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Manuscrit auteur, publi dans "cahiers d'histoire, 78 (2000) 37-59"

La raction des pays dIslam face aux Croisades et aux tats latins, fin du XIe milieu du XIIIe sicle.

Vanessa Van Renterghem Cet article est paru dans la revue Cahiers dHistoire, n 78, 2000, p. 37-59. La prsente version consitue une version dauteur.
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Objet historique idologique sil en est, la question de la rponse des pays musulmans aux offensives des Occidentaux croiss et linstallation en Syrie-Palestine dtats latins partir de la fin du XIe sicle a donn naissance des dbats historiographiques polariss. A la vision oriente qui, dans la premire moiti du XXe sicle, faisait de lexprience des tats latins la prfiguration dune uvre colonisatrice europenne, ont rpondu des tudes plus soucieuses de se placer du point de vue local et qui apprhendaient la question des Croisades dans le cadre rgional du Proche-Orient musulman. Lhistoriographie arabe, sensibilise la question dans le contexte des luttes dmancipation nationale, a son tour engendr une production pas plus dpourvue de sous-entendus idologiques dans la seconde moiti du sicle1 ; mais leffort entrepris pour aborder le versant musulman de lhistoire des Croisades et des tats latins sest la plupart du temps rduit proposer une trame vnementielle inverse2 , et na que rarement entrepris leffort d histoire globale pos par Claude Cahen comme ncessaire ltude de la question3. Cet effort conduit dpasser la simple description daffrontements militaires ou de la succession des alliances et des combats entre Francs et musulmans pour se proccuper des relations commerciales, dventuels changes culturels et de la perception rciproque que les protagonistes avaient les uns des autres. La prsente tude na pas pour objet de retracer la trame vnementielle des Croisades successives, ni de la vie des tats latins dOrient, ni de la succession des ripostes musulmanes, mais vise faire le point sur certains aspects internes au fonctionnement des pays dIslam face la prsence franque au Proche-Orient entre la fin du XIe et le milieu du

Sur cette question, voir les mises au point de Franoise Micheau, Les croisades vues par les historiens arabes dhier et daujourdhui , in Le concile de Clermont de 1095 et lappel la croisade, Actes du Colloque Universitaire International de Clermont-Ferrand (23-25 juin 1995), cole franaise de Rome, 1997, pp. 345-360. Ibidem. Un exemple reprsentatif de ce renversement de perspective est louvrage dAmin Maalouf, Les Croisades vues par les Arabes, Paris, Latts, 1983. Plus rcemment et dans une perspective plus problmatise, il faut signaler la recherche de Carole Hillenbrand, The Crusades Islamic Perspectives, Edinburgh University Press, 1999. Dans lintroduction de son livre Orient et Occident au temps des Croisades, Aubier, Collection historique, 1983, qui reste ltude de rfrence sur le sujet. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 1
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sicle. Il sagit de tenter dvaluer limpact de limplantation durable des Latins en terre dIslam sur les dynasties rgnant alors en Syrie-Palestine et en gypte.
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Les sources utilises sont donc, pour respecter cette perspective, essentiellement les chroniques arabes mentionnant des vnements relatifs aux Croisades et aux tats latins dans leurs relations avec les puissances musulmanes de la rgion4. Il faut galement prciser que les pays dIslam considrs ici sont ceux qui furent directement concerns par le contact avec les Croiss et les Latins dOrient. On peut dailleurs immdiatement remarquer que seuls les souverains musulmans dont les tats taient frontaliers de ceux des Occidentaux, ou au moins trs proches, se sont proccups de leur prsence en Syrie-Palestine : atabegs syriens (comme les Bourides de Damas) et dirigeants fatimides dgypte dans la premire moiti du XIIe sicle, Zengides puis Ayyoubides, et enfin Mamelouks la fin de la priode envisage. Il est assez remarquable que le califat abbasside de Bagdad, par exemple, soit rest globalement indiffrent au sort de la rgion, malgr les signaux dalarmes manant des populations ou des gouvernants de Syrie5. Notre tude se limite donc aux tats de Syrie-Palestine et lgypte fatimide puis ayyoubide.
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Pour mener bien ce travail, il convient en pralable de se pencher sur la faon dont les musulmans de lpoque considraient les Francs ; on verra quune vision clate et offrant fort peu de cohrence ne nuance que de faon marginale une mconnaissance gnrale de la population latine, de son originalit religieuse et de ses motivations. Ce manque de connaissances prcises concernant tant Francs que leur volont dimplantation long terme dans la rgion peut expliquer lapparition relativement tardive, au milieu du XIIe sicle, de lidologie de djihad, considre par ailleurs par les souverains musulmans comme un facteur de cohsion interne autant quun but en soi. Le djihad, prn par Nr al-dn et men triomphalement par son successeur Saladin, sessoufflera visiblement sous le rgne des sultans ayyoubides. Enfin, affrontements militaires et lutte contre loccupant franc ne doivent pas occulter la poursuite des changes au cours de la priode. Cependant, si la continuit des changes commerciaux est apparente sur la priode, il en va autrement pour les influences culturelles ventuelles, tantt soulignes et tantt rfutes par les historiens rcents.

Limage de lautre : les Francs vus par les musulmans La premire question est celle de limage que les musulmans se sont forge de leurs adversaires francs depuis leur installation au Proche-Orient lextrme fin du XIe sicle, image qui na subi que peu de modifications au cours de la priode. On verra qu une mconnaissance gnrale succde une vision ponctuelle et clate des Francs, vision parfois influence par le sort que les Latins rservaient aux musulmans sous domination franque.

Mise au point sur ces sources et sur la bibliographie gnrale de la question in Claude Cahen, op. cit., p. 249256. Voir par exemple les remarques de Claude Cahen sur lattitude indiffrente du grand calife al-Nsir (11801222) envers le djihad (op. cit., p. 153). Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 2
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Une mconnaissance gnrale Les chercheurs saccordent souligner que, dans le premier temps de larrive des Croiss en Syrie-Palestine, les musulmans mconnurent leur spcificit et les confondirent globalement avec les Byzantins, contre qui ils entraient rgulirement en conflit. Les Croiss taient ainsi dsigns sous le terme de Rm habituellement rserv aux Byzantins, et la distinction entre Rm et Ifranj (Francs) ne se fit que progressivement6, et encore de faon incomplte7. De plus, cette distinction semble avoir occult les dfinitions selon la religion, puisque les Latins ne sont jamais dsigns sous le terme de chrtiens (nasran), rserv aux chrtiens dOrient8. Lignorance de loriginalit du christianisme latin De fait, mme si lidentification des Francs en tant que chrtiens ne fait rapidement pas de doute, la particularit de leur religion par rapport aux christianismes byzantin, melkite, jacobite, copte ou encore armnien, pour citer les principales glises chrtiennes prsentes dans la rgion, ne fut que tardivement et incompltement souligne par les auteurs musulmans. Ce nest quen 1261 que le lettr de Hama Ibn Wsil, envoy en ambassade auprs du roi de Sicile Manfred par le sultan mamelouk Baybars, dcrit le Pape comme le calife du Christ , qui nomme les rois, dcide des lois et reste clibataire ; mais si le calife descend de loncle du Prophte9, le Pape, souligne Ibn Wsil, na aucun lien de parent avec Jsus10. Le grand chroniqueur de Mossoul du dbut du XIIIe sicle, Ibn al-Athr, manifeste quelques connaissances de la chrtient orientale, mais ne semble pas se proccuper de la religion des Francs. Quant la littrature polmique anti-chrtienne, antrieure larrive des Croiss, elle nest pas profondment bouleverse par la prsence des Francs et ne distingue pas entre catholicisme latin et christianismes dOrient, mais reste polarise par les thmes de la trinit et de la nature du Christ. Une faible perception des enjeux de la Croisade Cette mconnaissance de la religion latine saccompagne dun manque de perception des enjeux de la Croisade. Celle-ci est tout dabord perue comme simple prolongation des campagnes byzantines qui sattaquaient rgulirement aux rgions frontalires de la Syrie, la confusion tant augmente par le fait que les Croiss arrivaient par voie terrestre des territoires byzantins, et que les Francs taient par le pass connus comme mercenaires de lEmpire byzantin11. Les musulmans ignorent au dpart les motivations religieuses des
Voir par exemple Nikita Elisseff : The reaction of the Syrian muslims after the foudation of the first latin kingdom of Jerusalem , in Crusaders and Muslims in twelfth-century Syria, ed. Maya Shatzmiller, Brill, 1993, p. 162-172. Le voyageur andalou Ibn Jubayr, qui traversa dans les annes 1180 les royaumes francs de Syrie-Palestine (cf. infra), nomme par exemple les Francs Rm.
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Franoise Micheau, op. cit.

