Vous êtes sur la page 1sur 36

ENSAYOS DE AGUA APTO PARA EL CONSUMO

ASPECTOS MICROBIOLGICOS La garanta de la inocuidad microbiana del abastecimiento de agua de consumo se basa en la aplicacin, desde la cuenca de captacin al consumidor, de barreras mltiples para evitar la contaminacin del agua de consumo o para reducirla a niveles que no sean perjudiciales para la salud. La seguridad del agua se mejora mediante la implantacin de barreras mltiples, como la proteccin de los recursos hdricos, la seleccin y aplicacin correctas de una serie de operaciones de tratamiento, y la gestin de los sistemas de distribucin (por tuberas o de otro tipo) para mantener y proteger la calidad del agua tratada. Si no se garantiza la seguridad del agua, la comunidad puede quedar expuesta al riesgo de brotes de enfermedades intestinales y otras enfermedades infecciosas. Es particularmente importante evitar los brotes de enfermedades transmitidas por el agua de consumo, dada su capacidad de infectar simultneamente a un gran nmero de personas y, potencialmente, a una gran proporcin de la comunidad. Desinfeccin La destruccin de microorganismos patgenos es una operacin fundamental que muy frecuentemente se realiza mediante productos qumicos reactivos como el cloro. La desinfeccin constituye una barrera eficaz para numerosos patgenos (especialmente las bacterias) durante el tratamiento del agua de consumo y debe utilizarse tanto en aguas superficiales como en aguas subterrneas expuestas a la contaminacin fecal. La desinfeccin qumica de un sistema de abastecimiento de agua de consumo que presenta contaminacin fecal reducir el riesgo general de enfermedades, pero no garantizar necesariamente la seguridad del suministro. Una turbidez elevada puede proteger a los microorganismos de los efectos de la desinfeccin, estimular la proliferacin de bacterias y generar una demanda significativa de cloro. Una estrategia general de gestin eficaz aade a la desinfeccin, para evitar o eliminar la contaminacin microbiana, barreras mltiples, como la proteccin del agua de origen y operaciones de tratamiento adecuadas, as como la proteccin del agua durante su almacenamiento y distribucin. El uso de productos qumicos desinfectantes en el tratamiento del agua genera habitualmente subproductos. No obstante, los riesgos para la salud que ocasionan estos subproductos son extremadamente pequeos en comparacin con los asociados a una desinfeccin insuficiente, y es importante que el intento de controlar la concentracin de estos subproductos no limite la eficacia de la desinfeccin.

ASPECTOS QUMICOS
Los riesgos para la salud asociados a los componentes qumicos del agua de consumo son distintos de los asociados a la contaminacin microbiana y se deben principalmente a la capacidad de los componentes qumicos de producir efectos adversos sobre la salud tras periodos de exposicin prolongados. Pocos componentes qumicos del agua pueden ocasionar problemas de salud como resultado de una exposicin nica, excepto en el caso de una contaminacin masiva accidental de una fuente de abastecimiento de agua de consumo. Puede haber numerosos productos qumicos en el agua de consumo; sin embargo, slo unos pocos suponen un peligro inmediato para la salud en cualquier circunstancia determinada.

ASPECTOS RADIOLGICOS
Tambin debe tenerse en cuenta el riesgo para la salud asociado a la presencia en el agua de consumo de radionclidos de origen natural, aunque su contribucin a la exposicin total a radionclidos es muy pequea en circunstancias normales. Se Utiliza un sistema basado en el anlisis de la radiactividad alfa total y beta total en el agua de consumo. Aunque la deteccin de niveles de radiactividad superiores a los umbrales de seleccin no indica que exista un riesgo inmediato para la salud, debe impulsar una investigacin adicional para determinar qu radionclidos son responsables de la radiactividad y los posibles riesgos existentes, teniendo en cuenta las circunstancias locales. Los niveles de referencia recomendados en esta publicacin no son aplicables a sistemas de abastecimiento de agua de consumo contaminados durante situaciones de emergencia originadas por la liberacin accidental de sustancias radiactivas al medio ambiente. ASPECTOS RELATIVOS A LA ACEPTABILIDAD El agua no debe presentar sabores u olores que pudieran resultar desagradables para la mayora de los consumidores. Los consumidores evalan la calidad del agua de consumo basndose principalmente en sus sentidos. Los componentes microbianos, qumicos y fsicos del agua pueden afectar a su aspecto, olor o sabor y el consumidor evaluar su calidad y aceptabilidad basndose en estos criterios. Aunque es posible que estas sustancias no produzcan ningn efecto directo sobre la salud, los consumidores pueden considerar que el agua muy turbia, con mucho color, o que tiene un sabor u olor desagradable es insalubre y rechazarla.

FUNCIONES Y RESPONSABILIDADES EN LA GESTIN DE LA SEGURIDAD DEL AGUA DE CONSUMO La gestin preventiva es el mejor sistema para garantizar la seguridad del agua de consumo y debe tener en cuenta las caractersticas del sistema de abastecimiento de agua, desde la cuenca de captacin y la fuente hasta su utilizacin por los consumidores. Dado que muchos aspectos de la gestin de la calidad del agua de consumo no suelen ser responsabilidad directa del proveedor de agua, es fundamental adoptar un sistema de colaboracin entre los mltiples organismos que tienen responsabilidades en aspectos especficos del ciclo del agua, para garantizar su participacin en la gestin de la calidad del agua. Por ejemplo, dicha colaboracin es importante cuando las cuencas de captacin y las aguas de origen estn fuera de la jurisdiccin del proveedor del agua de consumo. VIGILANCIA Y CONTROL DE LA CALIDAD Se ha comprobado la eficacia, para proteger la salud pblica, de un sistema dual en el que se diferencian las funciones y responsabilidades de los proveedores de servicios de las de una autoridad responsable de la supervisin independiente para proteger la salud pblica (vigilancia del abastecimiento de agua de consumo). Los planes de mantenimiento y mejora de los servicios de abastecimiento de agua de consumo deben tener en cuenta las funciones vitales y complementarias del organismo responsable de la vigilancia y del proveedor de agua. ORGANISMOS PROVEEDORES DE AGUA DE CONSUMO Existen muy diversos tipos de sistemas de abastecimiento de agua de consumo, desde los muy grandes que abastecen a poblaciones urbanas de decenas de millones de personas, a los pequeos sistemas comunitarios que proporcionan agua a poblaciones muy pequeas. En la mayora de los pases, existen tanto fuentes comunitarias como sistemas de abastecimiento por tuberas. MARCO PARA LA SEGURIDAD DEL AGUA DE CONSUMO: REQUISITOS Las Guas describen un marco para una gestin preventiva de la seguridad del agua de consumo que consta de cinco componentes clave: Metas de proteccin de la salud basadas en una evaluacin de los peligros para la salud. Evaluacin del sistema de abastecimiento de agua para determinar si puede, en su conjunto (del origen del agua al punto de consumo, incluido el tratamiento), suministrar agua que cumpla con las metas de proteccin de la salud. Monitoreo operativo de las medidas de control del sistema de abastecimiento de agua que tengan una importancia especial para garantizar su inocuidad. Planes de gestin que documenten la evaluacin del sistema y los planes de monitoreo, y que describan las medidas que deben adoptarse durante el funcionamiento normal y cuando se produzcan incidentes, incluidas las ampliaciones y mejoras, la documentacin y la comunicacin.

Un sistema de vigilancia independiente que verifica el funcionamiento correcto de los componentes anteriores.

