sous les. rapports de l'exprience et de la prvision. Il faut entendre par l qu'ils soient capables de distribuer relativement leur importance les biens et les forces disponibles ou susceptibles d'tre acquis, en fonction des besoins prsents et immdiatement futurs. En quoi ces questions ont-elles quelque chose de commun avec une sensation provoque par un stimulant physique ? Mme en admettant que la saturation des besoins puisse s'accomplir selon une progression analogue celle de la loi de Weber et Fechner, il n'y a pas de doute que si l'on conoit cette progression au niveau du papier hyginique, du cervelas, d'ditions d'auteurs classiques, de prostitues ou de consolations venant de la part d'un mdecin ou d'un prtre, l'analogie avec la courbe logarithmique de la loi psychophysique reste pour le moins problmatique. Et si jamais un individu apaise son besoin intellectuel aux dpens de sa nourriture en achetant des livres, aucune analogie psychophysique n'est en mesure de nous rendre cette attitude. plus intelligible. Rien que d'entendre que l'exprience quotidienne pourrait tre le fondement d'une thorie scientifique le professionnel de la psychologie fera la grimace. Mais
64 Max Weber, Gesammelte Aufztze zur Wissenschaftslehre, pp. 389-390.

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voil que l'conomie utilise en plus la notion vulgaire de besoin , alors qu'elle est un vritable nid de difficults et de problmes physiologiques et psychologiques ! De surcrot on demande l'conomiste de ne pas se proccuper de ces embarras et de se faire une raison au nom de la bonne conscience scientifique! Pour comble enfin de vulgarit on donne pour fondement l'conomie des concepts comme ceux d'activit rationnelle par finalit, d'utilit, d'exprience et de prvision qui passent pour extrmement complexes aux yeux du psychologue, voire incomprhensibles, en tout cas parmi les plus dlicats analyser! Que devient dans ces conditions la sublimation qu'est l'exprimentation avec tous ses appareils de laboratoire ? Eh bien, l'conomie n'a que faire du matrialisme, du vitalisme, du paralllisme psychophysique et de toutes les thories de l'action rciproque. Elle se moque de savoir si l'inconscient de Lipps ou celui de Freud ou tout autre est une base utilisable pour les disciplines psychologiques. Ce sont l, pour tout dire, des questions qui lui sont indiffrentes. Et pourtant elle prtend trouver des formules mathmatiques pour exposer le droulement thorique de l'activit conomique. Le plus fort est qu'elle y russit. Peu importe mme qu'on conteste ses rsultats au nom de raisons tires de sa propre mthodologie, il n'empche que leur justesse reste indpendante des plus grands bouleversements au niveau des hypothses fondamentales de la biologie ou de la psychologie. Elle ne veut pas savoir si Ptolme ou Copernic a raison, pas plus que ne l'intressent les hypothses thologiques ou les perspectives offertes la physique par le deuxime principe de la thermodynamique. Aucun des bouleversements qui ont lieu dans les autres sciences n'est en mesure de trancher la question de la justesse d'une proposition conomique concernant la thorie de la rente ou des prix. Aucune autre science ne saurait se substituer elle, car elle est son propre matre. Elle est une discipline autonome, puisque ses rsultats prtendent une justesse conomique et non psychologique, biologique ou physique. Pourquoi alors faire dpendre la validit de ses propositions de celles des autres sciences ? Il ne faut videmment pas en conclure qu'au niveau de l'analyse empirique de la vie conomique il n'y a pas des points ou des rsultats obtenus par les autres sciences qui ne puissent tre d'un grand secours la recherche conomique, ni non plus que la manire de construire les concepts qui s'est rvle, efficace dans les autres disciplines ne puisse lui servir l'occasion de modle. En ce qui concerne le premier point Weber se propose prcisment de montrer un jour en quel sens la recherche exprimentale dans l'ordre de la psychophysique peut tre utile 65 . En ce qui concerne le second, l'conomie s'inspire depuis longtemps de formes de pense propres aux mathmatiques ou la biologie et tout bout de champ elle emprunte des concepts d'autres disciplines quand elle les trouve efficaces pour sa recherche. Toutefois, il dpend absolument de la problmatique de l'conomie de dterminer comment et en quel sens elle doit les utiliser, car
65 C'est ce qu'il a fait dans une longue tude de 1908-1909 intitule Zur Psychophysik der industriellen Arbeit et publie dans les Gesammelte Aufstze zur Soziologie und Sozialpolitik, pp. 61-255.

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toute tentative de dcider a priori quelles sont les thories des autres sciences qui devraient tre fondamentales pour sa recherche est aussi oiseuse que la hirarchie des sciences selon Auguste Comte 66 . Certes, l'exprience courante dont part l'conomie est galement le point de dpart de toutes les autres sciences empiriques, et chacune d'elles essaie de la dpasser et mme le doit, puisqu'il s'agit du fondement de son droit exister comme science. Cependant chacune la surmonte et la sublime sa manire, selon son optique propre et sa direction. Sur ce point la psychologie n'a rien prescrire l'conomie, c'est--dire cette dernire n'a recevoir de directives ni de la loi de Fechner, ni non plus de la psychologie en gnral. En consquence, le marginalisme n'a pas de fondement psychologique comme le croit Brentano ; sa base est pragmatique, du fait qu'elle ne peut se passer de la relation de moyen fin. quoi il faut ajouter que les propositions et les thories de l'conomie sont des moyens destins l'analyse des relations causales de la ralit empirique. Elles ne sont donc pas des copies, mais des idaltypes que Weber dfinit ici de la manire suivante : Ils prsentent une srie d'vnements construits par la pense qu'on retrouve trs rarement avec leur puret idale dans la ralit empirique et souvent pas du tout, mais qui d'un autre ct, parce que leurs lments sont pris l'exprience et seulement accentus par la pense jusqu'au rationnel, servent aussi bien de moyens heuristiques l'analyse que de moyens constructifs l'expos de la diversit empirique 67 . * * * L'tude qui a pour titre Energetische Kulturtheorien (1909) est une analyse critique de l'ouvrage du chimiste Ostwald, Energetische Grundlagen der Kulturwissenschaft (Leipzig 1909). Toutefois avant d'aborder l'article lui-mme, il vaut la peine d'examiner la trs longue note du dbut consacre aux thses exposes par E. Solvay dans son ouvrage Formules d'introduction l'nergtique physio et psychosociologique (Bruxelles 1906). Cette note est intressante un double point de vue. D'une part elle nous apprend ce que Weber pensait de la tendance immodre - plus courante encore de nos jours qu' son poque - de la sociologie quantifier des rsultats qui se comprennent d'eux-mmes et d'autre part ce qu'il faut penser de la thse de certains sociologues amricains qui interprtent Weber comme le promoteur de la quantification en sociologie ( tel point qu'au cours du Congrs Max Weber d'avril 1964 Heidelberg le sociologue Deutsch a essay de montrer son auditoire que l'originalit de la pense politique de Weber rsidait par exemple dans la quantification de la notion de puissance). Prenons la formule de Solvay :
66 Max Weber , Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre p. 393. 67 Ibid. pp. 396-397.

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R=

E = E (E + E ) E E
1 c c f r c

o R dsigne Le rendement, E c l'nergie consomme (respiration,nutrition, etc.), E f l'nergie fixe (morphologiquement), E r l'nergie rejete et E1 l'nergie libre par les processus d'oxydation de l'organisme. La valeur du rapport

E E

1 c

dcisif pour le rendement, varie avec l'ge, tant donn que E1 augmente depuis l'enfance jusqu' l'ge mr et E r inversement, depuis l'ge mr jusqu' la vieillesse. Du point de vue de la sociologie cependant seule une fraction de la totalit de l'nergie libre entre en ligne de compte dans l'valuation du rendement nergtique de l'organisme, en particulier chez l'individu singulier : il s'agit de la quantit ncessaire au travail, la diffrence de la quantit E1 transforme en chaleur qui reste invariable comme dans n'importe quelle autre machine. Toute l'nergie utile de l'individu ne devient donc pas de l'nergie utile sociale (E = socionergie), cause des besoins de l'organisme en physio-nergie. Si nous appelons U le coefficient variable de l'utilit sociale on peut calculer le- rendement social de tous les individus un instant donn sur la base de la formule :

R=

U [E (E + E R + E T )]

Des objets qui n'ont pas de caractre physionergtique et qui ne sont donc pas au-service de l'organisme, mais qui influencent quand mme le rendement se laissent donc intgrer dans la formule pour autant qu'ils signifient un accroissement ou un affaiblissement de E c . 1l en est de mme des besoins d'ordre purement imaginatif et moral. Si l'on objectait que toute cette construction ne vaut rien parce que cette formule ne tient pas suffisamment compte de la complexit des phnomnes, Solvay pourrait rpondre avec raison qu'en introduisant de nouvelles variables, dterminer au cours des recherches, on pourrait y intgrer en principe les constellations les plus compliques. De mme le fait que beaucoup de ces coefficients ne sont pas exacts ni mme mesurables ne constitue non plus une objection, puisque l'conomie politique utilise elle aussi, bon droit, la fiction de besoins mesurables. Par consquent Weber n'est pas hostile la quantification en sociologie, mais il s'lve contre des procds qui, sous prtexte de clarifier les problmes, introduisent de nouvelles confusions. En effet la futilit de la construction de Solvay vient de ce qu'elle fait intervenir dans une formule apparemment rigoureuse et exacte des jugements de valeur absolument, subjectifs. La notion de point de

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vue social ou celle de socio-utilisabilit ne se laisse dterminer qu'en fonction d'idaux purement subjectifs, au nom desquels chaque individu juge ce que la socit devrait tre. Des nuances innombrables parmi tous les talons de valeur possibles et une foule encore plus grande de compromis entre ces talons opposs entrent de ce fait en ligne de compte, dont chacun se laisse galement justifier pour de bonnes raisons, aussi longtemps que l'une des croyances d'ordre thologique ou mtaphysique que le positivisme avait cru pouvoir bannir, n'entre subrepticement par la porte de derrire. En effet, au nom de quels critres est-il possible de rpondre aux questions suivantes : Pourquoi des individus l'nergtisme excessif, tels Ivan le Terrible, Robespierre, Napolon, Goethe ou Oscar Wilde ontils t rentables du point de vue socio-nergtique ? Plus gnralement encore : dans quelle mesure peut-on dire qu'ils ont t rentables ou non rentables ? C'est-se livrer un jeu puril que d'enrober ces jugements de valeur dans des symboles mathmatiques qui, si jamais ces artifices avaient un sens, devraient tre affects pour chaque sujet portant un jugement de valeur de coefficients totalement diffrents, y compris Solvay lui-mme et moi aussi. Il est tout simplement insens de croire qu'au moment o on bat une paille aussi vide de tout grain, on accomplit une oeuvre scientifique 68 . Bref, cette construction est absolument inutile (keinen Schu Pulver wert), comme le montrent les explications embarrasses de Solvay propos de l'application de sa formule aux phnomnes d'ordre intellectuel. Considrs en euxmmes on ne peut pas y dceler le dveloppement d'une nergie spcifique, parce qu'ils constituent essentiellement une dpense d'nergie neuro-musculaire. Inutile de discuter ce surrogat du paralllisme psychophysique, car les expressions utilises par Solvay contiennent dj en elles-mmes suffisamment de confusions. La mme dpense d'nergie, dit-il, peut donner lieu des oeuvres de valeur (!) diffrente. Et pourtant ces phnomnes doivent (par ordre de qui ? demande Weber) tre mesurables et s'intgrer dans des formules, du fait qu'ils jouent un rle important en sociologie et que celle-ci est un cas particulier des manifestations nergtiques. videmment on ne peut les mesurer eux-mmes ni non plus l'nergie concomitante, mais leurs effets. Que valent toutes ces explications ? Rien d'autre que d'amusants jeux de farfadets. Comment, en effet, mesurer l'effet compar qu'est la Madone de la chapelle Sixtine et une oeuvre du style de SaintSulpice ? Ce que Solvay appelle effet, n'est-ce point un autre terme pour valeur ? La fin normale de l'effort crbral, dit-il encore, consiste chez un individu normal et par consquent aussi (!) chez une collectivit normale en la conservation de soi, c'est--dire en la protection contre certaines nocivits physiques et morales (!). En consquence (!) l'effet normal de l'effort crbral constitue toujours (!) une amlioration du rendement nergtique, aussi bien chez un gnie que chez un illettr. Point n'est besoin de relever tous les jugements de valeur qu'on prsente ainsi sous une forme apparemment scientifique. Par bonheur, Solvay s'interdit de parler de la mthode propre mesurer toutes ces valeurs physio-nergtiques, psycho68 Max Weber, op. cit.. p. 404.

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nergtiques et socio-nergtiques, sous prtexte que cette question n'est pas de son ressort. Sans entrer dans les autres dtails concernant l'conomie, retenons la conclusion de Weber : quel ordre d'ides appartiennent toutes ces notions d' valuation , de productivisme , de comptabilisme , etc. ? A celui des jugements de valeur ou celui des faits empiriquement constatables ? Sous prtexte d'difier une sociologie positive, Solvay ouvre les portes au normativisme et la confusion, tout fait dans la ligne de la pense utopique classique en France. Voil pour la longue note. son tour Ostwald a prouv le besoin de disserter sur les sciences humaines, il est vrai avec un peu plus de bon sens que Solvay. Cependant, il commet comme Mach la faute 1) d'absolufier du point de vue logique des formes d'abstractions propres la mthode naturalistique pour en faire le critre de la pense scientifique en gnral, 2) de taxer les formes de pense htrognes, propres d'autres disciplines, d'imperfections et d'ides rtrogrades, parce qu'elles ne rendent pas les services qu'en raison de leur fin elles ne peuvent pas rendre, 3) de faire artificiellement de la presque totalit du devenir un ensemble de cas spciaux de relations nergtiques et 4) de pousser la passion de matriser intellectuellement les objets grce ses moyens conceptuels personnels jusqu' y inclure la sphre du devoir-tre, ce qui l'amne dduire, au nom d'un patriotisme de clocher, les talons de valeur des seuls faits de sa propre spcialit. Il est vrai, le climat actuel va dans le sens de la dnaturation de l'image de l'univers propre une science en une conception gnrale du monde. On le constate propos du darwinisme, mais aussi de l'antidarwinisme qui va jusqu' dtourner la science dans le sens du pacifisme. Ici on croit pouvoir dduire de la science des impratifs individualistes, l des impratifs altruistes de caractre plus ou moins socialiste. En raison de l'importance norme de la chimie aussi bien du point de vue scientifique que technique, l'ouvrage d'Ostwald offre dans l'esprit du scientisme la souverainet aux idaux technologiques. On n'a aucune peine dceler dans l'ouvrage d'Ostwald l'influence de Qutelet et d'Auguste Comte, pour autant qu'il espre pouvoir laborer comme eux une mthode exacte de la sociologie, dans une direction assez proche de celle de l'Institut de sociologie de Bruxelles, fond par Solvay, auquel l'ouvrage est d'ailleurs ddi. En particulier Ostwald admet au moins implicitement la hirarchie des sciences d'Auguste Comte que Weber qualifie de schma tranger la vie, construit par un grandiose pdant qui n'a pas compris que les sciences poursuivent des buts extrmement divers, chacune d'elles se fondant sur des aspects dtermi-

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ns de l'exprience courante immdiate pour sublimer et laborer le contenu de ce savoir non scientifique sous des points de vue totalement diffrents et entirement autonomes 69 . Il va de soi que l'autonomie des diverses sciences ne les empche nullement de se croiser en l'un ou l'autre point, de s'pauler rciproquement pour se sparer sur d'autres principes, chacune gardant son indpendance aussi bien au niveau de la mthode qu' celui des problmes qu'elle a rsoudre. Il n'y a pas de subordination d'une science l'autre, c'est--dire la psychologie ne dpend pas plus de la biologie que l'conomie politique de la psychologie ou de toute autre science. Chacune de ces disciplines est adulte et les rsultats qu'elle obtient valent en vertu des prsuppositions qui sont propres chacune d'elles et non en raison d'autres qui lui sont trangres. La croyance en une hirarchie des sciences n'est qu'une dogmatique de la science en gnral. Il ne faut donc pas s'tonner quand on lit sous la plume d'Ostwald une phrase aussi confuse que la suivante: Il est possible de concevoir la pense comme aspatiale, bien qu'elle ne puisse tre en dehors du temps et de l'nergie, tout en restant subjective. Nous nous contenterons ici de rsumer trs grossirement la thse d'Ostwald que Weber analyse en dtail en prenant un un les diffrents chapitres de l'ouvrage. Elle se rduit ceci : tout ce que nous savons du monde se laisse exprimer en termes d'nergie, jusqu'aux changements de la civilisation et aux phnomnes de la culture qui ne seraient que des consquences de la dcouverte de nouveaux rapports nergtiques ou bien de l'exploitation nouvelle de rapports connus. Bref, le dveloppement du monde et de la vie humaine serait lui aussi soumis en gros au deuxime principe de l'nergtique. L'un aprs l'autre les divers chapitres de l'ouvrage d'Ostwald exposent l'action de l'nergie dans les diffrents domaines, depuis la zoologie jusqu' la politique en passant par l'conomie, le droit, la pdagogie et l'art. Weber suit pas pas tous ces dveloppements, soit pour leur nier toute valeur pour la sociologie, par exemple celui qu'Ostwald consacre la diffrence entre instrument et machine, soit pour souligner les exagrations ou au contraire les simplifications, soit pour dcouvrir un manque d'information et l'incomptence de l'auteur qui tranche avec dsinvolture de questions relevant des disciplines qui lui sont trangres. Il nous suffit ici de dgager les grandes lignes de la critique faite par Weber, lorsqu'elle nous apporte quelques indications sur sa propre doctrine mthodologique. Quand Ostwald identifie le progrs avec le dveloppement de la seule nergtique il faut remarquer qu'une proposition aussi gnrale n'a absolument plus rien de scientifique. Elle ne vaut pas plus que d'autres qui assimilent le progrs au dveloppement du matrialisme, du darwinisme, de l'irnisme moral, etc. Plus les propositions de ce genre sont gnrales, moins elles sont scientifiques. En effet, elles se fondent non seulement sur des gnralisations htives, mais encore incontrlables, par exemple lorsque Ostwald voit un parallle entre la dpense d'nergie et les frais ou dpenses d'ordre conomique. Il y a certainement beau69 Max Weber, op.cit. pp. 412-413.

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coup plus de scientificit dans une description prcise et documente d'un vnement historique isol, faite sur la base d'une recherche critique, que dans les gnralisations de l'nergtisme. On ne peut que hocher la tte lorsqu'un chimiste, pourtant habitu par son travail de spcialiste au maniement de concepts prcis et rigoureux, se contente des notions les plus vagues et des formules les plus inconsistantes dans la discussion de problmes d'autres sciences. Plus spcieuse encore est l'intemprance intellectuelle qui prtend tirer de propositions scientifiques des jugements de valeur, alors qu'elle ne fait qu'insinuer les convictions personnelles du savant. Il en est ainsi lorsque Ostwald tudie le dveloppement nergtique des armes pour affirmer, la suite d'un raisonnement sophistique, qu'nergtisme et pacifisme vont de pair. Les passages consacrs l'art frisent le ridicule, car, si l'on poussait jusqu' leurs consquences extrmes les conceptions esthtiques d'Ostwald, il faudrait admettre que le plus beau tableau serait celui qui reprsente une explosion ou une bataille navale. C'est qu'il n'a pas su faire la distinction entre art et technique. La sculpture d'une table exige une masse d'nergies d'ordre cintique, chimique, etc., que la table acheve est incapable de restituer, et si on la mesure l'chelle nergtique, elle ne reprsente pas plus de calories qu'un monceau de bois de mme grandeur. Tout homme d'esprit laque (ce qui ne signifie pas la mme chose qu'esprit scientifique) peut accepter les dveloppements d'Ostwald sur la pdagogie, conue comme ducatrice de la libert de pense et de conviction. Mais encore faut-il tirer les consquences de l'assimilation de la formation du caractre au dveloppement des qualits sociales qui se trouve assimil son tour aux qualits nergtiques techniquement utiles , car tout aptre de l'ordre fond sur des idaux technologiques devrait savoir que cette doctrine prche finalement la soumission et l'adaptation aux rapports sociaux de la puissance institue. De toute manire la libert de pense n'est pas un idal technologique qu'on pourrait fonder nergtiquement. Est-il vrai enfin que le critre de la pense scientifique est la domination pratique du monde extrieur ? Ce n'est pas tout fait un hasard si les vritables fondateurs de l'esprit scientifique des sciences modernes furent non point Bacon, cet anctre de la conception technologique de la science, mais des penseurs d'un fout autre bord. Ce que l'on appelle de nos jours : Recherche de la vrit scientifique pour elle-mme , Swammerdam l'exprimait dans le langage de son temps : Fournir la preuve de la sagesse divine par l'anatomie d'un pou . Et, finalement, le bon Dieu n'a pas si mal fonctionn cette poque comme principe heuristique. D'un autre ct il faut reconnatre que ce furent et ce sont encore des intrts conomiques qui donnrent et donnent l'impulsion des sciences comme la chimie (et bien d'autres sciences de la nature). S'ensuit-il cependant qu'il faudrait voir de nos jours dans cet agent technique effectivement important pour la chimie, le sens du travail scientifique comme il en a t autrefois de Dieu et de sa gloire ? Dans ce cas, j'aimerais encore mieux ce dernier 70 .
70 Max Weber, op.cit. p. 423.

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Certes, on ne peut qu'approuver Ostwald lorsqu'il demande qu'on prte la plus grande attention l'application de la loi de l'nergie aux phnomnes sociaux, mais non lorsqu'il fait de l'nergtique le fondement exclusif de la sociologie ou d'une autre discipline. Seuls les rsultats concrets de la chimie et de la biologie peuvent devenir, l o la chose semble utile, d'un trs grand intrt pour les spcialistes des sciences humaines, mais non pas des gnralisations incontrlables de l'nergtisme et autres doctrines de ce genre. Ce n'est pas parce que l'conomie ou la sociologie utilisent ici ou l des concepts emprunts la physique ou la chimie qu'on est en droit de tirer la conclusion qu'il est possible de fonder telle ou telle science humaine sur un principe des sciences de la nature. On peut admettre qu'avec cet ouvrage Ostwald n'a fait qu'un faux pas. Il n'en reste pas moins vrai que la superbe avec laquelle certains thoriciens des sciences de la nature traitent le travail accompli dans les disciplines historiques ou autres est profondment ridicule. Mais surtout on ne saurait accepter qu'en raison de la porte causale indiscutable de l'nergie on lve l'nergtisme au rang de mthode scientifique universelle. Pas plus qu'un spcialiste de l'conomie, de l'histoire ou de la sociologie n'a prescrire au physicien ou au chimiste la mthode suivre ou les points de vue sous lesquels il doit examiner les problmes de sa discipline, les spcialistes des sciences de la nature n'ont imposer leur conception de la science, leve au rang de conception du monde, aux conomistes ou aux sociologues. Collaboration ne signifie pas subordination. Le bien commun de tous les savants est la science, mais sans la libert dans la recherche elle ne se dveloppe ni ne fructifie. * * * Cette introduction n'ayant d'autre but que d'tre utile, c'est--dire faire mieux connatre les textes non traduits de Weber afin que le lecteur puisse se faire une ide aussi complte que possible de sa mthodologie, nous nous sommes abstenu de faire la part de la force et de la faiblesse de ces diverses tudes. Un travail de ce genre exigerait au pralable qu'on tablisse les correspondances entre les principaux thmes wbriens : l'idaltype, la causalit adquate, le rapport aux valeurs, la possibilit objective, la comprhension, la neutralit axiologique, etc. A tour de rle les commentateurs tiennent pour essentiel l'un de ces thmes de prfrence aux autres, parce qu'il commanderait l'ensemble du systme. Peut-tre aucun d'eux n'exerce-t-il rellement une primaut, car pour peu que l'on mette la mthodologie de Weber en correspondance avec sa philosophie de l'antagonisme des valeurs et des points de vue possibles, on verrait que mthodologiquement on ne saurait privilgier aucune direction. Il faudrait en second lieu confronter la thorie et la pratique en vue d'prouver l'efficacit de cette conception de la mthode la lumire des rsultats obtenus par Weber et ventuellement dcouvrir les infidlits du savant l'gard du philosophe et inversement. Il faudrait enfin situer cette mthodologie dans le contexte intellectuel de l'poque, mettre au jour

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les concordances avec la philosophie de Windelband, de Simmel et d'autres, mais aussi les refus, tablir les comparaisons ncessaires avec celle de Rickert. Ces influences sont connues, bien qu'elles n'aient pas fait jusqu' prsent l'objet d'une analyse d'ensemble. Peut-tre conviendrait-il galement de confronter la pense de Weber et celle de Husserl, le premier ayant signal lui-mme certaines analogies avec la phnomnologie, au contraire de Husserl qui ne citait presque jamais les contemporains auxquels il faisait des emprunts. Cette comparaison serait galement intressante un autre point de vue, plus gnral. En effet, Husserl et Weber furent les principaux adversaires du naturalisme, du psychologisme et de l'historicisme qui rgnaient cette poque dans les sciences humaines en Allemagne. Sans entrer dans tous ces dtails il est nanmoins possible de marquer au moins sommairement l'originalit de la mthodologie wbrienne : sa thorie de la connaissance (pour autant que cette expression convienne) est un refus de toute systmatisation, non pas seulement au niveau de l'affirmation et de l'aveu comme chez beaucoup d'autres thoriciens, mais surtout celui de la pratique mme du savant. De la lecture de ses oeuvres on retire bien sr l'impression d'une richesse extraordinaire de l'information et d'une densit pntrante de la rflexion, mais aussi celle d'un parpillement, d'une dispersion qui n'a jamais prouv le besoin, ne serait-ce qu'une seule fois, de se donner un centre ou un foyer. Les problmes et les thmes se juxtaposent comme les articles et les ouvrages, sans aucune espce de subordination, tellement Weber tait convaincu de l'inutilit d'un tel travail (pour lui-mme), puisqu' son avis rien ne nous permet d'esprer que l'homme pourrait puiser un jour tous les points de vue et mises en relation possibles. Rien n'est plus significatif cet gard que sa conception de l'idaltype. Il n'existe pas de construction de ce genre qui pourrait prtendre tre dfinitive, c'est--dire il n'y a pas d'idaltype modle de l'artisanat, ni d'un type d'conomie dtermin, ni du protestantisme, ni du pouvoir, mais le savant peut en construire autant qu'il veut, suivant les ncessits de la recherche. Cela veut dire qu'il n'y a pas seulement autant d'idaltypes que de situations historiques, de mouvements d'ides ou d'activits humaines particulires, mais encore chacune de ces situations et activits se laisse comprendre par une multiplicit de constructions de ce genre, qui sont toutes valables si elles aident le savant mieux expliquer les aspects d'un phnomne. Au niveau de l'historiographie l'histoire n'est plus rien d'autre qu'une dissmination infinie d'clats de penses. Il est clair que de ce point de vue Weber occupe une place part aussi bien dans le dveloppement de la sociologie que dans, celui de la thorie de la science en gnral. En sociologie il a t l'adversaire de la conception systmatique de Comte dont l'influence fut dterminante sur les sociologues de tous les pays, mme sur ceux qui ne se rclamaient pas expressment de lui, pour autant qu'ils essayaient ou essaient tous d'laborer un systme, de coordonner et de subordonner les concepts et les phnomnes sociaux au sein de dualits comme celle de la communaut et de la socit ou bien d'une vision solidariste du monde, ou encore d'une explication des phnomnes partir d'un principe religieux; conomique,

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militaire, etc., ou plus gnralement enfin au sein d'une conception du monde. En pistmologie il reste le protagoniste d'une thorie pour ainsi dire non philosophique de la science et de la connaissance, si on entend par philosophie une rflexion cohrente sur le monde ou sur un aspect particulier de la vie humaine partir d'une intuition originaire. Pour Weber la libert de choix du savant est dans son ordre aussi entire que celle de l'homme politique, sans qu'il y ait plus de chances de pouvoir la subordonner une prtendue fin ultime de la connaissance que de l'autre ct une prtendue fin ultime de la socit. En dpit de toute la diffrence qu'il tablit entre connaissance et action, fait et valeur, sa vision de la science est l'image de celle qu'il se fait de la politique. A tous les niveaux on rencontre ce que Raymond Aron appelle l' anarchie des choix 71 . 'C'est dire que son pistmologie est insparable de sa thorie de l'action. D'un ct la dualit de la volont et de la connaissance est insurmontable; ce sont deux sphres de la vie humaine dont aucune n'est suprieure l'autre; de mme l'une ne saurait fixer la rgle de conduite l'autre. D'un autre ct, elles offrent en dpit de leur distinction radicale la mme reprsentation du monde caractrise par la diversit infinie. Aucune n'est acheve et selon toute probabilit ne s'achvera jamais. Chacune contribue galement faire notre destin. Rien ne serait donc plus faux que de croire que les progrs de la science pourraient transformer la nature de l'action. Certes, la technique scientifique est le ferment de la rationalisation croissante dont nous sommes les tmoins, elle a dsenchant notre monde, mais nullement au dtriment de l'irrationnel. Il n'est pas vrai que la multiplication des lois scientifiques, juridiques, politiques et autres ait diminu en quoi que ce soit l'irrationalit des prises de position valuatives et des dcisions, attache autrefois la tradition. Elle conserve son empire dans un systme lgal. Les problmes ont seulement t dplacs, non pas rsolus. Science et action peuvent collaborer sur de nombreux points, mais tout instant le conflit peut surgir. Tout ce que l'on peut demander l'homme, c'est d'tre capable d'accorder la lucidit et le courage, et encore cet accord reste-t-il purement individuel et personnel, en dpit des rpercussions les plus formidables de la politique et de la science, par exemple sous la forme de l'alliance du progrs et de la masse, sur la collectivit. Peut-on dfinir dans ces conditions la philosophie de Weber comme relativiste ? Bien que l'une ou l'autre de ses dclarations puissent donner crdit cette interprtation, il a en gnral refus cette tiquette, pour autant qu'il estimait que le libre choix de la volont tait en mesure de ramasser les clats de l'histoire ou du moins un certain nombre d'entre eux en une action consciente d'un but prcis au service d'une fin plus ou moins gnrale. Certes, les antinomies restent des antinomies, mais elles deviennent force de l'homme quand celui-ci russit les joindre dans un mme mouvement de la pense et de l'action, dans le respect de leur distinction et non dans la confusion. Si relativisme il y a, ce n'est pas celui de l'clectisme, car Weber, tout en reconnaissant la ncessit des compromis en cer71 Raymond ARON, La philosophie critique de l'histoire, 2e dit.,Paris 1950, p.272.

