Vous êtes sur la page 1sur 360

Orson Scott Card Xenocid

1 Desprirea AZI, unul dintre frai m-a ntrebat: Este oare o temni cumplit s nu fii n stare s te miti din locul n care te afli? i i-ai rspuns... I-am spus c acum sunt mai liber dec t el. Incapacitatea de a m mica m scutete de obli!aia de a aciona. "oi, care a#ei darul #orbirii, suntei tare mincinoi. Han Fei-Tzu edea n poziia lotus pe duumeaua goal de lemn l!ng patul de su"erin al soiei sale# $!n mai adineauri poate dormise% nu era sigur# Dar acum sesizase uoara modi"icare a respiraiei ei o modi"icare la "el de delicat precum adierea pro&ocat de trecerea unui "luture# 'iang-(ing pe de alt parte tre)uie s "i simit c ce&a se sc*im)ase n el cci p!n atunci nu &or)ise iar acum &or)ea ntr-ade&r# +ocea ei era "oarte "ira& dar Han Fei-Tzu o auzea limpede cci casa era linitit# Ceruse prietenilor i ser&itorilor si s pstreze tcerea n amurgul &ieii lui 'iang-(ing# ,ra timp destul pentru glgia nepstoare n lunga noapte ce a&ea s &in c!nd )uzele ei n-a&eau s mai opteasc nimic# -nc n-am murit spuse 'iang-(ing# Cu aceleai cu&inte l nt!mpinase de "iecare dat c!nd se trezise n ultimele zile# .a nceput cu&intele i se pruser lui Han Fei-Tzu )izare sau parado/ale dar acum tia c &or)ea cu dezamgire# T!n0ea dup moarte acum nu pentru c nu iu)ise &iaa ci pentru c moartea de&enise ine&ita)il i ceea ce nu poate "i ocolit tre)uie m)riat# 1ceasta era Calea# -n toat &iaa ei 'iang-(ing nu se a)tuse de la Cale nici mcar cu un pas# -nseamn c zeii sunt milosti&i cu mine rspunse Han Fei-Tzu# Cu tine, oft ea# .a ce meditm2 ,ra "elul ei de a-i cere s-i mprteasc g!ndurile intime# C!nd alii l ntre)au despre g!nduri ascunse se simea iscodit# Dar 'iang-(ing ntre)a numai ca s se poat g!ndi i ea la acelai lucru% era un mod de mani"estare a "aptului c de&eniser un su"let unic# Meditm la natura dorinei# A cui dorin2 ntre) ea# 3i pentru ce2 4Dorina mea ca oasele tale s se &indece i s de&in puternice ast"el nc!t s nu plesneasc la cea mai mic apsare# Dorina mea ca tu s te poi ridica iari sau c*iar s-i poi ridica un )ra "r ca muc*ii s-i rup )uci din oase sau s le "r!ng din pricina ncordrii# Dorina mea s nu mai "iu ne&oit s &d cum te o"ileti p!n c!nd iat ai a0uns s c!ntreti a)ia optsprezece 5ilograme#

6-am tiut niciodat c!t de per"ect era "ericirea noastr p!n am a"lat c nu putem rm!ne mpreun#4 Dorina mea, rspunse el# $entru tine# "R!&neti numai ceea ce nu ai#4 Cine a spus asta2 Tu. Unii spun, "ceea ce nu poi$. 1lii spun7 4ceea ce nu ar trebui s ai4# ,u zic7 46u poi r!&ni cu ade&rat dec!t la ce&a de care-i &a "i mereu "oame#4 Pe mine m ai pentru totdeauna# Te &oi pierde la noapte# Sau m!ine# Sau sptm!na &iitoare# Hai s meditm la natura dorinei zise 'iang-(ing# Ca i altdat se "olosea de "ilozo"ie ca s-l scoat din melancolia lui ng!ndurat# ,l se mpotri&i dar numai n 0oac# Eti un tiran nendurtor spuse Han Fei-Tzu# .a "el ca strmoul tu de su"let nu &rei s tii de sl)iciunile celorlali oameni# 'iang-(ing "usese )otezat dup un conductor re&oluionar din trecutul ndeprtat care ncercase s duc poporul pe o nou Cale dar "usese do)or!t de laii sla)i de nger# 6u era drept se g!ndea Han Fei-Tzu ca soia lui s moar naintea sa7 strmoul ei spiritual trise mai mult dec!t soul ei# 3i apoi soiile ar tre)ui s triasc mai mult ca soii# Femeile sunt mai des&!rite n "orul lor luntric i mai apte s supra&ieuiasc prin copiii lor# 6iciodat nu sunt la "el de solitare ca un )r)at singur# 'iang-(ing re"uz s-l lase s se ntoarc la melancolia lui# C!nd soia unui )r)at moare dup ce t!n0ete el2 -n semn de re&olt Han Fei-Tzu i ddu cel mai "als rspuns cu putin7 S se culce cu ea# Dorina trupului zise 'iang-(ing# -ntruc!t ea era *otr!t s poarte aceast con&ersaie Han Fei-Tzu lu catalogul7 "Dorina trupului este s acioneze# ,a include toate atingerile nt!mpltoare sau intime i toate micrile "amiliare# 1st"el el &ede cu coada oc*iului o micare i crede c a &zut-o pe soia lui moart trec!nd pragul uii i nu &a "i mulumit p!n nu se &a duce la u i &a &edea c nu "usese soia lui# Tot aa se trezete dintr-un &is n care i-a auzit &ocea i se pomenete rostind rspunsul cu glas tare ca i cum ea l-ar "i putut auzi#4 3i altce&a2 ntre) 'iang-(ing# Sunt obosit de at!ta "ilozo"ie spuse Han Fei-Tzu# Se poate ca grecii si "i gsit n ea ti*na dar nu i eu# Dorina spiritului insist 'iang-(ing# Pentru c spiritul este al pm!ntului este acea parte care "ace lucruri noi din cele &ec*i# Soul t!n0ete dup lucrurile neterminate pe care el i soia lui le-au nceput nainte ca ea s moar i dup toate &isurile nencepute despre ceea ce ar "i tre)uit s "ac mpreun dac ea ar "i trit# 1st"el un )r)at de&ine tot mai m!nios pe copiii lui pentru c seamn prea mult cu el i prea puin cu soia lui moart# Tot aa )r)atul urte casa n care au trit mpreun "ie pentru c nu o sc*im) ast"el c e la "el de moart ca i soia lui ori pentru c o sc*im) ast"el c nu mai e pe 0umtate opera ei# !u trebuie s "ii m!nios pe micua noastr (ing-'ao spuse 'iang-(ing#

De ce2 ntre) Han Fei-Tzu# 1i s rm!i atunci s m a0ui s-o n& s "ie "emeie2 ,u nu pot s-o n& dec!t s "ie ca mine: rece i dur aspru i puternic ca o)sidianul# Dac o s creasc ast"el c!nd de "apt i seamn at!t de mult cum a putea s nu "iu suprat2 Pentru c tu poi s-o n&ei tot ceea ce sunt eu spuse 'iang-(ing# Dac &reo prticic din "ptura ta s-ar "i gsit n mine n-ar mai "i "ost ne&oie s m cstoresc cu tine ca s de&in un om des&!rit# 1cum el o tac*ina "olosind "ilozo"ia pentru a ndeprta con&ersaia de la durere# 1ceasta este dorina su"letului# Deoarece su"letul este "cut din lumin i slluiete n aer este acea parte a "iinei care concepe i pstreaz ideile ndeose)i ideea despre sine# Soul t!n0ete dup eul su ntreg care a "ost alctuit din so i soie laolalt# 1st"el el nu-i crede niciodat propriile sale g!nduri pentru c ntotdeauna n mintea sa e/ist o ntre)are la care g!ndurile soiei sale erau singurul rspuns posi)il# Tot aa ntreaga lume i se pare moart cci nu poate crede c ce&a i &a pstra nelesul su) asaltul acestei ntre)ri "r rspuns# "oarte profund, murmur 'iang-(ing# De a "i "ost 0aponez mi-a "i "cut Seppu5u i mi-a "i &rsat mruntaiele n urna cu cenua ta# "oarte umed i slinos spuse ea# ,l z!m)i# Atunci ar trebui s "iu un *indus din antic*itate i s-mi dau "oc pe rugul tu "unerar# Dar ea se sturase de glume i opti7 #in$ %ao. -i reamintea ast"el c nu putea comite gestul spectaculos de a muri o dat cu ea# Cine&a tre)uia s se ngri0easc de micua (ing-'ao# Han Fei-Tzu i rspunse cu seriozitate7 Cum a putea s-o n& s "ie ceea ce eti tu2 Tot ce e bun n mine spuse 'iang-(ing &ine de la Cale# Dac o n&ei s se supun zeilor s-i cinsteasc strmoii s iu)easc oamenii i s-i slu0easc pe conductori eu &oi "i n ea n aceeai msur ca i tine# & 'oi n&a Calea ca parte din mine nsumi zise Han Fei-Tzu# !u aa# Calea nu este o parte "ireasc a ta dragul meu so# Cu toate c zeii i &or)esc n "iecare zi insiti s crezi ntr-o lume n care totul poate "i pus n seama unor cauze "ireti# M supun zeilor# Se g!ndi cu amrciune c nu a&ea de ales% c era o tortur p!n i nt!rzierea supunerii# Dar nu i cunoti. 6u le iu)eti n"ptuirile# Ca(ea nseamn s-i iu)eti pe oameni# 8eilor doar ne supunem# Cum a putea s iu)esc nite zei care m umilesc i m c*inuiesc cu "iecare prile02 -i iu)im pe oameni pentru c sunt creaia zeilor# Te ro$ s nu-mi ii predici# ,a o"t# Tristeea ei l duru ca o neptur de pian0en# A &rea s-mi poi spune predici o &enicie spuse Han Fei-Tzu# Te ai cstorit cu mine pentru c tiai c-i iu)eam pe zei i c dragostea

pentru ei lipsea cu des&!rire din tine# -n "elul acesta te-am completat# Cum putea s-o contrazic acum c!nd tia c e/act n clipa aceea i ura pe zei pentru tot ce-i "cuser &reodat pentru tot ce-l o)ligaser s "ac pentru toate c!te i luaser n &ia2 Promite mi, i ceru 'iang-(ing# 3tia ce neles a&eau cu&intele acestea# Soia lui simea moartea pogor!ndu-se asupra ei i trecea po&ara &ieii asupra lui# O po&ar pe care a&ea s-o poarte )ucuros# De "aptul c rm!nea singur "r ea s urmeze Calea i era lui groaz de at!ta timp# Promite mi c ai s o n&ei pe (ing-'ao s-i iu)easc pe zei i s peasc ntotdeauna pe Cale# $romite-mi c-ai s-o "aci s "ie n aceeai msur "iica mea i a ta# C)iar dac nu &a auzi niciodat glasul zeilor2 Ca(ea e*ist pentru toat lumea nu numai pentru &or)itorii-cu-zeii# $ro)a)il g!ndi Han Fei-Tzu dar era mult mai uor pentru &or)itorii-cu-zeii s urmeze Calea cci pentru ei preul a)aterii de la aceasta era teri)il# Oamenii o)inuii erau li)eri ei puteau prsi Calea "r s simt durerea ani n ir# +or)itorii-cu-zeii nu puteau s se a)at de la Cale nici mcar pentru o or# Promite mi. 41a &oi "ace# -i promit#4 Dar nu putu rosti cu&intele cu glas tare# 6u tia de ce dar mpotri&irea lui era pro"und# -n tcerea n care ea atepta legm!ntul lui auzir sunetul unor pai gr)ii pe pietriul din "aa casei# 6u putea "i dec!t (ing-'ao &enind acas de la grdinile Sun Cao-$i# 6umai ei i se ngduia s alerge i s "ac glgie n aceast perioad de tcere# 1teptar tcui tiind c "etia a&ea s &in direct n odaia mamei sale# 9a lunec ntr-o parte aproape "r zgomot# $!n i (ing-'ao se deprinsese ndea0uns cu linitea impus ast"el nc!t s peasc neauzit c!nd se a"la cu ade&rat n prezena mamei sale# Dei mergea pe &!r"uri a)ia se putea a)ine s nu opie i tra&ers ncperea aproape n galop# Dar nu i arunc )raele n 0urul g!tului mamei% i amintise lecia c*iar dac &!ntaia ori)il dispruse de pe "aa lui 'iang-(ing din locul unde m)riarea n"lcrat a lui (ing-'ao i zdro)ise "alca cu trei luni n urm# Dou::trei de crapi am numrat n p!r!ul din grdin anun (ing-'ao# Ce mu(i spuse 'iang-(ing# Cred c mi s-au artat nadins ca s-i pot numra# 6ici unul n-a &rut s "ie lsat pe dina"ar# Te iubesc, opti 'iang-(ing# Han Fei-Tzu surprinse un nou sunet n respiraia ei uierat pocnituri, ca i cum o mulime de )icue de aer s-ar "i spart o dat cu cu&intele rostite# Cre+i c dac-am &zut at!ia crapi am s "iu &or)itoare-cu-zeii2 ntre) (ing-'ao# Am s-i rog pe zei s-i &or)easc spuse 'iang-(ing# Deodat respiraia ei de&eni aspr i repezit# Han Fei-Tzu ngenunc*e i se uit la soia lui# Oc*ii ei mari pri&eau nspim!ntai# Clipa sosise# ;uzele i se micar# $romite-mi spunea dei aerul e/pirat de plm!nii ei nu

reuea s produc dec!t suspine# -i promit spuse Han Fei-Tzu# 1poi respiraia ncet# Ce spun +eii c!nd &or)esc cu tine2 ntre) (ing-'ao# Mama ta e "oarte o)osit# 1r "i )ine s pleci acum# Dar nu mi a rspuns# Ce spun zeii2 Spun secrete, +ise Han "ei T+u. !imeni dintre cei ce (e aud nu (e repet# (ing-'ao ncu&iin din cap cu nelepciune# Fcu un pas napoi ca pentru a pleca dar se opri# $ot s te srut mam2 Uor pe o)raz spuse Han Fei-Tzu# (ing-'ao mititic la cei patru ani ai ei nu a&ea ne&oie s se aplece prea mult ca s-i srute mama pe o)raz# Te iubesc, mam# Acum ar fi bine s pleci (ing-'ao# ,ine, dar mami nu mi a spus c m iu)ete i ea# ,a i-a spus# <i-a spus-o mai nainte nu mai ii minte2 Dar e "oarte o)osit i sl)it# Du-te acum# -i nsprise glasul su"icient pentru ca "etia s plece "r s mai pun &reo ntre)are# 6umai dup plecarea ei i ngdui Han Fei-Tzu s mai simt i altce&a n a"ar de gri0a pentru ea# -ngenunc*e l!ng trupul lui 'iang-(ing i ncerc s-i nc*ipuie ce se nt!mpla cu ea acum# Su"letul ei i luase z)orul i a0unsese de0a n rai# Spiritul a&ea s-i z)o&easc mult mai mult% poate c spiritul ei &a sllui n aceast cas dac ntr-ade&r "usese pentru ea un loc al "ericirii# Oamenii superstiioi credeau c toate spiritele morilor erau periculoase i nscoceau tot "elul de mi0loace pentru a se apra de ele sau pentru a le goni# Dar cei care urmau Calea tiau c spiritul unui om )un nu era niciodat &tmtor sau distructi& cci )untatea lor n &ia &enise de la dragostea spiritului de a "ace lucruri# Spiritul lui 'iang-(ing a&ea s "ie o )inecu&!ntare pentru aceast cas muli ani de acum ncolo dac *otra s rm!n# Totui c*iar n timp ce ncerca s-i imagineze su"letul i spiritul ei con"orm n&turilor Cii struia n inima lui un loc ng*eat n care era sigur c tot ce mai rmsese din 'iang-(ing era acest trup "ragil i o"ilit# -n seara aceea a&ea s ard la "el de repede ca *!rtia i apoi nu &a mai rm!ne nimic din ea n a"ar de amintirile din su"letul lui# 'iang-(ing a&usese dreptate# 1cum c!nd ea nu mai era aici s-i completeze su"letul de0a ncepuse s se ndoiasc de zei# =ar zeii o)ser&aser ntotdeauna o)ser&au# Dintr-o dat simi presiunea de nesuportat a ne&oii de ndeplinire a ritualului puri"icrii p!n reuea s scape de g!ndurile sale ne&rednice# 6ici mcar acum nu l puteau lsa nepedepsit# C*iar i acum c!nd soia sa zcea "r su"lare l!ng el zeii insistau ca mai nt!i s-i prezinte omagiile "a de ei i a)ia apoi s poat &rsa o lacrim de durere pentru ea# .a nceput a &rut s nt!rzie s am!ne supunerea# Se antrenase n aa "el nc!t s "ie n stare s am!ne ritualul o zi ntreag ascunz!ndu-i totodat semnele e/terioare ale c*inului luntric# $utea s-o "ac i acum dar numai

menin!ndu-i inima e/trem de rece# 6u a&ea nici un rost# 1de&rata durere nu putea &eni dec!t dup ce-i &a "i satis"cut pe zei# 1a nc!t cz!nd n genunc*i ncepu ritualul# -nc se mai rsucea i se n&!rtea n micrile ritualului c!nd un ser&itor se uit nuntru# Dei acesta nu spusese nimic Han Fei-Tzu auzi zgomotul uor al alunecrii uii i tiu ce a&ea s-i zic ser&itorul7 'iang-(ing murise iar Han FeiTzu era at!t de &irtuos nc!t comunica cu zeii c*iar nainte de a anuna celor din cas moartea ei# Fr ndoial c unii &or presupune c*iar c zeii &eniser s o ia pe 'iang-(ing dat "iind c era cunoscut pentru cucernicia ei ieit din comun# 6imeni nu a&ea s g*iceasc "aptul c e/act n clipele n care Han Fei-Tzu i "cea nc*inciunile inima sa era plin de amrciune pentru c zeii ndrzniser s-i impun ritualul c*iar atunci# O 8ei i spuse el dac a ti c retez!ndu-mi un )ra sau sco!ndu-mi "icatul a putea s scap de &oi pentru totdeauna a pune m!na pe cuit i m-a des"ta cu durerea i cu pierderea numai de dragul li)ertii# >!ndul acela era i el ne&rednic i cerea i mai mult curire# 1u trecut ore p!n c!nd zeii i-au dat n s"!rit dezlegare i atunci era prea o)osit prea ne"ericit ca s mai poat simi durerea su"leteasc# Se ridic i c*em "emeile s pregteasc pentru incinerare trupul lui 'iang-(ing# Sosi ultimul l!ng rug la miezul nopii purt!ndu-i n )rae copilul somnoros# Fetia inea str!ns n pumni cele trei )ileele pentru mama ei m!zglite cu scrisul ei copilresc# $e ele scrisese 4pete4 4carte4 i 4secrete4# 1cestea erau lucrurile pe care (ing-'ao i le druia mamei sale s le poarte cu ea la ceruri# Han Fei-Tzu ncercase s g*iceasc la ce se g!ndise (ing-'ao c!nd scrisese cu&intele acelea# %ete, "r ndoial din pricina crapilor &zui n p!r!ul din grdin# =ar carte, era uor de neles pentru c cititul cu glas tare "usese unul din ultimele lucruri pe care 'iang-(ing mai putuse s-l "ac mpreun cu "iica ei# Dar de ce secrete? Ce secrete a&ea (ing-'ao pentru mama ei2 ;ileelele o"erite morilor nu se discutau# Han Fei-Tzu o ls pe (ing-'ao pe picioarele ei% "etia nu "usese pro"und adormit nc!t se trezi imediat i pri&i n 0ur clipind cu ncetineal# Han Fei-Tzu i opti ce&a i ea &!r )ileelele n m!neca mamei sale# 6u prea a"ectat de atingerea trupului rece al mamei era prea de&reme pentru ea s "i n&at s se n"ioare la atingerea morii# 6ici pe Han Fei-Tzu nu-l a"ect atingerea trupului soiei sale n timp ce-i strecura n m!neca ei propriile lui )ileelele# $entru ce s-ar mai "i temut de moarte acum c!nd "cuse de0a ce era mai ru2 6imeni nu tia ce scrisese pe )ileelele lui alt"el ar "i "ost cu toii ngrozii cci scrisese 4Trupul meu4 4Spiritul meu4 i 4Su"letul meu4# -n "elul acesta i el a&ea s ard pe rugul "unerar al lui 'iang-(ing i se trimitea alturi de ea oriunde s-ar "i dus# Slu0nica de tain a decedatei ?u-$ao co)or apoi "clia pe lemnele sacre i "lcrile cuprinseser cu iueal rugul# 1ria "ocului era insuporta)il i (ing-'ao se ascunse n spatele tatlui ei arunc!nd din c!nd n c!nd c!te-o pri&ire pe dup el s-o &ad pe mama ei plec!nd n cltoria "r de s"!rit# Totui pentru Han FeiTzu cldura uscat care-i o"ilea pielea i "cea ca mtasea mantiei sale s de&in s"r!micioas era )ine&enit# Trupul soiei sale nu "usese at!t de uscat precum pruse% mult timp dup ce *!rtiile se trans"ormaser n cenu i z)uraser spre

cer purtate de "umul "ocului corpul ei continu s s"!r!ie i "umul dens de tm!ie ce mpre0muia rugul ca o perdea nu-l putea mpiedica s simt mirosul de carne ars# 1sta ardem noi aici7 carne pete un *oit nimic# 6u pe 'iang-(ing a mea ci doar costumul pe care l-a purtat n timpul &ieii# Ceea ce a "cut ca acel trup s "ie "emeia pe care am iu)it-o triete nc trebuie s triasc# 3i pentru o clip crezu c poate s &ad sau s aud ori ntr-un "el oarecare s simt trecerea lui 'iang-(ing# -n aer n pm!nt n "oc# Sunt alturi de tine#

@ -nt!lnirea &E' (AI )*+A,I- '-&+- n pri#ina oamenilor este modul cum se mperec.ea/ brbaii cu femeile. Aflai ntr-un permanent r/boi unii cu alii, niciodat nu sunt dispui s se lase n pace. )-ar prea c nu sunt n stare s priceap ideea c brbaii i femeile sunt specii separate, cu ne#oi i dorine complet diferite, obli!ate s se mpreune/e numai pentru a se reproduce. E firesc s ai o astfel de impresie. %artenerii ti nu sunt dec t nite tr ntori fr minte, nite ane0e ale tale, lipsii de o identitate proprie. ,oi ne cunoatem iubiii cu o nele!ere perfect. 1amenii in#entea/ un iubit ima!inar i atern acea masc peste c.ipul trupului aflat n patul lor. Asta e tra!edia limba2ului, dra! prieten. &ei care se cunosc unii pe alii numai prin intermediul unor repre/entri simbolice sunt obli!ai s se ima!ine/e unii pe alii. i deoarece ima!inaia lor este imperfect, adeseori se neal. Asta e sursa nenorocirii lor. i o parte din fora lor, aa cred. )pecia ta i a mea, fiecare din propriile sale moti#e le!ate de e#oluie, se mperec.ea/ cu parteneri e0trem de ine!ali. %erec.ile noastre ne sunt ntotdeauna, fatalmente, inferioare ca intelect. 1amenii se mperec.ea/ cu fiine care repre/int o pro#ocare pentru supremaia lor. &onflictele ntre parteneri e0ist nu pentru c ne sunt inferiori n pri#ina comunicrii, ci deoarece reuesc c t de c t s comunice. +alentine Aiggin i reciti eseul "c!nd ici-colo c!te-o corectur# C!nd termin cu&intele rmaser n aer deasupra terminalului ei de computer# ,ra nc!ntat de ea nsi pentru c i reuise o caricatur at!t de ironic i de a)il a caracterului imposi)il al lui BCmus O0man preedintele de ca)inet al Congresului Cilor Stelare# Am definiti'at nc un atac la adresa stp!nilor celor O Sut de $lanete2 Fr s se ntoarc spre soul ei +alentine i ddu seama din tonul &ocii lui ce e/presie a&ea pe "a aa c i rspunse printr-un z!m)et continu!nd s pri&easc nainte# Dup douzeci i cinci de ani de csnicie se puteau &edea limpede "r s "ie ne&oie s se uite unul la cellalt# - am fcut pe BCmus O0man s par ridicol# 'a5t se aplec n )iroul str!mt cu "aa at!t de aproape de a ei nc!t i putea

auzi respiraia domoal n timp ce citea paragra"ele introducti&e# 6u mai era aa de t!nr% e"ortul de a se "i aplecat prinz!nd cu m!inile cadrul uii l "cuse s respire mai rapid dec!t i-ar "i plcut ei s aud# 1poi &or)i dar "aa lui era at!t de aproape nc!t i simea )uzele m!ng!indu-i o)razul g!dil!nd-o la "iecare cu&!nt# De acum nainte p!n i maic-sa are s r!d pe "uri cu m!na la gur ori de c!te ori o s-l &ad pe )ietul ticlos# A fost $reu s scot ce&a amuzant spuse +alentine# ? surprindeam denun!ndu-l iari i iari# Aa e mai )ine# Da, tiu# Dac a "i lsat s se &ad c!t sunt de o"ensat dac l-a "i acuzat de toate crimele sale l-a "i "cut s par mai groza& i mai nspim!nttor dec!t este iar Faciunea Domnia .egii l-ar "i ndrgit cu at!t mai mult n &reme ce laii de pe "iecare planet i-ar "i plecat capetele i mai 0os# Dac se apleac un pic mai mult &or a&ea ne&oie de nite co&oare mai su)iri zise 'a5t# ,a r!se dar i pentru c g!dilatul )uzelor lui pe o)raz de&enise de nesuportat# 3i de asemenea pentru c ncepuse doar un pic s-i a!e nite dorine care pur i simplu nu puteau "i satis"cute n aceast cltorie# 1strona&a era prea mic i ng*esuit cu toat "amilia lor a"lat la )ord# 6ici nu se punea pro)lema unei ade&rate intimiti# %a.t, am a/uns aproape de /umtatea drumului# -n "iecare an al &ieii noastre ne-am a)inut mai mult dec!t at!t# Am putea s punem la u o t)li cu 4nu deran0ai4# Pi atunci ai putea la "el de )ine s pui un a"i pe care s scrie7 41tenieD -nuntru e un cuplu de )a)al!ci care retriete amintiri de demult#4 Eu nu sunt )a)al!c# Ai peste aizeci de ani# Dac )tr!nul soldat mai poate s ia poziia de drepi i s salute eu zic s-l lsm s-i "ac marul de parad# !ici o parad p!n la terminarea cltoriei# 6-au mai rmas dec!t dou sptm!ni# 6u tre)uie dec!t s sta)ilim contactul cu "iul &itreg al lui ,nder i pe urm re&enim pe traseul spre .usitania# 'a5t se ndeprt de l!ng ea iei din cadrul uii i se ndrept de spate pe coridor unu( dintre puinele locuri de pe astrona& unde putea ntr-ade&r s "ac asta# ?icarea i smulse un geamt# Sc!r!i ca o u &ec*e i ruginit remarc +alentine# -as0 c te-am auzit i pe tine cum "ceai c!nd te ridicai de la )iroul sta# S tii c nu sunt singurul ntru senil decrepit i ca &ai de lume din "amilia noastr# P(eac de-aici i las-m s transmit c*estia asta# C!nd cltoresc sunt o)inuit s am de lucru se pl!nse 'a5t# $e-aici computerele se ocup de toate cele i na&a asta n-are nici ruliu nici tanga0# S tii c m-ngri0orezi# ?unca "r pic de distracie "ace din +al o cotoroan argoas# "iecare minut pe care ( pierdem trncnind aici nseamn opt ore i

0umtate n timp real# Timpu( nostru de aici, de pe astrona' e tot at!t de real ca i timpul lor, de acolo spuse 'a5t# C!teodat parc-a "i &rut ca prietenii lui ,nder s nu "i gsit o modalitate ca na&a noastr s menin legtura cu planeta# Pentru asta e ne'oie de o mare parte din timpu( de (ucru a( computere(or, +ise 1a(. P!n acum numai militarii puteau comunica cu astrona&ele n timpul z)orurilor cu &iteze aproape luminice# Dac prietenii lui ,nder au reuit s-o pun la punct sunt datoare "a de ei s-o "olosesc# Doar nu faci toate astea pentru c eti datoare cui&a# ,ra "oarte ade&rat# Dac scriu un eseu n "iecare or 'a5t nseamn c pentru restul omenirii Demostene pu)lic ce&a numai o dat la trei sptm!ni# Dar e imposibi( s scrii c!te un eseu pe or# Dormi mn!nc# Tu 'orbeti eu te-ascult# Haide 'a5t pleac de-aici# Dac a "i tiut c sal&area unei planete de la distrugere &a presupune re&enirea mea la &irginitate n-a "i "ost nici o clip de acord# Cu&intele "useser rostite doar pe 0umtate n glum# $lecarea de pe Trond*eim "usese o decizie aspr pentru toat "amilia ei c)iar i pentru ea dei tia c urma s-l re&ad pe ,nder# Copiii erau cu toii aduli acum sau aproape aduli% ei &edeau cltoria aceasta ca pe o a&entur mrea# +iziunile lor despre &iitor nu erau at!t de legate de un loc anume# 6ici unul nu se "cuse marinar ca tatl lor% toi urmau s de&in erudii sau oameni de tiin trind aceeai &ia de discursuri pu)lice i meditaii solitare ca i mama lor# ,i i puteau tri &ieile n esen nemodi"icate oriunde pe orice planet# Dei m!ndru de ei 'a5t era dezamgit de "aptul c a&ea s "ie ultima &erig a lanului unei "amilii care de aptesprezece generaii se a"la pe mrile de pe Trond*eim# =ar acum de dragul ei renunase i el la mare# S renune la Trond*eim era lucrul cel mai di"icil pe care i l-ar "i putut cere &reodat lui 'a5t iar el spusese da "r ezitare# $ro)a)il c se &a ntoarce ntr-o zi i dac are s-o "ac oceanele g*eaa "urtunile petii punile teri)il de &erzi din timpul &erii &or "i tot acolo# Dar ec*ipa0ele sale nu &or mai "i de2a nu mai erau# ;r)aii pe care-i cunoscuse mai )ine dec!t pe copiii lui mai )ine dec!t pe soia lui br)aii aceia erau de0a cu cincisprezece ani mai )tr!ni i c!nd se &a ntoarce &or "i trecut patruzeci de ani# .a &remea aceea nepoii lor &or lucra pe am)arcaiunile lui# 6u &or cunoate numele lui 'a5t# +a "i un proprietar de na&e strin &enit din cer nu un marinar nu un )r)at purt!nd pe m!ini mirosul greu i s!ngele gl)ui de s5ri5a# ,l nu &a "i unul de-al lor# 1a nc!t atunci c!nd se pl!ngea de "aptul c l ignora c!nd o tac*ina n pri&ina lipsei de intimitate n timpul cltoriei n toate acestea se ascundea mai mult dec!t dorina z)urdalnic a unui so pe cale de a m)tr!ni# =ndi"erent dac el tia sau nu ca o spune ea nelegea ade&rata semni"icaie a aluziilor lui7 dup ce am renunat la at!tea pentru tine tu nu ai nimic s-mi o"eri n sc*im)2 3i a&ea dreptate strdaniile depuse de ea erau mai mari dec!t ar "i "ost necesar# Fcea mai multe sacri"icii dec!t era ne&oie cer!ndu-i totodat i lui peste msur de mult# 6u numrul propriu-zis de eseuri su)&ersi&e date

pu)licitii de ctre Demostene n timpul acestei cltorii a&ea s conteze# =mportant era c!i oameni citeau i credeau cele scrise de ea i c!i dintre ei dup aceea g!ndeau i &or)eau ca inamici ai Congresului Cilor Stelare# $oate c i mai important era sperana ca p!n la urm unii mem)rii ai )irocraiei Congresului s a0ung s simt un mai mare de&otament "a de umanitate i s distrug solidaritatea instituional nne)unitoare# Cu siguran unii se &or sc*im)a su) in"luena lucrrilor ei# 6u muli dar poate su"icieni# 3i poate c asta se &a nt!mpla la timp pentru a-i mpiedica s distrug planeta .usitania# -n caz contrar ea 'a5t i toi cei de pe Trond*eim care renunaser la at!tea ca s-i nsoeasc n aceast cltorie &or a0unge la .usitania ntr-un moment n care nu &or mai putea dec!t s se ntoarc i s "ug de acolo# 6u era iraional ca 'a5t s "ie ncordat i s doreasc s petreac mai mult timp cu ea# Era n sc*im) iraional ca ea s "ie at!t de o)sedat de preocuprile ei i s "oloseasc "iecare clip n care nu dormea pentru a scrie materiale propagandistice# " tu anunul la iar eu am s "ac tot ce-am s pot ca s nu te simi singur n aceast camer# "emeie, mi "aci inima s opie ca o caracud c!nd i d du*ul zise 'a5t# Eti at!t de romantic c!nd &or)eti ca un pescar spuse +alentine# Copiii or s r!d pe sturate c!nd or s &ad c nu te-ai putut a)ine s nu m-atingi n at!tea sptm!ni c!t ine cltoria# 3i ei au aceleai gene ca i noi# 1r tre)ui s ne in pumnii s rm!nem n "orm p!n intrm serios n al doilea secol de &ia# Eu am intrat serios n al patrulea mileniu# 3i c!nd &oi a&ea plcerea s te primesc la mine n ca)in )tr!na mea doamn2 Dup ce-am s transmit acest eseu# 3i c!nd se &a nt!mpla asta2 -a scurt timp dup ce-ai s pleci i-ai s m lai n pace# Cu un o"tat ad!nc mai mult dec!t iz&or!t dintr-o su"erin sincer 'a5t se ndrept lipind pe coridorul moc*etat# Dup c!te&a clipe se auzi un dangt i strigtul de durere al lui 'a5t# O durere pre"cut "irete% n prima zi a cltoriei se lo&ise din greeal cu capul de tra&ersa metalic dar de atunci ciocnirile sale "useser intenionate de dragul e"ectului comic# ;ineneles nimeni nu r!dea cu glas tare era o tradiie n "amilie ca nimeni s nu r!d c!nd 'a5t se anga0a ntr-unul din gagurile sale dar pe de a(t parte 'a5t nu era genul care s simt ne&oia unor ncura0ri "ie din partea celorlali# $u)licul lui cel mai )un era el nsui7 un om care toat &iaa lui "usese marinar i conductor al altor oameni nu putea "i alt"el dec!t un singuratic# Din c!te tia +alentine ea i copiii lor erau singurele "iine de care el i ngduise s ai) ne&oie# C*iar i atunci nu a&usese ne&oie de ei ntr-at!t nc!t s nu-i poat duce mai departe &iaa de marinar i pescar departe de cas zile ntregi adesea sptm!ni uneori luni n ir# .a nceput c!nd se simeau at!t de n"ometai unul de cellalt nc!t niciodat nu rm!neau satis"cui +alentine a plecat cu el pe mare de &reo c!te&a ori# Dar n decurs de c!i&a ani "oamea lsase loc r)drii i ncrederii# C!t timp era plecat ea i &edea de munca ei de cercetare i i scria crile iar

c!nd se ntorcea i druia ntreaga atenie lui i copiilor# Copiii o)inuiau s se pl!ng7 41m &rea ca tata s &in acas pentru ca mama s mai ias i ea din camera ei i s mai stea i cu nou de &or)#4 6-am "ost o mam prea )un g!ndi +alentine# 6umai norocul a "cut ca aceti copii s "ie at!t de reuii# ,seul rmsese n aerul de deasupra terminalului# ?ai rm!nea de adugat un ultim retu# Centr cursorul la )aza te/tului i tast numele su) care "useser pu)licate toate materialele ei7 D,?OST,6, ,ra numele pe care i-l dduse $eter "ratele ei mai mare pe c!nd erau copii n urm cu cincizeci ba nu, cu trei mii de ani. Simplul "apt c se g!ndise la $eter nc mai a&ea darul s-o supere s-o "ac si simt su"letul n"ier)!ntat i totodat ng*eat# $eter cel crud cel &iolent cel a crui minte "usese at!t de su)til i de periculoas nc!t la trei ani o manipula pe ea iar la douzeci manipula o ntreag planet# C!nd mai erau copii pe $m!nt n secolul al douzeci i doilea el a studiat scrierile politice ale marilor personaliti &ii sau disprute nu pentru a le asimila ideile (e pricepea instantaneu ci pentru a deprinde modu( n care i le "ceau cunoscute# -n termeni practici pentru a n&a cum s &or)easc asemenea unui adult# Dup ce i-a nsuit te*nica a n&at-o i pe +alentine i a o)ligat-o s scrie materiale politice demagogice de proast calitate su) numele de Demostene n &reme ce el scria eseuri ele&ate de om de stat su) numele de .oc5e# 1poi le ncredina reelelor de computere i n c!i&a ani a0unseser n miezul celor mai importante c*estiuni politice ale &remii# Ceea ce o iritase pe 1a(entine atunci i o a"ecta c*iar i azi un pic dat "iind c pro)lema nu "usese lmurit nainte de moartea (ui Peter era faptu( c el mistuit de setea de putere o silise pe ea s scrie genul de lucruri care e/primau caracterul lui n timp ce el a0unsese s scrie despre sentimentele no)ile paci"iste care erau ale ei prin "irea lucrurilor# -n &remurile acelea numele 4Demostene4 pruse pentru ea o po&ar# Tot ceea ce a scris su) acel nume a "ost o minciun i nici mcar nu a "ost minciuna ei ci a lui $eter# O minciun ascuns ntr-o alt minciun# 6u i azi# De trei mii de ani situaia se sc*im)ase# 41m "cut ca acel nume s de&in al meu# 1m scris istorii i )iogra"ii care au modelat g!ndirea a mii de n&ai de pe cele O Sut de $lanete i au a0utat la modelarea identitii a zeci de naiuni# 1sta s-a ales de tine $eter# 1sta s-a ales de ceea ce ai ncercat s "aci din mine#4 Dar acum citind eseul pe care tocmai l scrisese ea i dduse seama c dei se eli)erase de su) suzeranitatea lui $eter rmsese n continuare n&celul lui# Tot ce tia despre retoric polemic da, despre dema$o$ie n&ase de la el sau datorit insistenelor lui# =ar acum cu toate c se "olosea de ea ntr-un scop no)il "cea apel la e/act acel gen de manipulare politic pe care $eter o ndrgea at!t de mult# $eter a0unsese p!n la urm Hegemon conductor al ntregii omeniri la

aizeci de ani de la nceputul ?arii ,/pansiuni# ,l "usese cel care unise toate comunitile g!lce&itoare ale umanitii n &ederea uriaului e"ort de trimitere a astrona&elor ctre toate planetele pe care c!nd&a slluiser g!ndacii i mai departe pentru a descoperi noi planete locui)ile p!n c!nd la moartea lui toate cele O Sut de $lanete "useser colonizate sau erau n curs de colonizare# 1)ia dup ali o mie de ani Congresul Cilor Stelare a&ea s reueasc din nou unirea ntregii seminii omeneti su) un gu&ern unic dar amintirea primului *egemon ade&rat a He$emonu(ui constituia nuc(eu( po'etii care "cuse posi)il unitatea omenirii# Dintr-un pustiu moral precum su"letul lui $eter se nscuse armonia unitatea i pacea n &reme ce motenirea lui ,nder at!t c!t i putea aminti omenirea consta din crime &rsare de s!nge /enocid# ,nder "ratele mai mic al lui +alentine omul pe care ea i "amilia ei mergeau s-l &ad e( era ce( b(!nd "ratele pe care ea l iu)ise i n primii ani ai copilriei ncercase s-l prote0eze# ,l era cel bun. ,i da a&ea o nclinaie spre cruzime care ri&aliza cu a lui $eter dar cel puin a&ea i at!ta decen nc!t s "ie ngrozit de propria-i )rutalitate# -l iu)ise cu aceeai pasiune cu care l ur!se pe $eter% iar c!nd $eter l-a alungat pe "ratele su mai mic de pe $m!ntul pe care era *otr!t s-l domine +alentine plecase mpreun cu ,nder ntr-un gest de repudiere de"initi& a *egemoniei e/ercitate de $eter asupra ei# 43i iat-m a0uns din nou g!ndi +alentine n a"acerile politice#4 Bosti pe un ton aspru cu acea &oce tioas care-i permitea terminalului s recunoasc o comand7 Transmite2 Deasupra eseului apru cu&!ntul transmitere. -n mod o)inuit pe &remea c!nd scria opere tiini"ice ar "i tre)uit s precizeze o destinaie anume pentru ca eseul s a0ung la editor pe un traseu ocolit ast"el nc!t s nu se poat re"ace cu uurin drumul napoi la +alentine Aiggin# 1cum ns un prieten misterios de-al lui ,nder care aciona su) numele conspirati& 4'ane4 se ocupa de toate acestea n locul ei# 'ane rezol&a pro)lema di"icil a trans"ormrii unui mesa0 transmis prin ansi)lul unei na&e care se deplasa cu o &itez apropiate de &iteza luminii ntr-un mesa0 ce putea "i decodi"icat de ctre un ansi)lu a"lat pe o planet unde timpul se scurgea de cinci sute de ori mai repede# -ntruc!t comunicarea cu o astrona& consuma cantiti uriae din timpul ansi)lului de la supra"aa planetei se "olosea de regul pentru transmiterea in"ormaiilor i a instruciunilor legate de na&igaie# Singurii crora li se permitea s transmit te/te mai lungi erau naltele o"icialiti militare sau din gu&ern# +alentine nici mcar nu ncerca s neleag cum de reuea 'ane s o)in at!ta timp de ansi)lu pentru transmiterea acestor te/te i n acelai timp s mpiedice pe oricine s descopere de unde pro&eneau documentele su)&ersi&e# Ca i cum n-ar "i "ost de a0uns 'ane "olosea i mai mult din timpul de lucru al ansi)lului pentru a-i transmite lui +alentine toate replicile la scrierile ei i pentru a-i aduce la cunotin toate argumentele i strategiile "olosite de gu&ern spre a-i contracara propaganda# =ndi"erent cine era 'ane i +alentine )nuia c n spatele acestui nume se ascundea o organizaie clandestin care ptrunsese p!n la cele mai nalte ni&ele gu&ernamentale era e*traordinar de capabi(# 3i e/traordinar de temerar# Totui dac 'ane era dispus s se e/pun la ast"el de riscuri

+alentine se simea datoare "a de ea fa de ei s scrie at!t de multe eseuri c!te putea i s le "ac pe c!t de puternice i de periculoase era n stare# 4Dac &or)ele pot "i arme aductoare de moarte eu tre)uie s le pun la dispoziie un arsenal#4 ,ra ns i ea doar o "emeie% c*iar i re&oluionarilor li se ngduie s ai) o &ia personal nu-i aa2 ?omente de )ucurie sau p(cere ori poate numai de uurare furate c!nd i c!nd# Se ridic de pe scaun ignor!nd durerea pro&ocat de micare dup at!ta timp c!t sttuse pe loc i iei din micuul ei )irou care, nainte ca ei s adapteze astrona&a dup propriile lor ne&oi nu "usese dec!t un soi de de)ara# Se simea un pic ruinat de ner)darea cu care &roia s a0ung n camera unde o atepta 'a5t# Cei mai muli dintre marii propaganditi re&oluionari din istorie ar "i "ost n stare s ndure mcar trei sptm!ni de a)stinen "izic# Sau n-ar "i "ost2 Se ntre) dac "cuse cine&a studiase &reodat serios aceast pro)lem# -nc se mai g!ndea cum ar putea un cercettor s solicite o alocaie )ugetar pentru un asemenea studiu c!nd a0unse la compartimentul cu patru cuete pe care-l mpreau mpreun cu SC"te i soul ei .ars care o ceruse n cstorie cu numai c!te&a zile naintea plecrii de ndat ce i-a dat seama c SC"te inteniona cu ade&rat s prseasc planeta Trond*eim# ,ra greu s mpari o ca)in cu nite tineri cstorii i +alentine se simea tot timpul ca un intrus# Dar nu a&eau de ales# Dei aceast na& era un ade&rat ia*t de lu/ cu tot con"ortul la care ar "i ndrznit s spere pur i simplu nu "usese conceput s adposteasc at!ia oameni# Dar ntruc!t "usese singura astrona& din apropiere de Trond*eim care corespundea c!t de c!t e/igenelor nu a&useser ncotro# Bo "iica lor de douzeci de ani i +arsam "iul lor n &!rst de aisprezece ani locuiau ntr-un alt compartiment mpreun cu $li5t care "usese dintotdeauna preceptorul lor i un prieten de "amilie drag# ?em)rii ec*ipa0ului i ai personalului de ser&iciu de pe ia*t care *otr!ser s-i nsoeasc n aceast cltor ie ar fi fost nedrept s "ie concediai cu toii i s "ie lsai de iz)elite pe Trond*eim ocupau ce(e(a(te dou compartimente# $untea de comand )uctria sala de mese salonul dormitoarele toate erau pline cu oameni care se strduiau din rsputeri s nu scape de su) control iritarea produs de spaiul restr!ns# -n orice caz nici unul dintre ei nu se a"la acum pe coridor i 'a5t apucase s lipeasc pe ua lor a"iul7 C=6, =6TBE O ?=,B.,3T, Semnase 4$roprietarul4# +alentine desc*ise ua# 'a5t sttea rezemat de perete at!t de aproape de u nc!t ea tresri speriat i scoase un mic ipt# -mi place s constat c &ederea mea te poate "ace s ipi de plcere# De surprins ce-am "ost# Haide, intr mica mea instigatoare# 3tii te*nic &or)ind eu sunt proprietarul acestei astrona&e# Ce i a( tu e i al meu# ?-am nsurat cu tine pentru proprietile tale# +alentine intrase de-acum n compartiment i 'a5t nc*ise i ncuie ua# !umai asta sunt eu pentru tine3 ntre) ea# O moie2

& mic parcel de teren unde pot s ar s semn i s recoltez toate la momentul oportun# -ntinse )raele i ea se apropie de m)riarea lui# ?!inile lui 'a5t alunecar uor n sus pe spatele ei i poposir pe umeri# -n m)riarea lui se simea stp!nit dar niciodat reinut cu "ora# E toamna t!rziu spuse ea# Se apropie iarna# E 'remea $rpatului pro)a)il zise 'a5t# Sau poate c a sosit timpul s a!m "ocul i s nclzim )tr!na coli) nainte de &enirea zpezilor# O srut i se simir ca la primul lor srut# Dac astzi mi-ai cere s m cstoresc din nou cu tine a spune da opti +alentine# 3i dac astzi te-a "i nt!lnit pentru prima oar i-a cere-o# -i spuseser aceleai cu&inte de multe de "oarte multe ori p!n atunci# Dar i acum z!m)ir la auzul lor pentru c mai erau ade&rate# Cele dou astrona&e aproape i nc*eiaser )aletul lor amplu dans!nd prin spaiu n salturi uriae i ntoarceri delicate p!n c!nd n s"!rit reuiser s intre n contact# ?iro Bi)eira urmrise ntregul proces de pe puntea de comand a astrona&ei sale cu umerii g!r)o&ii i cu capul spri0init de tetiera "otoliului# 1ltora aceast poziie li se prea incomod# $e .usitania ori de c!te ori l surprindea ez!nd n "elul acesta mama lui ncepea s-l do0eneasc insist!nd s-i aduc o pern ca s poat sta confortabil. Se prea c niciodat nu reuise s priceap c numai n acea poziie aparent incomod capul lui putea s rm!n drept "r nici un e"ort contient din partea sa# -i suporta ser&iciile pentru c nu merita e"ortul de a o contrazice# ?ama se mica i g!ndea ntotdeauna at!t de repede nc!t i era aproape imposi)il s ncetineasc pentru a-l asculta# De la accidentul cere)ral pe care l su"erise c!nd trecuse prin c!mpul dezintegrator ce separa colonia uman de pdurea purceluilor &or)irea lui de&enise insuporta)il de nceat aproape nearticulat i di"icil de neles# (uim "ratele cel religios al lui ?iro i spusese c ar tre)ui s-i "ie recunosctor lui Dumnezeu "iindc mai era c!t de c!t n stare s &or)easc n primele zile "usese incapa)il s comunice alt"el construindu-i mesa0ele liter cu liter# -n unele pri&ine totui articularea cu&intelor era pre"era)il# Cel puin ?iro rmsese tcut% nu "usese ne&oit s-i aud propria sa &oce# Sunetul acela rguit peni)il i ncetineala lui c*inuitoare# Cine din "amilia lui a&ea r)dare s-l asculte2 C*iar i la cei care ncercaser sora (ui mai mic ,la% prietenul i tatl lui &itreg 1ndreF Aiggin cel care era +or)itor n numele ?orilor% (uim "irete se putea sesi+a ner)darea# 1&eau tendina s termine "razele n locul lui# Simeau ne&oia s !rbeasc lucrurile# Dei spuneau c doresc s discute cu el c*iar dac e"ecti& stteau i-l ascultau el tot nu putea s &or)easc li)er cu ei# 6u putea discuta despre idei3 nu putea &or)i n "raze lungi i ntortoc*eate pentru c p!n a0ungea el la s"!rit cei care-l ascultau ar "i pierdut "irul logic de la nceput# ?iro a0unsese la concluzia c la "el ca i computerele creierul uman nu putea recepiona in"ormaiile dec!t la anumite &iteze# .a o &itez prea mic atenia

asculttorului o ia razna i in"ormaia se pierde# Dar nu numai atenia asculttorului era important# ?iro nu putea s nu recunoasc "aptul c era la "el de ner)dtor "a de el nsui ca i ei# C!nd se g!ndea la e"ortul imens cerut de e/plicarea unei idei complicate c!nd anticipa c*inul articulrii cu&intelor cu )uzele lim)a i ma/ilarele care re"uzau s i se supun c!nd se g!ndea la c!t de mult a&ea s dureze totul de o)icei se simea prea o)osit ca s mai &or)easc# ?intea i alerga departe la "el de iute ca oric!nd mcin!nd at!tea g!nduri nc!t ?iro ar "i &rut ca uneori creierul lui s nu mai "uncioneze s rm!n tcut i s-i dea pace# Dar g!ndurile acelea rm!neau doar ale lui nemprtite# -n a"ar de 'ane# Cu ea putea &or)i# 'ane &enise la el prima oar pe terminalul de acas c*ipul ei prinz!nd contur pe ecran# Sunt o prieten a +or)itorului i spusese ea# Cred c putem "ace ca acest computer s "ie ce&a mai recepti&# Din acel moment ?iro a descoperit c 'ane era singura persoan cu care putea &or)i cu uurin# 9nul din moti&e l constituia r)darea ei in"init# 6iciodat nu se repezea s-i termine propoziiile# ,ra n stare s atepte p!n c!nd le ducea la capt el nsui "r s-l "ac s se simt m!nat de la spate sau s ai) impresia c o plictisete# $oate c i mai important era "aptul c nu tre)uia s "ormuleze cu&intele n ntregime pentru ea aa cum o "cea pentru ceilali asculttori umani# 1ndreF i druise un terminal personal un mic transmitor-receptor computerizat ncastrat ntr-un ru)in la "el ca cel pe care 1ndreF l purta la urec*e# Din acea poziie "a&ora)il "olosind senzorii ru)inului 'ane detecta orice sunet pe care-l producea el# $rin urmare a&ea &oie s "ie lene sau s &or)easc mai repede i s "ie neles# 3i de asemenea putea s &or)easc n linite s su)&ocalizeze nu trebuia s "oloseasc &ocea aceea peni)il ltrtoare urltoare care era tot ce mai reuea s produc g!tul lui# 1a se "cea c atunci c!nd discuta cu 'ane &or)ea repede "iresc "r s i se aduc aminte c era un in"irm# Cu 'ane se simea el nsui# 1cum se a"la pe puntea de comand a na&ei transportoare care cu doar c!te&a luni n urm l adusese pe +or)itorul n numele ?orilor pe .usitania# -nt!lnirea cu na&a lui +alentine l ngrozea# Dac i-ar "i putut nc*ipui un alt loc n care s mearg s-ar "i dus acolo nu inea deloc s se nt!lneasc cu sora lui 1ndreF +alentine sau cu altcine&a# Dac ar "i putut s rm!n pentru totdeauna singur n aceast na& s &or)easc numai cu 'ane ar "i "ost mulumit# ;a nu n-ar "i "ost# 6iciodat n-a&ea s mai "ie mulumit# Cel puin aceast +alentine i "amilia ei &or "i ce&a nou# $e .usitania i cunotea pe toi sau mcar pe toi cei pe care-i preuia ntreaga comunitate tiini"ic de acolo oamenii implicai n educaie i cunoatere# -i tia pe toi at!t de )ine nc!t nu putea s nu le o)ser&e mila durerea i "rustrarea pro&ocate de ceea ce se alesese de el# C!nd l pri&eau nu &deau dec!t di"erena dintre ceea ce "usese nainte i ceea ce era acum# 6u puteau s &ad dec!t rul# ,/ista o posi)ilitate ca aceti nou-&enii 1a(entine i "amilia ei s "ie n stare s se uite la el i s &ad altce&a#

Totui c*iar i asta era imposi)il# Strinii a&eau s se uite la el i s &ad mai puin nu mai mult dec!t cei care-l cunoscuser nainte de a de&eni un in"irm# ?ama 1ndreF ,la Ouanda i toi ceilali mcar tiau c are i el o minte tiau c e capa)il s neleag idei# 4Ce-or s cread ceilali c!nd or s m &ad2 Or s &ad un trup de0a atro"iat mersul t!r!it or s m &ad "olosindu-mi m!inile ca pe nite g*eare str!ng!nd lingura ca un copil de trei ani or s-mi aud &ocea rguit doar pe 0umtate inteligi)il i-or s presupun s tie c un asemenea indi&id nu poate s priceap ce&a complicat sau di"icil# De ce am &enit2 6-am #enit. 1m plecat. 6-am &enit aici ca s-i nt!lnesc pe aceti oameni# 1m plecat de acolo# 1m ters-o# 6-am "cut altce&a dec!t s m nel singur# ?-am g!ndit s plec ntr-o cltorie de treizeci de ani dar numai lor li se &a prea c &a trece at!t# Din punctul meu de &edere eu nu &oi "i "ost plecat dec!t o sptm!n i 0umtate# 9n inter&al de timp ca i ine/istent# 3i de0a rgazul meu de solitudine s-a terminat# Timpul n care am "ost singur cu 'ane care m ascult de parc a "i i acum o "iin omeneasc s-a scurs#4 1proape# 1proape c rosti cu&intele care ar "i anulat contactul# 1r "i putut s "ure astrona&a lui 1ndreF i s porneasc ntr-o cltorie &enic n care n-ar mai "i "ost ne&oit s dea oc*ii cu nici o alt "iin# 6umai c *otr!rea pentru un gest at!t de ni*ilist nu se a"la n el nu nc# S-ar putea s mai e/iste ce&a de "cut pentru care s merite s-i duc mai departe &iaa n acest trup# Ce&a care ar putea s nceap o dat cu nt!lnirea cu sora lui 1ndreF# 6a&ele se alturaser acum cordoanele om)ilicale erpuiau i cutau )!0)!ind p!n ce s-au nt!lnit# ?iro urmrea operaiunea pe monitoare i asculta rapoartele computerelor despre "iecare legtur reuit# 6a&ele se uneau n toate "elurile posi)ile ast"el nc!t s poat "ace restul cltoriei ntr-un tandem per"ect# Toate resursele urmau s "ie mprite# Deoarece na&a lui ?iro era un transportor de mr"uri nu putea lua la )ord dec!t c!i&a oameni dar putea lua o parte din rezer&ele &itale de pe cealalt na&% mpreun computerele celor dou na&e calculau starea de ec*ili)ru per"ect# De ndat ce au sta)ilit ncrcturile au trecut la determinarea cu precizie a acceleraiilor pe care tre)uia s le dez&olte "iecare na& n parte pentru ca am)ele s a0ung la &iteza luminii e/act n acelai timp# ,ra o negociere e/trem de delicat i de complicat ntre dou computere care tre)uiau s tie aproape la per"ecie ce anume transportau na&ele lor i ce posi)iliti a&eau# Operaiunea s-a nc*eiat nainte ca tu)ul de trecere ntre na&e s "ie n ntregime conectat# ?iro auzi t!r!itul picioarelor n tu)# -i ntoarse foto(iu( ncet pentru c aa "cea el totul i o &zu apropiindu-se# 1plecat de spate dar nu prea mult pentru c de "apt nu era c*iar at!t de nalt# $rul n cea mai mare parte al) cu c!te&a u&ie cenuii ca )lana de oarece# C!nd i ndrept spatele el se uit la "aa ei i o c!ntri din pri&iri# +!rstnic dar nu )tr!n# Dac o ncerca &reo nelinite n pri&ina acestei nt!lniri nu lsa s se &ad# $e de alt parte ns din cele a"late despre ea de la 1ndreF i 'ane a&usese de-a "ace cu o mulime de oameni mult mai nspim!nttori dec!t un )iet in"irm de douzeci de ani# Miro3 ntre) ea# Cine a(tu(3

=-a tre)uit doar o clip c!t o )taie de pleoape pentru a prelucra sunetele stranii ieite din gura lui i pentru a recunoate cu&intele# ?iro se o)inuise deacum cu pauza aceea dar nc o detesta# Eu sunt 1a(entine, +ise ea. 3tiu# Cu rspunsurile sale laconice nu nlesnea c!tui de puin dialogul dar ce altce&a ar mai "i "ost de spus2 6u era c*iar o nt!lnire ntre doi e"i de state care dez)teau o list de decizii &itale# Dar tre)uia s se strduiasc puin mcar pentru a nu prea ostil# !ume(e tu ?iro### -nseamn 4m uit4 nu-i aa2 "M uit ndeaproape#4 $oate 4sunt atent4# !u i c)iar aa de greu s te neleag cine&a# Franc*eea cu care a)ordase pro)lema l surprinse# Cred c accentul tu portug*ez mi &a da mai mult de "urc dec!t accidentul cere)ral# $re de o clip simi c n loc de inim a&ea un ciocan doar Andre4 mai 'orbea cu at!ta "ranc*ee despre situaia lui# Dar n "ond era sora lui 1ndreF nu2 1r "i tre)uit s se atepte s "ie at!t de desc*is# Sau preferi s ne pre"acem c nu e/ist o )arier ntre tine i ceilali oameni2 1parent sesizase starea lui de oc# 1cesta dispru ns i acum i trecu prin minte c pro)a)il n-ar tre)ui s "ie suprat dimpotri& ar tre)ui s se )ucure c nu &or "i ne&oii s e&ite pro)lema# Cu toate acestea era suprat i a&u ne&oie de o clip ca s-i dea seama de ce# Accidentu( meu cerebra( nu e prob(ema ta, spuse el# Dac din cauza asta mi-e greu s te-neleg atunci e o pro)lem cu care &a tre)ui s m descurc# 6u e cazul s "aci de0a pe eposul cu mine tinere# 1)ia am nceput s te deran0ez iar tu a)ia ai nceput s m deran0ezi# 6u te agita at!t doar pentru c s-a nt!mplat s pomenesc de pro)lema ta cu creierul ca "iind oarecum i pro)lema mea. 6-am nici un c*e" s-mi aleg "iecare cu&!nt de team s nu 0ignesc un t!nr *ipersensi)il care crede c ntreaga lume se n&!rtete n 0urul dezamgirilor sale# Faptul c de0a l 0udecase i cu at!ta asprime l n"urie pe ?iro# ,ra nedrept i nu se potri&ea deloc cu ceea ce ar "i tre)uit s "ie autorul 4=erar*iei4 lui Demostene# !u cred c ntreaga lume se n&!rtete n 0urul dezamgirilor meleD Dar s nu-i nc*ipui c poi s &ii aici i s-ncepi s "aci pe e"a pe na&a meaD Asta l iritase nu cu&intele ei# 1&ea dreptate cu'inte(e ei nu nsemnau nimic# ,ra atitudinea ei ncrederea ei n sine des&!rit# 6u era o)inuit ca oamenii s se uite la el "r ca pe "eele lor s se citeasc groaza sau mila# +alentine se aez n "otoliul de l!ng el# ?iro se ntoarse cu "aa la ea# .a r!ndul ei "emeia nu-i "eri pri&irea# ?ai mult ncepu s-l cerceteze din cretet p!n n tlpi uit!ndu-se la el cu un aer de e&aluare calm# Mi a spus c eti tare# ?i-a spus c ai "ost mutilat dar nu distrus# Trebuie s "ii doctorul meu2 Trebuie s "ii dumanul meu2