CALIDAD MICROBIOLGICA DEL AGUA La verificacin de la calidad microbiolgica del agua por lo general incluye anlisis microbiolgicos. En la mayora de los casos, conllevar el anlisis de microorganismos indicadores de contaminacin fecal, pero tambin puede incluir, en algunas circunstancias, la determinacin de las concentraciones de patgenos especficos. La verificacin de la calidad microbiolgica del agua de consumo puede realizarla el proveedor, los organismos responsables de la vigilancia o una combinacin de ambos. La verificacin conlleva el anlisis del agua de origen, del agua inmediatamente despus de ser tratada, del agua en los sistemas de distribucin o del agua almacenada en los hogares. CALIDAD QUMICA DEL AGUA La evaluacin de la idoneidad de la calidad qumica del agua de consumo se basa en la comparacin de los resultados de los anlisis con los valores de referencia. En el caso de los aditivos (sustancias procedentes en su mayora de los materiales y productos qumicos utilizados en la produccin y distribucin del agua de consumo), la atencin se centra en el control directo de la calidad de estos productos. Los procedimientos de anlisis cuyo objeto es controlar la presencia de aditivos en el agua

de consumo suelen determinar sus concentraciones en el agua y tener en cuenta su evolucin para calcular un valor que puede compararse con el valor de referencia. DETERMINACIN DE PRIORIDADES RELATIVAS A LOS PROBLEMAS DE CALIDAD DEL AGUA DE CONSUMO Estas Guas abarcan un gran nmero de posibles componentes del agua de consumo, a fin de satisfacer las diversas necesidades de diferentes pases del mundo. Por lo general, slo unos pocos componentes sern potencialmente peligrosos en cualquier circunstancia determinada. Es fundamental que el organismo nacional de reglamentacin y las autoridades locales responsables del agua determinen qu componentes son importantes y adopten las medidas oportunas. De este modo se garantizar que los esfuerzos e inversiones puedan centrarse en los componentes que sean relevantes para la salud pblica. Se establecen valores de referencia para los componentes del agua potencialmente peligrosos, en los que se basa la evaluacin de la calidad del agua de consumo. Para mejorar y proteger la salud pblica puede ser preciso establecer diferentes prioridades de gestin para parmetros diferentes. Por lo general, se establece el orden de prioridad siguiente: garantizar un suministro adecuado de agua microbiolgicamente inocua y mantener su aceptabilidad para disuadir a los consumidores de consumir agua potencialmente menos segura desde el punto de vista microbiolgico; controlar los principales contaminantes qumicos reconocidos como causantes de efectos adversos para la salud; y gestionar otros contaminantes qumicos. EVALUACIN DE LAS PRIORIDADES RELATIVAS A LOS RIESGOS MICROBIANOS El riesgo para la salud ms comn y extendido asociado al agua de consumo es la contaminacin microbiana, cuyas consecuencias son tales que su control debe ser siempre un objetivo de importancia primordial. Debe darse prioridad a la mejora y el desarrollo de los sistemas de abastecimiento de agua que planteen un riesgo mayor para la salud pblica. El riesgo para la salud ms comn y extendido asociado al agua de consumo es la contaminacin microbiana, cuyas consecuencias son tales que su control debe ser siempre un objetivo de importancia primordial. La contaminacin microbiana de los grandes sistemas de abastecimiento urbanos puede causar grandes brotes de enfermedades transmitidas por el agua. Por lo tanto, garantizar la calidad del agua en dichos sistemas es prioritario. No obstante, la mayora (alrededor del 80%) de la poblacin mundial sin acceso a sistemas mejorados de abastecimiento de agua de consumo vive en zonas rurales. De forma similar, en la mayora de los pases, la contribucin de los sistemas de abastecimiento pequeos y comunitarios a los problemas generales de calidad del agua de consumo es proporcionalmente alta. Este tipo de factores deben tenerse en cuenta al determinar las prioridades locales y nacionales.

EVALUACIN DE LAS PRIORIDADES RELATIVAS A LOS RIESGOS QUMICOS No todas las sustancias qumicas para las que se han establecido valores de referencia estarn presentes en todos los sistemas de abastecimiento de agua, ni tampoco en todos los pases. Si lo estn, es posible que sus concentraciones no sean preocupantes. A la inversa, algunas sustancias para las que no se han establecido valores de referencia o que no contemplan las Guas pueden, no obstante, suponer un motivo legtimo de preocupacin local en circunstancias especiales. Las estrategias de gestin de riesgos (reflejadas en las normas nacionales y en las actividades de monitoreo) y la asignacin de los recursos deben dar prioridad a las sustancias qumicas que constituyan un riesgo para la salud de las personas, o bien a las que afecten de forma significativa a la aceptabilidad del agua. Son pocas las sustancias qumicas de las que se haya comprobado que causan efectos extendidos sobre la salud de las personas como consecuencia de la exposicin a cantidades excesivas de las mismas en el agua de consumo. Entre ellas se incluyen el fluoruro, el arsnico y el nitrato. Tambin se han comprobado en algunas zonas efectos sobre la salud de las personas asociados al plomo (procedente de las instalaciones de fontanera domsticas) y existe preocupacin por el grado potencial de exposicin en algunas zonas a concentraciones de selenio y uranio significativas para la salud. EVALUACIN Y DISEO DE SISTEMAS DE ABASTECIMIENTO DE AGUA La primera fase del desarrollo de un PSA es la creacin de un equipo multidisciplinar de expertos con un conocimiento profundo del sistema de abastecimiento de agua de consumo al que se aplicar el plan. Tpicamente, dicho equipo contar con personas con conocimientos sobre cada fase del sistema de abastecimiento de agua de consumo, como ingenieros, gestores de cuencas de captacin y recursos hdricos, especialistas en calidad del agua, profesionales especializados en medio ambiente o salud pblica o higiene, personal operativo y representantes de los consumidores. En la mayora de los casos, el equipo incluir a miembros de varias instituciones y debera contar con algunos miembros independientes, por ejemplo de organizaciones de profesionales o de universidades. La gestin eficaz del sistema de abastecimiento de agua de consumo exige un conocimiento completo del sistema, de la diversidad y magnitud de los peligros que pueden existir, y de la capacidad de los procesos e infraestructuras existentes para abordar los riesgos efectivos o potenciales. Tambin es necesario evaluar las capacidades para cumplir las metas. Cuando se planifica un sistema nuevo o la ampliacin de uno existente, la primera etapa del desarrollo de un PSA es la recopilacin y evaluacin de toda la informacin pertinente disponible y el estudio de los riesgos que pueden surgir durante el suministro del agua a los consumidores. GRANDES EDIFICIOS El proveedor de agua de consumo puede no ser responsable de muchas medidas esenciales para el control de la calidad del agua en edificios grandes. Pueden producirse contaminaciones significativas debidas a factores relacionados con el entorno de la construccin, y las necesidades especficas en los grandes edificios

(incluidos los hospitales y centros de atencin de salud) son diferentes de las propias del entorno domstico. La inocuidad general del agua de consumo se garantiza mediante la aplicacin de protocolos de mantenimiento, la limpieza sistemtica, el control de la temperatura y el mantenimiento de una concentracin residual de desinfectante. En consecuencia, las autoridades responsables de la seguridad de los edificios tienen la responsabilidad de elaborar y aplicar planes de seguridad del agua (PSA). Las autoridades de reglamentacin y otras autoridades pertinentes pueden proporcionar orientacin sobre la elaboracin y aplicacin de planes de seguridad para los sistemas de distribucin del agua de consumo de grandes edificios, que deben aplicar los gestores. Puede ser oportuno que los PSA para grandes edificios no se limiten a los sistemas de distribucin del agua de consumo, sino que incluyan tambin otros sistemas por los que circula agua, como las torres de refrigeracin y los condensadores evaporativos de los aparatos de aire acondicionado. EVALUACIN DE LOS RIESGOS PARA LA SALUD Los principales peligros que pueden producirse en los sistemas de distribucin de agua de consumo de grandes edificios son el acceso de contaminacin microbiana (que puede afectar nicamente al agua del edificio o bien al conjunto del suministro), la proliferacin y dispersin de bacterias que crecen en superficies en contacto con el agua (especialmente Legionella) y la contaminacin del agua con sustancias qumicas de los materiales de tuberas, juntas y elementos de fontanera. Puede producirse contaminacin fecal por conexin cruzada y por reflujo, y por depsitos y tuberas enterrados o sumergidos, sobre todo si no se mantiene una presin interna positiva.