La famille abbasside tire en effet son origine de lponyme al-Abbs ibn Abd al-Muttalib, membre du clan hachimite, et oncle paternel de Mahomet.
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Cit par Carole Hillenbrand, op. cit., chapitre 5.

Voir sur ce thme ltude dsormais classique dEmmanuel Sivan, Lislam et la croisade. Idologie et propagande dans les ractions musulmanes aux Croiss, Paris, Maisonneuve, 1968, et particulirement le chapitre 1 : Premiers ttonnements (1097-1118) . Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 3

Croiss, ils sont galement inconscients de limportance du danger franc et de la volont latine de simplanter durablement dans la rgion : Que les Francs aient vis une domination permanente, susceptible de stendre lintrieur de la Syrie et aux grands centres musulmans, personne ny songeait12 . Les croiss sont perus comme des envahisseurs parmi dautres 13, et rares sont les observateurs assez perspicaces pour tracer, comme le fait Ibn al-Athr, une relation entre lirruption des Croiss au Proche-Orient et les entreprises de la Reconquista chrtienne en Espagne au cours des dernires dcennies du XIe sicle14. Au demeurant, cet auteur crit plus dun sicle aprs la premire croisade, aprs que lidologie du djihad dveloppe par Nr al-dn puis Saladin eut cristallis le sentiment dun antagonisme religieux entre Francs et musulmans. Selon Benjamin Kedar, les vritables intentions des Latins auraient commenc tre perues par les Arabes partir de la troisime Croisade : Imd al-dn, lettr et historien proche de Saladin, signale ainsi parmi les motivations de ses ennemis chrtiens la question de la Vraie croix, du Saint-Spulcre de Jrusalem, et la rmission des pchs accorde aux Croiss15. Une image prexistante
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Carole Hillenbrand a prcis quune image des Francs existait en pays dIslam avant la croisade, forge par les rcits de voyage de prisonniers de guerre, de plerins ou de marchands. La littrature gographique en offre des exemples qui relvent dj dune vision vague et fige de ces peuples venus dau-del de la mer . La littrature musulmane aurait ainsi propos un rpertoire dimages strotypes indfiniment rptes dans les sources. Daprs ces clichs, les Francs, imberbes, aux yeux bleus, courageux au combat, manquent de morale sexuelle et de jalousie envers leurs femmes16. Mais il semble que loin de modifier ces strotypes, le contact avec les habitants francs des tats latins dOrient les ait renforcs. La vision que les musulmans avaient de leurs voisins francs, au temps de loccupation latine de rgions de Syrie-Palestine, volue peu avec le temps et demeure clate, peu cohrente et parfois mme contradictoire.

Une vision clate Limage des Francs travers le tmoignage de Usma ibn Munqdh Lexemple le plus frquemment exploit par les historiens pour apprcier limage musulmane des Francs est le Kitb al-Itibr, rcit autobiographique de Usma ibn Munqdh (1095-1188), seigneur de la forteresse syrienne de Shayzar, qui vcut au contact des Latins et donne dans
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Ibid., p. 26. Franoise Micheau, op. cit.

Traduction in Francesco Gabrieli, Chroniques arabes des Croisades, anthologie traduite de litalien par Viviane Pques, Sindbad, 1977. Cit par Benjamin Kedar, Croisade et jihd vus par lennemi, une tude des perceptions mutuelles des motivations , in Autour de la premire croisade, Actes du colloque de la Society for the Study of the Crusades and the Latin East (Clermont-Ferrand, 22-25 juin 1995), runis par Michel Balard, Publications de la Sorbonne, 1996. Carole Hillenbrand, op. cit., chapitre 5. Lauteur ne fournit que peu dexemples puiss dans les sources arabes antrieures aux Croisades. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 4
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son ouvrage de multiples anecdotes les concernant17. Cette peinture, souligne Andr Miquel, est celle de la Croisade installe , et Usma fait preuve dans la plupart des cas damiti ou dadmiration pour les Francs. Ceux-ci nen sont pas moins dcrits de faon parfois contradictoire, lorsque le Syrien souligne par exemple leur courage pour immdiatement stigmatiser leur manque dhonneur : Quand on en est au fait de ce qui touche aux Francs, on ne peut quexalter et sanctifier le Trs-Haut, car on voit en eux des btes qui ont la vertu du courage et de lardeur guerrire, mais rien de plus, tout ainsi que dautres ont la vertu de la force et de lendurance porter des fardeaux18 . Usma fustige galement, ple-mle, le manque dhygine des Francs19, le peu de jalousie quils ont envers leurs femmes20, ou encore le caractre alatoire de leur mdecine, tantt plus efficace que son homologue arabe et tantt redoutablement meurtrire21. Il souligne encore limportance des chevaliers dans le fonctionnement de la justice franque22 ou voque le cas des captives franques et des mariages mixtes23. De fait, Usma semble dcrire des individus plus encore que des types de personnages, et le seul point sur lequel il insiste est la diffrence entre les Francs acclimats au sjour en Syrie-Palestine et les nouveaux venus, qui se distinguent par des manires plus rudes et un degr moindre de civilisation : Tous les nouveaux arrivs en terre franque ont un comportement plus inhumain que ceux qui sy sont acclimats et ont frquent les musulmans24 ; parmi les Francs, il en est qui se sont acclimats et ont pris lhabitude de la frquentation de musulmans. Ceux-l sont meilleurs que les autres, nouvellement installs dans leurs pays, mais constituent lexception quon ne saurait riger en rgle25 . Il ne semble pas quUsma ibn Munqdh, dans sa vision peu cohrente des Francs, reprsente le cas dun musulman particulirement indcis. Au contraire, lexemple de limage des chefs francs colporte par les sources arabes met en lumire la mme indcision quant la nature profonde des ennemis latins. Valeureux guerriers et tratres mprisables : limage des chefs francs

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Des enseignements de la vie Souvenirs dun gentilhomme syrien du temps des Croisades, Kitb al-Itibr de Usma ibn Munqdh, traduction dAndr Miquel, Imprimerie nationale, 1983.
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Ibid., p. 291.