Ar trebui3 ntre) ?iro# !u mai mu(t dec!t ar tre)ui ca eu s-i "iu doctor# 1ndreF nu a pus la cale nt!lnirea noastr pentru ca eu s te &indec# 6e-a determinat s ne nt!lnim pentru ca tu s m a0ui# Dac nu ai de g!nd per"ect# Dac ai de g!nd per"ect# +reau doar s lmurim c!te&a lucruri# -mi petrec "iecare ceas de &eg*e scriind propagand su)&ersi& pentru a ncerca s a! opinia pu)lic de pe cele O Sut de $lanete i din colonii# -ncerc s-i ridic pe oameni mpotri&a "lotei trimise de Congresul Stelar pentru cucerirea .usitaniei# $laneta ta, nu a mea dac-mi ngdui aceast precizare# "ratele tu e acolo# 6u era dispus s-o lase s se mpuneze cu altruismul ei des&!rit# Da, am!ndoi a&em acolo mem)ri ai "amiliei i am!ndoi suntem preocupai de sal&area acestor peGueninos# 3i mai tim am!ndoi c ,nder a dus ?atca pe planeta &oastr aadar dac Congresul &a a0unge s-i "ac mendrele &or "i distruse dou specii strine# ?iza este "oarte mare iar eu de0a "ac tot ce-mi st n puteri ca s opresc "lota# Dac petrec!ndu-mi c!te&a ore n compania ta m a0ut s-o "ac mai )ine merit s renun la o parte din timpul dedicat scrisului pentru a discuta cu tine# Dar n-am nici un c*e" s-mi irosesc timpul "c!ndu-mi gri0i dac am s te 0ignesc sau nu# Deci dac ai de g!nd s-mi "ii ad&ersar n-ai dec!t s rm!i aici singur iar eu am s m ntorc la munca mea# Andre4 a spus c eti cea mai )un "iin pe care o cunoate# A a/uns (a conc(u+ia asta nainte s m &ad "c!nd din copiii )ar)ari nite aduli# -neleg c mama ta are ase# E*act. 5ar tu eti cel mai mare# Da# Pcat# -ntotdeauna prinii "ac greelile cele mai gra&e cu copiii cei mai mari# 1tunci tiu cel mai puin i le pas cel mai mult deci e "oarte pro)a)il s se nele dup cum e i mai pro)a)il s susin c au dreptate# .ui ?iro nu-i plcea s-o aud pe "emeia aceasta gr)indu-se s trag concluzii despre mama lui# !u seamn deloc cu tine# "irete c nu# +alentine se aplec n "a# ,i te-ai *otr!t2 -n ce pri&in2 -ucrm mpreun sau te-ai deconectat degea)a de la istoria omenirii timp de treizeci de ani2 Ce 'rei de (a mine3 Po'eti )ineneles# Faptele le pot o)ine de la computere# Po'eti despre ce2 Despre tine. Despre purce(ui# Despre tine i purcelui# .a urma urmelor toat istoria asta cu Flota .usitania a nceput cu tine i cu purceluii# $entru c tu ai inter&enit n tre)urile lor### 5 am a2utat4 &), s-neleg cum&a c iari am "olosit un cu&!nt anapoda2 ?iro se uit la ea cu se&eritate# Dar c*iar n timp ce o pri&ea "i/ tia c ea a&ea dreptate era e*cesi' de sensibi(. Cu'!ntul 4inter&enit4 "olosit ntr-un

conte/t tiini"ic a&ea o semni"icaie aproape neutr# 6u nsemna dec!t c introdusese o sc*im)are ntr-o cultur pe care o studia# 3i dac a&ea ntr-ade&r o conotaie negati& ea se re"erea la "aptul c-i pierduse perspecti&a tiini"ic7 ncetase s-i mai studieze pe peGueninos i ncepuse s-i trateze ca pe nite prieteni# De acest "apt era n mod cert &ino&at# 6u nu &ino&at era m ndru c "cuse o ast"el de tranziie# Continu spuse el# Totu( a nceput pentru c tu ai nclcat legea iar purceluii au nceput s culti&e amarant# ! o mai cu(ti'# Da, nu e i asta o ironie a sorii2 +irusul descolada a reuit s distrug toate &arietile amarantacee pe care sora ta le-a dez&oltat pentru ei# 1mestecul &ostru a "ost zadarnic# ,a n a fost, obiect ?iro# $urceluii n&a# Da, tiu# ?ai la o)iect selectea/. Ca s n&ee ce s "ac# Tu le-ai adus li)ertatea# Sunt ntrutotul de acord cu decizia ta# Dar misiunea mea este s scriu despre tine pentru oamenii a"lai pe cele O Sut de $lanete i n colonii i nu e a)solut o)ligatoriu ca ei s neleag la "el lucrurile# Deci tre)uie s-mi po&esteti cum i de ce ai nclcat legea i ai inter&enit n &iaa purceluilor i de ce gu&ernul i poporul de pe .usitania pre"er s se rz&rteasc mpotri&a Congresului dec!t s te e/trdeze pentru a "i 0udecat i pedepsit# Andre4 i-a spus de0a po&estea asta# 5ar eu am scris despre ea, n termeni generali# 1cum am ne&oie de aspectele personale# +reau s "iu n msur s-i con&ing pe ceilali s-i trateze pe aceti aa-zii purcelui ca pe nite "iine umane# .a "el i pe tine# Tre)uie s-i "ac s te cunoasc n calitate de indi&id# Dac e posi)il ar "i simpatic s-i determin s te plac# 1tunci Flota .usitania ar arta drept ceea ce este o monstruoas reacie e/agerat la o ameninare care n-a e/istat niciodat# "(ota nseamn /enocid# E*act ace(ai lucru l-am a"irmat i eu n propaganda mea spuse +alentine# 6u putea suporta ncrederea ei n sine# 6u putea suporta credina nestrmutat n propria ei persoan# Tre)uia s-o contrazic i nu putea s-o "ac dec!t a&ans!nd idei la care nu re"lectase nc su"icient# =dei care n mintea lui erau doar nite ndoieli pe 0umtate "ormulate# -n acelai timp "lota are i un rol de autoaprare# Beplica lui pro&oc e"ectul dorit7 i ntrerupse predica i c*iar o "cu s ridice spr!ncenele ntr-o e/presie interogati&# 6ecazul era c acum tre)uia s e/plice ce anume dorise s spun# Desco(ada, ncepu el# ,ste cea mai periculoas "orm de &ia de oriunde# Rspunsul este carantina nu trimiterea unei "lote ec*ipate cu dispoziti&ul D#?# a&!nd capacitatea de a trans"orma .usitania i tot ce se a"l pe ea n pul)ere interstelar microscopic# Eti c*iar at!t de sigur c ai dreptate2 Sunt si$ur c nu e n regul s se g!ndeasc mcar la nimicirea unei specii nzestrate cu simuri#

Purce(uii nu pot tri "r descolada i dac &irusul se rsp!ndete pe o alt planet &a distruge tot ce nseamn &ia# 1a &a "ace# ,ra o plcere s &ezi c +alentine putea s se arate consternat# Eu credeam c &irusul e inut su) control# ;unicii ti au gsit o modalitate de a-l neutraliza de a-l menine latent n oameni# Desco(ada se adaptea+# 'ane mi-a spus c de0a s-a trans"ormat de dou ori# ?ama i sora mea ,la se ocup de asta ncearc s in pasul cu descolada# Se pare c*iar c descolada o "ace n mod deli)erat# =nteligent# >sete strategii ocolete su)stanele c*imice pe care le "olosim ca s-o izolm i s-o mpiedicm s mai omoare oameni# $trunde n cerealele de origine terestr de care oamenii au ne&oie pentru a supra&ieui pe .usitania# 1cum sunt ne&oii s le stropeasc# Ce s-ar nt!mpla dac descolada ar gsi o ale s ocoleasc toate )arierele ridicate de noi2 +alentine rmase tcut# 6u a&ea nici un rspuns credi)il de data asta# 6u a)ordase ntre)area direct nimeni n o fcuse cu e/cepia lui ?iro# !ici mcar nu i-am spus asta lui 'ane continu ?iro# Dar dac Flota are dreptate2 Dac singura cale de a sal&a omenirea este de a distruge acum .usitania2 !u, +ise 1a(entine. Asta nu are nimic de a face cu scopuri(e pentru care Con$resu( a trimis f(ota. Moti'e(e (or sunt toate (e$ate de po(itica interp(anetar de dorina de a demonstra coloniilor cine e e"ul# Sunt generate de o )irocraie scpat de su) control i o cast militar care### Ascu(t-mD o ntrerupse ?iro# Dac tot ai spus c &rei s-mi auzi po&etile ascult-o pe asta7 6u conteaz care le sunt moti&ele# Conteaz numai ntre)area trebuie s distrug .usitania2 Ce fe( de indi'id eti tu2 ntre) +alentine# ?iro putu sesiza n &ocea ei at!t admiraia c!t i sila# Tu eti "ilozo"ul moralist zise el aa c tu s-mi dai rspunsul# Se cade si iu)im at!t de mult de peGueninos nc!t s ngduim ca &irusul pe care-l poart s distrug ntreaga omenire2 ,ineneles c nu# Tre)uie doar s gsim o modalitate de a neutraliza &irusul# 3i dac nu reuim2 Atunci instituim carantina pe -usitania. C)iar dac toate "iinele omeneti de pe planet mor fami(ia mea i a ta tot nu i distru$em pe pe6ueninos. Serios3 ntre) ?iro# 3i cum rm!ne cu ?atca2 Ender mi a spus c se resta)ilete dar### Conine n ea o ntreag societate industrializat# +a a0unge s construiasc astrona&e i s prseasc planeta# Doar nu 'a (ua desco(ada cu ea2 ! are ncotro# Descolada e de0a n ea# , n mine4 1cesta a "ost momentul n care ntr-ade&r a lo&it-o# O putea &edea n oc*ii ei7 teama# 1a a/un$e i n tine nici o gri0# C*iar dac acum dai "uga la na&a ta i ncetezi contactul cu mine ncerc!nd s te izolezi de in"ecie de ndat ce &ei

a0unge pe .usitania descolada &a ptrunde n tine n soul tu i n copii ti# +or "i ne&oii s ingereze su)stane c*imice odat cu *rana i apa n "iecare zi a &ieii lor# 3i nu &or mai putea pleca nicic!nd de pe .usitania cci ar nsemna s poarte cu ei moartea i distrugerea# 3tiam c asta e doar o posi)ilitate spuse +alentine# C!nd ai plecat era doar o posi)ilitate# 6e g!ndeam c n cur!nd &om reui s controlm strict &irusul# 1cum nimeni nu mai e sigur dac &a putea "i &reodat inut su) control ceea ce nseamn c o dat ce ai a0uns acolo nu &ei mai putea prsi nicic!nd .usitania# Sper c o s ne plac clima# ?iro i scrut "aa n timp ce ea prelucra in"ormaiile primite# Teama iniial dispruse# Bede&enise ea nsi7 g!ndea# Uite care i prerea mea relu ?iro# ,u cred c indi"erent c!t de ngrozitor ar "i Congresul indi"erent c!t de a)0ecte i-ar "i planurile "lota ar putea s reprezinte sal&area omenirii# +alentine rspunse cu precauie cut!ndu-i cu&intele# ?iro constat cu )ucurie "aptul c ea nu ddea nici o replic "r s g!ndeasc# ,ra capa)il s n&ee# -neleg c e&enimentele con&erg spre o singur cale posi)il i s-ar putea s &in o &reme c!nd### dar este e/trem de impro)a)il# ?ai nt!i i mai nt!i cunosc!nd toate acestea este greu de crezut c ?atca &a construi astrona&e care s duc descolada aiurea# & cunoti? ntre) ?iro pe un ton imperati&# O nele!i? C)iar dac ar "ace o asemenea impruden mama i sora ta se ocup de asta nu2 C!nd &om a0unge pe .usitania n momentul c!nd 5lota 'a a/un$e pe -usitania s ar putea ca e(e s "i gsit de0a o modalitate de a controla descolada o dat pentru totdeauna# 3i dac o &or gsi zise ?iro crezi c ar tre)ui s-o pun n practic2 De ce nu3 Cum ar putea s distrug toi &iruii descolada2 +irusul este parte integrant din ciclul de &ia peGuenino# C!nd "orma corporal peGuenino moare tocmai &irusul descolada catalizeaz trans"ormarea n copac adic n ceea ce purceluii numesc a treia &ia i numai n aceast a treia &ia masculii peGuenino pot "ecunda "emelele# Dac &irusul dispare trecerea n cea de-a treia &ia de&ine imposi)il i generaia actual de purcelui &a "i ultima# Ceea ce nu nseamn c &a "i imposi)il ci doar mai greu# ?ama i sora ta &or tre)ui s gseasc o modalitate de a neutraliza descolada n "iinele omeneti i n cerealele pe care tre)uie s le consumm "r s-i anuleze capacitatea de a controla trecerea la "aza de maturitate a purceluilor# 3i au la dispoziie mai puin de cincisprezece ani pentru asta spuse ?iro# $uin pro)a)il# Dar nu imposibi(. Da. E*ist o ans# 3i )izuindu-te pe aceast ans &rei s te descotoroseti de Flot2 "(ota a fost trimis s distrag .usitania indi"erent dac do)!ndim sau nu controlul asupra &irusului#

5ar eu i repet7 moti&ele celor ce au trimis-o sunt irele&ante# =ndi"erent de moti& distragerea .usitaniei poate reprezenta singura protecie sigur pentru tot restul umanitii# 5ar eu i spun c te-neli# Tu eti Demostene nu2 1ndreF aa mi-a spus# Da# Deci tu ai conceput 5erar)i+area Strinilor# 9tlaning sunt strinii de pe planeta noastr# Framling sunt strinii care aparin speciei noastre dar de pe alt planet# Baman sunt strinii dintr-o alt specie dar capa)ili s comunice cu noi capa)ili s coe/iste cu omenirea# 9ltimii sunt &arelse i ce sunt acetia4 Pe6ueninos nu sunt &arelse nici ?atca# Dar desco(ada este. +arelse# O "orm de &ia strin care este capa)il s distrag ntreaga omenire### Doar dac n-o &om putea m)l!nzi### ... o specie strin cu care ne este imposi)il s comunicm i alturi de care nu putem tri# Tu eti cea care ai a"irmat c ntr-o ast"el de situaie rz)oiul este ine&ita)il# Dac o specie strin pare *otr!t s ne distrug i nu putem comunica su) nici o "orm cu ea dac n-o putem nelege dac nu e/ist nici o posibilitate s-o a)atem n mod panic de la scopurile ei atunci orice aciune ntreprindem pentru a ne sal&a este 0usti"icat inclusi& distragerea complet a celeilalte specii# Aa este# Dar ce se nt!mpl dac trebuie s distrugem descolada i totui n-o putem distrage "r s-i ucidem n acelai timp pe oameni pe ?atc i purceluii de pe .usitania2 Spre surprinderea lui ?iro oc*ii lui +alentine erau scldai n lacrimi# 5at ce ai a0uns### ?iro era derutat# C!nd s-a trans"ormat aceast con&ersaie ntr-o discuie despre mine? Te ai $!ndit at!ta timp ai &zut toate posi)ilitile pentru &iitor ce(e bune i cele rele n aceeai msur dar sin$ura n care eti dispus s crezi este &iitorul imaginar pe care i l-ai ales drept "undament pentru toate 0udecile tale morale este singurul &iitor n care tot ceea ce eu i tu am iu)it &reodat toate speranele noastre &or "i distruse# ! am spus c mi-ar plcea acest &iitor se apr ?iro# !ici eu n am spus c i-ar plcea# 1m spus c e &iitorul pentru care te pregteti# Dar eu nu &reau# ,u pre"er s triesc ntr-un uni&ers care mai pstreaz o urm de speran# $re"er s triesc ntr-un uni&ers n care mama i sora ta &or gsi o posi)ilitate de a ine descolada su) control un uni&ers n care Congresul poate "i re"ormat sau nlocuit un uni&ers n care s nu e/iste nici puterea nici dorina de a distruge o ntreag specie# 3i dac te-neli2 Tot mi &a rm!ne timp din )elug s dispar nainte de a muri# Dar tu### tu c*iar caui orice prile0 de disperare2 1ndreF mi-a spus c ai "ost un )r)at c*ipe s tii c nc mai eti i pierderea capacitii tale "izice te-a rnit pro"und# Dar alii au pierdut mult mai mult dec!t tine "r s m)rieze o &iziune at!t de

pesimist asupra lumii# Esta e rezultatul analizei tale n ceea ce m pri&ete2 ntre) ?iro# 6u ne cunoatem dec!t de o 0umtate de or i pretinzi c nelegi totul despre mine2 3tiu doar c e cea mai deprimant con&ersaie pe care am a&ut-o n &iaa mea# Aadar presupui c de &in e in"irmitatea mea# ,i )ine d-mi &oie s-i spun ce&a +alentine Aiggin# 3i eu sper aceleai lucruri ca i tine. Sper c*iar ca ntr-o )un zi s reintru n posesia trupului meu# Dac n-a a&ea sperana a "i un om mort. .ucrurile pe care tocmai i le-am spus nu sunt iz&or!te din disperare# .eam spus pentru c sunt posibile. 3i tocmai pentru c sunt posi)ile tre)uie s re"lectm la ele ast"el ca mai t!rziu s nu ne surprind# Tre)uie s ne g!ndim la ele pentru c n cazul n care se &a nt!mpla irepara)ilul tre)uie s tim de0a cum &om tri n acel uni&ers# +alentine prea s-l studieze% i simea pri&irea plim)!ndu-i-se pe trup ce&a aproape palpa)il o "urnictur uoar su) pielea n creierul lui# Da, spuse ea. Da, ce3 Da, eu i soul meu ne &om muta aici i &om rm!ne pe na&a ta# Se ridic de pe scaun i porni spre coridorul ce ddea n tu)ul de legtur# De ce3 Pe na'a noastr e prea mare aglomeraie# 3i pentru c "r doar i poate merit s stau de &or) cu tine# ,u numai ca s adun materiale pentru eseurile pe care tre)uie s le scriu# A)a, deci am trecut testu( tu2 Da, ( ai trecut, rspunse ea# Dar eu l-am trecut pe-al tu2 Eu nu te am testat. Ei, pe naiba, r!se ea# Dar pentru e&entualitatea n care n-ai )gat de seam am s-i rspund eu7 l-am trecut# 1lt"el nu mi-ai "i spus toate lucrurile pe care mi le-ai spus# 3i plec# -i auzi paii de-a lungul coridorului apoi computerul i raport c tra&ersase tu)ul de legtur dintre na&e# De0a i simea lipsa# Da ea a&ea dreptate# Trecuse ntr-ade&r de testul lui# -l ascultase aa cum nimeni n-o mai "cuse fr ner)dare "r s-i termine "razele "r s-i a)at pri&irea de la el# =ar el i &or)ise nu cu gri0a de a pronuna corect ci cu o mare emoie# Cu siguran &or)ele lui tre)uie s "i "ost aproape neinteligi)ile# 3i totui ea l ascultase cu at!ta atenie i at!t de )ine nc!t i nelesese toate argumentele% nici mcar o singur dat nu-i ceruse s repete ce&a# $utea s discute cu aceast "emeie la "el de "iresc cum &or)ise cu toat lumea nainte de a su"eri accidentul cere)ral# Da era ncp!nat autoritar i gr)it s trag concluzii dar putea la "el de )ine s asculte o opinie contrar s se rzg!ndeasc atunci c!nd era ne&oie# 3tia s asculte i el reuea s &or)easc# $oate c n prezena ei a&ea totui s "ie ?iro#

H ?!ini curate '-&+-' cel mai neplcut n pri#ina fiinelor umane este c nu se metamorfo/ea/. Indi#i/ii din specia mea i a ta se nasc sub form de lar#e, dar nainte de a se reproduce se transform n ce#a superior. 1amenii rm n lar#e toat #iaa lor. 5iinele umane se metamorfo/ea/ totui. Ele i sc.imb identitatea n permanen. &u toate acestea, fiecare nou identitate se de/#olt cu ilu/ia c s-ar fi aflat tot timpul n posesia trupului pe care tocmai l-a cucerit. Astfel de modificri sunt superficiale. 1amenii sunt foarte m ndri de sc.imbrile lor, dar fiecare transformare ima!inar se do#edete a fi un nou sistem de prete0te pentru a se comporta e0act aa cum s-a purtat dintotdeauna indi#idul respecti#. Eti prea diferit de oameni ca s-i poi nele!e #reodat. Eti prea asemntor cu oamenii ca s fii n stare #reodat s-i #e/i aa cum sunt. 8eii i-au &or)it pentru prima oar lui Han (ing-'ao c!nd a&ea apte ani# O &reme nu i-a dat seama c auzea &ocea unui zeu# Tot ce tia era c a&ea m!inile murdare acoperite cu o m!zg sc!r)oas in&izi)il i c tre)uia s le curee# .a nceput n primele c!te&a r!nduri o simpl splare era de a0uns i se simea mai )ine c!te&a zile n ir# Dar o dat cu trecerea timpului senzaia de murdrie re&enea de "iecare dat tot mai repede i tre)uia s se "rece din ce n ce mai mult pentru a ndeprta mizeria p!n c!nd a a0uns s se spele de c!te&a ori pe zi "olosind o perie aspr cu care-i cura m!inile p!n ncepeau s s!ngereze# 1)ia c!nd durerea de&enea insuporta)il se simea ntr-ade&r curat i atunci doar pentru c!te&a ore# 6-a spus nimnui nimic% tia din instinct c murdria de pe m!inile ei tre)uie ascuns ca un secret# Toat lumea a"lase c splatul pe m!ini era unul din primele semne ce ddeau de &este c zeii i &or)eau unui copil i ma0oritatea prinilor de pe planeta Cii i urmreau copiii cu sperana c &or o)ser&a o preocupare e/cesi& pentru curenie# Dar ceea ce nu nelegeau aceti oameni era teri)ila cunoatere de sine care ducea la splat7 primul mesa0 primit de la zei era despre murdria in"ect a celui cu care &or)eau# (ing-'ao a ascuns "aptul c se spla pe m!ini nu pentru c i-ar "i "ost ruine c zeii &or)eau cu ea ci pentru c cei din 0ur ar "i a"lat c!t de netre)nic era i ar "i dispreuit-o# 8eii i-au "ost complici# =-au ngduit s ascund urmele "recatului sl)atic al palmelor# 1tunci c!nd a&ea m!inile gra& rnite le putea str!nge pumn sau le putea ascunde n "aldurile "ustei ori i le inea cu smerenie n poal i nimeni nu )ga de seam# 6u &edeau dec!t o "eti "oarte )ine crescut# Dac mama ei ar "i mai trit secretul lui (ing-'ao ar "i "ost descoperit mult mai repede# 1a ns au trecut c!te&a luni p!n c!nd unul dintre ser&itori a o)ser&at# ?u-$ao slu0nica cea )tr!n i gras a remarcat din nt!mplare o pat de s!nge pe mica "a de mas de pe msua pentru micul-de0un a lui (ing-'ao# ?u-$ao a neles din prima clip doar se tia prea )ine c m!inile s!nger!nde erau unul

dintre semnele timpurii ale ateniei zeilor# 1cesta era i moti&ul pentru care muli prini am)iioi i sileau c!te un copil deose)it de promitor s se spele i iari s se spele# $retutindeni pe planeta Cii splatul ostentati& al manilor se c*ema 4atragerea zeilor4# =mediat ?u-$ao s-a dus la tatl lui (ing-'ao no)ilul Han Fei-Tzu despre care se z&onea c ar "i cel mai mare dintre &or)itorii-cu-zeii unul dintre cei at!t de puternici n oc*ii nemuritorilor nc!t se putea nt!lni cu "ramlingii fiinele de pe alte planete fr s trdeze nici o clip &ocile zeilor dinluntrul su pstr!nd ast"el secretul di&in al planetei Cii# ,l a&ea s "ie )ucuros la auzul &etii iar ?u$ao a&ea s "ie &enerat ca primul om care &zuse semnele zeilor la (ing-'ao# Dup un ceas Han Fei-Tzu a c*emat-o pe copila sa iu)it (ing-'ao i au plecat mpreun ntr-o lectic la templul de la Boc5"all# .ui (ing-'ao nu-i plcea s cltoreasc ntr-un ast"el de scaun um)ltor cci i comptimea pe cei care tre)uiau s-l poarte n spinare# S tii c nu su"er i-a e/plicat tatl ei# Se simt pro"und onorai# ,ste una din cile prin care i arat &eneraia "a de zei7 c!nd un &or)itor-cu-zeii merge la templu o "ace pe umerii celor credincioi Cii# Dar eu sunt tot mai mare n "iecare zi a rspuns (ing-'ao# C!nd ai s te "aci prea mare ori ai s mergi pe 0os ori ai s cltoreti cu propria-i lectic i-a spus tatl ei# I6u era ne&oie s-i e/plice c &a a&ea propria ei lectic numai dac &a de&eni i ea &or)itoare-cu-zeii#J =ar noi ncercm s ne artm umilina rm!n!nd "oarte sla)i i uori ast"el nc!t s nu "im o po&ar prea grea pentru oameni# ,ra o glum "irete cci dei nu era uria )urta tatei a&ea dimensiuni generoase# Dar gluma ascundea o lecie ade&rat7 &or)itorii-cu-zeii nu tre)uie s "ie nicic!nd o po&ar pentru oamenii de r!nd care cred n Cale# Oamenii tre)uie s "ie ntotdeauna recunosctori niciodat plini de resentimente pentru c dintre toate planetele zeii o aleseser pe a lor pentru a-i "ace auzite glasurile# 1cum ns (ing-'ao era mai preocupat de supliciul care o atepta# 3tia c era dus acolo pentru a "i supus ncercrii# Mu(i copii sunt n&ai s pretind c zeii le &or)esc i-a e/plicat Han FeiTzu# Tre)uie s a"lm dac zeii te-au ales cu ade&rat# A &rea s nu m mai aleag a spus (ing-'ao# 1ei dori i mai mult n timpul ncercrii i-a spus el cu o &oce ncrcat de mil care o n"rico i mai mult pe (ing-'ao# Cei din 0ur nu ne &d dec!t puterile i pri&ilegiile i ne in&idiaz pentru ele# ,i nu cunosc su"erinele uriae ale celor ce aud &ocile zeilor# Dac zeii i &or)esc cu ade&rat draga mea (ing-'ao &ei n&a s supori su"erina aa cum 0adul ndur dalta cioplitorului i p!nza aspr a le"uitorului# Te &a "ace s strluceti# De ce crezi tu c i-am pus numele de (ing-'ao2 #in$ %ao "ma$nific de strlucit4 iat ce nsemna numele ei# ,ra totodat i numele unei mari poete din C*ina antic# Dei a trit ntr-o epoc n care numai )r)aii erau respectai a "ost cinstit drept cea mai mare scriitoare a &remurilor ei# 4Ceaa str&ezie i norii dei ntunec ntreaga zi#4 ,ra primul &ers din c!ntecul lui .i (ing-'ao 4De dou ori a noua parte4# 1a simea n momentul acela (ing-'ao#

3i cum se s"!rea poemul2 4=ar acum perdeaua-mi e ridicat doar de &!ntul de apus# ?ai str&ezie dec!t asta "loare aurie am a0uns#4 Oare aa a&ea s s"!reasc i ea2 -i spunea oare str)una ei de su"let n acest poem c ntunericul care co)ora asupra ei a&ea s "ie ridicat numai atunci c!nd zeii &or &eni dinspre apus s-i nale de la trup su"letul str&eziu uor i auriu2 $rea era ngrozitor s se g!ndeasc la moarte acum c!nd n-a&ea dec!t apte ani% i totui g!ndul i &eni n minte7 4Dac mor cur!nd atunci o &oi &edea pe mama i c*iar pe .i (ing-'ao#4 6umai c ncercarea nu a&ea nimic de a "ace cu moartea sau cel puin nu era menit s ai)# ,ra c*iar destul de simplu# Tata a condus-o ntr-o ncpere mare unde stteau ngenunc*eai trei )r)ai )tr!ni# Cel puin preau a "i )r)ai dar poate erau "emei# ,rau at!t de )tr!ni nc!t toate deose)irile dispruser# 1&eau doar c!te&a u&ie "ira&e de pr al) i nici un pic de )ar) i erau m)rcai n &eminte largi ca nite saci# ?ai t!rziu (ing-'ao a&ea s a"le c acetia erau eunucii templului supra&ieuitori ai &remurilor premergtoare inter&eniei Congresului Stelar dup care a "ost interzis automutilarea "ie ea i &oluntar n slu0)a unei religii# 1cum ns ei erau misterioasele "pturi "antomatice ale cror m!ini o pipiau e/plor!ndu-i m)rcmintea# Ce cutau acolo2 =-au gsit )eigaele din a)anos i i le-au luat# =-au luat ear"a cu care-i ncinsese mi0locul# =-au luat papucii# ?ai t!rziu a&ea s a"le c toate aceste lucruri i "useser luate pentru c ali copii de&eniser at!t de disperai n timpul ncercrii nc!t i luaser &iaa# O "eti i &!r!se )eigaul n nar dup care se aruncase la podea n"ig!ndu-l n creier# 1lta se sp!nzurase cu ear"a# 1lta i ndesase papucii n gur mping!ndu-i pe g!t p!n c!nd se su"ocase i murise# 6u se nt!mpla de prea multe ori ca tentati&ele de sinucidere s "ie ncununate de succes dar preau s se nt!mple cu cei mai inteligeni dintre copii i cel mai adesea cu "etele# 1adar au deposedat-o pe (ing-'ao de toate mi0loacele cunoscute de sinucidere# ;tr!nii au plecat# Han Fei-Tzu a ngenunc*eat alturi de (ing-'ao i i-a &or)it desc*is7 Trebuie s nelegi (ing-'ao c nu pe tine te supunem la ncercare# 6imic din ceea ce "aci din propria-i &oin nu are o c!t de mic importan pentru ce se &a nt!mpla aici# De "apt noi pe zei i supunem ncercrii s &edem dac sunt *otr!i s-i &or)easc# Dac sunt *otr!i &or gsi o cale pe care o &om &edea iar tu &ei iei din aceast ncpere nu ca o "at oarecare ci ca &or)itoare-cu-zeii# Dac nu &ei iei de aici eli)erat pentru totdeauna de &ocile lor# 6u pot s-i spun pentru care "inalitate m rog cci nu tiu# Tat dac o s-i "ie ruine de mine2 Tocmai g!ndul acesta a "cut-o s simt o "urnictur n m!ini ca i cum ar "i "ost murdare ca i cum tre)uia s i le spele# -n nici una din aceste dou situaii nu-mi &a "i ruine de tine# 1poi a )tut din palme# 9nul dintre )tr!ni a intrat aduc!nd un lig*ean greu pe care l-a aezat n "aa lui (ing-'ao# ,a$-i m!inile nuntru a spus Han Fei-Tzu# .ig*eanul era plin cu o unsoare neagr i &!scoas# (ing-'ao s-a cutremurat# !u pot s-mi )ag m!inile acolo# Han Fei-Tzu i-a apucat )raele i i-a &!r!t cu "ora m!inile n murdrie# (ing-

'ao a ipat cci niciodat p!n atunci tatl ei nu mai "olosise "ora# =ar c!nd i-a dat drumul m!inile i-au rmas acoperite cu o mucozitate lipicioas# ?izeria de pe m!ini a "cut-o s icneasc% i era greu s mai respire c!nd se uita la ele i le simea mirosul# ;tr!nul a luat lig*eanul i l-a dus a"ar# Unde a putea s m spl tat2 a sc!ncit (ing-'ao# !u poi s te speli# 6-ai s te mai poi spla niciodat# 3i pentru c era doar un copil (ing-'ao l-a crezut "r s tie c &or)ele lui "ceau parte din ncercare# .-a &zut pe tatl ei ieind din ncpere# 1 &zut ua z&or!ndu-se n urma lui# Bmsese singur# .a nceput n-a "cut dec!t s-i in m!inile ntinse n "aa ei a&!nd gri0 s nu ating m)rcmintea# 1 cutat cu disperare un loc unde s se spele dar nu a gsit nici un pic de ap nici mcar o c!rp# -ncperea nu era goal se $seau acolo scaune mese statui mari urne din 0ad dar toate supra"eele erau dure i )ine le"uite at!t de curate nc!t nu se putea ndura s le ating# 3i totui murdria de pe m!inile ei era insuporta)il# Tre)uia neaprat s i le curee# TatD a strigat ea# +ino i spal-mi m!inileD De )un seam c o auzea# De )un seam c se a"la unde&a pe-aproape atept!nd rezultatul ncercrii# 6u se putea s n-o aud dar n a 'enit. Singurul material te/til din odaie era roc*ia cu care era m)rcat# Se putea terge cu ea numai c apoi a&ea s o m!n0easc# Soluia "irete era s-o dez)race dar cum s-o "ac "r s-i ating trupul cu m!inile murdare2 1 ncercat# ?ai nt!i s-a ters c!t a putut de )ine de )raele netede ale unei statui# 4=art-m4 i-a spus ea statuii care aparinea poate &reunui zeu# 41m s &in i-am s te cur dup aceea% am s te cur cu propria mea roc*ie#4 1poi i-a ntins m!inile n spate peste umeri apuc!nd poalele roc*iei i ncerc!nd s-o trag peste cap# Degetele ei unsuroase au alunecat pe mtase% a simit pe pielea goal a spatelui rceala murdriei ptrunse prin estur# 1m s-o cur s-a g!ndit ea# -n s"!rit a reuit s apuce su"icient de str!ns mtasea nc!t s-i poat scoate roc*ia# 1ceasta a alunecat peste cap dar "etia a tiut c lucrurile stteau mai ru ca oric!nd cci o parte din unsoare i m!n0ise prul care-i czuse peste o)ra0i ast"el c acum n a"ar de m!ini mizeria se ntinsese pe spatele ei pe cap i pe "a# Totui nu s-a dat )tut# 3i-a dez)rcat p!n la urm roc*ia i i-a ters cu gri0 m!inile de marginea ei# 1poi s-a ters pe "a cu alt )ucat dar "r "olos# =ndi"erent ce "cea o parte din unsoare rm!nea lipit de ea# Se simea de parc mtasea nu reuise dec!t s ntind i mai mult unsoarea n loc s-o ndeprteze# 6iciodat n &iaa ei nu "usese at!t de murdar# ,ra o senzaie insuporta)il ns nu putea scpa de ea# TatD +ino i ia-m de-aiciD 6u &reau s "iu &or)itor-cu-zeii# Dar tata n-a &enit# Fetia a nceput s pl!ng# 6ecazul cu pl!nsul era c nu "cea altce&a dec!t s nruteasc lucrurile# Cu c!t pl!ngea mai mult cu at!t mai murdar se simea# 6e&oia disperat de a rede&eni curat i-a n)uit p!n i pl!nsul# Cu lacrimile usc!ndu-se pe o)ra0i a nceput s caute nne)unit o modalitate de a-i terge unsoarea de pe m!ini# 1

ncercat din nou mtasea roc*iei dar nu peste mult timp i-a ters m!inile de perei "c!nd ocolul ncperii i m!n0ind zidurile# 3i-a "recat palmele de perete cu at!ta repeziciune nc!t cldura dez&oltat a nceput s topeasc grsimea# 1 continuat ast"el p!n c!nd m!inile i s-au nroit p!n c!nd co0ile cicatricilor din palme s-au tocit ori au "ost smulse de asperitile pereilor de lemn# C!nd palmele i degetele au nceput s-o doar at!t de tare nc!t nu mai simea murdria de pe ele s-a ters pe "a zg!riindu-se cu ung*iile ca s ndeprteze grsimea# 1poi cu m!inile din nou murdare a nceput s se "rece de perei# -n cele din urm epuizat a czut la podea i a pl!ns din pricina durerii din pricina neputinei de a se cura# $l!nsul a "cut-o s nc*id oc*ii# .acrimile i se prelingeau pe o)ra0i# S-a "recat la oc*i i a simit c!t de murdar i de&enise pielea din cauza lacrimilor# 3tia cu certitudine ce nsemna acest lucru7 zeii o 0udecaser i o gsiser murdar# 6u era &rednic s triasc# Dac nu a&ea &oie s triasc tre)uia s-i pun capt zilelor mcar aa le ddea satis"acie# 6u mai altce&a de "cut dec!t s gseasc o cale de a muri s nu mai respire# Tatei a&ea s-i par ru c nu &enise c!nd l c*emase dar &a "i prea t!rziu# 1cum se a"la su) puterea zeilor i acetia o gsiser ne&rednic s rm!n printre cei &ii# .a urma urmelor ce drept a&ea ea s rsu"le c!nd de at!ia ani poarta )uzelor mamei sale ncetase s mai lase aerul s treac nuntru sau n a"ar2 .a nceput s-a g!ndit s-i "oloseasc roc*ia s i-o ndese n gur sau s io n"oare n 0urul g!tului dar prea era murdar i acoperit cu unsoare ca s-o poat m!nui# Tre)uia s gseasc o alt cale# (ing-'ao s-a apropiat de perete i-a lipit palmele de el# .emn zdra&n# S-a lsat pe spate i capul ei a iz)it &iolent lemnul# -n momentul impactului durerea ia "ulgerat creierul i a czut )uimcit pe podea# -ncperea se n&!rtea ncet n 0urul ei i timp de o clip a uitat de unsoarea de pe mini# Dar uurarea n-a durat mult# $e perete se putea &edea un locor ce&a mai ntunecat la culoare acolo unde grsimea de pe "runtea ei murdrise supra"aa lustruit# 8eii i &or)eau repet!ndu-i c era la "el de murdar ca totdeauna# O durere uoar n-a&ea cum s-i rscumpere ne&rednicia# S-a iz)it nc o dat cu capul de perete# De data aceasta ns nu a mai simit o durere la "el de ascuit# S-a lo&it iari i iari p!n c!nd i-a dat seama c mpotri&a &oinei sale trupul ei re"uza lo&itura re"uza s-i pro&oace o durere at!t de mare# 1st"el a neles de ce zeii o gsiser nespus de ne&rednic7 era prea sla) ca s-i impun &oina asupra trupului# ,i )ine nu era ntru totul nea0utorat# -i putea pcli trupul s i se supun# 1 ales cea mai mare dintre statui care a&ea pro)a)il trei metri nlime# ,ra turnat din )ronz i n"ia un )r)at n micare in!nd o sa)ie deasupra capului# 1&ea destule coluri ndoituri i protu)erane pe care s se caere# ?!inile ei erau tot pline de unsoare dar a reuit s a0ung pe umerii statuii in!ndu-se de plrie cu o m!n i de sa)ie cu cealalt# S-a oprit un moment pipind sa)ia i s-a g!ndit s ncerce s-i taie g!tul cu ea n "elul acesta ar "i ncetat s respire nu2 Dar era doar un simulacru de lam deloc ascuit i nu-i putea aeza g!tul pe ea la ung*i drept# 1 re&enit la planul ei iniial# 1 inspirat ad!nc de c!te&a ori apoi i-a prins m!inile la cea" i s-a rostogolit nainte# 9rma s cad n cap pe podea% aa a&ea s pun capt murdriei#

Cu toate acestea n momentul n care podeaua i-a aprut n "aa oc*ilor i-a pierdut controlul# 1 ipat% a simit cum m!inile i se des"ac i se reped nainte n ncercare de a-i amortiza cderea# 4$rea t!rziu4 i-a spus ea cu o satis"acie sum)r apoi capul i s-a iz)it &iolent de podea i totul s-a ntunecat# (ing-'ao s-a trezit cu o durere surd n )ra nsoit de 0ung*iuri n cap care o "ulgerau la cea mai mic micare dar era &ie# C!nd a reuit s desc*id oc*ii a &zut c ncperea de&enise mai ntunecoas# S se "i "cut noapte2 C!t timp dormise oare2 6u putea s-i mite )raul st!ng cel care-o durea# 1 &zut &!ntaia ur!t de la cot i s-a g!ndit c pro)a)il i rupsese )raul c!nd czuse# 1 &zut de asemenea c m!inile i rmseser m!n0ite cu grsime i si s-a simit insuporta)il de murdar7 0udecata zeilor "usese mpotri&a ei# -n "ond n-ar "i tre)uit s ncerce s-i pun capt zilelor# 8eii nu i-ar "i ngduit s scape aa de uor de 0udecata lor# 4Ce pot s "ac24 a ntre)at ea# 4Cum a putea s "iu curat n "aa &oastr o zei2 .i (ing-'ao str)una mea de su"let arat-mi cum s m "ac &rednic de a primi 0udecata )l!nd a zeilorD4 =-a &enit n minte imediat c!ntecul de dragoste al lui .i (ing-'ao 4Desprire4# ,ra unul din primele pe care tata i ceruse s le memoreze c!nd a&ea doar trei ani cu puin nainte s-i spun c mama urma s moar# 1cum era c!t se poate de potri&it cci nu era ea desprit de )un&oina zeilor2 6u tre)uia s se mpace cu ei ast"el nc!t s poat "i primit printre ade&raii &or)itori-cu-zeii2 Cine&a mi-a trimis un r&a de iu)ire cu irurile de g!te care se ntorc i-n timp ce luna-mi inund odaia dinspre apus -n timp ce petalele danseaz deasupra p!r!ului 0ucu iari m g!ndesc la tine la noi care trim desprii o tristee o durere ce nu poate "i ndeprtat# 3i totui c!nd pri&irea-mi co)oar inima-mi rm!ne neclintit# .una care inunda odaia dinspre apus i spunea c de "apt un zeu nu un iu)it o)inuit un )r)at adic era dorit cu n"ocare n acest poem# .i (ing-'ao rspunsese la rugciunea micuei Han (ing-'ao i-i trimisese acest poem ca s-o n&ee cum s-i lecuiasc durerea ce nu putea "i ndeprtat7 murdria ei trupeasc# 4Ce este r&aul de iu)ire24 se ntre)a (ing-'ao# 3iruri de g!te care se ntorc dar nu e nici o $!sc n aceast ncpere# 3i petalele care danseaz deasupra unui p!r!u 0ucu dar aici nu e*istau peta(e i nici &reun p!r!u# 43i totui c!nd pri&irea-mi co)oar inima-mi rm!ne neclintit#4 1 neles c aceasta era c*eia acesta era rspunsul# -ncet cu gri0 (ing-'ao s-a rostogolit pe )urt# .a un moment dat c!nd a ncercat s se spri0ine n m!na st!ng cotul i s-a

ndoit i durerea e/traordinar aproape a "cut-o s-i piard din nou cunotina# -n cele din urm a ngenunc*eat cu capul plecat spri0inindu-se n m!na dreapt# $ri&ind n 0os# $oemul promitea c aa inima a&ea s-i "ie neclintit# 6u se simea deloc mai )ine7 era la "el de murdar la "el de su"erind# $ri&ind n 0os nu &edea dec!t sc!ndurile lustruite ale podelei "i)rele lemnului alctuind linii erpuitoare ce porneau dintre genunc*ii ei i se pierdeau la marginea camerei# 3iruri# 3iruri de "i)re iruri de g!te# 6u erau oare "i)rele asemenea unui p!r!u 0ucu2 Tre)uia s urmreasc aceste linii precum g!tele% tre)uia s danseze deasupra acestor p!r!ie 0ucue ca o petal# =at ce &oia s-i spun poemul7 c!nd i &a co)or pri&irea inima i &a "i neclintit# 1 ales o linie ntunecat asemenea unei ape ce erpuiete prin pdurea mai desc*is la culoare din 0ur i a tiut din primul moment c acela era p!r!ul pe care tre)uia s-l urmeze# 6u a ndrznit s-l ating cu degetul ei murdar i ne&rednic# Tre)uia s-l urmeze aa cum g!sc atinge aerul aa cum petala atinge apa p!r!ului# 6u putea "ace asta dec!t cu oc*ii# Cu atenie a nceput s urmreasc "i)ra n drum spre perete# De &reo dou ori s-a micat at!t de repede nc!t a pierdut-o din &edere uit!nd care dintre ele era% dar cur!nd a gsit-o din nou sau a crezut c a gsit-o i a mers mai departe spre perete# ,ra )ine ce "cea2 ,rau zeii mulumii2 Aproape, dar nu tocmai nu putea fi si$ur dac atunci c!nd pri&irea i-a alunecat de la "i)r a re&enit la aceeai# $etalele nu opie de la un r!u la altul# Tre)uia s-o urmeze pe cea cu&enit pe toat lungimea ei# 1 doua oar a nceput de la perete i s-a aplecat "oarte mult ast"el nc!t atenia oc*ilor s nu-i "ie distras de micarea propriei sale m!ini# 3i-a croit drum cu ndrzneal nengduindu-i nici mcar s clipeasc c*iar atunci c!nd oc*ii o usturau# 3tia c o dat ce ar "i pierdut "i)ra pe care o urmrea tre)uia s se ntoarc i s-o ia de la capt# Totul tre)uia dus la per"eciune alt"el puterea de puri"icare a gestului a&ea s se piard# 1 durat o &enicie# 1 clipit totui dar nu la nt!mplare nu accidental# C!nd oc*ii o usturau prea tare se apleca p!n c!nd oc*iul st!ng a0ungea e/act deasupra "i)rei apoi l nc*idea o clip pe cellalt# Dup ce-i uura oc*iul drept l desc*idea i apoi l nc*idea pe cel st!ng# -n "elul acesta a "ost n stare s a0ung la 0umtatea ncperii acolo unde sc!ndura se termina lipit "iind de o alta# 6u tia dac era su"icient dac era de a0uns s ating captul sc!ndurii sau tre)uia s gseasc o alt "i)r pe care s-o urmreasc# 1 dat s se ridice pun!ndu-i la ncercare pe zei s &ad dac erau mulumii# S-a ridicat pe 0umtate dar n-a simit nimic% s-a ridicat n picioare i n-a simit nici un "el de st!n0eneal# 1*aD ,rau deci satis"cui erau mulumii de ea# 1cum nu mai simea grsimea de pe m!ini dec!t ca pe un strat su)ire de ulei# 6u mai a&ea ne&oie s se spele cci gsise o alt cale s se puri"ice o alt cale prin care zeii s o disciplineze# -ncet s-a ntins pe spate pe podea z!m)ind pl!ng!nd ncetior de )ucurie# 41cum am "ost alturat zeilor% desprirea a luat s"!rit# ?am sunt din nou cu tine curat i &rednic# Tigrule 1l) de la 1pus acum sunt ndea0uns de curat ca s-i ating )lana i s nu las nici o urm de murdrie#4 Deodat au atins-o nite m!ini erau m!inile tatei care o ridica n picioare#

$icturi de ap au czut pe "aa ei pe pielea goal a trupului ei (acrimi(e tatei. Trieti a spus el# Draga mea &or)itoare-cu-zeii "ata mea &iaa mea nu ai ncetat s strluceti# ?ai t!rziu a&ea s a"le c n timpul ncercrii "usese ne&oie ca tatl ei s "ie legat i mpiedicat s scoat &reun sunet ndes!ndu-i-se un clu n gur c atunci c!nd ea s-a suit pe statuie i a sc*iat gestul de a-i apsa g!tul pe tiul s)iei Han Fei-Tzu se aruncase nainte cu at!ta "or nc!t scaunul s-a rsturnat iar el s-a lo&it cu "runtea de podea# 1cest lucru a "ost considerat ca un act de mare mil cereasc "iindc n-a mai apucat s &ad teri)ila ei cdere de pe statuie# 1 pl!ns pentru ea tot timpul c!t a zcut incontient# =ar apoi c!nd s-a ridicat n genunc*i i a nceput s urmreasc "i)rele lemnului din duumea el a "ost cel care a neles# Pri'ii a optit el# 8eii i-au ncredinat o misiune# 8eii i &or)esc# Ceilali au priceput mai greu pentru c nu mai &zuser pe cine&a care s urmreasc "i)rele# Ceea ce "cea (ing-'ao nu era descris n Catalogul +ocilor 8eieti# 1teptatul la ui 6umrarea multiplilor de cinci 6umrarea o)iectelor B!c!irea pielii +eri"icarea crimelor accidenta(e, Ruperea un$)ii(or, ,u(bucarea oc)i(or toate acestea erau cunoscute ca peniten e cerute de zei ritualuri de supunere care puri"icau su"letele &or)itorilor-cu-zeii ast"el nc!t nemuritorii s le poat umple mintea cu nelepciune# 6imeni nu &zuse &reodat 9rmrirea "i)relor de lemn# Totui Han Fei-Tzu a &zut ce "cea "ata lui a dat un nume ritualului i l-a adugat la Catalogul +ocilor# 1&ea s poart &enic numele ei7 Han (ing-'ao ea "iind prima creia zeii i porunciser s mplineasc acest rit# Faptul acesta "cea din ea o persoan deose)it# .a "el i neo)inuita ingeniozitate cu care ncercase s gseasc modaliti de a-i cura m!inile i mai t!rziu de a-i curma &iaa# ?uli ncercaser "irete si tearg m!inile de perei i ma0oritatea ncercase s-i "oloseasc *ainele# Dar "aptul c-i "recase m!inile ca s dez&olte cldur prin "riciune a "ost considerat ca "iind ce&a neo)inuit i deose)it de inteligent# Dac lo&irea capului de perei era ce&a )anal urcatul pe statuie i sritul de acolo erau ce&a "oarte rar# 3i nici unul dintre cei care o mai "cuser nu a&usese tria s-i in m!inile la spate at!t de mult# -n templu nu se &or)ea dec!t despre ea i cur!nd &estea s-a rsp!ndit n toate templele nc*inate Cii# ;ineneles c pentru Han Fei-Tzu era o mare cinste ca "iica lui s "ie at!t de posedat de zei# =ar po&estea ne)uniei care aproape l cuprinsese c!nd "iica lui ncercase s-i ia &iaa s-a rsp!ndit tot at!t de repede i a micat multe inimi# 4O "i el unul dintre cei mai mari &or)itori-cu-zeii4 spunea lumea despre el 4dar ine mai mult la "iica lui dec!t la propria-i &ia#4 1sta i-a "cut s-l iu)easc tot at!t de mult pe c!t l &enerau de0a# 1tunci au nceput oamenii s &or)easc n oapt despre o posi)il zei"icare a lui Han Fei-Tzu# 4,ste ndea0uns de mre i de puternic pentru ca zeii s-i dea ascultare4 spuneau susintorii lui# 43i n aceleai timp e at!t de a"ectuos nc!t ntotdeauna i &a iu)i pe oamenii Cii i &a ncerca s le "ac )ine# 6u aa ar tre)ui s "ie zeul unei planete24 ;ineneles c era imposi)il s decid acum7 un om nu putea "i ales drept zeu al unui sat cu at!t mai puin al unei planete p!n c!nd nu murea# Cum s-i dai seama ce "el de zeu &a "i p!n c!nd nu-i cunoti ntreaga

&ia de la nceput p!n la s"!rit2 1ceste oapte au a0uns de multe ori la urec*ile lui (ing-'ao n timp ce cretea tot mai mare iar contiina "aptului c era posi)il ca tatl ei s "ie ales zeu al planetei Calea a de&enit unul din "arurile cluzitoare ale &ieii sale# Dar la &remea aceea i pentru totdeauna n su"letul ei i amintea c m!inile lui "useser acelea care i purtaser trupul acoperit de rni p!n la patul &indecrii c oc*ii lui "useser aceia care &rsaser lacrimi calde pe pielea ei rece c a lui "usese &ocea care-i optise n tonalitile minunate pline de pasiune ale lim)ii str&ec*i7 5ubita ea, dra$a mea Ma$nific de Strlucit niciodat s nu-mi lipseti &iaa de lumina ta# Orice s-ar nt!mpla s nu-i mai "aci niciodat ru cci am s mor cu siguran#

K 'ane 51A+*E (-'6I 7I,*+E )E(E,II *8I de#in cretini i cred n /eul pe care aceti oameni l-au adus cu ei. "oi nu credei n 7umne/eu? ,u s-a pus niciodat problema. ,oi ne-am amintit ntotdeauna cum am nceput. "oi ai e#oluat. ,oi am fost creai. -n #irus. 7e ctre un #irus pe care 7umne/eu l-a creat n scopul de a ne crea. Aadar, i tu eti un credincios. 9nele! credina. ,u, tu doreti credina. 1 doresc ndea2uns ca s acione/ ca i cum a crede. %oate c aceasta e credina. )au nebunia deliberat. $!n la urm pe na&a lui ?iro n-au &enit doar +alentine i 'a5t# Fr s "ie po"tit $li5t a sosit i ea instal!ndu-se ntr-o cmru 0alnic n care nici mcar nu te puteai ntinde n &oie# ,a era anomalia acestei cltorii7 nici mem)ru al "amiliei nici al ec*ipa0ului ci un prieten# $li5t "usese una din ele&ele lui ,nder c!nd acesta &enise pe Trond*eim ca &or)itor n numele morilor# ,a i dduse seama pe ci independente c 1ndreF Aiggin era "orbitorul n numele (orilor i c totodat era ,nder Aiggin# De ce aceast t!nr inteligent "cuse o asemenea "i/aie pentru ,nder Aiggin +alentine nu putea nelege cu ade&rat# C!teodat i spunea7 4$oate c aa se nasc unele religii# -ntemeietorii nu c*eam la ei discipolii% acetia &in singuri i rm!n cu ncp!nare n prea0ma lor#4 -n orice caz $li5t rmsese cu +alentine i cu "amilia ei n anii care trecuser de c!nd ,nder prsise planeta Trond*eim ngri0indu-i copiii i a0ut!nd-o pe +al n munca ei de cercetare atept!nd mereu ziua n care "amilia a&ea s plece

pentru a se altura lui ,nder o +i despre care doar P(i.t tiuse c are s &in# 1a c n ultima 0umtate a &oia0ului spre .usitania patru au "ost cei ce au cltorit n na&a lui ?iro7 +alentine ?iro 'a5t i $li5t# Sau cel puin aa a crezut la nceput +alentine# 1)ia n a treia zi de la sta)ilirea contactului a a"lat despre al cincilea cltor care "usese cu ei tot timpul# -n ziua aceea ca-ntotdeauna cei patru erau adunai n ca)ina de comand# -n alt parte nici n-ar "i a&ut unde s se duc# ,ra o na& de transport i n a"ar de ca)ina de comand i de spaiile pentru odi*n nu mai e/ista dec!t o sal de mese minuscul i o toalet# Bestul spaiului disponi)il "usese proiectat pentru transportul mr"urilor nu al oamenilor "iind a)solut e/clus ideea unui c!t de mic con"ort# $e +alentine nu o descura0a totui imposi)ilitatea izolrii# 1proape renunase la eseurile ei su)&ersi&e# Simea c era mai important s a0ung s-l cunoasc pe ?iro i prin el .usitania7 oamenii de acolo peGueninos i mai ales "amilia lui ?iro cci ,nder se cstorise cu 6o&in*a# +alentine reuise )ineneles s adune multe din in"ormaiile de acest gen cci n-ar "i reuit s "ie un istoric i un )iogra" at!t de )un dac n-ar "i n&at cum s e/trapoleze c!t mai mult din "r!nturi de "apte concrete# $entru ea ade&rata miz s-a do&edit a "i ?iro nsui# ,ra plin de amrciune suprat "rustrat i ncrcat de sil "a de trupul lui in"irm dar toate acestea erau de neles accidentu( (ui se petrecuse cu numai c!te&a luni n urm i a)ia ncerca s se rede"ineasc# +alentine nu-i "cea gri0i n pri&ina &iitorului su% nelesese c ?iro era o "iin "oarte puternic tipul de om care nu se lsa do)or!t cu uurin# 1&ea s se adapteze i s recupereze# Cel mai mult o interesa mintea lui# ,ra ca i cum ntemniarea trupului i eli)erase pe deplin g!ndurile# =mediat dup accident paralizia "usese aproape total# 6u a&usese altce&a de "cut dec!t s zac ntr-un loc i s ! ndeasc. Desigur o mare parte a timpului i-o petrecuse medit!nd cu amrciune la pierderile su"erite la greelile lui la &iitorul pe care nu-l mai a&ea# Dar se g!ndise nenumrate ceasuri i la pro)lemele la care oamenii ocupai aproape c nu se g!ndesc niciodat# -n cea de-a treia zi petrecut mpreun tocmai aceste g!nduri ncerca +alentine s le scoat de la el# Cei mai mu(i nu se g!ndesc la asta n orice caz nu serios iar tu te-ai g!ndit spuse +alentine# !umai pentru c m-am g!ndit nu nseamn c i tiu ce&a rspunse ?iro# Se o)inuise ntr-ade&r cu &ocea lui dei uneori &or)ea nne)unitor de ncet# 9neori era ne&oie de un ade&rat e"ort de &oin pentru a mpiedica mani"estarea &reunui semn de neatenie# !atura uni'ersa(u(ui, spuse %a.t. 5+'oare(e 'ieii complet +alentine# 1i spus c te-ai g!ndit la ce nseamn s "ii &iu i a &rea s tiu la ce te-ai g!ndit# Cum funcioneaz uni&ersul i de ce ne a"lm cu toii n el# ?iro r!se# , o c*estie destul de trsnit# &dat am rmas prins ntr-o )anc*iz timp de dou sptm!ni ntr-o na&

de pescuit pe &iscol "r nici o surs de cldur spuse 'a5t# ? ndoiesc c ai putea scoate la i&eal ce&a care s mi se par trsnit# +alentine z!m)i# 'a5t nu era un intelectual iar "ilozo"ia lui se mrginea n general la cum s-i in ec*ipa0ul unit i cum s prind c!t mai mult pete# Dar tia c +alentine &oia s-l scoat pe ?iro din carapace aadar l a0uta pe t!nr s se simt n largul su l a0uta s priceap c &a "i luat n serios# ,ra important ca 'a5t s "ie cel care "cea asta cci +alentine )gase de seam ca i 'a5t de alt"el cu ce oc*i se uita la el ?iro# 'a5t era poate )tr!n dar )raele picioarele i spinarea i rmseser cele ale unui pescar i "iecare micare i scotea n e&iden supleea trupului# ?iro c*iar comentase o dat piezi pe un ton admirati&7 41i constituia unui t!nr de douzeci de ani#4 +alentine auzise i corolarul ironic care tre)uie c se a"la n mintea lui ?iro7 4-n &reme ce eu care sunt t!nr am trupul unui mo artritic de nouzeci de ani#4 Deci 'a5t nsemna ce&a pentru ?iro el reprezenta &iitorul pe care ?iro nu-l mai a&ea# 1dmiraie i resentiment% ar "i "ost greu pentru ?iro s &or)easc desc*is n "aa lui 'a5t dac acesta nu ar "i a&ut gri0 ca )iatul s nu simt din partea lui dec!t respect i interes# $li5t "irete sttea la locul ei tcut retras e"ecti& in&izi)il# -n regul spuse ?iro# Speculaii despre natura realitii i a su"letului# Teo(o$ie sau metafi+ic2 ntre) +alentine# Metafi+ic mai ales# 3i "izic# 6ici una din ele nu e specialitatea mea# 6u sta e genul de po&este pentru care ai declarat c ai ne&oie de mine# !u pot s tiu ntotdeauna cu e/actitate ce-mi tre)uie# ,ine, spuse Miro. 5nspir de dou ori de parc-ar "i ncercat s se *otrasc de unde s-nceap# $ro)a)il tii c!te ce&a despre legturile "ilotice# Ceea ce tie toat lumea rspunse +alentine# 3tiu c n ultimii dou mii cinci sute de ani nu au dus nicieri pentru c nu se pot "ace e/perimente cu "ilotele# ,ra o mai &ec*e descoperire de pe &remea c!nd sa&anii se mai c*inuiau s in pasul cu te*nologia# 1dolescenii care studiau "izica n&au pe dina"ar c!te&a e/plicaii nelepte7 4Filotele sunt crmizile constituente "undamentale ale ntregii materii i energii# Filotele nu au nici mas nici inerie# Filotele sunt caracterizate doar de poziie durat i cone/iune#4 3i toat lumea tia c tocmai cone/iunile "ilotice mperec)erea ra+e(or fi(otice erau suportu( funcionrii ansi)lurilor asigur!nd comunicarea instantanee ntre planete i astrona&e separate de muli ani-lumin# Dar nimeni nu tia de ce "unciona sistemul acesta i deoarece "ilotele nu puteau "i 4manipulate4 era aproape imposi)il s se e/perimenteze cu ele# 6u puteau "i dec!t o)ser&ate i atunci numai prin intermediul cone/iunilor lor# "i(otic zise 'a5t# 1nsi)lu2 Un produs secundar, spuse Miro. Ce are a face asta cu suf(etu(3 ntre) +alentine# ?iro se pregti s rspund dar era tot mai "rustrat aparent datorit g!ndului c &a tre)ui s rosteasc un discurs lung cu a0utorul gurii lui lenee i ndrtnice# ?a/ilarul lui ncerc s se descleteze )uzele i se micar apoi spuse cu glas tare7