ASPECTOS MICROBIOLGICOS
El mayor riesgo microbiano del agua es el relacionado con el consumo de agua contaminada con excrementos humanos o animales, aunque puede haber otras fuentes y vas de exposicin significativas. Este captulo trata sobre los microorganismos que, segn pruebas obtenidas en estudios epidemiolgicos o en estudios prospectivos en situaciones no epidmicas, ocasionan enfermedades por ingestin, inhalacin de gotculas o contacto con agua de consumo, as como sobre el control de dichos microorganismos. PELIGROS MICROBIANOS RELACIONADOS CON EL AGUA DE CONSUMO Los riesgos para la salud relacionados con el agua de consumo ms comunes y extendidos son las enfermedades infecciosas ocasionadas por agentes patgenos como bacterias, virus y parsitos (por ejemplo, protozoos y helmintos). La carga para la salud pblica es funcin de la gravedad de la enfermedad o enfermedades relacionadas con los agentes patgenos, de su infectividad y de la poblacin expuesta. Un fallo general del sistema de sistema de proteccin de la seguridad del abastecimiento de agua puede ocasionar una contaminacin a gran escala del agua y, potencialmente, epidemias detectables. Otras averas y la contaminacin leve, posiblemente en ocasiones repetidas, pueden ocasionar brotes espordicos significativos de enfermedades, pero no es probable que las autoridades de vigilancia de la salud pblica los asocien con la fuente de abastecimiento de agua de consumo. La evaluacin y cuantificacin de los riesgos puede ayudar a comprenderlos y gestionarlos, sobre todo los relacionados con casos de enfermedad espordicos. 7.1.1 Infecciones transmitidas por el agua Existen diversos tipos de agentes patgenos que pueden transmitirse por el agua de consumo contaminada. El cuadro 7.1 y la figura 7.1 proporcionan informacin general sobre agentes patgenos importantes en la gestin de sistemas de abastecimiento de agua de consumo. La gama de agentes patgenos cambia en funcin de factores variables como el aumento de las poblaciones de personas y animales, el incremento del uso de aguas residuales, los cambios de los hbitos de la poblacin o de las intervenciones mdicas, las migraciones y viajes de la poblacin, y presiones selectivas que favorecen la aparicin de agentes patgenos nuevos o mutantes, o de recombinaciones de los agentes patgenos existentes. Tambin existe una considerable variabilidad en la inmunidad de las personas, ya sea adquirida por contacto con un agente patgeno o determinada por factores como la edad, el sexo, el estado de salud y las condiciones de vida

Vas de transmisin y ejemplos de agentes patgenos relacionados con el agua Los riesgos para la salud relacionados con el agua de consumo ms comunes y extendidos son las enfermedades infecciosas ocasionadas por agentes patgenos como bacterias, virus, protozoos y helmintos. La inocuidad del agua de consumo no depende nicamente de la contaminacin fecal. Algunos microorganismos proliferan en las redes de distribucin de agua (por ejemplo, Legionella), mientras que

otros se encuentran en las aguas de origen (el dracnculo, Dracunculus medinensis) y pueden ocasionar epidemias y casos aislados. Para otros microbios (por ejemplo, las cianobacterias txicas) deben adoptarse medidas de gestin especficas, que se abordan en otro captulo de las presentes Guas (vase el apartado 11.5). Ciertas enfermedades graves se producen por inhalacin de gotculas de agua (aerosoles) en las que los microorganismos causantes de la enfermedad pueden multiplicarse si contienen nutrientes y la temperatura es clida. Son ejemplos de tales enfermedades las legionelosis, como la legionelosis neumnica o enfermedad del legionario, ocasionadas por Legionella spp., y las enfermedades causadas por la ameba Naegleria fowleri (meningoencefalitis amebiana primaria [MAP]) y por Acanthamoeba spp. (meningitis amebiana, infecciones pulmonares). La esquistosomiasis (bilharziasis) es una importante enfermedad parasitaria de las regiones tropicales y subtropicales que se transmite por la penetracin en la piel de la larva del parsito (cercaria), liberada por caracoles acuticos infectados. Se transmite principalmente por contacto con el agua. La disponibilidad de agua inocua contribuye a prevenir la enfermedad, ya que reduce la necesidad de contacto con agua contaminada, por ejemplo, al recogerla para transportarla al hogar o al utilizarla para lavar la ropa o para la higiene personal. El agua de consumo insalubre, contaminada con tierra o heces, puede actuar como vehculo de otras infecciones parasitarias como la balantidiasis (Balantidium coli) y determinados helmintos (especies de los gneros Fasciola, Fasciolopsis, Echinococcus, Spirometra, Ascaris, Trichuris, Toxocara, Necator, Ancylostoma y Strongyloides, y la especie Taenia solium). No obstante, en la mayora de estas especies, el modo de transmisin normal no es la ingestin de agua de consumo contaminada, sino la ingestin de los huevos presentes en alimentos contaminados con heces o con tierra contaminada con heces o, en el caso de Taenia solium, la ingestin del cisticerco por consumo de carne de cerdo no cocinada. Otros agentes patgenos que pueden estar presentes de forma natural en el medio ambiente

pueden hacer enfermar a personas con inmunodeficiencia local o sistmica, como los ancianos o las personas de muy corta edad, los pacientes con quemaduras o heridas extensas, las sometidas a ento En el caso de aguas de calidad muy alta por ejemplo, las aguas subterrneas de acuferos confinados pueden utilizarse la proteccin del agua de origen y del sistema de distribucin como medidas principales de control para el suministro de agua inocua. Sin embargo, lo ms frecuente es que sea necesario someter el agua a tratamiento para retirar o destruir los microorganismos patgenos. En muchos casos (por ejemplo, con aguas superficiales de calidad deficiente) es preciso aplicar mltiples etapas de tratamiento, incluidas, por ejemplo, la coagulacin, floculacin, sedimentacin, filtracin y desinfeccin. El cuadro 7.6 ofrece informacin resumida sobre los procesos de tratamiento comnmente aplicados, ya sea de forma independiente o combinados, para reducir la carga microbiana.

Aspectos qumicos La mayora de las sustancias qumicas presentes en el agua de consumo son potencialmente peligrosas para la salud slo despus de una exposicin prolongada (durante aos, ms que meses). La excepcin principal es el nitrato. Generalmente, los cambios en la calidad del agua se producen de forma progresiva, excepto en el caso de las sustancias que se vierten o filtran de forma espordica a corrientes de aguas superficiales o subterrneas, procedentes, por ejemplo, de vertederos contaminados. En algunos casos, el agua puede contener grupos de sustancias qumicas procedentes de fuentes relacionadas por ejemplo, los SPD y puede no ser necesario establecer normas para todas las sustancias para las que existen valores de referencia. Si se practica la cloracin, es probable que los principales SPD sean los trihalometanos, cuyo componente principal es el cloroformo, as como, en algunas ocasiones, los cidos cloroacticos. En ciertos casos, el control de las concentraciones de cloroformo y, en caso pertinente, de cido tricloroactico tambin proporcionar un grado de control adecuado de otros subproductos de la cloracin. Varios de los elementos inorgnicos para los que se han recomendado valores de referencia se consideran esenciales en la nutricin humana. Sin embargo, a da de hoy no se ha realizado ningn intento de definir una concentracin mnima deseable de tales sustancias en el agua de consumo. El captulo 12 contiene hojas de informacin sobre contaminantes qumicos individuales. Las hojas de informacin correspondientes a contaminantes para los que se ha establecido un valor de referencia incluyen una breve resea toxicolgica sobre la sustancia qumica, el mtodo de clculo del valor de referencia, la concentracin alcanzable mediante tratamiento y el lmite de deteccin analtico. Hay informacin ms detallada sobre sustancias qumicas en: http://www.who.int/water_sanitation_health/dwq/guidelines/es/ 8.1 Peligros de tipo qumico en el agua de consumo Se ha demostrado que cierto nmero de contaminantes qumicos causan efectos adversos para la salud de las personas como consecuencia de una exposicin prolongada por el agua de consumo. No