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taines circonstances, refusait d'amalgamer dans une vision de dilettante des penses d'origine diverse et htrogne. Si relativisme il y a, ce n'est pas non plus celui du personnalisme pluraliste, cette philosophie de carrefour en attente des problmes en provenance de toutes les directions de la pense. Il n'avait pas le got de l'esprit dchir par des cas de conscience singuliers. Au contraire, quelque temps avant sa mort il avait prdit la dgnrescence des milieux intellectuels allemands qui, sous la rpublique de Weimar, mineront au nom du pluralisme la volont politique du pays et jetteront l'Allemagne dans l'aventure. Non seulement il avait parfaitement conscience de l'inanit d'une philosophie des valeurs qui renonce au choix (puisqu'une philosophie qui accueille toute chose comme galement valable pour l'action n'est plus une philosophie ds valeurs : elle est de l'indiffrence lgante), mais encore de la dchance invitable d'une telle pense, du fait que d'autres lui imposeront les choix qu'elle refuse de faire, puisque avec la dcision la violence s'introduit dans le monde. Autant Weber a voulu que la pense reste toujours ouverte au niveau du savoir, autant il a exig qu'elle se ferme dans l'action par la responsabilit et la rsolution. Cela veut dire que l'arbitraire du choix rgne au niveau des fins et non celui des moyens, parce que d'eux seuls et de leurs consquences nous pouvons tre responsables. S'il n'y a aucune raison rationnelle de prfrer une fin une autre, il y en a de prfrer un moyen d'autres. C'est aussi ce stade que la volont est capable de briser la rationalit du dterminisme et la science de mettre un frein aux mouvements irrationnels. Si la notion de relativisme vient sous la plume du commentateur de la Wissenschaftslehre, c'est parce que Weber, qui a tant insist sur la conscience des consquences, a ddaign de tirer les consquences de sa propre position. Or, ds qu'on s'interroge sur les consquences logiques d'une, attitude pratique ou d'une affirmation thorique, on met invitablement le pied dans un systme. Le fait est que Weber n'a envisag ni les consquences d'une mthode procdant par idaltypes ni celle d'une position valuative sur la base de l'instantanit de la dcision. Dans la mesure mme o il a parpill les idaltypes dans le champ de la connaissance, il a dispers les valeurs dans celui de l'action. D'o une philosophie que l'on pourrait appeler perspectiviste, qu'on reconnat en particulier au fait que sans cesse il a employ les notions de Siandpunkt, Gesichtspunkt, Ansatzpunkt, Angriffspunkt, Blickpunkt, WertPunkt, etc., qui ne sont que les succdans de son refus de la mtaphysique 72 . Plus exactement Weber a cru pouvoir substituer

72 Cet aspect de sa pense a t mis en vidente de faon trs suggestive par C. Schmitt, Die Tyrannei der Werte, mai hors commerce, 1960. Il est remarquer que Weber avait de son vivant beaucoup plus d'amis que &lves. En effet, si de nombreux universitaires allemands se font un honneur d'avoir suivi les cours de Weber, il n'y a pas eu proprement parler d'cole wbrienne comme il y a une cole positiviste, marxiste, phnomnologique, etc. Mme de nos jours il n'y a pas, quoi qu'on en dise, de vritables wbriens. Cela tient certainement au caractre non systmatique de sa pense qui est beaucoup plus un prtexte interrogation et rflexion qu'une doctrine pouvant donner lieu une lutte entre orthodoxes et htrodoxes. L'influence qu'il continue exercer plus que jamais n'est pas celle d'un matre, mais d'un hros de lgende de la pense.

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l'interrogation mtaphysique l'hrosme personnel de l'homme rsolu subir sans cesse l'preuve de l'inachev. Qu'il me soit permis au terme de cette introduction de remercier M. Henri Adrian de tous ses prcieux conseils et suggestions lors de la traduction de certains passages difficiles ou quivoques.

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Premier essai

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L'objectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales


Par Max Weber [1904]

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73 Les appels de notes avec des lettres en minuscules (a, b, c) sont celles de Max Weber, les autres, en chiffres arabes, entre parenthses, avec hyperliens (1, 2, 3), sont celles du traducteur. Nous avons regroup les notes du traducteurs la fin de chacun des essais JMT.

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La premire question * par laquelle on accueille d'ordinaire chez nous la parution d'une revue de science sociale et surtout de politique sociale [147], ou encore un changement dans son comit de rdaction, est la suivante : quelle est sa tendance (2) ? Nous non plus, nous ne saurions nous drober cette question. Aussi, la suite des remarques exposes dans la Prsentation (3), convient-il d'ouvrir ici un dbat sur le problme des principes. Nous aurons- ainsi l'occasion de mettre en lumire, en de multiples directions, ce qui, notre avis, constitue l'originalit du travail scientifique en gnral dans les sciences sociales. Cela peut tre utile, sinon au spcialiste, du moins maint lecteur peu familiaris avec la pratique du travail scientifique, bien qu'il s'agisse ou, plutt, prcisment parce qu'il s'agit de choses videntes . En plus de l'accroissement de nos connaissances dans l'ordre des conditions sociales de tous les pays , donc des faits de la vie sociale, l'Archiv, depuis qu'il existe, s'est donn explicitement pour but d'duquer aussi le jugement porter sur les problmes pratiques de la vie sociale, et de ce fait - dans la mesure vrai dire bien modeste o l'on peut exiger un tel but de savants en tant qu'ils sont des hommes privs - de faire la critique du travail politico-social pratique, jusques et y compris celui des organes lgislateurs. Toutefois, ds l'origine, l'Archiv tenu tre une revue exclusivement scientifique, ne travailler qu'avec les moyens de la recherche scientifique. Le premier problme qui se pose est donc le suivant :
* Dans la premire section de cette tude o l'on parle expressment au nom de la rdaction et o l'on fixe les tches de l'Archiv, il ne s'agit videmment pas des opinions prives de l'auteur de cet article, mais au contraire de dclarations qui ont t approuves explicitement par le comit de rdaction. En ce qui concerne la deuxime section, la responsabilit pour la forme et le fond incombe uniquement l'auteur de ces pages. L'Archiv ne glissera jamais dans l'ornire des opinions d'une cole dtermine. On en trouvera la garantie dans le fait que les points de vue non seulement des collaborateurs, mais aussi des membres du comit de rdaction ne sont en aucune faon identiques, mme en ce qui concerne les questions de mthode. D'un autre ct cependant, l'accord sur certaines conceptions fondamentales a t la prsupposition commune des membres de la rdaction qui ont pris en charge la revue. Cet accord porte spcialement sur l'apprciation de la valeur de la connaissance thorique sous certains points de vue unilatraux ainsi que sur l'exigence d'une construction de concepts rigoureux et d'une sparation stricte entre savoir empirique et jugement de valeur, telle qu'elle est prconise ici -naturellement sans aucune prtention d'apporter quoi que soit de neuf . L'tendue considrable de la discussion (sub II ) et la rptition frquente de la mme ide sont exclusivement au service d'un mme but : obtenir par ces explications le maximum possible de comprhension commune. A cet effet, nous avons passablement nglig - pas trop, esprons-le - la prcision de l'expression et pour la mme raison nous avons compltement abandonn l'ide d'une recherche systmatique au profit d'une succession de quelques points de vue mthodologiques. Sinon nous aurions t amen soulever une multitude de problmes pistmologiques qui sont, en partie, beaucoup plus profonds que ceux que nous avons voqus. Il ne s'agit pas ici de faire de la logique, mais d'utiliser notre profit certains rsultats de la logique moderne, pas plus qu'il ne s'agit de rsoudre des problmes, mais d'exposer clairement leur signification au profane. Quiconque connat les travaux des logiciens modernes - je ne cite que ceux de Windelband, de Simmel, et, pour notre propre but, spcialement ceux de Heinrich Rickert - remarquera tout de suite que pour tout ce qui est essentiel nous leur avons embot le pas (1).

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comment ce but se laisse-t-il concilier en principe avec cette limitation des moyens purement scientifiques ? Lorsque l'Archiv permet ses collaborateurs de juger dans ses colonnes des mesures lgislatives et administratives ou des propositions pratiques en faveur de telles mesures, que signifie cela ? Quelles sont les normes de ces jugements ? Quelle est la validit des jugements de valeur que formule celui qui se pose ainsi en juge ou qu'allgue l'crivain qui en fait le fondement des propositions pratiques qu'il recommande ? En quel sens se maintiennent-ils encore sur le terrain de la discussion scientifique, puisqu'il faut chercher la caractristique de la connaissance scientifique dans la validit objective de ses rsultats considrs comme des vrits ? Dans la premire partie nous exposerons notre point de vue sur cette question pour pouvoir rpondre dans la seconde une autre, plus large - en quel sens y a-t-il des vrits objectivement valables dans le domaine de la vie culturelle en gnral - question que l'on ne saurait luder, vu le changement constant et la lutte ardente [148] concernant les problmes en apparence les plus lmentaires de notre discipline, sa mthode de travail, sa manire de former ses concepts et la validit de ceux-ci (4). Nous ne nous proposons pas ici d'apporter des solutions, mais de prsenter les problmes - notamment ceux auxquels notre revue doit accorder son attention pour satisfaire aux exigences de son oeuvre passe et future.

I
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Nous savons tous que la science qui est la ntre, de mme que - l'exception peut-tre de l'histoire politique - toutes les sciences qui ont pour objet des institutions et des vnements culturels humains, sont issues historiquement de considrations Pratiques. laborer des jugements de valeur sur certaines mesures de politique conomique, tel fut le but immdiat et, au dpart, unique de notre discipline. Elle a t une technique peu prs au sens o les disciplines cliniques des sciences mdicales le sont. Or, on sait comment cette situation s'est modifie petit petit, sans que l'on ait cependant russi tablir une sparation de principe entre la connaissance de l. tant [Seeinde] et celle du devant-tre [Seinsollende]. Une double opinion fit chec cette distinction. Tout d'abord celle qui conoit que des lois immuablement identiques rgiraient les phnomnes conomiques et puis celle qui croit qu'un principe univoque du dveloppement les rgirait et que, en consquence, dans le premier cas, - le devant-tre se confondrait avec l'tant immuable, - dans le second cas - avec le devenant [Werdende] inluctable. Avec l'veil du sens historique prvalut dans notre science une combinaison d'volutionnisme thique et de relativisme historique qui essaya de dpouiller les normes thiques de leur caractre formel, de dterminer le contenu de la sphre de l' thique en y introduisant l'ensemble des valeurs culturelles et d'lever ainsi l'conomie politique la dignit d'une science thique fonde sur des bases empiriques (5). En marquant l'ensemble des divers idaux culturels possi-

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bles du sceau de l' thique , on ne russit qu' laisser s'vanouir la dignit spcifique des impratifs thiques sans gagner quoi que ce soit pour la validit objective de ces idaux. Malgr tout, nous pouvons et nous devons viter ici une discussion de principes : nous nous en tenons simplement [149] au fait que, aujourd'hui encore, l'ide confuse que l'conomie politique labore et doit laborer des jugements de valeur partir d'une conception du monde conomique n'est pas encore abandonne et, on le comprend aisment, reste tout particulirement familire aux praticiens. Nous voudrions affirmer d'emble que notre revue, reprsentante d'une science empirique, doit rejeter en principe ce point de vue. En effet, nous ne pensons pas que le rle d'une science de l'exprience puisse jamais consister en une dcouverte de normes et d'idaux caractre impratif d'o l'on pourrait dduire des recettes pour la pratique. Quelle est la consquence de cette position ? Il ne s'ensuit nullement qu'il faille en gnral soustraire les jugements de valeur la discussion scientifique, du fait qu'ils s'appuient en dernire analyse sur certains idaux et qu'ils ont par l mme une origine subjective . La pratique et le but de notre revue ne pourraient que dsavouer sans cesse une telle attitude. La critique ne s'arrte pas devant les jugements de valeur. La question est plutt celle-ci : que signifie et que vise une critique scientifique des idaux et des jugements de valeur ? Cela exige un examen plus approfondi. Toute analyse rflexive [denkende Besinnung] concernant les lments ultimes de l'activit humaine raisonnable est tout d'abord lie aux catgories de la fin et des moyens . Nous dsirons quelque chose in concreto soit en vertu de sa valeur propre soit comme moyen au service de ce que nous voulons en dernier ressort. Ce qui est avant tout accessible immdiatement l'examen scientifique, c'est la question de la conformit [Geeignetheit ] des moyens quand le but est donn. Puisque nous sommes en mesure d'tablir de faon valable (chaque fois dans les limites de notre savoir) quels sont les moyens propres ou non conduire au but que nous nous reprsentons, nous pouvons aussi par cette voie peser les chances que nous avons d'atteindre en gnral un but dtermin la faveur des moyens dtermins qui sont notre disposition. Partant, sur la base de la situation historique, nous pouvons chaque fois critiquer indirectement l'intention comme pratiquement raisonnable ou draisonnable suivant les conditions donnes. De plus, quand il semble qu'il est possible d'atteindre le but qu'on se reprsente, bien entendu toujours dans les limites de notre savoir, nous pouvons dterminer, outre la ralisation ventuelle du but vis, les consquences que pourrait entraner l'emploi des moyens indispensables, puisque [150] tout se tient dans le devenir. Nous donnons ainsi celui qui agit la possibilit de mettre en balance [abwgen] les consquences voulues et les consquences non voulues de son activit et de rpondre en mm temps la question : que cote [was kostet] la ralisation du but dsir relativement aux sacrifices prvisibles d'autres valeurs ? Puisque dans

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la trs grande majorit des cas tout but que l'on poursuit cote ou du moins peut coter quelque chose en ce sens, personne ne peut viter de mettre en balance le but et les consquences de son activit, pour peu qu'il agisse avec la conscience de ses responsabilits. Une des fonctions essentielles de la critique technique que nous avons considre jusqu' prsent consiste donc rendre possible cette confrontation.. Toutefois incliner cette confrontation jusqu' la dcision, cela n'est plus une tche possible de la science, mais de l'homme dou de volont : c'est lui seul qui. dlibre et qui choisit entre les valeurs en cause, en conscience et selon sa propre conception du monde. La science peut l'aider se rendre compte que toute activit et, bien entendu aussi, suivant les circonstances, l'inaction, signifient par leurs consquences une prise de position en faveur de certaines valeurs et par l mme en rgle gnrale -bien qu'on l'oublie volontiers de nos jours - contre d'autres valeurs. Faire le choix, cela est donc son affaire (6). Nous pouvons encore lui apporter autre chose pour sa dcision : la connaissance de l'importance de ce qu'il veut. Nous pouvons lui apprendre quels sont l'enchanement et la porte des fins qu'il se propose d'atteindre et entre lesquelles il choisit, en commenant par lui indiquer et par dvelopper de faon logiquement correcte quelles sont les ides qui sont ou peuvent tre la base de son but concret. Car il va de soi qu'une des tches les plus- essentielles de toute science de la vie culturelle humaine est d'ouvrir la comprhension intellectuelle aux ides pour lesquelles les hommes ont lutt et continuent de lutter soit en ralit soit en apparence. Cela ne dpasse pas les limites d'une science qui aspire un ordre raisonn de la ralit empirique , pas plus que les moyens qui servent l'interprtation de valeurs spirituelles sont des inductions au sens courant du terme. En tout tat de cause, cette tche se situe, au moins en partie, hors du cadre de la science proprement conomique en tant qu'elle obit la spcialisation usuelle qui rsulte de la division du travail; ce sont plutt [151] des tches de la Philosophie sociale. Nanmoins, la force historique des ides a, t et reste encore si considrable pour le dveloppement de la vie sociale que notre revue ne se drobera jamais devant ce problme, mais inscrira son tude au nombre de ses tches les plus importantes. Toutefois, la mthode scientifique de traiter les jugements de valeur ne saurait pas seulement se borner comprendre, [verstehen] et faire revivre [nacherleben] les buts voulus et les idaux qui leur servent de fondements, elle se propose de nous apprendre galement porter un jugement critique sur eux. Cette critique ne peut avoir, vrai dire, qu'un caractre dialectique, ce qui veut dire qu'elle ne peut tre qu'un jugement logico-formel sur la matire contenue dans les jugements de valeur et les ides donnes historiquement; elle ne saurait tre qu'un contrle des idaux d'aprs le postulat de la non-contradiction interne du voulu (7). En se fixant ce but, elle peut aider l'homme de volont prendre conscience lui-mme la fois des axiomes ultimes qui forment la base du contenu de son vouloir et des talons de valeur [Wertmastbe] dont il part inconsciemment ou bien dont il devrait partir pour tre consquent. Aider l'individu prendre cons-

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cience de ces talons ultimes qui se manifestent dans le jugement de valeur concret, voil finalement la dernire chose que la critique peut accomplir sans s'garer dans la sphre des spculations. Quant savoir si le sujet doit accepter ces talons ultimes, cela est son affaire propre, c'est une question qui est du ressort de son vouloir et de sa conscience, non de celui du savoir empirique. Une science empirique ne saurait enseigner qui que ce soit ce qu'il doit faire, mais seulement ce qu'il peut et - le cas chant - ce qu'il veut faire. Il est exact que dans le domaine de notre discipline les conceptions personnelles du monde interviennent habituellement sans arrt dans l'argumentation scientifique et qu'elles la troublent sans cesse, qu'elles conduisent valuer diversement le poids de cette argumentation, y compris dans la sphre de la dcouverte des relations causales simples, selon que le rsultat augmente ou diminue les chances des idaux personnels, ce qui veut dire la possibilit de vouloir une chose dtermine. Sous ce rapport les diteurs et les collaborateurs de cette revue ne s'estimeront certainement pas trangers ce qui est humain . Cependant, il y a loin de cet aveu de faiblesse humaine la croyance en une science thique de l'conomie politique qui aurait tirer de sa matire des idaux ou encore [152] des normes concrtes par l'application d'impratifs thiques gnraux. Il est galement exact que les lments les plus intimes de la personnalit , les suprmes et ultimes jugements de valeur qui dterminent notre action et donnent un sens et une importance notre vie, nous les ressentons justement comme quelque chose qui est objectivement d'un grand prix [Wertvolles]. En effet, nous ne russissons nous en faire les dfenseurs que s'ils nous apparaissent comme valables parce qu'ils dcoulent de nos valeurs vitales suprmes et qu'ils se dveloppent dans la lutte contre les rsistances que nous rencontrons au cours de notre existence. Sans nul doute, la dignit de la personnalit rside dans le fait qu'il existe des valeurs auxquelles elle rapporte sa propre existence et, si jamais dans le cas particulier ces valeurs se situaient exclusivement l'intrieur, de la sphre de l'individualit personnelle, le fait de se dpenser [Sichausleben] en faveur des intrts auxquels elle assigne l'autorit de valeurs devient alors l'ide laquelle elle se rfre. En tout cas, la tentative de se faire au dehors l'avocat de jugements de valeur ne peut vraiment avoir un sens qu' la condition de croire des valeurs. Cependant : porter un jugement sur la validit de cette sorte de valeurs est une affaire de foi [Glauben] et peut-tre aussi une tche de la pense spculative et de l'interprtation du sens de la vie et du monde, mais ce n'est assurment pas l'objet d'une science empirique au sens o nous entendons ici la pratiquer. Contrairement ce que l'on croit souvent, ce n'est pas le fait constatable par exprience de la variabilit historique et du caractre litigieux des fins ultimes qui est dcisif pour la sparation entre science et foi. En effet, la connaissance des propositions les plus certaines de notre savoir thorique - par exemple celles des sciences exactes, mathmatiques ou physiques - de mme que l'acuit et la subtilit de notre conscience sont d'abord des produits de la culture. Et, si nous pensons spcialement aux problmes pratiques de la politique conomique et sociale (au

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sens courant du terme), on voit qu'il existe de nombreux et mme d'innombrables problmes pratiques particuliers propos desquels la discussion part de certaines fins unanimement reconnues pour videntes - songeons par exemple aux crdits pour cas d'urgence, aux tches concrtes de l'hygine publique, l'assistance aux dshrits, des mesures telles que l'inspection du travail dans les usines, aux conseils de prud'hommes, au contrle du travail et une grande partie de la lgislation ouvrire - pour se demander uniquement, au moins apparemment, quels sont les moyens permettant d'atteindre [153] ces fins (8). Mme si dans ces cas nous voulions prendre l'apparence de l'vidence pour la vrit - ce que la science ne saurait jamais faire impunment - et si nous voulions tenir les conflits qui surgissent au moment de toute tentative d'excution pratique pour de pures questions techniques d'opportunit - ce qui constituerait souvent une erreur -, il ne peut nous chapper que cette apparence d'vidence des talons axiologiques rgulateurs s'vanouit sitt que nous passons des problmes concrets de l'assistance conomique et sociale, relevant de la bienfaisance et de la police, ceux de la politique sociale et conomique. Le trait caractristique d'un problme de politique sociale consiste prcisment dans l'impossibilit de le rsoudre sur la base de simples considrations techniques fondes sur des fins tablies; au contraire on peut et l'on doit lutter pour ces talons axiologiques rgulateurs, vu que le problme s'enfonce dans la rgion des questions gnrales de la civilisation. S'il y a lutte, elle ne porte pas uniquement - comme on le croit volontiers de nos jours - sur les intrts de classe , mais aussi sur les conceptions du monde, encore qu'il reste tout fait vrai naturellement que, quelle que soit la conception du Monde dont un individu se fait l'avocat, intervient d'ordinaire de faon dcisive entre autres, et coup sr dans une trs. large mesure, un degr d'affinit lective. qui lie la conception du monde l' intrt de classe - pour autant qu'on puisse employer ici cette dernire expression qui n'est univoque qu'en apparence. De toute faon, une chose est certaine : plus le problme en question est gnral , ce qui veut dire en l'occurrence plus sa signification pour la culture est importante, moins il est susceptible d'une solution univoque partir des matriaux que fournit le savoir empirique, car plus aussi interviennent les axiomes ultimes, minemment personnels, de la foi et des ides axiologiques. Il est tout simplement naf de la part de certains spcialistes de croire encore, l'occasion, qu'il s'agirait pour la science sociale pratique d'tablir avant tout un principe dont on consoliderait la validit scientifique, pour en dduire ensuite de faon univoque les normes destines rsoudre les problmes particuliers de la pratique. Si ncessaires que soient dans les sciences sociales les discussions de principe sur les problmes pratiques, c'est--dire si ncessaire qu'il soit de ramener leur contenu idel les jugements de valeur qui s'imposent nous sans rflexion, et bien que notre revue [ 1541 se propose de se consacrer spcialement ce genre de questions, il n'en reste pas moins vrai que la dcouverte d'un dnominateur commun [Generalnenner] pratique pour nos problmes sous la forme d'un ensemble d'idaux suprmes universellement valables ne saurait constituer une tche ni pour cette revue ni pour la science empirique en gnral : une telle tche serait

