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Le Systme Solaire correspond lessaim de matire

que le Soleil, limposante toile ponyme, rassemble autour delle par gravitation.
La Terre et ses compagnes ne sont que les sous-produits de sa naissance, il y a 4,57 milliards dannes.
Le destin de la Terre et de sa biosphre est intimement li
lhistoire et la disposition du Systme Solaire.
Au cours des dernires dcennies, notre comprhension de cette famille
de laquelle la Terre nest quun membre a fait dimmenses bonds.
Presque toutes les plantes ont t visites par des sondes robotiques,
certaines dentre elles maintes reprises.
Voici un portrait de notre grand thtre.
Apollo 11 / NASA
Lhistoire du Systme Solaire a dbut dans le creuset dune nbuleuse semblable celle-ci, il y a 4,6 milliards dannes.
Cette nbuleuse prsolaire se serait contracte, peut-tre sous leffet des ondes de choc dune supernova survenue dans les parages.
Leffondrement gravitationnel suivant son cours, la matire continua se concentrer en son cur, annonant la naissance prochaine du Soleil.
Nbuleuse du Lagon | M8
constellation du Sagittaire
4 100 annes-lumire de la Terre
rgion HII o naissent les toiles
NASA / FUSE / Lynette Cook
La pression du cur de la jeune toile finit par devenir insoutenable, un point tel que le Soleil salluma en fusionnant lhydrogne en hlium.
Lintense vent solaire repoussa les nues gazeuses aux priphries, l o rgnent aujourdhui les gantes gazeuses.
Lintense mare de matire tourbillonnant autour du Soleil engendra de petites agrgats de matire, les plantes, lesquelles taient probablement beaucoup
plus nombreuses lpoque mais dont le nombre a t rduit ce quil est prsent aprs maints cataclysmes.
Disque protoplantaire
mer de poussire o vaquent les
ingrdients lorigine des plantes
Collision / Agrgation
processus par lequel les plantsimaux
astrodes et comtes
se fusionnent pour former les plantes
Plantes internes
rocheuses
Plantes externes
gazeuses
Comtes
Quest-ce qui explique la prsence de plantes telluriques et de plantes joviennes ?
Cela tiendrait aux conditions qui prvalaient au tout dbut du Systme Solaire. Prs du Soleil, la chaleur empchait aux lments hydrogniques volatiles, comme le mthane,
lammoniac et leau, de sy condenser en granules solides. Loin du Soleil, le grand froid favorisait lagrgation de ces matriaux, favorisant ldification des gantes.
Mercure
0
Vnus
177
Terre
23,5
Mars
25,2
Jupiter
3
Saturne
27
Uranus
98
Neptune
29
Salut Mon VieuxTu MAs Jet Sur Un Nuage.
Voici le procd mnmotechnique le plus employ pour retenir le nom et lordre des plantes du Systme Solaire :
Pouvez-vous associer les lettres de couleur aux astres auxquels elles rfrent ?
Rponse : Soleil, Mercure, Vnus, Terre, Mars, ceinture dastrodes, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
Depuis 2006, lex-plante Pluton a t range dans une nouvelle catgorie, celle des plantes dites naines .
Une plante naine est :
1. Un astre qui gravite autour du Soleil, ce qui le distingue des satellites naturels ;
2. Un astre suffisamment massif pour que sa propre gravitation lui procure une forme ronde, comme pour les plantes ;
3. Un astre dont la faible masse na pas permis de nettoyer compltement son voisinage, contrairement aux plantes.
Il existe ce jour trois (3) plantes naines : Crs, Pluton et ris.
Une cinquantaine dautres candidats pourraient tre prochainement proclams dans cette catgorie.
Les diffrents axes de rotation des plantes du Systme Solaire tmoignent des bombardements et des collisions survenus dans leur jeunesse.
Portez une attention particulire Vnus et Neptune.
