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FICHE FILM

Sueurs froides Vertigo de Alfred Hitchcock

Fiche technique

USA - 1958 - 2h08 Couleur

Ralisateur : Alfred Hitchcock

Scnario : A. Coppel S. Taylor daprs P. Boileau, T. Narcejac


James Stewart et Kim Novak

Restaurateurs : Robert A. Harris James C. Katz

Rsum
Scottie Ferguson, sujet au vertige la suite dun accident o il a vu mourir un collgue, a quitt la police. Il est charg par son ami Elster de surveiller son pouse, Madeleine, belle blonde qui a des tendances suicidaires. Scottie suit discrtement la jeune femme qui se rend sur la tombe de Carlotta Valds, dans un cimetire dune mission espagnole, puis dans un muse o elle observe longuement un portrait fminin. Elster apprend Scottie que Madeleine est la petite-fille de Carlotta qui, devenue folle, sest suicide. Sous le pont de San Francisco, Scottie arrive juste temps pour sauver Madeleine qui sest jete leau

Critique
Le chef-duvre dAlfred Hitchcock tant par la mise en scne, absolument parfaite, que par le scnario, compltement droutant. Loriginalit de luvre repose sur la double fin, puisquaux deux tiers du film, on connat la cl de lnigme et lhistoire repart vers une nouvelle direction, tout fait inattendue. Tout le film baigne dans une atmosphre trange, la limite du fantastique, accompagne par une sublime musique de Bertrand Herrmann. Le charme troublant de Kim Novak na pas fini de nous hanter tout jamais. Hitchcock, avec son ironie habituelle, a livr ce quil pensait des acteurs : Les comdiens sont du btail. Dans un bon film, le talent du metteur en scne compte pour 95 % et il reste 5 % pour les interprtes. Un bon acteur peut aider augmenter les bnfices mais il ne rend pas le film meilleur. Et propos de Kim Novak : Kim nest quune

Musique : Bertrand Herrmann Interprtes : James Stewart (John Scottie Ferguson) Kim Novak (Madeleine Elster et Judy Barton) Barbara Bel Geddes (Midge) Tom Helmore (Gavin Elster)

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inconsistante cire qui ma cot les plus grandes peines modeler. Jai tout fait. Parmi les nombreuses analyses faites sur le film, on peut citer celle de Barthlmy Amengual, Hitchcock contre Tristan (1971). Jean Tulard Guide des films

En ce beau mois de mars, les hitchcocko-hawksiens de la premire heure, encore engourdis par lhiver, vont retrouver une nouvelle jeunesse grce la sortie dune version entirement restaure de Vertigo en 70 millimtres et son strophonique DTS. Nul parmi ces iconoltres naurait pu se douter quun tel chef-duvre avait t stock sans prcautions particulires dans un hangar pendant une quinzaine dannes. Hitchcock avait rcupr en 1967 les ngatifs de ses films produits par la Paramount, et les dernires copies dexploitation qui existaient furent retires de la circulation en 1971. Et ce nest quen 1984 que Universal en reprit les droits. Vertigo tait le quatrime film dHitchcock tourn en VistaVision. Ce procd visait concurrencer le CinemaScope, commercialis avec succs par la Fox au dbut des annes 50. La VistaVision utilisait un film 35 millimtres standard, mais la pellicule dfilait horizontalement dans la camra sur huit perforations au lieu de quatre. Le ngatif obtenu offrait une surface dimage double de celle dun ngatif 35 millimtres classique. () La restauration sonore savra au moins aussi complexe. Il existait une version strophonique tri-pistes du film et une version mixe monophonique. Toutes les deux taient de mauvaise qualit. Les bandes deffets et de bruitage nexistaient plus et il fallut extraire les dialogues de la version mixe. La musique originale du film avait t enregistre Londres en raison dune grve des musiciens amricains. Au bout de quelques