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non seulement insoluble en pratique, mais encore contradictoire en soi. Quelle que soit la manire. dont on interprte le fondement et la nature de l'obligation des impratifs thiques, il est certain qu'on ne saurait dduire univoquement de leur caractre de normes pour l'action concrte et dtermine de l'individu, des contenus culturels [Kulturinhalte] obligatoires; la chose est d'autant moins possible que les contenus en question sont plus vastes. Seules les religions positives ou plus exactement les sectes lies par des dogmes - sont capables de confrer au contenu des valeurs culturelles la dignit d'impratifs thiques valables inconditionnellement. En dehors de ces religions, les idaux culturels que l'individu se propose d'actualiser et les devoirs thiques qu'il doit remplir ont, en principe, une dignit variable. C'est le destin d'une poque de culture qui a got l'arbre de la connaissance de savoir que nous ne pouvons pas lire le sens du devenir mondial dans le rsultat, si parfait soit-il, de l'exploration que nous en faisons, mais que nous devons tre capables de le crer nous-mmes, que les conceptions du monde ne peuvent jamais tre le produit d'un progrs du savoir empirique et que, par consquent, les idaux suprmes qui agissent le plus fortement sur nous ne s'actualisent en tout temps que dans la lutte avec d'autres idaux qui sont aussi sacrs pour les autres que les ntres le sont pour nous. Seul un synchrtisme optimiste tel qu'il rsulte parfois du relativisme historique et volutionniste peut se faire illusion en thorie sur l'extrme gravit de cet tat de choses ou bien en luder en pratique les consquences. Bien entendu, dans tel ou tel cas particulier, sur le plan objectif, il peut tre tout aussi conforme au devoir de l'homme politique pratique de concilier deux opinions opposes que de prendre parti en faveur de l'une ou de l'autre. Cela n'a toutefois absolument rien voir avec l' objectivit scientifique. Le juste milieu n'est pas le moins du monde une vrit plus scientifique que les idaux les plus extrmes des partis de droite ou de gauche. Nulle part l'intrt de la science n'est la longue davantage ni que l o l'on se refuse voir les faits dsagrables et la ralit de la vie [155] dans sa duret. L'Arcniv combattra impitoyablement cette dangereuse illusion qui se figure qu'il est possible de parvenir des normes pratiques ayant une validit scientifique la faveur d'une synthse ou d'une moyenne de plusieurs points de vue partisans (9). En effet, une pareille illusion, parce qu'elle se plat masquer ses propres talons de valeur sous le couvert du relativisme, est beaucoup plus nuisible l'impartialit de la recherche que la vieille croyance nave des partis en la possibilit de dmontrer scientifiquement leurs dogmes. Devenir capables de faire la distinction entre connatre [erkennen] et porter un jugement [beurteilen] et accomplir notre devoir de savant qui consiste voir la vrit des faits aussi bien qu' dfendre nos propres idaux, voil tout ce quoi nous dsirons nous habituer nouveau avec plus de fermet. Il y a eu et il y aura toujours - c'est cela qui nous importe - une diffrence insurmontable entre l'argumentation qui s'adresse notre sentiment et notre capacit d'enthousiasme pour des buts pratiques et concrets ou pour des formes et des contenus culturels et celle qui s'adresse notre conscience, quand la validit de

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normes thiques est en cause, et enfin celle qui fait appel notre facult et notre besoin d'ordonner rationnellement la ralit empirique, avec la prtention d'tablir la validit d'une vrit d'exprience. Et cette affirmation demeure exacte mme si, comme on le verra encore, les valeurs suprmes de l'intrt Pratique sont et seront toujours d'une importance dcisive pour l'orientation que l'activit ordonnatrice de la pense adopte chaque fois dans le domaine des sciences de la culture. Car il est et il demeure vrai que dans la sphre des sciences sociales une dmonstration scientifique, mthodiquement correcte, qui prtend avoir atteint son but, doit pouvoir tre reconnue comme exacte galement par un Chinois ou plus prcisment doit avoir cet objectif, bien qu'il ne soit peut-tre pas possible de le raliser pleinement, par suite d'une insuffisance d'ordre matriel. De mme il reste vrai que l'analyse logique d'un idal destine en dvoiler le contenu et les axiomes ultimes ainsi que l'explication des consquences qui en dcoulent logiquement et pratiquement au cas o l'on doit considrer que la poursuite a t couronne de succs, doivent galement tre valables pour un Chinois - bien qu'il puisse ne rien entendre nos impratifs thiques et mme rejeter (ce que, coup sr, il fera souvent) l'idal lui-mme et les valuations concrtes qui en dcoulent, sans contester en quoi que ce soit la valeur scientifique de l'analyse [156] thorique. Certes, notre revue ne mconnatra jamais les tentatives invitables et sans cesse renouveles en vue de dterminer clairement le sens de la vie culturelle. Au contraire, elles comptent parmi les produits les plus importants de la vie culturelle, et, ventuellement, parmi les forces agissantes les plus puissantes. C'est pourquoi nous suivrons en tout temps attentivement le dveloppement des discussions sur la philosophie sociale comprise en ce sens. Bien plus, nous sommes trs loigns du prjug selon lequel les rflexions sur la vie culturelle seraient impropres rendre service la connaissance, sous prtexte qu'elles dpasseraient l'ordre raisonn du donn empirique et tenteraient d'interprter le monde du point de vue mtaphysique. C'est la thorie de la connaissance qu'il appartient cependant de dterminer la sphre de ces thmes; aussi, au regard de notre but, pouvons-nous et mme devons-nous nous abstenir de donner une solution ces questions. Il n'y a qu'un point auquel nous tenons fermement, c'est qu'une revue de science sociale telle que nous l'entendons doit tre, pour autant qu'elle s'occupe de science, un lieu o l'on cherche la vrit qui - pour rester dans l'exemple que nous avons choisi - prtend la validit d'une mise en ordre raisonne de la ralit empirique mme aux yeux d'un Chinois. Assurment, les directeurs de cette revue ne sauraient interdire une fois pour toutes ni eux-mmes ni leurs collaborateurs d'exprimer sous forme de jugements de valeur les idaux qui les animent. Seulement il en rsulte deux obligations importantes. La premire : porter scrupuleusement, chaque instant, leur propre conscience et celle des lecteurs quels sont les talons de valeur qui servent mesurer la ralit et ceux d'o ils font driver le jugement de valeur, au lieu de cultiver, comme il arrive par trop frquemment, des illusions autour des conflits d'idaux par une combinaison imprcise de valeurs de nature trs diverse et de vouloir contenter tout le monde . Si l'on respecte scrupuleusement ce

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commandement, une prise de position de nature pratique non seulement ne saurait nuire au pur esprit scientifique, mais elle pourra lui tre directement utile et mme s'imposer. Au cours de la critique scientifique de propositions lgislatives ou autres dispositions pratiques il arrive frquemment qu'il' ne soit pas possible d'clairer de faon nette et comprhensible la porte des motifs du lgislateur et les idaux de l'auteur critiqu autrement qu'en confrontant [157] les talons de valeur qui leur servent de fondement avec d'autres talons et, bien entendu, de prfrence avec les siens propres. Toute apprciation sense d'un vouloir tranger ne se laisse critiquer qu' partir d'une conception du monde personnelle et toute polmique contre un idal diffrent du sien ne peut se faire qu'au nom d'un idal personnel. Si donc, dans le cas particulier, on s'efforce non seulement de dfinir et d'analyser scientifiquement l'axiome de valeur ultime qui fonde un vouloir pratique, mais encore de mettre en vidence ses rapports avec d'autres axiomes de valeur, alors une critique positive par une confrontation d'ensemble de ses rapports avec d'autres axiomes devient inluctable. Aussi serons-nous invitablement amens donner dans les colonnes de notre revue - en particulier propos du commentaire des lois - la parole la politique sociale qui s'occupe de prsenter les idaux, ct de la science sociale qui s'occupe de l'ordre rationnel des faits. Toutefois, il ne nous viendrait pas l'ide de faire passer pour de la science des discussions de ce genre et, de toutes nos forces, nous nous garderons bien de donner dans une pareille confusion ou mprise. En effet, en ce cas, ce n'est plus la science qui parle. Aussi le deuxime commandement fondamental de l'impartialit scientifique est-il celui-ci : il importe tout moment d'indiquer clairement dans ces cas aux lecteurs (et, rptonsle, avant tout soi-mme) o et quand cesse la recherche rflchie du savant et o et quand l'homme de volont se met parler, bref d'indiquer quel moment les arguments s'adressent l'entendement et quand au sentiment. La confusion permanente entre discussion Scientifique des faits et raisonnement axiologique est une des particularits les plus frquentes et les plus nfastes dans les travaux de notre spcialit. C'est uniquement contre cette confusion que sont diriges nos remarques prcdentes et non contre l'engagement en faveur d'un idal personnel. Absence de doctrine [ Gesinnungslosigkeit] et objectivit scientifique n'ont entre elles aucune espce d'affinit interne. L'Archiv n'a jamais t, du moins par intention, un lieu de polmiques contre certains partis politiques ou sociaux et elle se gardera de le devenir l'avenir; il sera tout aussi peu un lieu de recrutement pour ou contre des idaux politiques et sociaux. Il existe d'autres organes pour cela. Au contraire, l'originalit de la revue, depuis qu'elle existe, a justement consist dans le fait qu'elle runissait d'ardents adversaires politiques en vue d'un travail scientifique commun et, pour autant que cela dpend de ses directeurs, elle restera [158] fidle cette formule. Elle n'a pas t jusqu' prsent un organe socialiste , elle ne deviendra pas dsormais un organe bourgeois . Elle n'exclura du cercle de ses collaborateurs aucun de ceux qui voudront se placer sur le terrain de la discussion scientifique. Elle ne saurait tre une arne pour rfutations , rpliques et dupliques, mais elle ne protgera non plus personne, pas plus ses di-

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recteurs que ses collaborateurs, contre une critique objective et scientifique, si svre soit-elle, mme dans ses propres colonnes. Quiconque ne se sent pas la force de supporter cela ou qui pense ne pas pouvoir collaborer, mme pour la cause de la connaissance scientifique, avec des personnes qui dfendent d'autres idaux que les siens, n'a qu' se tenir l'cart de la publication. Hlas! cette dernire phrase - nous ne voulons pas nous bercer d'illusions - dit aujourd'hui, en fait, beaucoup plus qu'il ne le semble premire vue. Tout d'abord, ainsi que nous l'avons dj indiqu, la possibilit de rencontrer librement des adversaires politiques sur terrain neutre celui des socits savantes ou de la discussion des ides - se heurte malheureusement partout, et principalement en Allemagne, des obstacles psychologiques, comme le prouve l'exprience. Ce trait, signe d'un fanatisme partisan et born ainsi que d'une culture politique peu volue, mrite d'tre combattu sans rserves. Il prend dans une revue comme la ntre une importance accrue du fait que, dans le domaine des sciences sociales, l'impulsion pour l'tude des problmes scientifiques a en gnral pour origine des questions pratiques, comme le montre l'exprience, si bien que le simple fait de constater l'existence d'un problme scientifique contient dj une union personnelle [Personal-union] avec une orientation dtermine de la volont d'tres vivants. Dans les colonnes d'une revue qui fait son entre dans la vie sous l'influence de l'intrt gnral pour un problme concret dtermin, on rencontrera rgulirement la signature de collaborateurs qui s'intressent personnellement ce problme parce que certaines situations concrtes leur semblent en contradiction avec les valeurs idales auxquelles ils croient ou encore qu'elles semblent les mettre en pril. L'affinit lective entre des idaux apparents crera ensuite la cohsion de ce cercle de collaborateurs et permettra de faire de nouvelles recrues. Tout cela donnera la revue, du moins lorsqu'on y traitera [159] des problmes de politique sociale pratique, un certain caractre qui accompagne invitablement toute action commune d'tres vivants et sensibles, dont les prises de position valorisantes l'gard des problmes ne se laissent jamais entirement touffer, mme au niveau de la recherche purement thorique : elles pourront s'exprimer de la manire la plus lgitime dans la critique des propositions et des mesures pratiques compte tenu des prsuppositions discutes plus haut. L'Archiv a vu le jour une poque o certains problmes pratiques concernant la question ouvrire , au sens courant du terme, se trouvaient au premier plan des recherches dans les sciences sociales. Les personnalits qui estimaient que les problmes que la revue se proposait de traiter taient lis des ides de valeur suprmes et dterminantes et qui pour cette raison, en devinrent des collaborateurs rguliers, furent donc galement les reprsentants d'une conception de la culture ayant une couleur identique ou du moins analogue. Aussi, tout le monde sait que, si la revue a refus fermement d'obir une . tendance , en se limitant expressment des tudes scientifiques et en faisant expressment appel des partisans de tous les horizons politiques , elle n'en possdait pas moins un caractre au sens indiqu plus haut: Celui-ci fut l'uvre de ses collaborateurs rgu-

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liers. Ce furent en gnral des hommes qui d'une part, malgr leurs divergences sur d'autres points de vue, visaient un mme but, savoir : protger la sant des masses ouvrires et leur donner la possibilit d'une plus ample participation aux biens matriels et spirituels de notre civilisation, - qui d'autre part considraient que le moyen pour atteindre ce but consistait en une combinaison d'intervention tatique dans la sphre des intrts matriels et d'une volution librale de l'ordre politique et juridique existant, - et qui enfin, quelle que ft leur opinion sur la structure de l'ordre social futur, acceptaient pour le prsent la forme capitaliste, non qu'elle leur paraissait la meilleure par rapport aux anciennes formes, mais parce qu'elle leur semblait pratiquement invitable et que les tentatives pour lutter systmatiquement contre elle leur apparaissaient non point comme un progrs mais comme un obstacle l'accs de la classe ouvrire la lumire de la culture. Dans la situation de l'Allemagne moderne - il n'est pas besoin de la prciser ici davantage - cette attitude tait [160] invitable et pourrait l'tre encore de nos jours. Le succs indiscutable qui couronna cette participation gnrale la discussion scientifique fut d'un rel bnfice pour la revue et constitua plutt un des lments de son rayonnement, peut-tre mme, dans les conditions donnes, l'un des titres justifiant son existence. Il est indniable que le dveloppement d'un caractre en ce sens peut, dans le cas d'une revue scientifique, constituer un danger pour l'impartialit du travail scientifique et il devrait effectivement en tre ainsi si le choix des collaborateurs se faisait. systmatiquement sens unique : dans ce cas le fait de cultiver un tel caractre signifierait pratiquement la mme chose que l'existence d'une tendance . Les directeurs de ce priodique sont parfaitement conscients de la responsabilit que cet tat de choses leur impose. Ils n'ont pas l'intention de modifier systmatiquement le caractre de l'Archiv ni non plus de le conserver artificiellement par une limitation voulue du cercle des collaborateurs des savants ayant des ides politiques bien arrtes. Ils acceptent ce caractre tel quel et s'en remettent son dveloppement futur. La faon dont celui-ci se formera et peut-tre se transformera, vu l'largissement invitable du cercle des collaborateurs, dpendra d'abord de l'originalit des personnalits qui y entreront pour y raliser un travail scientifique et qui deviendront ainsi et resteront des familiers de la revue. Enfin, ce nouveau caractre dpendra aussi de l'largissement de la sphre des problmes, dont le dveloppement constituera un des objectifs de la revue. Ces dernires. remarques nous mnent poser la question que nous n'avons pas encore souleve, celle de la dlimitation matrielle de notre domaine de travail. On ne saurait lui donner de rponse sans soulever en mme temps la question de la nature du but de la connaissance dans les sciences sociales en gnral. En faisant une distinction de principe entre jugement de valeur et savoir empirique .nous avons jusqu' prsent prsuppos qu'il existe effectivement une connaissance valable inconditionnellement, c'est--dire un ordre raisonn de la ralit empirique dans le domaine des sciences sociales. Cette supposition devient dsormais un problme dans la mesure o il nous faut discuter ce que peut signi-

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fier, dans nos disciplines, la validit objective de la vrit que nous cherchons. Personne ne peut ignorer que ce problme se pose et qu'il n'est pas soulev par. simple subtilit. Il suffit pour s'en convaincre d'observer la querelle autour des mthodes, des concepts [161] fondamentaux et des prsuppositions, le constant changement des points de vue et le continuel renouvellement des dfinitions des concepts employs, ou encore de considrer l'abme en apparence infranchissable entre les formes de la recherche thorique et celles des tudes historiques, la manire de ce candidat viennois qui un jour se plaignit amrement de constater qu'il y avait deux sortes d'conomie politique . C'est ce problme que nous voudrions consacrer la section qui suit.

II
Retour la table des matires

Ds sa cration, cette revue a trait les objets dont elle s'occupe comme des phnomnes de nature conomico-sociale. Encore que la dtermination des concepts et la dlimitation des sciences n'aient gure de sens ici, il importe nanmoins d'lucider sommairement ce que cela signifie. Exprim de la manire la plus imprcise possible, l'tat de choses fondamental dont dpendent tous les phnomnes que, dans le sens le plus large du terme, nous appelons conomico-sociaux consiste dans, le fait que notre existence physique ainsi que la satisfaction de nos besoins les plus idaux se heurtent partout la limitation quantitative et l'insuffisance qualitative des moyens extrieurs qui leur sont indispensables, en mme temps que leur satisfaction rclame une prvoyance organise, le travail, la lutte contre la nature et la socialisation [Vergesellschaftung] avec d'autres hommes. La qualit d'un vnement qui nous le fait considrer comme un phnomne social et conomique n'est pas un attribut qui, comme tel, lui est objectivement inhrent. Elle se laisse plutt dterminer par la direction de l'intrt de notre connaissance, telle qu'elle rsulte de l'importance culturelle spcifique que nous accordons l'vnement en question dans le cas particulier. Chaque fois qu'un vnement de la vie culturelle, considr dans les lment! de sa singularit [Eigenart] qui contiennent nos yeux sa signification spcifique, est li directement ou mme de la manire la plus indirecte possible l'tat de choses fondamental dfini plus haut, il renferme ou du moins il peut renfermer pour autant qu'il en est ainsi, un problme de science sociale. Cela veut dire qu'il devient l'objet d'une science qui se donne pour tche d'lucider la porte de cet tat de choses fondamental. [162] Parmi les problmes d'ordre conomico-social nous pouvons en distinguer plusieurs sortes. En premier lieu les vnements, les complexes de normes, les institutions, etc., dont l'aspect conomique est nos yeux essentiel du point de

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vue de leur importance pour la culture, par exemple les vnements propres la vie de la bourse ou des banques, qui nous intressent d'abord et avant tout sous cet aspect. Il en est gnralement ainsi (peut-tre pas exclusivement) des institutions qui ont t cres consciemment ou qui sont utilises des fins purement conomiques. Nous dirons que ces objets de notre connaissance sont des vnements ou encore des institutions conomiques au sens troit [im engeren Sinn wirtschaftliche] . Il y a une deuxime catgorie de phnomnes - par exemple ceux de la vie religieuse - qui ne nous intressent pas sous l'angle de leur importance conomique ni cause d'elle, ou qui coup sr ne nous intressent pas au premier chef sous cet aspect, mais qui, sous certaines conditions, acquirent sous cet angle une signification conomique, parce qu'ils produisent des effets qui nous intressent du point de vue conomique. Nous les appellerons des phnomnes conomiquement importants [konomisch relevante Erscheinungen]. Il y a enfin une troisime catgorie de phnomnes dont les effets conomiques n'offrent aucun intrt ou du moins aucun intrt considrable et qui ne sont donc pas conomiques au sens que nous entendons ici - par exemple l'orientation du got artistique d'une poque dtermine - mais dont certains aspects importants de leur particularit sont en l'occurrence plus ou moins fortement influencs par des motifs conomiques : dans notre exemple par la nature, du milieu social du public qui s'intresse l'art. Nous les appellerons des phnomnes conditionns par l'conomie [konomisch bedingte Erscheinungen]. Le complexe de relations humaines, de normes et de rapports dtermins normativement que nous dsignons par le terme d' tat constitue par exemple un phnomne conomique en ce qui concerne la gestion des finances publiques ; en tant qu'il intervient dans la vie conomique par des mesures lgislatives ou de tout autre manire (mme l o des points de vue absolument autres que ceux de l'conomique dterminent explicitement: son comportement), il est conomiquement important ; enfin, en tant que, dans le cadre des relations autres que les relations conomiques , son comportement et son statut particulier sont en partie dtermins par des facteurs conomiques, il est conditionn par l'conomique. . Tout ce que nous venons de dire nous permet de comprendre aisment d'une part que la sphre des manifestations conomiques est flottante et difficile dlimiter avec prcision, d'autre part que les aspects [163] conomiques d'un phnomne ne sont uniquement conditionns par des facteurs conomiques ni source d'une efficacit purement conomique, enfin qu'un phnomne ne garde en gnral un caractre conomique qu'en tant que et aussi longtemps que notre intrt porte exclusivement sur l'importance qu'il peut avoir dans la lutte matrielle pour l'existence. A l'exemple de la science conomique et sociale telle qu'elle s'est dveloppe depuis Marx et Roscher (10), notre Revue ne s'occupera pas seulement des phnomnes proprement conomiques , mais aussi de ceux qui sont conomiquement importants et de ceux qui sont conditionns par l'conomie . Il est vident que le cercle de cette sorte d'objets - qui varie chaque fois avec la direction de notre intrt - s'tend naturellement au travers de la totalit des phnomnes culturels. Les motifs spcifiquement conomiques - ce qui veut dire ceux

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qui, par leurs particularits importantes pour nous, sont lis l'tat de choses fondamental que nous venons de prciser - exercent leur action partout o la satisfaction d'un besoin, si immatriel soit-il, dpend de l'utilisation de moyens extrieurs limits. De ce fait ils ont une puissance qui contribue dterminer et transformer partout, non seulement la forme de la satisfaction, mais aussi le contenu des besoins culturels, mme de l'espce la plus intime. L'influence indirecte des relations sociales, institutions et groupements humains, soumis la pression d'intrts matriels , s'tend (souvent inconsciemment) tous les domaines de la civilisation sans exception, jusqu'aux nuances les plus fines du sentiment esthtique et religieux. Ils affectent tout autant les circonstances de la vie quotidienne que les vnements historiques de la haute politique, les phnomnes collectifs ou de masse tout autant que les actions singulires des hommes d'tat ou les uvres littraires et artistiques individuelles : ceux-ci sont ainsi conditionns par l'conomie . De l'autre ct, la totalit des phnomnes et des conditions d'une civilisation historique donne exerce une action sur la configuration des besoins matriels, sur la manire de les satisfaire, sur la formation des groupes d'intrts matriels et la nature de leurs moyens de puissance et par l sur la nature du cours du dveloppement conomique : elle devient ainsi conomiquement importante . Pour autant que, grce la rgression causale, notre science impute [zurechnet] certains phnomnes conomiques de la civilisation des causes singulires - de caractre conomique ou non - elle s'efforce d'tre une connaissance historique . Pour autant qu'elle suit la trace d'un lment spcifique des [164] phnomnes culturels - en l'espce l'lment conomique - dans le contexte le plus divers des relations culturelles pour en saisir l'importance culturelle, elle s'efforce d'tre une interprtation historique sous un point de vue spcifique et elle prsente une image partielle, un travail prliminaire, de la connaissance historique de l'ensemble de la civilisation. Encore que nous n'ayons pas affaire un problme conomico-social partout o nous constatons l'intervention d'lments conomiques sous la forme de causes ou de consquences - celui-ci ne se prsente, en effet, que l o la signification de ces facteurs est problmatique et ne se laisse tablir srement qu'avec le secours des mthodes de la science conomico-sociale - il reste cependant que le cercle des problmes d'ordre conomique et social est quasi illimit. Jusqu' prsent notre Revue s'est limite, tout bien pes, certaines questions et elle a renonc en gnral s'occuper de toute une srie de branches spciales extrmement importantes, notamment celle de la connaissance descriptive de l'conomie, de l'histoire de l'conomie au sens troit et de la statistique. Elle a galement laiss d'autres organes le soin de discuter les questions de technique financire, les problmes techniques de l'conomie du march et ceux des prix dans le monde de l'conomie moderne de l'change. Elle a concentr ses recherches sur la signification actuelle et sur le dveloppement historique de certaines constellations d'intrts et de conflits qui ont surgi dans l'conomie des pays civiliss modernes la faveur du rle prpondrant qu'a jou le capital la recherche

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d'investissements. Ce faisant, elle ne s'est cependant pas borne aux problmes pratiques du dveloppement historique de la question dite sociale au sens le plus troit du terme, c'est--dire aux rapports entre la classe moderne des salaris et l'ordre social existant. Sans doute l'tude scientifique approfondie de l'intrt croissant que cette question spciale avait rencontr dans notre pays dans le courant des annes 1880 et suivantes devait constituer une de ses tches les plus essentielles. Toutefois, au fur et mesure que l'tude pratique de la condition ouvrire devint chez nous aussi l'objet constant de l'activit lgislative et de la discussion publique, le centre de gravit du travail scientifique tait oblig de se dplacer de plus en plus vers la dtermination de relations plus universelles dont ces problmes constituent un compartiment, pour s'employer en fin de compte une analyse de l'ensemble des problmes modernes de la civilisation issus de la nature particulire des fondements conomiques de notre civilisation et qui lui sont, dans [165] cette mesure, spcifiques. En consquence la Revue s'est mise trs rapidement se proccuper galement des conditions de vie les plus diverses propres aux autres grandes classes des nations civilises modernes, en tant qu'elles sont en partie conomiquement importantes et en partie conditionnes par l'conomie , et examiner d'un point de vue historique, statistique et thorique les relations que ces classes entretiennent entre elles. Nous ne faisons donc que tirer les conclusions de cette attitude quand nous assignons prsent la Revue comme son domaine de travail le plus propre celui d'explorer scientifiquement la signification culturelle gnrale de la structure conomico-sociale de la vie collective humaine et de ses formes historiques d'organisation. C'est cela que nous pensions et rien d'autre lorsque nous avons donn notre Revue le titre d'Archiv fr Sozialwissenschaft. Il signifie que nous entendons embrasser l'tude historique et thorique des mmes problmes que ceux dont la solution pratique constitue l'objet de la politique sociale , au sens le plus large du terme. En disant cela, nous prenons le droit d'utiliser la notion de social dans sa signification dtermine par les problmes concrets de l'actualit. Si l'on veut appeler sciences de la culture [Kulturwissenschaften] les disciplines qui considrent les vnements de la vie humaine sous l'angle de leur signification pour la culture, la science sociale [Sozialwissenschaft] telle que nous l'entendons ici appartient cette catgorie. Nous verrons plus loin quelles en sont les consquences logiques. Le fait de mettre en relief l'aspect conomico-social de la vie culturelle signifie incontestablement une limitation trs sensible de nos thmes. On nous objectera que le point de vue conomique ou, suivant une expression moins prcise galement utilise, le point de vue matrialiste dont nous partons ici pour considrer la vie culturelle est unilatral [einseitig ]. C'est exact, mais cette unilatralit est voulue. La croyance selon laquelle ce serait la tche d'un travail scientifique progressif de porter remde cette unilatralit de l'optique conomique, en lui donnant l'envergure d'une science gnrale du social, souffre d'un dfaut capital : c'est que le point de vue dit social , c'est--dire celui de la relation entre

