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VII. DITIONS, TRADUCTIONS, CATALOGUES DE MANUSCRITS


Idrs, La premire gographie de lOccident [Franoise Micheau]
Idrs,
La premire gographie de lOccident.
Prsentation, notes, index, chronologie et
bibliographie par Henri Bresc et Annliese
Nef, traduction du chevalier Jaubert, revue
par Annliese Nef
Paris, Flammarion, 1999
(collection GF Flammarion). 17,8 _ 10,8 cm, 516 p.
Alors que le Kitb nuzhat al-mutq f tirq al-fq
dIdrs fut lun des tout premiers ouvrages tre dits en
arabe, par les soins de la Typographie des Mdicis en 1592,
voici maintenant que la traduction franaise de ce texte
clbre parat simultanment en format de poche et sur
cdrom grce la collaboration des ditions Flammarion
et de la Bibliothque nationale de France.
Louvrage publi par Flammarion cache, sous une page
de titre modeste, un norme travail ralis par H. Bresc et
plus encore par A. Nef: une longue introduction de cinquante
pages, prsentant lauteur et luvre, suivie dune traduction
largement revue du prologue et des chapitres concernant
lOccident (Europe, pninsule Ibrique, Maghreb, Afrique
noire et gypte). On peut penser que, dans un avenir plus
ou moins proche, un second volume offrira lautre moiti
de cette Gographie.
Au-del des donnes dj connues sur Idrs
(1)
, la pr-
sentation, due deux spcialistes de lhistoire de la Sicile,
tente de caractriser luvre dans son rapport la gogra-
phie arabe, dont elle est largement tributaire tout en intgrant
des lments nouveaux (notamment pour la connaissance
de lEurope), de prciser les sources et loriginalit des
informations rassembles, enn de situer le Kitb nuzhat
al-mutq, appel parfois Le livre de Roger, dans son
contexte dlaboration. Rdige la cour de Roger II, et
sa demande, cette synthse des connaissances gogra-
phiques ne doit tre lue ni comme un manuel destin des
marchands, ni comme un trait de stratgie ou de gopoli-
tique soutenant les entreprises militaires normandes, mais
bien comme la manifestation des ambitions intellectuelles
du roi: Palerme est appele devenir le relais de Bagdad
et le ple savant dun monde sans frontire, cheval sur la
Mditerrane, comme lest le pouvoir des Normands [] La
gographie, matrise intellectuelle du monde, renouait avec
la grandeur abbasside et afrmait pleinement en arabe la
gloire dune terre sicilienne riche et pacie, dune famille
conqurante et sage et dun prince serviteur du savoir
(p. 52-53). Une telle perspective conduit H. Bresc et A. Nef
voir dans la richesse des relations relatives la Sicile
lexpression dune relle centralit politique, alors que lle
noccupe pas une telle position dans la gomtrie des climats
et de la Mditerrane
(2)
.
Le texte dIdrs, qui dveloppe ce que la mappemonde
pralablement grave sur une sphre dargent ne pouvait
exprimer, comprend 70 parties correspondant aux cartes
de dtail: sept climats, du nord au sud, diviss chacun en
dix compartiments, douest en est. La prsente traduction
regroupe la description de 29 de ces compartiments
correspondant ce que les auteurs considrent comme
lOccident:
Premier climat. 1 (Afrique occidentale); 2 (Afrique
centrale: Ghna); 3 (Afrique centrale: Kawar); 4 (Afrique
centrale: Nubie Abyssinie); 5 (Abyssinie).
Deuxime climat. 1 (Afrique occidentale: Sahara);
2 (continuation du Sahara); 3 (continuation du Sahara);
4 (oasis littoral de la Mditerrane gypte).
Troisime climat. 1 (suite de lAfrique occidentale);
2 (Ifrqiya); 3 (Libye); 4 (delta de lgypte).
Quatrime climat. 1 (suite et n de lAfrique occi-
dentale. Espagne); 2 (les de la Mditerrane); 3 (Sicile);
4 (Ploponnse).