!u pot s-o "ac# & s te-ascultm l ncura0 +alentine# -i nelesese mpotri&irea la ncercarea de a-i prelungi discursul date "iind limitrile sale de &or)ire dar mai tia totodat c oricum &a tre)ui s-o "ac# !u, +ise Miro. +alentine ar mai "i ncercat i alte metode de con&ingere dar o)ser& c )uzele lui continuau s se mite dei nu se auzea nici un sunet# ?urmura ce&a2 ;lestema2 6u### pricepu c nu era deloc &or)a de aa ce&a# 6u-i ddu seama din prima clip de ce "usese aa de sigur# $oate pentru cl &zuse pe ,nder "c!nd acelai lucru mic!ndu-i )uzele i ma/ilarul c!nd transmitea comenzi su)&ocalizate terminalului de computer ncastrat n ru)inul pe care-l purta la urec*e# ;ineneles7 ?iro a&ea acelai racord de computer ca i ,nder deci comunica cu computerul n acelai mod# =mediat de&eni limpede ce comand i dduse ?iro ru)inului su# ;ineneles era conectat la computerul na&ei cci imediat unul dintre ecranele de a"ia0 i terse coninutul pentru a prezenta apoi "aa lui ?iro# 6umai c acolo nu se o)ser&a nimic din lipsa de energie care-i mutila c*ipul n realitate# +alentine pricepu7 era "aa lui ?iro cel din trecut# C!nd imaginea din computer &or)i sunetul pro&enit de la di"uzoare nu putea "i dec!t &ocea lui ?iro aa cum "usese nainte# .impede# $lin de "or# =nteligent# Bapid# 3tii c atunci c!nd "ilotele se com)in pentru a alctui o structur dura)il un me+on, un atom, o mo(ecu( un organism o planet e(e se mperec*eaz# Ce i asta3 ntre) 'a5t pe un ton imperati&# -nc nu nelesese de ce computerul preluase discursul# =maginea computerizat a lui ?iro ncremeni pe ecran i rmase tcut# ?iro nsui rspunse7 M am /ucat cu c)estia asta, e*p(ic el# -i spun di&erse lucruri ea le memoreaz i &or)ete n locul meu# +alentine ncerc s i-l imagineze pe ?iro e/periment!nd p!n c!nd programul de computer reuise s redea cu precizie c*ipul i &ocea lui# C!t de nsu"leitor tre)uie s "i "ost s se recreeze pe sine aa cum ar "i tre)uit s "ieD 3i n acelai timp c!t de c*inuitor s &ad ce ar "i putut s "ie i s tie c niciodat nu &a mai putea "i aa n realitate# Ce idee deteapt zise +alentine# 9n "el de protez pentru personalitate# ?iro r!se un singur 4HaD4 Spune mai departe, l in&it +alentine# Fie c &or)eti c*iar tu "ie &or)ete computerul pentru tine noi o se te ascultm# =maginea re&eni la &ia i rosti cu &ocea puternic i imaginar a lui ?iro7 "i(ote(e sunt ce( mai mici crmizi constituente ale materiei i energiei# ,le nu au mas sau dimensiuni# Fiecare "ilot se conecteaz la restul uni&ersului de-a lungul unei singure raze o linie unidimensional care o leag de toate celelalte "ilote din cea mai mic structur superioar7 mezonul# Toate "irele pro&enind de la "ilotele care alctuiesc acea structur sunt ngemnate ntr-un "ir "ilotic unic acesta leg!nd mezonul de urmtoarea structur ca mrime un

neutron, de e*emp(u. "ire(e dintr un neutron se ngemneaz ntr-un nur care-l conecteaz cu toate celelalte particule ale atomului iar nururile atomului se mpletesc n "r!ng*ia moleculei# 1cest proces nu are nimic de a "ace cu "orele nucleare sau cu gra&itaia i nimic comun cu legturile c*imice# Din c!te tim cone/iunile "ilotice nu fac nimic# $ur i simplu e/ist# Dar razele indi&iduale sunt tot timpul acolo prezente n "irele mperec*eate spuse +alentine# Da, fiecare ra+ e/ist &enic rspunse ecranul# Faptul c maina electronic "usese n stare s reacioneze imediat la cele spuse de +alentine o surprinse i pe ea dar i pe 'a5t 0udec!nd dup "elul cum "cuse oc*ii mari# 6u era doar o con"erin pregtit dinainte# Oricum tre)uia s "ie un program so"isticat dac era n stare s simuleze at!t de )ine c*ipul i &ocea lui ?iro% dar s-l "aci s reacioneze ca i cum ar "i simulat personalitatea lui ?iro### Sau ?iro i su"lase aceast replic programului2 Su)&ocalizase oare rspunsul2 +alentine nu tia cci urmrise numai ecranul# Hotr ca n continuare s nu se mai uite la monitor n sc*im) s-l urmreasc pe ?iro cel real# !u tim dac raza e in"init spuse +alentine# 6u tim dec!t c nu am descoperit unde se termin raza# Se mperec*eaz p!n alctuiesc o planet i mpletitura "ilotic a0unge la steaua acesteia iar "iecare stea i ntinde mpletitura spre centrul gala/iei### 3i unde se duce mpletitura galactic2 ntre) 'a5t# ,ra o ntre)are &ec*e% ele&ii o puneau atunci c!nd ncepeau s studieze "ilotic n cursul superior al colii la "el ca i &ec*ea speculaie potri&it creia gala/iile erau de "apt neutroni sau mezoni n interiorul unui uni&ers cu mult mai &ast sau antica ntre)are7 4Dac uni&ersul nu e in"init ce se a"l dincolo de marginea sa24 Da, da, spuse Miro. Acum ns &or)i cu propria-i gur# Dar nu acolo &reau s a0ung# 1 &rea s &or)esc despre &ia# +ocea computerizat 'ocea t!nrului inteligent pre(u controlul7 -mpletiturile "ilotice din materii precum piatra sau nisipul se conecteaz direct de la "iecare molecul la centrul planetei dar c!nd o molecul este ncorporat ntr-un organism &iu raza acesteia se comut n loc s a0ung la planet se mperec*eaz cu "irele celulelor indi&iduale iar acestea sunt mpletite laolalt n aa "el nc!t "iecare organism trimite o singur "i)r de cone/iuni "ilotice care se mpletete cu "r!ng*ia "ilotic central a planetei# Ceea ce demonstrea+ c &ieile indi&iduale au o oarecare semni"icaie la ni&elul "izicii spuse +alentine# IScrisese c!nd&a un eseu despre acest su)iect ncerc!nd s destrame ce&a din misticismul cldit n 0urul "iloticii "olosindu-l totodat pentru a sugera un punct de &edere despre "ormarea comunitii#J Dar de aici nu rezult nici o consecin practic ?iro# 6imic cu care s poi face ce&a# -mperec*erea "ilotic a organismelor &ii pur i simplu e0ist. Fiecare "ilot este conectat la ce&a i mai departe la altce&a i la altce&a ce(u(e(e i organismele &ii nu sunt dec!t dou dintre ni&elurile la care se pot realiza acele cone/iuni# Da, spuse Miro. Ce triete se mperec*eaz#

+alentine ridic din umeri i ncu&iin din cap# $ro)a)il c nu se putea demonstra dar dac ?iro &oia s-o ntre)uineze ca pe o premiz a speculaiilor sale nici o pro)lem# +arianta computerizat a lui ?iro prelu din nou "r!iele dez)aterii# -ucru( (a care am ref(ectat a fost trinicia mperec*erii# C!nd o structur comple/ e distrus de pi(d atunci c!nd o molecul se separ n prile ei componente 'ec)ea mperec*ere "ilotic mai rezist un timp# Fragmentele care nu mai sunt "izic legate rm!n pentru o &reme conectate "ilotic# Cu c!t este mai mic particula cu at!t mai mult dureaz cone/iunea dup destrmarea structurii originale i cu at!t mai ncet se &or mperec*ea noile particule# 'a5t se ncrunt# Eu credeam c pe msur ce lucrurile de&in mai mici se-nt!mpl mai repede ce tre)uie s se-nt!mple cu ele# -ntr-ade&r contrazice )unul sim apro) +alentine# Dup o "isiune nuclear sunt necesare c!te&a ore p!n c!nd razele "ilotice se separ la loc spuse ?iro cel din computer# Dac se des"ace o particul mai mic dec!t un atom cone/iunile "ilotice dintre "ragmente dureaz mult mai mult dec!t at!t# Aa "uncioneaz un ansi)lu spuse ?iro# +alentine l pri&i cu atenie# De ce &or)ea uneori cu propria-i &oce alteori prin intermediul computerului2 ,ra sau nu programul su) controlul lui2 Principiu( ansib(u(ui e simp(u7 dac ii un mezon suspendat ntr-un c!mp magnetic puternic spuse ?iro-computerul l des"aci i ndeprtezi cele dou "ragmente c!t de mult &rei mperec*erea "ilotic &a continua s le conecteze iar legtura e instantanee# Dac unul dintre "ragmente se rotete sau &i)reaz raza dintre ele se rotete i &i)reaz iar micarea este detecta)il la cellalt capt n e/act acelai moment# 6u e ne&oie de a)solut nici un inter&al de timp pentru ca micarea s "ie transmis pe ntreaga lungime a razei c*iar dac cele dou "ragmente au "ost deprtate la distane de ani-lumin# 6imeni nu tie de ce "uncioneaz dar ne )ucurm c aa se nt!mpl# Fr ansi)lu n-ar mai e/ista nici o posi)ilitate de comunicare semni"icati& ntre planetele umane# -a naiba, nici acum nu e*ist o comunicare semni"icati& spuse 'a5t# 3i de n-ar "i "ost aceste ansi)luri n-ar mai "i e/istat o "lot de rz)oi care s se ndrepte spre .usitania n acest moment# +alentine ns nu-l asculta pe 'a5t# -l urmrea pe ?iro# De data aceasta +alentine l-a &zut c!nd i-a micat uor )uzele i ma/ilarul n tcere# ;ineneles dup aceast su)&ocaliz imaginea computerizat a lui ?iro &or)i din nou# -ntrade&r el ddea comenzile# Fusese a)surd din partea ei s-i nc*ipuie altce&a7 cine altul ar putea s controleze computerul2 E o ierar)ie, spuse ima$inea. Cu c!t e mai comple/ structura cu at!t mai rapid este reacia la sc*im)are# 1lt"el spus cu c!t ar "i mai mic o particul cu at!t mai proast ar "i ea n aa "el nc!t recepioneaz mai greu "aptul c acum "ace parte dintr-o structur di"erit# Antropomorfi+e+i, +ise 1a(entine. Poate c da spuse ?iro# Dar poate c nu#

"iinele umane sunt organisme o)inuite continu imaginea dar mpletiturile "ilotice umane le depesc cu mult pe cele ale oricrei alte "orme de &ia# 1orbeti despre po&estea cu >angele de-acum o mie de ani spuse +alentine# 6imeni n-a "ost n stare s o)in nite rezultate coerente din acele e/perimente# Cercettorii )indui de&otai cu toii susineau c mpletiturile "ilotice umane spre deose)ire de cele ale altor organisme nu a0ungeau ntotdeauna direct n inima planetei pentru a se ngemna cu toate celelalte "orme ale &ieii i materiei# ?ai degra) susineau ei razele "ilotice ale "iinelor omeneti se mpletesc cu cele ale altor "iine omeneti adesea cu razele mem)rilor "amiliei dar uneori acest "enomen se producea ntre pro"esori i ele&i iar alteori ntre cola)oratori apropiai inc(usi' cercettorii nii# >angeenii au conc*is c aceast distincie ntre oameni i celelalte "orme de &ia animal i &egetal do&edea c su"letele anumitor oameni erau literalmente ridicate pe un plan superior aproape de per"eciune# ,i credeau c $er"ecionitii de&eneau laolalt un ntreg aa cum ntreaga &ia de&enea un tot cu planeta# Mistic 'orbind, toate astea sunt foarte atrgtoare dar nimeni n a"ar de *indui nu le mai ia n serios# Eu da, spuse Miro. "iecruia ce-i al lui zise 'a5t# !u ca re(i$ie, e*p(ic ?iro# Ca tiin# 1rei s spui meta"izic nu2 ntre) +alentine# Bspunse imaginea de pe ecran a lui ?iro7 Cone*iuni(e fi(otice se modific cel mai repede dintre toate i gangeenii au reuit s do&edeasc "aptul c ele reacioneaz la #oina uman. Dac nutreti sentimente puternice "a de "amilia ta atunci razele &oastre "ilotice se &or mpleti i &ei de&eni un ntreg e/act aa cum di"eriii atomi dintr-o molecul constituie un ntreg# ,ra o idee atrgtoare aa crezuse c!nd o auzise prima oar pro)a)il cu dou mii de ani n urm c!nd ,nder &or)ea n numele unui re&oluionar ucis pe ?indanao# ,a i ,nder "cuser atunci speculaii pe seama ntre)rii dac testele gangeene ar demonstra c erau 4mpletii4 ca "rate i sor# Se ntre)aser dac e/istase o asemenea cone/iune ntre ei n copilrie i dac aceasta se pstrase atunci c!nd ,nder "usese dus la 3coala de .upt "apt care i inuse desprii &reme de ase ani# .ui ,nder i plcuse "oarte mult ideea aa cum i plcuse i lui +alentine dar dup acea con&ersaie su)iectul nu a mai "ost a)ordat niciodat# 6oiunea de cone/iuni "ilotice ntre oameni rmsese "i/at n memoria ei la categoria 4idei drgue4# E p(cut s te g!ndeti c meta"ora unitii umane ar putea a&ea un analog "izic zise +alentine# Ascu(tD spuse ?iro# ,ra clar c nu dorea ca ea s a)andoneze ideea aplic!ndu-i etic*eta 4plcut4# =maginea &or)i din nou n locul lui7 Dac gangeenii au dreptate nseamn c atunci c!nd o "iin omeneasc *otrte s se uneasc cu alta c!nd "ace un legm!nt "a de comunitate nu are

loc doar un "enomen social# ,ste n acelai timp i un e&eniment "izic# Filota cea mai mic particul "izic imagina)il n n care putem caracteriza drept "izic ce&a lipsit de mas i de inerie , reacioneaz la un act de &oin# Tocmai de aceea e foarte $reu s iei n serios e/perimentele gangeene# E*perimente(e $an$eene au fost corecte i e"ectuate cu gri0# Dar nimeni a(tcine'a nu a mai obinut aceleai rezultate# Pentru c nimeni altcine&a nu i-a luat &reodat n serios pentru a e"ectua acelai e/perimente# Te surprinde lucrul sta2 Da, +ise 1a(entine. Dar apoi i aminti c!t de ridiculizat "usese ideea n pu)licaiile tiini"ice n &reme ce e/tremitii au m)riat-o imediat i au ncorporat-o n zeci de religii intolerante# -ntr-o asemenea situaie cum ar "i putut s spere &reun sa&ant s o)in "onduri pentru un ast"el de proiect2 Cum s se mai atepte un sa&ant s-i "ac o carier din e/perimentele gangeene dac ceilali a&eau s-l considere susintorul unei religii meta"izice2 6u cred c nu m surprinde spuse ea# =maginea lui ?iro ncu&iin din cap# Dac razele "ilotice se ngemneaz ca o reacie la &oina uman de ce nam putea s presupunem c toate legturile "ilotice sunt &oliti&e2 Toate particulele toat materia i energia de ce nu s-ar putea ca toate "enomenele o)ser&a)ile din uni&ers s constituie comportamentul &oliti& al unor indi&izi2 Ei, acum am trecut de $raniele *induismului gangean r!se +alentine# Cum s iau n serios aa ce&a2 Tu &or)eti aici despre animism cea mai primiti& "orm de religie# Totul este nsu"leit# 3i pietrele i oceanele i### !u, spuse Miro. 1iaa e &ia# 1iaa e &ia zise programul de computer# +iaa apare atunci c!nd o singur "ilot are tria de &oin s uneasc particulele unei singure celule s le mpleteasc razele ntr-una singur# O "ilot mai puternic poate reuni mai multe celule ntr-un organism unic# Cele mai puternice dintre toate sunt "ilotele organismelor inteligente# 6oi putem s ne repartizm cone/iunile "ilotice cum dorim# ;aza "ilotic a &ieii inteligente este c*iar mai limpede n celelalte specii inteligente cunoscute# C!nd un peGuenino moare i trece n cea de-a treia &ia tocmai "ilota sa puternic diri0at de &oin este cea care-i pstreaz identitatea i io trans"er din cada&rul de mami"er n copacul &iu# Rencarnare spuse 'a5t# Filotele reprezint su"letul# -n orice caz aa se-nt!mpl cu purceluii adug ?iro# 3i cu ?atca e la "el continu imaginea lui ?iro# ?oti&ul pentru care am descoperit cone/iunile "ilotice a "ost "aptul c am o)ser&at cum g!ndacii comunic ntre ei cu &ite+e )iper(uminice aa ne-am con&ins c era posi)il# >!ndacii indi&iduali sunt cu toii pri ale ?tcii% sunt ca m!inile i picioarele ei iar ea este mintea lor un organism uria cu mii sau milioane de trupuri# )in!ura cone/iune dintre ei este mpletirea razelor lor "ilotice# ,ra o imagine a uni&ersului la care +alentine nu se mai g!ndise p!n atunci# Firete ca istoric i )iogra" ea i imagina de o)icei lumea n termeni de naiuni i societi% dei nu era ignorant ntr-ale "izicii nici nu a&ea o pregtire temeinic# $oate c un "izician i-ar "i dat seama din prima clip de ce era a)surd ntreaga

idee# Dar pe de alt parte pro)a)il c un "izician ar "i "ost at!t de ncorsetat n unanimitatea de opinie a comunitii sale tiini"ice nc!t cu greu ar "i putut s accepte o idee care ar "i trans"ormat nelesul a tot ceea ce cunotea el# C*iar dac era ade&rat# =ar ei i plcea ndea0uns ideea pentru a dori s "ie ade&rat# Oare era posi)il ca ntre miile de miliarde de ndrgostii care-i optiser 4suntem o singur "iin4 s "ie i unii pentru care 0urm!ntul "usese ade&rat2 3i nu era minunat s te g!ndeti c pentru miliarde de "amilii care se uniser at!t de puternic nc!t de&eniser i se simeau ca un su"let unic acesta era ade&rul la ni&elul cel mai "undamental al realitii2 Dar 'a5t nu era tot at!t de su)0ugat de idee7 Eu credeam c nu tre)uie s &or)im despre e/istena ?tcii# Credeam c e secretul lui ,nder# !u i nici o prob(em spuse +alentine# Toat lumea din aceast ncpere tie# 'a5t o pri&i nelinitit# Am cre+ut c mergem pe .usitania s luptm mpotri&a Congresului Stelar# Ce legtur are discuia asta cu lumea real2 Poate c nici una rspunse +alentine# $oate c multe# O clip 'a5t i ascunse "aa n m!ini apoi se uit din nou la ea cu un z!m)et care nu prea era z!m)et# !u te am au+it spun!nd ce&a at!t de transcendental de c!nd "ratele tu a plecat de pe Trond*eim# Beplica lui o duru mai ales pentru c "usese intenionat# Dup at!ia ani oare 'a5t mai era gelos pe legtura ei cu ,nder2 ?ai era i acum iritat de "aptul c ei i psa de lucruri care pentru el nu nsemnau nimic2 C!nd el a plecat eu am rmas spuse +alentine# De "apt &oia s spun7 41m trecut cu )ine singurul test important cu ade&rat# De ce te-ndoieti de mine acum24 'a5t prea st!n0enit# 1ceasta era una din prile lui cele mai )une7 c!nd i ddea seama c nu a&ea dreptate ceda imediat# 5ar c!nd tu ai plecat spuse el eu am &enit cu tine# Ceea ce ea interpret drept7 4Sunt cu tine zu c nu mai sunt gelos pe ,nder i-mi pare ru c te-am 0ignit#4 ?ai t!rziu ntre patru oc*i a&eau s-i spun din nou aceleai cu&inte e/plicit# 6u a&eau &oie s duc pe .usitania suspiciunile sau gelozia lor# ;ineneles ?iro n-a sesizat "aptul c 'a5t i +alentine i declaraser de0a armistiiu# 6u surprinsese dec!t ncordarea dintre ei i credea c el o pricinuise# -mi pare ru spuse el# 6-am &rut s### !u i nimic, l liniti 'a5t# ?-am a)tut de la linia o)inuit# Pi de "apt nu e/ist &reo linie glumi +alentine adres!ndu-i soului ei un z!m)et# 'a5t i z!m)i i el# ?iro nu a&u ne&oie de mai mult ca s se rela/eze &izi)il# Continu spuse +alentine# -uai-o ca pe ce&a dat spuse imaginea lui ?iro# +alentine nu se mai putu a)ine i iz)ucni ntr-un r!s zgomotos# -n parte r!dea

pentru c aceast po&este mistic gangeean despre "ilotele-ca-su"lete era o premis mult prea a)surd pentru a "i ng*iit cu uurin# -n acelai timp r!dea pentru a ndeprta ncordarea dintre ea i 'a5t# Scu+-m spuse ea# Dar e un 4dat4 ngrozitor de mare# 3i dac sta-i doar pream)ulul a)ia atept s aud concluzia# -neleg!nd acum moti&ul r!sului ei ?iro z!m)i# Am a'ut (a dispo+iie mult timp pentru a re"lecta continu el# =at singura mea speculaie n ceea ce pri&ete &iaa7 n uni&ers totul e determinat de comportament# Dar a mai &rea s & &or)esc despre ce&a i pro)a)il s & pun o ntre)are# Se ntoarse spre 'a5t7 , ce&a str!ns legat de oprirea Flotei .usitania# 'a5t z!m)i i ncu&iin din cap# M )ucur c!nd mi se mai arunc i mie c!te-un os# +alentine ar)or z!m)etul ei cel mai "ermector# Deci mai t!rziu o s "ii )ucuros c!nd am s rup c!te&a oase# 'a5t sur!se din nou# Continu ?iro zise +alentine# -i rspunse imaginea lui ?iro7 Dac ntreaga realitate este determinat de comportamentul "ilotelor atunci este e&ident c ma0oritatea "ilotelor are doar at!ta inteligen sau putere c!t s acioneze ca un mezon sau s menin unitatea unui neutron# Foarte puine dintre ele au tria de &oin de a "i &ii de a gu&erna deci un organism# 3i e/trem de puine sunt ndea0uns de puternice pentru a controla ba nu, pentru a fi or$anisme inte(i$ente. Totui cele mai comple/e i mai inteligente "iine Matca, de e*emp(u sunt, n esen doar nite "ilote la "el ca toate celelalte# ,le i do)!ndesc identitatea i &iaa din rolul speci"ic l 0oac dar nu sunt dec!t "ilote# Propriu( meu e$o #oina mea nu sunt dec!t o particul su)atomic2 ntre) +alentine# 'a5t ncu&iin din cap z!m)ind7 !ostim idee# ,u i panto"ul meu suntem "rai# ?iro z!m)i cu un aer trist# -n sc*im) imaginea sa de pe ecran rspunse7 Dac o stea i un atom de *idrogen sunt "rai atunci da se poate spune c e/ist o legtur de rudenie ntre tine i "ilotele care alctuiesc o)iecte )anale precum panto"ii# +alentine o)ser& c ?iro nu su)&ocalizase nimic nainte ca imaginea sa s rspund# Cum de reuise programul care producea imaginea lui ?iro s "ac analogia cu stelele i atomii de *idrogen dac ?iro nu i-o sugerase dinainte2 +alentine nu mai auzise niciodat ca &reun program de computer s "ie capa)il s susin de capul lui o con&ersaie at!t de complicat# Poate c mai e/ist i alte legturi de rudenie n uni&ers despre care n-ai a"lat nimic p!n acum spuse imaginea lui ?iro# $oate c e/ist o "orm de &ia pe care nc n-ai nt!lnit-o# +alentine care-l urmrea pe ?iro &zu c acesta prea ngri0orat ca i cum nu i-ar "i plcut ceea ce "cea n momentul acela imaginea lui ?iro# Despre ce fe( de form de &ia &or)eti2 ntre) 'a5t# E*ist n uni&ers un "enomen "izic "oarte o)inuit care a rmas complet

nee/plicat dei toat lumea l consider de la sine neles i nimeni nu a cercetat cu seriozitate de ce i cum se nt!mpl7 "aptul c nici una dintre cone/iunile ansi)lurilor nu s-a ntrerupt &reodat# Prostii, +ise %a.t. Anu( trecut, unu( dintre ansib(uri(e de pe Trond)eim n a funcionat timp de ase lui# 6u se-nt!mpl prea des dar sent!mpl# -nc o dat )uzele lui ?iro nu sc*iar nici o micare i nc o dat imaginea rspunse imediat# ,ra limpede c n momentul acela nu mai deinea controlul asupra ei# ! am spus c ansi)lurile nu se de"ecteaz niciodat# 1m spus c legturile mpletirea "ilotic dintre prile unui mezon separat n componentele sale nu s au destrmat niciodat# ?ainria se poate de"ecta partea de so"tFare se poate denatura dar niciodat nu s-a nt!mplat ca un "ragment de mezon dintr-un ansi)lu s se modi"ice pentru a permite razei sale "ilotice s se mpleteasc cu un alt mezon local sau c*iar cu planeta apropiat# C!mpul magnetic conine "ragmentele suspendate desigur inter&eni 'a5t# Componente(e me+oni(or de+inte$rai nu au o durat de &ia su"icient de mare ca s putem ti cum "uncioneaz n mod natural spuse +alentine# Cunosc toate rep(ici(e standard, rspunse imaginea# 6u sunt dec!t nite prostii genul acela de rspunsuri pe care prinii le dau copiilor c!nd nu cunosc ade&rul i nu se deran0eaz s-l a"le# Oamenii continu s trateze ansi)lul ca pe ce&a magic# Toat lumea e "ericit c el continu s "uncioneze# Dac ar ncerca s a"le de ce, s-ar putea ca &ra0a s se destrame i ansi)lul ar nceta s "uncioneze# !imeni nu are aceast impresie spuse +alentine# ,a toi o au o contrazise imaginea# C*iar dac ar "i "ost ne&oie de o sut de ani de o mie sau de trei mii de ani mcar una dintre cone/iuni ar "i tre)uit s se rup p!n acum# 9nul dintre "ragmentele acelea de mezon ar "i tre)uit s-i modi"ice raza "ilotic dar n-au "cut-o niciodat# De ce3 ntre) ?iro# .a nceput +alentine )nui c ?iro pusese o ntre)are retoric# Dar nu i el se uita la imagine ca toi ceilali cer!ndu-i s-i spun de ce# Credeam c programul transmite speculaiile tale, zise +alentine# Asta fcea spuse ?iro# Dar nu i acum# Ce ar fi dac ar e/ista o "iin care triete n mi0locul cone/iunilor "ilotice dintre ansi)luri2 ntre) imaginea# Eti sigur c &rei s "aci asta2 ntre) ?iro adres!ndu-se din nou imaginii de pe ecran# =ar imaginea se sc*im) lu!nd c*ipul unei tinere "emei pe care +alentine n-o mai &zuse p!n atunci# Ce ar fi dac ar e*ista o fiin care triete n reeaua razelor "ilotice ce conecteaz ansi)lurile de pe toate planetele i toate astrona&ele din uni&ersul uman2 Dac "iina aceasta ar "i compus din cone/iuni "ilotice2 Dac g!ndurile ei s-ar nate n micrile de rotaie i de &i)raie ale perec*ilor separate2 Ce-ar "i dac i-ar stoca amintirile n computerele de pe toate planetele i toate na&ele2

Cine eti tu2 ntre) +alentine &or)ind direct imaginii# Poate c eu sunt cea care menine n &ia toate cone/iunile "ilotice de la un ansi)lu la altul# $oate c sunt un nou organism unul care nu mpletete razele laolalt n sc*im) le menine mpletite nc!t s nu se destrame niciodat# =ar dac acest lucru e ade&rat dac &reodat cone/iunile s-ar destrma iar ansi)lurile ar nceta s "uncioneze ar rm!ne tcute , atunci eu a muri# Cine eti tu2 ntre) din nou +alentine# 1a(entine, a &rea s i-o prezint pe 'ane spuse ?iro# $rietena lui ,nder i a mea# %ane. 1adar 'ane nu era numele codi"icat al &reunui grup su)&ersi& din cadrul )irocraiei Congresului# 'ane era un program de computer un element de so"tFare# 6u# Dac ceea ce tocmai sugerase ea era ade&rat atunci 'ane tre)uia s "ie mai mult dec!t un program# ,ra o "iin care tria n reeaua razelor "ilotice care-i pstra amintirile n computerele de pe toate planetele# Dac a&ea dreptate atunci pien0eniul "ilotic reeaua de raze "ilotice ntreptrunse care conectau ansi)lurile de pe toate planetele constituia trupu(, substana ei# =ar legturile "ilotice continuau s "uncioneze "r s se ntrerup &reodat pentru c aceasta era &oina ei# Acum l ntre) pe marele Demostene spuse 'ane ce sunt eu7 raman sau &arelse2 Sunt eu c!tui de puin &ie2 1m ne&oie de rspunsul tu pentru c sunt sigur pot opri Flota .usitania# Dar nainte de a o "ace tre)uie s tiu7 este aceasta o cauz pentru care merit s te sacri"ici2 Cu&intele lui 'ane a0unser direct la inima lui ?iro# %utea ntr-ade&r s opreasc "lota accept imediat acest ade&r# Congresul instalase dispoziti&ul D#?# pe c!te&a na&e ale "lotei dar p!n acum nu transmisese ordinul de "olosire a acestuia# Ordinul nu putea "i transmis "r ca 'ane s-l a"le n preala)il i deoarece controla n ntregime comunicaiile prin intermediul ansi)lurilor putea intercepta ordinul nainte ca acesta s "ie transmis# $ro)lema era c ast"el Congresul i-ar "i dat seama de e/istena ei sau cel puin c ce&a nu era n regul# Dac "lota nu con"irma primirea ordinului acesta ar "i "ost transmis pur i simplu iari i iari# Cu c!t se repeta )locarea mesa0elor cu at!t mai limpede de&enea pentru Congres c e/ista cine&a care deinea un control incredi)il asupra computerelor ce diri0au ansi)lurile# 'ane ar "i e&itat aceast situaie transmi!nd un mesa0 de con"irmare contra"cut dar atunci ar "i "ost o)ligat s monitorizeze toate comunicaiile dintre na&ele "lotei dintre na&e i staiile amplasate pe planete pentru a menine iluzia c "lota tie ce&a despre ordinul de atac# -n po"ida capacitilor enorme ale lui 'ane nu dup mult timp c*iar i ea ar "i "ost copleit% putea s acorde un anumit ni&el de atenie c!tor&a sute c*iar mii de pro)leme di"erite deodat dar ?iro nelese repede c era imposi)il ca ea s controleze toate monitorizrile c*iar dac nu "cea nimic altce&a# -ntr-un "el sau altul secretul a&ea s "ie dat n &ileag# 3i pe msur ce 'ane i e/plica planul ?iro nelegea c ea a&ea dreptate cea mai bun &ariant cu ansele cele mai mici de a-i dez&lui e/istena era ca pur i simplu s ntrerup

toate comunicaiile pe )az de ansi)lu dintre "lot i staiile amplasate pe planete i pe cele dintre na&ele "lotei# =zol!nd na&ele "iecare ec*ipa0 s-ar "i ntre)at ce se nt!mplase i nu ar "i a&ut alt posi)ilitate de alegere dec!t "ie s anuleze misiunea "ie s s se supun mai departe ordinelor iniiale# Deci ori se &or ntoarce din drum ori &or a0unge pe .usitania "r autorizaia de a "olosi ?icul Doctor# Cu toate acestea Congresul ar a"la ntre timp c se nt!mplase ce#a. ,ra posi)il in!nd cont de ine"iciena )irocratic a Congresului ca nimeni s nu priceap ce anume se nt!mplase# Dar n cele din urm cine&a i &a da seama c nu e/ist o e/plicaie natural sau omeneasc pentru cele nt!mplate# Cine&a i &a da seama c 'ane sau ce'a asemenea ei e*ist i c ntreruperea comunicaiilor prin ansi)lu a&ea s-o distrug# De ndat ce se &a a"la acest lucru ea &a muri cu siguran# Poate c nu insist ?iro# $oate e/ist o cale de a-i mpiedica s acioneze7 s inter&ii n comunicaiile interplanetare ast"el nc!t s nu reueasc s transmit ordinul de ntrerupere a comunicaiilor# 6imeni nu-i rspunse# 3tia de ce7 ea nu putea s inter"ereze &enic cu legturile prin ansi)lu# -n cele din urm gu&ernele de pe "iecare planet ar a0unge singure la anumite concluzii# 1r putea s triasc mai departe ntr-un rz)oi constant ani decenii generaii la r!nd dar cu c!t ar "olosi mai mult constr!ngerea cu at!t mai muli &or "i cei care o &or ur i se &or teme de ea# -n cele din urm ar s"!ri prin a "i ucis# Atunci, o carte, spuse Miro. Ca "Matca i Hegemonul4# Ca 4+iaa lui Human4# +or)itorul n numele ?orilor ar putea s-o scrie pentru a-i con&inge s no "ac# Poate, spuse 1a(entine. !u 'a muri, +ise Miro. 3tiu c nu-i putem cere s-i asume acest risc continu +alentine# Dar dac asta e singura cale de a sal&a ?atca i purceluii### ?iro se n"urie# *u poi s &or)eti despre moartea eiD Ce nseamn 'ane pentru tine? 9n program un element de so"tFare# Dar nu-i aa ea e real, la "el de real ca i ?atca la "el de real ca oricare dintre purcelui### Cred c pentru tine e i mai real spuse +alentine# 'a fel de real ripost ?iro# 6u uita c-i cunosc pe purcelui la "el de )ine ca pe "raii mei### Dar eti n stare s crezi c distrugerea lor reprezint o necesitate moral# !u mi rstlmci cu&inteleD Dimpotri' i le tlmcesc spuse +alentine# $oi s te g!ndeti la pierderea lor "iindc pentru tine sunt de0a pierdui# $ierderea lui 'ane totui### 3i dac e prietena mea nseamn c nu pot s pledez n "a&oarea ei2 Deciziile de &ia i de moarte nu pot "i luate dec!t de strini2 +ocea lui 'a5t linitit i pro"und ntrerupse disputa7 5a poto(ii-& &oi doi# 6u &oi tre)uie s *otr!i ci 'ane# ,a are dreptul s determine &aloarea propriei sale &iei# 6-oi "i eu "ilozo" dar asta o tiu# ,ine $!ndit replic +alentine#

?iro tia c 'a5t a&ea dreptate c ntr-ade&r 'ane era cea care tre)uia s aleag dar nu putea suporta g!ndul acesta pentru c tia de asemenea i ce anume a&ea s decid# .s!nd alegerea n seama lui 'ane era ca i cum i-ai "i cerut s-o "ac# 3i totui n "inal oricum tot 'ane a&ea s decid# 6ici mcar nu a&ea ne&oie s-o ntre)e ce alesese# Timpul trecea at!t de repede pentru ea mai ales acum c!nd cltoreau cu o &itez apropiat de cea a luminii nc!t pro)a)il se i *otr!se# ,ra prea mult# S-o piard acum pe 'ane ar "i "ost de nesuportat% numai g!ndul i amenina stp!nirea de sine# 6u &oia s dea do&ad de sl)iciune n "aa acestor oameni# ,rau nite oameni )uni dar nu &oia ca ei s-l &ad pierz!ndu-i cumptul# ?iro se aplec nainte i gsi ec*ili)rul i cu micri nesigure se ridic de pe scaun# ,ra di"icil cci doar c!i&a muc*i ascultau de &oina sa i i puse la )taie toat puterea de concentrare numai ca s prseasc puntea de comand i s a0ung n compartimentul su# 6imeni nu ncerc s-l opreasc i nici nu-i &or)i "apt care-l )ucur# Singur n camera lui se lungi pe cuet i o c*em dar nu cu glas tare# Su)&ocaliz apelul cci aa o)inuia s "ac atunci c!nd &or)ea cu ea# C*iar dac ceilali de pe na& tiau acum de e/istena ei nu a&ea nici o intenie s renune la o)iceiurile care p!n acel moment o inuser ascuns# %ane, spuse e( tcut# Da, rspunse glasul n urec*ea lui# Ca ntotdeauna i imagin c &ocea ei )l!nd &enea de la o "emeie a"lat cu puin n a"ara c!mpului su &izual dar aproape "oarte aproape# -nc*ise oc*ii ast"el nc!t s i-o poat nc*ipui mai )ine# S-i simt respiraia pe o)raz i prul unduind peste "aa lui n timp ce-i &or)ea ncetior iar el i rspundea n linite# 1orbete cu ,nder nainte de a decide spuse el# Am 'orbit de/a. C)iar acum, n timp ce te g!ndeai# 3i ce-a spus el2 S nu "ac nimic# S nu *otrsc nimic p!n c!nd ordinul nu este transmis ntr-ade&r# Are dreptate. Poate c n-o &or "ace# Poate. Poate c un grup nou cu o politic di"erit &a prelua comanda# $oate c acest grup i &a "ace s se rzg!ndeasc# $oate c propaganda lui +alentine se &a )ucura de succes# $oate c &a iz)ucni o re&olt n s!nul "lotei# 9ltima ipotez era at!t de impro)a)il nc!t ?iro nelese7 'ane era a)solut con&ins c ordinul a#ea s "ie transmis# C!t de cur!nd2 ntre) el# "(ota ar trebui s a0ung n apro/imati& cincisprezece ani la un an sau c*iar mai puin dup ce aceste dou na&e &or a0unge acolo# 1a am programat cltoria &oastr# Ordinul &a "i transmis cu c!t&a timp nainte# $oate cu ase luni nainte de sosire ceea ce, n timpul na&ei nseamn cam opt ore nainte ca "lota s nceap s z)oare cu o &itez normal# S n-o "aci spuse ?iro# !u m am )otr!t# ,a da. Te ai )otr!t s-o "aci# 'ane nu rspunse#

!u m prsi zise el# !u mi prsesc prietenii dac nu sunt ne&oit s-o "ac# 9nii oameni o "ac dar eu nu# ! o face, spuse el din nou# $l!ngea# Oare 'ane putea s-l &ad s simt cum&a prin intermediul ru)inului din urec*ea lui2 Am s-ncerc# 8sete o alt cale# >sete alt cale de a-i opri# >sete o posi)ilitate s iei din reeaua "ilotic n aa "el nc!t s nu te poat prinde# Aa a spus i ,nder# Atunci, f-oD A putea s caut o posi)ilitate dar cine tie dac e/ist2 Trebuie s e/iste# 5at de ce m ntre) uneori dac sunt &ie sau nu# +oi "pturile &ii credei c numai dorindu-& ce&a din toat inima &ei "ace ca aa s se nt!mple# Cum poi s caui ce&a dac nu crezi c e/ist2 "ie c-l caut sau nu spuse 'ane nu de&in distrat i nici nu m plictisesc aa cum se nt!mpl cu oamenii# 1m s ncerc s m g!ndesc la altce&a# 8!ndete-te i la asta spuse ?iro# >!ndete-te cine eti# Cum i "uncioneaz mintea# 6u este posi)il s gseti o cale de a-i sal&a &iaa p!n c!nd nu nelegi n primul r!nd de ce e/iti# 3i atunci c!nd te &ei "i neles### Poate 'oi reui s realizez o copie i s o stoc*ez unde&a# Poate. Poate, rspunse ea ca un ecou# Dar ?iro tia c ea nu credea i nici el nu credea# 'ane e/ista n reeaua "ilotic a ansi)lurilor% i putea nmagazina amintirile n reeaua de computere de pe toate planetele i de pe toate na&ele a"late n spaiu dar nu e/ista nici un loc unde s se pun pe ea nsi, cci pentru aa ce&a i-ar "i tre)uit o alt reea de legturi "ilotice# Doar dac### Ce ai +ice de copacii prini de pe .usitania2 Ei comunic "ilotic nu2 !u i ace(ai lucru spuse 'ane# 6u e comunicare digital# 6u e codificat la "el ca n cazul ansi)lurilor# Poate c nu e digital dar ntr-un "el sau altul in"ormaia este transmis# 5uncionea/ n mod "ilotic# .a "el i ?atca i ea comunic cu g!ndacii n acelai mod# -n pri&ina asta, nici o ans spuse 'ane# Structura e prea simpl# Comunicarea dintre ?atc i ceilali nu presupune o reea# Toi g!ndacii nu sunt legai dec!t de ea# De unde tii c nu &a "unciona c!nd nici mcar nu tii sigur cum "uncionezi tu? ,ine, am s m g!ndesc# S te g!ndeti serios# !u cunosc dec!t un singur mod de g!ndire# Am 'rut s-i spun s acorzi atenie acestui lucru# 'ane era n stare s urmreasc simultan mai multe iruri de raionamente dar

g!ndurile i erau ierar*izate pe ni&eluri di"erite de atenie# ?iro nu &roia ca 'ane s autocerceteze pe un ni&el sczut# Am s-i acord atenie promise ea# Atunci ai s gseti tu ce&a spuse el# 1i s gsetiD 9n timp ea nu-i rspunse# ?iro crezu c acesta era s"!ritul con&ersaiei i g!ndurile lui ncepur s rtceasc# -i nc*ipuia cum a&ea s-i "ie &iaa n acelai trup dar "r 'ane# Se putea nt!mpla nainte ca el s a0ung mcar pe .usitania# Dac aa se &a nt!mpla cltoria aceasta &a "i cea mai groaznic eroare a &ieii sale# Cltorind cu &iteza luminii srise peste treizeci de ani din &iaa real# Treizeci de ani pe care ar "i putut s-i petreac alturi de 'ane# Dup at!ta timp poate c ar "i "ost n stare s se mpace cu pierderea ei# Dar s o piard acum la numai c!te&a sptm!ni dup ce a)ia o cunoscuse### tia c lacrimile sale iz&orau dintr-un sentiment de autocomptimire dar le lsa s curg# Miro, spuse ea. Da2 Cum pot s m g!ndesc la ce&a care n-a mai "ost g!ndit nainte2 O clip ?iro nu nelese# Miro, cum pot s determin ce&a care nu este concluzia logic a lucrurilor pe care oamenii le-au determinat de0a sau le-au scris unde&a2 Pi la lucruri te g!ndeti tot timpul spuse ?iro# -ncerc s concep ce&a de neconceput# -ncerc s gsesc rspunsuri la ntre)ri pe care oamenii nici mcar nu au ncercat s i le pun# Poi s "aci asta2 Dac nu pot s concep g!nduri originale nu nseamn oare c nu sunt dec!t un program de computer care a luat-o razna2 -a naiba, %ane, cei mai muli oameni nu au nici mcar o idee original toat &iaa lor# B!se ncetior# -nseamn c nu sunt dec!t maimue care au luat-o razna2 Ai p(!ns spuse ea# Da# *u nu crezi c eu pot gsi o cale de ieire din situaia asta# *u eti con&ins c am s mor# Cred c poi s gseti o cale# 8u aa cred# Dar asta nu m-mpiedic s m tem# Te temi c am s mor# M tem c am s te pierd# Ar fi c)iar aa de ngrozitor s m pierzi2 &, Doamne, opti el# Ai s-mi simi lipsa timp de o or2 insist ea# O zi2 9n an2 Ce dorea de la el2 1sigurarea c atunci c!nd nu &a mai "i cine&a i &a aduce aminte de ea2 C cine&a i &a duce dorul2 De ce se ndoia2 nc nu a0unsese s-l cunoasc2 $oate c era ndea0uns de uman nc!t pur i simplu a&ea ne&oie de noi asigurri pentru lucruri pe care le tia de0a# Pentru totdeauna, spuse e(. 1 "ost r!ndul ei s r!d# Cu sinceritate#

! ai s trieti at!t de mult# Mie mi spui3 Dar acum dup ce tcu 'ane nu mai re&eni i ?iro rmase singur cu g!ndurile sale# +alentine 'a5t i $li5t se a"lau n ca)ina de comand discut!nd despre ultimele nouti ncerc!nd s analizeze ce semni"icaie a&eau i ce ar putea s se nt!mple mai departe# 6u au reuit s a0ung dec!t la concluzia c dei nu putea "i cunoscut &iitorul a&ea s "ie pro)a)il mult mai )un dec!t temerile lor cele mai sum)re i nici pe departe la "el de "a&ora)il ca speranele lor cele mai optimiste# -n "ond nu aa "unciona dintotdeauna lumea2 Da, spuse P(i.t. Cu e*cepia e/cepiilor# 1cesta era stilul lui $li5t# De o)icei era tcut dar c!nd &or)ea a&ea darul de a pune capt con&ersaiilor# $li5t se ridic cu g!nd s se ntoarc la patul ei total lipsit de con"ort# Ca de o)icei +alentine ncerc s-o con&ing s &in pe cealalt na&# 1arsam i Bo nu m &or n camera lor spuse $li5t# !ici nu se sinc)isesc. 1a(entine, inter'eni %a.t, P(i.t nu 'rea s mearg pe cealalt na& pentru c nu &rea s piard nimic# &), fcu +alentine# $li5t sur!se larg# !oapte bun# Cur!nd dup aceea 'a5t prsi i el ca)ina# .a plecare m!na lui z)o&i o clip pe umrul lui +alentine# 1in i eu imediat spuse ea# 3i n clipa aceea c*iar asta dorea s-l urmeze de ndat# -n sc*im) rmase n ca)ina de comand g!ndind ncerc!nd s dea sens unui uni&ers care ar "i adus tuturor speciilor non-umane cunoscute de ctre om riscul e/tinciei dintr-o dat# ?atca peGueninos i acum 'ane singura de "elul ei poate singura care a&ea s e/iste &reodat# O &erita)il a)unden de &ia inteligent i totui cunoscut numai c!tor&a# Toi n pericol de a "i lic*idai# ,nder i &a da seama n s"!rit c aceasta era ordinea "ireasc a lucrurilor c s-ar putea s nu "ie at!t de &ino&at de distrugerea g!ndacilor acum trei mii de ani aa cum crezuse ntotdeauna# Fr doar i poate Xenocidul "cea parte din structura uni&ersului# 6ici o ndurare nici mcar pentru cei mai mrei dintre participanii la 0oc# Cum "usese posi)il s g!ndeasc alt"el2 De ce numai speciile inteligente s "ie imune la pericolul e/tinciei care planeaz asupra "iinelor2 Trecuse o or de la plecarea lui 'a5t c!nd +alentine i deconect n s"!rit terminalul i se ridic s plece la culcare# Fr nici un moti& se opri nainte de a iei i spuse adres!ndu-se aerului7 %ane3 %ane3 6u primi nici un rspuns# 6ici nu a&ea de ce s se atepte la un rspuns# ?iro era cel care purta ru)inul

n urec*e# ?iro i ,nder# C!i oameni putea s monitorizeze 'ane simultan2 $ro)a)il c nu se descurca dec!t cu doi# Sau poate dou mii# Ori dou milioane# Ce tia +alentine despre limitele unei "iine "antomatice care tria n pien0eniul "ilotic2 C*iar dac 'ane ar "i auzit-o +alentine nu a&ea nici un drept s spere c i &a rspunde# +alentine se opri pe coridor e/act ntre ua ca)inei lui ?iro i cea de la camera pe care o mprea cu 'a5t# Din compartimentul lor se putea auzi s"oritul uor al lui 'a5t# Se auzea totodat i un alt sunet7 respiraia lui ?iro# 6u dormea# $l!ngea# 6u crescuse trei copii ca s nu "ie n stare s recunoasc respiraia aceea greoaie ntretiat# 46u e copilul meu# 6-ar tre)uie s m amestec#4 Desc*ise ua "r nici un zgomot dar o raz de lumin trecu peste pat# ?iro se opri din pl!ns i se uit la ea cu oc*ii nroii# Ce 'rei3 ntre) el# +alentine intr n camer i se aez pe pat ast"el nc!t "eele nu le erau desprite dec!t de c!i&a centimetri# ! ai p(!ns niciodat pentru tine nsui aa-i2 ntre) ea# Am p(!ns de c!te&a ori# Dar n seara asta pl!ngi pentru ea# 3i pentru mine n aceeai msur ca pentru ea# +alentine se mut mai aproape i petrecu )raul n 0urul lui i i trase capul pe umrul ei# !u, spuse e(. Dar nu se retrase# 3i dup c!te&a clipe ridic st!ngaci )raul i o m)ri# 6u mai pl!ngea dar o ls totui s-l in n )rae un minut sau dou# $oate c aa l a0uta# +alentine n-a&ea de unde s tie# 1poi i trecu# Se smulse din m)riare rostogolindu-se pe spate# -mi pare ru spuse el# Cu p(cere# ,ra credincioas ideii de a rspunde la ceea ce oamenii au &rut s spun nu la ceea ce au spus de "apt# S nu-i spui lui 'a5t opti el# ! am nimic s-i spun# 1m a&ut o discuie rodnic# Se ridic i plec nc*iz!nd ncet ua n urma ei# ,ra un copil )un# O )ucurase un lucru7 ?iro recunoscuse c-i psa de ceea ce g!ndea 'a5t despre el# Ce importan a&ea dac lacrimile din seara aceea purtau n ele i autocomptimire2 3i ea &rsase ast"el de lacrimi n &iaa ei# Durerea i reaminti ea se ntorcea aproape ntotdeauna mpotri&a celui care 0elete#

L Flota .usitania E,7E+ /ice c flota de r/boi trimis de &on!resul )telar are misiunea de a distru!e aceast planet.

Interesant. ,u i-e fric de moarte? ,u intenione/ s rm n aici p n la sosirea ei. (ing-'ao nu mai era "etia ale crei m!ini s!ngerau n tain# +iaa ei se trans"ormase din momentul n care do&edise c "cea parte din spia &or)itorilorcu-zeii i n cei zece ani scuri din acea zi a0unsese s accepte &ocea zeilor n &iaa ei precum i rolul pe care i-l o"erea acest lucru n societate# -n&ase s accepte pri&ilegiile i onorurile ca pe nite daruri menite de "apt zeilor# 1a cum a po&uit-o tatl ei departe de a a0unge o n"umurat a de&enit tot mai umil pe msur ce zeii i oamenii lsau po&eri tot mai grele pe umerii ei# 3i-a luat ndatoririle n serios i a gsit )ucurie n mplinirea lor# -n ultimii zece ani trecuse printr-un riguros i totodat entuziasmam curs de instrucie# -i cldise i-i antrenase trupul n compania altor copii a(er$!nd not!nd clrind deprinz!nd meteugul luptei cu sa)ia cu ciomagul sau cu oasele# 1lturi de ali copii i umpluse memoria cu mai multe lim)i7 star5 lim)a comun a stelelor care era tastat n computere% c*ineza &ec*e c!ntat i desenat n minunate ideograme pe *!rtie de orez sau pe nisip "in% c*ineza nou care era &or)it i m!zglit cu a0utorul unui al"a)et )anal pe *!rtie ordinar sau pe lut moale# -n a"ar de (ing-'ao nimeni n-a "ost surprins c ea a reuit s n&ee toate acestea mult mai repede mai uor i mai temeinic dec!t toi ceilali copii# 1li dascli au &enit numai la ea# 1a a n&at tiinele i istoria matematica i muzica# -n "iecare sptm!n se ducea la tatl ei i petrecea o 0umtate de zi cu el po&estindu-i tot ce n&ase i ascult!nd rspunsurile ei# Fiecare cu&!nt de laud din partea lui o "cea s se ntoarc n camera ei srind ntr-un picior de )ucurie% cea mai mrunt do0an o "cea s petreac ore n ir urmrind "i)rele lemnului pe duumeaua camerei de studiu p!n c!nd se simea &rednic s se ntoarc la n&tur# O alt latur a educaiei sale a "ost c!t se poate de tainic# +zuse cu oc*ii ei c tata era at!t de puternic nc!t putea s-i am!ne o)ediena "a de zei# 3tia c atunci c!nd zeii i porunceau un ritual de puri"icare "oamea ne#oia de supunere era at!t de intens nc!t nu putea "i respins# 3i totui tata reuea ntr-un "el sau altul s o resping destul de mult pentru ca ritualurile sale s se des"oare ntotdeauna n intimitate# (ing-'ao t!n0ea dup o ast"el de trie ast"el c a nceput s se autoeduce ntru am!nare# C!nd zeii o "ceau s-i simt ne&rednicia apstoare i oc*ii ei ncepeau s caute "i)rele de lemn sau i simea m!inile insuporta)il de murdare atepta ncerc!nd s se concentreze la ceea ce se petrecea n acel moment i s-i nt!rzie c!t putea de mult o)ediena# .a nceput i se pruse un ade&rat trium" dac reuea s-i am!ne puri"icarea un minut ntreg iar c!nd rezistena ei ceda zeii o pedepseau "c!nd ritualul mai ruinos i mai di"icil ca de o)icei# Dar a re"uzat s se dea )tut# ,ra doar "iica lui Han Fei-Tzu nu2 =ar cu timpul odat cu trecerea anilor a n&at ceea ce n&ase i tatl ei7 c te poi o)inui cu acea "oame o poi ine n "r!u adesea timp de ore de-a r!ndul ca pe un "oc strlucitor nc*is ntre pereii unei cutii din 0ad transparent un "oc periculos i teri)il trimis de zei care ardea nluntrul inimii ei# 1poi c!nd rm!nea singur putea s desc*id cutia aceea i s eli)ereze

"ocul nu ntr-o erupie unic i n"ricotoare ci treptat cu ncetineal ls!nduse inundat de lumina lui n timp ce i pleca "runtea i urmrea liniile de pe duumea sau c!nd sttea aplecat deasupra lig*eanului sacru pentru a)luiuni "rec!ndu-i n tcere i metodic m!inile cu piatr ponce leie i aloe# -n "elul acesta a con&ertit &ocea m!nioas a zeilor ntr-o &eneraie intim disciplinat# Doar n momentele de o)oseal su)it i pierdea controlul i se arunca la podea n "aa unui dascl sau musa"ir# 1ccepta aceste umiline ca pe o modalitate prin care zeii i aduceau aminte c puterea lor asupra ei era a)solut c stp!nirea ei de sine o)inuit nu era ngduit dec!t pentru amuzamentul lor# ,ra mulumit cu aceast disciplin imper"ect# .a urma urmei ar "i "ost o n"umurare din partea ei s egaleze stp!nirea de sine per"ect a lui Han Fei-Tzu# 6o)leea lui ieit din comun pro&enea de la "aptul c zeii l cinsteau deci nu cereau umilirea sa pu)lic# ,a nu "cuse nimic care s-o ndrepteasc la o asemenea onoare# -n s"!rit instrucia ei includea i o zi pe sptm!n n care i a0uta pe oamenii o)inuii la munca lor &irtuoas# ;ineneles munca &irtuoas nu nsemna acti&itatea de zi cu zi depus de oamenii de r!nd n )irourile i "a)ricile lor# ?unca &irtuoas nsemna truda pe )r!nci n lanurile de orez# Toi )r)aii "emeile i copiii de pe Calea tre)uiau s duc la capt aceast trud aplec!ndu-se i ndoindu-se de ale n apa p!n la genunc*i pentru a nsm!na sau recolta orezul risc!nd alt"el s piard cetenia planetei# -n "elul acesta ne cinstim strmoii i e/plicase tatl ei c!nd era mic# .e artm c nici unul dintre noi nu se &a ridica &reodat mai presus de mplinirea datoriei de a munci# Orezul crescut din munca &irtuoas era considerat s"!nt era o"erit n temple i m!ncat cu ocazia sr)torilor sacre era pstrat n castronae ca o"rand pentru zeii casei# O dat pe c!nd (ing-'ao a&ea doisprezece ani ziua era teri)il de "ier)inte iar ea era ner)dtoare s-i termine munca la un proiect de cercetare# !u m trimite astzi n lanul de orez i-a spus ea dasclului# Ceea ce "ac aici este cu mult mai important# Dasclul s-a nclinat i a plecat dar nu dup mult timp tata a intrat n camer# 1dusese cu el o sa)ie grea i "etia a ipat ngrozit c!nd el a ridicat-o deasupra capului# C*iar a&ea de g!nd s-o omoare pentru c &or)ise at!t de pro"anator2 Dar el nu a rnit-o cum i putuse nc*ipui c ar "i "ost n stare s-o "ac2 -n sc*im) sa)ia co)or asupra terminalului ei de computer# $rile metalice s-au nco&oiat plasticul s-a s"r!mat i a z)urat n toate direciile# ?aina a "ost distrus# Tata nu a ridicat glasul# Cu o oapt a)ia auzit a spus7 Mai nt!i zeii apoi strmoii pe urm oamenii dup aceea conductorii# $ropriul tu su"let a)ia la s"!rit# ,ra cea mai limpede e/primare a Cii# ,ra moti&ul pentru care nainte de toate aceast planet "usese colonizat# ,a uitase7 dac era prea ocupat ca s-i mplineasc truda &irtuoas nsemna c se a)tuse de la Cale# 6-a&ea s mai uite &reodat# Cu timpul a n&at s iu)easc soarele care-i ardea spinarea apa rece i nmoloas care-i n&luia picioarele i m!inile tulpinile de orez care se nlau din noroi i se mpleteau cu degetele ei# $lin de m!l n lanurile de orez nu se simea niciodat murdar cci era murdar n slu0)a

zeilor# -n s"!rit la &!rsta de aisprezece ani educaia ei s-a nc*eiat# ?ai tre)uia doar s-i demonstreze capacitile ntr-o pro) destinat "emeilor adulte o misiune ndea0uns de di"icil i de important nc!t s nu poat "i ncredinat dec!t unui &or)itor-cu-zeii# 1 "ost trimis n "aa marelui Han Fei-Tzu n odaia lui# Ca i ncaperea ei era un spaiu desc*is i larg% ca i camera ei locul pentru dormit era simplu o rogo0in pe duumea% ca i odaia ei camera era dominat de o mas cu un terminal de computer# 6u se nt!mplase &reodat s intre n odaia tatlui ei "r s &ad ce&a plutind deasupra terminalului7 diagrame modele tridimensionale simulri n timp real cu&inte# Cel mai adesea cu&inte# .itere sau ideograme care pluteau n aer pe nite pagini simulate mic!ndu-se nainte i napoi ori dintr-o parte n alta dup cum tata a&ea ne&oie s le studieze# -n camera lui (ing-'ao tot restul spaiului era gol# -ntruc!t Han Fei-Tzu nu urmrea "i)rele lemnului nu a&ea ne&oie de at!t de mult austeritate# C*iar i aa gusturile sale erau simple# 9n co&or dar arareori unul cu prea multe elemente decorati&e# O mas 0oas i o sculptur aezat pe ea# $ereii goi cu e/cepia unei picturi# Deoarece ncperea era at!t de mare "iecare dintre aceste o)iecte prea aproape pierdut la "el ca &ocea a)ia auzit a cui&a care striga de la o "oarte mare deprtare# ?esa0ul adresat de aceast ncpere musa"irilor era limpede7 Han Fei-Tzu pre"era simplitatea# $entru un su"let curat c!te un o)iect din "iecare era de a0uns# Cu toate acestea pentru (ing-'ao mesa0ul a&ea o cu totul alt semni"icaie cci ea tia ce&a de care nimeni din a"ara casei nu-i ddea seama7 co&orul masa sculptura i pictura erau sc*im)ate n "iecare zi# 3i niciodat de c!nd intrase pentru prima dat nu recunoscuse &reunul din ele# 1adar lecia n&at suna ast"el7 un su"let curat nu tre)uie niciodat s de&in ataat de un singur lucru% un su"let curat tre)uie s se e/pun n "iecare zi la o)iecte noi# Deoarece era &or)a de o ocazie o"icial ea nu se ndrept spre terminal cercet!nd ceea ce aprea pe a"ia0ul lui ncerc!nd s g*iceasc la ce lucra tatl ei# De data aceasta se duse n mi0locul ncperii i ngenunc*e pe co&orul simplu care astzi a&ea culoarea oului de mcleandru cu o mic pat ntr-un col# -i inu oc*ii plecai "r mcar s pri&easc pata p!n c!nd tata se ridic i se opri n "aa ei unde rmase n picioare# Han #in$ %ao, spuse e(, las-m s &d rsritul de soare de pe c*ipul "iicei mele# Bidic!ndu-i capul (ing-'ao se uit la el i z!m)i# 8!m)indu-i la r!ndul su tatl ei continu7 Ceea ce 'oi aduce n "aa ta nu e o nsrcinare uoar nici c*iar pentru un adult e/perimentat# Fata i nclin capul# Se ateptase ca tata s-i ncredineze o ncercare grea i era pregtit s-i respecte &oina# Uit-te la mine (ing-'ao# ,a i ridic pri&irea i se uit n oc*ii lui# !u 'a fi ce'a (e$at de coal# ,ste o misiune care ine de lumea real# O misiune pe care Congresul Stelar mi-a ncredinat-o mie# ,ste posi)il ca de ea s depind soarta naiunilor a popoarelor i a planetelor#