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les hommes, ne possde vraiment une prcision suffisante pour dlimiter les problmes scientifiques qu' la condition d'tre accompagn d'un prdicat spcial quelconque dterminant son contenu. Sinon le social, considr comme objet d'une science, pourrait videmment [166] embrasser aussi bien la philologie que l'histoire de l'glise et notamment toutes les disciplines qui s'occupent de l'lment constitutif le plus important de la vie culturelle, savoir l'tat, ainsi que de la forme la plus importante de sa rgulation normative, savoir le droit. Il y a aussi peu de raisons de considrer l'conomie sociale comme le prcurseur indispensable d'une science gnrale du social , parce qu'elle s'occupe de relations sociales , que d'en faire une branche de la biologie parce qu'elle s'occupe de phnomnes de la vie ou encore une branche d'une future astronomie revue et augmente parce qu'elle s'occupe d'vnements qui se droulent sur une plante. Ce ne sont point les relations matrielles [sachliche] des choses qui constituent la base de la dlimitation des domaines du travail scientifique, mais les relations conceptuelles des problmes : ce n'est que l o l'on s'occupe d'un problme nouveau avec une mthode nouvelle et o l'on dcouvre de cette faon des vrits qui ouvrent de nouveaux horizons importants que nat aussi une science nouvelle. Ce n'est pas le fait du hasard si la notion de social , qui semble avoir un sens tout fait gnral, recouvre chaque fois qu'on en contrle l'emploi une signification absolument particulire, d'une coloration spcifique, bien qu'imprcise la plupart du temps. En ralit, ce qu'il y a en elle de gnral ne consiste en rien d'autre que son indtermination [Unbestimmtheit]. En effet, lorsqu'on la prend dans sa signification gnrale, elle ne nous fournit aucune espce de points de vue spcifiques qui permettraient d'lucider la signification d'lments dtermins de la civilisation. Encore que nous ne partagions aucunement le prjug dsuet suivant lequel la totalit des manifestations d'ordre culturel se laisserait dduire comme produit ou comme fonction de constellations d'intrts matriels , nous croyons cependant pour notre part que l'analyse des phnomnes sociaux et des vnements culturels, sous le point de vue spcial de leur conditionnalit [Bedingtheit] et de leur porte conomique, a t un principe scientifique d'une fcondit cratrice et qu'elle le restera sans doute dans l'avenir le plus lointain, condition de l'employer avec prudence et de la dbarrasser de toute prvention dogmatique (11) . Certes, la soi-disant conception matrialiste de l'histoire , considre comme uneconception du monde ou comme le dnominateur commun [ Generalnenner ]de l'explication causale de la ralit historique, doit tre [167] rejete de la faon la plus catgorique; nanmoins, le souci d'une interprtation conomique de l'histoire est un des buts essentiels de notre Revue. Cela demande quelques explications. La soi-disant conception matrialiste de l'histoire , dans le vieux sens primitif et gnial du Manifeste du Parti communiste, n'exerce sans doute plus d'em-

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pire de nos jours que sur quelques profanes et dilettantes. En effet, c'est dans ce milieu que se trouve encore rpandue cette curieuse ide que le besoin d'explication causale d'un phnomne historique n'est pas satisfait aussi longtemps que l'on n'a pas trouv (ou apparemment trouv), d'une faon quelconque et un moment quelconque, l'intervention de causes conomiques. Si satisfaction leur est donne, ils s'accommodent de l'hypothse la plus cule et des formules les plus gnrales, parce que dsormais leur besoin dogmatique se trouve apais qui veut que les forces de production conomiques soient les seules causes caractristiques , vritables et partout dterminantes en dernire analyse . Ce phnomne n'est cependant pas unique en son genre. Presque toutes les sciences, depuis la philologie jusqu' la biologie, ont mis, l'occasion, la prtention de produire non seulement un savoir spcialis, mais encore des conceptions du monde . Sous l'impulsion de l'importance norme qu'ont prise les bouleversements conomiques modernes et spcialement - de l'immense porte de la question ouvrire , l'indracinable tendance moniste, qui caractrise toute connaissance rfractaire la critique d'elle-mme, a naturellement aussi gliss dans cette ornire. De nos jours, o les nations mnent avec une vigueur croissante l'une contre l'autre une lutte politique et commerciale pour la domination du monde, cette tendance se rfugie dans l'anthropologie. En effet, une opinion actuellement trs rpandue estime qu'en dernire analyse tout le devenir historique serait le. rsultat de la rivalit de qualits raciales innes (12). A la simple description non critique des caractristiques d'un peuple on a substitu un assemblage encore moins critique de thories distinctives de la socit sur la base des sciences de la nature. Dans cette Revue, on suivra attentivement le dveloppement des recherches anthropologiques, pour autant qu'elles auront de l'importance pour nos points de vue. Il est esprer qu'un travail mthodiquement instruit russira peu peu [1681 triompher de la position affirmant que nous ne savons rien tant que nous n'aurons pas ramen causalement les vnements culturels la race - la manire dont on les avait aussi rduits au milieu et plus anciennement encore aux circonstances [Zeitumstnde]. jusqu' prsent rien n'a tant port prjudice ce genre de recherches que la prtention de certains dilettantes zls qui croient qu'ils pourraient fournir la connaissance de la civilisation, quelque chose de spcifiquement autre et de bien plus considrable que de dvelopper simplement la possibilit d'imputer plus solidement les vnements culturels concrets et singuliers de la ralit historique des causes concrtes, historiquement donnes, grce l'acquisition de moyens d'observation exacts, considrs sous certains points de vue spcifiques. C'est uniquement dans la mesure o l'anthropologie est en mesure de nous fournir des connaissances de cette sorte que ses rsultats auront de l'intrt nos yeux et que la biologie des races sera quelque chose de plus qu'un produit de la frnsie moderne avide de crer des sciences nouvelles. Il en est de mme de la signification de l'interprtation conomique de l'historique. Si, aprs une priode de surestimation illimite, on voit de nos jours que sa porte scientifique est presque menace d'tre sous-estime, il faut y voir la consquence de l'absence sans prcdent d'esprit critique dans l'interprtation

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conomique de la ralit, conue comme mthode universelle , au sens d'une dduction de l'ensemble des manifestations culturelles c'est--dire de tout ce qui est essentiel nos yeux - partir de conditions qui en dernire analyse seraient conomiques. La forme logique dans laquelle cette interprtation se prsente actuellement n'est pas tout fait homogne. L o l'explication purement conomique se heurte des difficults elle dispose de divers subterfuges pour maintenir sa validit gnrale de facteur causal dcisif. Ou bien elle traite tout ce qui dans la ralit historique ne peut tre dduit d'lments conomiques comme de l' accidentel , qui pour cette raison serait sans signification scientifique, ou bien elle donne au concept de l'conomie une telle extension qu'elle le rend mconnaissable afin d'y inclure tous les intrts humains qui, d'une manire ou d'une autre, sont lis des moyens extrieurs. S'il est tabli historiquement que l'on a ragi diffremment deux situations identiques du point de vue conomique - en raison de diffrences dans les dterminations politiques, religieuses, climatiques ou de nombreuses autres qui n'ont rien d'conomique - on dgrade [degradiert] tous ces facteurs en conditions historiquement accidentelles derrire lesquelles les motifs conomiques agissent comme conditions , seule fin de conserver la suprmatie de l'conomique [169]. Il va de soi que tous ces facteurs qui passent pour accidentels aux yeux de l'interprtation conomique suivent leurs propres lois exactement dans le mme sens que les facteurs conomiques, et que pour une interprtation qui analyse leur signification spcifique les conditions conomiques sont inversement tout aussi accidentelles historiquement . Il existe enfin une dernire tentative, en vogue, pour essayer de sauver malgr tout l'importance prpondrante de l'conomie : elle interprte les constantes cooprations et interactions des divers lments de la vie culturelle comme dpendant causalement ou fonctionnellement les uns des autres ou plutt comme dpendant toutes d'un seul lment savoir l'conomique. Lorsqu'une institution particulire de caractre non conomique a galement rempli historiquement une fonction au service des intrts conomiques d'une classe, c'est--dire est devenue l'instrument de celle-ci, par exemple lorsque certaines institutions religieuses se sont laiss utiliser et sont encore utilises comme police noire , on prsente cette institution ou bien comme ayant t cre pour cette fonction ou bien - en un sens tout fait mtaphysique - comme ayant subi l'empreinte d'une tendance du dveloppement de caractre conomique. Il n'y a pas lieu d'exposer aujourd'hui un spcialiste que cette interprtation du but de l'analyse conomique de la civilisation tait en partie l'effet d'une certaine constellation historique qui orienta la recherche scientifique vers certains problmes de la culture conditionns par l'conomie, en partie l'expression d'un patriotisme exagr de clocher d'une science particulire, et qu'actuellement elle est pour le moins tombe en dsutude. Quel que soit le domaine des manifestations humaines culturelles, la rduction aux seules causes conomiques n'est exhaustive en aucun sens, pas mme dans celui des phnomnes proprement conomiques . En principe, une histoire des banques d'un peuple quelconque, qui ne ferait intervenir dans l'explication que les seuls motifs conomiques, est videm-

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ment aussi impossible que, par exemple,l' explication de la Madone de la Chapelle Sixtine partir des fondements sociaux et conomiques de la vie culturelle l'poque o cette peinture fut ralise, de mme qu'en principe elle n'est pas plus exhaustive que celle qui ferait driver le capitalisme de certaines transformations des contenus de la conscience religieuse qui ont contribu la naissance de l'esprit capitaliste ou celle qui interprterait une structure politique quelconque partir des conditions gographiques (13). Dans tous ces cas, rien d'autre n'est dcisif pour la [170] dtermination du degr d'importance attribuer aux conditions conomiques, que les sries de causes auxquelles il faut imputer les lments spcifiques du phnomne en question en tant que ceux-ci prennent nos yeux, dans chaque cas particulier, la signification qui seule nous importe. L'analyse unilatrale de la ralit culturelle sous certains points de vue spcifiques - dans le cas prsent sous celui de leur conditionnalit conomique - se laisse d'abord justifier de faon purement mthodologique par le fait que l'ducation de l'oeil dans l'observation de l'effet de catgories de causes qualitativement semblables ainsi que l'utilisation constante du mme appareil conceptuel et mthodologique offrent tous les avantages de la division du travail. Cette analyse n'a rien d' arbitraire [willkrlich] tant que le succs parle en sa faveur, ce qui veut dire tant qu'elle apporte une connaissance de relations qui se rvlent prcieuses pour l'imputation d'vnements historiques concrets. Ainsi l'unilatralit et l'irralit de l'interprtation purement conomique ne sont somme toute qu'un cas spcial d'un principe de validit trs gnrale pour la connaissance scientifique de la ralit culturelle. Les discussions qui vont suivre ont d'ailleurs pour but essentiel d'en lucider les fondements logiques et les consquences gnrales au plan de la mthode. Il n'existe absolument pas d'analyse scientifique objective de la vie culturelle ou - pour employer une expression dont le sens est plus troit, bien que, pour sr, elle ne signifie rien d'essentiellement diffrent quant notre but - des manifestations sociales , qui serait indpendante de points de vue spciaux et unilatraux, grce auxquels ces manifestations se laissent explicitement ou implicitement, consciemment ou inconsciemment slectionner pour devenir l'objet de la recherche ou analyser et organiser en vue de l'expos. Il faut en chercher la raison dans la particularit du but de la connaissance de toute recherche dans les sciences sociales, en tant qu'elles se proposent de dpasser la pure considration formelle de normes - juridiques ou conventionnelles - de la coexistence sociale [sozialen Beieinandersein]. La science sociale que nous nous proposons de pratiquer est une science de la ralit [Wirklichkeitswissenschaft]. Nous cherchons comprendre l'originalit de la ralit, de la vie qui nous environne et eu sein de laquelle nous sommes placs, afin de dgager d'une part la structure actuelle des rapports et de la signification culturelle de ses diverses manifestations et d'autre part les raisons [171] qui ont fait qu'historiquement elle s'est dveloppe sous cette forme et non sous une autre [ihres so-und-nicht-anders-Gewordenseins]. Or, ds que nous cherchons prendre conscience de la manire dont la vie se prsente immdiatement nous, nous

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constatons qu'elle se manifeste en nous et hors de nous par une diversit absolument infinie de coexistences et de successions d'vnements qui apparaissent et disparaissent. Mme lorsque nous considrons isolment un objet singulier - par exemple un acte d'change concret - l'absolue infinit de cette diversit ne diminue aucunement en intensit, ds que nous essayons srieusement de dcrire d'une faon exhaustive sa singularit dans la totalit de ses lments individuels et plus forte raison ds que nous voulons saisir sa conditionalit causale. Toute connaissance rflexive [denkende Erkenntnis] de la ralit infinie par un esprit humain fini a par consquent pour base la prsupposition implicite suivante : seul un fragment limit de la ralit peut constituer chaque fois l'objet de l'apprhension [Erfassung] scientifique et seul il est essentiel , au sens o il mrite d'tre connu. Selon quels principes s'opre la slection de ce fragment . Sans cesse on a continu croire qu'en dernire analyse on pourrait trouver le critre dcisif, mme dans les sciences de la culture, en la rptition lgale [gesetzgemssige] de certaines connexions causales. Selon cette conception le contenu des lois que nous pouvons discerner dans le cours d la diversit infinie des phnomnes devrait seul tre regard comme essentiel du point de vue scientifique. Aussi, ds que l'on a prouv par les moyens de l'induction amplifiante historique que la lgalit d'une connexion causale vaut sans -exception ou encore ds qu'on a tabli pour l'exprience intime son vidence immdiatement intuitive, on admet que tous les cas semblables, quel que soit leur nombre, se subordonnent la formule ainsi trouve. La portion de la ralit individuelle qui rsiste chaque fois la slection du lgal devient alors ou bien un rsidu qui n'a pas encore t labor scientifiquement, mais qu'il faudra intgrer au systme des lois au fur et mesure de son perfectionnement, ou bien de l accidentel qui pour cette raison est ngligeable comme n'ayant aucune importance du point de vue scientifique, justement parce qu'il reste inintelligible lgalement et qu'il n'entre pas de ce fait dans le type du processus, de sorte qu'il ne saurait tre que l'objet d'une curiosit oiseuse . Sans cesse rapparat en consquence - mme chez les reprsentants de l'cole historique [172] - l'opinion suivant laquelle l'idal vers lequel tend ou pourrait tendre toute connaissance, y compris les sciences de la culture, quand bien mme ce serait dans un avenir loign, consisterait en un systme de propositions partir desquelles on pourrait dduire la ralit. On sait qu'un des matres des sciences de la nature a mme cru pouvoir caractriser le but idal (pratiquement irralisable) d'une telle laboration de la ralit culturelle comme une connaissance astronomique des phnomnes de la vie. Bien que ces questions aient dj fait l'objet de maintes discussions, nous ne nous pargnerons pas la peine de les reconsidrer notre tour. Tout d'abord il saute aux yeux que la connaissance astronomique laquelle on songe dans ce cas n'est nullement une connaissance de lois; au contraire, elle emprunte d'autres disciplines, la mcanique par exemple, les lois qu'elle utilise titre de prsuppositions de son propre travail. Quant l'astronomie, elle s'intresse la question suivante : quel est l'effet singulier que l'action de ces lois produit sur une constellation singulire, du fait que ce

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sont ces constellations singulires qui ont de l'importance nos yeux ? Chacune de ces constellations singulires qu'elle nous explique ou qu'elle prvoit ne se laisse videmment expliquer causalement que comme une consquence d'une autre constellation antcdente galement singulire. Et, pour autant qu'il nous est possible de remonter dans la brume gristre du pass le plus lointain, la ralit laquelle s'appliquent ces lois reste elle aussi singulire et tout aussi rfractaire une dduction partir de lois. Un tat originel [Urzustand] cosmique qui n'aurait pas de caractre singulier ou qui le serait un degr moindre que la ralit cosmique du monde prsent serait videmment une pense dpourvue de sens [sinnloser Gedanke]. Or, dans notre discipline, un reste de reprsentations analogues ne hante-t-il pas les suppositions concernant les tats originels d'ordre conomique et social, dpouills de tout accident historique, que l'on infre tantt du droit naturel, tantt des observations vrifies sur les peuples primitifs - par exemple les suppositions concernant le communisme agraire primitif , la promiscuit sexuelle , etc., desquelles procderait le dveloppement historique singulier par une sorte de chute dans le concret [ Sndenfall ins Konkrete] ? Le point de dpart de l'intrt que nous portons aux sciences sociales est indubitablement la configuration relle, donc singulire de la vie culturelle et sociale qui nous environne, quand nous voulons la saisir dans sa contexture universelle, qui n'en est pas moins faonne singulirement, et dans son dveloppement partir d'autres [173] conditions sociales de la civilisation qui, bien entendu, sont galement de nature singulire. Il est clair que nous aussi nous nous trouvons devant la situation que nous venons de commenter propos de l'astronomie en la prenant comme un cas limite (procd que les logiciens choisissent eux aussi rgulirement dans le mme but), et mme dans une proportion spcifiquement plus accentue. Si pour l'astronomie, les corps clestes n'entrent en ligne de compte pour notre curiosit que par leurs seules relations quantitatives susceptibles d'tre mesures exactement, dans la science sociale au contraire, c'est l'aspect qualitatif des vnements qui nous importe. A cela s'ajoute que, dans les sciences sociales, nous avons affaire l'intervention de phnomnes d'ordre mental qu'il faut comprendre par rviviscence [nacherlebend]. Et cette dernire tch est spcifiquement diffrente de celle que les formules de la connaissance exacte de la nature peuvent ou veulent en gnral rsoudre. Quoi qu'il en soit, ces diffrences ne sont pas aussi catgoriques qu'il semble premire vue. Les sciences de la nature -abstraction faite de la mcanique pure - ne peuvent pas non plus se passer de la notion de qualit; en outre, nous rencontrons dans notre propre domaine spcial une opinion - il est vrai errone -suivant laquelle au moins le phnomne, fondamental pour notre civilisation, du trafic financier serait quantifiable et se laisserait pour cette raison saisir sous la forme de lois (14) ; enfin, il dpendrait de la dfinition plus ou moins large du concept mme de loi , qu'on puisse aussi y inclure des rgularits qui. ne sont pas susceptibles d'une expression numrique, parce que non quantifiables. En ce qui concerne plus particulirement l'intervention de motifs d'ordre mental , elle n'exclurait pas en tout cas la possibilit d'tablir des

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rgles d'une action rationnelle. Mais surtout on. rencontre une opinion non encore entirement disparue de nos jours qui donne pour tche la psychologie de jouer dans la sphre des diverses sciences de l'esprit un rle comparable celui des mathmatiques dans les sciences de la nature (15). Elle aurait dcomposer les phnomnes complexes de la vie sociale dans leurs conditions et effets psychiques, rduire ensuite ces derniers autant que possible des facteurs psychiques simples, enfin classer leur tour ceux-ci par genres et examiner leurs rapports fonctionnels. De cette faon on pourrait laborer, sinon une mcanique , du moins une chimie des fondements psychiques de la vie sociale. Il ne nous appartient pas de trancher ici la question de la valeur ventuelle de cette sorte de recherches et - ce qui est diffrent - celle de l'utilit de leurs rsultats partiels pour les sciences de la [174} culture. Tout cela n'a aucune importance pour la question de la possibilit d'atteindre le but de la science conomico-sociale, telle que nous l'entendons ici, savoir : la connaissance de la signification culturelle et des rapports de causalit de la ralit concrte, grce des recherches portant sur ce qui se rpte conformment des lois. Supposons que par le canal de la psychologie ou par toute autre voie on puisse arriver un jour analyser jusqu' de quelconques facteurs simples et ultimes toutes les connexions causales de la coexistence humaine, aussi bien celles que l'on a dj observes que celles qu'il sera possible d'tablir encore dans les temps venir, et que l'on parvienne les apprhender exhaustivement dans une formidable casuistique de concepts et de rgles ayant la validit rigoureuse de lois, - que signifierait un tel rsultat pour la connaissance du monde de la culture donn historiquement ou mme pour celle d'un quelconque phnomne particulier, par exemple celle du dveloppement et de la signification culturelle du capitalisme? En tant que moyen de la connaissance il ne signifie ni plus ni moins que ce qu'une encyclopdie des combinaisons de la chimie organique signifie pour la connaissance biogntique du monde de la faune et de la flore. Dans un cas comme dans l'autre on aura accompli un travail prparatoire certainement important et utile. Mais pas plus dans un cas que dans l'autre on ne saurait jamais dduire de ces lois et facteurs la ralit de la vie. Non pas parce qu'il subsisterait dans les phnomnes vitaux d'ventuelles forces suprieures et mystrieuses (telles les dominantes , les entlchies et autres forces de ce genre) - d'ailleurs il s'agit l d'une question pour soi - mais tout simplement parce que, dans la connaissance de la ralit, seule nous importe la constellation dans laquelle ces facteurs (hypothtiques) se trouvent groups en un phnomne culturel historiquement significatif nos yeux; ensuite parce que, si nous voulons expliquer causalement ce groupement singulier, nous serions obligs de remonter sans cesse vers d'autres groupements tout aussi singuliers partir desquels nous aurions les expliquer , videmment l'aide de ces concepts (hypothtiques) appels lois . L'tablissement de ces lois et facteurs (hypothtiques) ne constituerait jamais que la premire des multiples oprations auxquelles nous conduirait la

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connaissance que nous nous efforons d'atteindre. L'analyse et l'expos mthodique du groupement singulier de ces facteurs donns chaque fois historiquement, de mme que de leur combinaison concrte, significative sa manire, qui en rsulte [175], et surtout l'effort pour rendre intelligible Verstndlichmachung] le fondement et la nature de cette signification constitueraient la deuxime opration, qu'il n'est cependant pas possible de mener bonne fin sans le secours du prcdent travail prparatoire, bien qu'elle constitue par rapport lui une tche entirement nouvelle et indpendante. La troisime opration consisterait remonter aussi loin que possible dans le pass pour voir comment se sont dveloppes les diverses caractristiques singulires des groupements qui sont significatifs pour le monde actuel et pour en donner une explication historique partir de ces constellations antrieures galement singulires. Enfin il est possible de concevoir une- quatrime opration qui porterait sur l'valuation des constellations possibles dans l'avenir. Pour toutes ces fins, la disponibilit de concepts clairs et la connaissance de ces lois(hypothtiques) seraient manifestement d'un grand avantage comme moyens heuristiques, mais uniquement comme tels. A cet effet ils sont mme tout simplement indispensables. Cependant, mme rduits cette fonction, on peut immdiatement voir en un point dcisif les limites de leur porte, et cette constatation nous conduit examiner la particularit dterminante de la mthode dans les sciences de la culture. Nous avons appel sciences de la culture les disciplines qui s'efforcent de connatre la signification culturelle des phnomnes de la vie. La signification de la structure d'un phnomne culturel et le fondement de cette signification ne se laissent tirer d'aucun systme de lois, si parfait soit-il , pas plus qu'ils n'y trouvent leur justification ou leur intelligibilit, car ils prsupposent le rapport des phnomnes culturels des ides de valeur [Beziehung auf Wertideen]. Le concept de culture est un concept de valeur. La ralit empirique est culture nos yeux parce que et tant que nous la rapportons des ides de valeur (16), elle embrasse les lments de la ralit et exclusivement cette sorte d'lments qui acquirent une signification pour nous par ce rapport aux valeurs. Une infime partie de la ralit singulire que l'on examine chaque fois se laisse colorer par notre intrt dtermin par ces ides de valeur, seule cette partie acquiert une signification pour nous et elle en a une parce qu'elle rvle des relations qui sont importantes [wichtig] par suite de leur liaison avec des ides de valeur. C'est donc parce que et tant qu'il en est ainsi qu'elle vaut la peine d'tre connue dans sa singularit [individuelle Eigenart]. On ne saurait jamais dduire d'une tude sans prsuppositions [voraussetzungslos] du donn empirique ce qui prend nos yeux une signification. Au contraire [176] la constatation de cette signification est la prsupposition qui fait que quelque chose devient objet de l'investigation. Naturellement le significatif comme tel ne concide avec aucune loi comme telle, et cela d'autant moins que la validit de la loi en question est plus gnrale. En effet, la signification qu'a pour nous un fragment de la ralit ne consiste videmment pas dans les relations qui lui sont communes autant que possible avec beaucoup d'autres lments. Le rapport de la ralit des ides de va-

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leur qui lui confrent une signification de mme que le procd qui consiste mettre en relief et ordonner les lments du rel colors par ce rapport sous l'angle de leur signification culturelle sont des points de vue absolument diffrents et distincts de l'analyse de la ralit faite en vue d'en dcouvrir des lois et de l'ordonner sous des concepts gnraux. Ces deux espces de mthodes de la pense ordonnant le rel n'ont nullement entre elles des rapports logiquement ncessaires. Le cas chant elles peuvent concider dans un cas particulier, mais les consquences seront des plus funestes si cette concidence accidentelle nous abuse sur leur htrognit de principe. La signification culturelle d'un phnomne, par exemple celle de l'change montaire, peut consister dans le fait qu'il se prsente comme un phnomne de masse, ce qui constitue d'ailleurs un des lments fondamentaux de la civilisation moderne. Mais alors le fait historique qu'il joue ce rle devient justement ce qu'il faut comprendre du point de vue de sa signification culturelle et expliquer causalement du point de vue de sa formation historique. La recherche qui porte sur l'essence gnrale de l'change et de la technique du trafic commercial est un travail Prliminaire -extrmement important et indispensable (17). Cependant, tout cela ne nous donne pas encore une rponse la question : comment l'change est-il parvenu historiquement la signification fondamentale qu'il a de nos jours ? - ni surtout cette autre qui nous importe en dernire analyse : quelle est la signification de l'conomie financire pour la culture ? Car c'est uniquement cause d'elle que nous nous intressons la description de la technique de l'change, de mme que c'est cause d'elle qu'il existe aujourd'hui une science qui s'occupe de cette technique. En tout cas, elle ne drive d'aucune de ces sortes de lois . Les caractres gnriques de l'change, de l'achat, etc., intressent le juriste, mais ce qui importe nous, conomistes, c'est l'analyse de la signification culturelle de la situation historique qui fait que l'change est de nos jours un phnomne de masse. Lorsque nous avons expliquer ce fait, lorsque nous voulons comprendre [177] ce qui diffrencie par exemple notre civilisation conomique et sociale de celle de l'Antiquit, o l'change prsentait exactement les mmes caractres gnriques qu'aujourd'hui, bref, lorsque nous voulons savoir en quoi consiste la signification de l' conomie financire , alors s'introduisent dans la recherche un nombre de principes logiques d'origine radicalement htrogne. Nous emploierons les concepts que la recherche des lments gnriques des phnomnes conomiques de masse nous apporte comme des moyens de la description, pour autant qu'ils comportent des lments significatifs pour notre civilisation. Pourtant, quand nous aurons dgag mme avec toute la prcision possible ces concepts et ces lois, nous n'aurons non seulement pas encore atteint le but de notre travail, mais la question portant sur ce qui doit faire l'objet de la formation de concepts gnriques n'est pas dpourvue de prsupposition, car elle a t prcisment rsolue en fonction de la signification que certains lments de la diversit infinie que nous appelons trafic prsentent pour la civilisation. Ce que nous cherchons atteindre, c'est prcisment la connaissance d'un phnomne historique, c'est-dire significatif dans sa singularit. Le point dcisif en tout cela est que l'ide