jours, les musiciens anglais se mirent leur tour en grve par solidarit. Bernard Herrmann fut contraint de terminer les enregistrements Vienne. Ces bandes originales furent retrouves par Harris et Katz. Il restait prendre une dcision pour les effets et les bruitages, ils furent r-enregistrs en stro et le film entirement remix. Lensemble de ce travail de restauration plein de suspense a dur plus de deux ans et a occasionn quelques sueurs froides ses responsables. Harris et Katz mont confi ce quils ressentirent lorsquils virent leur travail pour la premire fois en projection : Pendant deux ans on avait travaill sur des petits bouts de pellicule et on sest dit : finalement : quest-ce que a va donner ? Maintenant, on est vraiment soulags. On pense tout simplement que Hitchcock aurait t heureux du travail quon a fait ! Franois Ede Cahiers du Cinma n511 - Mars 1997

Il attend. Une femme rousse quil a dcolore en blonde . Une fille voyante quil a vtue de gris. Une ralit quil a dguise en rve. Il attend Judy en esprant voir apparatre Madeleine. Les yeux de Scottie sembuent - cela fait si longtemps quil a espr ce moment. Et, brusquement, voil que savance Kim Novak, (est-elle Judy, est-elle Madeleine ?) soumise, passive, nimbe de vert, venue de lombre, sortie dentre les morts Cest la plus belle squence du film admirable quest Sueurs froides. La squence qui claire tout. Celle qui embrase tout. Soudain, on ralise pleinement ce quon navait fait que pressentir tout au long dune premire partie qui, si lon ne trouve pas la cl pour y entrer, peut apparatre, en effet, un brin longuette. Sueurs froides, le mal nomm, (le titre original est Vertigo) nest pas un film sur la peur, mais sur le fantme de la

peur. Ce nest pas un film sur langoisse, mais sur lillusion de langoisse. Cest avant tout un film sur lamour et le cinma. Lamour du cinma. Sur la mise en scne.() On a beaucoup glos sur la perversit de Sueurs froides. Non sans raison, bien sr. Hitchcock, lui-mme, avec une pointe de fiert, parlait dailleurs de ncrophilie propos de la passion maladive prouve par James Stewart pour lombre de Kim Novak. Mais cette perversit nest peut-tre quun truc supplmentaire. Le cur du film, cest tout de mme lamour, cet amour contre temps que clbrera plus tard Franois Truffaut (le disciple le plus fidle du Matre) dans cet autre suspense amoureux quest La femme d ct. En fait, Stewart a peur du vertige de lamour (do le titre original), auquel il succombe pourtant. Lorsquelle tombe amoureuse, Kim, elle, chute dans le vide. Le malheur amen par la vrit du sentiment est, chez Hitchcock, un thme rare. Dans presque tous ses autres films, dans ses comdies (Une femme disparat ou Les 39 marches ), dans ses drames (Les enchans et Les amants du Capricorne), la lente progression lun vers lautre dun homme et dune femme vainc pniblement, au contraire, les forces du mal. Ici lassouvissement est impossible. La paix nest pas la porte des deux tristes hros de Sueurs froides, coupables, peut-tre, aux yeux de Hitchcock, davoir pch contre lesprit. La femme, surtout, qui a os se prter une belle mais malfaisante mise en scne, qui a jou de lamour avant de lprouver vraiment. On sait que Hitchcock napprciait gure linterprtation de Kim Novak quil jugeait trop ouvertement rotique pour le rle. Il avait tort. On ne peut, en effet, rver de couple plus disparate (donc plus excitant) que celui que Kim forme avec James Stewart. Lui, efflanqu. Elle, tout en chair. Lui, fragile. Elle,

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assure. Lui, transparent. Elle, mystrieuse telle un sphinx. Le drame de ces deux tres, hants par leur propre culpabilit, cest videmment, de ne pouvoir aimer lautre que lorsquil sest mu en reflet. Lorsquil est devenu ce miroir sur lequel le sentiment bute et se brise. Enrob par la douloureuse musique de Bernard Herrmann, Sueurs froides est un film nu, o la chair est invisible mais obsdante. A lvidence, cest le chant le plus dsespr de Hitchcock. Et, probablement, son plus beau. Pierre Murat Tlrama n1784 - 21 Mars 1984