(ing-'ao "usese ncordat dar acum tatl ei o nspim!ntase# Atunci trebuie s ncredinezi aceast misiune unui adult n care se poate a&ea ncredere nu unui copil lipsit de e/perien# De ani de +i(e nu mai eti copil (ing-'ao# ,ti pregtit s-i auzi nsrcinarea2 Da tat# Ce tii despre Flota .usitania2 1rei s-i spun tot ce tiu despre ea2 1reau s-mi spui tot ce consideri tu c e important. 1adar era &or)a de un test prin care urmreau s se &ad c!t de capa)il era s distileze elementele importante de cele neimportante din toate cunotinele sale legate de un anumit su)iect# "(ota a fost trimis s supun colonia rz&rtit de pe .usitania unde legile pri&ind neamestecul n pro)lemele singurei inteligene strine cunoscute au "ost nclcate n mod s"idtor# Era oare de a/uns3 !u tata atepta# -nc de la nceput a iz)ucnit o contro&ers continu ea# ,seurile atri)uite unei persoane numite Demostene au st!rnit tul)urri# Preci+ea+ ce "el de tul)urri2 Demostene a a'erti+at p(anete(e co(oni+ate c Flota .usitania constituie un precedent prime0dios7 n-ar "i dec!t o pro)lem de timp p!n c!nd Congresul Stelar se &a "olosi de "or pentru a le impune i lor i supunerea# 1dres!ndu-se planetelor catolice i minoritilor catolice de pretutindeni Demostene a susinut c ilustrul Congres ncerca s-l pedepseasc pe episcopul de .usitania pentru a "i trimis misionari la peGueninos ca s le sal&eze su"letele din iad# Sa&anilor Demostene le-a trimis a&ertismentul c n 0oc se a"la principiul cercetrii independente7 o ntreag planet era atacat de "ore militare deoarece ndrznise s pre"ere 0udecata sa&anilor de la "aa locului n de"a&oarea 0udecii )irocrailor a"lai la muli ani-lumin deprtare# -n "ine adres!ndu-se tuturor Demostene a susinut c Flota .usitania este nzestrat cu Dispoziti&ul de Dezagregare ?olecular# ;ineneles c asta e o minciun s"runtat dar unii au crezut-o# C!t de e"iciente au "ost aceste eseuri2 ntre) Han Fei-Tzu# !u tiu# Au fost foarte eficiente. Acum cincispre+ece ani, prime(e eseuri adresate co(onii(or au fost at!t de e"iciente nc!t aproape au pro&ocat o re&oluie# O re)eliune n colonii2 1cum cincisprezece ani2 (ing-'ao nu auzise dec!t de un singur e&eniment asemntor dar nu-i dduse seama nici o clip c ar a&ea &reo legtur cu eseurile lui Demostene# Boeaa i apru n o)ra0i# Acesta a fost momentu( Cartei Co(onii(or, primu( tu mare tratat# Tratatu( nu a fost a( meu, spuse Han "ei T+u. E( a aparinut n mod egal Congresului i coloniilor# Datorit lui a putut "i e&itat un con"lict teri)il iar Flota .usitania i continu misiunea ei mrea# Dar, tat tu ai scris "iecare cu&!nt al tratatuluiD Prin asta nu am fcut dec!t s gsesc e/primarea dorinelor i

nzuinelor a"late de0a n inimile oamenilor a"lai de o parte i de alta a )aricadei# 6-am "ost dec!t un gre"ier# (ing-'ao i nclin capul# ,a tia ade&rul aa cum l tia toat lumea# Fusese nceputul mreiei lui Han Fei-Tzu cci nu numai c scrisese tratatul dar i con&insese am)ele pri s-l accepte aproape "r modi"icri# Din acel moment Han Fei-Tzu a de&enit unul dintre cei mai de nde0de consilieri ai Congresului% zilnic i soseau mesa0e de la cei mai importani oameni de pe toate planetele# Dac el pre"era s a"irme c nu "usese dec!t un gre"ier n aceast mrea ntreprindere aceasta se nt!mpla numai datorit marii lui modestii# (ing-'ao mai tia c n timp ce el ducea la ndeplinire toat aceast munc mama era de0a pe moarte# 9n ast"el de om era tatl ei cci nu-i negli0ase nici soia nici ndatoririle# 6u putuse sal&a &iaa soiei sale dar reuise s sal&eze &ieile pe care rz)oiul lear "i irosit# #in$ %ao, de ce nu cre+i c Flota are dispoziti&ul D#?#2 Pi### "iindc ar "i ce&a monstruos# 1r nsemna c o ntreag planet &a "i distrus adic e/act ceea ce a "cut ,nder Xenocidul# O putere at!t de mare nu are nici dreptul nici raiunea s e/iste n uni&ers# Cine te a n&at aa ce&a2 ,una cu'iin m-a n&at# 8eii au "cut stelele i planetele ce drept are omu( s le distrug2 Dar +eii au creat i legile naturii care "ac posi)il distrugerea lor# Ce drept are omul s re"uze s primeasc ceea ce zeii au o"erit2 (ing-'ao tcu nmrmurit# 6u-l auzise nicic!nd pe tatl ei lu!nd nici mcar n aparen aprarea &reunuia din aspectele rz)oiului7 el detesta rz)oiul su) toate "ormele lui# Te ntre) din nou7 cine te-a n&at c o putere at!t de mare nu are nici dreptul nici raiunea s e/iste n uni&ers2 E propria mea idee. Dar aceast "raz este un citat c!t se poate de e/act# Da. Din Demostene. -ns crez!nd ntr-o idee ea de&ine a mea# Tu m-ai n&at aa# Trebuie s ai gri0 s nelegi toate consecinele unei idei nainte de a crede n ea# Micu( Doctor nu trebuie s "ie "olosit niciodat pe .usitania i prin urmare nu tre)uia trimis# Han Fei-Tzu ncu&iin din cap cu un aer gra&# De unde tii c nu tre)uie "olosit niciodat2 Pentru c i-ar distruge pe peGueninos un popor t!nr i minunat care este dornic s-i &alori"ice potenialul de specie nzestrat cu raiune# -nc un citat# Tat tu ai citit 4+iaa lui Human42 Am citit o. Atunci cum poi s te ndoieti c peGueninos tre)uie sal&ai2 Am spus c am citit-o# 6-am spus c am crezut-o# 3i n-o ere/ii !ici da, nici nu. Cartea a aprut prima oar dup ce ansi)lul de pe

.usitania a "ost distrus# $rin urmare pro)a)il c lucrarea nu-i are originea acolo i n acest caz nu e dec!t o "iciune# .ucrul acesta pare deose)it de pro)a)il pentru c e semnat 4+or)itorul n numele ?orilor4 la "el ca i 4?atca i Hegemonul4 cri &ec*i de mii de ani# , limpede c cine&a ncearc s pro"ite de pe urma &eneraiei nutrite de oameni "a de acele lucrri str&ec*i# Eu cred c 4+iaa lui Human4 este ade&rat# E dreptu( tu (ing-'ao# Dar de ce crezi asta2 $entru c atunci c!nd o citise i se pruse ade&rat# $utea s-i spun aa ce&a tatei2 Sigur i putea spune orice# Pentru c atunci c!nd am citit-o am simit c tre)uie s "ie ade&rat# -neleg# Acum tii c sunt o proast# Dimpotri'# 3tiu c eti neleapt# C!nd auzi o po&este ade&rat e/ist o prticic din tine care reacioneaz la ea indi"erent de meteugul po&estitorului indi"erent de temeinicia relatrii# C*iar dac e st!ngaci po&estit tot o s-i plac istorisirea dac iu)eti ade&rul# $oate s "ie cea mai e&ident nscocire i tot o s crezi "r!ma de ade&r din ea cci nu poi nega ade&rul indi"erent c!t de srccios e m)rcat# Atunci, cum se face c tu nu crezi ce scrie n 4+iaa lui Human42 M am e*primat nec(ar. "o(osim dou nelesuri di"erite ale cu&intelor ade#r i credin. Tu crezi c po&estea e ade&rat deoarece ai reacionat su) imperiul acelui pro"und sim al ade&rului pe care-l pori n tine# 6umai c acest sim al ade&rului nu reacioneaz la caracterul "aptic al unei relatri dac descrie ntr-ade&r un e&eniment real din lumea real# 1cel sim al ade&rului din "iina ta reacioneaz la cauzalitatea unei po&eti dac prezint cu "idelitate "elul cum "uncioneaz uni&ersul modul n care zeii i impun &oina n r!ndurile oamenilor# (ing-'ao re"lect doar o clip apoi ncu&iin din cap n semn de nelegere# Aadar 4+iaa lui Human4 poate "i uni&ersal &ala)il dar speci"ic "als# Da, +ise Han "ei T+u. Poi s citeti cartea i s do)!ndeti o mare nelepciune din ea cci e ade&rat# Dar este aceast carte o reprezentare "idel a strinilor peGueninos2 , greu de crezut aa ce&a7 o specie de mami"ere care la moarte se trans"orm n copaci2 ?inunat ca idee poetic# Bidicol din punctul de &edere al tiinei# Dar poi s "ii sigur tat2 !u, nu pot fi si$ur. !atura a fcut multe lucruri ciudate i e0ist posi)ilitatea ca 4+iaa lui Human4 s "ie ade&rat# De aceea nu pot s spun nici c o cred nici c n-o cred# O menin n stare de suspensie# 1tept# Totui n acest timp nu m pot atepta ca mem)rii Congresului s trateze .usitania ca i cum ar "i populat de "pturile "anteziste descrise n 4+iaa lui Human4# Din c!te tim peGueninos pot reprezenta un pericol mortal pentru noi# ,i sunt totui o specie strin# Raman. Aa spune po&estea# Dar raman sau &arelse nu tim ce sunt de "apt# Flota duce cu ea ?icul Doctor pentru c s-ar putea s "ie necesar s sal&eze omenirea de un pericol inimagina)il# 6u st n puterea noastr s decidem dac tre)uie sau

nu s "ie "olosit% Congresul o &a decide# 6u st n puterea noastr s decidem dac ar "i tre)uit s "ie trimis% Congresul l-a trimis# 3i n mod cert nu st n puterea noastr s decidem dac ar tre)uie s e/iste% zeii au *otr!t c un ast"el de lucru este posi)il i poate e/ista# Deci Demostene a a'ut dreptate. Dispo+iti'u( D.M. se afl pe na&ele "lotei# Da# 3i dosarele gu&ernamentale pu)licate de Demostene### au "ost autentice# Da# Dar, tat### tu te-ai alturat celorlali i ai susinut c erau nite contra"aceri# E*act aa cum zeii &or)esc doar c!tor&a alei tot aa i secretele conductorilor nu tre)uie s le tie dec!t aceia care &or "olosi aceste cunotine cum se cu&ine# Demostene a pus secretele atotputernicilor la dispoziia unor oameni care nu erau pregtii s le "oloseasc cu nelepciune aadar spre )inele oamenilor a "ost ne&oie ca acele secrete s "ie recuperate# Singura cale de a redo)!ndi un secret dup ce a "ost a"lat e s-l nlocuieti cu o minciun# -n "elul acesta cunoaterea ade&rului rede&ine secretul tu# Din ce(e ce mi spui, neleg c nu Demostene minte ci Congresul# 1reau s nelegi c Demostene este dumanul zeilor# 9n conductor nelept nu ar "i trimis n nici un caz Flota .usitania "r s-i dea posi)ilitatea s reacioneze la orice mpre0urri# Dar Demostene a "olosit cunoaterea "aptului c "lota duce cu ea ?icul Doctor pentru a sili Congresul s retrag na&ele# -n "elul acesta el dorete s smulg puterea din m!inile celor crora zeii le-au poruncit s conduc omenirea# Ce s-ar nt!mpla cu oamenii dac ar a0unge s-i repudieze pe conductorii trimii lor de ctre zei2 Haos i su"erin spuse (ing-'ao# =storia era plin de perioade de *aos i su"erin care luau s"!rit c!nd zeii trimiteau conductori i instituii puternice s instaureze ordinea# Deci, Demostene a spus ade'rul n pri&ina ?icului Doctor# 1i crezut c dumanii zeilor nu pot rosti niciodat ade&rul2 ?-a )ucura s "ie aa cci n "elul acesta i-am identi"ica mai uor# Dac putem mini n slu0)a zeilor ce alte crime mai putem s comitem2 Ce e aceea o crim2 Un act mpotri&a legii# Care (e$e3 -neleg### Congresul "ace legile deci legea este ceea ce spune Congresul c tre)uie s "ie# Dar Congresul este alctuit din )r)ai i "emei care pot s "ac i )ine i ru# Acum ai a/uns mai aproape de ade'r# 6u putem comite crime n slu0)a Congresului deoarece Congresul "ace legile# Dac totui Congresul ar de&eni &reodat o "or a rului atunci s-ar putea ca supun!ndu-ne lui s "acem i noi ru# , o pro)lem de contiin# Oricum dac se &a nt!mpla aa ce&a n mod sigur Congresul &a pierde mandatul ncredinat de ceruri# =ar noi, &or)itoriicu-zeii nu tre)uie s ateptm i s ne ntre)m n pri&ina mandatului cerurilor asemenea celorlali# Dac &reodat Congresul &a pierde mandatul cerurilor &om

a"la de ndat# Ai minit n "a&oarea Congresului pentru c acesta deine mandatul cerurilor# Prin urmare, am tiut c a0ut!ndu-i s-i pstreze secretul mplinesc &oina zeilor spre )inele oamenilor# $!n atunci (ing-'ao nu se g!ndise niciodat la Congres n ast"el de termeni# Toate crile de istorie pe care le studiase n"iau Congresul ca pe marele uni"icator al umanitii i n con"ormitate cu manualele toate actele sale erau no)ile# 1cum totui ea nelegea c era posi)il ca unele dintre acele acte s nu par c*iar aa de )une ns nu nsemna n mod necesar c nu erau )une# Trebuie s a"lu de la zei dac &oina Congresului este i &oina lor spuse ea# 3i-ai s "aci asta2 ntre) Han Fei-Tzu# 1i s te supui &oinei Congresului c*iar dac i se &a prea greit at!ta timp c!t Congresul deine mandatul cerurilor2 -mi ceri s 0ur2 Da# Atunci, da, m &oi supune at!ta timp c!t &or deine mandatul cerurilor# A'eam ne'oie de /urm!ntul tu pentru a satis"ace cerinele de securitate ale Congresului# Fr el nu a "i putut s-i ncredinez misiunea# -i drese glasul7 Dar acum i cer un alt 0urm!nt# Dac pot am s i-l dau# 'urm!ntul acesta e### iz&orte dintr-o mare iu)ire# Han (ing-'ao ai s-i slu0eti pe zei n toate pri&inele n toate "elurile p!n la s"!ritul &ieii tale2 &, tat dar nu a&em ne&oie de un asemenea 0urm!nt# Oare nu am "ost de0a aleas de zei care m-au cluzit cu glasul lor2 Cu toate acestea, i cer 0urm!ntul# -ntotdeauna n toate pri&inele n toate "elurile i &oi slu0i pe zei# Spre surprinderea ei tatl su ngenunc*e n "aa ei i i lu m!inile ntr-ale sale# .acrimile i iroiau pe o)ra0i# Mi ai ridicat de pe inim cea mai grea po&ar ce a "ost lsat &reodat acolo# 3i cum am "cut asta tat2 -nainte de a muri mama ta mi-a cerut s-i "gduiesc ce&a# -ntruc!t ntregul ei caracter i gsea e/presia n de&otamentul su "a de zei mi-a spus ea singurul mod n care te puteam a0uta s-o cunoti era s te n& i pe tine s-i slu0eti pe zei# Toat &iaa mea m-am temut c s-ar putea s dau gre c s-ar putea s-i ntorci "aa de la zei c s-ar putea s a0ungi s-i urti ori s nu "ii &rednic de glasul lor# Cu&intele acestea a0unser drept la inima lui (ing-'ao# Dintotdeauna "usese contient de pro"unda ei ne&rednicie n "aa zeilor tiuse c!t de murdar era n oc*ii lor c*iar i atunci c!nd nu-i cereau s urmreasc cu pri&irea "i)rele lemnului# 1)ia acum a"lase ce era n 0oc7 dragostea mamei sale pentru ea# Toate temeri(e me(e s au risipit acum. Eti cu ade&rat o "iic per"ect draga mea (ing-'ao# De0a i-ai slu0it pe zei cum se cu&ine# =ar acum cu acest 0urm!nt sunt sigur c &ei continua s-o "aci &enic# +ei aduce o mare

)ucurie n casa din ceruri unde slluiete mama ta# 41a s "ie oare2 Cei din ceruri mi cunosc sl)iciunea# Tu tat &ezi doar c p!n acum nu i-am trdat pe zei% mama tre)uie s tie c!t de aproape am "ost s-i trdez de prea multe ori c!t de murdar sunt ori de c!te ori zeii i arunc pri&irile asupra mea#4 Dar el prea at!t de "ericit nc!t nu ndrzni s-i arate c!t de mult se temea de ziua c!nd i &a demonstra ne&rednicia n &zul ntregii lumi# $rin urmare l m)ri dar nu se putu a)ine s nu-l ntre)e7 Tat tu c*iar crezi c mama mi-a auzit 0urm!ntul2 Aa sper spuse Han Fei-Tzu# Dac nu cu siguran c zeii &or pstra ecoul &or)elor tale ntr-o scoic i i &or ngdui s-l asculte ori de c!te ori i-o &a pune la urec*e# 1cest gen de nc*ipuire "antezist era un 0oc pe care-l 0ucau nc din copilrie# (ing-'ao uit de spaima ei i se g!ndi repede la un rspuns# !u, +eii 'or pstra atingerea m)ririi noastre i din ea &or ese un al pe care ea l &a purta pe umeri c!nd iarna &a &eni n ceruri# Se simea uurat oricum pentru c tatl ei nu spusese da# )pera doar ca mama s "i auzit 0urm!ntul ei# $oate c nu-l auzise i atunci nu &a mai "i at!t de dezamgit c!nd "iica ei &a da gre# Tata o srut apoi se ridic# Acum eti gata s-i primeti nsrcinarea spuse el# O lu de m!n i o conduse la masa lui# Bmase l!ng el c!nd se aeza pe scaun% nu era cu mult mai nalt n picioare dec!t era el aezat pe scaun# $ro)a)il c nu atinsese nc nlimea maturitii dar spera s nu mai creasc mult# 6u dorea s a0ung precum acele "emei nalte mt*loase care crau po&eri grele pe c!mpuri# 4?ai )ine s "ii un oarece dec!t un porc4 i spusese ?u$ao cu ani n urm# Tata "cu s apar pe a"ia0 o *art stelar# Becunoscu de ndat zona# ,ra centrat pe sistemul stelar al .usitaniei dei scara de reprezentare era prea mic pentru a permite &izualizarea planetelor# -usitania se af( n centru zise ea# Han Fei-Tzu ncu&iin din cap i tast alte c!te&a comenzi# Acum, fii atent la asta spuse el# 6u la a"ia0 ci la micarea degetelor mele# 1sta plus identi"icarea &ocal &or constitui parola care i &a permite accesul la in"ormaiile de care &ei a&ea ne&oie# -l urmri n timp ce tasta7 4Clica K4# Becunoscu imediat aluzia# Str)una de su"let a marnei sale "usese 'iang-(ing &du&a primului mprat comunist ?ao 8e-Dong# C!nd 'iang-(ing i aliaii si au "ost nlturai de la putere Conspiraia .ailor i-a n0osit d!ndu-le numele de ocar 4Clica celor $atru4# ?ama lui (ing-'ao "usese o ade&rat "iic-de-su"let a acelei mari martire din trecut# =ar acum (ing'ao &a "i n msur s o cinsteasc i mai mult pe cea care "usese str)una de su"let a mamei sale ori de c!te ori &a tasta codul de acces# Fusese un gest )ine&oitor din partea tatei s aran0eze ast"el lucrurile# $e a"ia0 i "cur apariia mai multe puncte &erzi# .e numr rapid aproape "r s g!ndeasc7 erau nousprezece ngrmdite la o oarecare distan de .usitania dar ncon0ur!nd-o din toate direciile#

E "(ota -usitania3 Acestea au fost po+iiile na&elor cu cinci luni n urm# Tast o nou comand i punctele &erzi disprur# =ar acestea sunt poziiile lor de astzi# (ing-'ao cut cu pri&irea dar nu &zu nicieri &reun punct &erde# Totui era limpede c tata se atepta ca ea s &ad ce#a. Au a/uns de/a (a -usitania3 !a'e(e sunt aco(o unde (e 'e+i, spuse tata. Cu cinci (uni n urm "lota a disprut# 3i unde s-a dus2 !imeni nu tie# A fost o re'o(t2 !imeni nu tie# *oat "lota2 Abso(ut toate na'e(e. Ce ai 'rut s spui c!nd ai zis c au disprut2 Tata i arunc o pri&ire z!m)ind# ,ine $!ndit (ing-'ao# 1i pus ntre)area cu&enit# 6imeni nu le-a &zut cci toate se a"lau n ad!ncurile spaiului# 6u au disprut fi/ic. Din c!te tim s-ar putea ca ele s-i urmeze i acum traiectoriile sta)ilite# 1u disprut numai n sensul c am pierdut n ntregime contactul cu ele# Ansib(uri(e3 Au tcut# Toate n acelai inter&al de trei minute# 6ici o transmisie nu a "ost ntrerupt# Se termina una dup care urmtoarea nu mai a0ungea# Toate (e$turile na&elor cu toate p(anete(e3 E imposibi(. !ici c)iar o e*p(o+ie dac s-ar produce &reodat una at!t de mare nu putea s cauzeze o dispariie unic pentru c na&ele erau at!t de larg rsp!ndite n 0urul .usitaniei# Ei bine, este posi)il (ing-'ao# Dac-i poi imagina un e&eniment at!t de catastro"al este posi)il ca steaua .usitaniei s "i de&enit o superno&# +or trece decenii p!n c!nd &om o)ser&a lumina e/ploziei c*iar pe planetele cele mai apropiate# 6ecazul e c ar "i cea mai impro)a)il superno& din istorie# 6u imposibil, ci impro)a)il# 3i ar tre)ui s e/iste nite semne pre&estitoare modi"icri ale strii stelei# 1u detectat ce&a instrumentele de pe na&e2 !u. Tocmai de aceea nu credem c a "ost &or)a de &reunul din "enomenele astronomice cunoscute# Sa&anii nu au putut gsi nici o e/plicaie# -ncercm s anc*etm po&estea ca pe un act de sa)ota0# 1m cutat urme ale ptrunderii n computerele ansi)lurilor# 1m scormonit n toate dosarele de personal de pe na&e n cutarea unor posi)ile conspiraii n r!ndul ec*ipa0elor# Sau e"ectuat criptoanalize ale tuturor comunicaiilor de pe "iecare na& cut!nduse sc*im)uri de mesa0e ntre conspiratori# 1utoritile militare i gu&ernamentale au analizat tot ceea ce au gsit de cu&iin s analizeze# $oliiile de pe toate planetele au des"urat anc*ete### 1m &eri"icat trecutul tuturor operatorilor de ansi)lu# Cu toate c nici un mesa0 nu a mai "ost transmis ansi)lurile au rmas conectate2

Tu ce cre+i3 (ing-'ao roi# ,ineneles c tre)uie s "i rmas conectate c*iar dac mpotri&a "lotei ar "i "ost "olosit un dispoziti& D#?# deoarece sunt conectate prin intermediul unor "ragmente de particule su)atomice# Bm!n nea"ectate c*iar dac ntreaga astrona& e pre"cut n pra" i pul)ere# !u trebuie s te simi ruinat (ing-'ao# -nelepii nu sunt nelepi pentru c nu "ac greeli ci pentru c i le corecteaz de ndat ce le recunosc# Cu toate acestea (ing-'ao roise acum dintr-un alt moti&# S!ngele n"ier)!ntat i pulsa cu putere n t!mple pentru c a)ia acum pricepuse n ce a&ea s constea misiunea ncredinat de tatl ei# Dar era imposi)il# 6u putea s-i dea ei o misiune pe care mii de oameni mai &!rstnici i mai nelepi nu reuiser s-o ndeplineasc# Tat opti ea# Care e misiunea2 -nc mai spera s "ie &or)a de &reo pro)lem minor legat de dispariia "lotei# Dar nelese c sperana ei era zadarnic c*iar nainte ca el s-i rspund# Trebuie s descoperi toate e/plicaiile posi)ile pentru dispariia "lotei i s calculezi posi)ilitile pentru "iecare n parte# Congresul Stelar tre)uie s neleag cum s-a nt!mplat i s ia msurile necesare pentru a nu se mai nt!mpla niciodat# Dar, tat am numai aisprezece ani# 6u sunt oare at!ia alii mai nelepi dec!t mine2 Probabi( c toi sunt prea nelepi ca s ncerce s ndeplineasc aceast misiune iar tu eti ndea0uns de t!nr ca s nu te consideri o neleapt# ,ti ndea0uns de t!nr s te g!ndeti la lucruri imposi)ile i s descoperi de ce pot s "ie posi)ile# ?ai presus de toate zeii i &or)esc cu o limpezime e/traordinar copilul meu inteligent magni"ic de strlucita mea drag# Tocmai de acest lucru se temea7 tatl ei se atepta ca ea s reueasc pentru c se a"la n graiile zeilor# 6u nelesese c!t de ne&rednic o considerau zeii c!t de puin o plceau# ?ai era i o alt pro)lem# 3i dac reuesc2 Dac a"lu unde este Flota .usitania i resta)ilesc comunicaiile2 6u &a "i atunci &ina mea dac "lota &a distruge .usitania2 E bine c primul tu g!nd re"lect compasiunea pentru poporul .usitaniei# Te asigur Congresul a promis s nu "oloseasc dispoziti&ul D#?# dec!t dac se do&edete a "i a)solut ine&ita)il dar e at!t de impro)a)il nc!t nu pot s cred c se &a nt!mpla# C*iar dac ar "i aa totui Congresul &a tre)ui s decid# Cum spunea strmoul meu de su"let7 4Dac pedeapsa neleptului e uoar asta nu se datoreaz compasiunii sale% dac pedeapsa lui e se&er de &in nu e cruzimea sa% el nu "ace dec!t s respecte datina &remii sale# -mpre0urrile se sc*im) o dat cu epoca iar modalitile de a)ordare a acestora se modi"ic n "uncie de mpre0urri#4 $oi s "ii sigur7 Congresul Stelar &a a)orda pro)lema .usitaniei nu n "uncie de )untate sau de cruzime ci con"orm cu ceea ce este necesar pentru )inele ntregii omeniri# =at de ce i slu0im pe conductori7 pentru c ei i slu0esc pe oameni care i slu0esc pe strmoi care i slu0esc pe zei# Tat am "ost ne&rednic s g!ndesc alt"el spuse (ing-'ao#

1cum i simea murdria nu era doar contient de e/istena ei# Simea ne&oia s-i spele m!inile# Simea ne&oia s urmreasc o "i)r de lemn# Dar se a)inu# 1&ea s atepte# 4Orice a "ace i spuse ea consecinele &or "i ngrozitoare# Dac dau gre tata i &a pierde prestigiul n "aa Congresului i prin urmare n "aa ntregii planete a Cii# $entru muli asta &a "i do&edit c tata nu merit s "ie ales dup moarte drept zeu al Cii# $e de alt parte dac reuesc consecina putea s "ie Xenocidul# C*iar dac *otr!rea &a aparine Congresului tot a ti c eu am "cut posi)il un asemenea lucru# $arial responsa)ilitatea mi &a aparine# =ndi"erent ce "ac m &oi acoperi de ruinea eecului i &oi "i m!n0it de ne&rednicie#4 Tatl ei &or)i n aceeai clip ca i cum zeii i ngduiser s-i citeasc su"letul# Da, eti ne&rednic spuse el i c*iar acum eti mai departe ne&rednic n g!ndurile tale# (ing-'ao roi i i nclin capul ruinat nu pentru c tatl ei i citise cu at!ta uurin g!ndurile ci pentru c "usese n stare s ai) nite g!nduri at!t de nesupuse# Han Fei-Tzu i puse cu )l!ndee m!na pe umr# Dar sunt ncredinat c zeii te &or "ace &rednic spuse el# Congresul Stelar are mandatul cerurilor dar tu ai "ost aleas s-i urmezi propria cale# $oi reui n aceast lucrare mrea# +ei ncerca2 1oi ncerca# 43i totodat &oi eua dar nimeni nu &a surprins cu at!t mai puin zeii care mi cunosc ne&rednicia#4 Toate ar)i'e(e i se &or desc*ide n &ederea cercetrii c!nd i &ei spune numele i &ei tasta parola# Dac ai ne&oie de a0utor d-mi de tire# (ing-'ao a prsit odaia tatei cu demnitate i i-a impus s urce c!t mai ncet treptele ce duceau la camera ei# 1)ia c!nd a a0uns nuntru i a nc*is ua s-a aruncat n genunc*i i a nceput s se t!rasc pe podea# 1 urmrit "i)rele lemnului p!n c!nd a)ia a mai "ost n stare s &ad# 6e&rednicia ei era at!t de mare nc!t nici atunci nu s-a simit ntru totul curat% s-a dus la spltor i i-a "recat m!inile p!n c!nd a tiut c zeii erau satis"cui# De dou ori ser&itorii au ncercat s-o ntrerup cu pr!nzul i cu nite mesa0e de care puin i psa , dar c!nd au neles c "ata &or)ea cu zeii i-au plecat capetele i tcui s-au "uriat a"ar# 3i totui nu splatul m!inilor a "cut-o s se simt n s"!rit curat ci momentul n care a ndeprtat ultima rmi de incertitudine din su"letul ei# Congresul Stelar a&ea mandatul cerurilor# ,a tre)uia s se puri"ice de orice ndoial# Orice intenionau cu Flota .usitania cu siguran c &oina zeilor era cea care a&ea s "ie mplinit# $rin urmare era de datoria ei s a0ute la mplinirea ei# 3i dac ntr-ade&r ndeplinea &oina zeilor atunci ei a&eau s-i desc*id o cale de rezol&are a pro)lemei# Ori de c!te ori a&ea s g!ndeasc alt"el ori de c!te ori cu&intele lui Demostene a&eau s-i re&in n minte ea tre)uia s le ndeprteze amintindu-i c se supunea conductorilor care a&eau mandatul zeilor# C!nd mintea i s-a linitit a&ea palmele 0upuite i pline de s!nge iz&or!t din straturile de piele crud care a0unseser at!t la supra"a# 4=at cum se nate nelegerea ade&rului spuse ea# Dac ndeprtez prin splare su"iciente straturi

ale mortalitii mele atunci ade&rul zeilor &a !ni la lumin#4 -n cele din urm s-a simit curat# Ceasurile erau naintate i a&ea oc*ii o)osii# Cu toate acestea s-a aezat n "aa terminalului i a nceput s lucreze# Arat-mi rapoartele tuturor cercetrilor ntreprinse p!n n prezent n legtur cu dispariia Flotei .usitania ncep!nd cu cele mai recente# 1proape imediat cu&intele au nceput s apar n spaiul de deasupra terminalului pagin cu pagin aliniate asemenea unei coloane de soldai mrluind n "ront# Citea una dintre ele apoi o ddea la o parte i numaidec!t pagina din spatele ei se deplasa mai n "a ca ea s-o poat citi# 1 lucrat ast"el timp de apte ore p!n c!nd nu a mai "ost n stare s citeasc i atunci a adormit n "aa terminalului# 'ane urmrete totul# $oate ndeplini un milion de acti&iti i poate mpri atenia simultan ntre o mie de lucruri di"erite# 6ici una dintre aceste capaciti nu este in"init dar sunt at!t de mari n comparaie cu 0alnica noastr capacitate de a "ace ce&a n timp ce ne g!ndim la altce&a nc!t ar putea "oarte )ine s "ie considerate ast"el# Cu toate acestea 'ane are o limitare senzorial pe care noi nu o a&em% sau mai e/act noi suntem limitarea ei cea mai serioas# ,a nu poate &edea sau ti nimic din ceea ce n-a "ost introdus ca pur in"ormaie ntr-unul din computerele conectate la marea reea interplanetar# 1ceasta e o limitare mai nensemnat dec!t ai "i nclinai s credei# 'ane are acces aproape instantaneu la semnalele de intrare neprelucrate de pe "iecare astrona& i de pe aproape "iecare dispoziti& de spiona0 monitorizat electronic# , ade&rat ns c nu poate asista niciodat la certurile dintre ndrgostii la po&etile citite copiilor la culcare la disputele din slile de clas la )!r"ele de la cin sau la lacrimile de amrciune &rsate pe ascuns# ,a nu cunoate dec!t acele aspecte ale &ieii noastre pe care le reprezentm ca in"ormaii digitale# Dac ai ntre)a-o care este numrul e/act de oameni de pe planetele colonizate i-ar o"eri rapid o &aloare )azat pe rezultatele recensmintelor com)inate cu pro)a)ilitile de natalitate i de mortalitate pentru toate grupurile sociale de populaie# -n ma0oritatea cazurilor ea poate asocia nume cu aceste ci"re dei nu i-ar a0unge o &ia pentru a citi lista# =ar dac ai lua un nume care tocmai s-a nt!mplat s-i treac prin minte de e*emp(u, Han #in$ %ao i ai ntre)a-o pe 'ane 4Cine e aceast persoan24 ea i-ar o"eri aproape imediat ci"rele statistice &itale7 data naterii cetenia originea nlimea i greutatea la ultima &izit medical rezultatele colare# Dar toate acestea sunt pentru ea nite in"ormaii ar)itrare un zgomot de "ond# 3tie c e/ist dar nu au nici o semni"icaie aparte# S-o ntre)i despre Han (ing'ao ar "i ca i cum ai ntre)a-o despre o anumit molecul din &aporii de ap dintrun nor ndeprtat# ?olecula e cu siguran acolo dar nu e/ist nimic special care s-o di"erenieze de milioanele de alte molecule din imediata ei &ecintate# .ucrul acesta a "ost ade&rat p!n n momentul n care Han (ing-'ao a nceput s-i "oloseasc computerul pentru a do)!ndi acces la toate rapoartele legate de dispariia Flotei .usitania# 1)ia atunci numele lui (ing-'ao a urcat rapid c!te&a ni&eluri n atenia lui 'ane care a nceput s in o e&iden strict a tot ceea ce (ing-'ao "cea cu computerul ei# 1st"el a de&enit limpede pentru ea c

Han (ing-'ao dei nu a&ea dec!t aisprezece ani urma s-i pro&oace necazuri mari7 Han (ing-'ao nelegat cum era de &reo )irocraie anume nea&!nd de urmrit scopuri ideologice personale sau de aprat interese ascunse arunca o pri&ire mai cuprinztoare i prin urmare mai periculoas asupra tuturor in"ormaiilor care "useser colectate de toate ageniile umane# 3i de ce era acest lucru periculos2 .sase 'ane n urm nite indicii pe care (ing-'ao le-ar "i putut gsi2 6u "irete c nu# 'ane nu lsase nici un indiciu# Se g!ndise s lase c!te&a prin care dispariia Flotei .usitania s par consecina unui act de sa)ota0 a unei de"eciuni mecanice sau a &reunui dezastru natural# 1 "ost ne&oit s renune la ideea acesta "iindc nu putea "a)rica nici un "el de indiciu fi/ic. Tot ce putea "ace era s lase in"ormaii derutante n memoriile calculatoarelor# 6ici una din ele nu a&ea &reun analog "izic n lumea real i prin urmare orice s&nel de inteligen medie i-ar "i dat seama rapid c indiciile nu erau dec!t nite in"ormaii "alse menite s induc n eroare# 1poi ar "i tras concluzia c dispariia "lotei tre)uie s "i "ost pro&ocat de &reo agenie care deinea prioriti de acces inimagina)ile la sistemele de computere ce primiser in"ormaiile 4manu"acturate4# -n mod cert aa s-ar "i a0uns la descoperirea ei mult mai repede dec!t dac nu lsa nici un "el de pro)# Fr doar i poate lipsa do&ezilor "usese &arianta cea mai )un i p!n c!nd (ing-'ao i-a nceput in&estigaiile a "uncionat "oarte )ine# Fiecare agenie implicat n anc*et se ocupase numai de zonele n care se des"urau de regul cercetrile ei# $oliia de pe multe planete a &eri"icat toate grupurile de dizideni cunoscute Ii n anumite ocazii i-a torturat pe unii dintre dizideni p!n c!nd acetia au "cut mrturisiri complete dar inutile moment n care anc*etatorii i-au completat rapoartele "inale i au declarat clasarea dosarelorJ# 1utoritile militare au cutat do&ezi ale unei opoziii de tip militar n special astrona&e strine dat "iind c pstrau amintiri &ii despre in&azia g!ndacilor petrecut cu trei mii de ani n urm# Sa&anii au cutat do&ezi ale &reunui "enomen astronomic in&izi)il i neo)inuit prin care s se poat e/plica "ie distrugerea "lotei "ie ntreruperea selecti& a comunicaiilor prin ansi)lu# $oliticienii au cutat ali politicieni pe care s poat da &ina# 6imeni nu s-a g!ndit la 'ane i n consecin nimeni nu a gsito# Dar Han (ing-'ao aduna toate elementele cu atenie sistematic cercet!nd precis in"ormaiile# ,ra ine&ita)il ca ea s scoat la i&eal do&ada care n cele din urm a&ea s demonstreze i s anuleze e*istena lui 'ane# -ntr-o e/primare simpli"icatoare acea do&ad era a)sena oricrei do&ezi# 6imeni nu o putea &edea pentru c nimeni nu a)ordase in&estigaia cu o minte metodic i lipsit de pre0udeci# Ceea ce 'ane nu a&ea de unde s tie era "aptul c r)darea aparent inuman a lui (ing-'ao atenia ei meticuloas "a de detalii perse&erena cu care re"ormula i reprograma cercetrile ei computerizate toate acestea deci erau rezultatul orelor petrecute n genunc*i aplecat peste o podea de lemn urmrind cu atenie o "i)r de la un capt la cellalt al sc!ndurii de la un perete la cellalt al ncperii# 'ane nu a&ea nici mcar un nceput de )nuial c tocmai aceast lecie mrea n&at de la zei "cea din (ing-'ao ad&ersarul ei cel mai de temut# 'ane nu tia dec!t c la un moment dat acest cercettor pe care-l c*ema (ing-'ao

a&ea pro)a)il s-i dea seama de lucrul pe care nimeni nu-l nelesese cu ade&rat i anume c toate e/plicaiile imagina)ile pentru dispariia Flotei .usitania "useser de0a n ntregime eliminate# -n acel moment o singur concluzie ar mai "i rmas7 o anumit "or nemaint!lnit nicic!nd n istoria omenirii a&ea puterea "ie s pro&oace dispariia simultan a astrona&elor unei "lote rsp!ndite pe o arie &ast "ie (a fe( de improbabi( s "ac n aa "el nc!t toate ansi)lurile "lotei s nceteze simultan s "uncioneze# 3i dac aceeai minte metodic ncepea apoi s treac pe o list toate "orele posi)ile care a&eau o asemenea putere n cele din urm nu se putea s n-o numeasc pe singura ade&rat7 o entitate independent ce tria printre### )a nu care era compus din razele "ilotice ce conectau toate ansi)lurile# $entru c aceast idee era ade&rat nu putea "i eliminat oric!te analize logice i cercetri s-ar "i e"ectuat# 9rma etapa n care cine&a a&ea s acioneze n mod cert pe )aza descoperirii lui (ing-'ao i a&ea s declaneze distrugerea lui 'ane# 1adar 'ane urmrea cercetrile lui (ing-'ao cu o "ascinaie cresc!nd# 1ceast "iic a lui Han Fei-Tzu n &!rst de aisprezece ani nalt de 1MN de centimetri i c!ntrind HO de 5ilograme "c!nd parte din clasa social i intelectual cea mai de sus a populaiei c*ineze taoiste de pe planeta Calea era prima "iin omeneasc nt!lnit de 'ane care se apropia de meticulozitatea i precizia unui computer i prin urmare de 'ane nsi# Cu toate c 'ane putea e"ectua ntr-o or un studiu care lui (ing-'ao i lua sptm!ni i luni de zile ade&rul periculos era c "etia des"ura aproape e/act aceeai anc*et pe care 'ane nsi ar "i e"ectuat-o# -n consecin 'ane nu a&ea nici un moti& s presupun c p!n la urm (ing-'ao nu &a a0unge la concluzia la care ar "i a0uns ea nsi# 1adar (ing-'ao era dumanul cel mai periculos al lui 'ane care nu a&ea cum s-o opreasc ce( puin "izic# Dac ncerca s-i )loc*eze accesul la in"ormaii nu "cea altce&a dec!t s-o conduc mai rapid la do&ada e/istenei lui 'ane# -n locul opoziiei "ie 'ane a cutat o alt cale de a-i opri inamicul# 6u nelegea totalitatea naturii umane dar ,nder o n&ase c pentru a opri o "iin omeneasc de la ntreprinderea unui anumit lucru tre)uie s gseti o modalitate de a o "ace s nu-l mai doreasc#

M +arelse &-( +E-I6I s comunicai direct cu mintea lui Ender? Acum c nd tim unde se afl, e ce#a la fel de natural ca i procesul de .rnire. &um l-ai !sit? Eu n-am fost niciodat n stare s comunic direct cu mintea cui#a care n-a trecut n a treia #ia. '-am !sit prin intermediul ansiblurilor i a electronicii asociate acestora3 astfel am determinat po/iia din spaiu a trupului su. &a s a2un!em la mintea lui, a trebuit s ne e0tindem n .aos i s formm o punte. 1 punte?

1 entitate tran/itorie, care se aseamn n parte cu mintea lui, n parte cu a noastr. 7ac ai putut a2un!e la mintea lui, de ce nu l-ai mpiedicat s # distru!? &reierul omenesc este foarte ciudat. 9nainte de a putea nele!e ceea ce am !sit acolo, nainte de a n#a cum s comunicm cu spaiul acesta contorsionat, toate surorile i mamele mele au disprut. Am continuat s-i studiem mintea n toi aceti ani n care am ateptat n coconii notri, p n c nd ne-a !sit3 dup ce a sosit am reuit s comunicm direct cu el. &e s-a nt mplat cu puntea pe care ai fcut-o? ,u ne-am mai ! ndit la ea. %robabil c mai e0ist pe unde#a, n spaiu. 6oua specie de carto"i era pe moarte# ,nder &zu cercurile )rune re&elatoare de pe "runze plantele "r!nte acolo unde tulpinile de&eniser at!t de "ragile nc!t cea mai sla) adiere le ndoise p!n c!nd cedaser# De diminea toate "useser sntoase# 1pariia acestei )oli "usese at!t de )rusc e"ectele ei at!t de de&astatoare nc!t de &in putea "i doar &irusul descolada# ,la i 6o&in*a a&eau s "ie dezamgite cci i puseser mari sperane n aceast specie nou de carto"i# ,la "iica &itreg a lui ,nder lucrase la o gen care s pro&oace "iecare celul dintr-un organism s produc trei su)stane c*imice di"erite cunoscute ca in*i)itoare sau ani*ilatoare ale &irusului descolada# 6o&in*a soia lui ,nder o)inuse o gen care s "ac impermea)ile nucleele celulelor la orice molecul mai mare de o zecime din lungimea &irusului# .a aceast specie de carto"i ele altoiser am!ndou genele i c!nd primele teste au demonstrat c am)ele caracteristici prinseser 4rdcini4 ,nder dusese rsadurile la "erma e/perimental i le plantase# -mpreun c a0utoarele sale se ocupaser de ngri0irea lor n ultimele ase sptm!ni# Totul pruse s "ie n ordine# Dac e/perimentul reuea te*nica putea "i aplicat la toate plantele i animalele de care oamenii de pe .usitania depindeau pentru asigurarea *ranei# 6umai c &irusul descolada era mult prea detept7 p!n la urm reuea s le de0oace toate stratagemele# Totui ase sptm!ni era mai )ine dec!t ciclul normal de dou-trei zile# $oate se a"lau pe o pist )un# Sau poate c lucrurile "useser mpinse de0a prea departe# Demult c!nd ,nder a)ia &enise pe .usitania noile specii de plante i animale de pro&enien terestr puteau s reziste douzeci de ani n teren desc*is p!n c!nd descolada reuea s le decodeze moleculele genetice i s le dezintegreze# Dar n ultimii ani se prea c &irusul realizase un mare pas nainte care i permitea s decodeze orice molecul genetic de pe $m!nt n c!te&a zile sau c*iar ore# -n prezent colonitii umani reueau s-i mai creasc plantele i animalele numai datorit unui spraC cu aciune letal imediat asupra &irusului# $rintre coloniti apruser i unii care ar "i &rut s aplice spraCul asupra ntregii planete i s distrug o dat pentru totdeauna &irusul# Stropirea ntregii planete era nepractic dar nu imposi)il% altele erau moti&ele de respingere a acestei opiuni# Toate "ormele de &ia indigene depindeau n mod a)solut de descolada pentru a se putea reproduce# 1ici se

ncadrau i purceluii pe6ueninos, btinaii inteligeni ai planetei , a( cror ciclu reproducti& era legat n mod in&iola)il de singura specie indigen de copaci# Dac &irusul descolada era distrus aceast generaie de peGueninos a&ea s "ie ultima# 1a ce&a era un /enocid# P $!n acum ideea de a ntreprinde o aciune care s duc la dispariia purceluilor ar "i "ost imediat respins de ma0oritatea locuitorilor satului ?ilagre colonia oamenilor# $!n acum# Dar ,nder tia c muli i-ar sc*im)a opinia n cazul n care c!te&a "apte ar de&eni larg cunoscute# De e/emplu doar o m!n de oameni tiau c descolada se adaptase de0a de dou ori la su)stanele c*imice "olosite pentru uciderea sa# ,la i 6o&in*a puseser la punct mai multe &ersiuni noi ale su)stanei c*imice ast"el nc!t data &iitoare c!nd descolada s-ar "i adaptat la un anumit &irulicid puteau trece imediat la un altul# Tot aa la un moment dat "useser ne&oii s sc*im)e in*i)itorul care imuniza oamenii la &irusul din organismul "iecrui colonist# =n*i)itorul "usese in0ectat n toate alimentele consumate n colonie ast"el nc!t toi oamenii s-l ingereze la "iecare mas# Cu toate acestea toi in*i)itorii i toate &irulicidele "uncionau pornind de la aceleai principii de )az# C!nd&a aa cum reuise s se adapteze n general la toate genele de pro&enien terestr descolada a&ea s n&ee i cum s descurce cu "iecare clas de c*imicale i atunci nu a&ea s mai conteze de c!te &ersiuni noi dispuneau% n c!te&a zile descolada le-ar epuiza resursele# Doar c!i&a oameni tiau c!t de nesigur era supra&ieuirea coloniei ?ilagre# Doar c!i&a oameni tiau c!t de mult depindea de acti&itatea depus de ,la i 6o&in*a n calitate de /eno)iologi ai .usitaniei c!t de inegal era competiia lor cu descolada c!t de de&astatoare ar "i consecinele dac ,la i 6o&in*a ar "i ntrecute &reodat# ,ra totuna# -n cazul n care colonitii ar nelege ntr-ade&r s-ar gsi muli care s spun7 4Dac e ine&ita)il ca descolada s ne copleeasc ntr-o )un zi atunci *ai s-o lic*idm acum# Dac din cauza asta &or muri i purceluii atunci ne pare ru dar ntre supra&ieuirea lor i a noastr noi am ales-o pe-a noastr#4 $entru ,nder nu era greu s adopte punctul de &edere al perspecti&ei "ilozo"ice i s spun7 4?ai )ine s piar o colonie uman mic dec!t s lic*idezi o ntreag specie raional#4 3tia c un ast"el de argument n-a&ea nici o ans "ie acceptat de ctre oamenii de pe .usitania# 1ici erau n 0oc nsei &ieile lor i ale copiilor lor% ar "i a)surd s te atepi din partea lor s "ie dispui s moar de dragul unei specii pe care nu o nelegeau i pe care puini o agreau# C*iar dac episcopul nsui ar declara c aa era &oina lui Dumnezeu ca "pturile omeneti de pe .usitania s renune la &iaa lor n "a&oarea purceluilor "oarte puini ar "i cei care s-ar supune# 46ici eu nu sunt sigur c a "i stare de un asemenea sacri"iciu re"lect ,nder# C*iar dac nu am copii# Cu toate c am trecut de0a prin distrugerea unei specii nzestrate cu raiune c)iar dac eu nsumi am declanat distrugerea acelei specii i tiu c!t de ngrozitoare este o asemenea po&ar moral nu sunt si$ur c a putea s-i las pe cei din aceeai specie cu mine s moar "ie prin n"ometare din pricina distrugerii recoltelor "ie i mai dureros prin re&enirea descoladei care nruie n c!te&a zile trupul omenesc# 3i totui### am &oie s consimt la distrugerea speciei peGuenino2 1m &oie s

ngdui un nou /enocid24 Bidic de 0os una din tulpinile "r!nte de carto" cu "runzele ptate# ;ineneles &a tre)ui s i-o arate lui 6o&in*a# ,a sau ,la a&eau s o studieze i s con"irme ceea ce de0a era e&ident# -nc un eec# $use tulpina de carto" ntr-o pung steril# 1orbitoru(e. ,ra $lanter asistentul lui ,nder i cel mai apropiat prieten al su din r!ndul purceluilor# $lanter era "iul unui peGuenino numit Human pe care ,nder l adusese n 4a treia &ia4 a treia etap a ciclului de &ia peGuenino# ,nder ridic punga de plastic transparent ast"el ca $lanter s &ad "runzele dinuntru# -ntr-ade&r complet moarte +or)itorule spuse $lanter "r urm de intonaie# De la nceput acesta "usese lucrul cel mai deconcertant n pri&ina cola)orrii cu peGueninos7 acetia nu-i mani"estau emoiile aa cum oamenii erau o)inuii s le interpreteze# ,ra una dintre )arierele cel mai di"icil de nlturat n &ederea acceptrii lor de ctre ma0oritatea colonitilor# $urceluii nu erau nici drglai nici simpatici% nu puteau "i considerai dec!t ciudai# 1om ncerca din nou spuse ,nder# Cred c am a0uns mai aproape# )oia ta &rea s te &ad spuse $lanter# Cu&!ntul soie, c*iar tradus ntr-un lim)a0 uman precum star5 era at!t de ncrcat de tensiune pentru un peGuenino nc!t nu putea "i pronunat "iresc7 $lanter aproape c ipase c!nd l rostise# $e de alt parte ideea de 4soie4 era at!t de puternic pentru peGueninos nc!t dei o puteau c*ema pe 6o&in*a pe nume atunci c!nd i se adresa direct dac i &or)eau soului ei nu o puteau "ace dec!t apel!nd la titlul ei# Pi oricum a&eam de g!nd s m duc la ea spuse ,nder# Te-a ruga s msori i s nregistrezi carto"ii tia# $lanter sri drept n sus "Ca f(orice(e(e de porumb", i zise ,nder# Dei "aa i rmase lipsit de e/presie cel puin pentru oc*iul omenesc saltul &ertical do&edea nc!ntarea# .ui $lanter i plcea s lucreze cu ec*ipamentul electronic pentru c mainile l "ascinau dar i pentru c ast"el i sporea prestigiul printre ceilali masculi peGuenino# -ncepu s despac*eteze "r nt!rziere camera de luat &ederi i computerul ataat la ea pe care le purta ntr-un sac a"lat tot timpul asupra sa# C!nd termini te rog s pregteti seciunea asta izolat pentru ardere spuse ,nder# Da da, spuse P(anter. Da da da. ,nder o"t# $eGueninos se ener&au "oarte tare c!nd oamenii le repetau lucruri pe care le cunoteau de0a# Cu siguran c $lanter tia ce s "ac atunci c!nd descolada se adapta la o nou recolt7 &irusul 4educat4 tre)uia distrus c!t nc mai era izolat# 6u a&ea nici un rost ca ntreaga tulpin de descolada s "ie lsat s pro"ite de pe urma celor n&ate de unul dintre soiuri# -ns acesta era modul n care oamenii i liniteau sentimentul de responsa)ilitate7 &eri"ic!nd nc o dat c*iar i atunci c!nd tiau c nu era ne&oie# $lanter era at!t de a)sor)it nc!t nici nu )g de seam c ,nder prsea lotul e/perimental# C!nd a0unse n clopotul de izolare de la captul dinspre ora al terenului ,nder se dez)rc i puse *ainele n cutia de puri"icare apoi ncepu

dansul sterilizrii7 ridicarea m!inilor urmat de rotirea )raelor din umeri n&!rtirea n cerc g*emuirea i din nou ridicarea n picioare ast"el nc!t nici o prticic a trupului s nu scape amestecului de gaze i radiaii care umplea clopotul# Bespir pro"und pe nas i pe gur apoi tui ca ntotdeauna , cci gazele a)ia dac se ncadrau ntre limitele de toleran umane# 4Trei minute lungi cu usturimi n oc*i i plm!nii uier!nd "lutur!nd din )rae i "c!nd genu"le/iuni7 ritualul nostru de supunere "a de atotputernicul descolada# -n "elul acesta ne umilim n "aa stp!nului necontestat al planetei#4 -n s"!rit decontaminarea se nc*eie# 4?-am QcoptR e/act at!t c!t tre)uie4 g!ndi ,nder# -n &reme ce aerul proaspt n&lea n clopot i scoase *ainele din cutie i le m)rc c!t nc mai erau "ier)ini# De ndat ce a&ea s ias clopotul urma s "ie nclzit la o temperatur cu mult peste limita de toleran demonstrat a &irusului descolada# 6imic nu putea supra&ieui n clopot n timpul acestei ultime etape a dezin"ectrii# Data &iitoare c!nd &a intra cine&a acolo incinta &a "i per"ect steril# Cu toate acestea ,nder nu se putu a)ine s nu se g!ndeasc la "aptul c ntr-un "el sau altul &irusul a&ea s gseasc o cale de trecere dac nu prin clopot atunci prin )ariera de dezintegrare de intensitatea medie care mpre0muia lotul e/perimental ca un zid in&izi)il# Teoretic &or)ind nici o molecul mai mare de o sut de atomi nu puteau trece prin )arier "r a "i descompus# >arduri situate de "iecare parte a )arierei i mpiedica pe oameni i pe purcelui s se rtceasc n zona "atal dar ,nder i imaginase ce s-ar nt!mpla cu cine&a care ar tra&ersa c!mpul de dezintegrare# Toate celule organismului ar "i "ost ucise instantaneu o dat cu descompunerea acizilor nucleici# ,ra posi)il ca trupul s-i pstreze aparent integritatea "izic# Dar n imaginaia sa ,nder &edea de "iecare dat acel trup pre"c!ndu-se n pra" de partea cealalt a )arierei apoi risipindu-se ca "umul nainte de a apuca s cad la pm!nt# Ceea ce l 0ena cel mai mult pe ,nder n pri&ina )arierei de dezintegrare era "aptul c se )aza pe acelai principiu ca i dispoziti&ul de Dezintegrare ?olecular# Dei "usese proiectat pentru a "i "olosit mpotri&a astrona&elor i a rac*etelor o"ensi&e ,nder "usese cel care cu trei mii de ani n urm pe &remea c!nd se a"la la comanda "lotei de rz)oi a oamenilor l ndreptase mpotri&a planetei de origine a g!ndacilor# 3i aceeai arm "usese trimis acum spre .usitania de ctre Congresul Stelar# Con"orm a"irmaiilor lui 'ane Congresul Stelar "cuse de0a o tentati& de trimitere a ordinului de "olosire a dispoziti&ului# 'ane l )locase ntrerup!nd comunicaiile dintre "lot i restul omenirii dar nu puteau ti dac nu cum&a &reun cpitan de na& surescitat cuprins de panic din cauz c ansi)lul nu "unciona n-ar "i "ost totui n stare s-l "oloseasc atunci c!nd ar "i a0uns la .usitania# ,ra ce&a de nenc*ipuit dar c!t se poate de real7 Congresul trimisese ordinul de distrugere a unei planete de comitere a Xenocidului# Scrisese oare ,nder n zadar 4?atca i Hegemonul42 9itaser de0a2 Dar pentru ei cu&!ntul 4de0a4 nu a&ea neles# $entru cei mai muli dintre oameni trecuser trei mii de ani# Cu toate c ,nder scrisese 4+iaa lui Human4 cartea nu era crezut nc la o scar su"icient de e/tins nu "usese m)riat de oameni ntr-o asemenea msur nc!t Congresul s nu ndrzneasc s acioneze mpotri&a speciei peGuenino#