Cinquime climat. 1 (suite et n de lEspagne); 2 (Al-
lemagne Provence Italie); 3 (Calabre Dalmatie);
4 (Slavonie Romanie).
Sixime climat. 1 (Bretagne); 2 (France Allema-
gne); 3 (Bohme Hongrie); 4 (Macdoine Pologne);
5 (littoral et les de la mer Noire).
Septime climat. 1 (ocan Tnbreux); 2 (Angle-
terre); 3 (Pologne Sude Danemark Norvge).
Loin de simplement reprendre en lamliorant et l
le texte du chevalier Jaubert, paru lImprimerie royale entre
1836 et 1840, A. Nef propose une version largement
nouvelle, fonde sur le texte arabe dit par lInstitut orien-
tal de Naples, corrige laide des autres traductions (en
particulier celle de Dozy et de Goeje pour lAfrique et lEs-
pagne) et enrichie des travaux rudits consacrs lune ou
lautre des rgions dcrites par Idrs. Le souci de recourir
constamment au mme quivalent franais pour des ter-
mes tels que qala, in, amal, etc. assure une grande
cohrence lensemble. Leffort didentication des
toponymes est particulirement remarquable. Et dune ma-
nire gnrale le texte offert apparat inniment plus sr
que celui de Jaubert.
Mais la volont de lditeur de proposer un livre de
lecture aise et agrable conduit masquer le travail dru-
dition accompli: les notes sont rares et succinctes, limites
quelques localisations et explications. Il est donc impos-
sible de connatre lorigine des variantes retenues, des
interprtations proposes et des choix effectus. Le parti
(1) Encore quun article annonc p. 15 n. 1, et paru depuis (A. Amara et
A. Nef, Al-Idrs et les ammdides de Sicile: nouvelles donnes
biographiques sur lauteur du Livre de Roger, Arabica, 48, 1, 2001,
p. 121-127), apporte une information indite selon laquelle Idrs serait
n en Sicile ce qui mettrait n aux diverses hypothses relatives aux
raisons de son migration vers le royaume normand.
(2) Sur ce dernier point, voir G. Martinez-Gros, La division du monde
selon Idrs, dans Le partage du monde, sous la direction de M. Balard
et A. Ducellier. Paris, Presses de la Sorbonne, 1998 [Actes du Colloque
de Conques, 1995], p. 315-334.
BCAI 17 (2001) Idrs : La premire gographie de l`Occident. Prsentation, notes, index, chronologie et bibliographie par Henri Bresc et Annliese Nef, traduction du chevalier Jaubert, revue par Annliese Nef , recens par Franoise Micheau
IFAO 2009 BCAI en ligne http://www.ifao.egnet.net
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de simplication conduit ne retenir que la forme courante
et francise dun toponyme et nindiquer la translittra-
tion que pour un certain nombre de termes dorigine non
arabe ou dont le nom mdival nest pas connu. Lindex
noffre quune entre: on ne trouvera donc ni Iskandariyya
ni Arbna, pour ne prendre que ces deux exemples, mais il
faudra chercher Trieste Is.n.k Le chercheur, qui
souhaite utiliser le Kitb nuzhat al-mutq dIdrs, nest donc
pas dispens de se reporter ldition arabe et aux travaux
spcialiss, au demeurant indiqus dans la bibliographie.
Quant au cdrom ralis et diffus par la Bibliothque
nationale de France
(3)
, il offre les en fac-simil les cartes
dIdrs, visibles quatre niveaux dagrandissement,
enrichies dun systme simple didentication des
toponymes et accompagnes du texte intgral en arabe
(dition de lInstitut oriental de Naples) et en franais (tra-
duction de Jaubert, dans la version corrige par A. Nef pour
la partie occidentale), ce qui en rend la consultation agrable
et commode (mme sil ny pas de systme automatique
de passage des cartes au texte).
Franoise Micheau
Universit de Paris I
(3) Sous le titre La gographie dIdrs: un atlas du monde au XII
e
sicle.
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