obstante, se trata slo de una proporcin muy pequea de las sustancias qumicas que pueden estar presentes en el agua de consumo procedentes de diversas fuentes. Se han evaluado los posibles efectos sobre la salud de las sustancias contempladas en el presente documento, y slo se han propuesto valores de referencia para aquellas sustancias consideradas peligrosas para la salud. El captulo 10 aborda los posibles efectos de los contaminantes qumicos sobre la aceptabilidad del agua de consumo para los consumidores. Ciertas sustancias consideradas peligrosas para la salud afectan a la aceptabilidad del agua de consumo de modos que, por lo general, conllevaran el rechazo del agua que contiene concentraciones bastante menores que las consideradas peligrosas para la salud. Los valores de referencia basados en efectos sobre la salud correspondientes a tales sustancias se necesitan para, por ejemplo, interpretar los datos recopilados en respuesta a reclamaciones de los consumidores. No todas las sustancias qumicas incluidas en las listas proporcionadas en estas Guas estarn siempre presentes en el agua, ni estarn necesariamente ausentes las no mencionadas en las listas. En el apartado 2.3.2, se indica que: En el desarrollo de normas nacionales sobre el agua de consumo basadas en estas Guas, ser preciso tener en cuenta diversas circunstancias medioambientales, sociales, culturales, econmicas y alimentarias, as como otros factores que afectan a la exposicin potencial. As, las normas nacionales pueden diferir apreciablemente de estas Guas. Esto es particularmente cierto en el caso de los contaminantes qumicos, que son numerosos, por lo que no es viable ni deseable establecer, en los programas de monitoreo, normas para cada uno de ellos, o que los incluyan a todos. Conviene clasificar los contaminantes qumicos en funcin de su importancia, para que se considere la inclusin de los ms importantes en las normas y programas de monitoreo nacionales. La probabilidad de que pueda haber concentraciones significativas de una sustancia qumica concreta en una situacin determinada debe evaluarse en cada caso. Es posible que ya se conozca la presencia de ciertas sustancias qumicas en un pas especfico, pero la de otras puede resultar ms difcil

de evaluar. En la mayora de los pases, tanto si se trata de pases en desarrollo como industrializados, es probable que los profesionales del sector del agua conozcan la presencia de ciertas sustancias qumicas en concentraciones significativas en los sistemas de abastecimiento de agua de consumo. Los conocimientos locales acumulados a lo largo del tiempo mediante la experiencia prctica son extremadamente valiosos. Por lo tanto, la presencia unos pocos contaminantes qumicos en el agua de consumo suele conocerse de antemano en muchos pases y en muchos sistemas locales. No obstante, pueden surgir problemas importantes, incluso crisis, si abunda la presencia de sustancias qumicas muy peligrosas para la salud pero se desconoce porque su efecto sobre la salud es a largo plazo, causado por una exposicin crnica, no una exposicin breve. Tal ha sido el caso del arsnico en aguas subterrneas en Bangladesh y Bengala Occidental, por ejemplo. En el caso de ciertos contaminantes, habr exposicin por fuentes distintas del agua de consumo, y puede ser preciso tenerlo en cuenta al establecer normas o considerar su necesidad. Tambin puede ser importante al considerar la necesidad de monitoreo. En algunos casos, el agua de consumo ser una fuente de exposicin menor y el control de las concentraciones en el agua tendr escasa repercusin en la exposicin total. En otros, el control de un contaminante en el agua puede ser el modo ms rentable de reducir la exposicin. Por lo tanto, las estrategias de monitoreo del agua de consumo no deben contemplarse aisladamente de otras posibles vas de exposicin a sustancias qumicas presentes en el medio ambiente. En el captulo 12 se resume el fundamento cientfico de cada uno de los valores de referencia. Esta informacin es importante para facilitar la modificacin de los valores de referencia para adaptarlos a los requisitos de cada pas o para evaluar la importancia para la salud de concentraciones de un contaminante mayores que el valor de referencia. Los contaminantes qumicos del agua de consumo se pueden clasificar de varias maneras; sin embargo, la ms adecuada es considerar la fuente principal del contaminante, es decir, agrupar las

sustancias qumicas en funcin del factor que se puede controlar con mayor eficacia. Esta clasificacin facilita el desarrollo de mtodos concebidos para evitar o reducir al mnimo la contaminacin, en lugar de mtodos basados primordialmente en la medicin de las concentraciones de contaminantes en las aguas finales. En general, hay dos tipos de mtodos de gestin de los peligros de tipo qumico en el agua de consumo: los peligros derivados fundamentalmente del agua de origen se controlan, por ejemplo, mediante la seleccin del agua de origen, el control de su contaminacin, su tratamiento o su mezcla con otras aguas, mientras que los procedentes de materiales y sustancias qumicas utilizados en la produccin y distribucin de agua de consumo se controlan optimizando los procesos o especificando las caractersticas de los productos utilizados. Por consiguiente, en estas Guas, las sustancias qumicas se dividen en seis grupos principales en funcin de su origen, como se muestra en el cuadro 8.1. Es posible que las categoras no estn siempre bien delimitadas. El grupo de contaminantes de origen natural, por ejemplo, comprende muchas sustancias qumicas inorgnicas presentes en el agua de consumo como consecuencia de su liberacin, por la accin de la lluvia, de rocas y suelos, algunas de las cuales pueden convertirse en un problema cuando existe perturbacin medioambiental, como en las zonas

mineras.

Clculo de valores de referencia para sustancias qumicas Los criterios utilizados para decidir si se establece un valor de referencia para un componente qumico concreto son los siguientes: existen pruebas verosmiles de la presencia de la sustancia qumica en el agua de consumo, junto con pruebas de su toxicidad real o potencial; o existe preocupacin internacional significativa por la sustancia; o se est considerando la inclusin de la sustancia, o bien ya est incluida, en el plan de evaluacin de plaguicidas, WHOPES, de la OMS, un programa de aprobacin de la aplicacin directa de plaguicidas al agua de consumo para el control de insectos vectores de enfermedades. Se han calculado valores de referencia para muchos componentes qumicos del agua de consumo. Un valor de referencia representa normalmente la concentracin de un componente que no ocasiona ningn riesgo significativo para la salud cuando se consume durante toda una vida. Se han establecido diversos valores de referencia provisionales en concentraciones alcanzables de forma razonable mediante mtodos de tratamiento prcticos o en laboratorios analticos; estos valores de referencia provisionales son mayores que la concentracin que se obtendra normalmente calculando el valor de referencia basado en efectos sobre la salud. Los valores de referencia se designan tambin como

provisionales cuando los datos toxicolgicos y de efectos sobre la salud estn sujetos a un alto grado de incertidumbre (consulte tambin el apartado 8.2.6). Existen dos fuentes principales de informacin acerca de los efectos sobre la salud derivados de la exposicin a sustancias qumicas que se pueden usar para calcular valores de referencia. Los estudios sobre poblaciones humanas son la fuente primera y preferible. Sin embargo, el valor de dichos estudios para muchas sustancias es limitado, debido a la falta de informacin cuantitativa sobre la concentracin a la que han estado expuestas las personas o sobre la exposicin simultnea a otros agentes. No obstante, dichos estudios constituyen la base principal para el desarrollo de los valores de referencia de algunas sustancias. Los estudios de toxicidad que emplean animales de laboratorio son la segunda fuente de informacin y la utilizada ms frecuentemente. Los estudios toxicolgicos se ven limitados por el nmero relativamente pequeo de animales utilizado y las dosis relativamente altas administradas, lo que crea incertidumbre sobre la pertinencia de determinados resultados para la salud de las personas. Ello se debe a que los resultados obtenidos deben extrapolarse de los animales al ser humano y a las dosis bajas a las que suelen estar expuestas las poblaciones humanas. En la mayora de los casos, el estudio en el que se basa el clculo del valor de referencia est respaldado por otros estudios, incluidos los que aportan datos sobre personas, que tambin se tienen en cuenta al realizar una evaluacin de los riesgos para la salud. Para calcular un valor de referencia para proteger la salud de las personas, es preciso seleccionar el estudio o estudios ms adecuados. Es preferible emplear datos de estudios bien realizados, donde se haya comprobado una relacin clara entre dosis y respuesta. La seleccin del estudio ms adecuado entre la diversa informacin disponible se bas en la opinin de expertos. 8.2.1 Mtodos utilizados Para calcular los valores de referencia se utilizan dos mtodos: uno para sustancias qumicas con umbral de toxicidad y el otro para sustancias sin umbral de toxicidad (principalmente sustancias cancergenas genotxicas). Por lo general, se considera que el suceso desencadenante del proceso de carcinognesis de la