De ce *otr!ser s o "ac2 $ro)a)il din acelai moti& care impusese )ariera de dezintegrare a /eno)iologilor7 pentru a mpiedica rsp!ndirea unei epidemii periculoase la o scar cosmic# Congresul era pro)a)il preocupat de reprimarea "lagelului unei re&olte planetare# Dar c!nd "lota &a "i a0uns aici cu sau "r ordin era "oarte pro)a)il c &a "olosi ?icul Doctor ca soluie de"initi& la pro)lema descolada7 dac planeta .usitania n-ar mai e/ista n-ar mai e/ista nici &irusul semiinteligent i automutant arz!nd de ner)dare s gseasc prile0ul de a nimici umanitatea i toate realizrile ei# 6u a&ea prea mult de mers de la lotul e/perimental la noua staie /eno)iologic# Crarea erpuia peste o colin 0oas ocolind marginea pdurii care era n acelai timp tat mam i cimitir &iu pentru acest tri) de purcelui i mai departe p!n la poarta nordic a gardului mpre0muitor al coloniei umane# $entru ,nder gardul constituia un su)iect delicat# 6u a&ea nici un moti& s mai e/iste acum c!nd politica de contact minim ntre oameni i peGueninos "usese nclcat i am)ele specii treceau li)er pe poart# C!nd ,nder sosise pe .usitania gardul era ncrcat cu un c!mp care pro&oca dureri n"iortoare celor ce ncercau s treac de el# -n timpul campaniei de do)!ndire a dreptului de a comunica li)er cu purceluii ?iro "iul &itreg cel mai &!rstnic al lui ,nder a rmas prins n capcana c!mpului timp de c!te&a minute su"erind o dereglare cere)ral ire&ersi)il# Totui e/periena lui ?iro n-a "ost dec!t cea mai dureroas i mai imediat e/presie a e"ectului acestui gard pentru su"letele oamenilor nc*ii n perimetrul su# $si*o)ariera "usese anulat n urm cu treizeci de ani# -n tot acest timp nu mai e/istase nici un moti& de pstrare a &reunei )ariere ntre oameni i peGueninos# Cu toate acestea gardul rmsese# 1a doriser colonitii umani de pe .usitania# Dorina lor "usese ca "rontiera dintre oameni i peGueninos s rm!n nenclcat# 1cesta era i moti&ul pentru care la)oratoarele de /eno)iologie "useser mutate din &ec*iul lor amplasament n 0osul rului# Dac doreau ca peGueninos s ia parte la e/perimente era necesar ca la)oratoarele s "ie situate aproape de gard iar toate loturile e/perimentale s se a"le n a"ara acestuia ast"el nc!t oamenii i purceluii s nu ai) ocazia s se nt!lneasc pe neateptate# C!nd ?iro plecase s-o nt!lneasc pe +alentine ,nder i "cuse socoteala c atunci c!nd se &a ntoarce &a "i uluit de marile trans"ormri de pe .usitania# Se g!ndise c ?iro i &a gsi pe oameni i pe peGueninos trind mpreun ca dou specii a"late n deplin armonie# -n sc*im) ?iro a&ea s gseasc colonia aproape nesc*im)at# Cu rare e/cepii "iinele omeneti de pe .usitania nu t!n0eau dup compania apropiat a altor specii# ,nder procedase cu nelepciune atunci c!nd o a0utase pe ?atc s re"ac specia g!ndacilor at!t de departe de ?ilagre# =niial plnuise s-i a0ute pe oameni i pe g!ndaci s se cunoasc treptat# C!nd colo el 6o&in*a i "amilia lor "useser ne&oii s pstreze cu strnicie secretul e/istenei g!ndacilor pe .usitania# -n mod sigur dac nu se puteau mpca cu nite peGueninos cu aspect de mami"ere la a"larea &etii despre e/istena creaturilor insectoide colonitii umani ar "i a&ut o reacie /eno"o)# 41m prea multe secrete pe su"let4 medit ,nder# 4-n toi aceti ani am "ost &or)itor dez&luind secrete i a0ut!ndu-i pe oameni s triasc n lumina ade&rului# 1cum nu mai spun nimnui nici 0umtate din ceea ce tiu cci

mrturisind ntregul ade&r n-a st!rni dec!t team ur )rutalitate crime i rz)oi#4 6u departe de poart dar n a"ara mpre0muirii se nlau doi copaci-prini7 pe unul l c*ema Booter pe cellalt Human i "useser plantai ast"el nc!t &zui dinspre poart Booter s apar n st!nga iar Human n dreapta# Human "usese acel purcelu pe care ,nder "usese solicitat s-l ucid con"orm ritualului cu propriile sale m!ini pentru a pecetlui tratatul dintre oameni i peGueninos# Dup aceea Human a renscut n celuloz i cloro"il a a0uns n s"!rit la stadiul de mascul adult apt s procreeze# -n prezent Human se )ucura nc de un prestigiu enorm nu numai printre purceluii acestui tri) dar i n multe alte tri)uri# ,nder tia c e &iu% totui uit!ndu-se la copac i era imposi)il s uite cum murise Human# .ui ,nder nu-i era greu s-l considere pe Human o persoan cci &or)ise de multe ori cu acest copac-tat# Ceea ce nu reuea era s se g!ndeasc la acest copac ca "iind persoana pe care o cunoscuse su) numele de Human# $oate c ,nder nelegea la ni&el intelectual c identitatea unei persoane era dat de &oin i de memorie i c acestea trecuser intacte de la peGuenino la copacul-tat# 6umai c nelegerea intelectual nu aducea ntotdeauna dup ea i nelegerea &isceral# -n momentul acesta Human i era "oarte strin# Totui el era tot Human i nc mai era prietenul lui ,nder% n trecere ,nder atinse coa0a copacului# 1poi a)t!ndu-se puin de la drumul lui se apropie de cellalt copac mai &!rstnic i atinse i coa0a acestuia# 6u-l cunoscuse pe Booter ca peGuenino fusese ucis de a(te m!ini i nc nainte de sosirea lui ,nder pe .usitania era nalt i cu ramurile &iguroase# C!nd discuta cu Booter ,nder nu se simea deloc ncurcat# .a poalele lui Booter printre rdcini zceau multe )ee# 9nele "useser aduse din alt parte altele pro&eneau din coroana lui Booter# 1cestea erau )eele &or)itoare# $urceluii se "oloseau de ele pentru a )ate un anumit ritm n trunc*iul unui copac-tat# 1cesta din urm i modela i i remodela regiunile ca&ernoase din interiorul trunc*iului pentru a modula sunetul realiz!nd ast"el un gen de &or)ire lent# ,nder putea i el s )at ritmul cu st!ngcie dar ndea0uns de corect pentru a o)ine un rspuns din partea copacilor# Totui astzi nu a&ea c*e" de con&ersaie# .as n seama lui $lanter s le spun copacilor-prini c un alt e/periment euase# ,nder a&ea s &or)easc mai t!rziu cu Human i Booter# 1&ea s &or)easc i cu ?atca cu 'ane cu toat lumea# Dup toate aceste discuii n-a&eau s se gseasc mai aproape de rezol&area &reuneia din pro)lemele care ntunecau &iitorul .usitaniei pentru c soluia pro)lemelor nu depindea de discuii# Depindea de cunoatere i de aciune7 cunoatere pe care numai ali oameni o puteau do)!ndi aciuni pe care numai ali oameni le puteau ntreprinde# ,nder nsui nu putea "ace nimic ca s rezol&e ce&a# Tot ce putea s "ac tot ce "cuse de "apt de la ultima sa )tlie ca rz)oinic copil era s asculte i s &or)easc# -n alte &remuri i n alte locuri "usese de a0uns# Dar nu i acum# ?ulte posi)iliti di"erite de distrugere planau asupra .usitaniei unele dintre ele declanate de ,nder nsui i totui nici una dintre ele nu putea "i rezol&at acum cu a0utorul &reunei aciuni al unui cu&!nt sau g!nd deal lui 1ndreF Aiggin# 1semenea tuturor celorlali ceteni ai .usitaniei &iitorul

su se a"la n m!inile altor oameni# Di"erena dintre el i ei era aceea c ,nder cunotea toate pericolele toate consecinele posi)ile ale "iecrui eec i ale "iecrei erori# Cine era mai )lestemat cel care murea "r s tie nimic p!n n clipa morii sau cel care-i urmrea distrugerea pe msur ce se apropia pas cu pas zile sptm!ni i ani2 ,nder prsi copacii-tat i porni de-a lungul potecii )ine )ttorite ctre colonia uman# Trecu de poart apoi de ua ce ddea n la)oratorul de /eno)iologie# $urceluul care i slu0ea ,lei drept cel mai de nde0de asistent l c*ema Dea" Surdul dei nu su"erea c!tui de puin de &reo de"icien auditi& l conduse de ndat n )iroul 6o&in*ei unde era ateptat de ,la 6o&in*a (uara i >rego# ,nder inu la &edere punga ce coninea "ragmentele plantei de carto"# ,la cltin din cap% 6o&in*a o"t dar nu preau nici pe 0umtate at!t de dezamgite pe c!t se ateptase ,nder# ,ra limpede c altce&a le "rm!nta# Cred c )nuiam rezultatul spuse 6o&in*a# Trebuie s mai ncercm zise ,la# 7e ce s mai ncercm2 ntre) >rego pe un ton imperati&# Cel mai t!nr dintre copiii 6o&in*ei prin urmare fiu( 'itre$ a( (ui Ender a'ea acum trei+eci i cinci de ani "iind i el un strlucit om de tiin% prea c sa&ura rolul su asumat de c!rcota n toate discuiile "amiliale "ie c era &or)a de /eno)iologie "ie de culoarea zugr&elii# Prin introducea acestor noi soiuri nu facem dec!t s n&m descolada s ne de0oace toate strategiile pentru a o ucide# Dac n-o lic*idm cur!nd o s ne lic*ideze ea pe noi# 3i de ndat ce descolada nu &a mai "i &om putea culti&a soiurile noastre o)inuite de carto"i "r s mai ateptm &reuna din t!mpeniile astea# ,a nu putem2 stri$ (uara# +e*emena ei l surprinse pe ,nder# De cele mai multe ori (uara se codea s &or)easc tare% nu-i sttea n "ire s &or)easc pe un asemenea ton# 1scultai ce & spun7 descolada e &iuD 5ar eu i spun c un &irus e un &irus replic >rego# $e ,nder l deran0a "aptul c >rego dorea e/terminarea descoladei7 era ce&a cu totul neo)inuit ca el s susin o aciune care ar "i dus la distrugerea purceluilor# $ractic >rego crescuse prin masculii peGuenino i i cunotea mai )ine le &or)ea lim)a mai )ine dec!t oricine# Copii, puin linite & rog ca s pot s-i e/plic lui 1ndreF despre ce e &or)a inter&eni 6o&in*a# ,u i ,la discutam despre ce-ar tre)ui s "acem n cazul n care carto"ii nu rezist i ea mi-a spus### nu ,la e mai )ine s e/plici tu# E un concept destu( de simplu# -n loc s ncercm s cretem plante care s in*i)e dez&oltarea &irusului descolada tre)uie s ne ocupm de &irusul nsui# Corect, spuse 8re$o. Taci din $urD ip (uara# 8re$o, dra$u(e, ca un semn de bun&oin "a de noi toi te rog s "aci aa cum te-a rugat sora ta cu at!ta ama)ilitate inter&eni 6o&in*a# ,la o"t i i relu e/plicaia7 !u putem s-l ucidem pur i simplu pentru c aa am ucide toate "ormele indigene de &ia de pe .usitania# $ropun deci s ncercm s dez&oltm

o nou &arietate de descolada care s continue s acioneze aa cum actualul &irus acioneaz n ciclurile reproducti&e ale tuturor "ormelor de &ia lusitane dar lipsit de capacitatea de a se adapta la speciile noi# Poi s elimini partea aceasta din &irus2 ntre) ,nder# $oi s-o !seti4 Puin pro)a)il# Dar cred c pot s gsesc toate prile &irusului care sunt acti&e n purcelui i n toate celelalte perec*i plant-animal s le pstre/ i s elimin restul# 1poi &a tre)ui s le adugm o capacitate reproducti& rudimentar i nite receptori ca s poat reaciona corespunztor la modi"icrile aprute n organismele-gazd s aezm totul ntr-o mic organel i ast"el s o)inem un su)stituent pentru descolada care s nu pun n pericol continuitatea speciilor indigene i s ne permit i nou s trim "r pro)leme# 3i n "inal ai s pul&erizezi &irulicidul pe toat planeta2 ntre) ,nder# Dac e/ist de0a o &arietate rezistent2 !u, nu 'om fo(osi spra9u( pentru c asta ar nsemna s lic*idm &iruii care sunt de0a ncorporai n organismele tuturor "iinelor de pe .usitania# 1sta-i partea cu ade&rat delicat### Ca i cum restul ar "i uor, inter&eni 6o&in*a adic s "aci o organel nou din nimic### !u putem s in0ectm aceste organele n c!i&a purcelui i nici n toi indi&izii pentru c ar tre)ui totodat s le in0ectm n toate celelalte animale i plante indigene# 5mposibi(, spuse Ender. Trebuie deci s punem la punct un mecanism care s rsp!ndeasc organelele n toat )ios"era i n acelai timp s distrug o dat pentru totdeauna toi &iruii descolada &ec*i# Un *enocid, spuse #uara. -n asta const disputa preciz ,la# (uara susine c descolada ar "i nzestrat cu simuri# ,nder se uit la "iica sa &itreg cea mai t!nr# & molecul &ie2 Au un (imba/, Andre4. Asta c!nd s-a mai nt!mplat2 ntre) ,nder care ncerca s-i imagineze cum putea o molecul genetic fie ea una (a fe( de mare i de comple/ ca &irusul descolada s &or)easc# Am bnuit-o de mult &reme# 6u a&eam de g!nd s & spun nimic p!n c!nd nu eram sigur dar### Ceea ce nseamn c nu e sigur spuse >rego trium"tor# Dar acum sunt aproape sigur i nu putei s distrugei o ntreag specie p!n c!nd nu tim. Si cum &or)esc2 ntre) ,nder# !u ca noi, bineneles spuse (uara# 1re loc un trans"er )idirecional de in"ormaii la ni&el molecular# $rima oar l-am o)ser&at pe c!nd ncercam s neleg cum se "ace c noile soiuri rezistente de descolada se rsp!ndesc at!t de rapid i nlocuiesc toi &iruii &ec*i ntr-un timp at!t de scurt# 6-am putut s rezol& pro)lema pentru c o "ormulasem greit# +iruii noi nu-i nlocuiesc pe cei &ec*i# $ur i simplu transmit mesa0e#

Arunc sulie, inter&eni >rego# Acesta a fost cu'!ntul "olosit de mine zise (uara# 6u nelesesem c era modul lor de #orbire. "iindc nu era aa ce&a o contrazise >rego# Asta se nt!mpla acum cinci ani preciz ,nder# Spuneai pe atunci c suliele pe care le arunc poart cu ele genele necesare i toi &iruii care le primesc i re&izuiesc structura pentru a include noile gene# 1sta nu prea seamn a lim)a0# Dar su(iele nu sunt aruncate numai atunci zise (uara# 1cele moleculemesager se deplaseaz nuntru i n a"ar tot timpul i de o)icei nici nu sunt ncorporate n &irui# Sunt citite i apoi sunt trans"erate la un alt &irus# 3i sta e un lim)a02 ntre) >rego# !u nc rspunse (uara# Dar uneori dup ce un &irus citete una dintre sulie "ace una nou i o trimite a"ar# 1ici e partea care-mi spune c e &or)a de un lim)a07 4&!r"ul4 a noii sulie ncepe ntotdeauna cu o sec&en molecular similar cu 4coada4 celei pe care tocmi a primit-o# 1a se pstreaz "irul con&ersaiei# Con'ersaieD pu"ni dispreuitor >rego# &ri taci, ori te lic*idezD zise ,la# C*iar i dup toi aceti ani realiz ,nder &ocea ,lei mai a&ea puterea s struneasc arogana lui >rego cel puin c!teodat# Am urmrit c!te&a dintre aceste con&ersaii care dureaz cel mult o sut de ntre)ri i rspunsuri# ?a0oritatea nceteaz mult mai repede# C!te&a din ele sunt ncorporate n structura principal a &irusului# Dar i sta e lucrul cel mai interesant "enomenul e complet &oluntar# 9neori un &irus prinde sulia i o pstreaz dar ceilali nu o "ac# 1lteori ma0oritatea &iruilor pstreaz o anumit suli# 6umai c zona n care sunt ncorporate aceste sulie-mesager este cea a crei *art a "ost cel mai greu de ntocmit pentru c nu "ace parte din structura lor ci e memoria lor iar indi&izii sunt toi di"erii ntre ei# Totodat au tendina de a elimina c!te&a "ragmente atunci c!nd au acumulat prea multe sulie# Tot ce spui tu e fascinant, +ise 8re$o, dar nu e tiin# ,/ist o mulime de e/plicaii pentru aceste sulie i aceste aglomerri i di"uzri aleatorii### ,u sunt aleatoriiD ripost (uara# !imic din toate astea nu constituie un (imba/, insist >rego# ,nder ignor disputa pentru c 'ane i optea n urec*e prin intermediul ru)inului de emisie-recepie# 1cum i &or)ea mai rar ca n anii trecui# ,l ascult cu atenie "r s considere nimic de la sine neles# 4, o pist )un zise 'ane# =-am &eri"icat cercetrile i se petrece aici ce&a care nu se nt!mpl cu nici o alt creatur su)celular# 1m mai analizat de mai multe ori in"ormaiile i cu c!t simulez i testez mai departe acest comportament particular al descoladei cu at!t mai puin arat ca o codi"icare genetic i cu at!t mai mult seamn cu un lim)a0# -n momentul de "a nu putem e/clude posi)ilitatea ca el s fie &oluntar#4 C!nd ,nder i ndrept din nou atenia spre discuie >rego tocmai spunea7 De ce trebuie s trans"ormm tot ceea ce nc nu am neles ntr-un soi

de e/perien mistic2 >rego i nc*ise oc*ii i inton7 1m descoperit o nou "orm de &iaD 1m descoperit nou "orm de &iaD -nceteazD ip (uara# Aa nu se mai poate spuse 6o&in*a# >rego ncearc s te menii la ni&elul unei discuii raionale# Pi e "oarte greu c!nd toat c*estia e at!t de iraional# At: a!ora ;uem 2< ima!inou microbiolo!ista ;ue se torna namorada de urna mol:cula4 Cine a mai auzit &reodat de un micro)iolog care s se ndrgosteasc de o molecul2 Destu(2 spuse !o'in)a cu asprime. #uara e un om de tiin n aceeai msur ca i tine i### A fost, )om)ni >rego# 3i dac ai "i at!t de ama)il nc!t s m lai s termin are dreptu( s "ie ascultat# 6o&in*a era acum realmente suprat dar ca de o)icei >rego nu prea a"ectat# 1r "i tre)uit s tii p!n acum >rego c de multe ori ideile care la nceput par a)surde i mpotri&a )unului sim pro&oac mai t!rziu modi"icri "undamentale n "elul n care pri&im lumea# C)iar credei c e &or)a aici de o descoperire "undamental2 ntre) >rego pri&indu-i n oc*i pe "iecare din cei de "a# 9n &irus care &or)ete2 Se =uara sabe tanto, por;ue ela n>o di/ : ;ue a;ueles bic.os di/em? Dac tie at!tea de ce nu ne spune i nou ce-i &or)esc animluele astea2 Faptul c trecuse la portug*ez n loc s &or)easc n star5 lim)a tiinei i a diplomaiei era un semn c discuia scpase de su) control# Are 'reo importan2 ntre) ,nder# Are4 spuse (uara# ,la era consternat# Pi e doar di"erena dintre tratarea unei )oli periculoase i distrugerea unei ntregi specii raionale# ,u cred c are importan# Am 'rut s ntre) e/plic ,nder cu r)dare dac are &reo importan s a"lm ce-i &or)esc# !u, +ise #uara. Probabi( c n-o s le nelegem niciodat lim)a0ul dar asta nu sc*im) "aptul c sunt nzestrai cu simuri# .a urma urmei ce ar a&ea si spun &iruii i oamenii unii altora2 Ce ai +ice de7 "1 rugm s nu mai ncercai s ne ucideiD4 glumi >rego# Dac-ai putea s traduci ntre)area n lim)a &iruilor e posi)il s "aci ce&a util# Dar, 8re$o, dra$u(e, spuse #uara cu un ton mieros pref cut noi tre)uie s le-o spunem lor sau ei s ne-o spun nou2 &ricum, nu trebuie s lum o *otr!re astzi i liniti ,nder# 6e putem permite s mai ateptm o &reme# Da0 de unde tii tu2 ntre) >rego# De unde tii c m!ine dup-amiaz nu ne &om trezi toi cu dureri i m!ncrimi &omit!nd i arz!nd de "e)r i p!n la urm &om da ortul popii "iindc peste noapte &irusul descolada a a"lat cum s ne lic*ideze o dat pentru totdeauna2 Ori noi oriei# Cred c >rego tocmai ne-a demonstrat de ce tre)uie s ateptm spuse ,nder# 1i auzit cum a &or)it despre descolada2 41 aflat cum s ne lic*ideze#4 $!n i el crede c descolada are o &oin i ia decizii# ! a fost dec!t o "igur de stil spuse >rego#

Cu toii am &or)it aa zise ,nder# 3i totodat am g!ndit aa# $entru c toi o simim7 ne a"lm n rz)oi cu descolada# , mai mult dec!t lupta pentru eradicarea unei )oli e ca i cum am a&ea un duman inteligent plin de ingeniozitate care ne contracareaz toate mane&rele# -n toat istoria cercetrii medicale nimeni nu a luptat &reodat mpotri&a unei )oli care s dispun de at!tea modaliti de ani*ilare a strategiilor "olosite mpotri&a ei# !umai pentru c nimeni nu a luptat cu un microorganism care s ai) o molecul genetic at!t de mare i de comple/ zise >rego# -ntocmai apro) ,nder# , &or)a de un &irus unic n "elul su i prin urmare s-ar putea s ai) capaciti pe care nici nu ni le imaginm la o specie cu o structur mai puin comple/ dec!t a &erte)ratelor# $re de o clip singurul rspuns la cu&intele lui ,nder a "ost linitea% timp de o clip ,nder i-a nc*ipuit c n "ond ndeplinise o "uncie util n aceast ntrunire i ca simplu participant la discuie era posi)il s "i do)!ndit un soi de acord# Dar >rego se gr)i s-i spul)ere aceast iluzie7 C)iar dac (uara are dreptate c*iar dac a intuit e/act dac toi &iruii descolada sunt doctori n "ilozo"ie i scriu dizertaii pe tema 4cum s-i nne)unim pe oameni p!n-i lic*idm4 ce s "acem2 S ne ntindem pe spate i s ne pre"acem mori pentru c &irusul care ncearc s ne ucid e at!t de mec*er2 6o&in*a i rspunse calm7 Dup prerea mea (uara tre)uie s-i continue cercetrile iar noi trebuie s-i o"erim mai multe resurse ca s-o "ac n timp ce ,la i le continu pe ale ei# De data aceasta (uara gsi ce&a de o)iectat7 3i de ce s m mai ostenesc s ncerc s-i neleg dac &oi continuai s cutai modaliti de a-i ucide2 ,un ntre)are (uara zise 6o&in*a# $e de alt parte de ce-ar tre)ui s ncerci s-i nelegi dac &or reui )rusc s gseasc o cale de a strpunge de toate )arierele noastre c*imice omor!ndu-ne pe toi2 !oi sau ei, murmur >rego# ,nder i ddu seama c 6o&in*a luase o *otr!re neleapt7 s menin desc*ise am)ele direcii de cercetare i s decid mai t!rziu c!nd a&eau s tie mai multe# -n acelai timp i (uara i >rego se situau n a"ara su)iectului c!nd presupuneau c totul depindea de rspunsul la ntre)area dac &irusul era sau nu nzestrat cu raiune# C)iar dac sunt inteligeni spuse ,nder nu nseamn c sunt sacrosanci# Totul depinde de ceea ce sunt ei7 raman sau &arelse# Dac sunt raman dac-i putem nelege i ei ne pot nelege pe noi su"icient ca s gsim o modalitate de con&ieuire , atunci e n regul# 3i noi i ei &om "i n siguran# Mare(e pacifist p(nuiete s semneze un tratat cu o molecul2 ntre) >rego# ,nder nu lu n seam tonul ironic# Pe de a(t parte dac ncearc s ne distrug i nu putem gsi o cale de comunicare cu ei atunci sunt &arelse o specie strin raional dar ostil i periculoas n mod implaca)il# +arelse sunt speciile strine cu care nu putem

con&ieui# +arelse sunt speciile strine cu care n mod natural i permanent suntem anga0ai ntr-un rz)oi pe &ia i pe moarte i ntr-o ast"el de situaie singura noastr datorie moral este s "acem tot ceea ce este necesar pentru a c!tiga# Corect, spuse 8re$o. -n po"ida tonului trium"tor al "ratelui ei (uara ascultase cu&intele lui ,nder le c!ntrise i acum ncu&iin cu o micare o&ielnic a capului7 At!ta timp c!t nu pornim de la premisa c sunt &arelse zise ea# C)iar i atunci poate c e/ist o cale de mi0loc relu ,nder# $oate c ,la &a gsi o modalitate de a nlocui toi &iruii descolada "r s le distrug memoria i lim)a0ul# !u2 sri (uara cuprins iari de ardoare# 6u putei### nici mcar nu a&ei dreptul s le lsai memoria i s-i lipsii de capacitatea de a se adapta# , ca i cum ei ne-ar "ace nou lo)otomii "rontale# Dac-i rz)oi atunci rz)oi s "ie# Omor!i-i dar nu le lsai amintirile "ur!ndu-le n acelai timp &oina# !u contea+ spuse ,la# , imposi)il# 1a cum stau lucrurile cred c miam impus o sarcin imposi)il# S opereze pe descolada nu-i uor nu e ca i cum ai e/amina i ai opera un animal# Cum s anesteziez molecula n aa "el nc!t s nu se &indece n timp ce eu a)ia am a0uns la 0umtatea amputrii2 $oate c descolada nu se prea pricepe la "izic dar e cu mult mai )un dec!t mine la c*irurgie molecular# Deocamdat spuse ,nder# Deocamdat nu tim nimic inter&eni >rego dec!t c descolada ncearc din rsputeri s ne omoare pe toi n &reme ce noi nc mai stm s ne g!ndim dac tre)uie sau nu s contraatacm# 1m s m mai a)in un timp dar nu pentru totdeauna# 3i purceluii2 ntre) (uara# 6u au i ei dreptul s &oteze dac trans"ormm sau nu molecula care nu numai c le permite s se reproduc dar pro)a)il i-a i creat din capul locului ca specie raional2 "iina asta ncearc s ne ucid spuse ,nder# 1t!ta timp c!t soluia gsit de ,la poate lic*ida &irusul "r s a"ecteze ciclul reproducti& al purceluilor nu cred c au &reun drept s o)iecteze# Dar dac ei sunt de alt prere# Atunci poate ar fi mai bine s nu a"le ce "acem noi spuse >rego# 6u &om su"la o &or) nimnui nici oameni(or, nici purce(uilor despre cercetrile pe care le ntreprindem aici inter&eni 6o&in*a cu asprime# 1r putea pro&oca o nelegere greit a lucrurilor care ar duce la &iolen i la crime# Aadar noi oamenii suntem 0udectorii tuturor celorlalte creaturi spuse (uara# !u, #uara. !oi sa#anii culegem in"ormaii replic 6o&in*a# $!n c!nd nu adunm destule nimeni nu poate emite &reo 0udecat# Begula secretului e &ala)il pentru toi cei de "a# 3i pentru (uara i pentru >rego# 6u spunei nimnui nimic p!n c!nd nu & dau eu &oie i n-am s & dau &oie p!n c!nd nu a"lm mai multe# P!n c!nd nu ne dai &oie tu, ntre) >rego cu impruden sau +or)itorul n numele ?orilor2

Eu sunt *enobio(o$u( e" spuse 6o&in*a# 6umai eu pot s decid c!nd tim ndea0uns# S-a neles2 1tept p!n c!nd toi i ddur consimm!ntul# 6o&in*a se ridic n picioare# -ntrunirea luase s"!rit# (uara i >rego plecar aproape imediat# 6o&in*a l srut pe ,nder pe o)raz apoi i conduse pe el i pe ,la a"ar din )iroul ei# ,nder nt!rzie n la)orator ca s discute cu ,la7 E0ist &reo cale de a inocula cu nlocuitorul tu de &irus ntreaga populaie a tuturor speciilor indigene de pe .usitania2 !u tiu rspunse ,la# $ro)lema e mai puin di"icil dec!t te*nica de a a0unge la toate celulele unui organism indi&idual su"icient de repede ca descolada s nu se adapteze sau s e&adeze# $ro)a)il c &a tre)ui s-l modeleze parial pe descolada nsui cci descolada este singurul parazit pe care l-am &zut n stare s in&adeze un organism-gazd at!t de repede i de temeinic e/act cum am eu ne&oie s-o "ac &irusul purttor# 9n mic parado/7 &oi n&a cum s nlocuiesc descolada "ur!nd te*nica de la &irusul nsui# 6u-i un parado/ spuse ,nder aa "uncioneaz lumea n care trim# Cine&a mi-a spus odat c singurul n&tor &aloros pentru tine este propriul tu duman# Atunci #uara i >rego tre)uie s-i acorde unul altuia titluri academice nalte# Contro'ersa lor e sntoas zise ,nder# 6e o)lig s c!ntrim toate aspectele aciunilor pe care le ntreprindem# & s-nceteze s mai "ie sntoas c!nd unul dintre ei o s se *otrasc s-o scoat din cadrul "amiliei spuse ,la# "ami(ia aceasta nu-i dez&luie pro)lemele strinilor# Dintre toi oamenii cred c eu ar tre)ui s tiu cel mai )ine lucrul sta# Dimpotri' ,nder# Dintre toi oamenii tu ar tre)ui s tii c!t de dornici suntem s discutm cu un strin c!nd credem c ne&oia noastr de a &or)i e su"icient de mare ca s-o 0usti"ice# ,nder tre)uia s admit c ea a&ea dreptate# Fusese tare greu s-i "ac pe (uara >rego ?iro (uim i Ol*ado s ai) su"icient ncredere n el ca s-i &or)easc atunci c!nd ,nder a sosit pentru prima oar pe .usitania# Dar ,la i &or)ise de la )un nceput i aa "cuser apoi toi ceilali copii ai 6o&in*ei# -n "inal acelai lucru l-a "cut i 6o&in*a# Familia era e/trem de loial dar toi erau ncp!nai i siguri de ei i nu era unul care s nu considere propria lui 0udecat mai presus de a celorlali# >rego sau (uara oricare dintre ei putea "oarte )ine s decid c interesele .usitaniei ale omenirii sau ale tiinei a&eau s "ie mai )ine ser&ite dac &or)eau cu alte persoane i atunci legea secretului s-ar "i dus pe copc# ,/act aa cum legea separrii de purcelui "usese nclcat nainte ca ,nder s a0ung acolo# 4Ce simpatic4 g!ndi ,nder# 4-nc o surs posi)il de dezastru pe care-mi este a)solut imposi)il s-o controlez#4 $rsind la)oratorul ,nder i dori ca n at!tea alte r!nduri s "i "ost acolo +alentine# ,a era cea priceput s rezol&e dilemele etice# +a a0unge aici n cur!nd dar ndea0uns de cur!nd2 ,nder nelegea i n cea mai mare parte era de

acord cu punctele de &edere e/primate at!t de (uara c!t i de >rego# Cel mai mult l irita necesitatea a)solut a pstrrii secretului care-l mpiedica s le &or)easc purceluilor )a c*iar i lui Human nsui despre o decizie care a&ea s-i a"ecteze tot at!t de mult c!t i-ar a"ecta pe toi colonitii de pe $m!nt# 3i totui 6o&in*a a&ea dreptate# Dez&luirea c*estiunii acum c!nd nc nu tiau ce anume era posi)il i ce nu ar "i dus n cel mai )un caz la con"uzie iar n cel mai ru caz la anar*ie i la &rsare de s!nge# $eGueninos erau acum panici dar istoria speciei era ns!ngerat de rz)oaie# -n timp ce ieea pe poart ndrept!ndu-se din nou ctre terenurile e/perimentale ,nder o &zu pe (uara st!nd l!ng copacul-tat Human cu nite )ee n m!n anga0at ntr-o con&ersaie# 6u )tuse e"ecti& n trunc*iul copacului cci ,nder ar "i auzit-o# 1sta nsemna de )un seam c dorea intimitate# 6u era nici o pro)lem# ,nder a&ea s-o ia pe o cale ocolitoare ca s nu se apropie ntrat!t nc!t s poat auzi ce&a# Dar c!nd l &zu pe ,nder pri&ind n direcia ei (uara puse capt imediat con&ersaiei cu Human i porni cu pai repezi pe crarea ce ducea la poart# ;ineneles c n "elul acesta trecu c*iar prin dreptul lui ,nder# 5 ai spus un secret3 ntre) ,nder# >lumise dar c!nd &zu e/presia de pe "aa ei i ddu seama "r gre cam ce secret era posi)il s "i destinuit (uara iar &or)ele ei i con"irmar )nuiala# "e(u( cum mama nelege cinstea nu coincide ntotdeauna cu al meu# 3i la drept &or)ind nici "elul cum nelegi tu acelai lucru# 3tiuse c s-ar putea s "ac acest lucru dar nici prin cap nu-i trecuse c o &a "ace at!t de cur!nd dup ce promisese contrariul# Dar este oare cinstea ntotdeauna considerentul cel mai important2 ntre) ,nder# Pentru mine, da, rspunse (uara# -ncerc s se ntoarc i s treac prin poart dar ,nder o prinse de )ra# D-mi drumulD C i-ai spus lui Human e un lucru ,nder# ,l e "oarte nelept# Dar s nu mai spui nimnui# 9nii dintre purcelui unii dintre masculi mai ales pot de&eni "oarte agresi&i dac au moti&# !u sunt doar nite masculi, replic (uara# ,i i spun soi# $oate c noi ar tre)ui s-i numim brbai. -l pri&i pe ,nder cu un z!m)et trium"tor# 6u eti nici pe 0umtate at!t de lipsit de pre0udeci precum i place s crezi# Dup care se smulse de l!ng el i iei pe poarta dinspre ?ilagre# ,nder se duse l!ng Human# Ce i-a spus Human2 <i-a spus c n-am s las pe nimeni cu preul &ieii mele s lic*ideze descolada dac prin asta ar a&ea de su"erit poporul tu2 ;ineneles c Human nu rspunse imediat cci ,nder nu a&ea nici o intenie s nceap s )at n trunc*iul su cu )eele-&or)itoare "olosite pentru a pune n micare lim)a tailor# Dac ar "i "cut-o masculii peGueninos ar "i auzit i ar "i dat "uga ntr-acolo# 6u e/ista &reo discuie intim ntre peGueninos i copacii-tat# Dac un copac-tat dorea intimitatea putea s &or)easc oric!nd n linite cu ali copaci-tat7 comunicau reciproc de la minte la minte la "el cum ?atca comunica cu g!ndacii care-i ser&eau drept oc*i urec*i m!ini i picioare# 4Ce n-a da s "ac

i eu parte din reeaua aceea de comunicaii4 i spuse ,nder# 4Transmitere instantanee const!nd din g!nduri pure proiectate oriunde n uni&ers#4 Totui tre)uia s spun ce&a care s a0ute la contracararea secretului pe care tia c i-l spusese (uara# Human, facem tot ce putem ca s sal&m at!t oamenii c!t i pe peGueninos# Dac &a "i posi)il &om ncerca s sal&m c*iar i &irusul descolada# ,la i 6o&in*a sunt "oarte pricepute n ceea ce "ac# .a drept &or)ind la "el sunt >rego i (uara# Dar deocamdat te rog s ai ncredere n noi i s nu mai spui nimic nimnui# Te rog# Dac oamenii i purceluii &or a0unge s neleag pericolul n care ne a"lm nainte de a "i gata s ntreprindem aciunile de reprimare a acestuia consecinele &or "i &iolente i ngrozitoare# 6u mai rmsese nimic de spus# ,nder s-a ntors la loturile e/perimentale# -nainte de cderea nopii el i $lanter au de"initi&at msurtorile apoi au ars i au iradiat ntregul c!mp# 6ici o molecul de mari dimensiuni nu a supra&ieuit n interiorul )arierei de dezintegrare# 1u "cut tot ce le-a stat n puteri ca s se asigure c tot ce-ar "i putut n&a descolada de pe acest teren a "ost uitat# Ceea ce nu puteau "ace &reodat era s se descotoroseasc de &iruii pe carei purta n interiorul propriilor celule at!t omul c!t i peGuenino# 3i dac (uara a&ea dreptate2 Dac &iruii descolada din incinta )arierei nainte de a muri reuiser s le 4spun4 celor din interiorul organismelor lui $lanter i ,nder ceea ce n&aser de la acest nou soi de carto"i s le descrie sistemele de"ensi&e pe care ,la i 6o&in*a ncercaser s le construiasc n acesta s le arate calea de a le n"r!nge tacticile2 Dac descolada erau cu ade&rat inteligeni dac "oloseau un lim)a0 pentru circulaia in"ormaiilor i trans"erul comportamentului de la un indi&id la muli alii atunci cum putea ,nder sau oricine a(tcine'a s spere c n "inal &or "i &ictorioi2 $!n la urm era "oarte posi)il ca descolada s "ie cea mai adapta)il specie cea mai capa)il s supun planete i s-i elimine ri&alii mai puternic dec!t oamenii purceluii sau g!ndacii sau orice alt creatur de pe oricare planet colonizat# 1cesta a "ost g!ndul pe care ,nder l-a purtat n minte n seara aceea p!n n dormitor g!ndul care l-a "rm!ntat c*iar i n timp ce "cea dragoste cu 6o&in*a nc!t ea a simit ne&oia s-l liniteasc ca i cum el i nu ea era cel mpo&rat cu gri0ile unei planete ntregi# ,l a ncercat s-i cear scuze dar i-a dat seama cur!nd de intuiia gestului# Ce rost a&ea s-i sporeasc ngri0orrile &or)indu-i despre ale sale2 Human ascultase cu&intele lui ,nder dar nu putea "i de acord cu ceea ce i se ceruse# S tac2 6u a&ea cum c!nd oamenii nscoceau &irui noi care puteau "oarte )ine s trans"orme ciclul &ital al speciei sale# ,i da Human n-a&ea s le spun nimic masculilor i "emelelor imature# Dar putea s le spun i aa a&ea s "ac tuturor ce(or(a(i copaci-tat de pe .usitania# ,i a&eau dreptul s tie ce se nt!mpl i apoi s *otrasc mpreun dac i ce tre)uia "cut# $!n la cderea nopii toi copacii din toate pdurile au a"lat ceea ce tia Human7 despre planurile oamenilor i despre prerea lui n pri&ina ncrederii care le putea "i acordat# Cei mai muli au "ost de acord cu el7 i &om lsa deocamdat pe oameni s continue dar ntre timp &om &eg*ea cu atenie i ne &om pregti pentru o &reme ce s-ar putea s &in c*iar dac sperm s nu &in c!nd oamenii i purceluii se &or rz)oi unii cu alii# 6u &om lupta cu sperana de a n&inge

nainte s ne mcelreasc &om gsi poate mcar pentru unii dintre noi o modalitate de sal&are# 1st"el nainte de i&irea zorilor au "cut planuri i aran0amente cu ?atca singura surs non-uman de te*nologie a&ansat de pe .usitania# $!n la &enirea nopii urmtoare ncepuser de0a s construiasc o astrona& pentru a prsi .usitania#

S Slu0nica de tain E A7E"8+A* c n #remurile de demult, c nd ai trimis astrona#ele s coloni/e/e mai multe planete, puteai s comunicai tot timpul ntre #oi, ca i cum #-ai fi aflat n aceeai pdure? %resupun c la fel se #a nt mpla i cu #oi. & nd noii copaci-tat #or fi crescut, ei #or fi alturi de #oi. &one0iunile filotice nu sunt afectate de distan. 7ar #om fi oare conectai? ,u #om trimite nici un copac n aceast cltorie. ,umai frai, c te#a soii i o sut de mame mici care s dea natere noilor !eneraii. &ltoria o s dure/e cel puin c te#a decenii. 7e ndat ce #or a2un!e, cei mai buni dintre frai #or fi trimii n a treia #ia, dar #a trece cel puin un an p n c nd primul dintre copacii-tat se #a maturi/a suficient pentru a /misli pui. &um #a putea primul tat de pe acea planet nou s #orbeasc cu noi? &um s-i transmitem #reun mesa2, dac nu #om ti unde se afl? Sudoarea curgea pe "aa lui (ing-'ao# Cum sttea aplecat picturile se prelingeau n 0os pe o)ra0i pe su) oc*i spre &!r"ul nasului# De acolo )ro)oanele cdeau n apa noroioas a lanului de orez sau peste plantele tinere care a)ia se ridicau deasupra apei# De ce nu te tergi pe "a s"inia ta2 (ing-'ao i ridic pri&irea s &ad cine era at!t de aproape de ea nc!t s-i &or)easc# De o)icei ceilali mem)ri ai ec*ipei sale de munc &irtuoas nu lucrau n apropierea ei cci ideea de a sta alturi de o &or)itoare-cu-zei i nelinitea# ,ra o "eti mai mic dec!t (ing-'ao cam de paisprezece ani cu trup ca de )iat i cu prul tuns "oarte scurt# Se uita la (ing-'ao cu o curiozitate sincer# 1&ea o candoare i o lips de s"iiciune pe care (ing-'ao le gsi ciudate i uor iritante# $rimul ei g!nd "u s o ignore# Dar dac o ignora nsemna c este arogant% era ca i cum ar "i spus7 4$entru c sunt o &or)itoare-cu-zeii nu sunt ne&oit s rspund atunci c!nd mi se &or)ete#4 6imeni n-ar "i )nuit &reodat moti&ul pentru care nu rspundea7 "iind at!t de preocupat de misiunea imposi)il ncredinat de marele Han Fei-Tzu s se g!ndeasc la altce&a ar "i "ost aproape dureros# 1adar rspunse dar cu o ntre)are7 3i de ce-ar tre)ui s m terg pe "a2 Pi nu te g!dil sudoarea c!nd alunec pe "a2 6u te ustur c!nd i intr n oc*i2

(ing-'ao i ls "aa n 0os c!te&a clipe ncerc!nd s-i analizeze senzaiile# -ntr-ade&r o g!dila iar oc*ii o usturau# Cu gri0 (ing-'ao se ndrept din ale i acum remarc durerea pro&ocat de micare "elul n care spinarea ei protesta mpotri&a sc*im)rii poziiei# Da, i spuse "etei# ? g!dil i m ustur# Atunci, terge-te zise "ata# Cu m!neca# (ing-'ao se uit la m!nec7 era de0a m)i)at de sudoarea de pe )rae# 3i crezi c-ar "olosi la ce&a2 ntre) ea# ,ra r!ndul "etei s descopere ce&a la care nu se g!ndise# $entru o clip rmase pe g!nduri% apoi i terse "runtea cu m!neca i z!m)i larg7 !u, preasfinia ta# 6-a0ut la nimic# (ing-'ao ncu&iin cu o micare so)r a capului i se aplec din nou numai c acum g!dilatul pro&ocat de transpiraie usturimea din oc*i durerea de ale toate o deran0au "oarte mult# Starea de discon"ort i alung g!ndurile n loc s se nt!mple in&ers# Fata asta cine-o "i "ost ea nu "cuse dec!t s-i accentueze starea 0alnic distrg!ndu-i atenia% i totui parado/al "c!nd-o pe (ing-'ao s de&in contient de su"erinele ei trupeti o eli)erase de po&ara apstoare a g!ndurilor i a ntre)rilor# (ing-'ao iz)ucni n r!s# R!zi de mine preas"inia ta2 -i mulumesc n "elul meu spuse (ing-'ao# ?i-ai ridicat o mare greutate de pe su"let c*iar dac numai pentru o clip# ,a r!zi de mine pentru c i-am spus s-i tergi "runtea cu toate c nu a0ut la nimic# <i-am spus c nu de asta r!d zise (ing-'ao ridic!ndu-se din nou i uit!ndu-se drept n oc*ii "etei# ,u nu mint# Fata pru st!n0enit dar nici pe 0umtate "a de c!t ar "i tre)uit s "ie# C!nd &or)itorii-cu-zeii "oloseau tonul pe care &ocea lui (ing-'ao tocmai l trdase ceilali nu nt!rziau s se ncline i s-i arate respectul# Dar "ata se mulumi s asculte c!ntri spusele lui (ing-'ao i apoi ncu&iin din cap# De aici (ing-'ao nu putea a0unge dec!t la o singur concluzie7 3i tu eti &or)itoare-cu-zeii2 Fata "cu oc*ii mari# Eu3 Prinii mei sunt oameni "oarte umili# Tata mprtie )legar pe c!mp iar mama spal &ase ntr-un restaurant# Firete c nu era un rspuns# C*iar dac cel mai adesea zeii alegeau copiii &or)itorilor-cu-zeii se cunoteau cazuri n care &or)iser i unora ai cror prini nu auziser niciodat glasul lor# Totui era larg rsp!ndit credina c starea social a prinilor ti "iind "oarte modest zeii nu se interesau deloc de soarta ta i de "apt erau "oarte rare situaiile n care &or)iser unor copii ai cror prini nu erau )ine educai# Cum te c)eam2 ntre) (ing-'ao# Si :an$ Mu, rspunse "ata# (ing-'ao csc gura de mirare i apoi i-o acoperi cu m!na n)uindu-i r!sul# Dar Aang-?u nu se art suprat7 "cu doar o str!m)tur i pru ner)dtoare#

5art-m spuse (ing-'ao c!nd reui s &or)easc# Dar acesta e numele### Re$inei-mam a 1pusului o complet Aang-?u# Ce &in am eu dac prinii mi-au ales numele sta2 E un nume nobi(, spuse #in$ %ao. Str)una mea de su"let a "ost o mare personalitate dar n-a "ost dec!t o muritoare o poet# 1 ta e una dintre zeiele cele mai &ec*i# 3i la ce-mi "olosete2 $rinii mei au "ost prea n"umurai c!nd mi-au dat numele unui zeu at!t de &estit# De-aia zeii n-or s-mi &or)easc niciodat# 1uzind-o pe Aang-?u &or)ind cu at!ta amrciune (ing-'ao se ntrist# Dac ar ti "ata asta c!t de dornic era (ing-'ao s "ac sc*im) de locuri cu eaD S scape de &ocea zeilorD S nu mai tre)uiasc niciodat s se aplece ca s urmreasc "i)rele lemnului s nu mai simt ne&oia s-i spele m!inile dec!t atunci c!nd se murdreau# Totui (ing-'ao nu-i putea e/plica "etei aa ce&a# Cum ar "i putut s neleag2 $entru Aang-?u &or)itorii-cu-zeii erau elita pri&ilegiat in"init de neleapt i ina)orda)il# 1r "i sunat ca o minciun dac (ing-'ao i-ar "i e/plicat c po&erile &or)itorilor-cu-zeii erau mult mai mari dec!t recompensele# Dar pentru Aang-?u &or)itorii-cu-zeii nu erau inabordabi(i doar 'orbise cu #in$ %ao, nu3 #in$ %ao i zise c la urma urmei n-a&ea ce pierde dac-i spunea ce-a&ea pe su"let# :an$ Mu, mi a tri )ucuroas restul zilelor "r lumina oc*ilor dac a putea scpa de glasul zeilor# Aang-?u csc gura de uimire i "cu oc*ii c!t cepele# Fcuse o greeal c &or)ise ast"el# (ing-'ao o regret imediat# Am $(umit, spuse ea. ,a nu. Acum mini# 1dineauri ai spus ade&rul# +eni mai aproape clc!nd nepstoare pe "irele de orez# Toat &iaa mea i-am &zut pe &or)itorii-cuzeii dui la templu cu lectica purt!ndu-i mtsurile strlucitoare lumea nclin!ndu-se n "aa lor i-am &zut "olosind toate computerele# +or)a lor e ca o muzic# Cine n-ar &rea s "ie ca ei2 (ing-'ao nu-i putea rspunde desc*is nu-i putea spune7 4-n "iecare clip zeii m umilesc i m o)lig s "ac lucruri stupide ca sa m puri"ic iar a doua zi o iau de la capt#4 ! ai s m crezi Aang-?u dar &iaa aici pe c!mp e mai )un# !u2 ip Aang-?u# 1i n&at totulD Cunoti tot ceea ce se poate cunoateD 3tii s &or)eti mai multe lim)i tii s citeti orice cu&!nt poi s meditezi la idei care sunt tot at!t de ndeprtate de g!ndurile mele cum sunt g!ndurile mele "a de cele ale unui melc# 1orbeti "oarte clar i corect spuse (ing-'ao# De )un seam c ai "ost la coal# -a coalD pu"ni Aang-?u dispreuitor# C!t i preocup pro)lema colii pentru copiii ca mine2 1m n&at s citim dar numai at!t c!t s desluim rugciunile i plcuele indicatoare ale strzilor# 1m n&at despre numere dar numai at!t c!t sa ne putem "ace cumprturile# 1m n&at pe de rost spusele nelepilor dar numai pe acelea care ne po&uiesc s "im mulumii cu locul nostru n &ia i s ne supunem celor mai nelepi dec!t noi#

(ing-'ao nu tiuse c colile pot "i i ast"el# Crezuse c toi copii n&au n coli aceleai lucruri pe care le n&ase i ea de la preceptorii ei# Dar nelese de ndat c Si Aang-?u spunea ade&rul "r doar i poate7 un singur n&tor nu-i putea n&a pe cei treizeci de ele&i ai si toate lucrurile pe care ea le n&ase de una singur cu at!ia pro"esori# Prinii mei sunt "oarte srmani continu Aang-?u# De ce s-i piard timpul s m n&ee mai mult dec!t are ne&oie s tie o slu0nic2 $entru c asta mi-e nde0dea cea mai mare n &iaa asta7 s "iu splat cum se cu&ine i s de&in o slug n casa unui om )ogat# 1u "ost foarte gri0ulii s m n&ee cum se cur o duumea# (ing-'ao se g!ndi la orele pe care le petrecuse pe podeaua casei sale urmrind "i)rele de la un perete la cellalt# 6ici mcar o singur dat nu se g!ndise c!t munceau ser&itorii ca s pstreze podelele at!t de curate i de lustruite nc!t dei se t!ra mereu pe 0os roc*iile ei nu se murdreau nici un pic# 3tiu i eu ce&a despre podele spuse (ing-'ao# Tu tii c!te ce&a despre toate rspunse Aang-?u cu amrciune aa c nu-mi spune mie c!t e de greu s "ii &or)itor-cu-zeii# 8eii nu s-au g!ndit nici mcar o singur dat la mine i-i spun eu c aa e mai ruD De ce nu i-a "ost team s &or)eti cu mine2 Am )otr!t s nu-mi "ie team de nimic# -n "ond ce poate "i mai ru dec!t &iaa mea de-acum2 41 putea s te "ac s-i "reci m!inile p!n la s!nge n "iecare zi a &ieii tale#4 Dar deodat ce&a se rsuci n mintea lui (ing-'ao i ea pricepu c era posi)il ca "ata s nu considere c aa ce&a ar "i mai ru# $oate c Aang-?u i-ar spla cu )ucurie m!inile p!n c!nd n-ar mai rm!ne din ele dec!t nite zdrene ns!ngerate de piele dac ar putea s n&ee tot ceea ce tia (ing-'ao# Se simise at!t de copleit de misiunea ncredinat de Han Fei-Tzu i totui era o nsrcinare care indi"erent de reuita sau de eecul ei a&ea s sc*im)e istoria# Aang-?u n-a&ea s primeasc niciodat &reo nsrcinare pe care s nu "ie o)ligat s-o ndeplineasc iari a doua zi% Aang-?u a&ea s-i iroseasc &iaa n munci anonime i nimeni n-o &a )ga n seam dec!t atunci c!nd nu le &a duce la )un s"!rit# 6u era oare munca unui ser&itor la "el de zadarnic p!n la urm ca i ritualurile de puri"icare2 1iaa unui ser&itor tre)uie s "ie grea spuse (ing-'ao# ? )ucur c spre )inele tu nu ai "ost nc anga0at# Prinii mei ateapt cu speran ziua c!nd &oi de&eni "emeie# 1tunci ar putea o)ine o prim de anga0are mai mare n sc*im)ul meu# $oate c ser&itorul personal al &reunui )ogta m &a cere de ne&ast% poate c o doamn )ogat &a dori s m anga0eze ca slu0nic de tain# De pe acum eti drgu spuse (ing-'ao# Aang-?u ridic din umeri# Prietena mea, "an$ -iu, (ucrea+ de0a i mi-a spus c cele mai ur!te muncesc din greu dar c )r)aii casei le las n pace# Femeile ur!te sunt li)ere s ai) propriile lor g!nduri nu sunt o)ligate s le spun tot timpul lucruri drgue stp!nelor lor# (ing-'ao se g!ndi la ser&itorii din casa tatlui ei# 3tia c tatl ei nu s-ar lega

niciodat de soarta &reunei ser&itoare# 3i nimeni nu tre)uia s-i spun ei lucruri drgue# -a mine acas e alt"el spuse ea# Dar eu nu sunt ser'itoare n casa ta i-o ntoarse Aang-?u# 1cum dintr-o dat totul i de&eni "oarte limpede# Aang-?u nu o a)ordase m!nat de un impuls de moment# Aang-?u i &or)ise n sperana de a i se o"eri o slu0) de ser&itoare n casa domnie &or)itoare-cu-zeii# Din c!te tia toate )!r"ele din ora se n&!rteau n 0urul tinerei domnie Han (ing-'ao care terminase cu preceptorii i tre)uia s duc la )un s"!rit prima sa nsrcinare de adult precum i n 0urul "aptului c nc nu a&ea nici so nici slu0nic de tain# $ro)a)il c Si Aang-?u reuise s a0ung prin cine tie ce mi0loace n aceeai ec*ip de munc &irtuoas ca i (ing-'ao pentru a putea purta e/act aceast con&ersaie# $re de o clip (ing-'ao se simi cuprins de m!nie# 1poi se g!ndi7 43i de ce n-ar "i "cut Aang-?u e/act ceea ce "cuse2 .ucrul cel mai ru care i se poate nt!mpla e s g*icesc ce are de g!nd s m supr i s n-o anga0ez# Oricum n-ar duce-o mai ru dec!t nainte# =ar dac n-a "i g*icit ce &rea de "apt mi-ar "i plcut n-a "i anga0at-o i ar "i a0uns slu0nic de tain a unei domnie &or)itoare-cu-zeii# Dac-a "i "ost n locul ei n-a "i procedat la "el24 Cre+i c m poi pcli2 ntre) (ing-'ao# Crezi c nu tiu c &rei s te anga0ez ca ser&itoare2 Aang-?u se tul)ur art!ndu-se pe r!nd suprat i temtoare# Cu nelepciune totui nu spuse nimic# De ce nu mi rspunzi cu m!nie2 o ntre) (ing-'ao# De ce nu negi c ai &or)it cu mine numai ca s te anga0ez2 Pentru c e ade&rat spuse Aang-?u# 1cum am s plec# 1sta spera (ing-'ao s aud7 un rspuns sincer# 6ici prin cap nu-i trecea s-o lase pe Aang-?u s plece# C!t de mult din ce mi-ai spus e-ade&rat2 +rei ntr-ade&r o educaie aleas2 +rei s "aci n &iaa ta ce&a mai )un dec!t o munc de ser&itor2 Totu( e ade'rat rspunse Aang-?u i n &ocea ei se simea patima# Dar ie ce-i pas2 *u supori po&ara ngrozitoare a glasului zeilor# Aang-?u rostise ultima "raz cu at!ta sarcasm nc!t (ing-'ao aproape c iz)ucni n r!s dar se a)inu n ultima clip# 6u a&ea rost s o supere i mai tare pe Aang-?u# Si :an$ Mu, fiic de su"let a Beginei-mam a 1pusului am s te "ac slu0nica mea de tain dar numai dac eti de acord cu urmtoarele condiii7 mai nt!i ai s-mi dai &oie s "iu n&toarea ta i-ai s studiezi toate leciile pe care i le &oi da# De-acum ncolo ai s-mi &or)eti ntotdeauna ca unei egale i niciodat n-ai s te-nclini n "aa mea ori s-mi spui 4preas"inia ta4# -n s"!rit### Dar cum a putea s "ac aa ce&a2 o ntrerupse Aang-?u# Dac nu-i &oi arta respect ceilali &or spune c sunt ne&rednic# ? &or pedepsi atunci c!nd nai s m &ezi# 6e-ar dezonora pe am!ndou# ,ineneles c-mi &ei arta respectul cu&enit de "a cu ceilali# Dar c!nd &om "i singure doar tu i cu mine ne &om trata reciproc ca nite egale alt"el te trimit acas# Si a treia condiie2

! ai s spui nimnui nici un cu&inel din tot ce &ei a"la de la mine# $e c*ipul lui Aang-?u se oglindea limpede suprarea7 & s(u/nic de tain nu trdeaz niciodat# -n minile noastre e/ist nite )ariere# ,ariere(e te a/ut s-i aminteti s nu &or)eti spuse (ing-'ao# Dar dac #rei s &or)eti poi s le ocoleti# Sunt destui cei care &or ncerca s te con&ing s &or)eti# (ing-'ao se g!ndi la cariera tatlui ei la toate secretele Congresului pe care le inea ascunse n mintea sa# ,l nu dez&luia nimic nimnui% nu &or)ea cu nimeni doar uneori cu (ing-'ao# Dac Aang-?u se do&edea a "i demn de ncredere (ing-'ao &a a&ea pe cine&a alturi i nu &a mai "i niciodat la "el de singur ca tatl ei# !u m-nelegi2 ntre) (ing-'ao# Ceilali &or crede c anga0ez o slu0nic de tain dar tu i cu mine &om ti c de "apt &ei "i ele&a mea iar eu &reau s "ii prietena mea# Aang-?u se uit la ea cu uimire# De ce s "aci una ca asta c!nd de0a zeii i-au spus cum l-am mituit pe e"ul de ec*ip s m lase s muncesc alturi de tine i s nu ne ntrerup n timp ce &or)im2 ;ineneles c zeii nu-i spuseser aa ce&a dar (ing-'ao se mulumi s z!m)easc# !u i-a trecut prin minte c poate e dorina zeilor ca noi dou s "im prietene2 St!n0enit Aang-?u i mpleti degetele i r!se ner&os% (ing-'ao lu m!inile "etei ntr-ale sale i simi c Aang-?u tremura# 1adar nu era at!t de cuteztoare precum prea# Aang-?u se uit la m!inile lor i (ing-'ao i urmri pri&irea7 erau acoperite cu noroi uscat# Ce murdare suntem, spuse :an$ Mu. (ing-'ao n&ase de mult s nu ia n seam murdria muncii &irtuoase pentru care nu se impunea nici o peniten# ?!inile mele au "ost cu mult mai murdare dec!t acum# S &ii cu mine c!nd terminm munca &irtuoas# 1m s-i spun tatlui meu ce-am plnuit iar el o s *otrasc dac poi s "ii slu0nica mea de tain# Faa lui Aang-?u se ntunec# (ing-'ao era )ucuroas c putea citi at!t de uor pe c*ipul ei# Ce nu i con&ine2 ntre) ea# -ntotdeauna taii *otrsc totul rspunse Aang-?u# (ing-'ao ncu&iin din cap ntre)!ndu-se de ce se mai ostenise Aang-?u s spun ce&a at!t de e&ident# Acesta i nceputul nelepciunii# 3i-apoi mama mea a murit# ?unca &irtuoas se termina ntotdeauna dup-amiaza de&reme# O"icial se proceda ast"el pentru a le da celor care locuiau departe de c!mp rgazul s a0ung acas# -n realitate era o recunoatere a tradiiei de a nc*eia munca &irtuoas cu o petrecere# Deoarece munciser e/act n perioada somnului de dup-amiaz muli oameni se simeau )uimaci dup munca &irtuoas de parc ar

"i rmas tre0i o noapte ntreag# 1lii erau apatici i posaci# Toate acestea erau prete/te )une pentru a m!nca i a )ea cu prietenii dup care nu-i mai rm!nea dec!t s te culci c!t mai de&reme ca s recuperezi somnul pierdut i s te odi*neti dup munca grea de peste zi# (ing-'ao "cea parte dintre cei care nu se simeau n apele lor% e&ident Aang?u era i ea cu capul n nori# $oate de &in era numai "aptul c Flota .usitania apsa at!t de greu n mintea lui (ing-'ao n &reme ce Aang-?u tocmai de&enise slu0nica de tain a unei "ete &or)itoare-cu-zeii# (ing-'ao o cluzi pe Aang-?u dea lungul procedurii de anga0are n Casa Han splarea luarea amprentelor &eri"icrile de securitate p!n c!nd nu mai suport s asculte nici o clip )ol)oroseala entuziast a "etei i se retrase# -n timp ce urca treptele spre camera ei (ing-'ao o auzi pe Aang-?u ntre)!nd temtoare7 Am suprat-o cum&a pe stp!na mea cea nou2 =ar 'u Tung-?ei paznicul casei i spuse7 1orbitorii cu +eii rspund altor &oci dec!t glasului tu micuo# ,ra un rspuns ama)il# (ing-'ao admirase nu de puine ori gentileea i nelepciunea celor anga0ai de tatl ei n aceast cas# Se ntre) dac alesese cu tot at!ta nelepciune la prima ei anga0are# 1ceast ngri0orare i "cu loc n mintea ei a)ia dup ce realiz c!t de imprudent "usese c!nd luase o asemenea decizie at!t de repede i "r s se consulte n preala)il cu tatl ei# Aang-?u a&ea s "ie gsit cu totul i cu totul nepotri&it iar tata a&ea s-o do0eneasc pentru c acionase prostete# >!ndul la do0ana tatei era de a0uns pentru a-i aduce "r nt!rziere mustrarea din partea zeilor# (ing-'ao se simea murdar# Se gr)i s intre n camera ei i nc*ise ua# ,ra un parado/ amar c se putea g!ndi la nes"!rit c!t de mult detesta s mplineasc ritualurile impuse de zei c!t de golit de sens era &enerarea lor n &reme ce un singur g!nd neleal la adresa tatei sau a Congresului i impunea imediat penitena# De o)icei petrecea o 0umtate de or o or poate mai mult rezist!nd ne&oii de peniten ndur!ndu-i propria murdrie# 1stzi ns era n"ometat de ritualul puri"icrii# -n "elul su propriu ritualul a&ea o logic o structur un nceput i un s"!rit reguli de respectat# 6u semna nici pe departe cu pro)lema Flotei .usitania# -n genunc*i alese n mod intenionat cea mai su)ire cea mai estompat "i)r de pe cea mai tears sc!ndur# 1&ea s "ie o peniten grea# $oate c ast"el zeii a&eau s-o considere ndea0uns de curat ca s-i arate soluia pro)lemei pe care i-o dduse tatl ei# -i lu o 0umtate de or s tra&erseze camera cci scpase mereu din oc*i "i)ra i tre)uia s-o ia de la capt de "iecare dat# -n s"!rit epuizat dup truda &irtuoas i cu usturimi n oc*i simi ne&oia intens de somn% n loc s se culce se aez pe podea n "aa terminalului i ceru rezumatul acti&itii ei de p!n atunci# Dup ce e/aminase i eliminase toate a)surditile inutile adunate n timpul in&estigaiilor (ing-'ao reinuse trei mari posi)iliti# $rima7 dispariia "usese cauzat de un anumit "enomen nc in&izi)il pentru o)ser&atoarele astronomice# 1 doua7 ntreruperea comunicaiilor prin ansi)lu era consecina "ie a unui act de sa)ota0 "ie a unei decizii de comand n cadrul "lotei# 1 treia7 ntreruperea acelorai comunicaii "usese pro&ocat de o

conspiraie la ni&el planetar# $rima categorie era &irtual eliminat de modul n care se deplasa "lota# $ur i simplu astrona&ele nu se a"lau ndea0uns de aproape unele de altele pentru ca &reunul din "enomenele naturale cunoscute s le poat distruge pe toate deodat# -nainte de a porni la drum na&ele nu se reuniser ntr-un punct oarecare ansi)lurile "c!nd inutile ast"el de mane&re# -n sc*im) toate na&ele au pornit spre .usitania din locurile unde se a"laser nainte de a "i c*emate s se integreze n "lot# C*iar i acum c!nd nu le mai rmsese dec!t un an de cltorie p!n c!nd &or a0unge toate pe or)it n 0urul planetei .usitania se a"lau at!t de departe una de cealalt nc!t nici un "enomen natural imagina)il nu ar "i putut s le a"ecteze pe toate simultan# 1 doua categorie de&enea aproape la "el de impro)a)il din pricina "aptului c dispruse ntrea!a "lot "r e/cepie# ,ra oare posi)il ca un plan pus la cale de oameni s "uncioneze cu o e"icien at!t de per"ect "r s lase mcar o urm palpa)il a &reunei proiectri anterioare n nici una dintre )azele de date pro"ilele de personalitate sau 0urnalele de comunicaii pstrate n memoriile computerelor de la supra"aa planetelor2 Tot aa nu e/ista nici cea mai mic do&ad c cine&a modi"icase sau ascunsese &reo in"ormaie ori camu"lase &reo transmisie pentru a e&ita lsarea unor urme incriminatoare# Dac planul "usese pus la cale la ni&elul "lotei nu e/istau do&ezi nici erori i nimeni nu ncercase s ascund ade&rul# 1ceeai lips de do&ezi "cea i mai impro)a)il ideea unei conspiraii la ni&el planetar# =ar ceea ce anula complet toate aceste trei &ariante era simultaneitatea a)solut a "enomenului# Con"orm determinrilor posi)ile toate na&ele ntrerupseser comunicaiile prin ansi)lu aproape e/act n acelai moment# Tcerea se aternuse n c!te&a secunde minute c*iar dar n nici un caz cinci minute7 pauza nu "usese ndea0uns de lung pentru ca cine&a a"lat pe o na& s remarce dispariia alteia# Bezumatul era elegant prin simplitatea sa# 6imic nu "usese scpat din &edere# ?ai complet de-at!t raportul nu putea "i i des"iina orice e/plicaie posi)il# 4De ce mi-a "cut tata una ca asta24 se ntre) ea nu pentru prima oar# 5mediat ca de obicei se simi murdar "ie i numai pentru c pusese o ast"el de ntre)are pentru c pusese la ndoial corectitudinea per"ect a tatlui ei n toate *otr!rile pe care le lua# Simi ne&oia s se spele doar un pic ca s ndeprteze impuritatea ndoielii ei# Dar nu se spl# -n sc*im) ls &ocea zeilor s de&in mai intens nluntrul ei ls porunca lor s sporeasc n trie# De data aceasta nu se mpotri&ea dintr-o dorin 0usti"icat de a de&eni mai disciplinat# De data aceasta se strduia n mod deli)erat s atrag c!t mai mult posi)il atenia zeilor# 1)ia c!nd ncepu s g!"!ie din pricina ne&oii de a se puri"ica a)ia c!nd simi c se cutremur la simpla atingere a propriului su corp de pi(d c!nd i atingea n treact genunc*iul cu m!na abia atunci i "ormul ntre)area# 1oi ai "cut-o nu-i aa2 le spuse ea zeilor# Ceea ce nu putea "ace nici o "iin omeneasc &oi tre)uie s "i "cut# +oi ai "cut s dispar Flota .usitania# Bspunsul sosi nu n cu&inte ci prin ne&oia cresc!nd de puri"icare# Dar Con$resu( i amiralitatea nu sunt ale Cii# ,i nu-i pot imagina $oarta de 1ur ctre Oraul ?untelui de 'ad din 1pus# Dac tata le &a spune7 48eii &-au "urat "lota ca s & pedepseasc pentru nemernicia &oastr4 l &or dispreui#