Soleil
Plantes
telluriques
Ceinture
dastrodes
Plantes
joviennes
Ceinture
de Kuiper
Nuage
dOort
Espace interstellaire
Le Systme Solaire comprend six (6) ensembles assez distincts :
1. Le Soleil : centre autour duquel tout tourne, cette toile contient elle seule 99,86% de la masse du systme qui porte son nom ;
2. Les quatre (4) plantes telluriques ou rocheuses internes : Mercure, Vnus, Terre et Mars ;
3. La Ceinture dastrodes : une mer de roches valsant autour du Soleil, incluant Cres, une plante naine, et de nombreux autres astrodes denvergure ;
4. Les quatre (4) plantes joviennes ou gazeuses externes : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, possdant toutes des anneaux et un important systme satellitaire ;
5. La Ceinture de Kuiper : une vaste rgion semblable la Ceinture dastrodes mais beaucoup plus grande et massive, au-del de Neptune et o repose Pluton ;
6. Le Nuage dOort : situ aux limites de linfluence gravitationnelle du Soleil, ce gigantesque nuage sphrique et hypothtique serait le sige des comtes.
Pour donner une ide de lampleur du Systme Solaire, il faut avoir recours une mesure de distance, lUnit Astronomique (UA).
1 UA correspond la distance qui spare la Terre du Soleil, soit environ 150 000 000 km.
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
Le Soleil est une toile situe 146 000 000 kilomtres de la Terre.
Malgr cette distance, il lui procure en moyenne 1 366 watts par mtre carr !
Cette constance solaire permet la biosphre et aux socits humaines dexister.
Lactivit solaire est rgle par un cycle dune priode de 11 ans en moyenne,
dure dun maximum dactivit un autre.
Janvier 2008 marque le dbut du cycle actuel.
SOHO / NASA
Mercure est la plus petite des plantes du Systme Solaire, ainsi que la plus proche du Soleil.
Cest un astre aux tempratures extrmes (de -180 430 C), sans atmosphre vritable et cribl de cratres.
La sonde Messenger poursuit son exploration de Mercure, rvlant des aspects surprenants de sa gologie.
LAraigne du CalorisPlanitia
la caldera dun volcan gant ?
Le cratre
SholemAleichem
NASA / JPL / Messenger
Mercure
Vnus est en quelque sorte la sur de la Terre : sa taille, sa gravit et sa composition sont comparables. Elle est aussi notre plus proche voisine.
En revanche, le climat de Vnus est tout autre. Vnus est constamment envelopp dune paisse couche de nuage, la pression atmosphrique au sol tant 92
fois suprieure celle prvalant sur Terre. Quant la temprature, elle est infernale, pius chaude encore que sur Mercure : 461 C.
Cela sexplique par lomniprsence du CO
2
dans son atmosphre, un important gaz effet de serre qui la compose 96,5%.
NASA / JPL / Mariner 10
Vnus
Les images radar ralises par la sonde Magellan ont permis de dvoiler les diffrentes caractristiques de la surface de Vnus.
Ce monde savre parsem de centaines de volcans, dont 167 gants de plus de 100 kilomtres de diamtre (contre 1, lle dHawaii, sur Terre).
NASA / JPL / Magellan
Vnus
La Terre, astre duquel nous sommes seulement lune des innombrables manations. Seul astre connu possder une biosphre, abriter la vie.
La Terre est un microscosme dune complexit sans analogue ailleurs dans le cosmos.
Depuis peu dans son histoire, les humains sont devenus le principal agent de changement sa surface, plus que leau, le vent ou les volcans.
Le milieu du 20
me
sicle marque le dbut de lexploration spatiale, lenvoi de sondes robotiques et dastronautes en orbite ou sur la Lune.
Reto Stckli
Terre
NASA / STS114
Apollo 17 | dcembre 1972
ce jour, dernire mission habite vers la Lune
La Lune est le cinquime gros satellite naturel du Systme Solaire. Fait extraordinaire, son diamtre apparent est le mme que celui du Soleil.
Elle se serait forme aprs une collision impliquant la Terre et une autre plante, il y a 4,527 milliards dannes.
