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les Passions de lme : analyse du Trait Premire partie : de la nature de lhomme A - articles 1 6 Le philosophe veut tablir que les

s passions de lme ne constituent pas des mouvements autonomes de celle-ci, mais quelles ont leur origine dans les mouvements du corps. Cest une inversion complte du point de vue vulgaire sur les passions. Car, par exemple, l o le vulgaire croit que la peur provoque la fuite, Descartes tablit que cest au contraire la fuite qui provoque la peur. Ainsi seulement peut se dessiner une thrapeutique des passions. Celle-ci par suite destitue de toute valeur les discours moralisateurs sur les passions, dont nous ont abreuv les traditions platonicienne (je veux dire non Platon lui-mme, mais le platonisme, lequel fait bon march ou contresens du Banquet et de Phdre), stocienne et chrtienne. Le ton sur lequel sont rdigs ces articles, comme aussi bien le Trait tout entier, est gal ; la polmique y est peine sensible, elle se fait sans emportement. Bien que Descartes lutte contre les philosophies susdites et la tradition scolastique qui en dcoule, il sest spar de celle-ci depuis assez longtemps pour navoir pas besoin demployer le ton vif dun rglement de comptes. Le dbut de larticle 1er formule un avertissement par lequel lauteur informe le lecteur que, bien que soit fort ancienne la matire dont il va traiter, ce quil en dira sera fort nouveau. Il se dtache de lenseignement des anciens. Il nonce ensuite, vritable point de dpart de sa rflexion, un principe dune grande abstraction, puisquil est dorigine logique ou grammaticale, selon lequel le mme fait peut tre nomm passion ou action selon quon considre son patient ou son agent (fin de larticle 1er). Puis (article 2) il met en uvre ce principe pour dterminer quel est lagent lorsque lme ptit : cest le corps qui lui est joint. Il en dcoule que la connaissance des passions exige la connaissance du corps. La suite (articles 3 { 6) polmique avec la thse dune philosophie antique, aristotlicienne en particulier, qui veut voir dans lme le principe du mouvement du corps. Elle est en totale contradiction avec ce que lauteur vient de poser. Il lui faut donc argumenter : - Pourquoi attribuer en nous { lme ce que nous voyons survenir aussi bien en ce qui est inanim (article 3) ? - Les corps inanims se meuvent et ont de la chaleur. Mouvement et chaleur ne viennent donc pas de lme (article 4). - La mort du corps nest pas provoque par le dfaut de lme, mais cest inversement celui-ci qui est d celle-l (article 5). - Le principe de la vie est corporel et cela a pour consquence quon nest aucunement oblig de reconnatre une me aux animaux (article 6). Remarque sur ces articles Parti de la ncessit dinverser compltement le point de vue sur les passions, le Trait en vient { formuler une conception nouvelle de lme. On peut y voir une consquence de la rflexion sur la mcanique. Le XVIIe sicle de Galile met fin une sorte de ftichisme paen, qui expliquait tout mouvement par lintervention dun esprit. Descartes nattribue donc plus { lme que la pense (article 4). B - articles 7 26 Lauteur dcrit dabord dans les articles 7 { 16 divers mcanismes mis en uvre dans les fonctions corporelles (digestion, circulation, respiration, mouvements musculaires), puis il sattache dans les articles 17 { 26 aux fonctions spirituelles en distinguant les actions de lme (imaginations, volonts) de ce quelle subit sans pour autant le rapporter { elle -mme (imaginations, perceptions).