sustancia qumica genotxica es la induccin de una mutacin en el material gentico (ADN) de clulas somticas (es decir, clulas distintas de los vulos o espermatozoides) y que existe un riesgo terico sea cual sea el nivel de exposicin (es decir, sin umbral). Por otra parte, existen sustancias cancergenas que pueden generar tumores en animales o personas sin ejercer una actividad genotxica, sino actuando mediante un mecanismo indirecto. Se considera generalmente que hay una dosis umbral demostrable para las sustancias cancergenas no genotxicas. Al calcular valores de referencia para sustancias cancergenas, se tuvo en cuenta el posible mecanismo (o mecanismos) por el que puede causar cncer la sustancia, con el fin de decidir si deba aplicarse un mtodo basado en la existencia de umbral de toxicidad o en su ausencia (consulte los apartados 8.2.2 y 8.2.4). La evaluacin de la carcinogenia potencial de las sustancias qumicas suele basarse en estudios a largo plazo con animales. En ocasiones, se dispone de datos sobre carcinogenia en personas, generalmente de la exposicin por motivos laborales. Basndose en las pruebas disponibles, el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cncer (CIIC) clasifica las sustancias qumicas en funcin de su riesgo cancergeno potencial en los grupos siguientes: Grupo 1: el agente es cancergeno para los seres humanos. Grupo 2A: el agente probablemente es cancergeno para los seres humanos. Grupo 2B: el agente posiblemente es cancergeno para los seres humanos. Grupo 3: el agente no puede clasificarse con respecto a su capacidad cancergena para los seres humanos. Grupo 4: el agente probablemente no es cancergeno para los seres humanos. Segn el CIIC, estas clasificaciones constituyen una primera etapa en la evaluacin del riesgo de carcinogenia que conduce, si es posible, a una segunda etapa de evaluacin cuantitativa del riesgo. Al establecer valores de referencia para el agua de consumo, se tiene en cuenta, si existe, la evaluacin del CIIC de compuestos cancergenos. 8.2.2 Sustancias qumicas con umbral de toxicidad En la mayora de los tipos de toxicidad, se cree que existe una dosis por debajo de la cual no se producir ningn efecto adverso. En el caso de las sustancias qumicas que ocasionan tales efectos

txicos, se debe calcular una ingesta diaria tolerable (IDT), como se indica a continuacin, para el criterio de valoracin ms sensible del estudio ms relevante, preferiblemente en el que la sustancia se haya administrado en el agua de consumo: IDT =(DSEAO o DMEAO)/FI donde: DSEAO = dosis sin efecto adverso observado DMEAO = dosis mnima con efecto adverso observado FI = factor de incertidumbre A continuacin, se calcula el valor de referencia (VR) a partir de la IDT del modo siguiente: VR=(IDT PC P)/C donde: PC = peso corporal (vase ms abajo) P = proporcin de la IDT asignada al agua de consumo C = consumo de agua diario (vase ms abajo) Ingesta diaria tolerable La IDT es una estimacin de la cantidad de una sustancia presente en los alimentos y el agua de consumo, expresada en funcin del peso corporal (mg/kg o g/kg de peso corporal), que se puede ingerir durante toda la vida sin riesgo apreciable para la salud. Las ingestas diarias admisibles (IDA) se establecen para aditivos alimentarios y residuos de plaguicidas que estn presentes en los alimentos por motivos tecnolgicos o de proteccin fitosanitaria necesarios. En el caso de los contaminantes qumicos, que no suelen tener ninguna funcin intencionada en el agua de consumo, es ms adecuada la expresin ingesta diaria tolerable que ingesta diaria admisible, ya que se refiere a lo que resulta permisible ms que a lo admisible o aceptable. El JECFA y la JMPR han desarrollado, a lo largo de muchos aos, ciertos principios aplicables al clculo de las IDA, que se han aplicado, en los casos oportunos, al clculo de las IDT usadas en la determinacin de valores de referencia relativos a la calidad del agua de consumo. Puesto que se considera que las IDT corresponden a ingestas tolerables durante toda la vida, no son tan precisas como para que no puedan superarse durante periodos breves. La exposicin breve a niveles que superan la IDT no es motivo de preocupacin, siempre que el promedio de la ingesta de la persona en cuestin durante periodos ms prolongados no supere sensiblemente el nivel establecido. Los

grandes factores de incertidumbre aplicados generalmente al establecer una IDT (vase ms abajo) sirven para garantizar que si la exposicin supera la IDT durante periodos breves la probabilidad de que ocasione algn efecto perjudicial para la salud sea escasa. No obstante, se deben tener en cuenta los posibles efectos agudos que pueden producirse si se supera la IDT en gran medida durante periodos breves.

En el cuadro 8.4 se muestra una clasificacin cualitativa de diversos mtodos analticos para sustancias inorgnicas, ordenados en funcin de su grado de complejidad tcnica; el cuadro 8.5 muestra una clasificacin semejante de mtodos de anlisis de sustancias orgnicas. Se establecen clasificaciones diferentes para los dos tipos de sustancias porque los mtodos analticos utilizados son muy diferentes. Se asigna una categora mayor en la clasificacin a los procesos ms complejos, ya sea por los instrumentos utilizados, por la operacin de los mismos, o por ambos motivos. En general, cuanto mayor es la categora del mtodo mayores son los costos totales asociados. En los cuadros 8.6 al 8.10 se indica la capacidad de deteccin analtica de los valores de referencia de diferentes sustancias qumicas teniendo en cuenta los lmites de deteccin de diferentes mtodos analticos. Existen numerosos tipos de equipos de anlisis de campo que se utilizan para examinar la conformidad de la calidad del agua de consumo y en actividades de monitoreo operativo. Aunque los equipos de anlisis de campo suelen ser relativamente baratos, su exactitud analtica es generalmente menor que la de los mtodos indicados en los cuadros 8.4 y 8.5. Es, por consiguiente, necesario comprobar la validez del equipo de anlisis de campo antes de utilizarlo.

Mtodos analticos

En la valoracin volumtrica (volumetra), las sustancias qumicas se analizan mediante valoracin con una solucin normalizada. El punto final de la valoracin se determina por la aparicin de color como resultado de la reaccin con un indicador, por la modificacin del potencial elctrico o por un cambio del pH. Los mtodos colorimtricos (colorimetra) se basan en la medicin de la intensidad de color de una sustancia qumica objetivo o producto de la reaccin que tiene color. La absorbancia ptica se mide con luz de una longitud de onda adecuada. La concentracin se determina mediante una curva de calibracin obtenida mediante el anlisis de muestras de concentracin conocida del analito. El mtodo ultravioleta (UV) es similar, pero se utiliza luz UV. En el caso de las sustancias inicas, puede determinarse la concentracin del in mediante un electrodo selectivo de iones. El potencial elctrico medido es proporcional al logaritmo de la concentracin del in. Algunos compuestos orgnicos absorben cantidades de luz UV (de longitud de onda de 190 a 380 nm) proporcionales a su concentracin. La absorcin de luz UV es til para la estimacin cualitativa de la presencia de sustancias orgnicas, porque puede haber una correlacin fuerte entre este parmetro y el contenido de carbono orgnico. La espectrometra de absorcin atmica (AAS, del ingls atomic absorption spectrometry) se utiliza para el anlisis de metales. Se basa en el hecho de que al hacer pasar luz a travs de la muestra vaporizada los tomos en estado fundamental absorben luz de longitudes de onda que son caractersticas de cada elemento. Como la absorcin de luz es funcin de la concentracin de tomos en el vapor, el valor de absorbancia medido permite determinar la concentracin del analito en la muestra de agua. La ley de Beer-Lambert describe la relacin entre la concentracin y la absorbancia. En la espectrometra de absorcin atmica de llama (FAAS, del ingls flame atomic absorption spectrometry), se aspira una muestra al seno de una llama y se atomiza. Se irradia a travs de la llama un haz de luz de una lmpara de ctodo hueco del mismo elemento metlico que el analito, y se mide en el detector la cantidad de luz absorbida. Este mtodo es mucho ms sensible que otros y no sufre