3i dac-l &or dispreui pe el cel mai mare om de stat al nostru n aceeai msur ne &or dispreui i pe noi# =ar dac planeta Calea se &a acoperi de ruine din pricina tatei el &a "i distrus# De-asta ai "cut-o2 (ing-'ao ncepu s pl!ng# !u ' &oi lsa s-mi distrugei tatl# 1m s gsesc o alt e/plicaie# 1m s gsesc un rspuns care s-i satis"ac# + des"idD 1)ia apuc s rosteasc aceste cu&inte i zeii trimiser asupra ei cea mai copleitoare senzaie de necurenie pe care o cunoscuse &reodat# ,ra at!t de puternic nc!t i tie respiraia i czu nainte ag!ndu-se de terminal# -ncerc s &or)easc s cear ndurare dar se nec i se a)inu cu mare greutate s &omite# Simea c lsa d!re lipicioase pe orice punea m!na# -n timp ce se c*inuia s se ridice n picioare roc*ia i se lipi de piele de parc ar "i "ost m)i)at cu o unsoare neagr i &!scoas# Dar nu se spl i nici nu se arunc la podea s urmreasc "i)rele lemnului# Se ndrept n sc*im) spre u cu intenia de a co)or n odaia tatlui ei# 10uns n prag se opri totui# 6u era &or)a de o piedic "izic ua se desc*ise la "el de uor ca altdat cu toate acestea, nu putea s treac mai departe# 1uzise de asemenea mani"estri despre ser&itori nesupui inui capti&i n pragul uii dar ei nu i se mai nt!mplase p!n atunci# 6u putea pricepe cum7 trupul ei era li)er s se mite nu e/ista nici o )arier dar groaza )oln&icioas pro&ocat de g!ndul de a trece dincolo era at!t de mare nc!t tia c nu o poate "ace c nainte de a o lsa s prseasc ncperea zeii i impuneau o peniten un ritual de puri"icare oarecare# 6ici urmrirea "i)relor lemnului nici splatul pe m!ini# Ce i cereau oare zeii s "ac2 1poi dintr-o dat nelese de ce zeii nu o lsau s ias# ,ra 0urm!ntul pe care tata i-l ceruse de dragul mamei# 'urm!ntul c indi"erent ce s-ar nt!mpla a&ea s-i slu0easc ntotdeauna pe zei# =ar ea a0unsese n pragul s"idrii# 4?am iart-mD 6-am s-i desfid pe zei# Dar tot tre)uie s a0ung la tata ca s-i e/plic situaia teri)il de prime0dioas n care ne-au adus zeii# ?am a0ut-m s trec de ua aceastaD4 Ca un rspuns la rugmintea ei i &eni n s"!rit o idee# 6u tre)uia dec!t s-i "i/eze pri&irea ntr-un punct din aer situat c*iar l!ng colul din dreapta sus al uii i "r s scape din oc*i acel punct s "ac un pas napoi peste prag cu piciorul drept apoi s pi&oteze spre st!nga aduc!ndu-i piciorul st!ng napoi prin cadrul uii apoi )raul drept nainte# ,ra complicat i di"icil ca un dans dar mic!ndu-se "oarte ncet i cu gri0 reui# 9a o eli)er# 3i cu toate c nc mai simea apsarea propriei sale murdrii intensitatea ei sczuse# $utea s respire "r s g!"!ie putea s &or)easc "r s se nece# Co)or scara i sun la ua tatei# E cum'a fiica mea, ma$nific de strlucita mea drag2 ntre) Han Fei-Tzu# Da, preamrite spuse (ing-'ao# Sunt pre$tit s te primesc# Desc*ise ua i pi nuntru acum nu mai a'u ne'oie de nici un ritua(. Se duse de ndat l!ng scaunul din "aa terminalului pe care edea

tata i ngenunc*e pe podea naintea lui# Am e*aminat o pe Si :an$ Mu a ta, spuse tata, i cred c prima ta anga0are a "ost corespunztoare# 6u pricepu din prima clip cu&intele tatei# Si Aang-?u2 De ce i &or)ea tata despre un zeu str&ec*i2 Surprins i ridic pri&irea apoi se uit n direcia n care pri&ea tatl ei i o &zu pe mica ser&itoare m)rcat ntr-o roc*ie cenuie curat ngenuc*eat cu&iincios cu "runtea plecat# -i aminti cu oarecare greutatea de "ata din lanul de orez de "aptul c urma s "ie slu0nica ei de tain# Cum de uitase2 O prsise cu doar c!te&a ore n urm# Totui n acest rstimp (ing-'ao se rz)oise cu zeii i c*iar dac nu n&insese cel puin nu "usese n"r!nt# Ce era anga0area unei slu0nice n comparaie cu lupta mpotri&a zeilor2 :an$ Mu este impertinent i am)iioas spuse Han Fei-Tzu dar totodat e cinstit i mult mai inteligent dec!t m-a "i ateptat# $ornind de la mintea ei ager i de la am)iia ei acer) deduc c am!ndou ai plnuit ca ea si "ie i ele& i slu0nic de tain# Aang-?u csc gura de uimire c!nd se uit la ea i (ing-'ao &zu c!t de ngrozit era "ata# ,i da7 sunt con&ins crede ea c i-a dez&luit tatei planul nostru secret# !u i "ace gri0i Aang-?u o liniti (ing-'ao# Tata g*icete aproape ntotdeauna secretele# 3tiu c nu tu i-ai spus# Ce bine ar fi dac i alte secrete ar "i la "el de transparente zise Han FeiTzu# Fiica mea tre)uie s te laud pentru generozitatea ta &rednic de respect# Ca i mine zeii te &or preui pentru ea# Cu&intele erau m!ng!ietoare ca o ali"ie pe o ran dureroas# =at moti&ul pentru care rz&rtirea nu-i adusese pierzania iat de ce zeii se nduraser i o lsaser s treac pragul7 o 0udecase pe Aang-?u cu mil i nelepciune i iertase o)rznicia i ast"el cptase i (ing-'ao iertarea mcar n parte pentru cutezana ei re&olttoare# 4Aang-?u nu se ciete pentru am)iia ei se g!ndi (ing-'ao# 6ici eu nu m &oi ci pentru *otr!rea mea# 6u tre)uie s accept ca tatl meu s "ie distrus pentru c eu nu pot gsi sau nu pot in'enta o e*p(icaie natural pentru dispariia Flotei .usitania# 3i totui cum a putea s des"id *otr!rile zeilor2 ,i au ascuns sau au distrus "lota# .ucrrile zeilor tre)uie tre)uie s "ie limpezi pentru ser&itorii lor supui c*iar dac rm!n ascunse "a de necredincioii de pe alte planete#4 Tat spuse (ing-'ao tre)uie s-i &or)esc despre misiunea mea# Han Fei-Tzu i nelese greit ezitarea# Putem 'orbi de fa cu Aang-?u# ,a a "ost anga0at acum ca slu0nica ta de tain# $rima de anga0are i-a "ost trimis tatlui ei i primele )ariere pentru pstrarea secretului au "ost sugerate minii ei# $utem a&ea ncredere c nu &a spune nimic din ce &a auzi# Da, tat# De "apt (ing-'ao uitase din nou c Aang-?u se a"la acolo# Tat tiu cum a disprut Flota .usitania dar tre)uie s-mi promii c n-ai sa le-o spui niciodat celor din Congresul Stelar# Han Fei-Tzu care de o)icei a&ea o atitudine placid prea uor a)tut# !u pot s-i promit aa ce&a# 1r "i o ne&rednicie din partea mea s m

do&edesc un ser&itor at!t de neloial# -n cazul acesta ce putea "ace2 1&ea dreptul s &or)easc2 3i pe de alt parte cum s se a)in s nu &or)easc2 Cine i sunt stp!nii2 ip ea# Congresul sau zeii2 Mai nt!i zeii# ,i sunt ntotdeauna primii# 1tunci a"l c am descoperit c zeii sunt aceia care au ascuns "lota de noi tat# Dar dac &ei spune aa ce&a n "aa Congresului ei or s te ia n der!dere iar tu &ei "i distrus# Deodat i trecu prin minte un alt g!nd# Dac zeii au oprit "lota tat atunci de )un seam c a "ost trimis acolo mpotri&a &oinei zeilor# =ar dac Congresul Stelar a trimis "lota mpotri&a &oinei### Tata ridic o m!n "c!ndu-i semn s tac# (ing-'ao tcu imediat i i nclin capul atept!nd# "irete c zeii au "cut-o# $rimi cu&intele lui ca pe o uurare i totodat ca pe o umilin# 5irete, spusese el# S "i tiut de la )un nceput2 ;eii fac toate c!te se "ac n uni&ers# Dar s nu-i nc*ipui c tii de ce. Tu a"irmi c ei au oprit "lota pentru c nu erau de acord cu misiunea ei# Dar eu &in i spun c mai nt!i de toate Congresul nu ar "i trimis "lota dac nu aceasta ar "i "ost &oina zeilor# 1tunci de ce n-am putea spune c zeii au oprit "lota pentru c misiunea ei era at!t de mrea i de no)il nc!t omenirea nu este &rednic de ea ori au ascuns "lota pentru a te supune la o ncercare grea2 9n lucru e sigur7 zeii au ngduit Congresului Stelar s stp!neasc cea mai mare parte a omenirii# 1t!ta timp c!t ei dein mandatul cerurilor noi cei de pe planeta Calea tre)uie s le respectm edictele "r mpotri&ire# ! am 'rut s m mpotri&esc### 6u reui s rosteasc p!n la capt minciuna at!t de &dit# ;ineneles c Han Fei-Tzu g*ici imediat ade&rul# Aud cum 'ocea i sl)ete iar &or)ele-i rm!ne neterminate# 3i asta pentru c tii prea )ine c &or)ele tale nu sunt ade&rate# 1i &rut s te mpotri&eti Congresului n ciuda a tot ceea te-am n&at# Deodat &ocea lui se "cu mai )l!nd# De dragul meu ai &rut s-o "aci# Tu eti strmoul meu# -i datorez supunere mai mare dec!t lor# Eu sunt tatl tu# 6-am s de&in strmoul tu dec!t dup ce &oi muri# Atunci de dra$u( mamei me(e. Dac &reodat &or pierde mandatul cerurilor eu &oi "i dumanul lor cel mai n&erunat pentru c eu i #oi slu2i pe zei# Dar c*iar n timp ce le rostea tia c &or)ele ei nu erau dec!t o 0umtate de ade&r periculoas# $!n n urm cu doar c!te&a clipe c!nd era capti& n cadrul uii nu fusese ea dispus s-i des"id c*iar i pe zei de dragul tatlui ei2 4Sunt cea mai ne&rednic i mai ngrozitoare "iic#4 Am s-i spun acum magni"ic de strlucita mea "iic c mpotri&irea "a de Congres nu-mi &a aduce niciodat )inele# 3i nici ie# Dar te iert pentru c m iu)eti peste msur# ,ste cel mai onora)il i mai duios dintre &icii# 8!m)i i ast"el i mai potoli agitaia c*iar dac "ata tia c nu era &rednic de apro)area lui# Fiind n stare s g!ndeasc din nou (ing-'ao re&eni al enigma ei# Ai tiut c zeii au "cut-o i totui m-ai pus s caut rspunsul# Dar ai pus ntre)area care tre)uia2 -ntre)area la care a&eam ne&oie de

rspuns este7 &um au "cut zeii una ca asta2 3i eu de unde s tiu2 rspunse (ing-'ao# $oate c au distras "lota ori au dus-o departe ntr-un loc ascuns de la 1pus### #in$ %ao2 Uit-te la mine# 1scult-m cu atenieD ,a se supuse# $orunca lui "erm o a0ut s se liniteasc s se poate concentra# Toat &iaa am ncercat s te n& un lucru (ing-'ao dar acum trebuie sl n&ei# 8eii sunt cauza a tot ce se nt!mpl dar ei nu acioneaz niciodat alt"el dec!t deg*izai# Fata ncu&iin din cap cci auzise cu&intele de o sut de ori# M auzi i totui nici acum nu m nelegi# 8eii au ales poporul de pe planeta Calea (ing-'ao# 6umai noi a&em pri&ilegiul de a le auzi glasul# 6umai nou ne este ngduit s nelegem c ei sunt cauza a tot ce a "ost este i &a "i# $entru toate celelalte popoare lucrrile lor rm!n ascunse un mister# Sarcina ta nu este s descoperi cauza ade#rat a dispariiei Flotei .usitania toi cei de pe Calea ar ti din prima clip c ade&rata cauz este "aptul c zeii au dorit s se nt!mple aa# Sarcina ta este s descoperi masca pe care zeii i-au pus-o pentru acest e&eniment# (ing-'ao se simea zpcit ameit# Fusese at!t de sigur c a"lase rspunsul c i dusese la )un s"!rit misiunea iar acum totul se do&edea inutil# Bspunsul era ade&rat dar sarcina ei era di"erit# -n momentul acesta pentru c nu suntem n stare s gsim o e/plicaie natural zeii au rmas e/pui pri&irilor ntregii omeniri credincioi i necredincioi deopotri&# 8eii sunt de/brcai, iar noi tre)uie s-i m)rcm# Tre)uie s descoperim irul de e&enimente nlnuite de zei pentru a e/plica dispariia "lotei s-l "acem s par natural i n oc*ii necredincioilor# 1m crezut c ai neles asta# 6oi slu0im Congresul Stelar dar numai "iindc ast"el i slu0im i pe zei# 8eii doresc ca noi s nelm Congresul iar Congresul dorete s "ie nelat# (ing-'ao ncu&iin din cap amorit de dezamgirea c nsrcinarea ei nu luase nc s"!rit# <i se pare c sunt nemilos2 ntre) Han Fei-Tzu# <i se pare c sunt necinstit2 Sunt cum&a crud "a de necredincioi2 Are dreptu( o fat s-i 0udece tatl2 opti (ing-'ao# ,ineneles c are spuse tata# -n "iecare zi toi oamenii i 0udec pe toi ceilali oameni# -ntre)area e dac 0udecm cu nelepciune# Atunci /udecata mea mi spune c nu-i un pcat s le &or)eti necredincioilor pe lim)a necredinei lor rspunse (ing-'ao# 8!m)et s "i "ost ceea ce apruse n colul gurii sale2 Ai neles corect# Dac &reodat Congresul &a &eni la noi cut!nd cu umilin s a"le ade&rul le &om arta Dramul iar ei &or de&eni parte din Cale# $!n atunci noi i slu0im pe zei a0ut!ndu-i pe necredincioi s se nele n con&ingerea lor c totul se nt!mpl din cauze naturale# (ing-'ao se nclin p!n c!nd "runtea ei aproape atinse podeaua# Ai ncercat de multe ori s m n&ei ade&rul dar p!n acum n-am auzit ca principiul acesta s "i "ost aplicat &reodat# =art prostia ne&rednicei tale "iice#

!u am nici o fiic ne&rednic spuse Han Fei-Tzu# 6u o am dec!t pe "iica mea care este magni"ic de strlucit# $rea puini dintre adepii Cii &or nelege &reodat cu ade&rat principiul pe care l-ai n&at astzi# =at de ce doar c!i&a dintre noi suntem n stare s comunicm cu oamenii de pe alte planete "r s-i tul)urm i s-i derutm# ?-ai surprins astzi "iica mea nu pentru c nu-l pricepusei nc ci pentru c l-ai neles at!t de t!nr "iind# C!nd eu nsumi l-am neles eram cu zece ani mai &!rstnic dec!t tine# Cum e posibi( ca eu s "i n&at ce&a naintea ta tat2 =deea de a-l depi indi"erent cum i era aproape de neconceput# Pentru c m-ai a&ut pe mine drept dascl spuse Han Fei-Tzu n &reme ce eu a tre)uit s descopr totul singur# Dar &d c eti n"ricoat de g!ndul c ai n&at ce&a la o &!rst mai "raged dec!t mine# Crezi c m-a simi dezonorat dac "iica mea m-ar depi2 Dimpotri&7 nu poate e/ista o onoare mai mare pentru un printe dec!t s ai) un copil care s-l ntreac# ! am s te depesc niciodat tat# -ntr-un anumit sens e ade&rat (ing-'ao# Deoarece eti copilul meu toate realizrile tale sunt incluse ntr-ale mele ca o su)mulime aa cum noi toi suntem su)mulimi ale strmoilor notri# Dar tu ai un potenial at!t de ridicat nc!t cred c &a &eni o &reme c!nd &oi "i considerat mre mai cur!nd din pricina realizrilor tale# Dac &reodat poporul Cii m &a gsi demn de cinstire se &a nt!mpla n aceeai msur datorit n"ptuirilor tale i reuitelor mele# Spun!nd acestea Han Fei-Tzu se nclin n "aa ei# 6u era o plecciune ama)il prin care i ddea de neles c putea s plece ci o re&eren pro"und iz&or!t din respect# Capul lui aproape atingea podeaua# 6u e"ecti& cci ar "i "ost 0ignitor )a c*iar ridicol dac ar "i atins podeaua cu "runtea n cinstea propriei sale "iice# Dar se nclinase at!t de mult c!t i permitea demnitatea# $entru moment (ing-'ao se simi derutat c*iar n"ricoat% apoi nelese# C!nd sugerase c ansa lui de a "i ales zeu al Cii depindea de mreia ei nu se re"erise la cine tie ce e&eniment neprecizat din &iitor# ,l &or)ise despre ceea ce se nt!mpla atunci i acolo &or)ise despre nsrcinarea ei# Dac putea a"la deg*izarea zeilor e/plicaia natural pentru dispariia Flotei .usitania atunci desemnarea lui ca zeu al Cii era asigurat# =at c!t de mult ncredere a&ea n ea# =at c!t de important era misiunea ei# Ce era de&enirea ei ca adult n comparaie cu zei"icarea lui2 Tre)uia s se strduiasc mai mult s g!ndeasc mai )ine i s reueasc acolo unde toate resursele militarilor i ale Congresului euaser# 6u pentru ea nsi ci pentru mama ei pentru zei i pentru ansa tatlui ei de a de&eni unul dintre acetia# (ing-'ao se retrase din camera tatlui su# Se opri n prag i se uit spre Aang-?u# O simpl pri&ire din partea &or)itoarei-cu-zeii a "ost de a0uns pentru a-i da de neles "etei s o urmeze# C!nd a pit n camera ei (ing-'ao tremura din pricina ne&oii n)uite de puri"icare# Toate lucrurile necu&iincioase n"ptuite n ziua aceea rz&rtirea mpotri&a zeilor re"uzul de a accepta puri"icarea mai de&reme prostia de a nu-i "i neles ade&rata misiune se ngrmdiser laolalt acum# 6u se putea spune c se simea murdar% nu dorea s se spele i nici nu simea sc!r) "a de sine nsi# .a urma urmelor ne&rednicia ei "usese atenuat de laudele tatlui su i

de zeul care-i artase cum s ias din camera ei# =ar "aptul c Aang-?u se do&edise o alegere potri&it iat un test pe care (ing-'ao l trecuse cu )ine )a c*iar cu ndrzneal# 1adar nu propria ei ticloie o "cea s tremure# ,ra n"ometat de puri"icare# T!n0ea ca zeii s "ie alturi de ea n timp ce-i slu0ea# Totui nici una dintre penitenele pe care le cunotea nu era su"icient pentru a-i potoli "oamea# Deodat nelese7 tre)uia s urmreasc "iecare "i)r de pe toate sc!ndurile din ncpere# -i alese imediat punctul de pornire7 colul de sud-est# +a ncepe s urmreasc "iecare "i)r de la peretele de rsrit ast"el nc!t "iecare ritual s se des"oare ctre apus ctre zei# 9ltima sc!ndur din colul de sud-est al ncperii a&ea s "ie i cea mai scurt mai puin de un metru , ca o rsplat7 i &a urmri "i)rele cu cea mai mare uurin# O auzi pe Aang-?u intr!nd ncetior n camer dar (ing-'ao nu a&ea acum timp pentru muritori# 8eii ateptau# -ngenunc*e n col trec!nd cu pri&irea peste "i)re spre a o gsi pe aceea pe care zeii i cereau s-o urmreasc# De o)icei tre)uia s aleag una singur deci totdeauna o alegea pe cea mai di"icil ast"el ca zeii s n-o dispreuiasc# Dar n seara aceasta se simi ptruns su)it de certitudinea c zeii alegeau pentru ea# $rima linie era groas erpuitoare i uor de urmrit# De0a i artau ndurareaD Bitualul din seara aceasta &a "i aproape ca o simpl con&ersaie cu zeii# 1stzi trecuse de o )arier in&izi)il7 a0unsese mai aproape de nelegerea limpede a tatlui su# $oate c ntr-o )un zi zeii a&eau si &or)easc cu acel gen de claritate despre care oamenii de r!nd credeau c toi &or)itorii-cu-zeii a&eau parte# Preasfinia ta spuse Aang-?u# ,ra ca i cum )ucuria lui (ing-'ao ar "i "ost alctuit din sticl7 Aang-?u o pre"cuse n cio)uri cu )un tiin# 6u tia oare c atunci c!nd un ritual era ntrerupt tre)uia s "ie luat de la capt2 (ing-'ao se ridic n genunc*i i se ntoarse cu "a spre "at# De )un seam c Aang-?u &zu "uria de pe c*ipul lui (ing-'ao dar nu o nelese# &), iertare, spuse ea fr z)a& arunc!ndu-se n genunc*i i lipindui "runtea de podea# 1m uitat c nu tre)uie s-i mai spun 4preas"inia ta4# 6-am &rut dec!t s te ntre) ce caui ca s te pot a0uta# >reeala lui Aang-?u aproape o "cu s r!d# ;ineneles c Aang-?u nu a&ea de unde s tie c ea asculta glasul zeilor# =ar acum c!nd m!nia i dispruse (ing-'ao se ruin s &ad c!t de mult se temea Aang-?u de suprarea ei# 6u se cu&enea ca "ata s stea cu "runtea lipit de podea# .ui (ing-'ao nu-i plcea s-i &ad pe ceilali at!t de umili# 4Cum de-am reuit s-o nspim!nt aa de tare2 ,ram plin de )ucurie pentru c zeii mi &or)eau nespus de limpede% dar )ucuria mea a "ost at!t de egoist nc!t atunci c!nd "r &oia ei m-a ntrerupt am ntors spre ea o "a plin de ur# 1a le rspund eu zeilor2 ,i mi arat "aa lor iu)itoare iar eu o tlmcesc n ur "a de oameni mai ales "a de cei a"lai su) puterea mea2 -nc o dat zeii au gsit calea de a-mi arta ne&rednicia#4 :an$ Mu, nu trebuie s m ntrerupi c!nd m gseti aplecat n "elul

acesta# 1poi i e/plic "etei ritualul puri"icrii pe care zeii i cereau s-l ndeplineasc# Trebuie s "ac i eu la "el2 ntre) Aang-?u# !umai dac zeii i spun s-o "aci# 3i de unde am s tiu2 Dac nu s-a nt!mplat p!n la &!rsta ta Aang-?u pro)a)il c n-o s se nt!mple niciodat# Dar dac s-ar "i nt!mplat ai "i tiut cci n-ai "i a&ut tria s te mpotri&eti glasului zeilor din mintea ta# Aang-?u ncu&iin din cap cu gra&itate# Cum a putea s te a0ut### (ing-'ao2 $ronun numele stp!nei sale cu gri0 cu re&eren# $entru prima oar (ing'ao i ddu seama c numele ei care n gura lui Han Fei-Tzu suna at!t de a"ectuos i de ginga prea e/altat c!nd era rostit cu &eneraie temtoare# ,ra aproape dureros s "ie numit 4magni"ic de strlucit4 e/act n clipa n care (ing'ao era e/trem de contient de lipsa ei de strlucire# Dar nu putea s-i interzic lui Aang-?u s-i "oloseasc numele n "ond "ata tre)uia s-i spun ntr-un "el , iar tonu( respectuos cu care-l pronuna a&ea s-i ser&easc lui (ing-'ao drept ironic aducere aminte pentru c!t de puin l merita# M poi a0uta dac nu m mai ntrerupi spuse (ing-'ao# S plec atunci2 (ing-'ao aproape rosti 4da4 dar deodat nelese c din cine tie ce moti&e zeii doreau ca Aang-?u s ia parte la penitena ei# De unde tia2 $entru c g!ndul la plecarea lui Aang-?u era aproape la "el de insuporta)il ca i contiina ritualului ei neterminat# Te ro$ s rm!i spuse (ing-'ao# $oi s atepi n tcere s m pri&eti numai2 Da... #in$ %ao. Dac dureaz prea mult i nu mai poi suporta pleac spuse (ing-'ao dar numai c!nd ai s m &ezi mic!ndu-m de la apus spre rsrit# 1sta nseamn c m a"lu ntre dou trasee i poi pleca "r s m deran0ezi dei nici atunci nu tre)uie s-mi &or)eti# Aang-?u "cu oc*ii mari# 3i-o s "aci trea)a asta cu "iecare "i)r de lemn de pe toate sc!ndurile din duumea2 !u. ;eii n ar putea s "ie niciodat at!t de cruziD Dar c*iar n timp ce rosti cu&intele (ing-'ao tiu c &a &eni i ziua c!nd zeii i &or cere e/act aceast peniten# O cuprinse o spaim teri)il# !umai c!te o "i)r de la "iecare sc!ndur relu ea# 9it-te i tu odat cu mine &rei2 O &zu pe Aang-?u arunc!nd o pri&ire spre indicatorul temporal ce strlucea deasupra terminalului# Se "cuse de0a ora de culcare i am!ndou sriser peste somnul de dup-amiaz# $entru "iinele omeneti de pe aceast planet era ne"iresc nu doarm at!ta timp# $e Calea zilele erau o dat i 0umtate c!t cele de pe $m!nt ast"el nc!t nu se potri&eau niciodat cu ciclurile interne ale organismului uman# S treci peste somnul de dup-amiaz i s-l nt!rzii at!t de mult pe cel de noapte era ce&a neo)inuit#

Dar (ing-'ao nu a&ea de ales# Dac Aang-?u nu mai putea s reziste tre)uia s plece de ndat oric!t de tare se mpotri&eau zeii acestui lucru# Trebuie s rm!i treaz spuse (ing-'ao# Dac te "ur somnul am s "iu ne&oit s-i &or)esc ca s te mui din locul n care stai i s pot urmri mai departe liniile# =ar dac &or)esc cu tine &a tre)ui s-o iau de la capt# $oi s rm!i treaz tcut i nemicat2 Aang-?u ncu&iin din cap# (ing-'ao o crezu c ntr-ade&r aa inteniona s "ac% nu credea cu ade&rat c "ata &a i reui# Totui zeii struir ca ea s-i lase noua slu0nic de tain s rm!n i cine era (ing-'ao s re"uze ceea ce-i cereau zeii2 (ing-'ao re&eni la prima sc!ndur i i relu ritualul# Spre uurarea ei zeii rmseser alturi de ea# Sc!ndur dup sc!ndur i se ddea de urmrit "i)ra cea mai accentuat cea mai simpl iar dac uneori primea i c!te una mai grea se nt!mpla "r gre ca ea s dispar dincolo de locul de m)inare al sc!ndurilor# 8eii a&eau gri0 de ea# C!t despre Aang-?u se strduia din rsputeri# De dou ori c!nd se ntorcea napoi de la apus ca s-o ia de la capt dinspre rsrit (ing-'ao pri&i n treact spre "at i o &zu dormind# Dar c!nd (ing-'ao ncepu s treac pe l!ng locul unde ezuse Aang-?u constat c slu0nica ei se trezise i se micase at!t de tcut ntr-un loc de care (ing-'ao trecuse de0a nc!t aceasta nici nu o auzise# O "at )un# O alegere &rednic pentru o slu0nic de tain# -n s"!rit dup un timp ndelungat (ing-'ao a0unse la nceputul ultimei sc!nduri cea scurt din colul ncperii# Fu c!t pe ce s ipe de )ucurie dar se a)inu n ultima clip# Sunetul propriei sale &oci i rspunsul ine&ita)il al lui Aang-?u ar "i trimis-o din nou la nceput ar fi fost o ne$)iobie inima$inabi(# (ing-'ao se aplec peste captul sc!ndurii la mai puin de un metru de colul nord-&estic al ncperii i ncepu s urmreasc cu pri&irea "i)ra cea mai accentuat# 1ceasta o conduse "r gre p!n la perete# Terminase# (ing-'ao se spri0ini cu toat greutatea de perete i ncepu s r!d de uurare dar era at!t de sl)it i de o)osit nc!t r!sul ei tre)uie s-i "i prut lui Aang-?u ca un pl!ns cu suspine# C!t ai clipi din oc*i "ata se apropie de ea i-i puse m!na pe umr7 #in$ %ao, spuse ea. Te doare ce'a3 (ing-'ao i lu m!na i i-o inu ntre palme# !u, nu m doare# Cel puin nu e o durere pe care somnul s n-o poat lecui# 1m terminat# Sunt curat# -ntr-ade&r era ndea0uns de curat ca s nu simt nici o repulsie c!nd degetele ei se mpletir cu degetele lui Aang-?u iar atingerea intim a epidermelor nu i-a pro&ocat nici mcar o clip senzaia de impuritate# Faptul c putea str!nge m!na cui&a la terminarea ritualului era un dar din partea zeilor# Te ai descurcat de minune, spuse #in$ %ao. Mi a fost mai uor s m concentrez cu tine n camer# Mi se pare c am adormit o dat (ing-'ao# Cred c de dou ori# Dar te-ai trezit la momentul i nu s-a nt!mplat nimic ru# Aang-?u ncepu s pl!ng# -nc*ise oc*ii dar nu-i trase m!na din

str!nsoarea lui (ing-'ao ca s-i acopere "aa# Ddu "r!u li)er lacrimilor s-i curg pe o)ra0i# De ce p(!ngi Aang-?u2 ! am tiut spuse "ata# -ntr-ade&r e tare greu s "ii un &or)itoare-cu-zeii# 6-am tiut# Dar, totodat e greu s "ii cu ade&rat prietena unei &or)itor-cu-zeii spuse (ing-'ao# De aceea n-am &rut s-mi "ii ser&itoare s-mi spui 4preas"inia ta4 i s te n"ricoezi la auzul &ocii mele# 6-am ne&oie de o ser&itoare pe care tre)uie s-o gonesc din camera mea c!nd zeii mi &or)esc# Singura consecin a cu&intelor ei "u aceea c lacrimile lui Aang-?u ncepur s curg i mai puternic# Si :an$ Mu, i e at!t de greu s stai l!ng mine2# Aang-?u cltin din cap# Dac &reodat i &a "i prea greu am s-neleg# 1tunci m &ei putea prsi# 1m "ost singur i nainte nu mi-e team s "iu singur din nou# Aang-?u cltin iari din cap de data aceasta cu n&erunare# Cum a putea s te prsesc acum c!nd am &zut c!t i e de greu2 Atunci, ntr-o )un zi se &a scrie i se &a spune n po&eti c Si Aang-?u n-a plecat niciodat de l!ng Han (ing-'ao n timpul ritualurilor ei de puri"icare# Deodat z!m)etul se ntinse pe toat "aa lui Aang-?u i oc*ii i se ntredesc*iser plini de )ucurie n ciuda lacrimilor care nc i mai strluceau pe o)ra0i# !u i-ai dat seama ce glum ai "cut2 6umele meu7 Si Aang-?u# C!nd or s spun po&estea aia n-or s tie c alturi de tine s-a a"lat o slu0nic de tain# Or s cread c a "ost Begina-mam a 1pusului# (ing-'ao iz)ucni i ea n r!s dar n acelai timp i trecu prin minte c poate Begina-mam era cu ade&rat str)una de su"let a lui Aang-?u i a&!nd-o pe "at alturi ca prieten (ing-'ao se apropiase totodat de aceast zei care era prima dintre toi zeii# Aang-?u ntinse singur rogo0inile c*iar dac (ing-'ao i e/plicase a)ia atunci pentru prima oar cum s-o "ac# ,ra de datoria "etei i (ing-'ao a&ea s asiste la acest ritual n "iecare noapte dei niciodat nu-i &enise greu s le atearn ea nsi# Dup ce se ntinser pe rogo0inile lipite una de cealalt ast"el nc!t nici o "i)r a lemnului s nu se &ad ntre ele (ing-'ao o)ser& c printre 0aluzele se strecura o lumin cenuie# 6u numai c nu dormiser n timpul zilei dar pierduser i toat noaptea# Aang-?u "cuse un sacri"iciu no)il i promitea s "ie o ade&rat prieten# C!te&a minute mai t!rziu dup ce Aang-?u adormise (ing-'ao ea nsi gata s aipeasc se ntre) cum reuise oare Aang-?u o "at care nu a&ea nici un )an s-l mituiasc pe e"ul ec*ipei sale de munc &irtuoas ca s poat &or)i nesting*erit cu (ing-'ao# ,ra cu putin ca &reun spion s "i pltit mita ca s-o poat in"iltra n casa lui Han Fei-Tzu2 6u### 'u Tung-?ei paznicul Casei Han ar "i a"lat imediat i Aang-?u n-ar "i "ost niciodat anga0at# 6u era posi)il ca Aang-?u s-i "i pltit mita n )ani# 1&ea cincisprezece ani dar era de0a o "at drgu# (ing-'ao citise destule )iogra"ii i destul istorie ca s tie cum li se cerea de o)icei "emeilor s plteasc ast"el de mite#

Cuprins de o m!nie cumplit (ing-'ao *otr c pro)lema tre)uia cercetat n tain iar e"ul de ec*ip merita s "ie dat a"ar i dezonorat n modul cel mai aspru dac i se do&edea &ina# -n timpul anc*etei numele lui Aang-?u n-a&ea s "ie pomenit niciodat n pu)lic ast"el nc!t "ata s "ie aprat de toate relele posi)ile# (ing-'ao nu tre)uia s-i spun lui 'u Tung-?ei dec!t o &or) iar acesta se &a ngri0i ca trea)a s "ie "cut# (ing-'ao se uit la "aa nc!nttoare a slu0nicei sale adormite noua i &rednica sa prieten i se simi copleit de tristee# Cu toate acestea ceea ce o ntristase cel mai mult pe (ing-'ao nu era "aptul c Aang-?u l mituise pe e"ul de ec*ip ci mai cur!nd "aptul c pltise ce&a pentru o slu0) at!t de lipsit de &aloare de dureroas i de ngrozitoare pentru pri&ilegiul de a "i slu0nica de tain a lui Han (ing-'ao# Dac o "emeie a "ost o)ligat s-i &!nd poarta ctre p!ntecele ei aa cum "useser silite s "ac at!tea "emei de-a lungul istoriei omenirii atunci de )un seam c zeii i-au dat n sc*im) ce&a de pre# =at de ce n dimineaa aceea (ing-'ao a adormit i mai "erm n *otr!rea ei de a se dedica educaiei lui Aang-?u# 6u putea admite ca instruirea "etei s a"ecteze strdania ei de a rezol&a enigma Flotei .usitania dar &a pro"ita de tot timpul ei li)er pentru a-i o"eri lui Aang-?u o )ine"acere potri&it cu cinstea sacri"iciului ei# Fr doar i poate zeii nici nu se ateptau la mai puin din partea ei drept recunotin pentru "aptul c i druiser o at!t de per"ect slu0nic de tain#

U ?iracole 9, -'*I(A "+E(E, Ender ne-a tot btut la cap, insist nd s ne ! ndim la o modalitate de a cltori mai repede dec t lumina. Ai spus c nu se poate. Aa credem noi, i sa#anii umani sunt de aceeai prere. 7ar, susine Ender, dac un ansiblu poate transmite instantaneu informaiile, ar trebui s fim n stare s facem acelai lucru i cu materia. ?ineneles c e o absurditate: nu e0ist un termen de comparaie ntre informaie i realitatea fi/ic. 7e ce ine mori s cltoreasc mai repede dec t lumina? E o idee cara!.ioas nu crezi? s a2un!i unde#a naintea ima!inii sale. E ca i cum ai tra#ersa o o!lind ca s te nt lneti pe tine nsui n partea cealalt. Ender i +ooter au discutat ndelun! problema asta i-am auzit. Ender crede c materia i ener!ia nu sunt altce#a dec t informaie, c realitatea fi/ic nu nseamn altce#a dec t mesa2ele pe care i le transmit filotele. i +ooter ce spune? Zice c Ender are dreptate doar pe 2umtate, c realitatea fi/ic este un mesa2 iar mesa2ul este ntrebarea pe care filotele i-o pun mereu lui 7umne/eu. &are este ntrebarea? 7oar dou cu#inte: de ce?

i cum le rspunde 7umne/eu? &u #iaa. +ooter spune c #iaa este scopul pe care 7umne/eu l-a dat uni#ersului. -ntreaga "amilie a &enit s-l nt!mpine pe ?iro la ntoarcerea sa pe .usitania# -n de"initi& l iu)eau# 3i el i iu)ea i dup o lun petrecut n spaiu atepta cu ner)dare s se a"le din nou n compania lor# 3tia ce( puin la ni&el raional c pentru el nu trecuse dec!t o lun dar pentru ceilali se scursese un s"ert de secol# Se pregtise su"letete pentru ridurile de pe c*ipul mamei sau pentru n"iarea de aduli a lui >rego i a (uarei acum trecui de treizeci de ani# Ceea ce nu anticipase n orice caz nu n "orul su luntric "usese "aptul c ei &or "i nite strini# ;a nu mai ru ca nite strini# ,rau nite strini care l comptimeau credeau c-l cunoteau i se uitau la el cu dispre ca la un copil# Cu toii erau mai )tr!ni dec!t el# Fr e/cepie# 3i toi erau mai tineri pentru c durerea i sentimentul irosirii nu-i a"ectaser aa cum l a"ectaser pe el# Ca de o)icei ,la s-a comportat cel mai )ine# .-a m)riat l-a srutat i i-a spus7 M "aci s m simt at!t de muritoare### Dar m )ucur s te &d at!t de t!nr# Cel puin a a&ut cura0ul s recunoasc "aptul c ntre ei e/ista o )arier direct c*iar dac pretindea c )ariera o constituia &!rsta lui# -ntr-ade&r ?iro era e/act aa cum i-l aminteau### mcar "izic# Fratele de mult &reme pierdut se ntorsese dintre mori# Fantoma etern t!nr care &ine s )!ntuie "amilia# Dar ade&rata )arier era "elul cum se mica# Felul n care &or)ea# ,ra e&ident c uitaser in"irmitatea sa c!t de 0alnic reaciona trupul la comenzile creierului su )olna&# $aii t!r!ii &ocea greoaie i pocit memoria (or e*tirpase toate (ucruri(e nep(cute i pstrase imaginea lui aa cum "usese nainte de accident# .a urma urmei pentru ei "usese in"irm doar c!te&a luni nainte de a pleca n aceast cltorie n care timpul se dilatase# ,ra uor s uite i n sc*im) s i-l aminteasc pe ?iro aa cum l cunoscuser at!ia ani nainte7 puternic sntos singurul n stare s-l n"runte pe cel cruia i ziceau tat# 6u-i puteau ascunde starea de oc# O &edea n ezitrile lor n pri&irile aruncate pe "uri n ncercarea de a ignora "aptul c &or)ea at!t de greu i de neclar c se mica at!t de ncet# .e putea simi ner)darea# -n decurs de c!te&a minute &zu cum unii dintre ei recurgeau la tot "elul de stratageme pentru a-i lua tlpia# 41m at!tea de "cut dup-amiaz# 6e &edem la cin#4 -ntreaga po&este i sting*erea at!t de tare nc!t tre)uiau s e&adeze a&eau ne&oie de timp pentru a asimila aceast &ersiune a lui ?iro care a)ia se ntorsese la ei sau pro)a)il s gseasc alt ci de a-l e&ita c!t mai mult n &iitor# >rego i (uara s-au comportat cel mai 0alnic art!ndu-se cei mai ner)dtori s se "ac ne&zui ceea ce l-a durut c!nd&a l &eneraser# Firete a neles c tocmai de aceea le &enea at!t de greu s se mpace cu acest ?iro ruinat care sttea n "aa lor# +iziunea lor despre &ec*iul ?iro era cea mai nai& i prin urmare cea mai dureros contrazis# !e $!ndisem la o mare cin n "amilie ncepu ,la# ?ama aa a &rut dar eu m-am g!ndit s mai ateptm s-i dm un rgaz# Sper c n-ai renunat la cin n tot timpul sta din cauza mea zise ?iro# 6umai ,la i +alentine prur s realizeze c glumise% ele singure reacionar

"iresc cu un *o*ot reinut# Ceilali at!t c!t putea ?iro s-i dea seama nici mcar nu neleseser ce spusese# -ntreaga lui "amilie sttea n iar)a nalt din apropierea terenului de asolizare7 mama trecut acum de aizeci de ani cu prul cenuiu ca oelul cu "aa ncruntat de ncordare aa cum "usese ntotdeauna# 6umai c acum e/presia era spat ad!nc n ridurile de pe "runte n pielea ncreit de l!ng gur# >!tul ei arta 0alnic# Bealiz c p!n i ea a&ea s moar# +a mai tri pro)a)il treizeci sau patruzeci de ani dar p!n la urm &a muri# O)ser&ase el oare nainte c!t de "rumoas era2 Crezuse c!nd&a c aceast cstorie cu +or)itorul n numele ?orilor a&ea s-o m)l!nzeasc i a&ea s-o ntinereasc# $oate c aa se nt!mplase poate c 1ndreF Aiggin i ntinerise su"letul dar trupul era ceea ce timpul l "cuse s "ie# ?ama lui m)tr!nise# ,la trecut de patruzeci de ani# 6u era nsoit de nici un )r)at dar poate se mritase i soul pur i simplu nu &enise# ?ai degra) nu# S se "i cstorit cu munca ei2 $rea c se )ucur sincer s-l &ad dar nici ea nu-i putea ascunde pri&irea ncrcat de mil i ngri0orare# -i nc*ipuise oare cum&a c o lun de cltorie cu &iteza luminii a&ea s-l &indece n mod miraculos2 Crezuse oare c &a co)or ano din na&et la "el de m!ndru i de puternic ca un zeu cltor prin spaiu din cine tie ce po&este romantic2 (uim n&em!ntat acum n straie preoeti# 'ane i spusese lui ?iro c "ratele su mai mic de&enise un mare misionar# Con&ertise peste o duzin de peGueninos# -i )otezase i cu mputernicirea episcopului $eregrino *irotonisise preoi din r!ndurile lor pentru a da mprtania purceluilor credincioi# =-au )otezat pe toi peGueninos care au ieit la lumin din copacii-mam au )otezat toate mamele muri)unde toate soiile sterpe care se ngri0eau de micile mame i de tinerele lor &lstare toi "raii a"lai n cutarea unei mori glorioase i toi copacii# Cu toate acestea numai soiile i "raii puteau primi s"!nta cuminectur c!t despre cstorie era di"icil de gsit o modalitate semni"icati& de mplinire a unui ast"el de ritual ntre un copac-tat i melcii "r coc*ilie or)i i "r minte cu care se mperec*eau acetia# Totui ?iro putea &edea n oc*ii lui (uim un soi de e/altare# ,ra strlucirea puterii )ine ntre)uinate% doar el singur din "amilia Bi)eira tiuse toat &iaa ce dorea s "ac# =ar acum o "cea ntr-ade&r# Ce mai contau di"icultile teologice el era pentru purcelui S"!ntul $a&el i asta l umplea de o "ericire permanent# 4.-ai slu0it pe Dumnezeu "rioare iar Dumnezeu a "cut din tine omul lui#4 Ol*ado cu oc*ii lui argintii i strlucitori cu )raul petrecut pe dup umerii unei "emei "rumoase ncon0urat de ase copii% cel mai mic nc nu n&ase s mearg cel mai mare era la la &!rsta adolescenei# Dei copiii l pri&eau cu toii "iresc tot cptaser ce&a din e/presia detaat a tatlui lor# 6u se uitau la ce&a anume ci pri&eau ndelung i parc n gol# .a Ol*ado "usese ce&a natural% pe ?iro l tul)ura g!ndul c pro)a)il Ol*ado prsise o "amilie de o)ser&atori nite nregistratoare am)ulante a)sor)ind e/perienele de &ia spre a le reproduce mai t!rziu neimplic!ndu-se ns niciodat cu ade&rat# Dar nu era o amgire# ?iro nu se simise niciodat n largul lui "a de Ol*ado ast"el c orice asemnare ntre copii i tatl lor nu putea dec!t s-l "ac pe ?iro s "ie sting*er i "a de ei# ?ama lor era destul de "rumuic# $ro)a)il c nc nu mplinise patruzeci de ani# C!i ani s "i a&ut c!nd Ol*ado se nsurase cu ea2 Ce "el de "emeie era dac acceptase un

)r)at cu oc*i arti"iciali2 -nregistra oare Ol*ado scenele lor de amor pentru a reproduce apoi imaginea ei din clipele c!nd se uita n oc*ii lui2 ?iro se simi ruinat de g!ndurile sale# 41sta-i singurul lucru la care m pot g!ndi atunci c!nd m uit la Ol*ado la metea*na lui dup ce l-am cunoscut at!ia ani2 Cum s m mai atept atunci ca ei s &ad i altce&a n a"ar de mete*nele mele atunci c!nd se uit la mine2 Faptul c am plecat de aici a "ost o idee )un# ? )ucur c 1ndreF Aiggin mi-a sugerat-o# Singura parte ilogic o constituie re&enirea# De ce m a"lu eu aici24 1proape mpotri&a &oinei sale ?iro se ntoarse spre +alentine# ,a i z!m)i l cuprinse cu )raul i l str!nse la piept# !u i c)iar aa de ru spuse ea# C*iar aa de ru ca ce2 Mie nu mi a rmas dec!t un singur "rate care s m nt!mpine e/plic +al# $e tine a &enit s te &ad toat "amilia# Aa e spuse ?iro# Tocmai atunci 'ane se gsi s &or)easc cu o &oce sarcastic7 !u toat. 4>ura4 spuse ?iro n tcere# !umai un frate3 ntre) 1ndreF Aiggin# ,umai eu2 +or)itorul n numele ?orilor se apropie i i m)ri sora# .ui ?iro i se pru c &ede i n acest gest o oarecare st!ngcie# 1a s "ie oare2 ,ra cu putin ca +alentine i 1ndreF Aiggin s "ie sfioi unul cu cellalt2 Ce glumD +alentine tru"a la culme doar era Demostene, nu i aa2 i Aiggin )r)atul care ptrunsese )rusc n &ieile lor i le reunise "amilia cu un simplu da licen a. $uteau ei s "ie timizi s se simt sting*eri2 Ai m)tr!nit 0alnic spuse 1ndreF# ,ti sla) ca o sc!ndur# 6u cum&a 'a5t nu reuete s-i asigure un trai decent2 Dar !o'in)a nu i d s mn!nci2 ntre) +alentine# 1ri mai prost ca oric!nd# 1m a0uns aici la timp ca s "iu martor la decderea ta complet n stadiul de plant intelectual# 3i eu care credeam c ai &enit s ne sal&ezi planeta# Uni'ersu(, dra$u(e. Dar mai nt!i pe tine# Cu un )ra pe dup 1ndreF l cuprinse cu cellalt pe ?iro i se adres tuturor7 Suntei at!t de muli dar am sentimentul c & cunosc pe toi# Sper c &ei simi i &oi acelai lucru c!t de cur!nd "a de mine i "amilia mea# Cu c!t elegan reuise s-i "ac pe toi s se simt n largul lorD 4C*iar i pe mine4 g!ndi ?iro# 4$ur i simplu i manipulea/ pe oameni# 1a cum "ace i 1ndreF Aiggin# ,a a n&at de la el sau el de la ea# Sau era ce&a nnscut n "amilia lor2 -n de"initi& $eter "usese cel mai mare dintre manipulatorii de contiine din toate timpurile nt!iul Hegemon# Ce mai "amilieD .a "el de ciudat ca i a mea# 6umai c a lor e ciudat din cauza geniului n &reme ce a mea e neo)inuit din pricina durerii mprtite at!ia ani din pricina sluirii su"letelor noastre# =ar eu sunt cel mai ciudat cel mai &tmat dintre toi# 1ndreF Aiggin a reuit s &indece rnile dintre noi i a "cut-o temeinic# Dar sluenia interioar poate fi ea 'indecat &reodat24 Ce ai zice de-un picnic2 ntre) ?iro#

1cum r!ser cu toii# 4Cum &i s-a prut 1ndreF +alentine2 =-am "cut s se simt n largul lor2 1m a0utat ca re&ederea s se des"oare mai uor2 =-am a0utat pe toi s se pre"ac )ucuroi c m-au nt!lnit c au c!t de c!t *a)ar cine sunt eu24 Ea a 'rut s &in opti 'ane n urec*ea lui ?iro# 4>ura4 spuse ?iro iari# 4Oricum eu n-am &rut s &in#4 Dar o s te &ad mai t!rziu# 46u#4 E cstorit# 1re patru copii# 4$entru mine nu mai nseamn nimic#4 De ani de +i(e nu i-a mai strigat numele n somn# 4Credeam c-mi eti prieten#4 -i sunt# $ot s-i citesc g!ndurile# 4,ti o *oac intrigant i nu poi s citeti nimic4$ O s &in la tine m!ine diminea# -n casa mamei tale# 46-am s "iu acolo#4 Cre+i c poi "ugi2 -n timpul con&ersaiei cu 'ane ?iro nu auzise nimic din ce-i spuneau cei din 0urul su dar nu a&ea importan# Soul i copii lui +alentine ieiser din na& iar ea "cea prezentrile# ;ineneles cel mai mult insista s-i prezinte unc*iului lor# ?iro constat surprins cu c!t &eneraie i &or)eau# $e de alt parte ei tiau cine era el cu ade&rat# ,nder Xenocidul da dar n acelai timp +or)itorul n numele ?orilor cel care scrisese 4?atca i Hegemonul4# ?iro o tia acum "irete dar la nceput l nt!mpinase pe Aiggin cu ostilitate nu era dec!t un mrturisitor n numele morilor itinerant un pastor al unei religii umaniste care prea *otr!t s ntoarc pe dos "amilia lui ?iro# Ceea ce i "cuse# 4Cred c am "ost mai norocos dec!t ei g!ndi ?iro# 1m a0uns s-l cunosc ca om nainte de a-l cunoate ca pe o mare personalitate a istoriei omenirii# $ro)a)il c ei n-or s-l cunoasc niciodat ca mine# =ar eu nu-l cunosc n realitate deloc# 6u cunosc pe nimeni i nimeni nu m cunoate# 6e petrecem &iaa ncerc!nd s g*icim ce se nt!mpl n sinea celorlali i c!nd a&em noroc i g*icim corect ne nc*ipuim c Qam nelesR# Ce prostieD $!n i o maimu n "aa unui computer ar reui s tasteze din c!nd n c!nd c!teun cu&!nt# 6u m cunoatei nici unul dintre &oi spuse el n g!nd# 3i cel mai puin dintre toi *oaca asta intrigant care triete n urec*ea mea# 1i auzit24 Cum putea s-mi scape toat &icreala aia strident2 1ndreF aezase )aga0ul pe plat"orma mainii# 6u mai rm!nea loc dec!t pentru &reo doi pasageri# Miro... 'rei s mergi cu maina cu mine i 6o&in*a2 ?iro nu apuc s rspund cci +alentine l prinse de )ra# &), s nu "aci asta spuse ea# +ino pe 0os cu mine i cu 'a5t# Destul am stat nepenit pe na&# Pi cum s nu inter&eni 1ndreF# ?aic-sa nu l-a &zut de douzeci i cinci de ani i tu ii mori s-l scoi la plim)are# ,ti ntruc*iparea nec*i)zuinei# 1ndreF i +alentine pstrau tonul ze"lemitor sta)ilit de la )un nceput nc!t

indi"erent ce *otra ?iro puteau s-o interpreteze n glum ca pe o alegere ntre cei doi Aiggin# -n nici un caz el nu era ne&oit s spun 4Tre)uie s merg cu maina pentru c sunt in"irm4 nici nu ar "i a&ut &reun moti& s se simt 0ignit pentru c cine&a i *rzise un tratament special# Totul era "cut cu at!ta elegan nc!t ?iro se ntre) dac nu cum&a 1ndreF i +alentine discutaser n preala)il despre asta# $oate c nici nu a&eau ne&oie s discute ast"el de lucruri# $oate c petrecuser at!t de muli ani mpreun nc!t tiau s coopereze ca s netezeasc asperitile pentru cei din 0ur "r mcar s se mai g!ndeasc la asta# Ca nite actori care-i interpreteaz de nenumrate ori rolurile nc!t puteau s impro&izeze "r nici o ezitare# Am s merg pe 0os spuse ?iro# 1m s aleg calea cea mai lung# +oi putei s-o luai nainte# 6o&in*a i ,la ncercar s protesteze dar ?iro l zri pe 1ndreF pun!ndu-i m!na pe )raul soiei sale% c!t despre ,la a "ost redus la tcere de )raul lui (uim petrecut pe dup umerii ei# S &ii direct acas spuse ,la# Oric!t de mult timp i-ar lua s &ii acas# Unde m a mai putea duce2 ntre) ?iro# +alentine nu tia ce s cread despre ,nder# Dei nu petrecuse dec!t dou zile pe .usitania era de0a sigur c ce&a nu era n regul# 6u se putea spune c ,nder n-are moti&e s "ie preocupat i ngri0orat# O pusese la curent cu pro)lemele nt!mpinate de /eno)iologi n cercetarea &irusului descolada cu tensiunile dintre >rego i (uara i "irete nu uitase nici "lota trimis de Congres cci moartea i amenina din "iecare colior al cerului# 6umai c ,nder se con"runtase de multe ori n toi anii c!nd "usese +or)itorul n numele ?orilor cu gri0i i stri de tensiune# 1tacase "rontal pro)lemele naiunilor i ale "amiliilor strduindu-se s le neleag ca apoi s limpezeasc i s &indece )olile su"letului# 6iciodat nu reacionase ca acum# $oate doar o singur dat# $e c!nd erau copii i ,nder era pregtit i antrenat pentru a prelua comanda "lotelor ce a&eau s "ie trimise ctre planetele g!ndacilor "ratele ei "usese adus napoi pe $m!nt pentru o anumit perioad linitea de dinaintea "urtunii "inale dup cum a&ea s se do&edeasc# ,nder i +alentine "useser desprii c!nd el a)ia mplinise cinci ani "r s li se permit nici mcar o singur scrisoare necenzurat# 1poi pe neateptate i-au sc*im)at tactica i au adus-o pe +alentine la el# -l instalaser pe o mare proprietate din apropierea oraului lor natal i ,nder i petrecea zilele not!nd sau ce( mai adesea p(utind n &oia &alurilor pe un lac particular ntr-o apatie teri)il# .a nceput +alentine a crezut c totul era n regul i nu a simit dec!t )ucuria pro&ocat de mult ateptata re&edere dar n-a trecut mult i a neles c lucrurile nu stteau nici pe departe pe roze# 6umai c n acele zile nu-l cunotea at!t de )ine pe Ender (a urma urme(or, fuseser desprii pentru mai mult dec!t 0umtate din &iaa lui# Totui i a dat seama c nu-i sttea n "ire s "ie at!t de preocupat# 6u de "apt era altce&a# 6u era preocupat ci neocupat# Se detaase de restul lumii# =ar misiunea ei era s-l reconecteze# S-l readuc napoi i s-ia rate locul n pien0eniul omenirii#

$entru c ea a reuit ,nder s-a ntors n spaiu i a preluat comanda "lotelor care i-au distrus de"initi& pe g!ndaci# De-atunci legtura lui cu restul omenirii a prut "erm# =at c "useser din nou desprii timp de o 0umtate de &ia# Douzeci i cinci de ani pentru ea treizeci pentru el# 3i din nou detaat# -l studie n timp ce se plim)au cu maina ea ,nder ?iro i $li5t trec!nd razant pe deasupra nes"!ritelor preerii de capim# Suntem ca ntr-o )rcu pe un ocean spuse ,nder# !u tocmai, rspunse ea amintindu-i de ziua c!nd 'a5t o luase n larg pe una din micile alupe lansatoare de n&oade# +alurile nalte de trei metri i ridicau pe creste arunc!ndu-i n prpstiile dintre ele# $e marile pescadoare oceanice &alurile acelea a)ia dac-i cltinau uor dar n alupa micu erau copleitoare# -i tiau respiraia literalmente7 ca s poat trage aer n piept a tre)uit s se arunce de pe scaun pe punte m)ri!nd sptarul de sc!nduri# 6u e/ista nici un termen de comparaie ntre oceanul agitat i cutremurat de spasme i aceast c!mpie linitit acoperit cu iar)# $e de alt parte ns pentru ,nder acel termen de comparaie poate nu e/ista# 1tunci c!nd se uita la *ectarele de capim poate &edea &irusul descolada adapt!ndu-se cu o &oin male"ic la misiunea lui de a distruge omenirea i toate speciile ei nsoitoare# $oate c n oc*ii lui aceast preerie se n&ol)ura i se agita cu tot at!ta )rutalitate ca i un ocean# ?arinarii rseser atunci de ea nu ze"lemitor ci cu )un&oin ca nite prini de teama nestp!nit a copilului lor# 1a(uri(e astea s nimica, spuseser ei# S &edei cum e pe o mare cu &aluri de douzeci de metri# -n e/terior ,nder era la "el de calm cum "useser atunci marinarii# Calm detaat "c!nd con&ersaie cu ea cu ?iro i cu $li5t cea tcut dar a&!nd totui anumite reineri# Ce&a c*iopta oare n relaia cu 6o&in*a2 +alentine nu-i &zuse ndea0uns de mult timp mpreun ca s tie ce era "iresc ntre ei i ce era "orat dar n mod sigur nu e/istau certuri "ie# $oate c pro)lema lui ,nder era zidul tot mai nalt care se nla ntre el i comunitatea din ?ilagre# ,ra "oarte posi)il# +alentine i amintea limpede c!t de greu reuise s se "ac acceptat de locuitorii de pe Trond*eim ea care se )ucura n r!ndurile lor de un prestigiu enorm# C!t de greu i era lui ,nder cstorit cu o "emeie a crei "amilie "usese de0a respins de restul coloniei ?ilagre2 ,ra posi)il oare ca el s nu "i reuit s &indece de"initi& acest loc aa cum presupuneau toi ceilali2 6u era posi)il# C!nd +alentine se nt!lnise cu primarul To&ano 8el0ezo i cu )tr!nul episcop $eregrino n dimineaa aceleiai zile am!ndoi mani"estaser o a"eciune sincer "a de ,nder# +alentine participase la prea multe ast"el de reuniuni ca s nu recunoasc di"erena dintre ama)ilitile "ormale ori ipocriziile politice i prietenia ade&rat# Dac ,nder se simea detaat de aceti oameni nu era din &ina lor# 4,/agerez cu presupunerile4 se g!ndi +alentine# 4Dac ,nder se comport aparent ciudat i detaat e pentru c noi am "ost desprii at!t de mult timp# Sau poate c-l in*i) t!nrul "urios ?iro% poate c de &in e $li5t cu &eneraia ei tcut calculat "a de ,nder Aiggin care-i impune s "ie distant "a de noi# Sau la mi0loc nu e altce&a dec!t insistena cu care am cerut s-o &d pe ?atc astzi