C - articles 27 33 Il est prsent en mesure de donner une dfinition des passions, les distinguant des autres fonctions spirituelles en ce que lme les rapporte { elle-mme, quoiquelle les subisse. Mais cette dfinition nest pas sans induire une relation dtermine entre lme et le corps. Lobjet de ce passage est donc aussi de dterminer ce type particulier de relations du spirituel et du corporel, qui en soi est assez problmatique. Larticle 27 nonce la dfinition elle-mme ; des passions elle fait des motions de lme, quon rapporte particulirement { elle, bien quelles trouvent leur cause en dehors delle, { savoir dans la circulation sanguine. Elle est complexe dans la mesure o elle distingue les passions de toutes les autres penses, ce qui exige dexpliquer comment elle les oppose { chaque sorte de ces dernires. Larticle 28 explique ainsi pour commencer que les passions ne sont pas des penses actives, et que ce serait une raison pour les comparer des perceptions, bien que ce nom ait linconvnient de donner { croire quelles seraient des connaissances videntes ; la mme raison les ferait comparer { des sentiments (cest { dire des sensations) ; mais, { cause de lagitation et de lbranlement quelles produisent dans lme, elles seront plus proprement nommes des motions. Larticle 29 explique en outre ce qui distingue les passions des perceptions ou sensations : contrairement aux sensations qui sont rapportes aux objets ou au corps, elles ne sont rapportes qu{ lme ; cependant en tant qumotions, parce que leur cause nest pas dans lme mais hors de celle-ci, raison pour laquelle elles ne constituent pas ses actions mais ses passions, elles doivent tre distingues des volonts, dans lesquelles au contraire lme est active. Cest la relation de lme au corps qui fait lobjet des articles suivants (30 { 32), o lauteur tire les consquences du fait que si le corps est tendu lme ne lest pas, et que par voie de consquence elle nest pas non plus symtrique ! Enfin puisque selon le vulgaire, mais aussi selon certains auteurs (aristotliciens, Stociens) le sige des passions est dans le cur, il nest pas mauvais de rfuter cette opinion (article 33). Remarque sur ces articles Dans ces articles se prcise la nature de lme, ce qui nest pas sans consquence sur la nature du corps. Lme ntant pas corporelle, nest pas tendue. Elle ne saurait donc avoir de parties. Elle est indivisible. Cest donc indivisiblement quelle est unie tout le corps. Les parties de celui-ci ne peuvent lune pas plus que lautre (mais pas moins non plus) tre unies { lme. Cependant se pose un problme supplmentaire, celui de la symtrie du corps et singulirement de la symtrie des organes des sens et corrlativement des parties du cerveau (hmisphres) auxquelles ils sont lis (par les nerfs optiques par exemple). Le mme objet se peint deux fois sur nos rtines. Les deux nerfs optiques transmettent chacun cette information. Comment ces deux informations peuventelles nen faire plus quune seule ? Cest cette difficult relative { une thorie de la perception que Descartes entend rsoudre en recherchant dans le cerveau un organe qui ne soit pas double. La dcouverte de cette petite glande situe au milieu, suspendue, donc ultrasensible, nest pas un fait de la science exprimentale, cest une hypothse philosophique exige par la thorie de la perception, comme chez Dmocrite latome est une hypothse philosophique exige par la thorie de la matire, et non un concept proprement physique. Cest pourquoi il ne me parat pas trs judicieux didentifier la glande que Descartes qualifie de pinale avec lpiphyse de la physiologie scientifique. D - articles 34 44 Ils tablissent comment il faut comprendre lunion de lme et du corps, et quils exercent mutuellement une action lun sur lautre.