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d'une connaissance des phnomnes singuliers n'a en gnral de sens logique que si nous admettons la prsupposition que seule une partie finie de la multitude infinie des phnomnes possde une signification. Mme si nous possdions la connaissance la plus complte possible de la totalit des lois du devenir, nous resterions dsempars devant la question : comment une explication causale d'un fait singulier est-elle possible en gnral ? - tant donn que mme la description du plus petit fragment de la ralit ne peut jamais tre pense de manire exhaustive. Le nombre et la nature des causes qui ont dtermin un vnement singulier quelconque sont toujours infinis et il n'y a dans les choses mmes aucune espce de critres qui permettrait de slectionner une fraction d'entre elles comme devant seule entrer en ligne d compte. L'essai d'une connaissance de la ralit dpourvue de toute prsupposition n'aboutirait rien d'autre qu' un chaos de jugements existentiels [Existenzialurteile] portant sur d'innombrables perceptions particulires. Mme ce rsultat ne serait possible qu'en apparence, car la ralit de chaque perception particulire prsente toujours, si on l'examine de plus prs, une multitude infinie d'lments singuliers qui ne se laissent pas exprimer de manire exhaustive dans les jugements de perception. Ne met de l'ordre dans ce chaos que [178] le seul fait que, dans chaque cas, une portion seulement de la ralit singulire prend de l'intrt et de la signification nos yeux, parce que seule cette portion est en rapport avec les ides de valeur culturelles avec lesquelles nous abordons la ralit concrte. Ce ne sont que certains aspects de la diversit toujours infinie des phnomnes singuliers, savoir ceux auxquels nous attribuons une signification gnrale pour la culture, qui valent donc la peine d'tre connus [wissenswert]; seuls aussi ils sont l'objet de l'explication causale, Cette dernire manifeste son tour le mme caractre : non seulement il est pratiquement impossible de faire une rgression causale exhaustive partir d'un quelconque phnomne concret pour le saisir dans sa pleine ralit, mais cette tentative constitue tout simplement un non-sens [Unding]. Nous faisons seulement ressortir les causes auxquelles il y a lieu d'imputer dans le cas particulier les lments essentiels d'un devenir. Ds qu'il s'agit de l'individualit d'un phnomne, le problme de la causalit ne porte pas sur des lois, mais sur des connexions causales concrtes ; la question n'est pas de savoir sous quelle formule il faut subsumer le phnomne titre d'exemplaire, mais quelle constellation il faut l'imputer en tant que rsultat. Il s'agit d'une question d'imputation [Zurechnungsfrage]]. Partout o il s'agit de l'explication causale d'un phnomne culturel - ou encore d'une individualit historique, suivant l'expression dj employe l'occasion dans la mthodologie de notre discipline et qui devient actuellement courante en logique avec une formulation plus prcise - la connaissance des lois de la causalit ne saurait tre le but, mais seulement le moyen de la recherche. Elle facilite et rend possible l'imputation causale des lments des phnomnes, importants pour la culture par leur singularit, leurs causes concrtes. C'est dans la mesure et uniquement dans la mesure o elle rend ce service qu'elle est prcieuse pour la connaissance d'ensembles singuliers. Plus les lois sont gnrales , c'est--dire abstraites, moins elles peuvent satisfaire

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aux exigences de l'imputation causale des phnomnes singuliers et, indirectement, la comprhension de la signification des vnements culturels. Quelles sont les consquences de tout cela ? Non pas videmment que la connaissance du gnral, la formation de concepts gnriques abstraits, la connaissance de rgularits [179] et la tentative de formuler des relations d'ordre lgal ne seraient pas scientifiquement lgitimes dans la sphre des sciences de la culture. Au contraire ! Si la connaissance causale de l'historien consiste en une imputation de consquences concrtes des causes concrtes, il n'est, en gnral, pas possible de faire une imputation valable d'une consquence singulire quelconque sans le secours de la connaissance nomologique , c'est--dire sans la connaissance de rgularits des connexions causales. Pour savoir si dans la ralit il faut attribuer in concreto un lment individuel et singulier d'une connexion une importance causale concernant le rsultat dont l'explication causale est en cause, il n'y a pour le dterminer en cas de doute que l'valuation des actions que nous avons l'habitude d'attendre en gnral de cet lment et de tous les autres du mme complexe qui entrent en ligne de compte dans l'explication; ces actions sont alors les effets adquats des lments causatifs en question. Quant savoir jusqu' quel point l'historien (au sens le plus large du mot) peut effectuer avec certitude cette imputation avec le secours de son imagination nourrie son exprience personnelle de la vie et duque mthodiquement et jusqu' quel point il est tributaire de l'aide de certaines sciences spciales qui lui facilitent la besogne, c'est l une question qui varie avec chaque cas particulier. Partout cependant, et aussi dans la sphre des phnomnes complexes de l'conomie, la sret de l'imputation est d'autant plus grande que notre connaissance gnrale est plus assure et complte. Le fait que dans ces cas, toutes les lois dites conomiques y tant comprises sans exception, il ne s'agit jamais de relations lgales au sens troit des sciences exactes de la nature, mais de connexions causales adquates exprimes dans des rgles, donc de l'application de la catgorie de possibilit objective (que nous n'avons pas analyser plus longuement ici), ne diminue en rien la valeur de notre assertion (18). C'est que l'tablissement de ces rgularits n'est pas le but, mais un moyen de la connaissance. Quant savoir si cela a un sens de mettre sous forme de loi une rgularit familire de connexions causales observe dans la vie quotidienne, c'est l une question d'opportunit dans chaque cas particulier. Pour les sciences exactes de la nature les lois sont d'autant plus importantes et prcieuses qu'elles ont une validit plus gnrale, tandis que pour la connaissance des conditions concrtes de phnomnes historiques les lois les plus gnrales sont rgulirement celles qui ont le moins de [180] valeur, parce qu'elles sont les plus vides en contenu [inhaltleersten]. En effet, plus la validit, c'est--dire l'extension, d'un concept gnrique est large, plus aussi il nous loigne de la richesse de la ralit, puisque, pour embrasser ce qu'il y a de commun au plus grand nombre possible de phnomnes, il doit tre le plus abstrait possible, donc pauvre en contenu. Dans les sciences de la culture, la connaissance du gnral n'a jamais de prix pour elle-mme.

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La conclusion dcoulant de ces explications est la suivante une tude objective des vnements culturels, dans le sens o le but idal du travail scientifique devrait consister en une rduction de la ralit empirique des lois, n'a aucun sens. Elle n'en a pas, non point pour la raison, frquemment invoque, que les vnements culturels ou, si l'on veut, les phnomnes d'ordre mental se drouleraient objectivement un moindre degr d'aprs la lgalit, mais parce que 1) la connaissance de lois sociales n'est pas une connaissance de la ralit sociale, mais seulement un des multiples moyens que la pense utilise cet effet, et que 2) il n'est pas possible de concevoir une connaissance des vnements culturels autrement qu'en se fondant sur la signification que la ralit de la vie, toujours structure de faon singulire, possde nos yeux dans certaines relations singulires. Aucune loi ne nous rvle en quel sens et dans quelles conditions il en est ainsi, puisque cela se dcide en vertu des ides de valeur sous lesquelles nous considrons chaque fois la culture dans les cas particuliers. La culture est, du point de vue de l'homme, un segment fini investi par la. pense d'une signification et d'une importance au sein du devenir mondial infini et tranger toute signification. Elle reste mme cela pour celui qui s'oppose en ennemi implacable une civilisation concrte et prconise le retour la nature . En effet il ne lui est possible d'adopter une pareille attitude qu'en rapportant cette civilisation concrte ses propres ides de valeur qui la lui font trouver futile . C'est cette condition purement logique et formelle que nous visons, lorsque nous disons que toutes les individualits historiques sont ancres de faon logiquement ncessaire des ides de valeur . La prsupposition transcendantale de toute science de la culture ne consiste pas trouver du prix une civilisation dtermine ou la civilisation en gnral, mais dans le fait que nous sommes des tres civiliss, dous de la facult et de la volont de prendre consciemment position face au monde et de lui attribuer un sens. Quel que puisse tre ce sens, il nous amnera porter [181] au cours de la vie sur cette base des jugements sur certains phnomnes de la coexistence humaine, prendre leur gard une position significative (positive ou ngative). Quel que soit le contenu de cette prise de position, ces phnomnes ont nos yeux une signification culturelle, et c'est uniquement sur cette signification que se fonde leur intrt scientifique. Lorsque au long de ces pages nous parlons, en rfrence l'usage des logiciens modernes, de la conditionnalit de la connaissance culturelle par des ides de valeur, il est esprer que ces propos ne seront pas exposs des malentendus aussi grossiers que ceux de l'opinion qui croit qu'il faut n'accorder de signification culturelle qu'aux phnomnes purement honorables. La prostitution est un phnomne culturel aussi bien que la religion ou l'argent, et tous les trois le sont pour la raison et uniquement pour la raison et uniquement en tant que leur existence et la forme qu'ils prennent historiquement touchent directement ou indirectement nos intrts culturels, qu'ils excitent no-

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tre curiosit intellectuelle sous des points de vue qui procdent ds ides de valeur, lesquelles donnent une signification au segment de la ralit entendu sous ces concepts. Il en rsulte que toute connaissance de la ralit culturelle est toujours une connaissance partir de points de vue spcifiquement particuliers [besonderen]. Quant nous exigeons de l'historien ou du spcialiste des sciences sociales la prsupposition lmentaire qu'il sache faire la distinction entre l'essentiel et le secondaire et qu'il possde les points de vue ncessaires pour oprer cette distinction, cela veut tout simplement dire qu'il doit s'entendre rapporter - consciemment ou non - les lments de la ralit des valeurs universelles de la civilisation et choisir en consquence les connexions qui ont pour nous une signification. Et si resurgit sans cesse l'opinion affirmant que ces points de vue se laisseraient tirer de la matire mme , cela ne provient que de l'illusion nave du savant qui ne se rend pas compte que ds le dpart, en vertu mme des ides de valeur avec lesquelles il a abord inconsciemment sa matire, il a dcoup un segment infime dans l'infinit absolue pour en faire l'objet de l'examen qui seul lui importe. A propos de la slection, qu'on opre partout et toujours consciemment ou inconsciemment, de certains aspects spciaux et particuliers du devenir, il rgne encore une autre conception dans le travail des sciences de la culture qui est la base de l'affirmation souvent entendue, suivant laquelle l'lment personnel [182] serait la seule chose vraiment prcieuse dans une oeuvre scientifique, que toute oeuvre, ct d'autres mrites, devrait aussi exprimer une personnalit . Assurment, sans les ides de valeur du savant, il ne saurait y avoir ni principe de slection de la matire ni aucune connaissance judicieuse du rel singulier, de mme que sans la croyance du savant la signification d'un quelconque contenu culturel, le travail portant sur la connaissance de la ralit singulire n'aurait tout simplement plus de sens. Ainsi, l'orientation de sa conviction personnelle et la rfraction des valeurs dans le miroir de son me donnent-elles une direction son travail. Les valeurs auxquelles le gnie scientifique rapporte les objets de la recherche pourront dterminer la conception qu'on se fera de toute une poque, c'est--dire elles pourront tre dcisives non seulement pour ce qui dans les phnomnes passe pour tre remarquable , mais encore significatif ou insignifiant, important et secondaire . La connaissance dans l'ordre de la science de la culture telle que nous l'entendons est donc lie des prsuppositions subjectives , pour autant qu'elle s'occupe uniquement des lments de la ralit qui ont un quelconque rapport - si indirect soit-il - avec les vnements auxquels nous attribuons une signification culturelle. Naturellement elle reste,malgr tout, une connaissance purement causale, exactement dans le mme sens que la connaissance d'vnements singuliers et significatifs de la nature qui ont un caractre qualitatif. Outre les diverses sortes de confusion que l'immixtion de la pense juridico-formelle a provoques dans la sphre des sciences de la culture, il s'est rcemment introduit, entre autres, une tentative de rfuter le principe de la conception matrialiste de l'histoire par

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une srie de sophismes ingnieux. On explique que, du moment que la vie conomique devrait se drouler dans des formes rgles juridiquement et conventionnelle-ment, tout dveloppement conomique devrait adopter la forme d'aspirations tendant crer de nouvelles formes juridiques, qu'en consquence elle ne saurait tre comprise qu' partir de maximes morales et serait pour cette raison diffrente par essence de tout dveloppementnaturel (19). La connaissance du dveloppement conomique aurait donc un caractre tlologique . Sans vouloir discuter ici la signification du concept quivoque de dveloppement dans les sciences sociales ni non plus celui tout aussi quivoque du point de vue logique de tlologique, on peut cependant montrer ici [183] que l'conomie n'est pas ncessairement tlologique au sens prsuppos par cette manire de voir. Mme dans le cas d'identit formelle totale des normes juridiques en usage, la signification culturelle des relations juridiques normativises ainsi que celle des normes elles-mmes peuvent changer de fond en comble. Mettons qu'on veuille se plonger utopiquement dans des rves d'avenir; on pourrait concevoir par exemple comme thoriquement acheve la socialisation des moyens de production sans qu'aucune des aspirations visant consciemment ce rsultat ne se soit jamais manifeste et sans supprimer aucun paragraphe de notre lgislation ou y ajouter un nouveau. Par contre, la frquence statistique des diverses relations normativises juridiquement subirait sans doute des modifications radicales et dans de nombreux cas elle serait mme rduite zro une grande partie des normes juridiques perdant pratiquement toute signification et leur signification pour la culture se modifiant jusqu' devenir mconnaissable. La conception matrialiste de l'histoire pouvait donc liminer bon droit les discussions de lege ferenda, puisque son point de vue central affirmait justement la transformation invitable de la signification des institutions juridiques. Celui qui le travail modeste de la comprhension causale de la ralit historique apparat comme subalterne, n'a qu' s'en passer, mais il est impossible de lui substituer aucune espce de tlologie . Quant nous, nous appelons fin la reprsentation d'un rsultat qui devient cause d'une action [Handlung]. Et nous la prenons en considration au mme titre que n'importe quelle cause qui contribue ou peut contribuer un rsultat significatif. Sa signification spcifique se fonde uniquement sur le fait que nous pouvons et voulons non seulement constater l'activit [Handeln ] humaine, mais aussi la comprendre. Il est hors de doute que les ides de valeur sont subjectives (20). Entre l'intrt historique que nous trouvons une chronique de famille et celui que nous portons au dveloppement des phnomnes les plus grands possibles qui furent durant de longues poques communs une nation ou l'humanit. et le sont encore, il existe une chelle sans fin de significations dont les chelons auront un autre ordre pour chacun de nous. Cet ordre varie historiquement avec le caractre de la civilisation et de la pense qui domine les hommes. Il ne s'ensuit videmment pas que la recherche dans le domaine des sciences de la [184], culture ne pourrait aboutir qu' des rsultats qui seraient subjectifs , au sens qu'ils seraient valables pour l'un et non pour l'autre. Ce qui varie, c'est plutt le degr d'in-

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trt qu'ils ont pour l'un et non pour l'autre. En d'autres termes : ce qui devient objet de recherche ainsi que les limites de cette recherche au sein de l'infinit des connexions causales, ce sont les ides de valeur dominant le savant et une poque qui les dterminent. Quant au comment [im Wie], c'est--dire quant la mthode de la recherche, c'est le point de vue dominant qui - comme nous le verrons encore - constitue l'lment dterminant pour la construction des concepts auxiliaires qu'on utilise; en ce qui concerne la faon d'utiliser les concepts le savant est videmment ici, comme partout ailleurs, li aux normes de notre pense. En effet, est vrit scientifique seulement celle qui prtend valoir pour tous ceux qui veulent la vrit. Il y a une conclusion tirer de toutes ces explications : il est absurde de croire, suivant la conception qui rgne mme parfois chez les historiens de notre spcialit, que le but, si loign soit-il, des sciences de la culture pourrait consister laborer un systme clos de concepts qui condenserait d'une faon ou d'une autre la ralit dans un articulation [Gliederung] dfinitive, partir de laquelle on pourrait nouveau la dduire aprs coup. Le flux du devenir incommensurable coule sans arrt vers l'ternit. Sans cesse se forment des problmes culturels toujours nouveaux et autrement colors qui ne cessent d'agiter les humains, de sorte que, reste flottante la sphre de tout ce qui, dans le flux inbranlablement infini du singulier, acquiert pour nous signification et importance et devient une individualit historique . Varient galement les relations intellectuelles sous lesquelles on les envisage et on les saisit scientifiquement. Les points de dpart des sciences de la culture resteront par consquent variables dans l'avenir indtermin, aussi longtemps qu'une sorte de stupeur chinoise de la vie de l'esprit ne vienne dshabituer les hommes de poser des questions la vie toujours aussi inpuisable. Un systme des sciences de la culture qui ne ferait mme que fixer systmatiquement, dfinitivement et d'une manire objectivement valable les questions et les domaines qu'elles seraient appeles traiter serait une absurdit en soi. Une pareille tentative ne saurait jamais aboutir qu' une juxtaposition de plusieurs points de vue, spcifiquement particuliers, souvent htrognes entre eux et disparates beaucoup d'gards, sous lesquels la ralit [185] a t et reste toujours pour nous de la culture , c'est--dire significative dans sa singularit. Aprs ces longues discussions nous sommes enfin en mesure d'aborder la question qui nous intresse du point de vue mthodologique propos de la rflexion sur l' objectivit de la connaissance dans les sciences de la culture : quelle est la fonction logique et la structure des concepts avec lesquels notre discipline travaille comme toute autre science ? Et plus spcialement, si l'on tient compte du problme dcisif : quelle est la signification de la thorie et de la construction thorique des concepts pour la connaissance de la ralit culturelle ? L'conomie politique - nous l'avons dj vu - a t originellement, du moins d'aprs le centre de gravit de ses discussions, une technique , c'est--dire elle considrait les phnomnes de la ralit sous un point de vue pratique de valeur

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[Wertgesichtspunkt ] stable et au moins apparemment univoque [eindeutig] : celui de l'accroissement de la richesse de la population d'un tat. D'un autre ct, ds l'origine, elle n'a pas seulement t une technique , car elle s'est trouve incorpore dans la puissante unit de la conception du monde du XVIIIe sicle, rationaliste et oriente d'aprs le droit naturel. Cependant la nature particulire de cette conception du monde, avec sa foi optimiste en la possibilit de rationaliser thoriquement et pratiquement le rel, a eu une consquence essentielle : elle forma obstacle la prise de conscience du caractre problmatique du point de vue qu'elle prsupposait comme vident. Et comme l'tude rationnelle de la ralit sociale est ne en liaison troite avec le dveloppement moderne des sciences de la nature, elle resta proche de celles-ci pour ce qui concerne l'ensemble de sa manire de considrer les choses. Or, dans les sciences de la nature le point de vue pratique de valeur concernant ce qui est directement utile techniquement a t, ds le dpart, troitement li l'espoir hrit de l'antiquit et dvelopp depuis, qu'il serait possible de parvenir, par la voie de l'abstraction gnralisante [generalisierende Abstraktion] et de l'analyse de l'empirique orientes vers les relations lgales, une connaissance purement objective , ce qui veut dire ici, dtache de toute valeur, et en mme temps absolument rationnelle, ce qui veut dire une connaissance moniste de toute la ralit et dbarrasse de toute contingence singulire, sous l'aspect d'un systme de concepts ayant une validit mtaphysique et une forme mathmatique. Les disciplines scientifiques lies cette sorte de points de vue axiologiques, telle la mdecine clinique et davantage encore ce qu'on appelle d'ordinaire [186] la technologie , devinrent de purs arts pratiques. Les valeurs qu'elles avaient servir, la sant du malade, d'une part, et le perfectionnement technique d'un processus de production par exemple, de l'autre, sont devenues inbranlables pour chacune d'elles. Les moyens auxquels elles avaient recours consistaient et ne pouvaient consister que dans l'application de concepts de caractre lgal dcouverts par les disciplines thoriques. Tout progrs de principe dans l'tablissement des lois tait ou pouvait donc susciter un progrs dans la discipline pratique. Quand les fins demeurent immuables, la rduction progressive des diverses questions pratiques (un cas de maladie ou un problme technique) des lois de validit gnrale titre de cas spciaux, par consquent l'extension de la connaissance thorique, est directement lie et identique l'largissement des possibilits techniques et pratiques. Le jour o la biologie moderne russit ranger galement les lments de la ralit qui nous intressent historiquement (par le fait qu'ils se sont drouls d'une manire et non d'une autre) sous le concept d'un principe de dveloppement de validit gnrale, permettant d'ordonner, au moins apparemment mais non en ralit - tout ce qui tait essentiel en ces objets dans un schma de lois de validit gnrale, le crpuscule des dieux [ Gtterdmmerung] de tous les points de vue axiologiques parut s'tendre sur toutes les sciences. En effet, puisque le devenir dit historique tait lui aussi un compartiment de la ralit totale et que le principe de causalit, condition de tout travail scientifique, semblait exiger la rduction de tout devenir des lois de validit gnrale et puisqu'enfin on

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se trouvait en prsence du succs prodigieux des sciences de la nature qui ont fait leur ce principe, il semblait qu'il ne serait plus possible de donner au travail scientifique un autre sens que celui de la dcouverte des lois du devenir en gnral. Bref, seul l'aspect lgal pouvait constituer l'lment scientifique essentiel de tous les phnomnes et les vnements individuels ne pouvaient entrer en ligne de compte que comme des types , c'est--dire comme des illustrations des lois. Porter sa curiosit sur les lments singuliers pour eux-mmes, voil qui semblait n'tre d'aucun intrt scientifique . Il nous est impossible de suivre ici les rpercussions considrables que cet tat d'esprit, plein d'assurance, du monisme naturaliste a eues dans les disciplines conomiques. Lorsque la critique socialiste et le travail des historiens commencrent par transformer les points de vue axiologiques originels en problmes [187], le prodigieux dveloppement de la recherche biologique d'un ct, l'influence du panlogisme de Hegel de l'autre empchrent l'conomie politique de reconnatre avec prcision dans toute son ampleur la relation entre concept et ralit. Pour autant qu'il nous intresse ici, le rsultat en est que, malgr le puissant barrage que la philosophie idaliste allemande depuis Fichte, l'oeuvre de l'cole historique allemande du droit et le travail de l'cole historique allemande de l'conomie politique ont oppos l'intrusion des dogmes naturalistes, il n'en demeure pas moins, en partie cause de ces efforts, que les points de vue du naturalisme ne sont pas encore surmonts en un certain nombre de points dterminants. Parmi eux il faut citer en particulier celui du rapport entre le travail thorique et le travail historique qui reste toujours aussi problmatique dans notre spcialit. Mme de nos jours, la mthode thorique et abstraite continue s'opposer avec une raideur hargneuse et apparemment insurmontable la recherche empirique et historique (21). Elle reconnat comme entirement exacte l'impossibilit mthodologique de remplacer la connaissance historique de la ralit par la formulation de lois ou inversement de parvenir tablir des lois , au sens troit du terme, par une simple juxtaposition d'observations historiques. Pour arriver en tablir - car elle reste convaincue que c'est bien l le but suprme de la science - elle part de ce fait que, sans arrt, nous faisons directement nous-mmes l'exprience [erleben] de relations de l'activit humaine dans leur ralit, de sorte que, pense-t-elle, nous pouvons rendre immdiatement intelligible leur droulement avec une vidence axiomatique et exprimer la ralit par des lois . L'unique forme exacte de la connaissance, . savoir la formulation de lois immdiatement et intuitivement videntes, serait en mme temps la seule qui nous permettrait de raisonner sur les vnements non immdiatement observables. Aussi la construction d'un systme de propositions abstraites et par suite purement formelles, Par analogie avec celles des sciences de la nature, serait-elle, au moins en ce qui concerne les phnomnes fondamentaux de la vie conomique, l'unique moyen de dominer intellectuellement la diversit sociale. Bien que le crateur de cette thorie ft le premier et le seul tablir une distinction mthodologique de principe entre la connaissance lgale et la connaissance historique, il n'en rclama

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pas moins pour les propositions de la thorie abstraite [188] une validit empirique au sens d'une possibilit de dduire la ralit partir de ces lois (22). Certes, il ne l'entendait pas au sens de la validit empirique des seules propositions abstraites de l'conomie pour elles-mmes, mais celui o, une fois que l'on aura construit les thories exactes correspondant chacun des autres lments qui entrent en ligne de compte, la somme de toutes ces thories devrait contenir la vraie ralit des choses - ce qui veut dire tout ce qui vaut la peine- d'tre connu dans la ralit. La thorie exacte de l'conomie tablirait l'influence d'un motif psychologique, tandis que d'autres thories auraient pour tche de dvelopper leur tour d'une manire analogue tous les autres motifs dans un ensemble de propositions de validit hypothtique. A propos du rsultat du travail thorique, c'est-dire propos des thories abstraites des prix, de l'intrt, des rentes, etc., cette conception prtendait par-ci par-l d'une manire fantaisiste qu'il serait possible, suivant une prtendue analogie avec les propositions de la physique, de les employer pour dduire de prmisses relles donnes des rsultats dtermins quantitativement -donc des lois au sens le plus strict du terme - qui auraient une validit pour la ralit concrte de la vie, tant donn que, si les fins sont donnes, l'conomie humaine serait dtermine de faon univoque relativement aux moyens. On ne prenait pas garde au fait que, pour parvenir ce rsultat, mme dans le cas le plus simple, il faudrait au pralable poser comme donne et prsupposer comme connue la totalit de la ralit historique, y compris toutes les connexions causales, et que, si jamais l'esprit humain fini tait en mesure d'accder ce genre de connaissance, on ne verrait plus quelle serait encore la valeur pistmologique d'une thorie abstraite. Le prjug naturaliste suivant lequel il faudrait laborer l'intrieur de ces concepts quelque chose qui serait proche des sciences de la nature a prcisment conduit une fausse comprhension du sens de ces tableaux de pense thoriques [theoretische Gedankengebilde]. On croyait qu'il s'agissait d'isoler psychologiquement une tendance spcifique en l'homme, celle de l'instinct d'acquisition, ou encore d'observer isolment une maxime spcifique de l'activit humaine, celle du principe conomique. La thorie abstraite pensait pouvoir s'appuyer sur des axiomes psychologiques; la consquence en fut que les historiens en appelrent une psychologie empirique pour prouver la non-validit de ces axiomes et [189] refuser la psychologie toute action sur le cours des vnements conomiques. Nous n'avons pas l'intention de faire en cet endroit une critique dtaille de la signification d'une science systmatique de la psychologie sociale - qu'il reste encore constituer - entant que fondement possible des sciences de la culture et spcialement de l'conomie sociale. Les essais, parfois brillants, d'interprtations psychologiques des phnomnes conomiques dont nous avons connaissance jusqu' prsent montrent en tout cas une chose, c'est qu'on ne fait pas de progrs en allant de l'analyse psychologique des qualits humaines vers celle des institutions sociales, mais qu'au contraire l'claircissement des conditions et des effets psychologiques des institutions prsuppose la parfaite connaissance de ces dernires et l'analyse scientifique de leurs relations. L'analyse psychologique signifie alors tout