Notamment travers lexemple dun Franc qui demande, au bain, ce que le matre de bain lui rase les poils du pubis, mais galement ceux de sa femme (ibid., p. 299).
20 Les Francs nont pas la moindre bribe dhonneur ni de jalousie. Chez eux, un homme se promne avec sa femme ; sil en rencontre un autre, celui-ci la prend lcart et sentretient avec elle, tandis que le mari reste plant ct, attendant quelle ait fini de causer. Sil trouve que lentretien se prolonge, il la laisse parler avec lautre, et va son chemin (ibid., p. 297) ; Usma cite encore le cas dun pre qui emmne sa fille aux bains des hommes car sa mre est morte et que personne ne peut plus lui laver les cheveux. 21 22

Ibid., voir notamment p. 291-293.

Les Francs Dieu leur refuse son secours ! nont aucun des mrites de lespce humaine, sinon la bravoure. Ils naccordent de prsance ou de dignit quaux chevaliers, lesquels sont les seules gens quils considrent. Ils sont matres du jugement, ils sont matres de la dcision et de la sentence [suit lexemple dune sentence rendue en faveur de Usma par des chevaliers]. Quand les chevaliers ont rendu une sentence de cet ordre, personne, pas mme le roi ni quelque autre chef des Francs, ne peut la modifier ou la casser, tant un chevalier compte leurs yeux (ibid., p. 185).
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Ibid., p. 287. Ibid., p. 297. Ibid., p. 303. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 5

Les chroniqueurs arabes distinguent ainsi entre des personnages estimables et dautres, affligs dune reprsentation moins favorable26. Des premiers, on loue le courage et lhabilet militaire, comme Ibn al-Athr le fait pour Richard Cur de Lion, la pit et lintelligence pour Saint Louis27, ou encore, sous la plume dIbn Wsil, la sagesse et la clairvoyance envers les musulmans dun Frdric II. Des seconds, on retient le courage mais surtout lacharnement envers lislam, quil sagisse de Conrad de Monferrat, qualifi de diable humain par Ibn al-Athr, ou encore, de faon trs comprhensible, de Renaud de Chtillon, qui les chroniqueurs arabes vouent une haine farouche, en raison notamment de son expdition vers les lieux saints de lArabie, La Mecque et Mdine. Le manque de courage de certains Francs est brocard par Usma qui rapporte lanecdote dun chef franc tu par une panthre, que les habitants syriens de la rgion nommrent par la suite la panthre-mujhid (combattante du djihad)28. Cet clatement dans la vision musulmane des Francs et de leurs chefs militaires est comparable aux lments contradictoires rapports par les auteurs arabes sur la condition des musulmans vivant dans les tats latins.
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Questions sur le sort des musulmans sous domination franque Tenter de synthtiser la ralit de la vie de ces musulmans sous domination latine dpasserait largement notre sujet, et la question ne nous intresse ici que dans loptique des relations des pays dIslam avec les tats latins et les Croiss. Dailleurs, force est de constater quau sein des nombreuses tudes qui ont t consacres lanalyse interne de ces tats, la place dvolue au sort de ceux que les historiens modernes dsignent comme indignes (terme qui recouvre aussi bien les chrtiens dOrient que les Syriens musulmans) est extrmement rduite29. Nous nous contenterons danalyser ici quelques exemples en nombre rduit, rvlateurs dune vision parfois contradictoire au sein des sources mmes, et surtout des diverses possibilits dinterprtation qui en dcoulent. Analyses contradictoires dIbn Jubayr La question de savoir si les musulmans vivant sous la domination latine taient bien ou mal traits par les occupants est, bien entendu, minemment charge denjeux idologiques. Un mme tmoignage, comme celui du voyageur andalou Ibn Jubayr, a ainsi pu tre diversement interprt par les historiens. Ce lettr originaire de Valence laissa en effet un journal de son
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Les exemples qui suivent sont tirs de Carole Hillenbrand, op. cit.

Sur ce point, voir Claude Cahen, Saint Louis et lislam , in Saint Louis et lOrient, confrences donnes la Socit Asiatique et au Collge de France le 4 juin 1970, Paris, Imprimerie nationale, p. 3-12, et surtout larticle dAnne-Marie Edd, Saint Louis et la Septime Croisade vus par les auteurs arabes , Cahiers de recherches Mdivales (XIIIe-XVe sicles), 1 (1996).
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Des enseignements de la vie, op. cit., p. 251.

Si lon trouve une vingtaine de pages sur les relations des Francs avec les musulmans des territoires conquis dans ltude de Claude Cahen sur La Syrie du Nord lpoque des Croisades et la principaut franque dAntioche (Paris, Geuthner, 1940), et une trentaine dans lHistoire du royaume latin de Jrusalem de Joshua Prawner (2 vol., CNRS, 1975), dont une bonne partie reste consacre aux indignes chrtiens ou juifs, il ny a plus quune page dans ltude de Monique Amouroux-Mourad sur Le comt dEdesse 1098-1150 (Paris, Paul Geuthner, 1988), et deux pages sur le cas de Tyr dans les quatre volumes de Maurice Chbab, Tyr lpoque des croisades (Bulletin du muse de Beyrouth, t. XXVIII, Paris, Maisonneuve, 1975). Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 6

voyage en Orient de 1183-1185, au cours duquel, de retour dun plerinage La Mecque, il traversa les tats latins avant de regagner al-Andalus bord dun navire gnois. Or, sa Rihla ou Relation de voyages dpeint les conditions de vie des musulmans comme apparemment trs favorables ces derniers. En tmoigne cet extrait abondamment comment par les historiens, o Ibn Jubayr dcrit la bonne situation des paysans musulmans de la rgion de Tyr, avant dajouter : Toutes ces villes situes sur le littoral syrien qui sont aux mains des Francs sont soumises ce rgime. Toutes les proprits foncires sont aux mains des musulmans, c'est--dire les villages et les fermes. La plupart de ces gens ont le cur plein de rvolte parce quils voient la situation dans laquelle sont leurs frres propritaires et administrateurs de biens fonciers dans le territoire musulman. En effet, ces derniers sont dans une situation inverse de la leur car ils jouissent de laisance et de la mansutude ; cest l un scandale qui touche les musulmans, eux qui se plaignent de la tyrannie de ceux qui les gouvernent et louent la conduite des Francs qui sont leurs ennemis et qui les administrent et sont habitus leur quit30 ! . Si certains ont t prompts voir dans cet extrait la preuve dune bonne administration des Francs et de leur justice envers les indignes musulmans, Claude Cahen nuance la vision dIbn Jubayr, notamment en prcisant que la rgion de Tyr ici dcrite pouvait tre plus favorable aux musulmans que les autres rgions sous domination latine31. La mme question a t dbattue pour apprhender la possibilit laisse aux musulmans dexercer librement leur culte dans les territoires latins. Quelle libert de culte pour les musulmans ? Ibn Jubayr, de passage Tyr dans les annes 1183-1184, atteste de lexistence de plusieurs mosques32. Quarante ans plus tt, vers 1140-1143, comme en tmoigne un passage trs clbre de son autobiographie, Usma, quant lui, avait pu, Jrusalem, prier dans lancienne mosque al-Aqsa convertie en glise, grce lintervention des Templiers contre un rustre franc qui voulait le dtourner de la direction de la prire : Lors dune visite Jrusalem, jentrai dans la mosque al-Aqsa, sur le ct de laquelle il y avait un petit oratoire que les Francs avaient converti en glise. Quand jallais la Mosque al-Aqsa, o se trouvaient mes amis les Templiers, ils laissaient libre pour moi ce petit oratoire, et jy faisais mes prires. Jtais entr l un jour, javais prononc la formule Dieu seul est grand ! et je me tenais debout, tout ma prire, lorsquun Franc se rua sur moi, me saisit et tourna ma tte vers lOrient en disant : Cest de cette faon-l que tu dois prier ! . Un groupe de Templiers intervint aussitt. Ils se saisirent de lui et lexpulsrent loin de moi . La chose se ritre, et les Templiers sexcusent : Cest, mexpliqurent-ils, un tranger qui est arriv ces jours-ci des pays francs, et il na jamais vu prier personne autrement que vers lOrient33 . Malgr ces