E - articles 45 50 La connaissance que nous acqurons des mcanismes du corps, et particulirement de ceux qui sont en jeu dans les passions, ne constitue pas une pure spculation, comme peut ltre par ailleurs la connaissance du mouvement des plantes. Cette connaissance a un enjeu, la matrise de soi, le gouvernement du corps par lme et, au-del de celui-ci, rien de moins que le bonheur. Cest pourquoi la premire partie du Trait doit ncessairement aboutir montrer quelle est la puissance que lme peut avoir sur ses passions. Sil est vrai que les passions ont leur cause dans les mouvements du corps par lentremise de la petite glande, inversement, et par la mme entremise, les penses de lme peuvent exercer une action sur le corps. Mieux sont connus les mouvements du corps, plus grande est la matrise que lme peut avoir sur lui. Laction que lme peut exercer sur ses passions ne peut tre directe. Nul nprouve amour, peur ou colre par simple dcret, ni ne sen dbarrasse par sa seule volont. Mais { ses passions sont associes des reprsentations, et il appartient { lme de se donner celles qui sont associes aux passions quelle veut se donner, ou de se donner celles qui sont associes aux passions opposes { celle quelle veut repousser. Il y a l{ des armes, dont la volont dispose dans ses rapports avec les passions (article 45). Pourquoi lme ne peut-elle exercer directement son action sur les passions ? Cest que les passions sont des motions, que lme en est agite et branle, car elles sont accompagnes dun mouvement du sang et que celui-ci ne saurait sapaiser instantanment. Lme ne peut donc instantanment se reprsenter autre chose que ce que lui reprsente cette passion, elle le peut dautant moins que cette dernire est plus forte (article 46). Si lme doit assurment ruser pour se rendre matresse de ses passions, on aurait cependant tort de tomber dans limage dun combat interne { lme entre sa partie plus grossire et sa partie plus raffine selon une tradition qui vient dune interprtation superficielle de Platon, et plus particulirement du mythe de lattelage ail dans Phdre (article 47). Il peut bien cependant y avoir des combats internes lme ; ce sont ceux qui naissent entre deux passions qui poussent des mouvements contraires. Ils constituent pour les mes faibles un moyen de repousser une passion, mais non pas un moyen de se librer, de slever au dessus de la passion et dtre heureux. Il ny a l{ quune misrable politique, tandis que la libert suppose une dtermination et une fermet de jugement pour vouloir le bien (article 48). Mais personne nest si faible que sa volont ne lutte jamais avec ses propres armes, celles du jugement. Seulement nous sommes dautant plus heureux dans le combat que celles-ci sont constitues par des jugements mieux appuys sur la connaissance du vrai (article 49). Personne non plus nest si faible quil lui soit impossible de jouer sur les associations des mouvements avec les penses, pour changer les passions auxquelles le portent les circonstances. Le philosophe exprime l{ lide dune sorte dauto conditionnement (article 50). Remarque sur ces articles Montrant de quelle manire lme peut matriser ses passions, Descartes se comporte en moraliste. Mais il se distingue fortement de bien dautres moralistes, stociens et chrtiens, qui admonestent leurs semblables ou vituprent leurs faiblesses et leurs vices. Il se distingue encore de tous ceux qui, tels les Stociens, mettent toutes les passions sur le mme plan. Dune part en effet il montre par quel chemin, { savoir le chemin du corps, lme doit passer pour dicter sa loi aux passions, et ce chemin ne demande aucun hrosme celui qui le parcourt. Dautre part il laisse entrevoir ici que lme peut lgitimement dsirer de connatre certaines passions, dont elle peut attendre de bonnes choses. Ce second point ne sera abord que plus tard. Concernant le premier il faut maintenant en relever quelques concepts cls : celui de jonction, daccompagnement, cest-dire dassociation, celui de coutume, dhabitude, voire mme celui dindustrie, en