() Si Fentre sur cour explorait lunivers dun voyeur, Sueurs froides nous dvoile celui dun ncrophile, autrement dit dun homme obsd par lide de faire lamour avec une morte. Cest l le sujet des deux derniers tiers du film, o Scottie essaie de faire de Judy limage vivante de la Madeleine quil a tant aime. Cest la rincarnation de celle-ci quil souhaite avoir sous les yeux lorsquil persuade Judy de shabiller et de se coiffer comme elle, afin de faire lamour avec lune en pensant lautre. Dans la scne-cl au cours de laquelle Judy, par son maquillage, devient tout fait telle que le souhaite Scottie, Hitchcock la fait apparatre, au sortir de la salle de bains, nimbe de ltrange lumire verte diffuse par lenseigne au non de lhtel o elle habite. Cette couleur faonne delle une image transparente et spectrale semblable celle offerte par Madeleine lorsque Scottie lavait vue pour la premire fois. Pour cette scne avait t construit spcialement un dcor qui, lorsque la camra opre son travelling de 180 autour des amants, nous permet de voir ce que James Stewart imagine ce moment, savoir lintrieur de la mission du haut de laquelle Madeleine stait jete. Il ny a ni fondu ni surimpression, aucune astuce photographique qui vienne sur-

charger limage, rien que le mouvement souple de la camra dcrivant une courbe harmonieuse. Le suspense saccrot quand, Hitchcock nous ayant fait comprendre que Judy est vraiment Madeleine dguise, nous attendons que Scottie fasse la mme dcouverte. Pour nous montrer les effets du vertige sur celui-ci, lors des scnes situes dans le clocher, la fin du film et dans la premire partie, Hitchcock procda par une combinaison de travellings arrire et de zooms avant sur une maquette de lintrieur de la tour, aprs avoir cart la possibilit dinstaller une camra dans le vritable dcor, en raison du cot trop lev de Iopration. James Stewart incarnait avec beaucoup de conviction son rle de policier accabl de remords dans ce film o Kim Novak trouvait loccasion dune de ses meilleures interprtations dont peu la croyaient capable. La bande originale est devenue aujourdhui une pice de collection ; en effet, si la musique de Bernard Herrmann sadapte parfaitement aux images, on peut malgr tout lcouter seule sans quelle perde son intense pouvoir dmotion. Hitchcock par Robert A. Harris et Michal S. Lasky

dElster et son tremblement de coordonnes spatiales sans trucage, alternance de plans surpeupls, tableaux, croquis, pinceaux chez Midge et de plans dnuds, manteau beige de Madeleine sur un fond blanchi, et mtronomie densemble o des blocs trs dialogus succdent dautres presque muets). Vertige, moment o le sujet dfaille, envahi par un affect plus grand que lui, et qui le dborde. Cest un grand motif hitchcockien, de figurer plastiquement cette incommensurabilit scalaire, de la scne de poursuite dans les monts Rushmore de North by Northwest la scne du sequoia sempervirens trononn dans Vertigo dont les anneaux sinueux figurent une temporalit vgtale extra-humaine et lenclavant, ellemme raccorde cette manation dun temps sans temps qui est le milieu inhumain o parat se mouvoir Madeleine dans sa premire incarnation (do proviennent aussi la tombe de Carlotta Valdez, et son portrait dans le muse). On dirait que limage primordiale et ses avatars permettent daccder une autre intensit du temps. () Philippe Arnaud Cinmathque n8 - Automne 1995

() Le film est aussi la fusion entre des reprages (htel McKittrick, appartements de dtective que Hitchcock fit photographier...), des inventions (clocher ajout la mission espagnole) et ces modifications de la perception. Vertige, cest le mouvement de rotation (plans glissants ou couds), le tournoiement (plonges verticales dans le vide et alliance de travelling arrire et de zoom avant), ltourdissement (vanouissement de Scottie dans les bras de Midge, puis de Madeleine dans le bassin du studio), mais aussi la rvolution ou le changement, le trouble subtil de lquilibre (clignotement cliptique des champs-contrechamps, effet de bascule du travelling arrire dans le bureau