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Ibn Jubayr, Relation de voyages, traduction de Paule Charles-Dominique, Gallimard, collection Pliade , 1995, p. 324-325. Claude Cahen, op. cit., p. 168-169. Tyr est sous emprise latine depuis sa reddition aux Francs en 1124, et reste aux mains des Latins jusquen 1291, o sa prise par les Mamelouks marque la fin de la prsence occidentale en Syrie. Notre plaisir pendant notre sjour Tyr tait de nous rendre un oratoire rest aux mains des musulmans qui avaient dailleurs dautres mosque (Ibn Jubayr, Relation de voyages, traduction de Paule Charles-Dominique, Gallimard, collection Pliade , 1995, p. 329).
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Des enseignements de la vie, op. cit., p. 297. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 7

quelques mentions, Claude Cahen souligne que les Francs ont le plus frquemment ferm les mosques34. Quelle autonomie des communauts musulmanes ? La question de lautonomie des communauts musulmanes sous domination franque nest pas plus nettement tranche. La majeure partie des tudes consacres aux tats latins soulignent que les Francs ont, dans lensemble, respect lautonomie des populations locales et les principes de leur administration, dirige par un rs reprsentant le seigneur et ses droits dans le village. A Tyr, cinq personnages portent ce titre de rs, et Ibn Jubayr dcrit ainsi la rgion dAcre : nous logemes dans un village dpendant de Akka (Acre) et situ une parasange dont lintendant est un musulman nomm par les Francs pour administrer les colons musulmans qui y travaillent35 . A Tyr toujours, les musulmans jouissaient dune autonomie judiciaire puisque ds linstitution du royaume, des tribunaux taient dirigs par un rs assist de douze jurs ; cependant, les cas graves ou les litiges opposant un Franc un indigne taient jugs par le tribunal franc ; puis les cours indignes furent supprimes, et toute la population non franque devint justiciable de la cour de la Fonde, tribunal dorigine commerciale36. Comme le souligne Claude Cahen, les musulmans taient donc privs le plus souvent de leurs cadres socio-religieux officiels et traditionnels, sans que nous puissions nous rendre compte sils taient jugs daprs le Droit musulman, en ce qui concerne leurs affaires internes (naturellement pas pour le droit public). Il est probable quils sarrangeaient entre eux pour les affaires de famille, et que leurs structures sociales ne furent pas bouleverses37 . Jusquici, on sest proccup uniquement de la vision des Francs colporte par les textes musulmans de lpoque des Croisades, et de son volution. Il convient prsent de se pencher sur laspect idologique et pratique de la rponse concrte apporte par les souverains arabes linstallation en Syrie-Palestine des tats latins, rponse qui partir du milieu du XIIe sicle a pris la forme du djihad, la guerre sainte musulmane38.

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Priodisation de la rponse musulmane aux croisades : idologie et pratiques du djihad Loin de percevoir immdiatement la Croisade comme une entreprise religieuse, les musulmans lont dabord considre comme une simple variante de la conqute militaire. Lessor dune idologie du djihad, dans lentourage des grands souverains Nr al-dn et Saladin, ne voit le jour que dans la seconde moiti du XIIe sicle, et succde une priode

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Op. cit., chapitre 13.

Ibn Jubayr, Relation de voyages, traduction de Paule Charles-Dominique, Gallimard, collection Pliade , 1995, p. 325.
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Maurice Chbab, op. cit., chapitre 3. Op. cit., p. 168.

Louvrage de rfrence est toujours celui dj mentionn dEmmanuel Sivan, Lislam et la Croisade, op. cit. Les dveloppements qui suivent lui sont largement emprunts. Ltude fondamentale sur le rle gnral du djihad dans lIslam est le livre de A. Morabia, Le gihd dans lIslam mdival. Le combat sacr des origines au XIIe sicle, Paris, 1993.

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dapathie o lalliance avec les Francs tait une modalit envisageable de relation avec un ennemi avant tout militaire.

Lapathie initiale Les premiers Croiss surviennent au Proche-Orient dans un contexte dont lhistoriographie sest plue, et ce ds la fin du XIIe sicle, souligner lclatement politique39. Lopposition politique majeure tait celle du califat fatimide du Caire, dobdience chiite ismalienne, avec lensemble du monde sunnite, fictivement dirig par le calife abbasside de Bagdad, lui-mme sous la tutelle des Turcs seldjoukides qui avaient conquis la capitale irakienne en 1055. Mais le camp sunnite lui-mme tait trop divis en une constellation de petits tats pour permettre son union contre les Francs. De plus, le manque de perception des motivations des Croiss et de leur volont demeurer durablement dans la rgion (cf. supra) explique le fait quils aient t traits par les musulmans comme un nouvel acteur politique, avec lequel il tait concevable de ngocier40, voire mme de sallier contre un ennemi commun, ft-il musulman. Les alliances diplomatiques et le jeu politique : la tentative fatimide Ainsi, les premiers rechercher une alliance avec les Francs furent, daprs le tmoignage du latin Guillaume de Tyr, les Fatimides du Caire, qui envoyrent en 1098 un missaire auprs des Croiss assigeant Antioche afin de ngocier un trait damiti avec eux. Pour des raisons diplomatiques, les Fatimides espraient ainsi que les Croiss forment une zone tampon entre les territoires contrls par lgypte et ceux sous obdience syrienne. Au retour de lambassade, un envoy gnois des Croiss est reu au Caire pour ngocier le libre passage des Francs dans les cits ctires de Palestine contrles par les Fatimides. Mais cette entente cordiale franco-gyptienne est rompue en 1099, lorsque les Croiss semparent de Jrusalem (que les Fatimides venaient de regagner sur les Seldjoukides) et marchent sur lgypte41. Alliances de voisinage et traits de paix Les Francs, installs durablement dans la rgion la suite de la cration des quatre tats latins, concluent un certain nombre de traits avec les gouverneurs musulmans des grandes villes syriennes. Ainsi, un trait de paix (muwdaa) est sign en 1109 entre Beaudouin Ier de Jrusalem et Tughtikn, atabeg de Damas, bientt suivi de deux autres ainsi que de traits entre le Damascain et les Francs de Tripoli et dAntioche42. De tels traits saccompagnaient souvent dchange dotages, provoquaient une trve et la libration de prisonniers. Les protagonistes utilisaient pour les ngociations des envoys

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39 Il nest pas dans notre objet de dvelopper ce point. Pour une prsentation synthtique du contexte, tant oriental quoccidental, voir les quatre premiers chapitres de Claude Cahen, op. cit.