La Lune prsente toujours la mme face la Terre parce que sa priode de rotation est identique sa rvolution autour de la Terre.
Entre 1969 et 1972, douze (12) astronautes ont foul son sol en six endroits diffrents.
NASA / Apollo 11
Lune
Outre la Terre, Mars est la mieux connue et la moins inhospitalire des plantes du Systme Solaire.
Ses tempratures oscillent entre -140 et +20 C et son atmosphre y est trs tnue mais existante : elle est la plus favorise pour abriter la vie en-dehors de la Terre.
La Plante Rouge doit sa couleur caractristique loxyde de fer i.e. la rouille prsent dans la couche de poussire qui tapisse sa surface.
En 2008, 6 sondes y sont en service, 3 sur orbite et 3 au sol : Mars Odyssey, Mars Express, Mars Reconnaissance Orbiter ; ainsi que Spirit, Opportunityet Phoenix.
Stratifications observes par le robot Opportunity dans le cratre Endurance.
NASA / MGS / Mario Rossi
Mars
Valles Marineris est la plus grande crevasse du Systme Solaire. Elle fut nomme en lhonneur de la sonde Mariner 9, qui la dcouverte en 1971.
Dune largeur de 200 km et dune profondeur de 7 km, cette grande rgion affaisse stend sur 4000 kilomtres.
Diffrentes thories tentent dexpliquer cette cicatrice dampleur plantaire. Elle se serait forme, croit-on, en corrlation avec le dme de Tharsis des grands volcans.
4000 km
Dme
de Tharsis
NASA / Mars Odyssey
Le dme de Tharsis est un vaste plateau volcanique o les plus grands volcans du Systme Solaire se sont forms, il y a environ 3,5 milliards dannes.
Ces volcans sont teints. Ils se seraient rigs sous la pression de colossales pousses de magma, appeles plumes mantelliques.
Le plus grand dentre eux, Olympus Mons, domine cette plaine du haut de ses 27 kilomtres de hauteur, soit trois fois lEverest.
Dme de Tharsis
Arsia Mons
Pavonis Mons
Ascraeus
Mons
Olympus
Mons
NASA / MGS / Mario Rossi
Voici une vue agrandie de la caldera qui prside au sommet dOlympus Mons.
NASA / Mars Express
NASA / MGS / Mars Reconnaissance Orbiter
La Ceinture dastrodes est une rgion situe entre Mars et Jupiter qui contient la grande majorit des astrodes connus.
Un astrodes ou plantodes est un corps rocheux de taille variable, trop peu massif pour que la gravitation lui confre une forme ronde.
Quatre corps clestes concentrent en eux la moiti de la masse de la Ceinture dastrodes : Crs (la plante naine), Vesta, Pallas et Hygiea.
La Ceinture dastrodes donne une bonne ide de ce quoi pouvait ressembler le Systme Solaire alors que les plantes commenaient sy former.
On pense que la Ceinture dastrodes est une plante avorte qui nest jamais parvenue sagrger cause de linfluence gravitationnelle de Jupiter, la gante gazeuse.
Orbite de Mars
Orbite de Jupiter
Ceinture
dastrodes
NASA
Ceinture dastrodes
Jupiter
Jupiter est la plus grande des plantes du Systme Solaire et celle qui possde le plus grand systme de satellites naturels, soit 63 lunes.
La masse de ce colosse est deux fois-et-demie la masse de toutes les autres plantes mises ensemble.
tant une plante gazeuse, sa surface est caractrise par des bandes nuageuses composes dammoniac.
Quatre satellites naturels, identifis par Galile lui-mme, sont notables : en ordre de grandeur, Ganymde, Callisto, Io et Europe.
Ganymde
Callisto
Io
Europe
NASA / MGS / Cassini
La fameuse Grande Tache Rouge de Jupiter est un cyclone qui dure depuis possiblement plus de 300 ans, avec des vents violents de 500 km/h.
Cette prodigieuse tempte est lgrement plus froide et plus leve que la mer de nuages environnante.Elle excute un tour complet en environ 6 jours terrestres.