opposition celui de nature, celui de dressage enfin (articles 45 et 50). Lusage de ces concepts constitue lesquisse dune thorie de lassociation (quon appelle { tort association dides), qui met en vidence des liens qui sont institus de nature, qui invite { en jouer, et montre que lindustrie, cest--dire lapplication des efforts humains { cet objet, peut substituer aux liaisons naturelles des liaisons nouvelles. Elle appelle mme mettre ces efforts en uvre dans le but du dressage, respectivement au moins { ceux des hommes dont la force dme est insuffisante pour quils sy emploient eux-mmes. Ayant renvoy au corps tout ce qui nest pas de la raison, Descartes ferme { lavance le chemin de lentreprise psychanalytique et inversement ouvre la voie au behaviorisme, qui dailleurs na plus grandchose inventer. Deuxime partie : du bon usage des passions A - articles 51 69 Ils procdent au dnombrement des passions dans un ordre mthodique, et leur explication ; ils distinguent parmi elles six passions primitives, dont toutes les autres sont composes : ladmiration, lamour et la haine, le dsir, la joie et la tristesse. B - articles 70 78 Cest { prsent quon rejoint ce qui fait lautre caractristique de la philosophie cartsienne des passions, { savoir quelles ne sont pas ncessairement tenues pour mauvaises, et que mme tout au contraire elles ont un usage, dont nous pouvons retirer un grand bien. Ces articles concernent ladmiration, qui est { la fois la premire dentre les passions et la plus intellectuelle de toutes. Elle est la premire en ce quelle constitue comme un lment, qui se retrouve dans les autres, et la plus intellectuelle, parce que les mouvements du cur ny ont aucune place. Elle nen permet que mieux de comprendre en quoi les passions sont utiles { lhomme sage, et quil serait fou au contraire de les condamner. Le titre de larticle 70 est trs prcis et lon ne saurait mieux dire ce qui fait son objet, lequel est donc de dfinir et dexpliquer ladmiration. Il sera plus original den dgager la consquence immdiate : ladmiration provoque une suspension de laction. Cela fait paratre sa proche parent avec le thaumazein , ltonnement socratique. On mesure combien cette passion est philosophique. Cest ensuite la particularit qui la distingue de toutes les autres passions que lauteur met en vidence. Elle ne consiste en aucun mouvement du cur, o il ne peut sobserver aucun flux du sang. Cest donc une fort trange passion, o tout se passe dans le cerveau, o produisent seules leur effet les plus vives et plus subtiles parties du sang (article 71), celles que depuis la premire partie du Trait (article 10), Descartes nomme les esprits animaux, voire tout simplement les esprits. Quoique toute crbrale, ladmiration est bien une passion, elle a de la force, et le mouvement des esprits dans le cerveau est susceptible de provoquer de grands effets. Cela vient de deux choses : de la nouveaut de son objet et de la soudainet du mouvement des esprits (article 72). Cette force peut mme tre excessive et ladmiration se transformer en tonnement, qui est donc dans le vocabulaire de lauteur quelque chose de ngatif, lequel ne retient pas seulement lattention, mais en outre rend aussi celui qui y est sujet incapable daccrotre sa connaissance de lobjet de son tonnement (article 73). Comme en passant, larticle 74 dfinit lutilit des passions. Cest la gnralisation de ce qui vient dtre remarqu de ladmiration et de ltonnement. Sous rserve en effet que nous ne tournions pas notre admiration vers ce qui ne la mrite pas, ou que nous ne ly tournions pas plus souvent quil ne convient, cette passion et toutes les autres { sa suite parce quelle en est llment commun confre de