interferencia espectral o de radiacin por la presencia de otros elementos. El tratamiento previo es innecesario o es sencillo. No obstante, no es adecuado para el anlisis simultneo de muchos elementos, porque cada analito precisa una fuente de luz diferente. La espectrometra de absorcin atmica electrotrmica (EAAS, del ingls electrothermal atomic absorption spectrometry) se basa en los mismos principios que la FAAS, pero el quemador normal utilizado para el anlisis de metales se sustituye por un atomizador electrotrmico u horno de grafito. La EAAS proporciona sensibilidades mayores y lmites de deteccin menores que la FAAS, y se precisa un volumen de muestra menor. La EAAS sufre una mayor interferencia por la dispersin de luz debida a la presencia de otros elementos y se tarda ms en realizar el anlisis que mediante la FAAS. El principio del anlisis de metales mediante espectrometra de emisin atmica con fuente de plasma acoplado por induccin (ICP/AES, del ingls inductively coupled plasma/atomic emission spectrometry) es el siguiente. Una fuente de plasma acoplado por induccin es un flujo de gas argn ionizado mediante la aplicacin de una frecuencia de radio. Se genera un aerosol de la muestra en un nebulizador y una cmara de nebulizacin y se lleva a continuacin al plasma a travs de un tubo inyector. La temperatura alta del plasma calienta y los tomos de la muestra y los excita. Al regresar a su estado fundamental, los tomos excitados producen espectros de emisin de los iones. Un monocromador separa longitudes de onda especficas correspondientes a diferentes elementos y un detector mide la intensidad de radiacin de cada longitud de onda. Se logra as una reduccin significativa de la interferencia de sustancias qumicas. En muestras de agua poco contaminadas, pueden realizarse anlisis simultneos o secuenciales sin que sea necesario un tratamiento previo especial para alcanzar lmites de deteccin bajos para muchos elementos. Esto, junto con la ampliacin del intervalo analtico de tres a cinco cifras, implica que pueden analizarse mltiples metales. La sensibilidad de la ICP/AES es similar a la de la FAAS o la EAAS. En la espectrometra de masas con fuente de plasma acoplado por induccin (ICP/MS, del

ingls inductively coupled plasma/mass spectrometry) los elementos se atomizan y excitan como en la ICP/AES y se llevan a continuacin a un espectrmetro de masas. Una vez en el espectrmetro de masas, se aceleran los iones aplicndoles una tensin elctrica alta y se hacen pasar a travs de una serie de lentes inicas, un analizador electrosttico y, por ltimo, un imn. Variando la potencia del imn se separan los iones en funcin de la relacin entre masa y carga elctrica y se hacen pasar a travs de una rendija al detector que registra nicamente un intervalo de masa atmica muy pequeo en cada momento. Variando los ajustes del imn y del analizador electrosttico, puede hacerse un barrido de todo el intervalo de masas un en periodo relativamente corto. En muestras de agua poco contaminadas, pueden realizarse anlisis simultneos o secuenciales sin que sea necesario un tratamiento previo especial para alcanzar lmites de deteccin bajos para muchos elementos. Esto, junto con la ampliacin del intervalo analtico de tres a cinco cifras, implica que pueden analizarse mltiples metales. La cromatografa es un mtodo de separacin basado en la diferencia de afinidad entre dos fases, la fase estacionaria y la fase mvil. Se inyecta una muestra en una columna, ya sea rellena o recubierta con la fase estacionaria, y sus compuestos se separan por medio de la fase mvil basndose en su diferente interaccin (distribucin o adsorcin) con la fase estacionaria. Los compuestos con afinidad baja por la fase estacionaria atraviesan la columna ms rpidamente y eluyen antes. Los compuestos eludos del extremo de la columna se analizan mediante un detector adecuado. En la cromatografa inica, se utiliza un cambiador de iones como fase estacionaria, y el eluyente para la determinacin de aniones suele ser una solucin diluida de bicarbonato sdico y carbonato sdico. Pueden utilizarse detectores colorimtricos, electromtricos o volumtricos para analizar aniones individuales. En la cromatografa inica con supresin, los aniones se transforman en sus formas cidas, muy conductoras; en el eluyente de carbonate-bicarbonato, los aniones se transforman en cido carbnico, cuya conductividad es baja. Se mide la conductividad de las formas cidas separadas y se identifican comparando sus tiempos de retencin con los de los correspondientes patrones.

La cromatografa lquida de alta resolucin (HPLC, del ingls high-performance liquid chromatography) es una tcnica analtica en la que se utiliza una fase mvil lquida y una columna que contiene una fase estacionaria lquida. La deteccin de los compuestos separados se realiza mediante detectores de absorbancia, en el caso de los compuestos orgnicos, y mediante detectores de conductividad o electroqumicos, en el caso de los compuestos metlicos e inorgnicos. La cromatografa de gases (GC, del ingls gas chromatography) permite identificar y cuantificar cantidades mnimas (trazas) de compuestos orgnicos. En la cromatografa de gases se utiliza un gas como fase mvil y la fase estacionaria es un lquido que recubre un slido granular inerte o las paredes de una columna capilar. Cuando se inyecta la muestra en la columna, los compuestos orgnicos se vaporizan y son arrastrados por el gas a travs de la columna a velocidades diferentes en funcin de los diferentes coeficientes de reparto entre las fases mvil y estacionaria de los compuestos. El gas que abandona la columna se dirige un detector adecuado. Pueden utilizarse diversos detectores, como el detector de ionizacin de llama (FID, del ingls flame ionization detector), el detector de captura de electrones (ECD, del ingls electron capture detector) y el de nitrgeno y fsforo. Este mtodo, dada su gran capacidad de separacin, permite separar, identificar y determinar las concentraciones de mezclas de sustancias con estructuras similares, de forma sistemtica, en una sola operacin. El mtodo de cromatografa de gases / espectrometra de masas (GC/MS, del ingls gas chromatography/mass spectrometry) se basa en el mismo principio que el de cromatografa de gases y utiliza un espectrmetro de masas como detector. Tras salir el gas del extremo de la columna del cromatgrafo de gases, fluye hasta el espectrmetro de masas a travs de una columna capilar que acta como interfaz. La muestra entra entonces en la cmara de ionizacin, en la que un haz colimado de electrones colisiona con las molculas de la muestra y ocasiona su ionizacin y fragmentacin. El siguiente componente es un analizador de masas, que utiliza un campo magntico para separar las partculas con carga positiva en funcin de sus masas. Existen varios tipos de tcnicas de separacin, de

las que las ms comunes son la tetrapolar y la de atrapamiento de iones. Tras haber sido separados en funcin de sus masas, los iones entran en un detector. El mtodo de cromatografa de gases obtenidos mediante purga y atrapamiento en columna de relleno (en ingls purge-and-trap packed-column GC), ya sea aislado o combinado con espectrometra de masas (en cuyo caso se conoce en ingls por purge-and-trap packed-column GC/MS) sirve para determinar diversos compuestos orgnicos purgables que se transfieren de la fase acuosa a la fase de vapor haciendo burbujear gas de purga a travs de una muestra de agua a temperatura ambiente. El vapor se atrapa en una trampa fra. A continuacin, la trampa se calienta y se purga a contracorriente con el mismo gas de purga para desorber los compuestos a una columna de cromatografa de gases. Los principios de la cromatografa de gases (GC) y de la cromatografa de gases con detector de espectrometra de masas (GC/MS) son los descritos antes. El principio del enzimoinmunoanlisis de adsorcin (ELISA, del ingls enzyme-linked immunosorbent assay) es el siguiente. Se recubre el material slido con una protena (anticuerpo) que reacciona especficamente con la sustancia qumica de inters (antgeno). El analito presente en la muestra de agua se une al anticuerpo, y se aade tambin un segundo anticuerpo que lleva unido una enzima que se une a la sustancia qumica de inters. Tras lavar el sistema para retirar los reactivos que hayan podido quedar libres, se aade una sustancia (cromgeno) que al descomponerse por la accin de la enzima generar una reaccin con produccin de color proporcional a la cantidad de la sustancia qumica de inters. El mtodo ELISA puede utilizarse para determinar microcistina y tensioactivos sintticos. Tratamiento Segn se ha sealado antes, cuando no es posible alcanzar un valor de referencia basado en efectos sobre la salud mediante un tratamiento razonablemente factible, el valor de referencia se designa como provisional y se fija a la concentracin que puede alcanzarse razonablemente mediante tratamiento. La captacin, tratamiento, almacenamiento y distribucin de agua de consumo conllevan la adicin deliberada de numerosas sustancias qumicas para mejorar la inocuidad y calidad para los