Sur cette question, voir Hadia Dajani-Shakeel, Diplomatic relations between muslim and frankish rulers 1097-1153 A.D. , in Crusaders and Muslims in twelfth-century Syria, ed. Maya Shatzmiller, Brill, 1993, p. 190215.
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Ibid. Ibid. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 9

bilingues, par exemple des chrtiens syriens ou des convertis. Le lgalisme consistant avertir son adversaire de la rupture de la trve fut apparemment largement respect. Captifs et rfugis Bien entendu, ces alliances avec les Francs ont parfois t critiques par les juristes ou les chroniqueurs musulmans. Mais, plus encore, deux phnomnes ont pu tre particulirement ressentis : la captivit de prisonniers arabes, et lafflux de rfugis musulmans quittant les rgions conquises par les Latins pour gagner labri de grandes villes, principalement syriennes. Emmanuel Sivan distingue trois catgories de rfugis dans les premires dcennies de linstallation franque en Syrie-Palestine : les rescaps des massacres francs des premires annes (Antioche et Maarrt al-Numn en 1098, Csare en 1101), les habitants vacus des villes ayant capitul devant les Francs, comme Apame (1106) ou Tripoli (1109), et les populations ayant fui leur ville par peur dune attaque franque, comme Ramla en 111043. Ces rfugis se dirigent majoritairement vers Damas et Alep et, malgr des difficults matrielles certaines, sy fixent dfinitivement. Ces populations joueront, lors de ladoption de lidologie du djihad par les souverains musulmans, un rle dans la promotion de cette notion, sans quon puisse leur en attribuer lorigine. Si les rfugis ont fini par obtenir dans leur ville dadoption un statut convenable, le sort des captifs musulmans, lui, reste dlicat tout au long de la priode. Prs dun sicle aprs la cration des tats latins, Ibn Jubayr dresse une description pitoyable de leur sort : Qui sjourne en pays chrtien voit ce drame quest le spectacle des prisonniers musulmans qui trbuchent dans leurs fers et qui sont chargs des travaux pnibles comme des serfs. Les captives musulmanes portent elles aussi des anneaux en fer aux pieds. Le cur se brise les voir, mais la piti leur est bien inutile44 ! . Et le voyageur andalou de dcrire laction de deux riches marchands musulmans de la cte syrienne, qui utilisent leur fortune pour racheter ces captifs. La situation ne diffre donc pas tellement, dans le dbut des annes 1180, de celle dcrite par Usma quelques dcennies auparavant, lorsquil rachte au nom de lmir de Damas Mun al-dn quelques-uns des 400 plerins maghrbins, hommes et femmes, faits prisonniers sur un bateau par un Franc du nom de Guillaume. Il en mancipe quelques-uns pour 120 dinars et sengage au nom de lmir pour les autres. Les prisonniers restants schappent de nuit, aids par la population locale, car, prcise Usma, les habitants des campagnes, autour dAcre, taient tous musulmans, et lorsquun prisonnier leur arrivait, ils le cachaient en laidant rejoindre les pays musulmans45 . Cependant, la volont dlibre de deux grands souverains allait, partir des annes 1140, colorer la lutte jusque-l essentiellement politique contre les Francs de rsonances religieuses, en faisant passer le djihad au premier plan de leur action.

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Essor et apoge du djihad

Emmanuel Sivan, Rfugis syro-palestiniens au temps de croisades , Revue des Etudes Islamiques, 1967, p. 135-147. Ibn Jubayr, Relation de voyages, traduction de Paule Charles-Dominique, Gallimard, collection Pliade , 1995, p. 330.
45 44

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Des enseignements de la vie, op. cit., p. 211. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 10

Lmergence de lesprit de djihad sous Zeng et Nr al-dn Emmanuel Sivan a montr que lidologie du djihad, effort la fois individuel et collectif des musulmans contre les ennemis de lislam, avait largement disparu du Proche-Orient arabomusulman la veille des Croisades, et mme au cours des premires dcennies du XIIe sicle, o la recherche dun modus vivendi constituait la principale forme des rapports avec les Francs. Puis le sentiment dun antagonisme religieux opposant chrtiens latins et musulmans a merg dans les milieux pitistes dAlep et surtout de Damas. Mais cette naissance dun esprit de djihad na connu de vritables implications pratiques quavec le relais des grands souverains de la priode, et en premier lieu latabeg de Damas Zeng, particulirement la fin de son rgne. La reprise ddesse par ses troupes en 1144 fut surtout exalte par lhistoriographie musulmane postrieure, prompte voir en lui le prcurseur du djihad. Mais, pour Sivan, la vritable plaque tournante de cette idologie est le rgne de Nr al-dn (1146-1174), avec lapparition de deux concepts : la saintet de Jrusalem et de la Palestine, et la ncessit dune union politique de lIslam pour combattre les Croiss. Un vritable appareil idologique est mis sur pied pour diffuser cette idologie, avec ses propagandistes et ses expressions littraires (posie) ou plus directement politiques (correspondance, sermons et discours, inscriptions). De dfensif, le djihad devient offensif, et sadresse tous les tats musulmans voisins de ceux de Nr al-dn. Enfin, linnovation majeure de ce souverain est la fusion opre entre les thmes du djihad et ceux du redressement orthodoxe46 , qui conduit mobiliser les hommes de religion en faveur du djihad. Cette notion devient ainsi un argument dautorit et de lgitimit pour le souverain, qui peut sen glorifier au mme titre que de sa politique favorable lorthodoxie musulmane. Lapoge du djihad sous Saladin Cette politique est reprise sans modification sensible par le successeur de Nr al-dn, Saladin (1174-1193). Celui-ci met particulirement laccent sur la ncessit dobtenir lunit des musulmans contre les Croiss. Ce sentiment dun antagonisme religieux vis--vis des Francs se dveloppe, avec lutilisation systmatique des arguments de polmique religieuse contre les chrtiens, et le dveloppement de la vision de la Croisade comme symtrique du djihad, guerre sainte ayant pour but Jrusalem - identifie comme spulture du Christ -, prescrite par le pape, et dclenchant un grand enthousiasme populaire. Le but suprme de la contrecroisade entreprise par Saladin est la reconqute de Jrusalem, mene bien en 1187. Mais Saladin, isol malgr le dploiement de sa propagande de djihad, ne parvient pas obtenir lappui espr des autres souverains musulmans de la rgion. A sa mort en 1193, lide de djihad est trs fortement menace ; de fait, la priode qui suit voit linstallation dune politique que Sivan qualifie de dtente ou encore de coexistence pacifique47 .