Dailleurs, compare elle, la Terre parat bien humble.
Saturne, plus lointaine plante connue par les Anciens, est le deuxime gant du Systme Solaire, aprs Jupiter. Cette plante est compose 96% dhydrogne.
Le nom de cet astre clbre voque immdiatement son spectaculaire systme danneaux. Ces structures sont constitues de cristaux deau et de poussires.
Si les anneaux de Saturne stendent sur plus de 400 000 kilomtres, ils ne dpassent cependant pas 1 km en paisseur.
La division de Cassini est visible avec de petits tlescopes depuis la Terre : il sagit dun vide de 4800 km sparant les anneaux A et B
NASA / MGS / Cassini
Division de Cassini
Saturne
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
24 janvier 2004
26 janvier 2004
28 janvier 2004
Langle sous lequel Saturne se montre nous volue au fil de sa rvolution de 29,5 ans autour du Soleil.
Comme pour la Terre, le champ magntique de Saturne est responsable des aurores polaires qui sy
dploient.
Uranus est une gante gazeuse dont le diamtre quivaut quatre fois celui de la Terre. Elle fut dcouverte en 1781 par William Herschel laide de son tlescope.
Avec une temprature atmosphrique de -224 C, Uranus possde la plus froide atmosphre du Systme Solaire, ce qui lui vaut dtre, avec Neptune, une gante glace .
Laxe de rotation dUranus est de 98 par rapport au plan du Systme Solaire. Cela pourrait tre d une collision cataclysmique survenue lors des grands bombardements.
La plante fut visit en 1986 par la sonde Voyager 2.
Uranus
NASA / Voyager 2
Neptune
NASA / Voyager 2
Dcouverte en 1846, Neptune est lgrement plus petite et cependant plus massive quUranus. Sa couleur bleute serait due la prsence atmosphrique de mthane.
Fait peu ordinaire, sa dcouverte est attribuable des prdictions mathmatiques dduites de lorbite dUranus plutt qu des observations rgulires.
Neptune est la plus lointaine des plantes solaires depuis 2006, date laquelle Pluton fut classe en tant que plante naine .
Elle ne fut visite quune seule fois, en 1989, lors du passage de la sonde Voyager 2. Cest alors que la Grande Tache Sombre, un cyclone, fut observe.
Eris
Dysnomia
Pluton
Charon
Nix
Hydra 2005 FY
9
2003 EL
61
Sedna Orcus
Quaoar
Varuna
Au-del de lorbite de Neptune commence le vaste domaine des objets transneptuniens , en dautres mots tous les corps de la Ceinture de Kuiper au Nuage dOort.
Le premier de ces objets, la plante naine Pluton, fut dcouvert en 1930. Or, grce lamlioration des instruments et des techniques dobservation, depuis 1992, plus dun
millier dobjets transneptuniens ont t identifis.
Voici, lchelle en comparaison avec la taille de la Terre, les plus gros dentre eux.
IAU / Martin Kornmesser
Lexploration du Systme Solaire se poursuit et les observations se raffinent.
Le portrait qui sen dgage dvoile une srie darchipels dune formidable diversit.
Si ltoile centrale, lclatant Soleil, et les gantes gazeuses occupent le devant de la scne
par leur taille imposante, ce sont les petits mondes rocheux qui fascinent avec leurs ocans
subglaciaires, leurs volcans, leurs geysers, leurs failles et leurs nombreux autres mystres.
Lavenir nous dira si les autres systmes plantaires quabrite la Voie Lacte sont aussi riches
que le ntre et sils sont, l aussi, lcrin de la vie.
IAU / Martin Kornmesser
Systme Solaire sur Wikipedia
Chronologie de lastronomie du Systme Solaire sur Wikipedia
Timeline of Solar System Exploration sur Wikipedia (en anglais)
Solar System Exploration , site de la NASA (en anglais)
World Wind , logiciel gratuit de la NASA permettant de naviguer sur plusieurs plantes.
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