la dure aux penses quil est bon quelle conserve. Toutes les autres passions peuvent servir retenir prsent sa pense ce qui est bon ou ce qui est mauvais. Mais ce en quoi il y a ni bien ni mal, ce qui est seulement objet de connaissance, nest retenu que par ladmiration. Cest la passion qui nous prserve de lignorance (article 75). Elle a cependant ses excs. Et parce que ceux-ci sont plus frquents que la saine mesure, il est prfrable ds que nous le pouvons, de suppler ce mouvement naturel, par la rflexion et lattention volontaires dans le but de maintenir intacte la force qui nous pousse { lacquisition des sciences (article 76). Sil peut sy rencontrer de lexcs, il peut aussi inversement sy trouver de linsuffisance : la fois chez les sots et chez ceux qui ont trop bonne opinion deux mmes (article 77). Enfin ladmiration prsente une pathologie, laquelle consiste { laisser papillonner lesprit dobjet en objet, sans jamais larrter { approfondir la connaissance dun seul (article 78). Remarque sur ces articles Descartes retrouve une ide expose par Platon dans Thtte (155 d) et dune manire diffrente dans Mnon (80a-c). Cest cependant dans un autre contexte et avec une autre finalit quil lutilise. Il ne sagit pas de marquer ici le moment o commence la philosophie, savoir avec le thaumazein , ltonnement, conu par cet auteur comme quelque chose de positif, mais de montrer quentre les passions et la sagesse il y a bien autre chose que le rapport dexclusion soutenu par le prtendu platonisme, les Stociens et les Pres de lEglise. Il est vrai que la sagesse ne consiste pas se ulement dans une attitude morale, mais aussi dans la connaissance. Et cest dans leurs rapports avec cette dernire que les passions, et singulirement ladmiration, sont envisages par ce passage. Lme rduite { ses seules actions manque de force dans la connaissance. Descartes dit certes plusieurs fois que la volont peut obliger lentendement { la rflexion et { lattention ; mais sur quel objet le fera-t-elle ? Cest ladmiration qui lui fournit son objet, ce sont les autres passions qui en fortifient et font durer en lme la pense. A linverse ceux qui manquent de la passion dadmiration sont dclars hbts et stupides. Ainsi pourrait-on dire que lintelligence est une passion, non pas dans le mme sens que ladmiration, lamour o la haine, mais en ce sens quelle est lobjet dune passion : il ny a pas dintelligence si nous ne nous passionnons pas pour la connaissance, comme en tmoigne prcisment ladmiration. La conception que Descartes labore de la passion constitue le vritable tournant historique sur cette question, bien avant la philosophie hegelienne, qui proclame quon ne ferait rien sans elle. C - articles 79 136 Les articles prcdents ayant t consacrs la premire des passions primitives, ceux-ci analysent les cinq autres : lamour et la haine ; le dsir ; la joie et la tristesse. D - articles 137 148 Loin de devoir tre condamnes, les passions sont utiles. Elles le sont premirement en tant quelles se rapportent au corps, et surtout secondement en tant quelles appartiennent { lme. Cest delles que dpendent la sant et le bonheur. En premier lieu le philosophe discute de lutilit des passions relativement au corps. Et lui sont fort utiles en ce quelles incitent lme aux actions qui peuvent servir le conserver et le parfaire. Une chane va de la tristesse la haine et au dsir de se dlivrer de ce qui est mauvais ; une autre va de la joie { lamour et au dsir dacqurir ce qui est bon. Toutefois elles peuvent aussi nous tromper et cest pourquoi lexprience et la raison doivent les diriger (article 137 et 138). Mais lusage principal des passions est relatif { lme. Lamour nous joint { de vrais bien (article

139). La haine est { redouter parce quelle ne nous carte pas seulement de ce qui est mauvais (article 140). Lamour et la joie sont positifs tandis que la haine et la tristesse sont ngatives (article 141). Cela reste vrai, quelques rserves prs, lorsque ces passions sont mal fondes (article 142). Cependant lorsquelles excitent du dsir et que par consquent elles poussent une action, leur bien-fond ou leur mal fond devient le critre sur lequel il faut les juger. Et ainsi dans le dernier cas leur valeur sinverse et la joie devient plus nuisible que la tristesse (article 143). Lauteur accorde ensuite { la passion du dsir la place que la morale exige de lui donner. Cest le dsir, joint { lune quelconque des quatre passions prcdentes, qui nous fait agir, et cest lui quil faut rgler. Pour concevoir clairement cette question, il faut oprer une distinction entre