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La dtente sous les Ayyoubides

On dsigne ainsi habituellement la lutte de lorthodoxie sunnite contre toutes les doctrines considres comme dviantes ou innovatrices, du chiisme aux mouvements extrieurs lislam ; cette politique se marque, dans le cas de Nr al-dn, par un respect raffirm pour les hommes de religion, des constructions de madrasa-s (collges denseignement religieux) et de khnqh-s (couvents de soufis).
47

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Ibid., p. 131. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 11

Si lesprit du djihad survit sous la dynastie ayyoubide, aprs la mort de Saladin, cest en tant quinstrument de prestige pour le pouvoir ou de courant dopposition celui-ci ; mais la propagande de djihad nest plus linspiratrice dune politique de contre-croisade comme ctait le cas dans la seconde moiti du XIIe sicle. Les conditions politiques nen sont dailleurs plus runies, puisque les Ayyoubides sont trs vite diviss. Leur propagande manque dagressivit, elle prfre substituer lloge de la paix celui de la guerre, mme sainte, et saccompagne dune politique darmistices rgulirement renouvels. Sivan souligne que la guerre ayyoubide contre les croiss, bien que parfois qualifie de djihad, nest au fond pas considre comme un conflit religieux. La seule crise traverse ce titre par la dynastie ayyoubide est provoque par la reddition de Jrusalem Frdric II en 1229. En dehors de cet vnement, lopposition la tideur ayyoubide ne dpasse pas le cadre de Damas. Mme la menace mongole, durement ressentie par lEst musulman ds les annes 1230, ne dclenche pas lide dun djihad pour combattre ce nouvel ennemi, sauf aprs la chute de Bagdad et du califat abbasside en 1258. La progression mongole provoque la fin de la dynastie ayyoubide en Syrie, et les Mamelouks reprendront en gypte, avec succs, la lutte contre les Mongols.
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Quelques remarques sur le djihad Dans la conclusion de son ouvrage, Emmanuel Sivan insiste sur le fait que la contre-croisade fut bien une guerre idologique, distincte par exemple des guerres politiques contre Byzance. Mais il prcise galement que loin dtre toujours central, le djihad sy est ml avec dautres motivations, politiques, militaires ou matrielles. A ce sujet, il nous semble tout particulirement que le djihad a avant tout reprsent, dans lhistoire des pays musulmans du Proche-Orient de la priode des croisades, un argument de politique intrieure des souverains. Sans que lon doive pour autant mettre en doute la sincrit de leur zle religieux, Nr al-dn comme Saladin ont utilis la propagande de djihad pour servir leurs intrts lintrieur de leur tat ou envers les souverains voisins. En tout cas, la politique de djihad ne reprsente pas, comme on aurait pu le penser, une donne immuable de la raction des pays musulmans aux Croisades et aux tats latins, mais connat au contraire des fluctuations au cours de la priode. De mme, cest dans le cadre de cette propagande que certaines notions comme la saintet de Jrusalem, peine esquisse dans les priodes prcdentes, prennent corps au XIIe sicle au Proche-Orient. Enfin, mme au plus fort de la politique de djihad des souverains syriens, lhistoire des relations entre Francs et musulmans ne se rduit pas une srie daffrontements militaires mais se dcline galement sous le thme de lchange, quil soit commercial ou culturel. Les deux types de relations sont dailleurs ingalement attests, et diffremment traits par les historiens.

Etats latins et changes : de lvidence commerciale la question culturelle

Lvidence commerciale Le tmoignage dIbn Jubayr


Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 12

Les chrtiens font payer, sur leur territoire, aux musulmans une taxe qui est applique en toute bonne foi. Les marchands chrtiens, leur tour, paient en territoire musulman sur leurs marchandises, lentente est entre eux parfaite et lquit est observe en toute circonstance. Les gens de guerre sont occups la guerre, le peuple demeure en paix et les biens de ce monde vont celui qui est vainqueur. Telle est la conduite des gens de ce pays dans leur guerre. Il en va de mme dans la lutte intestine survenue entre les mirs des musulmans et leurs rois : elle natteint ni les peuples, ni les marchands : la scurit ne leur fait dfaut dans aucune circonstance, paix ou guerre . Si lon en croit Ibn Jubayr48, quelques annes avant la reconqute de Jrusalem par Saladin, malgr les difficults politiques et laffrontement entre musulmans et Francs, radicalis sous la forme du djihad, le commerce allait bon train en Syrie-Palestine, tant du point de vue des marchands chrtiens que de leurs homologues musulmans. De fait, il semble que la continuit dun commerce actif au Proche-Orient aux e e XII -XIII sicles soit atteste, bien que les Croisades et ltablissement des tats latins naient pas t dpourvus dincidence sur les relations de ce type. Un commerce prexistant aux Croisades et qui ne sinterrompt pas
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Les historiens saccordent sur lexistence prcoce dun commerce entre le Proche-Orient et lOccident, mais Claude Cahen prcise quil ne peut tre qualifi de notable avant la fin du Xe sicle49. Le commerce du Levant , dvelopp sous les Fatimides qui avaient besoin de certains produits occidentaux (fer et bois notamment), et men principalement par les Italiens (avec un rle tout particulier des Amalfitains), concernait alors autant des produits de luxe que des matires premires. Lirruption des Croiss et linstallation de leurs tats, si elles compliquent encore une situation politique dj complexe, nentranent pas la disparition des changes commerciaux. Selon certaines analyses, les tats latins ont besoin dimporter ravitaillement, quipements et draps dOccident, et leur commerce est sans doute dficitaire, malgr des efforts pour exporter leurs productions locales (sucre, huile et savon de Tyr) ou des marchandises venues de lOrient plus lointain (soie, toffes de luxe, pices extrme-orientales). Ils contribuent ainsi renforcer la place de la Syrie dans le commerce entre Orient et Occident50. Le rle accru des marchands italiens Enfin, lvolution sur un sicle et demi de ces relations commerciales voit avant tout la consolidation du rle des marchands italiens, et le glissement du centre de gravit des changes de lgypte, passage oblig du commerce latin dans un premier temps, vers les ports de Syrie-Palestine. Cette tendance saccentue avec la troisime croisade, les princes dOrient offrant aux Italiens de grands privilges (exemption des droits de douane, concessions territoriales tendues, autonomie administrative)51. Les marchands de Pise, Gnes ou Venise avaient dj obtenu des privilges des tats latins ; la position des Gnois stait particulirement renforce sur la cte syro-palestinienne, notamment dans les ports de SaintSimon (port dAntioche), Laodice (Lattakieh) et Acre. Les Pisans, eux, prenaient au milieu
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Ibn Jubayr, Voyages, traduction M. Gaudefroy-Demombynes, Paris, 1943, fasc. 3, p. 235. Op. cit., p. 37. Ccile Morrisson, Les Croisades, PUF, coll. Que sais-je ? , 1984 (1969), chapitre 5.

Voir sur la question du commerce Claude Cahen, op. cit., particulirement les chapitres 10 et 16, auxquels nous empruntons ici largement. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 13

du XIIe sicle une part active au commerce avec lgypte, et possdaient ainsi un funduq Alexandrie, avant dtendre leurs activits la Syrie. Enfin, aprs le massacre des Vnitiens par la population de Constantinople en 1171, ceux-ci cherchrent en Orient une compensation la perte de leur position dans lempire byzantin. Corollaire du dveloppement de la prsence des Italiens dans le bassin oriental de la Mditerrane, les flottes musulmanes, et notamment maghrbines, qui jusquau milieu du XIIe sicle transportaient encore marchands musulmans et juifs, voient leur rle se rduire. Cest ainsi sur un navire gnois quIbn Jubayr sembarque dal-Andalus pour lOrient dans les annes 1183-1184, et quil effectue galement son trajet de retour. Dans la premire moiti du XIIIe sicle, le dclin de limportance relative de lgypte dans le commerce mditerranen est entrin, tandis que le littoral syrien, de par le regroupement des Francs dans certains ports, est devenu un march particulirement anim. Les marchands italiens forment de petits tats autonomes52 en Orient latin et grent leurs funduq-s dans les terres musulmanes. Laction des dirigeants musulmans
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Quel fut, dans le domaine des relations commerciales, le rle des tats musulmans et de leurs souverains ? Il est difficile de rpondre la question dans son ensemble. Le tmoignage dIbn Jubayr nous incite penser quils eurent cur de prserver la bonne poursuite du commerce, mme en cas de conflit militaire ouvert avec les Francs. Ainsi, lorsque le chroniqueur Ibn alQalnis rapporte la trve passe en 1111 par Shams al-Khilfa, gouverneur dAscalon, avec Baudouin Ier, il prcise que la cause en tait lattachement du premier au commerce plus quaux batailles53. De mme, une lettre de Saladin au calife de Bagdad en 1174 prcise que la guerre contre les Francs ne doit pas gner les activits commerciales, et notamment les relations avec les Vnitiens, Pisans et Gnois54. Autant dindices qui semblent corroborer la vision dIbn Jubayr et attester de la volont politique de poursuivre les changes commerciaux mme en cas de conflit. Si le commerce et sa continuit sont attests tout au long de la priode, il est plus dlicat dapprcier la nature et lampleur des influences culturelles rciproques qui auraient pu sexercer entre les protagonistes de cette histoire heurte du Proche-Orient entre la fin du XIe et le milieu du XIIIe sicle.