"r am!nare nainte de a m nt!lni cu &reunul dintre conductorii purceluilor# 6-am de ce s caut moti&ul detarii lui dincolo de grupul companiei sale actuale#4 ?ai nt!i au localizat oraul ?tcii dup &lul de "um# Combustibi(i fosi(i, preci+ ,nder# -i arde ntr-un ritm dezgusttor# -n mod o)inuit n-ar "ace una ca asta o matc are mare gri0 de planeta ei i e&it ntotdeauna o mizerie i o risip ca aici# Dar acum e o mare &!nzoleal i Human mi-a spus c i-au dat permisiunea de a arde i a polua at!t c!t e necesar# !ecesar pentru ce3 ntre) +alentine# Human nu 'rea s-mi spun i nici ?atca dar am )nuielile mele i cred c i tu le ai pe-ale tale# Sper cum&a purceluii s "ac saltul la o societate complet te*nologizat ntr-o singur generaie )az!ndu-se pe munca ?tcii2 8reu de cre+ut. Sunt mu(t prea conser&atori# +or s tie tot ce e de tiut dar nu sunt teri)il de interesai s se ncon0oare cu maini# 1mintete-i c purceluii-copaci din pduri le o"er gratuit i cu )un&oin toate uneltele necesare# $entru ei ceea ce numim industrie pare i acum o )rutalitate# Ce s "ie atunci2 De ce at!ta "um2 -ntrea)-o pe ea spuse ,nder# $oate o s "ie sincer cu tine. 3i c*iar o s-o &edem2 ntre) ?iro# Ei da, spuse Ender. Sau, ce( puin ne &om a"la n prezena ei# S-ar putea c*iar s ne ating# Totui cu c!t o &edem mai puin cu at!t mai )ine# -n mod o)inuit triete n ntuneric cu e/cepia perioadei de depunere a oulor# 1tunci are ne&oie s &ad i lucrtoarele desc*id tunele pentru a aduce nuntru lumina zilei# !u au (umin arti"icial2 se interes ?iro# !u au fo(osit o niciodat nici mcar pe astrona&ele care au "ost trimise n sistemul Solar n timpul rz)oaielor cu g!ndacii# >!ndacii percep cldura aa cum noi percepem lumina# Orice surs de cldur le este per"ect &izi)il# ?ai mult cred c i aran0eaz sursele de cldur n con"iguraii care nu pot "i interpretate dec!t estetic# 9n "el de zugr&eal termic# Atunci de ce (e trebuie (umina pentru depunerea oulor2 ntre) +alentine# A ezita s-l numesc ritual Matca nutrete un dispre pro"und pentru religia uman# S zicem mai )ine c "ace parte din motenirea lor genetic# Fr lumina soarelui nu pot depune oule# 3i deodat au intrat n oraul g!ndacilor# +alentine n-a "ost surprins de ceea ce au &zut acolo% la urma urmelor n tineree ea i ,nder &izitaser prima colonie de pe Bo& o "ost planet a g!ndacilor# Dar tia c e/periena a&ea s "ie surprinztoare i stranie pentru ?iro i $li5t i la drept &or)ind parc se simi i ea cuprins de &ec*ea senzaie de dezorientare# 6u putea spune ce anume pro&oca impresia de straniu# Se &edeau cldiri ma0oritatea 0oase dar construite dup aceleai principii structurale ca orice cldiri din oraele oamenilor# Stranietatea era rezultatul aran0amentului lor negli0ent# 6u se &edeau drumuri sau strzi i era e&ident c nu ncercaser s orienteze cldirile cu "aa ntr-o anumit direcie% nici nlimea p!n la care se

ridicau construciile deasupra solului nu era aceeai# 9nele edi"icii nu erau altce&a dec!t acoperiuri aezate direct pe pm!nt altele a&eau o nlime impuntoare# +opseaua prea a "i "ost "olosit numai ca material de conser&are nu apreau nicieri semnele &reunei intenii decorati&e# ,nder sugerase c era posi)il ca sursele de cldur s "ie "olosite n mani"estri estetice% n mod cert nu utilizaser nimic palpa)il n acest sens# ! are nici o noim o)ser& ?iro# De (a suprafa nu zise +alentine amintindu-i de Bo&# Dar dac mergi prin tunele ai s-i dai seama c su) ni&elul solului totul are o logic# >aleriile urmresc straturile i elementele structurale ale rocilor# >eologia are un anumit ritm iar g!ndacii sunt sensi)ili la el# 3i care-i trea)a cu cldirile nalte2 ntre) ?iro# -imita (or interioar o constituie p!nza "reatic# Dac au ne&oie de dimensiuni mai mari pe &ertical sunt o)ligai s mearg n sus# De ce (e trebuie c(diri at!t de nalte2 ntre) ?iro# !u tiu spuse +alentine# Tocmai ocoleau o construcie care a&ea cel puin trei sute de metri nlime% nu departe de acolo se ridicau alte zece la "el de maiestuoase# $entru prima oar n timpul acestei e/cursii $li5t &or)i cu glas tare7 Rac)ete. +alentine l &zu cu coada oc*iului pe ,nder z!m)ind i ncu&iin!nd cu un gest uor din cap# De ce3 ntre) ?iro# +alentine era gata-gata s spun7 4Ca s a0ung n spaiu "ireteD4 Dar n-ar "i "ost corect7 ?iro nu locuise niciodat pe o planet care se c*inuia s a0ung n spaiu pentru prima oar# $entru el prsirea planetei nsemna pur i simplu s ia na&eta p!n la staia or)ital# Dar singura na&et "olosit de oamenii de pe .usitania nu era deloc adaptat la transportul pe or)it al materialelor necesare oricrui program de construcie spaial# 3i c*iar dac ar "i putut rezol&a aceast pro)lem era impro)a)il ca ?atca s cear a0utorul oamenilor# Ce construiete o staie spaial2 ntre) +alentine# Aa cred rspunse ,nder# Dar 0udec!nd dup numrul rac*etelor i mrimea lor am impresia c intenioneaz s-o construiasc n ntregime la o singur lansare pro)a)il sacri"ic!nd c*iar rac*etele# Care crezi c ar putea "i scopul2 +alentine s-a a)inut cu greu s nu iz)ucneasc e/asperat7 4De unde s tiu24 ;rusc nelese c nu pe ea o ntre)ase pentru c tot el o"eri rspunsul aproape imediat# ,ra e&ident c ntre)area "usese adresat computerului din urec*ea lui# 6u nu 4computerului4 ci lui 'ane# O ntre)ase pe 'ane# .ui +alentine i &enea la "el greu s accepte ideea c dei n &e*icul nu se a"lau dec!t patru persoane mai era prezent i o a cincea care pri&ea i asculta prin intermediul ru)inelor purtate de ,nder i ?iro# Poate s "ac totul dintr-o dat spuse ,nder# De "apt in!nd cont de ceea ce tim despre emisiile c*imice de aici ?atca a topit su"icient metal pentru a construi nu numai o staie spaial ci i dou astrona&e mici cu raz lung de aciune asemntoare cu cele care au participat la prima e/pediie a g!ndacilor# ,

&ersiunea lor pentru o na& de colonizare# -nainte de sosirea "lotei constat +alentine# -nelesese imediat7 ?atca se pregtea s "ug# 6u a&ea nici o intenie ca specia ei s "ie prizoniera unei singure planete acum c!nd ?icul Doctor sosea din nou# -nelegi care-i pro)lema continu ,nder# 6u &rea s ne spun a)solut nimic aa c tre)uie s ne )azm pe o)ser&aiile lui 'ane i pe supoziiile noastre# =ar ceea ce presupun eu nu-i deloc simpatic# Ce e ru n "aptul c g!ndacii prsesc planeta2 ntre) +alentine# !u numai $!ndacii inter&eni ?iro# +alentine "cu i a doua cone/iune logic7 iat de ce peGueninos i-au ngduit ?tcii s polueze planeta% iat de ce se plnuiser de la )un nceput construirea a dou astrona&e# & na' pentru ?atc i cealalt pentru peGueninos# Asta au de $!nd spuse ,nder# Dar dup cum &d eu lucrurile &or "i dou na&e pentru descolada# ,ossa )en.ora4 opti ?iro# +alentine a "ost scuturat de un "ior# Faptul c ?atca ncerca s-i sal&eze specia era un lucru uor de acceptat# Dar "aptul c n "elul acesta ar "i purtat spre alte planete &irusul letal autoadapta)il era cu totul altce&a# -i dai seama n ce impas m a"lu# -nelegi de ce nu &rea s ne spun direct ce "ace# Dar, oricum, n ai putea s o opreti nu-i aa2 ntre) +alentine# Ar putea s a&ertizeze "lota Congresului spuse ?iro# 1a era# 8eci de astrona&e puternic narmate ar "i n&lit spre .usitania din toate direciile dac ar "i "ost anunate c dou na&e strine prseau planeta iar dac li s-ar "i transmis traiectoriile originale ale acestora le-ar "i interceptat i le-ar "i distrus# ! ai dreptu( s "aci asta opti +alentine# !u i pot opri i nu-i pot lsa s plece zise ,nder# Oprindu-i ar nsemna s risc Xenocidul simultan al g!ndacilor i a purceluilor# .s!ndu-i s plece a risca distrugerea ntregii omeniri# Trebuie s &or)eti cu ei# Tre)uie s a0ungei la o nelegere# -a ce ar ser'i o nelegere cu noi? ntre) ,nder# 6oi nu &or)im n numele ntregii omeniri# Dac recurgem la ameninri ?atca ne &a distruge sateliii i pro)a)il ansi)lurile# , posi)il s-o "ac oricum ca s "ie n siguran# Atunci c.iar c am "i complet izolai spuse ?iro# "a de orice, adug ,nder# +alentine realiz cu nt!rziere c cei doi se g!ndeau la 'ane# Fr ansi)luri nu mai puteau s comunice cu ea# 3i "r sateliii de pe or)ita planetei oc*ii lui 'ane ndreptai spre spaiul cosmic ar or)i# Ender, e*p(ic-mi i mie zise +alentine# ?atca este inamicul nostru2 Asta i ntre)area nu-i aa2 ntre) ,nder# 1sta-i pro)lema7 renaterea speciei sale# 1cum o dat ce i-a redo)!ndit li)ertatea i nu mai st ascuns ntrun cocon n sacul de su) patul meu ?atca &a apra intereselor propriei sale specii indi"erent care consider ea c sunt aceste interese#

Dar, Ender, e de neconceput ca ntre oameni i g!ndaci s iz)ucneasc din nou rz)oiul# Dac n-ar e/ista "lota uman care se ndreapt acum spre .usitania nu sar pune pro)lema# Dar %ane (e a ntrerupt comunicaiile strig +alentine# 6u pot recepiona ordinul de a-l "olosi pe ?icul Doctor# Deocamdat spuse ,nder# Dar de ce crezi tu +alentine c 'ane i-a riscat &iaa pentru a le ntrerupe comunicaiile2 Pentru c ordinul a "ost trimis# Con$resu( Ste(ar a transmis ordinu( de distru$ere a acestei p(anete. 5ar acum, c!nd 'ane i-a dez&luit puterea &or "i cu at!t mai *otr!i s ne distrug# =mediat ce &or gsi o modalitate a de se descotorosi de 'ane &or aciona mpotri&a acestei planete# Ai 'orbit cu Matca3 -nc nu# $e de alt parte nu sunt sigur c!t de multe poate ea s a"le din mintea mea "r ca s-mi dau seama# 6-a zice c e un mi0loc de comunicare pe care s l controlez# +alentine i aez m!na pe umrul lui ,nder# De asta ai ncercat s m con&ingi s nu m nt!lnesc cu ?atca2 $entru c n-ai &rut ca ea s a"le ade&ratul pericol2 Pur i simplu nu &reau s mai dau oc*ii cu ea pentru c o iu)esc i mi-e team de ea pentru c nu sunt sigur dac ar tre)ui s-o a0ut sau s ncerc s-o distrug pentru c n clipa n care-i &a trimite rac*etele n spaiu lucru oric!nd posi)il ne &a "i imposi)il s-o oprim# 6e &a tia orice legtur cu restul omenirii# 3i din nou rmase ce&a a rmas nerostit7 ?atca putea s-i despart pe ,nder i pe ?iro de 'ane# Eu cred c tre)uie s a&em o e/plicaie cu ea zise +alentine# &ri asta, ori s o ucidem, spuse Miro. Acum nelegi care e pro)lema mea spuse ,nder# -i continuar cltoria n tcere# =ntrarea n palatul su)teran al ?tcii era o cldire ca oricare alta# 6u e/ista nici o paz special )a mai mult n toat e/cursia nu &zuser nici un singur g!ndac# +alentine i aminti de &remea c!nd t!nr "iind se a"la pe prima planet colonizat ncerc!nd s-i imagineze cum artau oraele g!ndacilor c!nd erau locuite# 1cum tia7 artau e/act aa cum erau c!nd locuitorii lor muriser# 6ici urm de g!ndaci alerg!nd de colo-colo ca nite "urnici miun!nd peste muuroaie# 3tia c unde&a e/istau c!mpuri i sere ngri0ite i lucrate su) cerul li)er dar din locul unde se a"lau nu se &edea nimic asemntor# De ce i pro&ocase amnuntul acesta o at!t de mare uurare2 3tiuse rspunsul c*iar din clipa n care "ormulase ntre)area# -i petrecuse copilria pe $m!nt n timpul rz)oaielor cu g!ndacii% e/trateretrii insectoizi i )!ntuiser comarurile aa cum i ngroziser pe toi copiii de pe $m!nt# Cu toate acestea doar c!i&a oameni &zuser realmente un g!ndac i puini mai erau n &ia pe &remea copilriei sale# 6ici mcar n prima colonie ncon0urat din toate prile de ruinele ci&ilizaiei g!ndacilor nu au gsit un singur cada&ru des*idratat# Toate amintirile ei &izuale despre g!ndaci erau nspim!nttoarele

"ilme &zute pe &ideo# Totui nu era ea prima care citise cartea lui ,nder2 6u era ea prima care alturi de ,nder a0unsese s se g!ndeasc la ?atc aa cum te g!ndeti la o persoan de o graie i o "rumusee nepm!ntean2 ,ra prima ntr-ade&r dar nsemna prea puin# Toi cei a"lai astzi n &ia crescuser ntr-un uni&ers moral conturat n parte de 4?atca i Hegemonul4 n &reme ce ea i ,nder erau singurii dintre cei crescui n toiul unei campanii insistente de denigrare a g!ndacilor# ;ineneles c simea o uurare iraional pentru c nu tre)uia s-i &ad pe g!ndaci# ?iro i $li5t la prima lor nt!lnire cu ?atca nu puteau a&ea aceleai emoii ca i ea# 4,u sunt Demostene4 i reaminti +alentine# 4,u sunt teoreticianul care a insistat n ideea c g!ndacii sunt raman e/trateretri care pot "i nelei i acceptai# Tre)uie s "ac tot ce pot ca s-mi n&ing pre0udecile copilriei# .a momentul potri&it ntreaga omenire &a a"la despre ren&ierea rasei g!ndacilor% i ar "i ruinos ca tocmai Demostene dintre toi s nu o poat accepta pe ?atc drept raman#4 ,nder conduse maina ntr-un cerc str!ns ocolind o cldire micu# Aici e (ocu(, spuse el# Opri maina apoi ncetini rotaia paletelor pentru a co)or pe capim aproape de singura u a cldirii# 9a era "oarte 0oas7 un adult nu putea s intre dec!t t!r!ndu-se de-a )uilea# De unde tii2 ntre) ?iro# Pentru c aa mi-a spus ea rspunse ,nder# %ane3 ntre) iari ?iro care era nedumerit "iindc "irete 'ane nu-i &or)ise i lui# Matca, spuse 1a(entine. Ea comunic direct cu mintea lui ,nder# Simpatic truc, +ise Miro. Pot s-l n& i eu2 1om 'edea c!nd o &om nt!lni# -n timp ce se ddeau 0os din main srind n iar)a nalt +alentine o)ser& c ?iro i ,nder pri&eau ntruna ctre $li5t# -i deran0a "irete "aptul c $li5t era at!t de tcut# Sau mai degra) prea tcut# +alentine o considera pe $li5t o "emeie &olu)il i eloc&ent dar totodat se o)inuise cu "elul n care uneori $li5t "cea pe muta# ,nder i ?iro )ineneles descopereau a)ia atunci tcerea ei per&ers i se simeau st!n0enii acesta "iind i unul din moti&ele pentru care $li5t proceda ast"el# ,a era ncredinat c oamenii i dez&luie ade&rata "a numai atunci c!nd erau &ag nelinitii i puine lucruri au darul s st!rneasc nelinitea ca prezena unei persoane care nu scoate nici o &or)# +alentine nu credea prea mult n &alenele acestei te*nici ca modalitate de lucru cu strinii dar &zuse ea nsi cum $li5t n calitatea ei de preceptor i "ora pe ele&i prin tcerile ei s se con"runte cu propriile lor idei# C!nd +alentine i ,nder predau ce&a i pro&ocau ele&ii cu dialoguri ntre)ri contro&erse# $li5t n sc*im) i o)liga ele&ii s 0oace am)ele pri ale unei discuii n contradictoriu propun!nd propriile lor idei apoi atac!ndu-le pentru a-i respinge propriile lor o)iecii# $ro)a)il c la ma0oritatea oamenilor metoda n-ar "i "uncionat# +alentine a conc*is c se aplica at!t de )ine la $li5t pentru c starea ei de muenie nu era complet necomunicati&# $ri&irea ei neclintit i ptrunztoare era ea nsi o

e/presie eloc&ent a scepticismului# C!nd un ele& era con"runtat cu oc*ii aceia care nu clipeau ceda imediat n "aa propriilor sale nesigurane# Toate ndoielile pe care reuise s le nlture sau s le ignore ieeau atunci cu putere la i&eal iar ele&ul tre)uia s descopere n el nsui moti&ele pentru ndoiala aparent a lui $li5t# Fiul cel mare al lui +alentine SC"te denumise aceste con"runtri cu participare unic 4a pri&i direct la soare4# 1cum era r!ndul lui ,nder i al lui ?iro s or)easc ntr-o disput cu oc*iul atot&ztor i gura ncletat n muenie# .ui +alentine i &eni s r!d de sting*ereala lor i ar "i &rut s-i liniteasc# -n acelai timp ar "i &rut s-i trag o palm prieteneasc lui $li5t i s-i spun s nu mai "ie aa de di"icil# Fr s "ac nici una nici alta +alentine se duse la ua cldirii i trase de ea desc*iz!nd-o cu uurin# O inu desc*is i ,nder ngenunc*e apoi se t!r nuntru# $li5t l urm imediat# ?iro o"t i se ls cu ncetineal n genunc*i# Se t!ra cu i mai mult st!ngcie dec!t mergea% "iecare micare a )raelor sau a picioarelor era rupt de celelalte de parc i-ar "i tre)uit c!te o secund s se g!ndeasc cum s procedeze# -n s"!rit intr i el urmat de +alentine care g*emuindu-se ptrunse n )ezn# Fiind cea mai mic de nlime nu tre)uia s se t!rasc# -nuntru singura lumin &enea de la u# -ncperea era lipsit de trsturi distincti&e i a&ea podeaua din pm!nt )ttorit# 1)ia dup ce se o)inui cu ntunericul +alentine i ddu seama c um)ra cea mai ntunecat era un tunel ce co)ora n pant# -n tunele nu e lumin i in"orm ,nder# ,a are s m cluzeasc# +a tre)ui s & inei de m!n# +alentine tu rm!i ultima )ine2 Putem s mergem "r s ne mai t!r!m2 ntre) ?iro i era limpede c ntre)area era important pentru el# Da spuse ,nder# 6u nt!mpltor ne-a adus la aceast intrare# 1lctuir un ir cu $li5t n spatele lui ,nder i ?iro ntre cel dou "emei# ,nder i conduse pe treptele ce co)orau ctre tunel# ,ra a)rupt iar ntunericul per"ect din "aa lor era descura0ant dar ,nder se opri nainte ca )ezna s de&in de neptruns# Ce ateptm2 ntre) +alentine# Cluza zise ,nder# -n clipa aceea cluza sosi# -n ntuneric +alentine a)ia zri )raul su)ire i negru ce a&ea la capt doar dou degete n timp ce-i atingea m!na lui ,nder# =mediat ,nder prinse un deget n m!na sa st!ng% cellalt deget se nc*ise ca un clete peste m!na lui# 9it!ndu-se la cellalt capt al )raului +alentine ncerc s &ad trupul g!ndacului cruia i aparinea mem)rul cu pricina# 6u reui s disting dec!t o um)r de nlimea unui copil i parc lucirea sla) a carapacei# =maginaia ei complet restul mpotri&a &oinei sale se cutremur# ?iro )!igui ce&a n portug*ez# 1adar i el era a"ectat de prezena g!ndacului# Totui $li5t rmase tcut i +alentine nu-i putu da seama dac tremura sau i pstrase stp!nirea de sine# 1poi ?iro i t!r piciorul nainte trg!nd de m!na lui +alentine i conduc!nd-o n ntuneric# ,nder tia c!t de grea a&ea s "ie pentru ceilali aceast poriune a drumului# $!n atunci numai el 6o&in*a i ,la o &izitaser pe ?atc iar 6o&in*a nu &enise

dec!t o singur dat# -ntunericul i "aptul c te micai la nes"!rit tot mai 0os "r a0utorul oc*ilor tiind dup sunetele sla)e c n 0urul tu ne&zute dar apropiate erau nite &ieti care se apropiau te "ceau s-i pierzi cumptul# Putem s &or)im2 ntre) +alentine cu o &oce care a)ia se auzi n )ezn# Ar fi o idee bun spuse ,nder# $e ei n-ai s-i deran0ezi# 6u prea )ag de seam sunetele# ?iro spuse ce&a# $entru c nu putea s-i urmreasc micarea )uzelor lui ,nder i &enea i mai greu s neleag cu&intele rostite de ?iro# Ce +ici3 ntre) el# Am ndoi am &rea s tim c!t de departe e spuse +alentine# Habar n am, mai a(es de aici# ?atca poate "i oriunde acolo 0os# Sunt c!te&a zeci de incu)atoare# Dar nu & "acei gri0i sunt aproape sigur c pot s m descurc# 3i eu a putea zise +alentine# Cu o lantern n orice caz# "r lumin spuse ,nder# $entru depunerea oulor e ne&oie de lumina soarelui dar apoi lumina nu "ace dec!t s le nt!rzie dez&oltarea i ntr-o anumit "az poate ucide lar&ele# Dar tu eti n stare s te descurci n acest comar pe ntuneric2 ntre) +alentine# Probabi(. Ansamb(u( are o anumit structur ca o p!nz de pian0en% c!nd te-ai prins care-i structura general "iecare seciune are mai mult logic# 1rei s spui c tunelele nu sunt spate la nt!mplare2 ntre) +alentine cu un glas care-i trda scepticismul# , ca sistemul de tunele de pe ,ros# 6u prea a&usese timp s-l e/ploreze c!nd a0unsese pe ,ros ca soldat-copil# 1steroidul "usese ciuruit de g!ndaci care l trans"ormaser n )az de operaii o"ensi&e n Sistemul Solar# 1 de&enit apoi cartier general al "lotei terestre dup ce a "ost capturat n timpul primului rz)oi cu g!ndacii# -n lunile petrecute acolo ,nder i-a dedicat timpul i atenia nsuirii mane&relor de comand ale "lotelor de astrona&e# Totui pro)a)il ca o)ser&ase mai multe lucruri n pri&ina tunelelor dec!t i-a dat seama atunci pentru c prima oar c!nd ?atca l-a adus n galeriile ei de pe .usitania ,nder a constatat c succesiunea de cotituri i intersecii nu-l lua niciodat prin surprindere# 1&ea senzaia c acolo le era locul sau mai cur!nd c erau ine#itabile. Ce este Eros3 ntre) ?iro# Un asteroid din apropierea Pm!ntului i rspunse +alentine# .ocul unde ,nder i-a pierdut minile# ,nder ncerc s le e/plice c!te ce&a despre organizarea sistemului de tunele dar era prea complicat# Ca i n cazul "ractalilor erau prea multe e/cepii posi)ile pentru a putea nelege sistemul n detaliu7 cu c!t ncercai s-l urmreti mai ndeaproape cu at!t mai mult aprea ce&a care scpa raiunii# 3i totui lui ,nder i se prea mereu acelai un model care se repeta iari i iari# $oate era doar consecina "aptului c ,nder reuise s ptrund cum&a n logica g!ndacilor atunci c!nd i studia n scopul n"r!ngerii lor# $oate c pur i simplu n&ase s g!ndeasc precum un g!ndac# -n acest caz +alentine a&ea dreptate7 i pierduse o parte din mintea lui omeneasc sau cel puin adugase la ea o prticic din

logica g!ndacilor# -n s"!rit dup o nou sc*im)are de direcie apru o licrire de lumin# @raAas a deus, opti ?iro# ,nder o)ser& cu satis"acie c $li5t aceast "emeie de piatr care nu putea "i aceeai persoan cu ele&a strlucit pe care i-o amintea scpase i ea un suspin de uurare# $oate c la urma urmelor mai era i n ea un strop de &ia# Aproape am a/uns spuse ,nder# 3i pentru c tocmai depune ou o s "ie ntr-o dispoziie "a&ora)il# !u dorete intimitatea2 ntre) ?iro# E ca un or$asm de intensitate sczut care dureaz c!te&a ore spuse ,nder# De o)icei mtcile sunt ncon0urate numai de lucrtoarele i de tr!ntorii care "ac parte din ele nsele aa c nu prea au cum s n&ee ce-i ruinea# Totui i simi intensitatea prezenei n mintea lui# ?atca putea s ia legtura cu el n orice clip "irete dar n apropierea ei a&ea senzaia c-i simte respiraia n creier% totul de&enea greu apstor# Oare cu ceilali se petrecea acelai lucru2 +a "i ea capa)il s le &or)easc i lor2 Cu ,la nu se nt!mplase nimic nu recepionase nici mcar un cu&!nt din con&ersaia lor tcut# C!t despre 6o&in*a pur i simplu re"uzase s discute despre acest su)iect i negase c ar "i auzit ce&a dar ,nder )nuia c e"ecti& respinsese prezena "iinei neomeneti# ?atca i spusese c le putea asculta destul de clar g!ndurile at!ta timp c!t erau prezente dar c nu se putuse "ace 4auzit4# Oare la "el se &a nt!mpla i cu nsoitorii lui de astzi2 ,ra mult mai )ine dac ?atca reuea s &or)easc i cu o alt "iin omeneasc# ,a susinea c ar "i n stare s-o "ac dar ,nder a"lase n ultimii treizeci de ani c era incapa)il s "ac distincia ntre pre&iziunile ei ncreztoare n &iitor i amintirile sigure ale trecutului# $rea s cread tot at!t de mult n presupuneri pe c!t credea n amintiri% totui c!nd presupunerile ei se do&edeau eronate prea s nu-i mai amintea c ateptase un &iitor di"erit de cel care acum de&enise trecut# ,nder era tul)urat de tertipurile minii ei e/traterestre# ,l crescuse ntr-o ci&ilizaie care 0udeca maturitatea i aptitudinile sociale ale indi&izilor dup capacitatea de a anticipa consecinele alegerilor lor iar ?atca a&ea de"iciene pregnante n zona aceasta# Cu toat nelepciunea i e/periena ei prea la "el de nelimitat i de ne0usti"icat ncreztoare n propriile-i posi)iliti ca i un copil# 1cesta era unul din aspectele care-l nspim!ntau pe ,nder n perspecti&a negocierii cu ea# $utea s-i respecte promisiunile2 3i dac nu i le &a respecta i &a da mcar seama ce "cuse2 +alentine ncerc s se concentreze pentru a urmri discuia celorlali dar nui putu lua pri&irile de la silueta g!ndacului care-i conducea# ,ra mai mrunt dec!t i nc*ipuise &reodat7 cam un metru i 0umtate poate c*iar mai puin# 9it!nduse dincolo de nsoitorii ei a)ia &edea pri din trupul creaturii dar era mai ru dec!t dac ar "i &zut-o n ntregime# 6u se putea a)ine s nu se g!ndeasc la "aptul c acest inamic negru-strlucitor inea m!na lui ,nder ntr-o ncletare ce putea de&eni mortal#

6u nu era un inamic i nici o ameninare mortal# De "apt nu era nici mcar o creatur n ade&ratul sens al cu&!ntului# 1&ea tot at!ta identitate personal ca i o urec*e sau un deget% "iecare dintre g!ndaci nu era dec!t un alt organ "uncional sau senzorial al ?tcii# -ntr-un "el ?atca se a"la de0a l!ng ei era prezent oriunde se a"lau lucrtoarele sau tr!ntorii c*iar dac i despreau sute de ani-lumin# 46u e un monstru# ,ste nsi ?atca descris n cartea lui ,nder# , cea pe care el a purtat-o i a ngri0it-o ani de-a r!ndul cu toate c eu n-am tiut nimic# 6-am de ce s m tem#4 +alentine ncerca s-i n)ue "rica dar nu reuea# Transpirase% i simea m!na lunec!nd n str!nsoare "ira& a lui ?iro# Cu c!t se apropiau mai mult de )!rlogul reginei ba nu, de locuina ei de incubatorul ei se simea tot mai nspim!ntat# Dac nu reuea s se descurce singur nu a&ea altce&a de "cut dec!t s cear a0utorul celor din 0ur# 9nde era 'a5t2 Tre)uia s se mulumeasc cu altcine&a# Scu+-m ?iro opti ea# Cred c m trec toate nduelile# Pe tine? 3i eu care credeam c e transpiraia mea. 1sta era )unD ?iro iz)ucni n r!s i +alentine r!se mpreun cu el### sau cel puin c*icoti ner&oas# Deodat tunelul se desc*ise larg i se pomenir cu toii clipind din oc*i ntr-o ncpere larg n care o coloan de lumin solar ptrundea printr-o gaur din ta&anul )oltit# ?atca edea e/act n centrul "ascicolului luminos# .ucrtoarele miunau peste tot dar acum n plin lumin i n prezena ?tcii preau toate "oarte mici i "ragile# Cele mai multe nu a&eau mai mult de un metru nlime n &reme e ?atca nsi msura cu siguran trei metri lungime# ,litrele ei imense grele aproape metalice re"lectau lumina natural ntr-un curcu)eu de culori# 1&ea a)domenul su"icient de lung i gros pentru a cuprinde n ntregime corpul unui om# Totui trupul ei se ngusta ca o p!lnie ctre o&ipozitorul tremurtor care sc!nteia din pricina unui lic*id translucid i cleios% o&ipozitorul ptrundea ritmic ntr-o gaur din podea apoi se ridica ls!nd d!re su)iri de "luid a)ia &izi)ile care se prelingeau n gaur# Oric!t de grotesc i de nspim!nttoare era aceast creatur uria care se comporta ca o insect ceea ce se petrecu mai departe o surprinse pe +alentine complet nepregtit# -n loc s-i cu"unde pur i simplu o&ipozitorul n gaura urmtoare ?atca se ntoarse i n"c una din lucrtoarele care miunau prin apropiere# $rinz!nd g!ngania care se z)tea disperat ntre mem)rele ei anterioare puternice o trase mai aproape de gur i ncepu s-i reteze picioarele unul c!te unul# Cu "iecare picior amputat cele rmase gesticulau i mai agitate ca un ipt tcut i ascuit# +alentine simi o imens uurare n momentul dispariiei ultimului picior c!nd se stinse i iptul din "aa oc*ilor ei# Dup aceea ?atca &!r lucrtoarea ast"el mutilat n gaura urmtoare cu capul nainte# 1)ia atunci i plas o&ipozitorul deasupra gurii# Su) pri&irile lui +alentine "luidul din &!r"ul o&ipozitorului pru s se ngroae lu!nd "orma unei mingi# Dar acum nu mai era "luid sau cel puin nu n ntregime% n interiorul picturii imense se a"la un ou moale gelatinos# ?atca i sc*im) poziia corpului ast"el nc!t s-i in "aa direct n lumina soarelui i oc*ii ei poliedrici strluceau precum o mulime de stele de smarald# 1poi o&ipozitorul ptrunse n gaur# C!nd

iei din nou oul nc mai at!rna de &!r"ul lui dar la urmtoarea ieire dispruse# 1)domenul se mic deasupra gurii de mai multe ori i de "iecare dat iei cu d!re noi de "luid at!rn!nd de &!r"# ,ossa )en.ora, murmur ?iro# +alentine recunoscu e/presia dup ec*i&alentul ei spaniol7 6uestra Se"iora ?aica Domnului# De o)icei era o e/presie aproape lipsit de semni"icaie dar acum cptase un neles ironic respingtor# 1ici n petera aceasta ad!nc nu putea "i &or)a de S"!nta Fecioar# ?atca era ?aica -ntunericului care-i depunea oule peste trupurile lucrtoarelor ce a&eau s *rneasc lar&ele dup incu)aie# E imposibi( s se nt!mple mereu aa spuse $li5t# Timp de o clip +alentine a "ost de-a dreptul surprins pentru c-i auzise &ocea# 1poi a neles ce &roia s spun $li5t i i-a dat dreptate7 dac pentru "iecare g!ndac care ieea din nou tre)uia sacri"icat c!te o lucrtoare era imposi)il ca populaia s creasc# De "apt de la )un nceput ar "i "ost imposi)il ca acest roi s e/iste cci ?atca ar "i tre)uit s dea &ia primelor ou "r s ai) la dispoziie lucrtoarele care s le *rneasc# 46umai o nou ?atc#4 $trunsese n mintea lui +alentine de parc ar "i "ost propria ei idee# ?atca tre)uia s introduc trupul unei lucrtoare &ii n culcuul oului numai atunci c!nd din el urma s se dez&olte o nou regin# Dar aceasta nu era ideea lui +alentine% "usese prea limpede# ,ra a)solut e/clus ca ea s-o tie, i totui ideea rsrise clar indu)ita)il i dintr-o dat aa cum +alentine i nc*ipuise mereu c pro"eii din antic*itate auzeau &ocea lui Dumnezeu# Ai auzit-o &reunul din &oi2 ntre) ,nder# Da, spuse P(i.t. Aa cred zise +alentine# Ce s aud2 ntre) ?iro# Pe Matc spuse ,nder# 6e-a e/plicat c nu tre)uie s plaseze o lucrtoare locaul oului dec!t atunci c!nd depune oul unei noi regine# +a depune cinci dou sunt de0a la locul lor# 6e-a in&itat s &edem trea)a asta# , "elul ei de a ne spune c urmeaz s e/pedieze o na& de colonizare# +a depune cinci ou apoi &a atepta s &ad care matc e mai puternic# $e aceea o &a trimite n spaiu# 3i celelalte2 se interes +alentine# Dac &reuna din lar&e merit e"ortul o n"oar ntr-un cocon# 1a s-a procedat i cu ea# $e celelalte le ucide i le mn!nc# , ne&oit s-o "ac cci dac &reo urm a trupului unei regine ri&ale ar "i atins de unul dintre tr!ntorii care nu au apucat s se mperec*eze cu ea tr!ntorul ar nne)uni i ar ncerca s-o ucid# Tr!ntorii sunt nite 4soi4 "oarte "ideli# Toat lumea a auzit n a"ar de mine2 ntre) ?iro dezamgit c ?atca nu reuea s comunice i cu el# Da, spuse P(i.t. Doar o prticic zise +alentine# -ncercai s & golii minile c!t putei de mult spuse ,nder# -ncercai s reproducei o melodie n g!nd poate & a0ut# -ntre timp ?atca aproape terminase urmtoarea operaie de amputare#

+alentine se imagin pind pe o grmad de picioare adunate n 0urul creaturii% n nc*ipuirea ei acestea se "r!ngeau ca nite nuiele trosnind n"iortor# 4Foarte moi# $icioarele nu se "r!ng# Se ndoaie#4 ?atca rspundea g!ndurilor sale# 4Tu "aci parte din ,nder# ? poi auzi#4 >!ndurile din mintea ei erau mai clare acum mai controlate i nu at!t de s!c!itoare# +alentine era n stare s "ac di"erena ntre ceea ce-i comunica ?atca i propriile sale g!nduri# 1u#i, opti ?iro# -n s"!rit auzise i el ce&a# 5ala mais, escuto. ?ai spune te ascult# 4Cone/iuni "ilotice# ,ti legat de ,nder# C!nd &or)esc cu el prin legtura "ilotic tu poi auzi# ,couri# Be&er)eraii#4 +alentine ncerc s-i e/plice cum de reuea ?atca s &or)easc n mintea ei n lim)a star5# 1poi realiz c aproape sigur ?atca nu "cea nimic de genul sta7 ?iro o auzise n lim)a lui matern% iar +alentine nu auzise de "apt lim)a star5 ci engleza pe care aceasta se )aza engleza american pe care o n&ase din "amilie n copilrie# ?atca nu le transmitea un lim)a0 ci un g!nd iar creierele lor l traduceau n lim)a care pentru "iecare n parte se a"la n straturile cele mai pro"unde ale memoriei# C!nd +alentine auzise cu&!ntul ecouri urmat de re#erberaii, nu ?atca se c*inuia s gseasc cu&!ntul corect ci propria ei minte# 4.egat de el# Ca i neamul meu# 6umai c tu ai &oin li)er# Filot independent# +oi toi suntei nite animale solitare#4 A $(umit, opti ,nder# 6u e o 0udecat# +alentine i-a "ost recunosctoare pentru precizare# =maginea sugerat de e/presia 4animale solitare4 "usese aceea a unui ele"ant rtcit de turm care clca n picioare un om ucig!ndu-l# O imagine din copilrie o po&este din care n&ase pentru prima oar cu&!ntul solitar. O n"ricoase acea imagine aa cum o n"ricoase i n copilrie# Detesta de0a modul n care reuea s-i dezgroape din str"undurile memoriei comaruri uitate# Tot ce era legat de ?atc era un comar# Cum i imaginase oare c "ptura aceasta ea raman? Da comunicau# C*iar prea mult. O comunicare ca o )oal mintal# 3i ce spusese adineauri### c o auzeau at!t de )ine pentru c era conectat "ilotic cu ,nder2 +alentine se g!ndi din nou la ce spuseser ?iro i 'ane n timpul cltoriei### era posi)il ca "i)ra ei "ilotic s "ie mpletit cu cea a lui ,nder i prin el cu ?atca2 Dar cum se nt!mplase una ca asta2 -n primul r!nd cum era posi)il ca ,nder s "ie conectat "ilotic cu ?atca2 4.-am cutat# ,ra inamicul nostru# -ncerca s ne distrug# +oiam s-l m)l!nzim# Ca pe un animal solitar#4 -nelese )rusc de parc n mintea ei s-ar "i desc*is o u# >!ndacii nu se nteau cu topi docili# %uteau s ai) propria lor identitate sau cel puin scpau de su) control# -n consecin reginele puseser la punct o modalitate de a-i ine capti&i leg!ndu-i din punct de &edere "ilotic pentru a-i pstra su) comanda lor# 4.-am gsit# 6u l-am putut lega# $rea puternic#4 3i nimeni nu )nuise pericolul n care s-a a"lat ,nder nimeni nu )nuise c ?atca ncercase s-l captureze s-l trans"orme ntr-un soi de unealt iraional aa cum erau toi ceilali g!ndaci# 41m "i/at o reea pentru el# 1m gsit lucrul dup care t!n0ea# 6e-am g!ndit# 1m

ptruns nuntru# =-am creat un nucleu "ilotic# 1m sta)ilit legtura cu el# Dar nu a "ost de a0uns# 1cum tu# *u.$ +alentine simi cu&!ntul n mintea ei ca pe un ciocan# 4Se re"er la mine# Se re"er la mine la mine la mine###4 se c*inuia s-i aminteasc cine era 4mine4# +alentine# ,u sunt +alentine# ,a se re"er la +alentine# $*u erai aceea# Tu# Tre)uia s te gsesc# Dup tine t!n0ea cel mai mult# 6u dup cellalt lucru#4 -i era grea# Oare militarii au a&ut tot timpul dreptate2 ,ra posi)il ca numai separarea lor s-l "i sal&at pe ,nder2 Oare dac ar "i rmas mpreun cu ,nder g!ndacii s-ar "i putut "olosi de ea pentru a c!tiga controlul asupra lui2 46u# 6-o puteam "ace# 3i tu eti prea puternic# ,ram condamnai la pieire# ,l nu ne aparine# Dar nici ie de acum ncolo# 6-am putut s-l m)l!nzim dar ne-am mpletit cu el#4 +alentine i aminti de imaginea care-i &enise n minte pe na&# Oamenii mpletii laolalt "amilii legate prin "ire in&izi)ile copiii de prini prinii ntre ei sau cu propriii lor prini# O reea dinamic de "ire reunind omenirea dup cum erau sta)ilite relaiile de credin i loialitate# Dar acum imaginea o n"ia pe ea nsi legat de ,nder# 1poi pe ,nder legat### de ?atc### scutur!ndu-i o&ipozitorul cu d!rele tremurtoare de "luid i la captul unei d!re capul lui ,nder cltin!ndu-se )alans!ndu-se### Se scutur ncerc!nd s ndeprteze din minte imaginea# 46u-l stp!nim# , li)er# Dac &rea m poate ucide# 6-am s-l mpiedic# ? &ei ucide24 De data aceasta ntre)area nu-i era adresat lui +alentine care o simi cum se ndeprteaz de ea# =ar acum n timp ce ?atca atepta un rspuns simi cum alt g!nd i "cea loc n mintea ei at!t de apropiat modului ei de 0udecat nc!t dac n-ar "i "ost sensi)ilizat dac nu s-ar "i ateptat ca ,nder s rspund ar "i putu crede c era c*iar g!ndul ei natural# 46iciodat4 spuse g!ndul din mintea ei# 46u te &oi ucide niciodat# Te iu)esc#4 3i mpreun cu el sosi un licr de emoie sincer ndreptat spre ?atc# Dintr-o dat ntreaga ei imagine mental despre "iina strin a "ost curat de orice urm de sc!r)# 1cum prea maiestuoas regal magni"ic# Curcu)eele de pe elitre nu-i mai "ceau impresia unei pelicule de ulei pe supra"aa apei% lumina re"lectat de oc*ii ei era ca o aur% d!rele sclipitoare de "luid de la captul a)domenului erau "i)re dttoare de &ia ca laptele iz&or!t din s!nul unei "emei contopindu-se cu "irele de sali& din gura sugarului# Dac p!n atunci se luptase cu greaa )rusc +alentine simi "a de ?atc un sentiment asemntor cu &eneraia# >!ndul lui ,nder ptrunsese n mintea ei era sigur% de aceea a&ea impresia at!t de acut c g!ndurile erau ale ei# =ar o dat cu &iziunea lui despre ?atc nelese imediat c a&usese dreptate tot timpul c!nd scrisese su) semntura lui Demostene cu at!ia ani n urm# ?atca era raman stranie dar era capa)il de nelegere i putea "i neleas# -n &reme ce &iziunea se estompa +alentine auzi pe cine&a pl!ng!nd# $li5t# -n toi anii petrecui mpreun nu se mai nt!mplase ca $li5t s mani"este at!ta "ragilitate#

?onita, spuse ?iro# Drgu# Doar at!t &zuse ?iro c ?atca era dr!u? De )un seam comunicarea lui ?iro cu ,nder era "ira& dar de ce n ar fi fost aa2 ,l nu-l cunotea pe ,nder de at!ta timp nici at!t de )ine ca +alentine care l tia de o &ia# Dar dac acesta era moti&ul pentru care +alentine recepta g!ndurile lui ,nder incompara)il mai puternic dec!t ?iro cum se e/plica "aptul c $li5t recepionase e&ident mai mult dec!t +alentine2 ,ra posi)il ca n timp ce-l studiase pe ,nder admir!ndu-l "r s-l cunoasc n realitate $li5t s "i reuit s se lege de el mult mai str!ns dec!t era legat +alentine nsi2 ;ineneles c reuise# ;ineneles# +alentine era cstorit# +alentine a&ea un so# 1&ea copii# ,ra ine&ita)il ca legtura ei "ilotic cu ,nder s "ie mai sla)# -n sc*im) $li5t nu a&ea sentimente care s ri&alizeze cu druirea ei total "a de ,nder# =ar acum c!nd ?atca "olosea reeaua "ilotic pentru a transmite g!ndurile era "iresc ca $li5t s-l recepioneze cel mai )ine pe ,nder# 6u e/ista nici un element pertur)ator# 6ici o prticic din ea nu rm!nea rezer&at# Oare 6o&in*a care n de"initi& era legat de copiii ei putea s mani"este un de&otament at!t de des&!rit "a de ,nder2 ,ra imposi)il# =ar dac ,nder )nuia c!t de c!t aceast stare de lucruri e&ident c-l deran0a# Sau l atrgea2 +alentine tia destule despre relaiile dintre )r)ai i "emei ca s-i dea seama c &eneraia era unul din atri)utele cel mai seductoare# 4S "i adus oare cu mine o ri&al care &a tul)ura csnicia lui ,nder2 3i oare n acest moment sunt n stare ,nder i $li5t s-mi citeasc g!ndurile24 +alentine se simi e/trem de e/pus de nspim!ntat# Ca un rspuns pentru a o liniti &ocea metalic a ?tcii re&eni ndeprt!nd g!ndurile pe care ,nder lear "i putut trimite# 43tiu de ce i-e team dar colonia mea nu &a ucide pe nimeni# C!nd &om pleca de pe .usitania &om putea ucide toi &iruii descolada de pe astrona&a noastr#4 4$osi)il4 g!ndi ,nder# 4+om gsi o modalitate# 6u &om purta &irusul cu noi# 6u tre)uie s murim pentru a-i sal&a pe oameni# 6u ne ucidei nu ne ucidei#4 46-am s & ucid niciodat#4 >!ndul lui ,nder se 4auzi4 ca o oapt aproape pierdut printre rugminile ?tcii# 4Oricum nu &-am putea ucide g!ndi +alentine# "oi ne putei ucide cu uurin# De ndat ce &ei construi astrona&ele### i armele# +ei "i pregtii s nt!mpinai "lota uman# 1cum nu ,nder se a"l la comanda ei#4 46iciodat# 6iciodat nu ucidem# 6iciodat am promis." 4$ace4 &eni oapta lui ,nder# 4$ace# Fii pe pace calmai-& linitii-& potolii-&# 6u & temei de nimic# 6u & temei de oameni#4 46u construii o na& pentru purcelui4 g!ndi +alentine# 4Construii una pentru &oi "iindc putei ucide &irusul descolada# Dar nu pentru ei#4 >!ndurile ?tcii trecur )rusc de la implorare la o do0an aspr# 46u au dreptul s triasc2 .e-am promis o na&# +ou &-am promis s nu & ucid# +rei s-mi calc promisiunile24 46u4 g!ndi +alentine# De0a se simea ruinat pentru c sugerase o asemenea trdare# Ori erau sentimentele ?tcii2 Sau ale lui ,nder2 ?ai putea "i sigur cu ade#rat care erau

g!ndurile i sentimentele ei i care ale altcui&a2 Teama teama nu putea fi dec!t a ei era aproape con&ins# Te ro$, spuse ea. 1reau s plecm de-aici# Eu tambien, con"irm ?iro# ,nder "cu doar un pas ctre ?atc i ntinse m!na spre ea# ?atca nu-i ntinse )raele ctre el cci le "olosea pentru a ndesa ultima dintre lucrtoarele sacri"icate n cui)arul oului# -n sc*im) i ridic o elitr o roti apoi o mic n direcia lui ,nder p!n c!nd n s"!rit m!na lui se odi*ni pe supra"aa neagr cu re"le/e multicolore# 46-o atingeD4 ip n g!nd +alentine# 4+rea s te in capti& aiciD4 3tD "cu ,nder# +alentine nu era sigur dac apelul la linite era adresat ipetelor ei mute sau unor &or)e pe care ?atca i le spunea doar lui# 6u mai a&ea importan# -n c!te&a clipe ,nder apuc degetul unui g!ndac i i conduse napoi n tunelul ntunecat# De data aceasta +alentine era a doua ?iro &enea dup ea iar $li5t nc*eia irul ast"el c ea a "ost aceea care a aruncat o ultim pri&ire napoi ctre ?atc i tot ea i-a "cut cu m!na n semn de adio# De-a lungul drumului spre supra"a +alentine se c*inui s priceap sensul celor nt!mplate# -ntotdeauna crezuse c nelegerea ar "i per"ect i n-ar mai e/ista con"licte inutile dac oamenii ar putea s comunice pe cale mental elimin!nd am)iguitile lim)a0ului# -n sc*im) descoperise c n loc s ampli"ice di"erenele dintre oameni era posi)il ca lim)a0ul s le atenueze s le minimalizeze s netezeasc asperitile ast"el ca toi oamenii s poat tri n armonie c*iar dac nu se nelegeau cu ade&rat unii pe alii# =luzia compre*ensiunii ngduia oamenilor s cread sunt mai asemntori dec!t erau n realitate# $oate era mai )ine s "oloseasc lim)a0ul# T!r!ndu-se ieir la lumina soarelui clipind din oc*i r!z!nd cu toii uurai# ! a fost prea amu+ant, spuse Ender, dar tu ai insistat, 1a(entine. Ai 'rut tu neaprat s-o &ezi# Deci sunt o proast zise +alentine# Ce i se pare c-i o noutate2 A fost minunat, opin $li5t# ?iro se mulumi s se ntind pe spate n iar)a nalt i s-i acopere oc*ii cu )raul# +alentine se uit la el i ntrezri imaginea )r)atului care "usese c!nd&a ?iro a trupului pe care-l a&usese# -ntins pe spate nu se poticnea% tc!nd nu se )!l)!ia# 6u era de mirare c /enologul Ouanda colega lui de )reasl se ndrgostise de el# C!t de tragic tre)uie s "i "ost descoperirea "aptului c tatl ei este i tatl lui# Fusese cea mai dureroas dez&luire atunci c!nd ,nder mrturisise n numele morilor de pe .usitania n urm cu treizeci de ani# 1cesta era )r)atul pe care Ouanda l pierduse# =ar ?iro l pierduse i el pe )r)atul care "usese# 6imic de mirare n "aptul c i riscase &iaa trec!nd dincolo de gard pentru a-i a0uta pe purcelui# Dup ce-i pierduse iu)ita considerase c &iaa lui nu mai are nici un pre# Singurul lui regret era c dup tot ce se nt!mplase nu murise# Continuase s triasc la "el de distrus pe dina"ar pe c!t era de distrus pe dinuntru#

De ce oare se g!ndea la toate aceste lucruri acum c!nd se uita la el2 De ce totul i se prea at!t de real2 Oare pentru c aa g!ndea ?iro despre el n clipa aceea2 Surprinsese cum&a imaginea lui despre el nsui2 ,/ista oare o cone/iune a)ia sesiza)il ntre minile lor2 Ender, spuse ea, ce s a nt!mplat acolo 0os2 A fost mai bine dec!t am sperat rspunse ,nder# Ce anume3 -e$tura dintre noi# Te ai ateptat la aa ce&a2 Am dorit o. Ender edea pe capota mainii cu picioarele at!rn!nd n iar)a nalt# 1 "ost n "orm azi nu crezi2 ?atca2 6-am cu ce s "ac comparaie# Uneori e at!t de intelectualD , ca i cum &or)indu-i a a&ea de rezol&at nite pro)leme de matematici superioare# Dar acum### ca un copil# ;ineneles nam mai "ost niciodat la ea atunci c!nd i depune oule# 1m impresia c ne-a spus mai mult dec!t a &rut# Adic n-a &or)it serios n pri&ina promisiunii2 !u, 1a(, nu, ea 'orbete ntotdeauna serios c!nd promite ce&a# 6u tie s mint# Atunci, despre ce i 'orba3 1orbeam despre (e$tura dintre mine i ea despre cum au ncercat s m m)l!nzeasc# 1 "ost ntr-ade&r o c*estiune interesant nu2 $entru o clip c*iar s-a n"uriat c!nd i-a trecut prin minte c tu ai "ost pro)a)il legtura de care au a&ut ne&oie# 3tii ce-ar "i nsemnat pentru ei7 n-ar mai "i "ost distrui# 1r "i putut c*iar s m "oloseasc pentru a comunica cu gu&ernele umane# S mpart gala/ia cu noiD Ce ocazie ratatD 5ar tu ai fi de'enit... un $!ndac# 9n scla# de-al lor# "irete# (ie nu mi-ar "i plcut# Dar at!tea &iei care ar "i "ost sal&ate### -n "ond eram un soldat nu2 Dac prin moartea unui soldat sunt sal&ate miliarde de &iei### Dar era imposibi( s reueasc# Tu ai o &oin independent pled +alentine# E'ident. Sau, m rog mai independent dec!t i-ar "i con&enit ?tcii# 3i tu la "el# .inititor nu2 Uite c acum nu sunt deloc linitit# 1colo 0os ai ptruns n mintea mea# 3i ?atca### ? simt de-a dreptul &iolat### ,nder pru surprins# Eu nu m am simit niciodat aa# M rog nu-i numai asta zise +alentine# 1 "ost n acelai timp nsu"leitor i nspim!nttor# 1m simit-o### at!t de uria n capul meu# De parc a "i ncercat s cuprind pe cine&a mai mare dec!t eu nsmi# Probabi(, spuse Ender. Se ntoarse spre $li5t7 3i pentru tine a "ost la "el2 ;rusc +alentine realiz cum se uita $li5t la ,nder7 cu o pri&ire tremurtoare intens# Dar $li5t nu spuse nimic#

1aszic at!t de puternic a "ost impresia2 ,nder c*icoti ntorc!ndu-se spre ?iro# Oare c*iar nu &zuse2 $li5t "usese o)sedat de ,nder dar acum c!nd l simea n mintea ei poate c se depise o limit# ?atca &or)ise despre m)l!nzirea lucrtoarelor rtcite de roi# ,ra cu putin ca $li5t s "i "ost 4m)l!nzit4 de ctre ,nder2 ,ra posi)il ca ea s-i "i pierdut su"letul ntr-al lui2 41)surd# =mposi)il# Sper din rsputeri s nu "ie aa#4 Haide, Miro, +ise Ender. ?iro i ngdui lui ,nder s-l a0ute s se ridice# 1poi se urcar n main i pornir spre cas spre ?ilagre# ?iro le spusese c nu &oia s mearg la liturg*ie# ,nder i 6o&in*a plecaser "r el dar imediat dup plecarea lor i-a "ost imposi)il s mai rm!n n cas# 1&ea tot timpul senzaia c cine&a se a"la e/act la limita c!mpului su &izual# O siluet mrunt ascuns n um)r care-l urmrea n&em!ntat ntr-o armur neted i dur a&!nd doar c!te dou degete la e/tremitatea )raelor suple care puteau "i "r!nte cu uurin asemenea unor nuiele pentru aprins "ocul# +izita de ieri l tul)urase mai mult dec!t i-ar "i putut nc*ipui# 4Sunt /enolog4 i reaminti el# 4?i-am dedicat &iaa studierii raporturilor cu speciile e/traterestre# 1m pri&it "r s clipesc c!nd ,nder a 0upuit trupul lui Human pentru c sunt un om de tiin imparial# 9neori m identi"ic prea mult cu su)iecii mei dar nu am comaruri cu ei nu mi se nzare c-i &d miun!nd prin locuri um)rite#4 Cu toate acestea sttea a"ar l!ng ua casei printeti la marginea c!mpului acoperit cu iar) n lumina strlucitoare a dimineii de duminic unde nu e/ista nici o um)r n care un g!ndac s poat sta la p!nd gata s sar asupra lui# 4Oare sunt singurul care are aceast senzaie2 ?atca nu e o insect# ,a i cei ce alctuiesc specia au s!nge cald e/act ca i peGueninos respir i transpir ca mami"erele# $oate mai pstreaz ecouri structurale ale legturii lor e&oluti&e cu insectele aa cum i noi ne asemnm cu lemurienii oarecii de c!mp i o)olanii dar au creat o ci&ilizaie minunat i strlucitoare# Sau m rog una minunat i ntunecat# 1r tre)ui s-i pri&esc aa cum o "ace ,nder cu respect cu admiraie cu a"eciune# C!nd colo tot ce am reuit a "ost s suport, cu greutate# 6u ncape nici o ndoial c ?atca este raman capa)il s ne neleag i s ne tolereze# $ro)lema e dac eu sunt capa)il s o neleg i s o tolerez pe ea# 3i nu cred c sunt singurul# ?are dreptate a a&ut ,nder s ascund prezena ei "a de ma0oritatea oamenilor de pe .usitania# Dac ar &edea o singur dat ceea ce am &zut eu sau dac mcar ar zri un singur g!ndac teama s-ar rsp!ndi "rica "iecruia ar alimenta groaza celorlali p!n c!nd### p!n c!nd s-ar nt!mpla ce&a# Ce&a ru# Ce&a monstruos# $oate c noi suntem &arelse# $oate c Xenocidul e ncorporat n psi*icul uman ca n nici o alt specie# $oate c cel mai )un lucru care s-ar putea nt!mpla pentru )inele moral al uni&ersului ar "i ca descolada s e&adeze s se rsp!ndeasc pe toate lumile umane i s ne ani*ileze# $oate c descolada este reacia lui