les dsirs dont la satisfaction ne dpend que de notre libre arbitre (article 144), de ceux qui nen dpendent pas, parmi lesquels il faut encore sparer ceux qui ne dpendent que de la providence divine (article 145) et Descartes brise ici lide de hasard de ceux qui dpendent dautrui en mme temps que de nous (article 146). Nous ne saurions ressentir trop de dsirs pour ce qui ne dpend que de notre volont. Par contre il vaut mieux dtourner notre me de ce qui nen dpend pas totalement comme de ce qui nen dpend pas du tout, et mesurer notre dsir { notre puissance. Ceci rappelle la troisime rgle de la morale provisoire, nonce dans la troisime partie du Discours de la mthode. Enfin, quel que soit le plaisir que nous tirerons des passions, nous tirerons delles de lincommodit aussi. Et de celle -ci nous ne pouvons mieux nous protger quen cultivant les motions intrieures, qui ne sont excits en lme que par lme mme, comme on le constate la lecture des livres ou au spectacle du thtre, o lon prouve de la joie de toutes les passions, y compris de la tristesse (article 147). Il nest alors besoin que de suivre la vertu pour tre heureux (article 148). Remarque sur ces articles Au-del des considrations sur le bon usage des passions (ce qui en soi constitue dj{ un changement radical par rapport { la tradition antique), cest de la puissance de lme quil est ici question. Il appartient en effet { la volont de r efuser les excs des passions en ce quelles se rapportent au corps, comme en ce quelles se rapportent { lme. Mais principalement, dans la mesure o elles excitent le dsir, il appartient { la volont de les tourner vers les objets qui ne dpendent que de nous, ou de les modrer relativement aux autres. Lme a encore la puissance de se porter vers les motions intrieures qui sont susceptibles de transformer toute autre passion en joie et ainsi de rendre heureux lhomme qui les prouve mdiatises de telle sorte. Troisime partie : les passions et le bonheur A - articles 149 161 Aprs avoir achev la seconde partie du Trait sur la question de lusage des passions et sur lide que la vertu constitue contre leur mauvais usage un souverain remde, le ph ilosophe, sollicit par la princesse Elisabeth, prolonge sa rflexion sur le plan moral et dgage la notion de gnrosit, quil place comme une cl de vote de son thique, parce quelle est { la fois une vertu et une passion. Elle est donc la qualit caractristique de lhomme libre. Articles 149 153 : alors quil avait, dans la seconde partie, trait principalement des six passions primitives, lauteur revient maintenant { la premire dentre elles, ladmiration, pour en driver la notion de gnrosit. Cette sorte particulire dadmiration, consiste en lestime de soi fonde sur la rsolution duser bien de son libre arbitre, cest { dire dentreprendre et excuter avec fermet et constance les actions que son jugement lui montre tre les meilleures, ce qui nest rien dautre que la vertu.

Articles 154 159 : cette notion tant complexe lauteur achve de la cerner, au-del de la dfinition donne { larticle 153, en la comparant avec lorgueil dune part et de lautre la bassesse, parce que dun certain point de vue elle peut paratre pencher soit vers lun soit vers lautre. Enfin parce que son dessein nest pas seulement dobserver les hommes, mais de les aider, lauteur consacre les articles 160 et 161 { analyser la machinerie corporelle qui accompagne cette passion, afin de permettre { tous de lprouver. Parce que contrairement { lorgueil et { la bassesse la gnrosit est une vertu, on peut hsiter { la dsigner comme une passion. Cependant les mmes mouvements du sang qui sobservent dans les passions de lorgueil et de la bassesse sy retrouvent aussi, mutatis mutandis. Bien quen tant que vertu la gnrosit puisse tre produite par lme seule, lducation peut suppler { cette causalit lorsquelle manque, en dveloppant les penses qui lui sont jointes et qui peuvent en devenir la cause aussi bien quelles en sont naturellement leffet. Remarque sur ces articles Il est possible dacqurir sur sa vie une matrise qui la soumette { la vertu et en carte les drglements