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Lois de llectrocintique
1 Courant lectrique
1.1 Notion de courant
Un conducteur est un matriau contenant des charges libres capables de se dplacer. Dans
les lectrolytes les charges mobiles sont des ions. Dans les autres conducteurs, les charges sont
des lectrons. Un courant lectrique existe quand une charge q est transfre dun point
un autre du conducteur. Lintensit du courant, linstant t, est reprsente par le dbit des
charges.
) seconde ( dt
) coulomb ( dQ
) ampre ( I =

Pour des raisons historiques, le sens conventionnel dun courant positif est celui du dpla-
cement de charges positives. Il est donc oppos la direction de dplacements des lectrons.
1.2 Vecteur densit de courant
Le courant peut sexprimer en fonction de la
vitesse des charges mobiles. On considre un
conducteur de section dS. Soit n le nombre de
charges mobiles par unit de volume et v
!
leur
vitesse. Pendant la dure dt, la charge dQ qui
traverse la section dS est gale :
S d . dt . v . S d . dt . v . e . n dQ
!
!
!
!
= =

On dfinit le vecteur densit de courant par :
v . j
!
!
=

Lintensit du courant travers un conducteur de section totale A scrit donc :

= =
) A (
S d . j
dt
dQ
I
! !

1.3 Loi dOhm
Dans un conducteur, on constate que la densit de courant est relie au champ lectrique
par la relation :
E . j
! !
=

La constante , fonction de la nature du matriau, est la conductivit. On utilise plutt
pour caractriser le matriau sa rsistivit
S / I
E 1
=

= .
Pour un conducteur de longueur L, de section constante S, on dfinit la rsistance R par :
dS
Vdt
E
S
L
R =

Si VA et VB dsignent les potentiels de deux points A et B distant de L dans le conducteur,
la norme du champ lectrique est gale E =(VA VB)/L.
L
V V
S
I
. j .
j
E
B A

= = =

=
On peut crire cette relation sous la forme plus habituelle suivante (loi dOhm) :
I . R V V
B A
=

Les tensions sexpriment en volts (V), les intensits en ampres (A) et les rsistances en
ohms ().
La loi dOhm traduit la dpendance de leffet (le courant ou dplacement des charges) la
cause (le champ lectrique E auquel correspond une diffrence de potentiel ou tension) en
fonction du matriau caractris par sa rsistance.

Cette dpendance est rarement linaire. Pour de nombreux composants
lectroniques, les caractristiques (courbes du courant en fonction de la tension) ne
sont pas des droites. Pour les mtaux et les semi-conducteurs, la rsistance est
fonction de la temprature.


La rsistivit sexprime en ohm.mtre (.m).
La gamme de rsistivit des matriaux est trs grande :
Mtaux Semi-conducteurs (300K) Isolants

Argent : 1,47.10
8
.m Silicium : 2400 .m Verre : 10
10
10
14
.m

Cuivre : 1,72.10
8
.m Germanium : 0,5 .m Mica : 10
11
10
15
.m

Aluminium : 2,63.10
8
.m

Eau : 0,1 10
5
.m
1.4 Vitesse des lectrons dans un conducteur
On considre un fil de cuivre de section 10 mm parcouru par un courant de 30 A. Comme
chaque atome de cuivre possde deux lectrons mobiles, il y a environ n =8.5 10
28
lectrons
libres par m
3
. La densit de courant j = n.e.v vaut 30.10
5
A/m. La valeur de la vitesse de
dplacement des lectrons est donc voisine de 210 m/s.
Cette vitesse tant trs faible, lamplitude des dplacements des lectrons pour un courant
alternatif est elle aussi trs petite.
2 Lois fondamentales de llectrocintique
2.1 Rgimes permanents et quasi-permanents
Le rgime permanent est celui qui existe aprs la fin des phnomnes transitoires qui se
produisent lors de la mise sous tension dun circuit.
Si une grandeur lectrique G est fonction du temps, il existe a priori des phnomnes de
propagation dans le circuit et G est en fait une fonction du temps et de lespace : G =f(t, x).
Mais si les dimensions du circuit sont ngligeables devant la longueur donde associe au
phnomne, on peut ngliger la propagation. Par exemple, pour une frquence de 1 MHz, la
longueur donde associe ( =c/f) est voisine de 300 m. Ce nest que pour des frquences
suprieures 1 GHz que la dimension des circuits devient comparable celle de la longueur
donde.
Dans lapproximation, dite des tats quasi-permanents, on admet que G est seulement
fonction du temps. Il ny a pas accumulation des charges dans certains points du circuit : un
instant donn, lintensit est la mme en tous les points dun conducteur donn.
2.2 Lois de Kirchhoff
1

Dans lapproximation des tats quasi-permanents, on peut formuler les deux lois suivantes :
Aux bifurcations (nuds) dun circuit, il y a conservation de la charge lectrique et donc de
la somme algbrique des intensits :
I

= 0
Dans une chane de conducteurs il y a additivit des diffrences de potentiels :
U U U
AC AB BC
= +