Y a t-il eu enrichissement culturel mutuel ? Cette question, on sen doute, est, elle aussi, porteuse denjeux idologiques. Deux thses saffrontent : lune affirme la diffusion de modles culturels, due au contact entre deux civilisations trs diffrentes ; lautre souligne lincomprhension mutuelle que se portaient Latins et musulmans. La question controverse des conversions est particulirement reprsentative de ces dbats. La thse de la diffusion culturelle
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Claude Cahen, op. cit., p. 193. Rapport par Carole Hillenbrand, op. cit. Ibid. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 14

Il y a plus de trente ans, Zo Oldenbourg avanait lide dune sensibilit commune aux musulmans syriens et aux Latins installs dans la rgion, qui tous auraient profit de linfluence dun substrat byzantin : Toutes deux hritires directes ou indirectes de la civilisation grco-romaine puis byzantine, les civilisations orientale et occidentale taient encore unies par un lien assez troit de parent55 . Plus rcemment, Carole Hillenbrand a soulign la difficult valuer les influences dans le domaine artistique, mais donne malgr tout des exemples architecturaux, notamment lutilisation dornements ou de chapiteaux francs (cas de la faade de la mosque al-Aqsa Jrusalem, sous le prince ayyoubide alMuazzam Isa en 1217-18, et de plusieurs madrasa-s ou sanctuaires de Damas et Alep). Mais en dehors du premier exemple, la majeure partie de ces rutilisations datent de la fin du XIIIe et du dbut du XIVe sicle56. Lauteur cite dans le mme ordre dide la diffusion, sur les pices mtalliques ayyoubides et des cramiques et verres peints au XIIIe sicle, de motifs chrtiens, parfois raliss par des artisans musulmans (vierges, saints). Peut-on pour autant en conclure linfluence directe de la culture musulmane sur les Francs dOrient, ou rciproquement ? La question reste sujette caution, et la thse la plus largement rpandue est plutt celle de lignorance rciproque.
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La thse de lincomprhension La plupart des chercheurs soulignent en effet lincomprhension mutuelle des musulmans et des Latins. Une preuve en est que les musulmans de Syrie ne comprenaient pas la langue, ou plutt les langues, des Francs et, surtout, ne les ont pas apprises. Un de nos tmoins majeurs, Usma, pourtant curieux de certaines particularits de la socit latine, ne parlait pas la langue des Francs et ne semblait prouver aucune ncessit lapprendre. Un cas plus problmatique est celui des rs, dont on ne possde que peu de renseignements sur les comptences linguistiques. Quoi quil en soit, les Francs furent certainement plus nombreux apprendre larabe que linverse, comme Guillaume de Tyr en constitue un exemple clbre. Malgr tout, la plupart du temps, les Latins devaient utiliser des interprtes dans leurs relations avec les musulmans, quelles soient diplomatiques ou commerciales. Les chrtiens dOrient ont probablement t largement utiliss dans de telles fonctions. La description par Ibn Jubayr de la douane du port dAcre nous donne ainsi voir au travail des clercs chrtiens arabophones, qui pouvaient aussi bien parler larabe que lcrire57. Des agents de la diffusion culturelle En labsence de communication directe entre Francs et musulmans, ces chrtiens bilingues auraient ainsi pu jouer le rle dagents de diffusion entre les deux cultures. Il en va de mme de certains acteurs francs qui furent au contact des musulmanes, comme ces mercenaires occidentaux dont on signale lexistence probable au sein des armes musulmanes. Jean Richard estime ainsi envisageable que des mercenaires francs aient servi dans les armes ennemies, comme semble le sous-entendre le Livre au roi, source latine de la fin du XIIe

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Zo Oldenbourg, Les Croisades, NRF, coll. La suite des temps , 1965, p. 491. Carole Hillenbrand, op. cit.

On nous conduisit vers le Dwn qui est un caravansrail rserv au logement des caravanes. Devant la porte, on vit des banquettes recouvertes de tapis sur lesquelles se tenaient des secrtaires chrtiens de la douane qui avaient des critoires en bne ornes de dorures. Ils crivaient et parlaient larabe (Ibn Jubayr, Relation de voyages, traduction de Paule Charles-Dominique, Gallimard, collection Pliade , 1995, p. 327). Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 15

sicle58. Un autre texte franc, la Chronique dErnoul et de Bernard le Trsorier, cite lexemple du roi de Damas qui, mort en 1228, avait pris comme tuteur de son fils encore jeune un Franc, chevalier espagnol qui avait quitt lordre du Temple pour rentrer au service du musulman, mais sans quitter la foi chrtienne59. Mercenaires francs, chrtiens bilingues et captifs latins arabiss auraient ainsi pu jouer un rle actif dans la diffusion culturelle, sur laquelle les sources restent pourtant largement muettes. En labsence dattestations directes dune telle diffusion, les historiens se sont pench sur la question des mariages mixtes et des conversions, qui auraient pu tmoigner dinfluences rciproques. Mariages mixtes, conversions et apostasie L encore, les sources ne nous offrent que des exemples ponctuels, sans quil soit vident de dgager des tendances gnrales. Usma, pour sa part, souligne ainsi la rpugnance des Francs toute mixit avec les captives musulmanes : Les Francs Dieu les maudisse ! sont une race damne, o lon ne sallie pas avec qui est dune autre origine 60. A ce sujet, Claude Cahen prcise que mme si des unions mixtes ont certainement lieu, comme les enfants taient intgrs la famille franque, il ne sen suit pas une francisation des familles indignes 61. La situation inverse (le mariage de musulmans avec des captives franques) semble avoir t, sinon frquente, du moins plus courante. Usma nous cite le cas de lmir de Qalt Jabar, Shihb al-dn Mlik ibn Slim ibn Mlik, qui eut un fils dune captive franque ; il en fit son hritier62. Quelle tait la religion des enfants issus de couples mixtes ? Il est plus que probable quils adoptrent la religion dominante de ltat o ils rsidaient. Mais l encore, le tmoignage des sources est complexe, car il relve galement le vas de fausses conversions ou dapostasies tardives. Usma est particulirement indign par le cas du fils dune captive franque, Raoul, qui stait dans un premier temps converti lislam. Le propre pre de Usma, chez qui il rsidait, le maria une musulmane. Mais lorsque les deux fils qui naquirent de cette union eurent atteint lge de cinq et six ans, il senfuit Apame, chez les Francs, et redevint chrtien63. La captive chrtienne cite ci-dessus, bien que femme puis mre du souverain de Qalt Jabar, senfuit nuitamment de la citadelle pour rejoindre les Francs, parmi lesquels elle pousa un simple cordonnier64.