des passions. Cest la gnrosit, elle-mme passion et vertu la fois, qui permet datteindre ce rsultat. Elle consiste dans lestime de soi la plus haute quon puisse lgitimement saccorder, laquelle est fonde sur la ferme et constante rsolution de bien user de ses volonts, ce qui est la vertu. Celui qui est conscient que ce bien est entirement en son pouvoir, mprise tout ce qui { linverse ne lest pas, tout ce qui excite haine, envie, jalousie ou colre. Si lon devait attendre que les circonstances rendent gnreux, comme elles rendent haineux, envieux, jaloux ou colreux, il faudrait compter sur le hasard pour atteindre la vertu et se dbarrasser des passions drgles. La gnrosit ne peut pas tre le rsultat des circonstances. Elle est le fait dune me bien ne, mais son acquisition peut aussi tre le fruit de lducation. Chacun est donc susceptible de corriger ce que le hasard de la naissance naura pas fait pour lui. Chacun par suite est responsable de la vie quil mne, pour laquelle il sera lgitimement lou ou blm. La place que Descartes accorde cette passion nest pas seulement particulire. Elle est dcisive sur le plan thique. Si les bonnes actions ntaient que le produit de la naissance ou de lhabitude, o serait le mrite ? Mais puisque la gnrosit peut tre acquise, chacun est lauteur de sa conduite, il est la cause tant de ses bonnes actions que des mauvaises ; il est libre : la moralit a un sens. On voit dans ces articles comment sarticulent en la thorie cartsienne mcanique et morale. La consquence que Descartes tire de la description des mouvements du sang dans les passions nest rien de moins que le rejet de toute condamnation globale { lencontre des passions. La vertu nest pas linstance suprme et trangre qui nous en appellerions, vainement, contre elles. Elle est lenfant de la passion la plus noble. Il ny a donc pas seulement un bon usage des passions comme dun outil, mais il y a dans la passion, en tout cas dans la passion la plus noble, quelque chose dessentiel { lthique. La ferme rsolution de bien user de notre libre arbitre sacquiert dans une passion. B- Articles 162 { 198 Ils poursuivent lexamen des passions particulires composes des cinq autres primitives. C - Articles 199 212

Les derniers articles du Trait vont tre loccasion { la fois de regarder de plus prs les mcanismes corporels quanalyse le philosophe et de trouver une illustration du rle modrateur que joue la gnrosit (article 203). Cest { propos de la colre, qui ell e-mme nest pas parfois sans rapport avec la gnrosit, quon va le voir. Par del les articles 204

{ 210, qui nont pas la mme porte (ils dfinissent des passions composes de la joie et de la tristesse), on parviendra ainsi la conclusion gnrale de louvrage. Celle-ci sappuyant sur la connaissance des mcanismes, { la fois formule un conseil dapplication trs universelle et y enchane quelque chose qui nest rien de moins quun loge des passions. La colre contient un dsir et cest lagitation du sang li celui-ci qui lui donne toute sa force (article 199) ; - pourquoi elle fait certaines fois rougir et dautres fois plir (article 200) ; - quelle est dans le premier cas plus lie { lamour et dans le second { la haine (article 201 et 202) ; - quelle est trs utile pour repousser les injures ; mais que ses excs sont redouter et que la gnrosit faisant mpriser tous les biens qui peuvent tre ts, fait du mme coup mpriser les injures (article 203). Les passions sont toutes bonnes de leur nature et il ny a que leur mauvais usage { viter ; cependant cela exige prmditation et industrie (cf. la fin de la premire partie les articles 45 50) ; par cette raison peu dhommes sont donc prpars { les viter ; mais tous peuvent sabstenir de juger, lorsque la dcision ne presse pas ; et, lorsque le cas est urgent, volontairement considrer les raisons contraires celles que prsente la passion ; ils peuvent se retenir de fuir ou inversement de foncer selon quils sont mus par la peur ou par la colre (article 211). Enfin (article 212) cest des passions que nous vient toute douceur, et le sage tire du plaisir mme des maux quelles causent. Sil est