Ces deux lois, appeles aussi loi des nuds et loi des mailles, sont les lois fondamentales de
llectrocintique et elles permettent (en principe) ltude de tous les circuits lectriques
constitus de diples.
3 Diples lectriques
3.1 Dfinition
Cest un conducteur qui possde une borne dentre et une borne
de sortie du courant.
Il est caractris par deux grandeurs algbriques : lintensit qui le
traverse I et la tension entre ses bornes UAB = UA UB
3.2 Conventions de signe
La principale difficult rencontre par les nophytes est lcriture correcte des signes.
Par convention on pose que dans un circuit orient, le courant est positif si des charges
positives se dplacent dans le sens positif.
Pour les diffrences de potentiel, il existe deux possibilits de choix. Nous utiliserons la
convention dite convention rcepteur qui est la plus intuitive car avec cette convention, un
courant positif provoque une chute de tension dans le diple plac entre A et B.
On reprsente les tensions par une flche oriente des potentiels faibles vers les potentiels
levs. Ainsi sur la figure, on a UA >UB.
Avec cette convention, lexpression de la loi dOhm est UA UB = R.I ; (avec lautre
convention, la loi dOhm scrit UA UB = R.I).
En cas doute dans la mise en uvre, retenez que :

Dans un rcepteur, les charges scoulent des potentiels levs vers les potentiels
faibles : les flches reprsentatives de la tension et du courant sont de sens
contraires.
Dans un gnrateur, la situation est inverse et les flches reprsentatives du courant et de la
tension sont alors de mme sens.
3.3 Caractristique dun diple
Dans un diple, courant et tension sont lis par les relations rciproques :
U =f (I) et I =g(U)
Les graphes correspondants dans les plans (U, I) et (I, U) sont les caractristiques du diple.

1
Gustav Kirchhoff (physicien allemand) 1824-1887
A B
U
I
Di pl e
AB
Dans la reprsentation U = f (I), on met en avant la loi des mailles et les gnrateurs de
tension. Dans la reprsentation I = g(U), on met en avant la loi des nuds et les gnrateurs
de courant.
3.4 Classification des diples
" "" " Diples actifs et passifs
Un diple passif consomme de lnergie. Sa caractristique passe par lorigine. (I =0 si U =0).
Un diple actif fournit de lnergie au circuit dans lequel il est connect.
Le diple 1 est actif, 2 et 3 sont passifs.
" "" " Diples symtriques
La caractristique est symtrique par rapport lorigine.
Un diple symtrique est toujours passif. Son
fonctionnement nest pas modifi si on inverse le sens du
courant : il nest pas polaris. Sur la figure 2, le diple n
2 est symtrique.
" "" " Diples linaires
La caractristique est une droite dquation :
U = a.I + b ou I = p.U + q
En lectronique, on utilise de nombreux diples non linaires. Les circuits qui contiennent ces
diples ne peuvent, en gnral, pas tre tudis avec des mthodes analytiques rigoureuses. La
connaissance des caractristiques permet alors lanalyse de ces circuits avec des mthodes
graphiques.
3.5 Diples linaires idaux
" "" " Rsistance
2
(Fig. 3-a).
La loi dOhm qui traduit la dpendance entre courant et tension, scrit :
U = R.I I = G.U
R est la rsistance dont la valeur sexprime en ohms ().
G est la conductance dont la valeur sexprime en siemens (S).
Si la valeur de la rsistance est fonction du courant, elle est non linaire. Cest le cas pour les
rsistances mtalliques, les varistances, les photorsistances
" "" " Source de tension idale (Fig. 3-b).
La tension U entre ses bornes, gale E (force lectromotrice du gnrateur), est
indpendante du courant quelle dlivre. Pour les sources relles, la tension de sortie diminue

2
En franais le mme mot (rsistance) dsigne lobjet et sa valeur. Certains auteurs nomment lobjet un
rsistor ou rsisteur .
U
1
2
3
I
Fig. 2
Fig 3-a Fig 3-b
U
U
I
E
Fig 3-c
I
U
I
U
I
A B
U
AB
E
A B
I
J
J
A B
AB
si le courant dbit augmente. Les accumulateurs au plomb, les alimentations stabilises de
laboratoire sont de bonnes approximations des sources de tension idales.
Une pile lectrochimique usage prsente une forte rsistance interne : sa tension diminue
ds quelle dbite dans une charge.
" "" " Source de courant idale (Fig. 3-c).
Le courant de sortie I, gal J le courant lectromoteur du gnrateur, est indpendant de
la tension entre les bornes de la source. La rsistance interne est infinie. Il nexiste pas dans la
vie courante de modle de source de courant. Il est possible de simuler une source de courant
en plaant en srie une source de tension et une rsistance beaucoup plus grande que la
charge. Des circuits lectroniques simples permettent de raliser des sources de courant qui
dbitent un courant pratiquement indpendant de la charge.