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Cette source expose le droit dun vassal du roi de Jrusalem de partir dans les pays musulmans et mme de servir dans larme musulmane, condition de recommander son fief au roi pendant son absence. Sil revient avant un an et un jour sans avoir reni sa foi, il peut mme rcuprer son fief. Cit par Jean Richard, About an account of the battle of Hattin referring to the Frankish mercenaries in oriental Moslem states , in Speculum, XXVII, Cambridge (Mass.), 1952, p. 168-177, reprint in Orient et Occident au Moyen Age : contacts et relations (XIIe-XVe sicles), Variorum Reprints, Londres, 1976.
59 60 61 62 63 64

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Ibid. Op. cit., p. 287. Op. cit., p. 170. Op. cit., p. 287. Ibid., p. 287. Ibid., p. 287. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 16

Les historiens eux-mmes sont diviss sur la question des conversions. Si Ccile Morrisson estime que les passages de chrtiens, latins et orientaux, lislam furent sans doute plus frquents que linverse65, Jean Richard, lui, souligne que les musulmans convertis furent plus nombreux quon ne le croit. Il en cite comme exemple les Turcoples66, souvent prsents par les historiens de la premire croisade comme des chrtiens dorigine turque, mais en qui cet auteur voit plutt des musulmans convertis au christianisme, comme en tmoigneraient leurs noms, plus latins quorientaux (ce qui conviendrait bien des convertis, baptiss selon le rite latin)67. Jean Richard prsuppose une courant de conversions qui alimente le recrutement des turcoples 68 et souhaite donc rvaluer la hausse le nombre de musulmans devenus chrtiens, en considrant galement que le baptme pouvait manciper les captifs musulmans rduits en esclavage. Malgr tous les cas ponctuels que nous venons de citer, le silence relatif des sources sur cette question nous incite, encore une fois, relativiser lampleur de ces passages lislam ou au christianisme. Il semble que lon doive considrer ces phnomnes plus comme des choix individuels que comme relevant dun vritable mouvement ou courant de conversions qui aurait touch la rgion la suite de linstallation des tats latins.
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Y a-t-il eu naissance dune nation franco-syrienne ? Au vu de notre difficult chiffrer conversions et mariages mixtes, et valuer la ralit des influences culturelles, il parat malais de rpondre cette question. Mme la distinction effectue par Usma entre les nouveaux arrivants et les Francs acclimats la Syrie nest pas facilement interprtable. Une telle acclimatation ne signifie pas en effet forcment ladoption dun mode de vie proche des Syriens musulmans, mais peut simplement reflter une attitude moins rigide envers les voisins musulmans. De nombreux lments plaident en faveur de lide de Francs comme musulmans vitaient plutt quils ne recherchaient les contacts interculturels. Ainsi, le mme Ibn Jubayr qui louait la bonne gestion franque des campagnes ne se prive pas de recommander aux voyageurs musulmans dviter autant que faire se peut le passage par les territoires chrtiens : Un musulman na aucune excuse devant Dieu sjourner dans une ville dincroyants moins quil ne soit de passage. En effet, en territoire musulman, il est labri des peines et des dangers auxquels il est expos en territoire chrtien o il devra subir lhumiliation et le condition misrable du tributaire, entendre parler dune faon dplorable de celui dont Dieu a sanctifi la mmoire et exalt la gloire, surtout par les malotrus et les rustres, o il ne pourra se purifier, devra vivre entre les porcs et autres interdits et endurer dautres situations difficiles numrer et dnombrer. Mfiez-vous grandement dentrer dans un pays chrtien ! 69. Lide de lmergence au Proche-Orient dune nation franco-syrienne , chre aux historiens de la premire moiti du XXe sicle (et particulirement Ren Grousset), a vu le jour dans le but dexalter la russite de la prsence franque dans la rgion, perue comme un
65

Ccile Morrisson, op. cit., p. 124.

66 Jean Richard, Les Turcoples au service des royaumes de Jrusalem et de Chypre : musulmans convertis ou chrtiens orientaux ? , in Mlanges Dominique Sourdel, Revue des Etudes Islamiques, 56 (1986), p. 259-270, reprint in Croisades et tats latins dOrient, Variorum Collected Studies, GB/USA, 1992. 67 68 69

A partir du XIIe sicle, les turcoples seraient nanmoins essentiellement recruts parmi les chrtiens dOrient. op. cit., p. 270.

Ibn Jubayr, Relation de voyages, traduction de Paule Charles-Dominique, Gallimard, collection Pliade , 1995, p. 329. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 17

avant-got de la colonisation. Plus rcemment, les chercheurs ont insist sur le peu de ralit de cette notion. Pour R. C. Smail, si les conditions auraient pu permettre lmergence dune telle nation , dans la ralit des faits, cette naissance na pas eu lieu70. Claude Cahen souligne de la mme faon que malgr deux sicles de prsence au Proche-Orient, les Francs ne se sont pas fondus dans la population locale, et parle dun chec de lintgration qui avait jusque-l fonctionn entre les diffrents peuples de la rgion71. Le bilan des changes culturels entre Francs et musulmans reste donc faible, et ce mme auteur constate le peu de progrs dans la connaissance mutuelle : ni les musulmans ni les chrtiens dOrient ne paraissent avoir port attention la chrtient romaine. Dautre part, malgr une ou deux exceptions, la connaissance de lIslam par les Latins dOrient est reste nulle 72. Et de souligner que la connaissance de lislam comme les changes culturels furent beaucoup plus riches dans les rgions de lOccident musulman, et en premier lieu al-Andalus. On est bien loin, tant des analyses de Amin Maalouf, prompt voir dans les Croisades le signal du dclin dun monde arabe par ailleurs dpossd de la direction politique du dr al-islm73, que de celles trs rcentes de Carole Hillenbrand, soucieuse dinsister sur limpact du contact avec les musulmans sur les Francs rsidant au Proche-Orient pendant prs de deux sicles74.
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Aux XIIe et XIIIe sicles, des forces taient luvre qui reliaient les Europens et les tats croiss aux terres et peuples de Syrie ; mais des forces encore plus puissantes les reliaient lOccident, les conservant comme partie de la chrtient latine, empchant leur intgration avec ceux parmi lesquels ils vivaient , R. C. Smail, The Crusaders in Syria and in the Holy Lands, Thames and Hudson, 1973.
71 72 73

70

Op. cit., p. 207. Ibid., p. 211.

Dans un grand lan de comparatisme culturel, Amin Maalouf nhsite pas affirmer dans la conclusion de son ouvrage que avec le recul historique, une constatation simpose : lpoque des croisades, le monde arabe, de lEspagne lIrak, est encore intellectuellement et matriellement le dpositaire de la civilisation la plus avance de la plante. Aprs, le centre du monde se dplace rsolument vers louest . Les Croisades sont visiblement la cause, ou au moins le signal, de ce dclin du monde arabo-musulman : alors que pour lEurope occidentale lpoque des croisades tait lamorce dune vritable rvolution la fois conomique et culturelle, en Orient, ces guerres saintes allaient dboucher sur de longs sicles de dcadence et dobscurantisme (op. cit., p. 279 et 282). Il ne nous a pas sembl apprhender, travers les recherches menes, cette vritable rvolution que lauteur prsente ici comme une vidence.
74

Op. cit., conclusion du chapitre 6. Cahiers dHistoire juin 2000 - p. 18