vrai que lme connat certains plaisirs, ceux que procurent lart ou la connaissance, qui ne lui viennent pas du corps, elle aurait grand tort de mpriser ceux qui lui viennent de celui-ci. Il y va de la douceur quon peut goter dans la vie. Quel que soit le plaisir quon prend aux mathmatiques ou { la philosophie, ils napportent pas de douceur. Quant { celui quapportent la musique ou la peinture, la douceur qui sy rencontre est quand mme bien neutralise. Elle nest que le reflet de celle qui sprouve dans les passions. Cest pourquoi loin de condamner celles-ci, le sage les cultivera. Conclusion gnrale sur le Trait La morale de Descartes tranche avec celle des Anciens (le prtendu platonisme, les Stociens) comme avec celle dune interprtation austre du christianisme. Par contre elle constitue une interprtation sereine et ouverte de celui-ci. Mme si lme seule est ternelle et le corps mortel, il ny a pas lieu de mpriser ce dernier. Il ny a pas lieu de condamner les plaisirs quil est capable de procurer. Ils ne portent dailleurs pas un autre nom que le bonheur. Certes les passions peuvent apporter du malheur. Cependant si nous ne pouvons rien contre la Fortune, qui par exemple te { lamant la personne aime (cf. Orphe et Eurydice), nous pouvons beaucoup contre les mauvais usages de la passion, contre ses emplois inexperts. Cest le rle de la sagesse que de jouer sur les mcanismes corporels qui en sont la cause, afin de les tourner en un sens qui nous soit favorable, ou tout le moins de refuser les mouvements du corps auxquels pousse lagitation du sang. Montrant quelle est la puissance de cette dernire sur les penses, Descartes a tabli rciproquement quelle est la puissance de celles-ci sur celle-l. En cela il a crit un livre de sagesse. Ce nest cependant pas tout. La dernire proposition de larticle 212 me semble illustrer au plus haut point la gnrosit analyse plus haut. Car si nous ne pouvons empcher la Fortune de nous retirer lobjet de notre amour (comme { Orphe Eurydice), nous pouvons cependant tirer de la joie de ce malheur. Lide est peut-tre difficile { concevoir. Sil ne sagit pas de faire croire { Orphe quil est meilleur quEurydice lui soit te plutt que conserve (contrairement au cas imagin par larticle 147, { la fin de la seconde partie), il ne sagit pas davantage de tenter de le consoler en linvitant { placer des espoirs dans une prtendue vie ternelle. Descartes ne renvoie pas { lau-del{ la joie dont il parle. Il sagit de la joie que procure la lgitime estime de soi celui qui a fait la part de ce qui dpend de lui et la part de ce qui nen dpend pas. La rencontre, la prsence et la vie de ltre aim ne dpendent pas du bon usage quon peut faire de son libre arbitre. Le plaisir quil donne peut tre retir comme il peut

tre donn par les circonstances. Cest dailleurs ce qui amne { distinguer le bonheur (la notion exprime par elle-mme une part de hasard) de la batitude. Eurydice lui enleve par la mort, Orphe peut continuer de chanter son amour pour elle. Cest pour cela que les cruelles Bacchantes lcorchent vif : il est plus fort que la Fortune, cest--dire plus fort que les dieux, et ceux-ci (on les connat) ne le lui pardonnent pas. Auprs de la gnrosit cartsienne, la prtendue sagesse stocienne parat bien trique. Car il faudrait selon elle que Orphe se garde daimer Eurydice { cause du risque quelle lui soit te. Assurment le Stocien se met par l{ { labri de lamertume que peuvent donner les passions ; mais il ne risque pas non plus den prouver la douceur. Il y a sans doute de la sagesse prvoir que la Fortune peut-tre contraire, mais il y a quelque chose qui est la fois orgueil et bassesse fuir les aventures du cur. La feinte insensibilit stocienne est thiquement nulle. Ce nest pas en effet exercer notre libre arbitre que de fuir les situations passionnelles. Alors que le Stocien est un dserteur de lamour, Descartes en est un vaillant combattant. Il y a quelque chose dhroque dans son acceptation de la sensibilit. Les Stociens simaginent sculpter leur portrait dans le marbre. Celui que nous laisse Descartes reste de chair et de sang.