Le ralisateur
Deux parties dans la longue carrire dHitchcock : la priode anglaise de 1922 1940, puis la priode amricaine qui le conduit travailler dans les principaux studios dHollyvvood, Paramount, Warner, M.G.M.. Fox, Universal. La priode amricaine souvre sur une adaptation de Daphn du Maurier. David OSelznick avait attir Hitchcock aux Etats-Unis pour lui confier la direction de Rebecca avec Joan Fontaine et Laurence Olivier. Cest un triomphe consacr par un oscar. Hitchcock sinstalle Hollywood. Il va utiliser son profit les conditions techniques exceptionnelles qui lui sont offertes. Films

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despionnage (le terrifiant Notorious qui runit la plus belle galerie de mines patibulaires jamais vue jusqualors lcran), histoires criminelles (La corde, Le grand alibi, avec Marlne Dietrich, Strangers on a train, auquel collabore du bout des lvres Raymond Chandler), simples comdies (M et Mme Smith), Iuvre qui achve de se dessiner va faire dlirer la jeune critique des Cahiers du cinma et faire passer Hitchcock du rang de spcialiste chevronn du suspense celui de grand matre du cinma lgal dun Renoir, dun Murnau ou dun Dreyer. Franois Truffaut expliquera, dans Le cinma selon Hitchcock, les raisons dune telle fascination : Son uvre est la fois commerciale et exprimentale, universelle comme le BenHur de William Wyler et confidentielle comme Fireworks de Kenneth Anger. Jean Tulard Dictionnaire des ralisateur

Filmographie
The Pleasure Garden 1925 The Mountain Eagle 1926 The Lodger 1926 Lventreur ou Les cheveux dor Downhill 1927 Easy Virtue The Ring Le ring The Fartners Wife 1928 La fermire ou Laquelle des trois ? Champagne A lamricaine The Manxman 1929 Blackmail 1929 Chantage Elstree calling 1930 avec A. Brunel Juno and the paycock Junon et le paon Murder

The skin game Rich and strange A lest de Shangai Number seventeen Numro dix-sept Waltzes from Vienna Le chant du Danube The man who knew too much Lhomme qui en savait trop The 39 steps Les 39 marches The secret agent Quatre de lespionnage Sabotage Agent secret Young and innocent Jeune et innocent The Lady Vanishes Une femme disparat Jamaica Inn Lauberge de la Jamaique Rebecca Rebecca Foreign correspondant Correspondant 17 Mr. and Mrs. Smith M. et Mme Smith Suspicion Soupons Saboteur Cinquime colonne Shadow of a doubt Lombre dun doute Lifeboat Lifeboat Bon voyage Court mtrage Aventure Malgache Court mtrage Spellbound La maison du docteur Edwards Notorious Les enchans The Paradine Case Le procs Paradine The rope La corde

1933 1934 1935 1936 1936 1937 1938 1939 1940

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Under Capricorn Les amants du Capricorne, Stage fright Le grand alibi Strangers on a train Linconnu du Nord-Express I confess La loi du silence Dial M for murder Le crime tait presque parfait Rear window Fentre sur cour To catch a thief La main au collet The trouble with Harry Mais qui a tu Harry ? The man who knew too much Lhomme qui en savait trop The wrong man Le faux coupable Vertigo Sueurs froides North by Northwest La mort aux trousses, Psycho Psychose The birds Les oiseaux Marnie Pas de printemps pour Marnie, Torn Curtain Le rideau dchir Topaz L'tau Frenzy Family Plot Complot de famille

1955 1956

1957 1958 1959 1960 1963 1964 1966 1969 1972 1975

1945 1946 1948

Documents disponibles au France Cinmathque n8 - Automne 1995 Hitchcock par Robert A. Harris et Michal S. Lasky Cahiers du Cinma n511 Les Inrockuptibles n94 ()

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