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simplement un approfondissement extrmement intressant, dans chaque cas concret, de la connaissance de leur conditionalit historique et de leur signification culturelle. Ce qui, nous intresse dans la conduite d'un homme au sein des relations sociales est spcifiquement particularis dans chaque cas suivant la signification culturelle spcifique de la relation en question. Il s'agit en cela de motifs et d'influences psychiques extrmement htrognes entre eux et d'une composition extrmement concrte. La recherche en psychologie sociale signifie qu'on soumet un examen approfondi les divers genres particuliers d'lments de la culture, disparates entre eux beaucoup d'gards, en vue d'prouver leur capacit d'interprtation l'usage de notre comprhension par reviviscence. En partant de la connaissance des institutions particulires, cette recherche nous aidera comprendre intellectuellement dans une plus grande mesure leur conditionalit et leur signification culturelle, mais jamais dduire ces institutions de lois psychologiques ou les expliquer partir de phnomnes psychologiques lmentaires. C'est pourquoi la polmique qui a agit de nombreux milieux propos de la question de la lgitimit psychologique des constructions thoriques et abstraites, ainsi que de la porte de l' instinct d'acquisition et du principe conomique, etc., n'a gure t fconde. Ce n'est qu'en apparence qu'il s'agit dans les constructions de la thorie abstraite de dductions partir de motifs psychologiques fondamentaux; en ralit nous nous trouvons plutt en prsence du cas spcial d'une forme [190l de la construction des concepts [Begriffsbildung] propre aux sciences de la culture humaine, et qui en un certain sens est invitable. Il vaut la peine de la caractriser ici avec plus de dtails, puisque nous pourrons serrer ainsi de plus prs la question logique de la signification de la thorie dans les sciences sociales. Nous laisserons pendante une fois pour toutes la question de savoir si les constructions thoriques que nous utiliserons comme exemples ou auxquelles nous ferons allusion rpondent, telles quelles, au but auquel elles sont destines, bref si elles ont t formes pratiquement de faon approprie. Quant la question de savoir jusqu'o l'on devrait tendre l'actuelle thorie abstraite , elle est finalement elle aussi une question de l'conomie du travail scientifique, qui comporte encore bien d'autres problmes. La thorie de l'utilit marginale [Grenznutztheorie ] est, elle aussi subordonne la loi du marginalisme . La thorie abstraite de l'conomie nous offre justement un exemple de ces sortes de synthses qu'on dsigne habituellement par ides [Ideen] des phnomnes historiques. Elle nous prsente, en effet, un tableau idal [Idealbild] des vnements qui ont lieu sur le march des biens, dans le cas d'une socit organise selon le principe de l'change, de la libre concurrence et d'une activit strictement rationnelle. Ce tableau de pense [Gedankenbild] runit des relations et des vnements dtermins de la vie historique en un cosmos non contradictoire de relations penses. Par son contenu, cette construction a le caractre d'une utopie que l'on obtient en accentuant par la pense [gedankliche Steigerung] des lments

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dtermins de la ralit (23). Son rapport avec les faits donns empiriquement consiste simplement en ceci : l o on constate ou souponne que des relations, du genre de celles qui sont prsentes abstraitement dans la construction prcite, en l'espce celles des vnements qui dpendent du march , ont eu un degr quelconque une action dans la ralit, nous pouvons nous reprsenter pragmatiquement , de faon intuitive et comprhensible, la nature particulire de ces relations d'aprs un idaltype [Idealtypus]. Cette possibilit peut tre prcieuse, voire indispensable, pour la recherche aussi bien que pour l'expos des faits. En ce qui concerne la recherche, le concept idaltypique se propose de former le jugement d'imputation : il n'est pas lui-mme une hypothse, mais il cherche guider l'laboration des hypothses. De l'autre ct, il n'est pas un expos du rel, mais se propose de doter l'expos de moyens d'expression univoques. Il est donc l' ide de l'organisation moderne [191], historiquement donne, de la socit en une conomie de l'change, cette ide se laissant dvelopper pour nous exactement selon les mmes principes logiques que ceux qui ont servi par exemple construire celle de l' conomie urbaine au Moyen ge sous la forme d'un concept gntique [genetischen Begriff ]. Dans ce dernier cas on forme le concept d' conomie urbaine non pas en tablissant une moyenne des principes conomiques qui ont exist effectivement dans la totalit des villes examines, mais justement en construisant un idaltype . On obtient un idaltype en accentuant unilatralement un ou plusieurs points de vue et en enchanant une multitude de phnomnes donns isolment, diffus et discrets, que l'on trouve tantt en grand nombre, tantt en petit nombre et par endroits pas du tout, qu'on ordonne selon les prcdents points de vue choisis unilatralement, pour former un tableau de pense homogne [einheitlich]. On ne trouvera nulle part empiriquement un pareil tableau dans sa puret conceptuelle : il est une utopie. Le travail historique aura pour tche de dterminer dans chaque cas particulier combien la ralit se rapproche ou s'carte de ce tableau idal, dans quelle mesure il faut par exemple attribuer, au sens conceptuel, la qualit d' conomie urbaine aux conditions conomiques d'une ville dtermine. Appliqu avec prudence, ce concept rend le service spcifique qu'on en attend au profit de la recherche et de la clart. On peut, pour analyser un autre exemple, dessiner [zeichnen] exactement de la mme faon sous forme d'utopie l' ide de l' artisanat en assemblant certains traits qui existent de manire diffuse dans certains corps de mtiers d'poques et de pays les plus divers, en accentuant unilatralement leurs consquences dans un tableau idal non contradictoire en soi et en le rapportant une formule de pense qui l'exprime. On peut en outre essayer de dessiner une socit dans laquelle toutes les branches de l'activit conomique et mme l'activit intellectuelle sont gouvernes par des maximes qui paraissent appliquer le mme principe que celui qui est caractristique de l'artisanat lev au rang d'idaltype. On peut en plus opposer par antithse cet idaltype de l'artisanat un idaltype correspondant la conception capitaliste de l'industrie, ce dernier tant construit sur la base de l'abstraction de certains traits de la grande industrie moderne, et sous ce rapport essayer de dessiner l'utopie d'une civilisation capitaliste , c'est--dire

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d'une civilisation domine [192] uniquement par les intrts de l'investissement de capitaux privs. Il consisterait accentuer certains traits donns de faon diffuse dans la vie civilise moderne, matrielle et spirituelle, pour les assembler en un tableau, idal non contradictoire, l'effet de notre investigation. Ce tableau constituerait alors le dessin [Zeichnung] d'une ide de la civilisation capitaliste, sans que nous ayons nous demander ici si l'on peut et comment on peut l'laborer. Il est possible ou plutt il faut considrer comme certain qu'il est possible d'esquisser plusieurs et mme coup sr un trs grand nombre d'utopies de ce genre dont aucune ne ressemblerait l'autre et, raison de plus, dont aucune ne se laisserait jamais observer dans la ralit empirique sous forme d'un ordre rellement en vigueur dans une socit, mais dont chacune peut prtendre reprsenter l' ide de la civilisation capitaliste et dont chacune peut mme' avoir la prtention, dans la mesure o elle a effectivement slectionn dans la ralit certaines caractristiques significatives par leur particularit de notre civilisation, de les runir en un tableau idal homogne (24). En effet, les phnomnes qui nous intressent comme manifestations culturelles tirent gnralement leur intrt - leur signification culturelle - des ides de valeur extrmement diverses auxquelles nous pouvons les rapporter. De mme qu'il existe une extrme varit de points de vue sous lesquels nous pouvons considrer ces phnomnes comme significatifs, on peut galement faire appel aux principes les plus varis pour slectionner les relations susceptibles d'entrer dans l'idaltype d'une culture dtermine. En quoi consiste maintenant la signification de ces concepts idaltypiques pour une science empirique telle que nous nous proposons de la pratiquer ? D'avance nous voudrions insister sur la ncessit de sparer rigoureusement les tableaux de pense dont nous nous occupons ici, qui sont idaux dans un sens purement logique, de la notion du devoir-tre ou de modle . Il ne s'agit, en effet, que de constructions de relations qui sont suffisamment justifies au regard de noire imagination, donc objectivement possibles , et qui semblent adquates notre savoir nomologique. Quiconque est convaincu que la connaissance de la ralit historique devrait ou pourrait tre une copie [Abbildung] sans prsupposition de faits objectifs , dniera toute valeur ces constructions. Et mme celui qui a reconnu qu'au niveau de la ralit [193] rien n'est dpourvu de prsuppositions au sens logique et que le plus simple extrait d'un acte ou document ne peut avoir scientifiquement de sens que par le rapport des significations et donc en dernire analyse par un rapport des ides de valeur, sera nanmoins port regarder la construction de n'importe quelle sorte d'utopie historique comme un moyen d'illustration dangereux au regard de l'objectivit du travail scientifique et plus souvent encore comme un simple jeu. De fait, on ne peut jamais dcider a priori s'il s'agit d'un pur jeu de la pense ou d'une construction de concepts fconde pour la science. L aussi il n'existe d'autre critre que celui de l'efficacit pour la connaissance des relations entre les phnomnes concrets de la culture, pour celle de leur conditionnalit causale et de leur signification. Par consquent, la construction d'idal-

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types abstraits n'entre pas en ligne de compte comme but, mais uniquement comme moyen de la connaissance. Tout examen attentif portant sur les lments conceptuels d'un expos historique montre que l'historien, ds qu'il cherche s'lever au-dessus de la simple constatation de relations concrtes pour dterminer la signification culturelle d'un vnement singulier, si simple soit-il, donc pour le caractriser , travaille et doit travailler avec des concepts qui, en gnral, ne se laissent prciser de faon rigoureuse et univoque que sous la forme d'idaltypes. En effet, comment se laisse prciser le contenu de concepts comme ceux d' individualisme , d' imprialisme , de fodalit , de mercantilisme , de conventionnel et autres innombrables constructions conceptuelles de ce genre que nous utilisons pour essayer de dominer la ralit par la pense et la comprhension ? Est-ce par la description sans prsupposition d'une quelconque manifestation concrte isole ou bien au contraire par la synthse abstractive [abstrahierende Zusammenfassung] de ce qui est commun plusieurs phnomnes concrets ? Le langage de l'historien contient des centaines de mots comportant de semblables tableaux de pense, mais imprcis parce que choisis pour les besoins de l'expression dans le vocabulaire courant non labor par la rflexion dont on prouve cependant concrtement la signification, sans qu'ils soient penss clairement. Dans un trs grand nombre de cas, surtout dans l'histoire politique narrative, l'imprcision du contenu des concepts ne nuit nullement la clart de l'expos. Il suffit alors qu'on ressente dans les cas particuliers ce que l'historien a cru voir, ou encore on peut se contenter de ce qu'une prcision particulire du contenu conceptuel d'importance relative dans un cas particulier [194] se prsente l'esprit comme ayant t pense. Au cas cependant o il faut prendre clairement conscience d'une faon plus rigoureuse de la signification d'un phnomne culturel, le besoin d'oprer avec des concepts clairs, prciss non seulement sous un, mais sous tous les aspects particuliers, devient plus imprieux. Il est videmment absurde de vouloir donner de ces synthses de la pense historique une dfinition selon le schma : genus proximum et differentia specifica (25) on n'a qu' en faire l'preuve. Cette dernire manire d'tablir la signification des mots ne se rencontre que dans les disciplines dogmatiques qui utilisent le syllogisme. Elle ne procde jamais, ou seulement illusoirement, la simple dcomposition descriptive [schildernde Auflsung] de ces concepts en leurs lments, car, ce qui importe dans ce cas, c'est de savoir quels sont parmi ces lments ceux qui doivent tre considrs comme essentiels. Quand on se propose de donner une dfinition gntique du contenu d'un concept, il ne reste d'autre forme que celle de l'idaltype, au sens indiqu plus haut. L'idaltype est un tableau de pense, il n'est pas la ralit historique ni surtout la ralit authentique , il sert encore moins de schma dans lequel on pourrait ordonner la ralit titre d'exemplaire. Il n'a d'autre signification que d'un concept limite [Grenzbegriff ] purement idal, auquel on mesure [messen] la ralit pour clarifier le contenu empirique de certains de ses lments importants, et avec lequel on la compare. Ces concepts sont des images [Gebilde] dans lesquelles nous construisons des relations, en utilisant

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la catgorie de possibilit objective, que notre imagination forme et oriente d'aprs la ralit juge comme adquates. Dans cette fonction, l'idaltype est en particulier un essai pour saisir les individualits historiques ou leurs diffrents lments dans des concepts gntiques. Prenons par exemple les notions d' glise et de secte . Elles se laissent analyser par la voie de la pure classification en un complexe de caractristiques, en quoi non seulement la frontire entre les deux concepts, mais aussi leur contenu, resteront toujours indistincts. Par contre, si je me propose de saisir gntiquement le concept de secte . c'est--dire si je le conois relativement certaines significations importantes pour la culture que l' esprit de secte a manifestes dans la civilisation moderne, alors certaines caractristiques prcises de l'un et l'autre de ces deux concepts deviendront essentielles parce qu'elles comportent une relation causale adquate par rapport leur action significative. Dans ce cas les concepts prennent en mme temps la forme d'idaltypes, ce qui veut dire qu'ils ne se manifestent pas [195] ou seulement sporadiquement dans leur puret conceptuelle. Ici comme ailleurs, -tout concept qui n'est pas purement classificateur nous loigne de la ralit. La nature discursive de notre connaissance, c'est--dire le fait que nous n'apprhendons la ralit que par une chane de transformations dans l'ordre de la reprsentation, postule cette sorte de stnographie des concepts [Begriffsstenographie]. Certes, notre imagination peut souvent se passer de leur formulation conceptuelle explicite au niveau des moyens de l'investigation, mais en ce qui concerne l'expos [Darstellung], pour autant qu'il cherche tre univoque, leur utilisation est dans de nombreux cas invitable sur le terrain de l'analyse culturelle. Quiconque les rejette par principe est oblig de se borner l'aspect formel des phnomnes culturels, par exemple leur aspect historico-juridique. videmment l'univers des nonnes juridiques se laisse prciser clairement du point de vue conceptuel et il est valable pour la ralit historique (dans le strict sens juridique). Par contre, c'est de leur signification pratique que s'occupe la recherche dans les sciences sociales, telles que nous les entendons. Or, il est trs frquent qu'on ne puisse prendre clairement conscience de cette signification qu'en rapportant le donn empirique un cas limite idal. Si l'historien (au sens le plus large du terme) carte la tentative de formuler de tels idaltypes sous prtexte qu'ils sont des constructions thoriques , c'est--dire inutiles ou superflues pour les fins concrtes de la connaissance, il en rsulte en rgle gnrale ou bien qu'il applique consciemment ou inconsciemment d'autres constructions analogues sans les formuler explicitement et sans laboration logique, ou bien qu'il reste enfonc dans la sphre de ce qui est vaguement senti . Rien n'est sans doute plus dangereux que la confusion entre thorie et histoire, dont la source se trouve dans les prjugs naturalistes. Elle se prsente sous diverses formes : tantt on croit fixer dans ces tableaux thoriques et conceptuels le vritable contenu ou l' essence de la ralit historique, tantt on les utilise comme une sorte de lit de Procuste dans lequel on introduira de force l'histoire, tantt on hypostasie mme les ides pour en faire la vraie ralit se profi-

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lant derrire le flux des vnements ou les forces relles qui se sont accomplies dans l'histoire. En particulier ce dernier danger est d'autant plus craindre que nous sommes habitus entendre aussi et mme en premier lieu, par ides d'une poque, les penses et les idaux qui ont gouvern la masse ou une fraction historiquement importante [196] d'hommes de cette poque et qui ont t par l des lments significatifs pour l'aspect particulier de la culture en question. On peut ajouter cela deux autres remarques. En premier lieu, il existe en rgle gnrale certaines relations entre l' ide prise au sens de tendance de la pense pratique et thorique d'une poque et l' ide au sens d'un idaltype de cette poque, construit par nous pour servir d'auxiliaire conceptuel. Il arrive qu'un idaltype de certaines conditions sociales qu'on obtient par abstraction de certaines manifestations sociales caractristiques d'une poque ait effectivement pass aux yeux des contemporains de celle-ci pour l'idal qu'ils s'efforaient pratiquement d'atteindre ou du moins pour la maxime destine rgler certaines relations sociales - les exemples de ce genre sont mme assez frquents. Il en est ainsi de l'ide de la protection des biens de subsistance (26) et de maintes autres thories des canonistes, spcialement de saint Thomas d'Aquin, relativement au concept idalypique en usage actuellement de l' conomie urbaine du Moyen ge dont nous avons parl plus haut. A plus forte raison en va-t-il de mme du concept fondamental tant dcri en conomie politique de valeur onomique. Depuis la scolastique ]198] qu' la thorie de Marx deux ides se sont enchevtres dans cette notion, d'une part celle d' objectivement valable, c'est--dire celle d'un devoir-tre, et d'autre part celle d'une abstraction partir du processus empirique de la formation des prix. Ainsi l'ide que la valeur des biens devrait tre rgle sur certains principes du droit naturel a eu une importance incalculable pour tout le dveloppement de notre civilisation - pas seulement au Moyen ge - et elle continue l'avoir de nos jours. Elle a influenc de manire particulirement intensive le processus empirique de la formation des prix. Cependant ce n'est que grce une construction rigoureuse des concepts, c'est--dire grce l'idal, type, que l'on peut rellement lucider sans quivoque ce que l'on entend et que l'on peut entendre par le concept thorique de la valeur. Ceux qui n'ont que mpris pour les robinsonnades de la thorie abstraite feraient bien de mditer sur tout cela tant qu'ils ne sont pas en mesure d'y substituer quelque chose de mieux, ce qui veut dire en l'occurrence quelque chose de plus clair. Le rapport de causalit entre l'ide historiquement constatable qui gouverne les hommes et les lments de la ralit historique partir desquels se laisse construire par abstraction l'idaltype correspondant, peut naturellement prendre des formes extrmement variables. Il n'y a qu'un point dont en principe il ne faut pas se dpartir, c'est que nous avons affaire l deux choses fondamentalement [197] diffrentes. Cela nous amne notre deuxime remarque. Les ides mmes qui ont gouvern les hommes d'une poque, c'est--dire celles qui ont agi d'une faon diffuse en eux, ne peuvent, ds qu'il s'agit d'un tableau de pense quelque peu

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compliqu, tre saisies avec la rigueur conceptuelle que sous la forme d'un idaltype, pour la simple raison qu'elles agitaient empiriquement un nombre d'hommes indtermin et variable et qu'elles prenaient chez chacun d'eux les nuances les plus varies quant la forme et au fond, quant la clart et au sens. Les lments de la vie spirituelle des divers individus d'une poque dtermine du Moyen ge par exemple que nous pouvons dsigner par le terme de christianisme des individus en question, formeraient naturellement, si nous tions en mesure de les exposer intgralement, un chaos de relations intellectuelles et de sentiments de toutes sortes, infiniment divers et au plus haut point contradictoire, bien qu'au Moyen ge I'glise ait t coup sr en tat d'affirmer dans une trs large mesure l'unit de la foi et des moeurs. Si l'on se demande maintenant ce qui dans ce chaos rpond la notion de christianisme mdival , tant entendu que nous sommes obligs d'oprer constamment avec ce concept comme s'il tait clairement tabli, bref si l'on se demande en quoi consistait l'lment chrtien que nous trouvons dans les institutions mdivales, on constate aussitt que nous utilisons en toutes ces occasions un pur tableau de pense construit par nous. Il consiste en un ensemble d'articles de foi, de normes du droit canonique et de l'thique, de maximes pour la conduite de le vie et d'un nombre incalculable de relations particulires que nous combinons en une ide ou une synthse que, sans conteste, il nous serait impossible d'tablir sans contradiction, sans utiliser des concepts idaltypiques. La structure logique des systmes de concepts dans lesquels nous exposons cette sorte d' ides est videmment extrmement variable, tout comme leur rapport ce qui est immdiatement donn dans la ralit empirique. Les choses se prsentent d'une faon encore relativement simple lorsqu'il s'agit de cas o un seul ou quelques rares principes directeurs thoriques, aisment traduisibles en une formule - comme la croyance en la prdestination de Calvin - ou encore des postulats moraux clairement formulables ont gouvern les hommes et produit des effets historiques, de sorte qu'il n'y a gure de difficult ordonner l' ide en une hirarchie de penses dcoulant logiquement de ces principes [198] directeurs. Toutefois, mme dans ces cas on oublie facilement que, quelque puissante qu'ait t la signification de la force contraignante purement logique de l'ide en histoire -le marxisme en est un exemple remarquable - il faut nanmoins comprendre en gnral le processus empirico-historique qui s'est droul dans l'esprit des hommes comme un processus conditionn psychologiquement et non logiquement. Le caractre idaltypique de ces synthses d'ides qui ont eu une action historique se manifeste encore plus nettement si les principes directeurs et les postulats fondamentaux n'habitent pas ou plus du tout l'esprit ,des individus, encore que ceux-ci continuent tre gouverns par des penses qui sont la consquence logique de ces principes ou qui s'en sont dgags par association, soit que l' ide historiquement originelle qui leur servait de fondement soit morte, soit qu'elle n'ait jamais eu d'influence en gnral que par ses_ consquences. Enfin, les synthses prennent encore plus catgoriquement le caractre d'une ide que nous construisons, lorsque ces principes directeurs fondamentaux ne se sont

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imposs, ds le dpart,qu'imparfaitement ou pas du tout la conscience claire des hommes ou du moins n'ont pas pris la forme d'un ensemble clair et cohrent de penses. Si maintenant nous nous engageons dans cette procdure, comme cela arrive sans cesse frquemment et doit arriver, il ne s'agit propos de l' ide que nous nous formons - par exemple celle du libralisme d'une priode dtermine, celle du mthodisme ou celle de n'importe quelle varit non labore intellectuellement de socialisme - de -rien d'autre que d'un pur idaltype, ayant exactement le mme caractre que les synthses des principes d'une poque conomique dont nous parlions plus haut. Plus les relations qu'il s'agit d'exposer sont vastes et plus leur signification culturelle a t varie, plus aussi leur prsentation globale et systmatique en un ensemble de penses et de concepts se rapprochera de l'idaltype et moins il sera possible de se tirer d'affaire avec un seul concept de ce genre. D'o il ressort avec plus d'vidence et de ncessit de faire des essais rpts de constructions de nouveaux concepts idaltypiques en vue de prendre conscience d'aspects toujours nouveaux de la signification des relations, Tous les exposs qui ont pour thme l' essence du christianisme sont des idaltypes qui n'ont ncessairement et constamment qu'une validit relative et problmatique, s'ils revendiquent la qualit d'un expos historique du, donn empirique; par contre ils ont une trs grande valeur heuristique [199] pour la recherche et une trs grande valeur systmatique pour l'expos, si on les utilise simplement, comme moyens conceptuels pour comparer et mesurer eux la ralit. Dans cette fonction ils sont mme indispensables. Mais il y a encore un autre lment li en rgle gnrale cette sorte de prsentations idaltypiques, qui complique encore davantage leur signification. Elles se proposent en gnral d'tre (elles peuvent aussi l'tre inconsciemment) non seulement des idaltypes dans le sens logique, mais aussi dans le sens pratique, c'est--dire des types exemplaires [ vorbildliche Typen] qui - dans notre exemple - contiennent ce que du point de vue du savant le christianisme doit tre [sein soll], c'est--dire ce qui, son avis, est essentiel dans cette religion du fait qu'elle reprsente une valeur permanente. S'il en est ainsi consciemment ou le plus souvent inconsciemment, ces descriptions contiennent alors les idaux auxquels le savant rapporte le christianisme en l'valuant [wertend ] ; c'est--dire les tches et les fins d'aprs lesquelles le savant oriente sa propre ide du christianisme. Naturellement ces idaux peuvent tre totalement diffrents, et sans doute le seront-ils toujours, des valeurs auxquelles les contemporains de l'poque tudie, par exemple les premiers chrtiens, rapportaient de leur ct le christianisme. En ce cas les ides ne sont videmment plus des auxiliaires purement logiques ni non plus des concepts auxquels on mesure par comparaison la ralit, mais des idaux partir desquels on juge la ralit en l'valuant. Il ne s'agit plus alors du procd purement thorique du rapport de l'empirique des valeurs [Beziehung auf Werte], mais proprement de jugements de valeur [Werturteile] que l'on accueille dans le concept du christianisme (27). Parce que l'idaltype revendique en ce cas une validit empirique, il s'enfonce dans la rgion de l'interprtation valuative du christianisme : on quitte le domaine de la science empirique et l'on se trouve en prsence d'une profession de foi personnelle et non plus d'une construction

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conceptuelle proprement idaltypique. Si marquante que soit cette distinction quant aux principes, on constate que la confusion entre ces deux significations fondamentalement diffrentes de la notion d' ide envahit trop frquemment la conduite du travail historique. Elle guette tout particulirement l'historien ds qu'il se met exposer sa propre interprtation d'une personnalit ou d'une poque. Contrairement aux talons thiques stables que Schlosser (28) utilisait dans l'esprit du rationalisme, l'historien moderne d'esprit relativiste, qui se propose d'une part de comprendre en elle-mme l'poque dont il s'occupe et qui d'autre part tient porter un jugement , prouve le besoin [200] de prendre dans la matire mme de son tude les talons de ses jugements, ce qui veut dire qu'il laisse surgir l' ide au sens d'idal de l' ide au sens d' idaltype . De plus, l'attrait esthtique de ce procd le pousse sans arrt effacer la ligne qui spare les deux ordres - d'o cette demi-mesure qui d'une part ne peut se priver de porter des jugements de valeur et qui d'autre part fait tout pour ne pas assumer la responsabilit de ces jugements. A cela il faut opposer le devoir lmentaire du contrle scientifique de soi-mme qui est aussi le seul moyen de nous prserver des confusions en nous invitant faire une distinction stricte entre la relation qui compare la ralit des idaltypes dans le sens logique et l'apprciation valorisante de cette ralit sur la base d'idaux. L'idaltype tel que nous l'entendons est, je le rpte, quelque chose d'entirement indpendant de l'apprciation valuative; il n'a rien de commun avec une autre perfection , [leur rapport est] purement logique. Il y a des idaltypes de bordels aussi bien que de religions, et en ce qui concerne les premiers il y en a qui, du point de vue de l'thique policire contemporaine, pourraient paratre comme techniquement opportuns au contraire d'autres qui ne le seraient point (29). Nous sommes malheureusement obligs de laisser de ct la discussion dtaille du cas qui est de loin le plus compliqu et le plus intressant, celui de la structure logique du concept d'tat. Nous nous bornerons quelques remarques. Si nous nous demandons ce qui dans la ralit empirique rpond la notion, d' tat , nous y trouvons une infinit d'actions et de servitudes humaines, diffuses et discrtes, une infinit de relations relles et rgles juridiquement, uniques en leur genre ou revenant priodiquement, maintenues ensemble par une ide, par la croyance des normes qui sont effectivement en vigueur ou qui devraient l'tre, ainsi que des relations de domination de l'homme sur l'homme. Cette croyance est en partie un bien spirituel s'expliquant par la pense, en partie elle est ressentie confusment, en partie subie passivement et elle se prsente chez les divers individus avec des nuances varies. En fait, si les hommes concevaient clairement cette ide comme telle, ils pourraient se passer de la thorie gnrale de l'tat qui se propose de dbrouiller cette notion. Or, quelle que soit la faon dont on le formule, le concept scientifique de l'tat est videmment toujours une synthse que nous [201] laborons en vue de fins dtermines de la connaissance. Mais d'un autre ct on le construit aussi par abstraction partir des synthses confuses que l'on trouve toutes faites dans l'esprit des hommes historiques. Malgr tout, le contenu concret que la notion historique de l' tat