consumidores del agua de consumo tratada (aditivos directos). Adems, el agua est en contacto permanente con tuberas, vlvulas, grifos y superficies de depsitos, todos los cuales pueden aportar ms sustancias qumicas al agua (aditivos indirectos). Las sustancias qumicas utilizadas en el tratamiento del agua o procedentes de materiales en contacto con el agua de consumo se describen en ms detalle en el apartado 8.5.4. 8.4.1 Concentracin alcanzable mediante tratamiento La capacidad de alcanzar un valor de referencia en un sistema de abastecimiento de agua de consumo depende de varios factores, incluidos los siguientes: la concentracin de la sustancia qumica en el agua bruta; las medidas de control aplicadas en todo el sistema de abastecimiento de agua de consumo; la naturaleza del agua bruta (aguas subterrneas o superficiales, presencia de componentes naturales y otros); y los procesos de tratamiento ya instalados. Si un valor de referencia no puede alcanzarse mediante el sistema existente, puede ser necesario considerar el uso de un tratamiento adicional, o bien obtener el agua de otras fuentes. El costo que conlleva alcanzar un valor de referencia depender de la complejidad de los tratamientos adicionales u otras medidas de control que sean necesarios. No es posible proporcionar informacin cuantitativa general sobre el costo que conlleva alcanzar valores de referencia individuales. Los costos de tratamiento (fijos y de funcionamiento) no dependern nicamente de los factores sealados antes, sino tambin de cuestiones como la produccin de la planta; los costos locales de la mano de obra, los de las obras civiles y mecnicas, el consumo de sustancias qumicas y de electricidad; y la vida til de la planta, entre otros. En el cuadro 8.11 se muestra una clasificacin cualitativa de procesos de tratamiento en funcin de su complejidad tcnica. Se asigna una categora mayor en la clasificacin a los procesos ms complejos, ya sea por su instalacin, por su operacin, o por ambos. En general, cuanto mayor es la categora del mtodo mayores son los costos asociados. Cuadro 8.11 Clasificacin de procesos de tratamiento del agua en funcin de su Cloracin

La cloracin puede realizarse mediante gas cloro licuado, solucin de hipoclorito sdico o grnulos de hipoclorito clcico, y mediante generadores de cloro in situ. El gas cloro licuado se suministra comprimido en recipientes a presin. Un clorador extrae el gas del cilindro y lo aade al agua de forma dosificada, simultneamente controlando y midiendo el caudal de gas. La solucin de hipoclorito sdico se dosifica mediante una bomba dosificadora elctrica de desplazamiento positivo o mediante un sistema de suministro por gravedad. El hipoclorito clcico debe disolverse en una porcin de agua y luego mezclarse con el caudal principal. El cloro, ya sea en forma de gas cloro de un cilindro, de hipoclorito sdico o de hipoclorito clcico, se disuelve en el agua y forma in hipoclorito (OCl-) y cido hipocloroso (HOCl). Pueden utilizarse diversas tcnicas de cloracin, como son la cloracin a la dosis crtica (breakpoint), la cloracin marginal y la supercloracin-descloracin. La cloracin a la dosis crtica es un mtodo en el que se aplica una dosis de cloro suficiente para oxidar rpidamente todo el nitrgeno amnico presente en el agua y dejar una concentracin adecuada de cloro libre residual para proteger el agua de la recontaminacin entre el punto de cloracin y el punto de consumo. La supercloracindescloracin consiste en aadir una dosis grande de cloro para lograr una reaccin qumica y desinfeccin rpidas, seguida de una reduccin del exceso de cloro libre residual. Es importante eliminar el exceso de cloro para evitar problemas organolpticos. Se utiliza principalmente cuando la carga bacteriana es variable o cuando el tiempo de retencin en un depsito es insuficiente. La cloracin marginal se utiliza en los sistemas de abastecimiento de agua de calidad alta y consiste simplemente en aadir una dosis de cloro que genere la concentracin deseada de cloro libre residual. En este tipo de aguas, la demanda de cloro es muy baja, y es posible que ni siquiera llegue a alcanzarse el punto crtico (breakpoint). La finalidad principal de la cloracin es la desinfeccin microbiana. No obstante, el cloro acta tambin como oxidante y puede eliminar o ayudar a eliminar algunas sustancias qumicas; por ejemplo,

puede descomponer los plaguicidas fcilmente oxidables, como el aldicarb; puede oxidar especies disueltas, como el manganeso (II), y formar productos insolubles que pueden eliminarse mediante una filtracin posterior; y puede oxidar especies disueltas a formas ms fciles de eliminar (por ejemplo, el arsenito a arseniato). El ozono es un oxidante potente y posee mltiples usos en el tratamiento del agua, incluida la oxidacin de sustancias orgnicas. Puede utilizarse como desinfectante primario. El ozono gaseoso (O3) se forma haciendo pasar aire seco u oxgeno a travs de un campo elctrico de tensin alta. El aire enriquecido en ozono obtenido se aade directamente al agua mediante difusores porosos en la base de torres de contacto. Las torres de contacto, que suelen tener una profundidad de unos 5 m, proporcionan tiempos de contacto de 10 a 20 minutos. Debera poder disolverse al menos el 80% del ozono aplicado; el aire que sale de la torre, que contiene el resto del ozono, se hace pasar por un destructor de ozono y se expulsa a la atmsfera. El objetivo de la ozonizacin es lograr la concentracin deseada tras un tiempo de contacto determinado. Para la oxidacin de sustancias orgnicas, como algunos plaguicidas oxidables, suele aplicarse una concentracin residual de unos 0,5 mg/l tras un tiempo de contacto de hasta 20 minutos. Las dosis necesarias para lograrlo varan en funcin del tipo de agua, pero suelen ser de 2 a 5 mg/l. Para aguas sin tratar se necesitan dosis ms altas debido a la demanda de ozono de las sustancias orgnicas naturales. El ozono reacciona con las sustancias orgnicas naturales y aumenta su biodegradabilidad, medida en trminos de carbono orgnico asimilable. Para evitar la proliferacin no deseable de bacterias durante la distribucin, la ozonizacin se complementa normalmente con un tratamiento posterior, como la filtracin o tratamiento con carbn activado granular, para eliminar las sustancias orgnicas biodegradables, seguido de la aplicacin de una concentracin residual de cloro, ya que el ozono no produce un efecto desinfectante residual. El ozono degrada eficazmente una gama amplia de plaguicidas y otras sustancias orgnicas. 8.4.4 Otros procesos de desinfeccin

Otros mtodos de desinfeccin son la cloraminacin, el uso de dixido de cloro, la radiacin UV y los procesos de oxidacin avanzados. Las cloraminas (monocloramina, dicloramina y tricloramina, o tricloruro de nitrgeno) se producen por la reaccin del cloro con amoniaco en medio acuoso. La monocloramina es la nica cloramina til como desinfectante, y la cloraminacin se aplica en condiciones diseadas para producir nicamente esta sustancia. La monocloramina es un desinfectante menos eficaz que el cloro libre, pero es persistente, de modo que es un desinfectante secundario de inters para el mantenimiento de un efecto desinfectante residual estable en el sistema de distribucin. Aunque el dixido de cloro no se ha utilizado extensamente en el pasado para la desinfeccin de agua de consumo, ha comenzado a utilizarse recientemente debido a la preocupacin por la produccin de trihalometanos que conlleva la desinfeccin con cloro. Tpicamente, el dixido de cloro se genera, inmediatamente antes de su aplicacin, aadiendo gas cloro o una solucin acuosa de cloro a una disolucin acuosa de clorito sdico. En el agua, el dixido de cloro se descompone en clorito y clorato. Como el dixido de cloro no oxida el bromuro (en ausencia de luz solar), el tratamiento del agua con dixido de cloro no generar bromoformo ni bromato. El uso de radiacin UV para el tratamiento del agua potable se ha restringido normalmente a instalaciones pequeas. La radiacin UV, emitida por una lmpara de arco de mercurio de baja presin, tiene actividad biocida a longitudes de onda de 180 a 320 nm. Puede utilizarse para inactivar protozoos, bacterias, bacterifagos, levaduras, virus, hongos y algas. La turbidez del agua puede inhibir su desinfeccin mediante radiacin UV. La radiacin UV, cuando se aplica junto con ozono, puede ejercer una potente accin catalizadora de reacciones de oxidacin. 8.4.5 Filtracin Las partculas pueden separarse de las aguas brutas mediante filtros rpidos por gravedad, horizontales, o a presin, o filtros lentos de arena. La filtracin lenta en arena es, en esencia, un proceso biolgico, mientras que los otros tipos de filtracin son procesos fsicos. Los filtros rpidos por gravedad, horizontales y a presin pueden utilizarse para la filtracin