Un gnrateur idal doit se comporter comme un rcepteur idal quand on inverse le
sens du courant qui le traverse. Les gnrateurs rels ne sont en gnral pas
rversibles. On risque de faire exploser une pile en essayant de la recharger !
" "" " Modlisation dun diple linaire quelconque
La modlisation dun diple consiste le remplacer par un circuit quivalent (rpondant aux
mmes quations) constitu de diples idaux.
U
0
0
U
I
I

Fig. 4
Lquation de la caractristique dun diple linaire est de
la forme :
U = a.I + b ou I = a.U + b
Cette caractristique coupe les axes aux points :
(U0, 0) et (0, I0).
Si le diple est passif alors U0 et I0 sont nuls.
Pour un gnrateur, U0 est la tension vide (courant dbit nul) et I0 est le courant de court-
circuit.
" "" " Modlisation dun gnrateur linaire
On peut utiliser les deux modles quivalents suivants :
Modle source de tension
On pose E =U0 et R =U0/I0 et donc :
U E R I = .

On peut remplacer le diple par une source
de tension idale de f.e.m. E en srie avec
une rsistance R.
U
R
A
B
E
AB
I

Fig. 5-a
Modle source de courant
On pose J =I0 et G =I0/U0 et donc :
I J G U = .

On peut remplacer le diple par une source de
courant idale dintensit J en parallle avec
une rsistance R.
G.U
A
B
J
I

Fig. 5-b
Ces deux reprsentations sont duales :
G =1/R J =E/R R =1/G E =R.J
Si les diples ainsi modliss sont des gnrateurs purs, la rsistance R se nomme la
rsistance interne du gnrateur. Elle est nulle pour un gnrateur de tension idal et infinie
pour un gnrateur de courant idal. E est la force lectromotrice (f.e.m.) vide cest--dire
sans charge entre A et B.
J est le courant de court-circuit, cest--dire le courant qui circule dans un conducteur de
rsistance nulle plac entre A et B.
En lectronique de nombreux dispositifs se comportent comme des gnrateurs de courant,
on privilgie alors la reprsentation I =g(U).
" "" " Rsistances statiques et dynamiques
Pour un diple non linaire, on peut dfinir en chaque point
de sa caractristique :
une rsistance statique
P
P
St
I
U
R

= (en bleu) et
une rsistance dynamique
P
P
Dy
dI
dU
R

= (en vert)
Dans les rgions linaires de la caractristique, la rsistance dynamique du diple est
constante.
3.6 Point de fonctionnement dun circuit
On associe un diple rcepteur D un gnrateur et on veut dterminer quel est le courant qui
circule dans ce diple.
Fig 7
La caractristique du gnrateur U =E RI (ou I =J G.U) est une droite (en noir) que lon
nomme droite de charge. Lintersection de la caractristique (en rouge) du diple D [U =f(I)
ou I =g(U)] avec la droite de charge dfinit le point de fonctionnement.
Ses coordonnes sont U (tension aux bornes de D) et I (courant qui le traverse).
Cette construction graphique est bien sr inutile si le diple D est linaire car alors :
U =E R.I =D.I
4 Association de diples
On se propose de dterminer le diple quivalent lassociation de plusieurs diples
lmentaires. On doit envisager les deux types dassociation suivants :
4.1 Association srie
Le courant qui traverse les diples associs est le mme ; il y
a additivit des tensions aux bornes des diples. Pour des
rsistances linaires, on a :
U U R I
k k
= =

.
La rsistance du diple quivalent est donc gale la somme
des rsistances en srie :
R R
k
=


Avec des diples non linaires, on peut construire point par
point la caractristique du diple quivalent en utilisant
U
P
I
Fig. 6
E
D
r
o
i
t
e

d
e

c
h
a
r
g
e
U
J
I
I I
R R
Pf
J E
U
D D
U
A
B C
U
U U
AC
AB
BC
I
D1 D2
U
I
D1 D2 Dq
ladditivit des tensions aux bornes des deux diples. UAC =UAB +UBC
4.2 Association parallle
La tension U aux bornes des k diples associs est la mme et il y a
additivit des courants qui traversent ces diples.
Pour des rsistances linaires, on peut crire :
I I G U
k k
= =

. G G
k
=



La rsistance quivalente deux rsistances en parallle est donc telle que :
1 1 1
1 2
1 2
1 2
R R R
R
R R
R R
= + =
+
.

La rsistance quivalente des rsistances en parallle est donc plus petite que la plus petite
des rsistances associes.
Lutilisation de rsistances en parallle est lorigine de nombreuses erreurs de calcul.
Cliquez ici pour faire quelques exercices sur les rsistances en parallles.

Pour des diples non linaires, on peut construire point par point la caractristique du diple
quivalent en utilisant ladditivit des courants dans les deux diples.
4.3 Diviseur de tension idal
Si le courant i qui est driv en A est ngligeable devant le
courant I qui circule dans la rsistance R1, on peut crire que :
VA =R2(I i) R2.I
De la relation VCC =R1.I +R2(I i) (R1 +R2).I
On tire :
CC
2 1
2
A
V
R R
R
V
+
=

Ce circuit trs simple est dusage frquent en lectronique. Un potentiomtre non charg
constitue un diviseur de tension idal.
Cliquez ici pour examiner en dtail le principe du diviseur de tension.
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A B
U
AB
I1
I2
Vcc
R2
R1
A
I-i
i
I