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prend dans les synthses des contemporains d'une poque ne se laisse saisir clairement que si l'on s'oriente d'aprs les concepts idaltypiques. En outre, il n'y a pas le moindre doute que la manire dont les contemporains d'une poque construisent ces synthses, dans une forme logique toujours imparfaite, c'est--dire l'ide qu'ils se font de l'tat - par exemple l'ide organique de l'tat de la mtaphysique allemande oppose la conception commerciale des Amricains - est d'une signification pratique minente. En d'autres termes, nous constatons ici aussi que l'ide pratique qui devrait tre valable ou que l'on croit valable et l'idaltype thorique construit pour les besoins de la recherche cheminent cte cte et ont constamment tendance se confondre. C'est dessein que nous avons envisag plus haut l'idaltype essentiellement - bien que non exclusivement - sous la forme d'une construction intellectuelle destine mesurer et caractriser systmatiquement des relations individuelles, c'est--dire significatives par leur singularit, telles que le christianisme, le capitalisme, etc. Nous l'avons fait pour carter l'opinion courante qui voudrait que le typique abstrait ft identique au gnrique abstrait dans la sphre des phnomnes de la culture. Or, il n'en est rien. Sans chercher analyser ici logiquement le concept de typique , souvent discut et fortement discrdit cause des abus que l'on en fait, nous pouvons cependant dj tirer de nos prcdentes discussions la conclusion que la formation de concepts de types au sens de l'limination de l' accidentel a galement, et mme justement, sa raison d'tre dans l'tude des individualits historiques. Nous pouvons videmment donner aussi la forme de l'idaltype aux concepts gnriques que nous rencontrons constamment sous la forme d'lments des exposs historiques ou de concepts historiques concrets en procdant par abstraction et par accentuation de certains de leurs lments conceptuellement essentiels. Il s'agit mme l d'une des faons importantes et surtout pratiquement frquentes d'appliquer les concepts idaltypiques, car chaque idaltype individuel se compose d'lments conceptuels qui ont un caractre gnrique et qu'on a labors en idaltypes. Dans ce cas aussi [202] on saisit la fonction logique spcifique des concepts idaltypiques. Le concept d' change par exemple n'est rien d'autre qu'un simple concept gnrique, au sens d'un complexe de caractristiques qui se trouvent tre communes plusieurs phnomnes, aussi longtemps que je fais abstraction de la signification des lments conceptuels, donc aussi longtemps que j'analyse simplement son usage courant dans le langage. Mais si je mets ce concept en relation avec la loi de l'utilit marginale et que je forme le concept d' change conomique sous la forme d'un processus conomique rationnel, il renfermera, comme tout concept intgralement labor du point, de vue logique, un jugement sur les conditions typiques. de l'change en soi. Il prend alors un caractre gntique et devient ainsi du mme coup un concept idaltypique au sens logique, ce qui veut dire qu'il s'loigne de la ralit empirique qui se laisse seulement comparer et rapporter lui. On peut dire la mme chose de tous les soi-disant concepts fondamentaux de l'conomie politique : on ne peut les dvelopper sous une forme gntique qu'en leur donnant le caractre de l'idaltype. La diffrence entre les simples

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concepts gnriques qui ne runissent simplement que les caractristiques communes plusieurs phnomnes empiriques et les idaltypes de structure gnrique - comme le concept idaltypique de 1' essence de l'artisanat - est videmment flottante dans le dtail. Aucun concept gnrique n'a cependant comme tel un caractre typique, et il n'existe pas de type moyen purement gnrique. Chaque fois que nous parlons de grandeurs typiques - par exemple dans la statistique nous sommes toujours en prsence de quelque chose de plus qu'une simple moyenne. Plus nous avons affaire une classification de processus qui se manifestent dans la ralit sous une forme massive, plus aussi nous avons affaire des concepts gnriques. Au contraire, plus on donne une forme conceptuelle des lments qui constituent le fondement de la signification culturelle, spcifique des relations historiques complexes, plus aussi le concept ou le systme de concepts prend le caractre de l'idaltype. En effet, le but de la construction de concepts idaltypiques consiste partout et toujours prendre rigoureusement conscience non de ce, qui est gnrique, mais au contraire de la nature Particulire des phnomnes culturels. Le fait qu'on peut utiliser et qu'on utilise effectivement des idaltypes de caractre gnrique ne prsente cependant d'intrt mthodologique que si on le met en rapport avec un autre facteur [203]. jusqu' prsent nous n'avons appris connatre les idaltypes que sous leur aspect essentiel de concepts abstraits de relations que nous nous reprsentons comme des ralits stables dans le flux du devenir, c'est--dire comme des individus historiques qui donnent lieu des dveloppements. Une autre complication s'y ajoute, que le prjug naturaliste, aux yeux duquel le but des sciences sociales serait de rduire la ralit des lois , introduit avec une extrme facilit dans notre discipline l'aide du concept de typique . On peut, en effet, construire aussi des idaltypes du dveloppement, et ces constructions peuvent avoir une valeur heuristique trs considrable. Cependant en ce cas nous sommes plus particulirement exposs au danger de la confusion entre idaltype et ralit. On peut par exemple parvenir ce rsultat thorique que, dans une socit organise rigoureusement selon le principe de l' artisanat , l'unique source de l'accumulation du capital serait la rente foncire. A partir de l on peut ventuellement construire - nous ne nous attardons pas sur l'exactitude de cette construction - un pur tableau idal de la transformation de la forme conomique artisanale en forme capitaliste sur la base de quelques facteurs simples comme la raret des terres, l'accroissement de la population, l'afflux des mtaux prcieux et la rationalisation de la conduite de la vie. Pour savoir si le cours empirique du dveloppement a t effectivement le mme que celui qu'on a construit, il faut le vrifier l'aide de cette construction prise comme moyen heuristique, en procdant une comparaison entre l'idaltype et les faits . Si l'idaltype a t construit correctement et que le cours rel des choses ne correspond pas au cours idaltypique, nous apporterions la preuve que la socit mdivale n'a pas t rigoureusement artisanale sous certains rapports. Si l'idaltype a t construit d'une faon idale du point de vue heuristique - nous nous dispensons pour le moment de nous demander si et comment cela aurait pu se

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faire dans notre exemple - il mettra la recherche sur la voie pour saisir plus nettement la nature particulire et la signification historique des lments de la socit mdivale qui ne rpondent pas la structure artisanale. S'il conduit ce rsultat, il aura rempli son rle logique, justement en manifestant son propre caractre irrel [Un-Wirklichkeit ]. Il n'aura t - dans ce cas -que l'preuve d'une hypothse. Ce procd ne suscite aucune objection mthodologique [204] aussi longtemps qu'on garde toujours prsent l'esprit que construction idaltypique du dveloppement et histoire sont deux choses rigoureusement distinctes et que la construction a t le moyen de faire mthodiquement l'imputation valable d'un dveloppement historique ses causes relles parmi toutes celles qu'il nous est possible d'tablir en l'tat de notre connaissance. Nous savons par exprience qu'il est souvent extrmement difficile de respecter rigoureusement cette distinction, et cela pour une raison prcise. Afin de donner plus de clart expressive la dmonstration de l'idaltype ou du dveloppement idaltypique on cherche l'illustrer l'aide d'exemples suggestifs pris dans la ralit empirique et historique, Ce procd tout fait lgitime en soi prsente cependant un danger : le savoir historique y apparat comme le serviteur de la thorie au lieu du contraire. La tentation est grande pour le thoricien de considrer cette relation comme normale ou, ce qui est plus grave, d'emmler thorie et histoire et de les confondre tout simplement. Ce danger se fait encore plus menaant quand on combine en une classification gntique la construction idale d'un dveloppement et la classification conceptuelle d'idaltypes de certaines structures culturelles (par exemple les formes de l'activit industrielle, en partant de l' conomie domestique ferme ou les concepts religieux en partant des dieux de l'instant ) (30). La srie de types qui rsulte du choix des caractristiques conceptuelles risque alors d'tre prise pour la succession historique de types obissant la ncessit d'une loi. Ordre logique des concepts d'une part et ordonnance empirique du conceptualis dans le cadre de l'espace et du temps ainsi que de la connexion causale d'autre part, apparaissent alors comme lis ce point que la tentation de faire violence la ralit pour consolider la validit effective de la, construction dans la ralit est presque irrsistible. Nous nous sommes volontairement abstenu de dmontrer notre conception propos de l'exemple de loin le plus important parmi les constructions idaltypiques, celui de la thorie de Marx. Nous ne l'avons pas fait pour ne pas compliquer davantage notre expos en y introduisant des interprtations marxistes et aussi pour ne pas anticiper sur les discussions que notre revue ouvrira sur cette doctrine, tant donn qu'elle fera rgulirement de la littrature sur ce grand penseur et de celle qui s'inspire de lui l'objet d'une analyse critique [205]. C'est pourquoi nous nous bornons constater que toutes les lois et constructions du dveloppement de l'histoire spcifiquement marxistes ont videmment - dans la mesure o elles sont thoriquement correctes - un caractre idaltypique. Quiconque a appliqu une fois les concepts marxistes connat l'importance heuristique minente, et mme unique,de ces idaltypes quand on les utilise seulement pour leur

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comparer la ralit, mais aussi leur danger ds qu'on les prsente comme des constructions ayant une validit empirique ou comme des forces agissantes relles (ce qui veut dire en vrit : mtaphysiques) ou encore comme des tendances, etc. Concepts gnriques - idaltypies - concepts gnriques de structure idaltypique - ides entendues dans le sens de faisceaux de penses qui influencent empiriquement les hommes historiques - idaltypes de ces ides - idaux qui gouvernent les hommes - idaltypes de ces idaux - idaux auxquels l'historien rapporte l'histoire - constructions thoriques qui utilisent l'empirique titre d'illustration - recherche historique qui fait usage des concepts thoriques comme caslimites idaux - et enfin toutes les diverses complications possibles que nous n'avons pu que signaler, tout cela ne reprsente rien d'autre que des constructions idelles dont la relation avec la ralit empirique de l'immdiatement donn reste problmatique dans chaque cas particulier. Cette liste montre suffisamment l'entrelacement incessant des problmes de caractre mthodologique et conceptuel. qui animent sans cesse les sciences de la culture. Et puisqu'il n'tait question ici que d'indiquer les problmes, nous avons d renoncer approfondir srieusement les questions pratiques de la mthodologie et discuter plus en dtail les rapports entre la connaissance idaltypique et la connaissance par lois , entre les concepts idaltypiques et les concepts collectifs, etc. Aprs toutes ces discussions, l'historien persistera sans doute dans l'opinion que la prpondrance de la forme idaltypique dans la construction et la formation des concepts n'est qu'un symptme spcifique de la jeunesse d'une discipline. En un certain sens il faut lui donner raison, il est vrai en en tirant d'autres consquences que lui. Prenons quelques exemples dans d'autres disciplines. Pour sr, l'lve embarrass d'une classe de Quarta aussi bien que le philologue primitif se reprsentent une langue avant tout de faon organique , c'est--dire comme [206] un tout supra-empirique command par des normes, et attribuent la science le rle de dterminer ce qui devrait faire autorit au titre de rgles du langage. La premire tche que se propose une philologie consiste normalement en l'laboration logique de la langue crite , ainsi que l'a fait par exemple la Crusca (31), afin de rduire son contenu des rgles. Par contre quand de nos jours un des matres de la philologie (32) proclame l'inverse que le parler de chaque individu singulier constitue l'objet de la philologie, il ne semble possible de mettre sur pied un tel programme qu' la condition de disposer d'un idaltype relativement solide de la langue crite, avec lequel l'exploration peut oprer au sein de la diversit infinie du parler (au moins tacitement), sans quoi elle n'aurait plus de direction ni de frontire. C'est le mme rle que jouent les constructions des thories de l'tat sur la base du droit naturel ou la conception organiciste ou encore - pour mentionner un idaltype qui rpond bien au sens que nous lui donnons - la thorie de l'tat antique de Benjamin Constant : elles sont pour ainsi dire des escales en attendant que l'on parvienne s'orienter sur l'immense mer des faits empiriques (33). Pour la science, venir maturit signifie donc toujours en

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fait : dpasser l'idaltype pour autant qu'on lui attribue une validit empirique ou la valeur d'un concept gnrique. A tout prendre, non seulement l'utilisation de la brillante construction de Constant par exemple reste encore tout fait lgitime de nos jours pour dmontrer certains aspects et certaines particularits historiques de la vie politique antique, condition videmment que l'on prenne soin de s'en tenir son caractre idaltypique, mais surtout il y a des sciences auxquelles il a t donn de rester ternellement jeunes. C'est le cas de toutes les disciplines historiques, de toutes celles qui le flux ternellement mouvant de la civilisation procure sans cesse de nouveaux problmes. Par essence leur tche se heurte la fragilit de toutes les constructions idaltypiques, mais elles sont invitablement obliges d'en laborer continuellement de nouvelles. Sans cesse renaissent de nouvelles tentatives pour dterminer le sens authentique et vrai des concepts historiques, sans qu'aucune ne parvienne jamais sa fin. Il est par consquent tout fait normal que les synthses que l'histoire utilise constamment restent ou bien des concepts relativement prcis, ou bien, ds que la recherche exige l'univocit dans le contenu du concept, des idaltypes abstraits. Dans ce dernier cas, le concept rvle un point de vue thorique et donc unilatral qui claire [207] la ralit et auquel elle se laisse rapporter, mais qui se montre videmment impropre devenir un schme dans lequel on pourrait la glisser intgralement. En effet, aucun de ces systmes de pense dont nous ne saurions nous passer si nous voulons saisir les lments chaque fois significatifs de la ralit ne peut puiser sa richesse infinie. Ils ne sont rien d'autre que des essais pour mettre de l'ordre dans le chaos des faits que nous avons fait entrer dans le cercle de notre intrt, sur la base chaque fois de l'tat de notre connaissance et des structures conceptuelles qui sont chaque fois notre disposition. L'appareil intellectuel que le pass a dvelopp par une laboration rflexive, ce qui veut dire en vrit par une transformation rflexive de la ralit immdiatement donne, et par son intgration dans les concepts qui correspondaient l'tat de la connaissance et la direction de la curiosit, est en perptuel procs avec ce que nous pouvons et voulons acqurir en connaissances nouvelles de la ralit. Le progrs du travail dans les sciences de la culture se fait par ce dbat. Le rsultat en est un continuel processus de transformation des concepts au moyen desquels nous essayons de saisir la ralit. L'histoire des sciences de la vie sociale est et reste par consquent une continuelle alternance entre la tentative d'ordonner thoriquement les faits par une construction des concepts - en dcomposant les tableaux de pense ainsi obtenus grce un largissement et un dplacement de l'horizon de la science - et la construction de nouveaux concepts sur la base ainsi modifie. Ce qui s'y exprime, ce n'est donc nullement qu'on aurait tort de construire en gnral des systmes de concepts - car, toute science, mme la simple histoire descriptive, opre avec la provision de concepts de son poque. Au contraire il s'y exprime le fait que dans les sciences de la culture humaine la construction de concepts dpend de la faon de poser les problmes, laquelle varie son tour avec le contenu mme de la civilisation. Le rapport du concept et du conu entrane dans les sciences de la culture la fragilit de toutes ces synthses.

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La valeur des grandes tentatives de constructions conceptuelles dans notre science consistait en gnral en ce qu'elles mettaient en vidence les limites de la signification du point de vue qui leur servait de fondement [208] . Les progrs les plus considrables dans le domaine des sciences sociales sont lis positivement au fait que les problmes pratiques de la civilisation se dplacent et qu'ils prennent la forme d'une critique de la construction des concepts. L'une des tches les plus apprciables de notre Revue sera de servir les buts de cette critique et, avec cela, la recherche concernant les principes des synthses dans le domaine des sciences sociales. Si nous tirons maintenant les consquences de ce qui vient d'tre dit, nous parvenons un point o nos vues s'carteront peut-tre et l de celles de maints reprsentants, mme minents, de l'cole historique laquelle nous appartenons nous aussi. Ces derniers persistent souvent expressment ou tacitement dans l'opinion que le but ultime, la fin de toute science consisterait ordonner sa matire dans un systme de concepts, en ce sens que son contenu se laisserait tablir et perfectionner progressivement par l'observation de rgularits empiriques, par la construction d'hypothses et leur vrification, jusqu'au moment o il en sortirait finalement une science parfaite et par consquent dductive. Au regard de cette fin, le travail historique et inductif prsentement en cours ne serait qu'une tche prliminaire due 1'imperfection de notre discipline. Rien ne peut videmment paratre plus suspect cette conception que la construction et l'application de concepts rigoureux qui pourraient anticiper de faon prmature sur ce but ultime qui ne saurait tre atteint que dans un avenir loign. - Une telle conception serait inattaquable dans ses principes sur le terrain de la thorie de la connaissance antique et scolastique qui continue rester profondment vivante chez la masse des spcialistes de l'cole historique. Elle assigne a priori aux concepts d'tre des copies reprsentatives de la ralit objective. :d'o l'allusion sans cesse rpte l'irralit de tous les concepts rigoureux. Par contre celui qui par la pense pousse jusqu'au bout l'ide fondamentale de la thorie moderne de la connaissance depuis Kant selon laquelle les concepts sont et ne sauraient tre que des moyens intellectuels en vue d'aider l'esprit se rendre matre du donn empirique, ne pourra certainement pas voir dans le fait que les concepts gntiques rigoureux sont des idaltypes une raison de s'opposer ce que l'on en construise. A ses yeux il faudra plutt inverser le sens du rapport entre concept et travail historique : il lui semblera logiquement impossible d'atteindre le but ultime prcit, du fait que les concepts ne sont pas le but, mais des moyens de la connaissance des relations significatives sous des points de vue [209] singuliers. C'est prcisment parce que le contenu des concepts historiques est ncessairement variable qu'il est indispensable de les formuler chaque fois avec prcision. Il n'exigera qu'une chose . la ncessit de maintenir avec prcaution leur caractre idaltypique au moment de les utiliser et ne pas confondre idaltype et histoire. Puisque en raison de la variation invitable des ides de valeur directrices il ne saurait y avoir de concepts historiques vraiment dfinitifs, susceptibles d'tre considrs comme but ultime et gnral, il admettra que, justement parce qu'on

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aura construit des concepts rigoureux et univoques pour le point de vue singulier qui oriente chaque fois le travail, il pourra prendre chaque fois clairement conscience des limites de leur validit. On ne manquera pas de donner entendre, et nous l'avons d'ailleurs nousmmes admis, que dans les cas particuliers il est possible de relater clairement le dveloppement d'une relation historique concrte sans la mettre continuellement en rapport avec les concepts dfinis. En consquence on pourra revendiquer pour l'historien de notre discipline le droit de parler le langage de la vie , la manire de l'historien de la politique. Bien sr ! Il faut cependant ajouter qu'en adoptant ce procd, il arrive souvent dans une trs large mesure que c'est un pur hasard si le point de vue qui permet de donner une signification l'vnement tudi se laisse saisir avec une conscience claire. Quant nous, nous ne sommes pas en gnral dans la situation favorable de l'historien de la politique pour qui les contenus culturels auxquels il rapporte sa description sont communment univoques ou paraissent tels. Toute description qui n'est qu'intuitive s'accompagne du phnomne particulier de l'importance que prend l'expos esthtique: Chacun y voit ce qu'il porte en son cur. Par contre les jugements valables prsupposent partout l'laboration logique de l'intuitif, ce qui veut dire l'utilisation de concepts. Il est certes possible et souvent esthtiquement agrable de la conserver in petto, au risque cependant de compromettre constamment la sret de l'orientation du lecteur et souvent aussi celle de l'crivain quant au contenu et la porte de ses jugements. Il peut tre tout particulirement dangereux de ngliger la construction de concepts rigoureux lors des discussions pratiques dans l'ordre de la politique conomique et sociale. Un profane ne peut imaginer la confusion que suscite par exemple l'emploi du terme de valeur - cet enfant de douleurs [210] de l'conomie politique auquel on ne saurait donner d'autre sens univoque qu'idaltypique. Il en est de mme des expressions du genre de celles de productif ou de considr du point de vue conomique , etc., qui rsistent en gnral toute analyse claire et conceptuelle (34). Sans contredit, ce sont surtout les concepts collectifs, pris la langue courante, qui provoquent les embarras. Prenons un exemple scolaire aussi. limpide aux yeux du profane que le concept d'agriculture sous l'aspect qu'il prend dans l'expression les intrts de la paysannerie [Interessen der Landwirtschaft]. Considrons en premier lieu ces intrts de la paysannerie sous l'angle des reprsentations empiriquement constatables, plus ou moins claires et subjectives, que les diffrents individus de cette profession se font de leurs intrts et faisons entirement abstraction des innombrables conflits d'intrts qui peuvent natre entre les paysans suivant qu'ils sont leveurs, engraisseurs de bestiaux, qu'ils cultivent le bl, qu'ils en engrnent le btail ou qu'ils le distillent, etc. Tout spcialiste, sinon tout profane, connat le formidable enchevtrement de relations de valeurs opposes et contradictoires qui se laissent reprsenter confusment par l'expression en question. Nous n'en numrerons que quelques-unes : l'intrt des paysans qui dsirent vendre leur terre et qui, pour

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cette raison, souhaitent une hausse rapide du prix de la terre; l'intrt diamtralement oppos de ceux qui dsirent acheter des terres, arrondir leur proprit ou prendre ferme; l'intrt de ceux qui dsirent conserver une proprit en raison d'avantages sociaux au profit de leurs descendants et qui ont donc intrt la stabilit de la proprit foncire; l'intrt oppos de ceux qui souhaitent pour leur propre avantage ou celui de leurs enfants un dplacement des terres au bnfice du meilleur exploitant - ou ce qui n'est pas exactement la mme chose - au bnfice de l'acheteur le plus solide en capitaux; l'intrt purement conomique que l' exploitant le plus capable dans le sens de l'conomie prive trouve dans la libert conomique du changement de proprits; l'intrt oppos au prcdent de certaines couches sociales dominantes qui tiennent conserver la position sociale et politique traditionnelle de leur classe ainsi que celle de leurs descendants; l'intrt social que les couches sociales non dominantes ont la chute des couches suprieures qui compriment leur condition; l'intrt contradictoire dans certaines circonstances avec le prcdent des couches infrieures trouver dans la couche suprieure des chefs politiques capables de protger [211] leurs intrts acquis. On pourrait encore allonger considrablement la liste sans trouver de terme, encore que nous ayons procd de la faon la plus sommaire et la plus imprcise possible. Nous laisserons de ct le fait qu' cette sorte d'intrts purement gostes peuvent se mler et se lier des valeurs purement idales, de nature trs diverse, ou le cas chant leur faire chec et les carter. Nous nous contenterons de rappeler avant tout que, lorsque nous parlons des intrts de la paysannerie , nous songeons en rgle gnrale non seulement ces valeurs matrielles et idales auxquelles les paysans rapportent eux-mmes leurs intrts , mais en plus aux ides de valeur, en partie totalement diffrentes, auxquelles nous autres, nous pouvons rapporter la paysannerie : par exemple les intrts de la production qui dcoulent aussi bien de l'intrt qu'il y a procurer la population des produits moins chers que de celui, qui ne s'harmonise pas toujours avec le prcdent, lui fournir des produits de bonne qualit; sur ce point les intrts de la ville et ceux de la campagne peuvent s'opposer en toutes sortes de conflits et mme l'intrt de la gnration actuelle pourrait ne pas tre identique celui probable des gnrations futures. Il y a ensuite les intrts dmographiques, principalement l'intrt d'un pays possder une population rurale nombreuse, qui drive lui-mme ou bien de l' intrt de l'tat , motiv par des raisons de politique extrieure et. intrieure, ou bien d'autres intrts idels trs diffrents entre eux, par exemple celui qu'on attend de l'influence d'une population rurale nombreuse sur la forme particulire de la civilisation d'un pays; cet intrt dmographique peut entrer en conflit avec les intrts les plus divers de l'conomie prive de toutes les parties de la population rurale d'un pays et, la chose n'est pas impossible, avec tous les intrts prsents de la masse de la population rurale. Ou encore l'intrt qu'on trouve une forme dtermine de la structure sociale de la population rurale du pays cause de la nature des influences politiques et culturelles qui en rsultent. Suivant son orientation, cet intrt peut entrer en conflit avec tous les intrts

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imaginables, mme avec ceux qui paraissent les plus urgents dans le prsent et l'avenir aux yeux des diffrents paysans aussi bien qu' ceux de l'tat. Et, complication supplmentaire, l' tat aux intrts duquel nous rapportons volontiers ces divers intrts particuliers ainsi que de nombreux autres analogues, n'est souvent pour nous, dans ces cas, qu'un mot qui recouvre un enchevtrement extrmement embrouill d'ides de valeur auxquelles nous le rapportons de son ct dans les cas particuliers. Ces valeurs peuvent consister dans la pure scurit militaire extrieure, dans celle de la position dirigeante d'une dynastie ou de certaines classes [212] l'intrieur; ou encore dans l'intrt conserver et fortifier l'unit tatique formelle de la nation pour elle-mme ou pour la prservation de certaines valeurs objectives de la culture, leur tour extrmement diffrentes entre elles, que nous estimons devoir dfendre en tant que peuple unifi au sein d'un tat : ou enfin dans l'intrt transformer le caractre social de l'tat dans le sens d'idaux dtermins de la culture qui, leur tour, sont de nouveau extrmement varis. Il serait. trop long d'indiquer tout ce que recouvre cette expression - collective d' intrts de l'tat auxquels nous pouvons rapporter la paysannerie . L'exemple que nous avons choisi et plus encore notre analyse sommaire sont grossiers et simples. J'invite maintenant le profane analyser de son ct de faon analogue (et avec plus de profondeur) le concept par exemple des intrts de la classe ouvrire ; il pourra alors constater quel enchevtrement contradictoire se cache derrire cette expression qui se compose en partie d'intrts et d'idaux propres aux ouvriers eux-mmes, en partie d'intrts au travers desquels nous considrons nous-mmes les ouvriers. Il est impossible d'avoir raison des slogans que suscite la lutte d'intrts en mettant de faon empirique l'accent sur leur relativit. La seule voie qui permet de dpasser l'obscurit rhtorique est celle de la dtermination claire, rigoureuse et conceptuelle des diffrents points de vue possibles. Certes, l'argument du libre-change , pris au sens de conception du monde ou de norme de validit empirique, est tout simplement chose ridicule. Cependant, quelle que soit la nature des idaux que chaque individu se propose de dfendre, le fait d'avoir msestim la valeur heuristique de la vieille sagesse des plus grands commerants. de la terre, que nous avons exprime dans des formules idaltypiques, a occasionn de trs grands prjudices dans nos discussions sur la politique commerciale. Ce n'est que par l'intermdiaire de formules idaltypiques que l'on peut vraiment comprendre clairement la nature particulire des points de vue qui entrent en ligne de compte dans le cas particulier, grce une confrontation entre l'empirique et l'idaltype.. L'emploi de concepts collectifs indiffrencis, utiliss par le langage courant, ne recouvre jamais que des obscurits de la pense ou de la volont, trop souvent il est l'instrument de mirages dangereux, et toujours un moyen qui entrave le dveloppement de la faon correcte de poser les problmes. Nous sommes arrivs au bout de nos discussions qui n'avaient d'autre but que de faire ressortir la ligne presque imperceptible qui spare science et croyance et de faciliter la dcouverte du sens de l'effort de la connaissance dans l'ordre co-

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nomique et social. La [213] validit objective de tout savoir empirique a pour fondement et n'a d'autre fondement que le suivant : la ralit donne est ordonne selon des catgories qui sont subjectives en ce sens spcifique qu'elles constituent la prsupposition de notre savoir et qu'elles sont lies la prsupposition de la valeur de la vrit que seul le savoir empirique peut nous fournir. Nous ne pouvons rien offrir, avec les moyens de notre science, celui qui considre que cette vrit n'a pas de valeur, - car la croyance en la valeur de la vrit scientifique est un produit de certaines civilisations et n'est pas une donne de la nature. Aussi cherchera-t-il sans doute en vain une autre vrit capable de remplacer la science en ce qu'elle peut seule fournir, savoir des concepts et des jugements qui ne constituent pas la ralit empirique,qui ne la copient pas non plus, mais qui permettent de l'ordonner par la pense d'une manire valable. Nous avons vu que dans la sphre des sciences sociales et empiriques de la culture, la possibilit d'une connaissance judicieuse de ce qui, nos yeux, est essentiel dans la richesse infinie du devenir est lie l'utilisation continuelle de points de vue d'un caractre spcifiquement particulier qui, en dernire analyse, sont tous aligns sur des ides de valeur. Celles-ci peuvent tre vcues et constates empiriquement en tant qu'lments de toute vie humaine ayant un sens, mais le fondement de leur validit ne drive Pas de la matire empirique mme. L' objectivit de la connaissance dans la science sociale dpend au contraire du fait que le donn empirique est constamment align sur des ides de valeur qui seules lui confrent une valeur pour la connaissance et, bien que la signification de cette objectivit ne se comprenne qu' partir de ces ides de valeur, il ne saurait tre question d'en faire le pidestal d'une preuve empiriquement impossible de sa validit. La croyance, vivante en chacun de nous sous une forme ou une autre, en la validit supraempirique d'ides de valeur ultimes et suprmes auxquelles nous ancrons le sens de notre existence n'exclut pas, mais inclut la variabilit incessante des points de vue concrets sous lesquels la ralit empirique prend une signification. La ralit irrationnelle de la vie et sa capacit en significations Possibles restent inpuisables; aussi la structure concrte de la relation aux valeurs reste-t-elle mouvante, soumise qu'elle est aux variations possibles dans l'avenir obscur de la culture humaine. La lumire que rpandent ces ides de valeur suprmes tombe chaque fois sur une partie finie [214], sans cesse changeante, du cours chaotique et prodigieux d'vnements qui s'coule travers le temps. Il ne faudrait pas se mprendre sur ce qui vient d'tre dit et croire que la tche vritable de la science sociale serait d'tre. perptuellement l'afft de nouveaux points de vue et de de nouvelles constructions conceptuelles. Au contraire! Il convient d'insister plus que jamais sur l'ide suivante : servir la connaissance de la signification culturelle de relations concrtes et historiques constitue le but ultime, exclusif et unique que le travail de la construction et de la critique des concepts contribue favoriser ct d'autres moyens. Pour reprendre les termes de F. Th. Vischer (35), je dirai qu'il existe galement dans notre discipline des savants qui cultivent la matire [Stoffhuber] et d'autres qui cultivent le sens [Sinnhuber]. Le gosier avide de faits des premiers ne se laisse gaver qu'

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coups de documents, d'in-folio de statistiques et d'enqutes, mais il reste insensible la finesse de l'ide nouvelle. La gourmandise des seconds se corrompt ellemme le got des faits en ne distillant que des penses toujours nouvelles. Mais le gnie artistique authentique, que Ranke par exemple possdait un degr grandiose parmi les historiens, se manifeste d'ordinaire par le pouvoir de crer malgr tout du neuf en rapportant des faits connus des points de vue tout aussi connus. En une poque o triomphe la spcialisation, tout travail dans les sciences de la culture, une fois qu'il s'est orient vers une matire dtermine grce des faons dtermines de poser les problmes et qu'il s'est procur ses principes mthodologiques, verra dans l'laboration de cette matire une fin pour elle-mme, sans contrler toujours consciemment la valeur cognitive des faits isols en les rapportant aux ides de valeur suprmes et mme sans jamais avoir en gnral conscience de l'enchanement ces ides de valeur. Il est bon qu'il en soit ainsi. Mais il arrive qu'un jour l'atmosphre change. La signification des points de vue utiliss sans rflexion devient alors incertaine, le chemin se perd dans le crpuscule. La lumire des grands problmes de la culture s'est dplace plus loin. Alors la science se prpare elle aussi modifier son paysage habituel et son appareil de concepts pour regarder du haut de la pense le cours du devenir. Elle suit les astres qui seuls peuvent donner un sens et une direction son travail :

[...] La nouvelle impulsion s'veille, Je cours boire son ternelle lumire. Devant moi le jour et derrire moi la nuit, Au-dessus de moi le ciel et au-dessous les vagues (36).