directa de agua bruta, sin tratamiento previo. Los filtros rpidos por gravedad y a presin se utilizan habitualmente para filtrar agua que ha sido tratada previamente mediante coagulacin y sedimentacin. Tambin puede realizarse una filtracin directa, en la que se aade al agua un coagulante y, a continuacin, sta se hace pasar directamente por el filtro en el que se separa el flculo precipitado (que contiene sustancias contaminantes). La aplicacin de la filtracin directa est limitada por la disponibilidad de espacio en el filtro para albergar las sustancias slidas separadas. Aspectos radiolgicos El objetivo de este captulo es establecer los criterios para evaluar la seguridad del agua de consumo en lo concerniente a su contenido de radionclidos. En las Guas no se hace distincin entre los radionclidos de origen natural y los artificiales o producidos por el hombre. Los niveles de referencia de radioactividad del agua de consumo recomendados en la primera edicin de las Guas se basaron en los riesgos de exposicin a fuentes de radiacin y en sus consecuencias para la salud. En la segunda edicin de las Guas se incluyeron las recomendaciones formuladas por la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica en 1990 (CIPR, 1991). La tercera edicin aade informacin reciente, incluidas las publicaciones de la CIPR sobre exposiciones prolongadas y sobre coeficientes de dosis. La radiacin ionizante que emiten algunas sustancias qumicas radioactivas presentes en el agua de consumo puede ocasionar peligros radiolgicos. Estos peligros derivados del agua de consumo no suelen tener consecuencias significativas para la salud pblica, y la exposicin a la radiacin por el agua de consumo debe evaluarse conjuntamente con la exposicin por otras fuentes. El mtodo propuesto en las Guas para controlar los peligros radiolgicos comprende dos etapas: anlisis inicial de la radioactividad alfa total y beta total para determinar si la concentracin de radioactividad (en Bq/l) es menor que el nivel establecido por debajo del cual no es preciso tomar medidas adicionales; y si se superan estos umbrales, se analizan las concentraciones de radionclidos individuales y se cotejan con los niveles de referencia especficos. El riesgo asociado a la presencia de radn en aguas de consumo procedentes de aguas

subterrneas suele ser bajo comparado con el correspondiente al total de radn inhalado, pero es un riesgo diferenciado de ste, puesto que la exposicin se produce tanto por el consumo del gas disuelto como por la inhalacin del radn liberado y de sus radionclidos derivados. La exposicin mayor es por inhalacin ambiental general y por inhalacin de radn de fuentes terrestres, que generan gas que se infiltra en las viviendas, especialmente en los stanos. El radn procedente de aguas subterrneas constituir, por lo general, una proporcin muy pequea del total, pero puede ser indicativo de la existencia de depsitos en la zona que emiten radiactividad en los stanos. Los umbrales y niveles de referencia son aplicables a sistemas de abastecimiento de agua de consumo, nuevos o ya existentes, en condiciones operativas rutinarias (normales), no a sistemas de abastecimiento de agua contaminados en situaciones de emergencia en las que se hayan liberado radionclidos al medio ambiente. Otras fuentes (OIEA, 1996, 1997, 1999, 2002) establecen niveles de actuacin genricos y niveles de referencia aplicables en situaciones de emergencia. Las presentes Guas se basan en: Una dosis de referencia (DR) recomendada de la dosis efectiva comprometida igual a 0,1 mSv por el agua consumida durante un ao (de la posible contaminacin radioactiva total del consumo anual de agua). Esta dosis es el 10% del nivel de exencin de intervencin recomendado por la CIPR para los productos bsicos principales (por ejemplo, alimentos y agua de consumo) en situaciones de exposicin prolongada, cuya principal relevancia es a efectos del consumo prolongado de agua por la poblacin (CIPR, 2000). La DR de 0,1 mSv tambin equivale al 10% del lmite de dosis al que debe exponerse la poblacin segn recomiendan tanto la CIPR (1991) como las Normas bsicas internacionales de seguridad (OIEA, 1996). La Comisin Europea, la FAO, la OMS y la mayora de los Estados Miembros de la OMS aceptan estas normas. Los coeficientes de dosis para adultos, segn la CIPR. El riesgo adicional para la salud derivado de la exposicin a una dosis anual de 0,1 mSv por la ingesta de radionclidos presentes en el agua de consumo se considera bajo, por las siguientes razones:

El coeficiente de probabilidad nominal correspondiente a los efectos estocsticos sobre la salud inducidos por la radiacin, que incluyen cncer mortal, cncer no mortal, y efectos hereditarios graves para toda la poblacin, es de 7,3 10-2 Sv-1 (CIPR, 1991). Si este coeficiente se multiplica por una DR de 0,1 mSv de exposicin anual por el agua de consumo se obtiene un Exposicin a la radiacin por el agua de consumo El agua de consumo puede contener componentes radioactivos procedentes de: sustancias radioactivas de origen natural (por ejemplo, radionclidos de las series de desintegracin del torio y del uranio presentes en fuentes de agua de consumo), en particular el radio-226/228 y algunas otras; procesos tecnolgicos que manejan materiales radioactivos de origen natural (por ejemplo, la extraccin minera y el procesado de arenas minerales o la produccin de fertilizantes fosfatados); radionclidos generados como desecho en instalaciones de reciclado de combustible nuclear agotado; radionclidos manufacturados (producidos y utilizados sin cierre hermtico), que pueden contaminar el agua de consumo como consecuencia de vertidos peridicos y, en particular, los derivados del uso o desecho incorrectos de materiales radioactivos en actividades mdicas o industriales; ese tipo de incidentes son distintos a las situaciones de emergencia, que no abordan las presentes Guas; liberaciones de radionclidos al medio ambiente en el pasado, incluidas las que afectaron a fuentes de agua. La contribucin del agua de consumo a la exposicin total suele ser muy pequea y se debe principalmente a la presencia de radionclidos de origen natural de las series de desintegracin del uranio y del torio. No obstante, pueden contaminar el agua de consumo radionclidos procedentes del ciclo del combustible nuclear y de los usos de materiales radioactivos en actividades mdicas y de otro tipo. Las contribuciones de esas fuentes suelen estar limitadas por el control por parte de las autoridades de reglamentacin de la fuente o la actividad, y este mecanismo reglamentario es, generalmente, el que debe

aplicar medidas correctoras cuando exista peligro de contaminacin del agua de consumo por dichas fuentes. 9.1.2 Efectos sobre la salud de la exposicin a radiacin por el agua de consumo Se ha comprobado, en estudios realizados tanto con seres humanos como con animales, que la exposicin a dosis bajas y moderadas de radiacin puede aumentar la incidencia de cncer a largo plazo. En concreto, hay estudios con animales que sugieren que la exposicin a la radiacin puede aumentar la tasa de malformaciones genticas. No se prevn efectos radiolgicos perjudiciales para la salud debidos al consumo de agua si sta contiene concentraciones de radionclidos menores que los niveles de referencia (equivalentes a una dosis efectiva comprometida menor que 0,1 mSv/ao). Tras la exposicin de todo el cuerpo o de gran parte del cuerpo a dosis muy elevadas de radiacin se producen efectos agudos sobre la salud que se manifiestan en disminuciones del recuento de