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Notes du traducteur, Julien Freund, pour le premier essai :


L'objectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales (1904)

Retour la table des matires

(1) Il n'est pas ncessaire d'voquer ici, tant ils sont connus, les liens d'amiti qui existaient entre Weber, Windelband, Rickert et Simmel . Weber cite trs souvent ces divers auteurs et parfois leur emprunte l'un et l'autre thme de leur conception pistmologique, pour les rlaborer sa manire, ainsi qu'on le verra au fil des pages que nous avons traduites. En raison de cette amiti on a voulu voir en Weber 1'un des reprsentants de l'cole no-kantienne de Bade, anime par Windelband et Rickert (diffrente de l'cole no-kantienne de Marbourg, anime par H. Cohen et Natorp). Rickert fut le premier faire justice d'une pareille assimilation, suggre par un autre ami de Weber, E. Troeltsch. En effet, il remarque aussi bien dans la prface de ses 3e et 4e ditions des Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbildung (1921) que dans celle la 5edition (1929) que Weber tait un esprit beaucoup trop indpendant et universel pour se laisser classer dans une quelconque cole. Il en est de mme de G. Simmel, dont la pense trs personnelle, toute pleine de finesse, avec certaines tendances vers l'esthtisme, constitue une philosophie pour soi, malgr toutes les correspondances que les critiques ont pu trouver avec d'autres crivains. (2) Cette tude a t publie en 1904 dans le premier numro de l'Archiv far Sozialwissenschaft und Soszalpolitik. Sous ce titre, cette revue constitua la nouvelle srie d'un organe plus ancien, l'Archiv fr soziale Gesetzgebung und Statistik, fond en 1888 par Henrich Braun. Ce dernier a pour ainsi dire pass sa vie (18541927) crer des revues. En effet, il fut en 1883 avec Kautzky et d'autres le cofondateur du plus important organe socialiste et marxiste de cette poque, Die Neue Zeit . En mme temps que l'Archiv fr soziale Gesetzgebung und Statistik prcit, il dirigea de 1892 1895 le Sozialpolitisches Zentralblatt . En 1905, il cra Die neue Gesellschaftqu'il dirigea jusqu'en 1907 et de 1911 1913 les Annalen fr Sozialpolitik und Gesetzgebung.

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Le comit de rdaction de l'Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik comprenait au dpart Max Weber, Edgar Jaff et Werner Sombart. D'une lettre de Max Weber du 17- VII--1903, cite par Marianne Weber, Max Weber, ein Lebembild, p. 289, il ressort que JAFF fut le vritable promoteur de la revue. Celui-ci venait d'achever ses tudes par Une Dissertation portant sur Die Arbeitsteilung im englischen Bankwesen (1902). Il deviendra plus tard un spcialiste des questions financires avec ses ouvrages Volkswirtschaft und Krieg (Tbingen 1905), Kriegskostendeckung und Reichsfinanzreform (Tbingen 1917), Die Finanz und Situeraufgaben im neuere Deutschland, Mnchen 1919. Il crivit galement Das Bankwesen (Tbingen 1915), titre de contribution l'important trait Grundri der Sozialkonomie dont Wirtschaft und Gesellschaft de Max Weber constituera plus tard une des autres parties. Cependant Jaff est plus connu comme journaliste spcialis (il collabora en particulier l'Europische Staatsund Wirtschaftzeitung de Munich) et comme homme politique, puisqu'il fut le ministre des finances du gouvernement rvolutionnaire bavarois de 1918, dirig par Kurt Eisner. Le nom de W. SOMBART (1863-1941) est plus clbre, puisqu'il fut l'un des grands historiens allemands de l'conomie. Au moment d'entrer dans le comit de rdaction de l'Archiv, il avait dj publi Der sozialismus und soziale Bewegung (1897) et Der moderne Kapitalismus (1902). De tendance marxiste l'origine, il s'orienta vers l'analyse de la socit capitaliste et publia par la suite Die Juden und das Wirtschaftsleben (1911), Luxus und Kapitalismus (1913), Krieg und Kapitalismus (1913), Der Bourgeois (1913), Die drei Nationalkonomien (1930), Die Zukunft des Kapitalismus (1932), Deutscher Sozialismus (1934) et Vom Menschen (1938). (3) Cette prsentation de 7 pages que Marianne Weber semble attribuer son mari, puisqu'elle l'inclut dans la bibliographie chronologique de ce dernier (op.cit. p. 716), ne semble pas tre l'uvre du seul Weber, du moins si l'on considre le style, bien que l'on y trouve exprim un certain nombre des ides directrices de l'tude sur l'Objectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales (en particulier en ce qui concerne la place que doit occuper la question ouvrire , la manire de comprendre le concept de social et la ncessit d'une science critique s'appuyant sur des concepts clairs. et rigoureux). (4) Allusion la polmique interminable, connue sous le nom de Methodenstreit, qui agitait cette poque les revues allemandes de science conomique et par la suite celle des sciences humaines en gnral. Le prtexte fut la rdition en 1883 de l'ouvrage de Karl VON KNIES, Politische konomie vom Standpunkt der geschichtlichen Methode, la partition du livre de Karl MENGER, Untersuchungen aber dit Methoden der Sozialwissenschaften, les recensions qu'en fit G. Schmoller dans Schmollers Jahrbuch fr Gesetzgebung, la rplique trs vive de Menger, intitule prcisment Methodenstreit, et enfin la parution en cette mme anne de l'important ouvrage de W. DILTHEY, Einleitung in die Geisteswissenschaften. La querelle opposait donc d'une part les partisans de l'ancienne cole historique alle-

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mande de l'conomie, dont les principaux reprsentants taient Roscher et Knies, d'autre part ceux de la nouvelle cole historique de l'conomie anime par G. Schmoller et par les Kathedersozialisten et enfin ceux de l'cole autrichienne du marginalisme. (5) Weber vise ici les Kathedersozialisten. G. Schmoller prit ombrage de cette phrase et rpliqua vigoureusement Weber dans le Handwrterbuch der Staadswissenschaften (3e dit. 1911. Nous examinerons Plus longuement cette polmique dans l'tude sur la Neutralit axiologique. (6) Ce paragraphe ainsi que les suivants sont l'esquisse d'une part de l'action rationnelle telle que Weber l'analysera plus compltement dans l' Essai sur quelques catgories de la sociologie comprhensive et surtout dans le premier chapitre de Wirtschaft und Gesellschaft, d'autre part de sa thorie des rapports entre la science et l'action, qu'il reprendra dans l'tude sur la Neutralit axiologique et dans les deux confrences sur Wissenschaft als Beruf et Politik als Beruf . (7) La plupart des commentateurs de l'pistmologie de Weber n'accordent gure d'attention la signification qu'il attribuait au rle du principe logique de la noncontradiction. Il s'agit pourtant d'un thme capital, parce qu'il commande d'une part, du point de vue thorique, sa conception de l'interprtation du marxisme dans les tudes Critiques, p. 246, et d'autre part, du point de vue pratique, sa thorie de l'idaltype , la possibilit de prvoir les consquences et l'attitude qu'il appelle konsequent. Voir entre autres son intervention au Congrs du Verein tar Sozialpolitik en 1090 Vienne dans Gesammelte Aufstze fr Sosiologie und Sozialpolitik , pp.417-418. (8) Voir galement l'essai sur la Neutralit axiologique, p. 486. (9) Voir ibid. p. 485. (10) W. ROSCHER (1817-1894) fut l'un des grands conomistes allemands du XIXe sicle et le fondateur de la premire cole historique de l'conomie politique. Oppos en principe l'cole classique anglaise il voit dans l'conomie l'histoire du dveloppement des lois conomiques, celles-ci n'tant cependant qu'un aspect de la vie sociale et culturelle ct des phnomnes politiques, religieux, artistiques, linguistiques, juridiques et autres. D'o l'affirmation d'une interaction constante entre ces diverses catgories de phnomnes sociaux. Voir ce sujet son Grundri zu Vorlesungen ber die Staatswirtschaft nach geschichtlicher Methode (1843), ses Ansichten der Volkswirtschaft aus dem geschichitlichen Standpunkt (1861). Il est galement l'auteur d'un important trait de science conomique en 5 volumes, System der Volkswirtschaftt (1854-1894) On comprend sans peine pourquoi Weber associe les noms de Roscher et de Marx, puisque ce dernier, malgr le privilge qu'il accorde l'conomie, insiste lui aussi sur les rapports dialectiques entre tous les phnomnes sociaux.

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(11) Pour se faire une ide plus complte de la position de Weber l'gard du marxisme on peut consulter, outre les pages 214-215 de cette mme tude, la discussion du rapport de Sombart au congrs des sociologues allemands de 1910 et la confrence sur le socialisme, ces deux textes se trouvant dans les Gesammelte Aufstze sur Soziologie und sozialpolitik, respectivement pp. 450-451 et 492-518Voir galement K. LWITH , Max Weber und Karl Marx dans l'Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, t. LXVII (1932) ainsi que E. BAUMGARTEN, Max Weber, Werk und Person (Tbingen 1964), pp. 571-577. (12) Weber songe sans doute ici au mouvement d'ides suscit par H. St. Chamberlain et aux ouvrages de L. WOLTMANN, Politische Anthropologie (1903), de P. BARTH, Philosophie der Geschichte als Soziologie, t. 1 (1897), et peut-tre aussi l'ouvrage de GUMPLOWICZ, Der Rassenkampf (1883). Il a prcis sa propre position sur la question de la race au cours de la discussion qui l'a oppos au congrs des sociologues allemands de 1910 A. Ploetz. On peut lire son intervention dans les Gesammelte Aufstze sur Soziologie und sozialpolitik pp. 456462. (13) Allusion l'thique Protestante et l'esprit du capitalisme (trad. fran., Paris 1964) crite la mme poque o il rdigeait cette tude-ci. On retrouve d'ailleurs cette mme ide dans la conclusion l'thique protestante, pp- 248-249, ainsi que dans Wirtschaft und Gesselschaft,t. 1, 2e partie, chap. 1, 1, p. 183. (14) Allusion probable aux conceptions de certains partisans du marginalisme. (15) Les doctrines vises ici sont sans doute celles de W. WUNDT, Logik, t. III et surtout celle de l'historien Karl LAMPRECHT, Moderne Geschichtswissenschaft (2e dition, Berlin 1909), peut-tre aussi celle de Taine, car Max Weber se rfre parfois ses ouvrages. (16) Ce paragraphe et les suivants s'inspirent manifestement de l'ouvrage de RICKERT qui venait de paratre quelques annes plus tt : Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbildung (1896-1902), particulirement en ce qui concerne les notions du rapport aux valeurs , de la diversit infinie du rel et de la causalit singulire. Dans une lettre de cette poque, date de Florence Weber crivait : J'ai achev la lecture de l'ouvrage de Rickert. C'est excellent. J'y trouve en grande partie ce que je pense moi-mme sans l'avoir labor logiquement. je ferai cependant des rserves propos de la terminologie. Cette lettre est cite dans Marianne WEBER, op. cit. p. 273. (17) Pour une analyse sociologique et historique plus approfondie de l'change, voir Wirtschaft und Gesselschaft,, t.1, 1re partie, chap.11, 4, pp. 36 - 37 et Wirtschaftsgeschichte (3e dit., Berlin 1958, pp. 3-4), ainsi que l' Essai sur quelques catgories de la sociologie comprhensive, 6.

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(18) Weber analyse longuement les catgories de possibilit objective et de causalit adquate dans la deuxime section de ses tudes critiques. Voir plus loin la traduction de cet opuscule. (19) Weber vise ici la thse expose par STAMMLER dans Wirtschaft und Recht nach der materialistischen Geschichtsauffassung ( 1re dit. 1896, 5e 1924). Voir la critique svre que Weber a faite de cet ouvrage dans l'article R. Stammlers berwindung der materialistischen Geschichtsauffassung dans Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, pp. 291-383. (20) Cette thse de la subjectivit foncire de la valeur que Weber dfendait parfois prement, de concert avec Sombart, devant le Verein fr Sozialpolitik ( l'association la plus importante des conomistes de cette poque) heurta violemment ses collgues, comme on le voit d'aprs l'tude de G. SCHMOLLER, Volkswirtschaft, Volkswirtschaftskhre und Methode dans le Handwrterbuch fr Staatswissenschaften (Jena 1911), pp.- 426-501 Ce dernier en appelait une prtendue unanimit des philosophes de son temps pour affirmer le triomphe progressif de valeurs objectives d'ordre thique et politique, de sorte qu'il n'y aurait aucun motif de s'lever contre l'intrusion de la morale dans la science conomique la plus rigoureuse. Weber reste logique avec lui-mme lorsqu'il nie la possibilit d'laborer un systme univoque et clos des valeurs, puisqu' son avis, le monde des valeurs reste livr un antagonisme ternel. Pour cette raison il condamnait toute tentative de construire un systme des valeurs, mme ouvert, au sens de l'article de RICKERT, Vom System der Werte , Logos, IV (1913) (voir ce sujet Rickert, prface la 3e et 4e dition des Grenzen der naturwissenschattlichen Begriffsbildung). Non pas que Weber ait t l'adversaire de toute systmatisation (la mthode suivie dans Wirtschaft und Gesellschaft en apporte la meilleure dmonstration), mais il n'acceptait qu'une systmatisation purement logique des concepts, au sens de la rationalisation idaltypique, en dehors de toute hirarchie. (21) La conception vise est celle du marginalisme. (22) Il s'agit du juriste H. Gossen (1810-1858) qui crivit la fin de sa vie un ouvrage d'conomie politique , Entwicklung der Gesetze des menschlichen Verkehrs und der daraus fliessenden Regelm fr menschliches Verhalten (1854) et nouvelle dition en 1927. L'ouvrage passa longtemps inaperu jusqu'au jour o il trouva crdit , grce au marginalisme, sous l'impulsion de K. Menger. (23) L'idaltype commande la conception strictement pistmologique de Weber. Certains commentateurs ont pens qu'il a emprunt cette notion Goethe qui utilise couramment la notion de type dans ses diverses tudes sur l'anatomie (Einleitung in die vergleickende Anatomie, Inselausgabe, t. XVI, p. 442) et particulirement dans la lettre au chancelier von Muller du 24-V-1828. A regarder les choses de plus prs on constate cependant que le concept rpond chez Goethe davantage

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un type rel (Reallypus) qu' un type idal (Idealtypus). Il semble plus probable que Weber ait pris ce terme un de ses collgues de la facult de droit de Heidelberg, Georg Jellinek, comme le suggre d'ailleurs Marianne Weber (op. cit. p. 327). En effet, ce dernier consacre tout un paragraphe ce concept dans le chapitre o il discute la mthode des sciences politiques. Bien que ses explications soient plus confuses que celles de Weber, il l'utilise dans un sens analogue, c'estdire il y voit un moyen heuristique pour l'claircissement du Seiende et non du Seinsollende. Voir G. JELLINEX, Allgemeine Staatswissewchaft, 3' dit. 1914, liv. 1, chap. 11, pp. 30-37. Sans entrer dans le dtail des commentaires, discussions et controverses qu'a pu susciter cette notion il peut paratre bon de signaler : a) que la rflexion sur le concept de type tait cette poque commune de nombreux philosophes, sociologues et psychologues allemands. Ainsi, W. DILTHEY, Weltanschauungslehre (19II); G. SIMMEL, Hauptprobleme der Philosophie (1911); W. SOMBART, Der Bourgeois (1913) ; O. SPENGLER, Der Untergang des Abendlandes (1917) ;W. STERN, Die dfferentielle Psychologie (1920); VIERKANDT, Die Gesellschaftslehre (1923), qui essaie de trouver un compromis entre la phnomnologie et l'idaltype; E. SPRANGER, Die Lebensformen (1924), et enfin les tudes du psychanalyste C. Jung, en particulier ses Psychologischen Typen (1921). Il ne serait pas sans intrt, mme pour une meilleure connaissance de l'idaltype de Weber, de savoir dans quelle mesure ces diverses conceptions ont t influences par sa thorie ou bien s'en cartent ou la discutent. b) que le concept d'idaltype de Weber a donn naissance une importante littrature. Parmi les tudes dont nous avons pu prendre connaissance signalons : A. VON SCHELTING, Die logische Theorie der historischen Kulturwissenschaft von Max Weber und im besonderen sein Begriff des Idealtypus , Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, XLIX (1922); du mme, Max Webers Wissenschafts1ehre (Tbingen 1934); GOTHEIN, Typen und Stufen , Kln. Vierteljahrhefte fr Soziologie, 1922; 0. FLUG, Die soziologischen Typenbildung bei Max Weber. jahrbuck der philo. Fakultt (Gttingen 1923); F. ORPENHEMFR, Die Logik der soziologischen Begriffsbildung (Tbingen 1925); H. GRAB, Der Begriff des Rationalen in der Soziologie Max Webers (Karlsruhe 1927); B. PFISTER, Die Entwicklung zum Idealtypus (1928) ; L. MISES, Soziologie und Geschichte. Epilog zum Mlethodenstreit in der Nationalkonomie , Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, LXI (1929 ) ; W. BIENFAIT, Max Webers Lehre vom geschichtlichen Erkennen , dans Historische Studien, cahier 194 (1930) ; A. METTLER, Max Weber und die philosophische Problematik unserer Zeit (Leipzig 1934) ; K. HELFERICH, Die. Bedeutung des Typusbegriffes im Denken der Geisteswissenschaften (Giessen 1938); G. WEIPPERT Die idealtypische Sinn- und Wesenserfassung und die Denkgebilde der formalen Theorie , Zeitschrift fr die gesamte Staatswissenschaft, X (1940); J. J. SCHAAF, Geschichte und Begriff (Tbingen 1946); E. BAUMGARTEN, Max Weber, Werk und

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Person (Tbingen 1954), pp. 596 et suiv. Dans d'autres langues C. ANTONI, La logica del tipo ideal di Max Weber dans Studi germanici (1930) ; H. BECKER, Culture case study and idealtypical method, with special reference to Max Weber , dans Social Forces (1934); R. ARON, La philosophie critique de l'histoire (2e dit., Paris 1950), pp. 232-236 et La sociologie allemande contemporaine (Paris 1936) ; H. MARROU, De la connaissance historique (Paris 1954), pp. 159168. Il se pose une dernire question, de traduction celle-l. Aprs avoir longtemps hsit entre type idal et type idel (mais les deux versions prtent quivoque), nous avons finalement choisi de respecter autant que possible la terminologie wbrienne, quitte employer un mot quelque peu barbare en franais en traduisant le terme par idaltype. Si l'quivoque subsiste, c'est celle qu'implique le vocabulaire mme de Weber. Nous y avons surtout trouv un avantage pratique : la possibilit de traduire idkaltypisch par idaltypique, sans avoir besoin d'utiliser une priphrase lourde et obscure. (24) En ce qui concerne l'laboration de ces divers exemples d'idaltypes, de l' conomie urbaine au Moyen ge, de l'artisanat et du capitalisme, on peut se rfrer au chapitre consacr la ville dans Wirtschaft und Gesellschaft, t. II, 2e partie, chap. VIII et Wirtschaftsgeschichte, chap. II 2, pp. 1 23 et suiv. ainsi que le chap. iv. (25) Cf. L'thique Protestante et l'esprit du capitalisme, p. 47. (26) Sur ce point voir Wirtschaftsgeschichte, p. 129 et pp. 138 et suiv. (27) Il convient d'insister sur l'analogie logique entre les notions de rapport aux valeurs et d'idaltype. Les deux sont de purs procds mthodologiques destins faciliter la comprhension ou l'explication scientifique d'une ralit historique donne. Pas plus que l'idaltype ne valorise ou n'idalise l'objet qu'il vise, le rapport aux valeurs n'apprcie positivement ou ngativement le phnomne qu'il essaie de comprendre. (28) F. C. SCHLOSSER (1776-1861), historien allemand de tendance moralisante dans le sens du libralisme et des Lumires. Auteur d'une immense Weltgeschichte fr das deutsche Volk, 19 volumes (1843-1857). (29) comparer avec la conception de Platon selon laquelle il y a une ide, un type de la boue. Certes, l'ide platonicienne a en gnral un caractre normatif, mais, pour autant qu'elle se propose de saisir les choses dans leurs caractristiques essentielles, on peut faire un rapprochement avec l'idaltype, surtout que Weber, comme on le voit l'exemple de l' tat analys dans le paragraphe qui suit, n'exclut nullement la finalit immanente et propre de la ralit dont il essaie d'laborer l'idaltype. La vritable diffrence entre Platon et Weber est d'ordre philosophi-

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que. Selon le premier le vrai, le bien et le beau ne font qu'un, tandis que pour le second il y a un antagonisme irrductible entre les valeurs (cf. Max WEBER, Le savant et le Politique, p. 93) . (30) La notion de Augenblicksgtter a t forge par le grand spcialiste allemand de la science compare des religions, H. USENER (1834-1905) dans l'ouvrage Die Gtternamen (Bonn 1896), pp . 279-301 [3e dit. Frankfurt 1948]. (31) Academia della Crusca, socit savante italienne fonde en 1582 Florence par Grazzini, en vue de purifier la langue italienne, d'en fixer les rgles, etc. Elle dite le Vocabolario degli academici della Crusca. (32) Il s'agit du philologue allemand K. VOLER (1872-1949) dont il sera souvent question dans les tudes critiques. Auteur de Positivismus und Idealismus in der Sprachwissenschaft (1904) et de Die Sprache als Schpfung und Entwicklung (1905); il se consacra plus tard la littrature romane, surtout franaise et espagnole. (33) Selon toute vraisemblance Weber fait allusion au tableau de l' tat antique que Benjamin Constant a prsent dans son discours l'Athne royal de Paris en 1819 et que l'on trouve sous le titre De la libert des Anciens compare celle des Modernes dans le Cours de politique constitutionnelle, dit. Laboulaye (Paris 1872), t. II, pp. 539-560. (34) Sur cette notion de productivit voir Gesammelte Aufstze fr Soziologie und Sozialpolitik, pp. 416-423. En ce qui concerne des analyses analogues celle des concepts de productivit et d' intrts de la paysannerie , voir galement ses explications a propos du concept des tats-Unis ibid. pp. 478-479 et Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, p .348. (35) Th. VISHER, (1807-1887), Un des plus grands esthticiens allemands du XIXe sicle, - de tendance hglienne. Auteur de la monumentale Aesthetik oder Wissenschaft des Schnen, 6 vol. (1846-1857). (36) Ces vers sont tirs du Faust (acte 1, scne II ) de Goethe. L'diteur de la deuxime dition des Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre remarque fort justement en note que cette conclusion s'inspire galement des Materialen zur Geschichte der Farbenlehre (sect. III) de Goethe: Il n'y a plus de doute de nos jours qu'il est ncessaire de rcrire de temps en temps l'histoire du monde. Cette ncessit ne s'impose cependant pas parce que l'on aurait dcouvert des vues nouvelles sur le pass, mais parce que de nouvelles vues sont donnes, du fait que le contemporain d'une poque en progrs se trouve plac devant des Points de vue partir desquels il est possible d'embrasser et de juger le pass dune manire nouvelle. Il en est de mme dans les sciences. Non seulement la dcouverte de rapports dans la nature et d'objets jusqu'alors inconnus, mais aussi les convictions et

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les opinions qui se succdent progressivement modifient beaucoup de choses et mritent d'tre prises en considration de temps autre.