Dumnezeu "a de ne&rednicia noastr#4 ?iro se pomeni la ua catedralei rmas desc*is n aerul rcoros al dimineii# Cei dinuntru nu a0unseser nc la mprtanie# =ntr t!r!indu-i picioarele i se aez n spate# 1zi nu a&ea c*e" s se mprteasc din taina lui Hristos# 6u a&ea ne&oie dec!t s-i &ad pe ceilali# Simea ne&oia s "ie ncon0urat de "iine umane# -ngenunc*e i "cu cruce i rmase aa cu capul plecat ag!ndu-se de sptarul stranei din "aa lui# S-ar "i rugat dar nu e/ista nimic n %ai ,osso care s-i aline teama# D-ne nou p!inea cea de toate zilele2 =art-ne nou grealele noastre2 Fie mpria Ta precum n cer aa i pe pm!nt2 1r "i minunat mpria lui Dumnezeu n care leul putea &ieui alturi de miel# $e urm i rsri n minte &iziunea s"!ntului 3te"an7 Hristos st!nd la dreapta lui Dumnezeu# 6umai c la st!nga acestuia se a"la altcine&a# ?atca# 6u S"!nta Fecioar ci ?atca cu o m!zg al)icioas tremur!nd n &!r"ul a)domenului# ?iro i nclet m!inile pe lemnul stranei# 4Doamne ia &edenia asta de la mine# -ndrt DumanuleD4 Cine&a se apropie i ngenunc*e alturi de el# 6u ndrzni s desc*id oc*ii# Ciuli urec*ile n ateptarea unui sunet care s trdeze apartenena celuilalt la specia uman dar "onetul putea s se datoreze la "el de )ine elitrelor "rec!nduse de toracele c*itinos# 1 "ost o)ligat s ndeprteze cu "ora aceast imagine# 1 desc*is oc*ii# $ersoana de l!ng el sttea n genunc*i# Dup su)irimea )raului dup culoarea m!necii i-a dat seama c era o "emeie# !u te poi ascunde mine la nes"!rit opti ea# +ocea nu era cum tre)uia s "ie# $rea rguit# O &oce care &or)ise de sute de mii de ori de c!nd o auzise ultima oar# O &oce care ng!nase c!ntece ca s adoarm sugarii ipase n spasmele plcerii strigase la copii s &in acas s &in acas# O &oce care c!nd&a c!nd era t!nr i &or)ise despre o dragoste care a&ea s dureze &enic# Miro, dac a "i putut lua asupra mea crucea ta a "i "cut-o# $&rucea mea2 1sta duc eu cu mine peste tot g!r)o&indu-m i mpleticindum2 3i eu care credeam c de &in e numai trupul meu#4 !u tiu ce s-i spun ?iro# 1m su"erit### &reme ndelungat# 9neori cred c i acum su"r# Faptul c te-am pierdut 'reau s spun sperana noastr n &iitor### a "ost oricum mai )ine# 1m o "amilie )un o &ia )un i le &ei a&ea i tu# Dar "aptul c te-am pierdut ca prieten ca "rate a "ost lucrul cel mai greu am "ost at!t de singur nu tiu dac-am s pot &reodat s trec peste asta# 4Faptul c te-am pierdut ca sor a "ost partea cea mai uoar# 6-a&eam ne&oie de nc o sor#4 -mi "r!ngi inima ?iro# ,ti at!t de t!nr# 6u te-ai sc*im)at nu te-ai sc*im)at n aceti treizeci de ani# ?ai mult de-at!t ?iro nu mai putea suporta n tcere# 6u-i nl capul dar i ridic &ocea# ?ult prea tare cci liturg*ia a)ia a0unsese la mi0loc i rspunse ip!nd7 !u m-am sc*im)at2 Se ridic n picioare "r s &ad c oameni se ntorceau spre el# !u m am sc)imbat, +ici3 1ocea i se ngroase era greu de neles

dar nu se strduia deloc s i-o limpezeasc# $i o&ielnic pe culoar apoi se rsuci n s"!rit cu "aa spre ea# 1a m ii tu minte2 ,a i ridic pri&irea spre el n"ricoat### de ce2 De &ocea lui ?iro de micrile lui de in"irm2 Sau numai de "aptul c o sting*erea c rent!lnirea lor nu se trans"ormase n scena de un romantism tragic la care &isase n ultimii treizeci de ani2 C*ipul ei nu m)tr!nise dar nu era Ouanda# -ntre dou &!rste mai gras cu riduri la oc*i# C!i ani s "i a&ut2 Cincizeci2 1proape# Ce-l mai lega de aceast "emeie de cincizeci de ani2 !ici mcar nu te cunosc zise ?iro apoi ontci p!n la u i iei n aerul rcoros al dimineii# Dup c!t&a timp se pomeni odi*nindu-se la um)ra unui copac# Care din ei era Booter sau Human2 ?iro ncerc s-i aminteasc doar p(ecase de aici abia de c!te&a sptm!ni nu2 dar, (a p(ecarea lui Human nu era dec!t un puiet iar acum am!ndoi copacii preau la "el de mari i nu-i putea aminti cu certitudine dac Human "usese ucis mai la deal sau mai la &ale "a de Booter# 6u conta ?iro nu a&ea nimic de spus unui copac iar ei nu a&eau nimic s-i spun# 3i apoi ?iro nu apucase s n&ee lim)a copacilor% c!nd a"laser c )tile acelea n trunc*iuri constituiau realmente o lim) era de0a prea t!rziu pentru ?iro# ,nder putea s-o "ac i Ouanda i pro)a)il nc &reo cinci-ase oameni dar ?iro n-a&ea s n&ee niciodat pentru c m!inile sale nu puteau s in )eele i nu puteau s )at ritmul acela# 6u era dec!t o alt lim) care pentru el nu mai a&ea nici o utilitate# =ue dia c.ato, meu fil.o. Aceasta era &ocea care n-a&ea s se sc*im)e niciodat# 3i nici atitudinea nu se modi"icase7 4Ce zi ur!t "iul meu#4 $ioas i "als n acelai timp i autoironiz!ndu-se pe sine pentru am)ele puncte de &edere# Sa(ut, #uim. M tem c acum tre)uie s-mi spui 4printe ,ste&Vo4# (uim adoptase n ntregime nsemnele &estimentare ale preoiei anteriu i toate celelalte# -i adun straiele su) el i se aez pe iar)a stri&it n "aa lui ?iro# Haineie i se potri&esc de minune spuse ?iro# (uim se maturizase "rumos# -n copilrie a&usese un aer su"erind i pios# ,/periena legat nemi0locit de lumea real n locul teoriei teologice i pro&ocase riduri i z)!rcituri dar c*ipul ast"el modelat era plin de compasiune i "or# -mi pare ru c am "cut o scen la slu0) zise ?iro# ;u2 6-am "ost acolo# Sau mai e/act am "ost la liturg*ie### dar nu am "ost la catedral# -mprtania pentru raman2 Pentru copiii (ui Dumne+eu. ,iserica a a'ut dintotdeauna un 'ocabu(ar referitor (a strini n-a tre)uit s-l atepte pe Demostene# ,i )ine n-ar tre)ui s te lauzi (uim# Doar nu tu ai in&entat termenii# Hai s nu ne certm# Hai s nu &!r!m nasul n meditaiile altora# Un sentiment nobi(. At!ta doar c i-ai ales locul de odi*n la um)ra

unui prieten de-al meu cu care tre)uie s port o con&ersaie# ?i s-a prut c ar "i politicos s &or)esc mai nt!i cu tine nainte s ncep s-l lo&esc pe Booter cu )eele# Esta e Booter2 Sa(ut-l# 3tiu c atepta cu ner)dare ntoarcerea ta# !u ( am cunoscut niciodat# Dar e( tia totul despre tine. 6u cred c-i dai seama ?iro ce "el de erou eti tu printre peGueninos# ,i tiu ce ai "cut pentru ei i ce pre ai pltit# 3tiu i ce pre &om plti pro)a)il cu toii n "inal2 -n "inal ne &om a"la cu toii n "aa 0udecii lui Dumnezeu# Dac su"letele de pe o ntreag planet &or pleca acolo dintr-o dat atunci singura gri0 e s nu rm!n ne)otezat nici o "ptur al crei su"let ar putea "i )ine&enit printre s"ini# Deci, nici mcar nu-i pas2 ,a firete c-mi pas spuse (uim# Dar *ai s zicem c e o perspecti& cu )taie mai lung n care &iaa i moartea sunt c*estiuni mai puin importante dec!t s alegi un fel de &ia i un fel de moarte# Tu c)iar cre+i cu ade'rat toate astea nu2 ntre) ?iro# -n "uncie de ce nelegi tu prin 4toate astea4 da cred# -neleg totul# 9n Dumnezeu care triete un Hristos n&iat din mori miracole &iziuni transsu)staniere### Da# Miraco(e. 1indecri# Da# Precum ce(e de (a rac(a bunicu(ui i a )unicii# S a 'orbit ntr-ade&r de multe &indecri care s-au petrecut acolo# Cre+i n ele2 !u tiu ?iro### 9nele dintre ele se poate s "i a&ut o sorginte isteric# 9nele s-au datorat pro)a)il e"ectului place)o# , posi)il ca alte aa-zise &indecri s "i "ost remisiuni spontane sau nsntoiri naturale# Dar une(e au fost rea(e. Poate au fost. Deci cre+i c miracolele sunt posibile. Da# Dar nu cre+i c &reunul dintre ele a a&ut loc cu ade&rat# Miro, cred c miracolele se nt!mpl cu ade&rat dar nu tiu dac oamenii reuesc s perceap cu acuratee care e&enimente sunt miracole i care nu# 6u ncape nici o ndoial c multe dintre pretinsele miracole n-au "ost deloc aa ce&a# Totodat pro)a)il c sunt multe miracole pe care nimeni nu le recunoate ca atare atunci c!nd au loc# 3i cu mine cum rm!ne (uim2 Ce s "ie cu tine2 De ce cu mine nu se nt!mpl nici un miracol2 (uim i ls capul n 0os i ncepu s smulg "irele scurte de iar) din "aa sa# ,ra un o)icei din copilrie aa ncerca s e&ite o ntre)are di"icil% era "elul n care reaciona c!nd presupusul lor tat ?arWao )eat "iind "cea tr)oi# Care i treaba, #uim3 Miraco(e(e se petrec cum'a numai pentru

a(ii2 Miraco(u( const n parte i din "aptul c nimeni nu tie de ce are loc# C!t poi s "ii de pari& (uim# (uim se m)u0or la "a# 1rei s tii de ce nu te-ai &indecat miraculos2 $entru c-i lipsete credina ?iro# 3i cum rm!ne cu omul care a spus7 4Da Stp!ne cred### iart-mi necredinaD42 Eti tu acela2 1i cerut mcar o dat &indecarea2 & cer acum, +ise Miro. Deodat pe neateptate oc*ii i se umplur de lacrimi# O Doamne opti el# ?i-e at!t de ruineD De ce3 ntre) (uim# $entru c l-ai rugat pe Dumnezeu s te a0ute2 $entru c pl!ngi n "aa "ratelui tu2 $entru pcatele tale2 $entru ndoielile tale2 ?iro cltin din cap# 6u tia# -ntre)rile acestea erau mult prea di"icile# 1poi i ddu seama c tia rspunsul# -i ridic )raele de o parte i de alta a corpului# Din cau+a trupu(ui sta spuse el# (uim se ntinse i i apuc )raele din apropierea umerilor le trase nspre el co)or!ndu-i minile de-a lungul )raelor lui ?iro p!n c!nd i prinse nc*eieturile# "Acesta este trupu( meu, care ' este druit &ou4 ne-a spus ,l# 1a cum tu i-ai dat trupul pentru peGueninos# $entru micui# Da, #uim, numai c ,l i-a primit trupul napoi nu2 Dar, totodat a murit# Adic aa crezi tu c-am s m &indec gsind o cale de a muri2 !u fi cat!r spuse (uim# Hristos nu s-a sinucis# De &in a "ost trdarea lui =uda# ?!nia lui ?iro r)u"ni7 1rei s spui c toi oamenii care se lecuiesc de rceal sau care scap de mi!rene n mod miraculos merit mai mult din partea lui Dumnezeu dec!t mine2 Poat c &indecarea nu depinde de ceea ce merii# $oate c depinde de ceea ce ai ne&oie# ?iro se repezi nainte n"c!nd piepii anteriului cu degetele sale pe 0umtate nepenite# Eu am ne'oie s mi se dea trupul napoiD Probabi(, spuse #uim. Cum adic probabil, ticlos pre"cut i ng!m"at ce eti2 1reau s spun zise (uim cu )l!ndee c n &reme ce tu i &rei cu siguran trupul napoi se poate ca Dumnezeu n marea lui nelepciune s tie c pentru a de&eni omul cel mai des&!rit ai ne#oie s petreci o anumit perioad de timp ca in"irm# 3i c!t de mare-i perioada asta de timp2 ntre) ?iro pe un ton imperati&# -n mod sigur nu mai mult dec!t ce i-a mai rmas de trit# ?iro gemu dezgustat i i desclet m!inile de pe anteriul lui (uim# Poate mai puin zise "ratele su# ,u aa sper# Speran pu"ni ?iro dispreuitor# A(turi de credina i de dragostea pur e una dintre cele mai no)ile &irtui# 1i putea s "aci o ncercare#

Am 'zut-o pe Ouanda# A tot ncercat s &or)easc cu tine de c!nd ai sosit# E btr!n i gras# 1re o droaie de copii au trecut treizeci de ani i indi&idul cu care s-a mritat i-a "cut toate mendrele cu ea n tot acest timp# 1 "i pre"erat s-i &izitez morm!ntulD C!t generozitate din partea taD 3tii )ine ce &reau s spunD 1m "cut )ine c am prsit .usitania dar treizeci de ani nu au "ost destui# Ai fi preferat s te ntorci pe o planet unde nu te cunotea nimeni# Pi nici aici nu m cunoate nimeni# Poate c nu# Dar te iu)im ?iro# =u)ii ceea ce eram nainte# Eti acelai om ?iro numai c ai un trup di"erit# ?iro se c*inui s se ridice n picioare spri0inindu-se de trunc*iul lui Booter# 1orbete cu prietenul tu copacul (uim# 6u ai nici un cu&!nt de spus pe care eu s &reau s-l aud# Aa crezi tu# 3tii ce-i mai ru dec!t un ticlos (uim2 ,ineneles zise (uim# 9n ticlos ostil ncrit 0alnic i inutil, care se autocomptimete i ocrte pe ceilali i are o prere prea )un despre importana propriei sale su"erine# ?iro nu putu s suporte mai mult# <ip de "urie i se arunc asupra lui (uim tr!ntindu-l la pm!nt# Firete ?iro i pierdu ec*ili)rul i czu peste "ratele su apoi se ncurc n straiele acestuia# Dar nu a&ea importan cci ?iro nu ncerca s se ridice7 el ncerca s-l lo&easc pe (uim ast"el nc!t s-i pro&oace o durere c!t mai mare ca i cum proced!nd aa ar "i scpat el nsui de o parte din durerea sa# Totui dup numai c!te&a lo&ituri ?iro ncet s-l mai lo&easc pe (uim i iz)ucni n pl!ns &rs!ndu-i lacrimile la pieptul "ratelui su# Dup o clip simi )raul lui (uim cuprinz!ndu-i i-i auzi &ocea )l!nd care intona o rugciune# %ai ,osso, ;ue est<s no c:u. -ns din acest punct incantaia ncet iar cu&intele se sc*im)ar i prin urmare de&enir reale# 1 teu fil.o est< con dor, o meu irm>o precisa a resurreiA>o da alma ele merece o re"resco da esperanAa. 1uzindu-l pe (uim d!nd glas durerii sale preteniilor lui scandaloase ?iro se ruin din nou# De ce tre)uia ?iro s-i nc*ipuie c merita o speran rennoit2 Cum de ndrznea el s cear cu neruinare ca "ratele lui s se roage pentru un miracol n "a&oarea lui pentru ca trupul lui s rede&in ntreg# ,ra nedrept i ?iro o tia s pui n 0oc credina lui (uim de dragul unui necredincios ca el care-i pl!ngea singur de mil# Dar rugciunea continu7 Ele deu tudo aos pe;ueninos, e tu nos disseste, )al#ador, ;ue ;ual;uer coisa ;ue fa/emos a estes spuse, fa/emos a ti. ?iro ncerc s inter&in# Dac am druit totul acestor peGueninos am "cut-o pentru ei nu pentru mine# Dar cu&intele lui (uim l "cur s tac7 46e-ai spus ?!ntuitorule c tot ceea ce "acem pentru cei mici pentru Tine "acem#4 ,ra ca i cum (uim i-ar "i cerut lui Dumnezeu s respecte la r!ndul su n&oiala# De )un

seam c "ratele su sta)ilise o relaie mai ciudat cu Dumnezeu de parc ar "i a&ut dreptul s-i cear acestuia socoteal# Ele n>o : como BC, perfeito na coraA>o. 6u nu sunt la "el de per"ect ca =o& dar am pierdut totul ca i el# 9n alt )r)at a dat &ia copiilor mei n "emeia care ar "i tre)uit s "ie soia mea# 1lii au n"ptuit ceea ce tre)uia s n"ptuiesc eu# 3i dac =o& a "ost acoperit de pustule eu am trupul sta in"irm pe 0umtate paralizat### ar "i "cut =o& sc*im) cu mine2 +estabeleAe ele como restabeleceste BC. Em nome do %ai, e do 5il.o, e do Espirito )anto. Amem. 4-ntremeaz-l pe el aa cum l-ai ntremat pe =o&#4 ?iro se simi eli)erat din str!nsoarea )raelor "ratelui su i ca i cum acele )rae i nu gra&itaia l-ar "i inut la pieptul su se ridic imediat i rmase cu pri&irea aintit n 0os ctre (uim# O &!ntaie se ntindea pe o)razul acestuia iar )uza i s!ngera# Te am rnit zise ?iro# =art-m# Da, m ai rnit iar eu te-am rnit pe tine# $e-aici e un mod "oarte rsp!ndit de distracie# 10ut-m s m ridic# $re de o clip o c(ip "oarte scurt Miro uit c era in"irm c a)ia putea s-i in ec*ili)rul# Doar n clipa aceea ddu s ntind m!na ca s-i a0ute "ratele dar apoi se cltin pierz!ndu-i ec*ili)rul i-i aminti# !u pot, spuse e(. 5a mai s()ete-m cu in"irmitatea ta i d-mi odat m!na# 1st"el c ?iro i ndeprt c!t putu de mult picioarele i se aplec deasupra "ratelui su% "ratele su mai t!nr care acum era cu aproape trei decenii mai &!rstnic i cu mult mai &!rstnic n pri&ina nelepciunii i a compasiunii# ?iro ntinse m!na# (uim o apuc str!ns i a0utat de ?iro se ridic de la pm!nt# $entru ?iro e"ortul a "ost epuizant% nu a&ea destul putere pentru gestul acesta iar (uim nu se pre"cuse ci se lsase cu ade&rat ridicat de ?iro# S"!rir prin a sta unul n "aa celuilalt umr la umr cu degetele nc mpletite# Eti un preot )un spuse ?iro# Mda, fcu (uim# 3i dac &reodat o s am ne&oie de un partener de antrenament la )o/ am s te anun# & s rspund Dumnezeu la rugciunea ta2 "irete# Dumnezeu rspunde la toate rugciunile# Doar o clip i-a tre)uit ?iro ca s-i dea seama de sensul &or)elor lui (uim# Am 'rut s spun &a rspunde el da? 1 pi asta-i partea de care niciodat nu sunt sigur# S m anuni i pe mine dac o s-o "ac# (uim pi destu( de eapn i c*iopt!nd spre copac, apoi se ap(ec i lu de 0os dou )ee &or)itoare# Despre ce 'rei s &or)eti cu Booter2 ?i-a dat de &este c tre)uie s discutm# Se pare c a aprut un nou soi de erezie ntr-una din pdurile de-aici# 5 ai con'ertit i pe urm au luat-o razna nu2 -a drept 'orbind, nu, +ise #uim. E 'orba de un $rup n "aa cruia nu am a0uns s predic p!n acum# Copacii-tat &or)esc cu toii ntre ei aa c

ideile cretinismului au a0uns de0a n toate colurile acestei planete# Ca de o)icei erezia pare s se rsp!ndeasc mai repede dec!t ade&rul iar Booter se simte &ino&at pentru c totul a pornit de la o speculaie de-a lui# Cred c pentru tine e o pro)lem serioas# (uim se n"ior# !u numai pentru mine. Scu+-m# 1m &rut s spun pentru )iseric# $entru credincioi# !u e ce'a strict paro)ia(, Miro. Aceti peGueninos au nscocit o erezie realmente interesant# C!nd&a nu cu mult timp n urm Booter a speculat pe seama "aptului c aa cum Hristos a &enit printre oameni s-ar putea ca ntr-o )un zi Du*ul S"!nt s &in printre peGueninos# ,ste o interpretare cum nu se poate mai greit a S"intei Scripturi dar pdurea aceea a luat-o n serios# Mie mi se pare totui o pro)lem de interes paro*ial# 3i eu am crezut la "el p!n c!nd Booter mi-a dez&luit detaliile# +ezi tu ei sunt con&ini c &irusul descolada este ncarnarea S"!ntului Du*# =deea are o logic per&ers7 pentru c S"!ntul Du* slluiete oriunde n toate creaiile lui Dumnezeu ncarnarea sa n &irusul descolada e c!t se poate de potri&it cci i acesta ptrunde n "iecare prticic a oricrei "pturi nsu"leite# 1rei s spui c se nc*in la #irus4 Ei bine, da. -n de"initi& n-ai descoperit &oi sa&anii c peGueninos au "ost creai, ca "iine nzestrate cu raiune de ctre &irusul descolada2 1a c &irusul are putere de creaie ceea ce nseamn c este de natur di&in# Presupun c e/ist tot at!t de multe do&ezi concrete ca i pentru ncarnarea lui Dumnezeu n Hristos# !u, sunt mu(t mai multe. Dar dac totul s-ar rezuma la at!t ?iro a considera-o o pro)lem religioas# Complicat di"icil dar cum ai spus i tu paro)ia(# Atunci, despre ce i 'orba3 Desco(ada este a( doi(ea bote+. De foc. !umai pe6ueninos pot suporta acest bote+, care i poart spre a treia &ia# ,ste e&ident c ei se a"l mai aproape de Dumnezeu dec!t oamenii crora le-a "ost re"uzat a treia &ia# Mito(o$ia superioritii# Cred c tre)uia s ne ateptm la asta spuse ?iro# ?a0oritatea comunitilor ce ncearc s supra&ieuiasc su) presiunea irezisti)il a unei culturi dominante i dez&olt un mit care le ngduie s cread c ntr-un "el sau altul sunt un neam deose)it ales "a&orizat de ctre zei# <iganii e&reii7 precedente istorice se gsesc din )elug# S &edem ce zici de sta Sen*or 8enador7 "iindc peGueninos sunt cei alei de ctre S"!ntul Du* misiunea lor este s rsp!ndeasc acest al doilea )otez printre toate neamurile i seminiile uni&ersului# S rsp!ndeasc descolada? Pe toate p(anete(e. Un fe( de +i a /udecii de apoi la purttor# Sosesc pe o planet descolada se mprtie se adapteaz ucide### i toat lumea pleac s-i &ad Creatorul# Doamne apr i pzeteD Aa sperm i noi#

Deodat ?iro "cu legtura cu ceea ce a"lase a)ia cu o zi n urm# #uim, $!ndacii construiesc o na& pentru peGueninos# Ace(ai lucru mi l-a zis i ,nder# =ar c!nd i-am &or)it printelui DaCma5er### E un pe6uenino3 Unu( din copiii (ui Human. Mi a spus7 "ireteD4 ca i cum toat lumea ar "i tiut ce se petrece $oate c asta i crede7 dac peGueninos tiu un lucru atunci l tie toat lumea# Tot el mi-a spus c grupul de eretici plnuiete s pun m!na pe comanda na&ei# De ce3 Ca s o poat duce pe o planet locuit )ineneles# -n loc s caute o planet nelocuit pe care s-o terra"ormeze i s-o colonizeze# Cred c ar fi mai potri'it termenu( de (usiformare# Simpatic poanta# Totui (uim nu r!se# , posi)il s-i realizeze scopul# =deea c peGueninos constituie o specie superioar e popular mai ales printre acei peGueninos care n-au apucat s se cretineze# Cei mai muli dintre ei nu-s cine tie ce so"isticai# 6u pricep c discut de "apt despre un /enocid despre lic*idarea ntregii specii umane# Cum e posibi( s le scape un mic amnunt ca sta2 Simp(u7 ereticii accentuea+ "aptul c Dumnezeu i iu)ete at!t de mult pe oameni nc!t i-a trimis printre ei singurul "iu preaiu)it# <ii minte ce zice scriptura# &ricine crede n el nu &a pieri# -ntocmai# Cei care cred &or do)!ndi &iaa etern# Dup mintea lor asta ar "i a treia &ia# Deci cei care mor trebuie s "i "ost necredincioi# !u toi peGueninos s-au m)ulzit s se o"ere &oluntari pentru misiunea de ngeri itinerani ai distrugerii dar numrul lor 0usti"ic ncercarea de-ai opri nu numai de dragul )isericii mam# Maica Pm!nt# 1e+i tu, Miro, uneori un misionar ca mine de&ine "oarte important pentru ntreaga lume# -ntr-un "el sau altul &a tre)ui s-i con&ing pe aceti amr!i de eretici c struie n greeal i c tre)uie s accepte doctrina )isericii# 3i acum de ce &rei neaprat s &or)eti cu Booter2 Pentru a obine acea in"ormaie pe care peGueninos nu ne-o &or da niciodat# 3i anume2 Adresa. Pe -usitania sunt mii de pduri de peGueninos# Care din ele e comunitatea eretic2 Dac m-a apuca s caut la nt!mplare de capul meu p!n i-a gsi na&a lor &a "i de mult plecat# Te duci sin!ur? Aa procedez ntotdeauna# 6u pot lua cu mine pe nici unul dintre "raii cei mici ?iro# $!n la con&ertirea unei pduri mem)rii acesteia au tendina de a-l ucide pe oricare peGuenino strin# =at un caz n care e mai )ine s "ii raman dec!t utlaning# Mama tie c pleci2 Te ro$ s dai do&ad de spirit practic ?iro# De Satana nu mi-e team dar

de mama### Andre4 tie2 ,ineneles# =nsist c*iar s mearg cu mine# +or)itorul n numele ?orilor se )ucur de un prestigiu enorm i crede c-mi poate "i de "olos# Deci n-ai s "ii singur# ,ineneles c &oi "i# C!nd a mai a&ut ne&oie cine&a n&em!ntat n armura Domnului de a0utorul unui umanist2 Andre4 e cato(ic. Se duce (a (itur$)ie, ia mprtania se spo&edete n mod regulat dar rm!ne tot +or)itorul n numele ?orilor i nu sunt con&ins de credina lui n Dumnezeu# 1m s m duc singur# ?iro se uit la (uim cu un sentiment rennoit de admiraie# Eti tare mi pui de lele nu-i aa2 Sudorii i "ierarii sunt tari# $uii de lele au i ei pro)lemele lor# 6u sunt dec!t un slu0itor al lui Dumnezeu i al ;isericii cu o misiune de ndeplinit# Cred c "aptele recente sugereaz c m p!ndete un pericol mai mare din partea "ratelui meu dec!t din partea celor mai eretici dintre peGueninos# De la moartea lui Human peGueninos i-au respectat 0urm!ntul pe ntreaga planet7 nici unul n-a ridicat &reodat m!na cu intenii agresi&e asupra unei "iine omeneti# C!t ar "i de eretici tot peGueninos rm!n# -i &or respecta 0urm!ntul# 5art-m c te-am lo&it# Am primit (o'ituri(e ca pe o m)riare "iul meu# A &rea s "i "ost o m)riare printe ,ste&Vo# Atunci a fost. (uim se ntoarse ctre copac i ncepu s )at n trunc*iul lui ca ntr-o toac# 1proape imediat tim)rul i tonalitatea sunetului ncepur s se modi"ice pe msur ce spaiile ca&ernoase dinluntrul copacului i sc*im)au "orma# ?iro atept c!te&a clipe ascult!nd dei nu pricepea lim)a copacilor-tat# Booter &or)ea cu &ocea a)ia auzit a copacilor dei c!nd&a &or)ise cu un glas ade&rat articulase cu&intele cu )uzele lim)a i dinii# ,/istau mai multe posi)iliti de a-i pierde trupul# ?iro trecuse printr-o e/perien care ar "i putut s-l ucid# De pe urma ei se alesese cu in"irmitatea# Dar nc se mai putea mica oric!t de st!ngaci nc mai putea &or)i oric!t de lent# Credea c su"er precum =o& iar Booter i Human in"irmi ntr-un grad mai mare dec!t el credeau c le-a "ost druit &iaa etern# Destu( de ur!t situaia spuse 'ane n urec*ea lui# 4Da4 rspunse ?iro pe tcute# Printele ,ste&Vo n-ar tre)ui s plece singur continu ea# $e &remuri peGueninos erau nite rz)oinici de-o e"icacitate de&astatoare# 6-au uitat nc acest lucru# 46-ai dec!t s-i spui lui ,nder# ,u n-am nici o putere#4 Cute+toare &or)e eroul meu zise 'ane# 1m s-i spun lui ,nder n timp ce tu stai aici i-i atepi miracolul# ?iro o"t i porni n 0osul dealului spre poart#

O 1c*iu A( 7I)&-*A* cu Ender i cu sora lui. "alentine, care e istoric. E0plic-mi noiunea. &aut prin cri i ncearc s afle po#etile unor oameni, apoi scrie po#eti despre ceea ce afl i le trimite celorlali oameni. 7ac po#etile sunt de2a scrise, de ce le scrie din nou? %entru c nu sunt bine nelese. Ea i a2ut pe oameni s le nelea!. 7ac oamenii mai apropiai de #remurile acelea nu le-au neles, cum poate ea, care s-a nscut mai t r/iu, s le nelea! mai bine? i eu i-am pus ntrebarea aceasta, iar "alentine mi-a spus c nu ntotdeauna le nele!e mai bine. 7ar #ec.ii scriitori au neles semnificaia pe care po#etile o a#eau pentru oamenii #remurilor lor, iar ea nele!e semnificaia pe care po#etile o au pentru oamenii timpului ei. Aadar, po#estea se sc.imb. Da. i totui, ei cred de fiecare dat c po#estea e o amintire ade#rat? "alentine mi-a e0plicat c unele po#eti sunt ade#rate, iar altele demne de cre/are. ,-am neles nimic. 7e ce nu memorea/ ei po#etile cu e0actitate, din capul locului? Atunci nar mai fi ne#oii s se tot mint unii pe alii. (ing-'ao edea n "aa terminalului cu oc*ii nc*ii re"lect!nd# Aang-?u i peria prul% micrile m!ng!ierile nsi respiraia "etei o recon"ortau pe (ing'ao# 1cestea erau momentele c!nd Aang-?u putea &or)i li)er "r teama de a o ntrerupe# 3i "iind cine era Aang-?u se "olosea de acest rgaz pentru a pune ntre)ri# 1&ea tare multe ntre)ri de pus# -n primele zile ntre)rile ei "useser toate despre &or)ele zeilor# ;ineneles Aang-?u a"lase cu mare uurare c aproape ntotdeauna era de a0uns urmrirea unei singure "i)re% dup prima nt!mplare se temuse ca nu cum&a (ing-'ao s parcurg n "iecare zi ntreaga duumea# Dar nc mai a&ea ntre)ri despre tot ce era legat de puri"icare# 4De ce nu urmreti c!te-o linie n "iecare zi dimineaa ca s tii c ai scpat de-o gri02 De ce nu acoperi duumeaua cu un co&or24 Tare greu mai era s-i e/plice lui Aang?u c zeii nu puteau "i pclii prin ast"el de stratageme carag*ioase# 4Ce s-ar nt!mpla dac pe ntreaga planet n-ar e/ista deloc lemne2 Te-ar arde zeii ca pe o "oaie de *!rtie2 1r &eni un dragon s te duc de-aici24 (ing-'ao nu putea rspunde la ntre)rile "etei dec!t spun!ndu-i c asta i cereau zeii s "ac# Dac nu ar "i e/istat nici o "i)r de lemn pe ntreaga planet zeii nu i-ar "i dat o ast"el de nsrcinare# .a care Aang-?u a replicat c ar tre)ui s se dea o lege mpotri&a lemnului nc!t (ing-'ao s scape de tot c*inul acesta# Cei ce n-au auzit glasul zeilor pur i simplu nu pot nelege#

1stzi totui ntre)rile lui Aang-?u nu a&eau nimic de a "ace cu zeii sau cel puin nu a&eau nimic de a "ace cu ei la prima #edere. Ce anume a oprit p!n la urm Flota .usitania2 ntre) Aang-?u# (ing-'ao a "ost ispitit s ia ntre)area n glum i s rspund r!z!nd7 4Dac a ti acum m-a odi*niD4 Dar apoi i ddu seama c Aang-?u nici n-ar "i tre)uit s tie c Flota .usitania dispruse# De unde ai au+it tu despre "(ota -usitania3 Pi tiu s citesc nu2 zi se Aang-?u parc un pic cam prea m!ndr# Dar de ce s nu "i "ost m!ndr2 (ing-'ao i spusese cu )un credin c n&a "oarte repede i c reuea s deduc multe lucruri singur# ,ra "oarte inteligent i (ing'ao tia c n-ar tre)ui s "ie surprins dac Aang-?u nelegea mai mult dec!t i se spunea n mod direct# Pot s &d i eu ce apare mereu pe terminalul tu continu Aang-?u i tot timpul e ce&a legat de Flota .usitania# De asemenea ai discutat cu tatl tu din prima zi de c!nd am a0uns aici# 6-am neles mai nimic din ce-ai spus dar a&ea legtur cu Flota .usitania# +ocea lui Aang-?u se umplu instantaneu de sc!r)7 Fie ca zeii s se pie n "aa luia care a trimis "lota# +e*emena ei era i aa ndea0uns de ocant% "aptul c Aang-?u ridicase glasul mpotri&a Congresului Stelar era incredi)il# 3tii cum&a cine a trimis "lota2 ntre) (ing-'ao# ,ineneles7 politicienii din Congresul Stelar care ncearc ast"el s distrug orice speran ca &reuna din planetele colonii s-i c!tige independena# 1adar Aang-?u tia c &or)ea ca un trdtor% (ing-'ao i aminti de cu&intele asemntoare spuse de ea nsi cu mult timp n urm i o cuprinse sila% "aptul c erau rostite din nou n prezena ei de ctre propria ei slu0nic de tain era scandalos# 3i ce mai tii tu despre acest su)iect2 Sunt pro)leme de competena Congresului i iat-te &or)ind despre independen colonii i### Aang-?u czu n genunc*i cu "runtea la podea# (ing-'ao se ruin imediat pentru c &or)ise cu at!ta asprime# Ei, )aide, Aang-?u ridic-te# Eti suprat pe mine# Sunt u(uit c te aud &or)ind ast"el asta-i tot# 9nde-ai auzit asemenea prostii2 Toat lumea &or)ete zise Aang-?u# !u toat lumea# Tata nu spune niciodat asemenea lucruri# $e de alt parte 7emostene le repet# (ing-'ao i aminti ce simise c!nd citise prima oar cu&intele lui Demostene c!t de logic de drept i de ade&rat i se pruse totul# 1)ia mai t!rziu c!nd tatl ei i-a e/plicat c Demostene era inamicul conductorilor i prin urmare inamicul zeilor a)ia atunci i-a dat seama c!t de linguitoare i de amgitoare "useser cu&intele trdtorului care aproape reuise s-o con&ing c Flota .usitania era o "or a rului# Dac Demostene "usese n stare s pcleasc o "at instruit i pe deasupra &or)itoare-cu-zeii precum (ing-'ao nu era de mirare c acum auzea cu&intele lui ca ade&ruri n gura unei "ete de r!nd#

Cine e Demostene3 ntre) Aang-?u# Un trdtor care dup c!t se pare a reuit mai mult dec!t i-a putut nc*ipui cine&a# -i ddea seama Congresul c ideile lui Demostene erau repetate de ctre oameni care nici mcar nu auziser de el2 -nelegea oare cine&a ce semni"icaie a&ea acest "apt2 =deile lui Demostene a0unseser su)iecte )anale de discuie ntre oamenii de r!nd# .ucrurile luaser o ntorstur mult mai periculoas dec!t i nc*ipuise (ing-'ao# ! are importan spuse (ing-'ao# +or)ete-mi despre Flota .usitania# Cum s &or)esc dac te superi2 (ing-'ao atept cu r)dare# ,ine, atunci, spuse :an$ Mu, dar cu aceeai e/presie de precauie# Tata zice i tot aa zice i $an Tu-Aei prietenul% lui "oarte nelept care o dat a "ost c!t pe-aci s treac de e/amenul pentru anga0area n ser&iciul ci&il### Ce spun ei3 C e "oarte ru c dac a "ost trimis o "lot at t de mare mpotri&a unei colonii dintre cele mai mici numai pentru c cei din colonie au re"uzat s e/trdeze pe doi dintre cetenii lor spre a "i 0udecai pe o alt planet# ,i zic c dreptatea e n ntregime de partea .usitaniei pentru c a trimite oamenii de pe o planet pe alta mpotri&a &oinei lor nseamn s-i ndeprtezi pentru totdeauna de "amilie i prieteni# , ca i cum i-ai condamna nainte de a-i 0udeca# 3i dac sunt &ino&ai2 Asta trebuie s o )otrasc tri)unalele de pe propria lor planet unde oamenii i cunosc i pot s le c!ntreasc "rdelegile cu dreptate i nu cei din Congres a"lai la o deprtare at!t de mare nc!t nu tiu nimic iar de neles neleg i mai puin# Aang-?u i nclin capul# 1a spune $an Tu-Fei# (ing-'ao i stp!ni repulsia pro&ocat de cu&intele trdtoare ale lui Aang?u% era important s tie ce g!ndeau oamenii de r!nd c*iar dac simpla ascultare a unor ast"el de &or)e i ddeau lui (ing-'ao certitudinea c zeii se &or m!nia pe ea pentru at!ta lips de loialitate# Deci tu cre+i c Flota .usitania nu ar "i tre)uit s plece niciodat2 Dac au "ost n stare s trimit o "lot mpotri&a .usitaniei "r un moti& ntemeiat ce i-ar putea opri s trimit o "lot i mpotri&a planetei noastre2 3i noi suntem o colonie nu "acem parte dintre cele O Sut de $lanete i nici mem)ri ai Congresului nu suntem# Ce i-ar putea opri s declare c Han Fei-Tzu e un trdtor i s-l trimit n e/il pe cine tie ce planet ndeprtat de unde s mai re&in a)ia peste aizeci de ani2 >!ndul acesta era unul dintre cele mai ngrozitoare i era o mare impertinen din partea lui Aang-?u s-l aduc n discuie pe tatl ei% nu pentru c ea era doar o slu0nic ci pentru c ar "i "ost o impertinen din partea oricui s i-l imagineze pe marele Han Fei-Tzu condamnat pentru o "rdelege# $ierz!ndu-i pentru moment cumptul (ing-'ao ddu glas m!niei ce o cuprinsese7 Con$resu( Ste(ar nu ( ar trata niciodat pe tatl meu ca pe un criminalD 5art-m (ing-'ao# ?i-ai poruncit s-i repet ce a zis tatl meu# 1rei s spui c tatl tu a &or)it despre Han Fei-Tzu2

Toi oamenii din 'onlei tiu c Han Fei-Tzu este cel mai onora)il dintre locuitorii planetei Calea# Faptul c n oraul nostru se a"l Casa Han e cea mai mare m!ndrie a noastr# 41adar4 i spuse (ing-'ao n g!nd 4ai tiut e/act c!t de mare i-a "ost am)iia c!nd te-ai *otr!t s de&ii slu0nica "iicei sale#4 !ici eu i nici ei n-am &rut s dm do&ad de lips de respect dar recunoate c n clipa n care Congresul ar crede de cu&iin ar putea s ordone planetei Calea s-l trimit pe tatl tu s "ie 0udecat pe o alt planet# !iciodat n-ar "ace### Dar ai putea? insist Aang-?u# Ca(ea e o co(onie, spuse #in$ %ao. -e$ea pre'ede aa ce&a dar Congresul Stelar n-ar "ace niciodat### Dar dac au "cut-o cu .usitania de ce n-ar "ace-o i cu Calea2 Pentru c /enologii de pe .usitania au "ost &ino&ai de crime care### &amenii de pe -usitania nu sunt de aceeai prere# >u&ernul lor a re"uzat s-i e/trdeze pentru a "i 0udecai# 5at lucrul cel mai gra&# Cum poate ndrzni un gu&ern planetar s cread c tie mai )ine dec!t Congresul ce e de "cut2 ,ine, dar ei tiu totul4 spuse Aang-?u pe un ton de parc ideea era at!t de "ireasc nc!t toat lumea ar "i tre)uit s-o cunoasc# ,i i tiu "oarte )ine pe /enologi# Dac Congresul Stelar ar ordona planetei Calea s-l trimit pe Han FeiTzu s "ie 0udecat pentru o crim pe care noi toi tim c n-a comis-o nu crezi c ar tre)ui mai )ine s ne rz&rtim dec!t s ne lipsim de un om at!t de important2 1tunci ei ar trimite o "lot mpotri&a noastr# Con$resu( Ste(ar este i+'oru( /ustiiei pe toate cele O Sut de $lanete# (ing-'ao rostise aceste cu&inte pe un ton c nu ddea drept la replic# Discuia era nc*eiat# =mprudent Aang-?u nu tcu7 Dar Ca(ea nu face parte dintre ce(e & Sut de $lanete nu-i aa2 6u suntem dec!t o colonie deci pot s ne "ac ce &or i nu-i cinstit# -n "inal Aang-?u ddu cu *otr!re din cap ca i cum era con&ins c n&insese n aceast contro&ers# (ing-'ao aproape pu"ni n r!s# 1r "i r!s dac nar "i "ost at!t de suprat# -n parte suprarea ei se datora "aptului c Aang-?u o ntrerupsese de mai multe ori )a c*iar o contrazisese lucru pe care pro"esorii ei a&useser ntotdeauna gri0 s nu-l "ac# Totui impertinena mani"estat de Aang-?u era pro)a)il ce&a poziti& iar m!nia lui (ing-'ao era un semn c de&enise prea o)inuit cu respectul nemeritat pe care oamenii l artau ideilor sale numai pentru c "useser rostite de )uzele unei &or)itoare-cu-zeii# Aang-?u tre)uia ncura0at s &or)easc n "elul acesta# $artea aceea a "pturii lui (ing-'ao care se n"uriase nu era deloc )un i tre)uia s se descotoroseasc de ea# Dar m!nia lui (ing-'ao "usese pro&ocat n )un msur de "elul n care Aang-?u &or)ise despre Congresul Stelar ca i cum nu l-ar "i considerat autoritatea suprem a ntregii omeniri% ca i cum i-ar "i nc*ipuit c planeta Calea era mai important dec!t &oina colecti& a tuturor planetelor# C*iar dac inimagina)ilul s-ar "i nt!mplat i Han Fei-Tzu ar "i primit ordinul de a merge s "ie 0udecat pe o planet a"lat la o sut de ani-lumin distan ar "i "cut-o "r s

murmure i s-ar "i n"uriat groza& dac cine&a de pe Calea ar "i opus cea mai mic rezisten# S se rz&rteasc precum .usitania2 De neconceput# 6umai g!ndul la aa ce&a o "cu pe (ing-'ao s se simt murdar# ?urdar# =mpur# >!ndul at!t de re)el o o)lig s caute o "i)r pe care s-o urmreasc# #in$ %ao2 ip Aang-?u imediat ce stp!na ei ngenunc*e i se aplec deasupra duumelei# Te rog spune-mi c zeii nu te pedepsesc pentru c ai ascultat &or)ele pe care i le-am aruncatD ;eii nu m pedepsesc# ? puri"ic# Dar n au fost a(e mele &or)ele acelea (ing-'aoD 1u "ost &or)ele unor oameni care nici mcar nu sunt aici# 5ndiferent cine (e a spus, sunt impure. Dar nu i drept s te puri"ici pentru nite idei care n-au "ost niciodat ale tale i n care nici n-ai crezutD Din ce n ce mai ruD C*iar n-are de g!nd s se opreasc2 Acum trebuie s te ascult spun!ndu-mi c nii zeii sunt nedrepi2 Sunt, dac le pedepsesc pentru cu&intele altoraD Fata depise orice msur# Ei poftim, acum eti mai neleapt dec!t zeii2 Ar putea (a fe( de bine s te pedepseasc pentru c eti atras de gra&itaie sau pentru c atunci c!nd plou i se ud *aineleD Dac mi-ar porunci s m puri"ic pentru ast"el de lucruri a "ace-o i a zice c e un act de 0ustiie# Atunci /ustiia n-are nici o noimD ip Aang-?u# C!nd tu pronuni cu&!ntul 40ustiie4 nelegi prin el 4ceea ce zeii *otrsc4# Dar c!nd l pronun eu m g!ndesc la dreptate i neleg ca oamenii s "ie pedepsii numai pentru ceea ce au "cut cu rea intenie i### Trebuie s accept ceea ce zeii neleg prin 0ustiie# 'ustiia e 0ustiie indi"erent ce ar a&ea de spus zeiiD (ing-'ao se a)inu cu greu s se ridice i s-o plmuiasc pe slu0nica ei de tain# 1r "i "ost ndreptit s-o "ac cci Aang-?u i pro&ocase o durere at!t de mare nc!t parc ar "i lo&it-o cu toat puterea# Dar nu-i sttea n "ire lui (ing-'ao s lo&easc o persoan care nu a&ea li)ertatea s rspund n acelai "el# -n plus apruse o enigm mult mai interesant7 n de"initi& zeii o trimiseser pe Aang-?u #in$ %ao era de/a si$ur , aadar n loc s intre ntr-o contro&ers direct cu Aang-?u tre)uia s neleag care a "ost intenia zeilor c!nd i-au trimis o ser&itoare care rostea cu&inte at!t de ruinoase i de lipsite de respect# 8eii o mpinseser pe Aang-?u s spun c era nedrept ca stp!na ei s "ie pedepsit numai pentru c ascultase opiniile necu&iincioase ale altora# $oate c ceea ce susinea Aang-?u era ade&rat dar tot at!t de ade&rat era c zeii nu puteau "i nedrepi# -n consecin ei nu o pedepseau pe (ing-'ao numai pentru c ascultase &or)ele trdtoare ale oamenilor# 6u (ing-'ao tre)uia s se puri"ice pentru c n ad!ncul su"letului ei e/ista pro)a)il un colior n care credea acele opinii# Tre)uia s se curee pentru c ntr-un loc ascuns al "pturii sale nc se mai ndoia de mandatul ceresc al Congresului Stelar nc mai credea c *otr!rile acestuia nu erau 0uste#

=mediat (ing-'ao se t!r p!n la peretele cel mai apropiat i ncepu s caute "i)ra pe care se cu&enea s-o urmreasc# Datorit cu&intelor lui Aang-?u descoperise n ad!ncul ei o murdrie ascuns# 8eii o aduseser mai aproape cu un pas de cunoaterea celor mai ntunecate locuri dinluntrul "iinei sale deci ntro )un zi &a "i cu des&!rire plin de lumin )inemerit!ndu-i ast"el numele care acum nu era dec!t o ze"lemea# 4O parte din mine se ndoiete de dreptatea Congresului Stelar# O 8ei pentru )inele strmoilor mei al poporului meu al conductorilor mei i la urm pentru )inele meu alungai aceast ndoial din mine i "cei-m curatD4 C!nd termin s urmreasc linia i nu a "ost ne&oie dec!t de o singur "i)r pentru a se simi iari curat o 'zu pe Aang-?u care edea linitit ntr-un col i o pri&ea# Toat m!nia lui (ing-'ao dispruse acum i mai mult i era recunosctoare lui Aang-?u "iindc "r &oia ei "usese o unealt a zeilor a0ut!nd-o s neleag un nou ade&r# Totui Aang-?u tre)uia s priceap c ntrecuse msura# -n casa asta toi suntem slu0itori loiali ai Congresului Stelar spuse (ing'ao cu o &oce )l!nd i cu e/presia cea mai )ine&oitoare pe care i-o putea compune# =ar dac eti credincioas acestei case ai s slu0eti i tu Congresul din toat inima# Cum putea s-i e/plice lui Aang-?u c!t de dureros n&ase ea nsi lecia aceasta c!t de dureros o n&a i acum2 1&ea ne&oie de Aang-?u ca s-o a0ute nu s-i ngreuneze strdaniile# Preasfinia ta n-am tiut spuse Aang-?u i n-am )nuit# -ntotdeauna am auzit numele lui Han Fei-Tzu pomenit ca numele celui mai no)il slu0itor al Cii# 1m crezut c slu0ii Calea nu Congresul alt"el niciodat n-a### !iciodat n-ai "i &enit s lucrezi aici2 !iciodat n-a "i &or)it cu at!ta asprime despre Congres# Te-a "i slu0it c*iar dac ai "i locuit n casa unui dragon# 4$oate c acolo locuiesc4 i spuse (ing-'ao# 4$oate c zeul care m puri"ic e un dragon rece i "ier)inte ngrozitor i minunat#4 <ine minte Aang-?u c planeta numit Calea nu este Calea nsi ci a "ost numit aa doar pentru a ne reaminti s trim zi de zi dup ade&rata Cale# Tatl meu i cu mine slu0im Congresul pentru c are mandatul cerului iar Calea ne cere s-l slu0im c*iar i peste dorinele i ne&oile unei anumite planete ce poart numele Calea# Aang-?u se uit la cu oc*ii mari "r s clipeasc# -nelesese oare2 Crezuse2 6-a&ea importan 'a n&a s cread cu timpul# Du te acum, :an$ Mu. Trebuie s lucrez# Da, #in$ %ao. Aang-?u se ridic imediat i cu capul plecat se retrase merg!nd cu spatele# (ing-'ao i ndrept atenia ctre terminalul ei# Dar n timp ce comanda a"iarea pe displaC a altor rapoarte de&eni contient de prezena cui&a n ncpere# Se rsuci cu scaun cu tot% o &zu pe Aang-?u n pragul uii# Ce doreti2 ntre) (ing-'ao# 1reau s te-ntre) dac e de datoria unei slu0nice de tain s-i spun orice idee i trece prin cap c*iar dac se do&edete a "i o prostie2

Poi s-mi spui tot ce &rei# Te-am pedepsit eu &reodat2 Atunci te ro$ s m ieri stp!na mea dac ndrznesc s-i spun ce&a despre nsrcinarea la care lucrezi# Ce putea s tie Aang-?u despre Flota .usitania2 Fata n&a repede dar (ing-'ao continua s-i predea noiuni at!t de elementare nc!t era a)surd s cread c slu0nica ei ar putea mcar s priceap pro)lemele darmite s se g!ndeasc la un rspuns# Cu toate acestea tatl ei o n&ase c ser&itorii sunt ntotdeauna mai mulumii atunci c!nd tiu c stp!nul lor i apleac urec*ea la ceea ce au ei de zis# Te ro$ s-mi spui# Cum ai putea "i s rosteti o prostie mai mare dec!t lucrurile pe care eu nsmi de0a le-am spus2 5ubita mea sor mai mare ncepu Aang-?u de "apt de la tine am luat ideea# 1i zis de at!tea ori c nimic din ceea ce tiina i ntreaga istorie ne-au n&at nu ar "i putut pro&oca dispariia at!t de per"ect a Flotei .usitania# Dar uite c s-a nt!mplat deci la urma urmelor tre)uie s "i "ost posi)il# Ceea ce mi a 'enit n minte dulcea mea (ing-'ao relu Aang-?u este un lucru pe care mi l-ai e/plicat atunci c!nd am studiat logica ce&a despre cauza primar i cea "inal# -n tot acest timp ai cutat cauzele primare7 cum oare a disprut o ntreag "lot2 Dar ai cutat &reodat cauza "inal mai )ine zis care a "ost scopul celui care a ani*ilat sau c*iar a distrus "lota2 Toat lumea tie de ce ar &rea anumii oameni ca "lota s "ie oprit7 ncearc s apere drepturile coloniilor sau le-a intrat n cap ideea ridicol c cei din Congres intenioneaz s-i distrug pe peGueninos mpreun cu ntreaga .usitanie# Sunt miliarde de oameni care ar dori s opreasc na&ele# Toi acetia sunt rz&rtii n su"letele lor i dumani ai zeilor# Dar cine'a c)iar a fcut-o, zise Aang-?u# =ar dac nu poi s descoperi n mod direct ce s-a nt!mplat cu "lota atunci poate a"l!nd cine a "cut-o &ei a"la i cum a procedat# !u tim nici mcar dac a "cut-o cine#a, replic (ing-'ao# Se poate s "i "ost ce#a. Fenomenele naturale nu au nici un scop deoarece n-au raiune# Aang-?u i nclin capul# -n cazul acesta c*iar te-am "cut s-i pierzi timpul (ing-'ao# Te rog s m ieri# 1r "i tre)uit s plec atunci c!nd mi-ai poruncit# !u i nimic, spuse #in$ %ao. Aang-?u ieise de0a i (ing-'ao nu tia dac slu0nica auzise cu&intele ei linititoare# 46-are importan# Dac Aang-?u s-a simit 0ignit m re&anez "a de ea mai t!rziu# Drgu din partea ei c s-a g!ndit s m a0ute# 1m s-i spun c m )ucur c tiu c are un su"let at!t de zelos#4 Dup ce Aang-?u plec (ing-'ao se ntoarse la terminal# Fr prea mult tragere de inim trecu n re&ist rapoartele pe a"ia0ul calculatorului# $e toate le &zuse de at!tea ori nainte i nu gsise nimic utilD De ce ar "i "ost alt"el acum2 $oate c aceste rapoarte i rezumate nu-i dez&luiau nimic pentru c nu era nimic de gsit# $oate c "lota dispruse "iindc cine tie ce zeu o luase razna% se cunoteau relatri ale unor ast"el de nt!mplri n &remurile de demult# $oate c nu e/ista nici o do&ad a inter&eniei umane pentru c nu un om o "cuse# 4Ce ar zice tata de una ca asta24 se ntre) ea# Cum s-ar putea descurca Congresul cu o

zeitate cuprins de ne)unie2 Dac nu erau n stare s dea de urma scriitorului acela instigator Demostene cum sperau s urmreasc i s prind un zeu# 4Oricine-ar "i acest Demostene c*iar acum se prpdete de r!s4 re"lect (ing-'ao# 1t!tea strdanii din partea lui s-i con&ing pe oameni c gu&ernanii nu au a&ut dreptate c!nd au trimis o "lot militar i uite c acum "lota s-a oprit din drum e/act aa cum a dorit DemosteneD 4,/act aa cum a dorit Demostene#4 $entru prima oar (ing-'ao "cu o cone/iune mental at!t de e&ident nc!t nu-i &enea s cread c nu se g!ndise la ea p!n atunci# .a drept &or)ind era at!t de e&ident nc!t poliiile din multe orae porniser de la presupunerea c cei cunoscui de0a ca simpatizani ai lui Demostene a&eau n mod cert un amestec n dispariia "lotei# -i arestaser pe toi cei suspectai de re)eliune i ncercaser s o)in cu "ora mrturisiri din partea lor dar )ineneles c nu-l interogaser pe 7emostene, cci nimeni nu tia cine era# Demostene at!t de &iclean nc!t nu "usese descoperit at!ia ani n po"ida tuturor in&estigaiilor ntreprinse de poliia Congresului% Demostene care era tot at!t de greu de gsit ca i cauza dispariiei "lotei# Dac a "ost n stare s se ascund at!ta &reme de ce n-ar "i rspunztor pentru tot restul2 4Dac-l gsesc pe Demostene poate &oi a"la i cum a disprut "lota# 6-a zice c am *a)ar de unde ar tre)ui s ncep dar cel puin e o nou cale de a)ordare# ?car n-o s mai citesc la nes"!rit rapoarte inutile lipsite de coninut#4 ;rusc (ing-'ao i aminti cine spusese aproape e/act acelai lucru cu numai c!te&a clipe mai de&reme# Simi cum se nroete iar s!ngele i n&li "ier)inte n o)ra0i# 4C!t de arogant am "ost art!ndu-m condescendent "a de Aang-?u trat!nd-o de sus pentru c i-a nc*ipuit c m-ar putea a0uta n misiunea mea mrea# =ar acum dup nici cinci minute g!ndul pe care mi l-a strecurat n minte a n"lorit ntr-un plan# C*iar dac planul eueaz ea a "ost cea care mi l-a sugerat sau cel puin m-a mpins s m g!ndesc la el# $rin urmare eu am "ost o proast c am crezut-o pe ea neroad#4 .acrimi de ruine umplur oc*ii lui (ing-'ao# Deodat i &enir n minte nite &ersuri cele)re dintr-un c!ntec scris de str)una sa de su"let7 1 &rea s c*em napoi "lorile de coacz care au czut dei "lorile din pr au rmas# $oeta .i (ing-'ao cunotea durerea pro&ocat de regretul pentru cu&intele care ne-au scpat de0a printre )uze i nu mai pot "i c*emate &reodat napoi# ,ra ns ndea0uns de neleapt s-i aduc aminte c dei acele cu&inte au disprut mai rm!n destule altele care ateapt s "ie rostite ca "lorile de pr# Spre a-i alina ruinea de a "i "ost at!t de tru"a (ing-'ao ncepu s recite stro"ele c!ntecului dar c!nd a0unse la &ersul7 4)rcile-dragon de pe r!u4 g!ndul i z)ur la Flota .usitania i &zu n minte toate acele astrona&e ca pe nite )rci pe un r!u pictate n culori "ioroase plutind acum n &oia curentului at!t de departe de mal nc!t cei din ele nu mai puteau "i auzii oric!t de tare strigau# De la )rcile-dragon g!ndurile ei trecur la zmeiele-dragon i i imagin

Flota .usitania ca pe un stol de zmeie cu aripile "r!nte rtcind n )taia &!ntului scpate din m!na copilului care le ridicase n aer la nceput# Ce minunat era s le &ezi plutind n li)ertate% totui c!t de groaznic tre)uie s "i "ost pentru ele care nu-i doriser niciodat li)ertateaD 6u m-am temut de &!nturile sl)atice nici de ploaia "urioas# Cu&intele i &enir din nou n minte# 6u m-am temut# +!nturi sl)atice# $loaia "urioas# 6u m-am temut n timp ce -nc*inam i )eam din pa*arele cu &in de coacze cald iar acum nu mai tiu cum s "ac s aduc &remurile acelea napoi# 4Str)una mea de su"let putea s-i nece teama n &in pentru c a&ea cu cine s-l )ea4 re"lect (ing-'ao# C*iar i acum### singur pe rogo0ina mea cu o ceac n m!ini pri&esc cu tristee n gol# ###poeta i amintete de prietenul ei plecat# 4,u de cine-mi amintesc acum24 se ntre) (ing-'ao# 49nde e iu)irea mea ginga2 Ce epoc tre)uie s "i "ost atunci c!nd marea .i (ing-'ao era nc o muritoare i c!nd )r)aii i "emeile puteai "i mpreun ca prieteni tandri "r s-i preocupe cine era &or)itor-cu-zeii i cine nu2 $e atunci o "emeie putea duce o ast"el de &ia nc!t c*iar i n singurtatea ei i rm!neau amintirile# ,u nu-mi amintesc nici mcar c*ipul mamei mele doar ta)lourile "r relie"% nu pot s-mi amintesc cum i ntorcea capul n &reme ce oc*ii ei pri&eau mereu ctre mine# -l am numai pe tatl meu care e asemenea unui zeu7 pot s-l &enerez s m supun lui i c*iar s-l iu)esc dar niciodat nu pot glumi cu el% c!nd l mai nec0esc totdeauna sunt atent s &d dac ncu&iineaz "elul n care-l nec0esc# O am i pe Aang-?u% c!t de *otr!t am &or)it despre cum o s "im noi prietene dar o tratez ca pe o slu0nic nu uit nici mcar o clip cine este &or)itor-cu-zeii i cine nu# , ca un zid peste care nu se poate trece nicic!nd# Sunt singur acum i &enic &oi "i singur#4 O rcoare limpede ptrunde prin perdeaua "erestrei luna nou de dincolo de z)relele aurite Se cutremur# 4,u i luna# $arc zeii se g!ndeau la luna lor ca la o "ecioar rece zei a &!ntorii2 6u asta sunt eu acum2 1m aisprezece i sunt neatins###4 i aud un "laut sun!nd de parc ar sosi cine&a#

41scult i iar ascult dar nu aud niciodat melodia care s &esteasc sosirea cui&a###4 6u# Ceea ce auzea erau sunetele ndeprtate ce nsoeau pregtirea mesei7 zngnit de castroane i linguri r!sete dinspre )uctrie# Smuls din starea de re&erie i terse cu m!na lacrimile carag*ioase de pe o)ra0i# Cum putuse s se cread singur c!nd crescuse n casa aceasta plin n care toi o ngri0iser cu dragoste nc de pe &reme c!nd era de-o c*ioap2 49ite cum stau aici i-mi recit singur "ragmente din poezii str&ec*i c!nd am at!tea de "cut#4 Ceru imediat rapoartele in&estigaiilor pri&ind identitatea lui Demostene# Bapoartele o "cur s cread pentru o clip c i acesta era un drum nc*is# ?ai )ine de treizeci de scriitori de pe aproape tot at!tea planete "useser arestai pentru pu)licarea unor documente instigatoare su) numele acesta# Congresul Stelar a0unsese la concluzia e&ident c Demostene nu era dec!t un nume generic "olosit de orice re)el care &oia s atrag atenia asupra sa# 6u e/ista nici un Demostene real nici mcar o conspiraie organizat# Dar (ing-'ao a&ea ndoieli n pri&ina acestei concluzii# Demostene se )ucurase de un succes remarca)il n pro&ocarea tul)urrilor pe toate planetele# $utea oare s ai) at!ta talent &reunul dintre trdtorii arestai2 >reu de crezut# -n plus g!ndindu-se iari la &remea c!nd l citise pe Demostene (ing-'ao i aminti c remarcase coerena scrierilor sale# Singularitatea i consistena &iziunii sale erau doar dou din trsturile ce-l "ceau s "ie at!t de ispititor# Totul prea s se potri&easc s ai) o logic unitar# 6u totul# Demostene sta)ilise i =erar*izarea Strinilor2 9tlanning "ramling raman &arelse# ;a nu asta s-a scris cu muli ani n urm tre)uie s "i "ost un alt Demostene# =erar*ia acelui Demostene era oare moti&ul pentru care trdtorii i "oloseau numele2 ,i scriau n spri0inul independenei .usitaniei singura planet unde "usese descoperit o "orm de &ia inteligent non-uman# ,ra deci "oarte nimerit s se "oloseasc numele scriitorului care pentru prima oar n&ase omenirea c uni&ersul nu era mprit ntre umani i non-umani sau ntre specii inteligente i non-inteligente# 9nii dintre strini a"irmase ace( Demostene de demu(t, erau fram(in$ fiine umane de pe o alt planet# 1lii erau raman aparin!nd unei alte specii inteligente totui capa)il s comunice cu "iinele omeneti ast"el nc!t deose)irile puteau "i aplanate i se a0ungea n cele din urm la decizii de comun acord# -n "ine mai erau i &arelse 4"iarele nelepte4 n mod e&ident inteligente dar complet incapa)ile s a0ung la o )az de discuii comun cu specia uman# 6umai mpotri&a acestor &arelse era 0usti"icat &reodat rz)oiul% cu o specie raman oamenii puteau nc*eia pacea i apoi s mpart planetele locui)ile# ,ra o modalitate de g!ndire lipsit de pre0udeci plin de sperana c strinii erau capa)ili totui s ne "ie prieteni# Oamenii care g!ndeau ast"el n-ar "i trimis niciodat o "lot cu Dipoziti&ul Dezintegrator ctre o planet locuit de o specie inteligent# >!ndul acesta era e/trem de st!n0enitor7 "aptul c acel Demostene care concepuse ierar*izarea ar dezapro)a totodat Flota .usitania# 1proape imediat (ing-'ao se &zu ne&oit s se contrazic# 6-a&ea importan ce ar "i g!ndit &ec*iul Demostene nu-i aa2 6oul Demostene instigatorul nu era deloc un

"ilozo" nelept care ncerca s aduc pacea ntre rase i naiuni# Dimpotri& el ncerca s semene disensiuni i nemulumiri ntre planete s pro&oace dispute poate c*iar rz)oaie ntre "ramlingi# =ar Demostene-instigatorul nu era doar un persona0 compus alctuit din mai muli re)eli ce acti&au pe di"erite planete# Cercetrile e"ectuate de computerul ei i con"irmar cur!nd aceast prere# -ntr-ade&r "useser descoperii muli re)eli care pu)licaser pe planetele lor "olosindu-se de numele lui Demostene dar acetia erau ntotdeauna autorii unor materiale mrunte ine"iciente i inutile "r &reo legtur cu documentele cu ade&rat periculoase care preau s-i "ac apariia simultan pe 0umtate din planete# Cu toate acestea "iecare "or de poliie local "usese "oarte mulumit s declare c propriul ei Demostene insigni"iant "usese autorul tuturor scrierilor dup care "cuse plecciunea de rigoare i declarase cazul nc*eiat# Congresul Stelar "usese la "el de mulumit s procedeze identic cu propriile sale anc*ete# Dup ce rapoartele a c!te&a zeci de cazuri n care poliiile locale arestaser i condamnaser re)eli care n mod incontesta)il pu)licaser ce&a su) numele Demostene anc*etatorii Congresului o"taser uurai i declaraser c Demostene se do&edise a "i o titulatur generic i nicidecum o persoan anume pun!nd n s"!rit capt anc*etelor# $e scurt cu toii aleseser rezol&area cea mai simpl# ,goiti neloiali### (ing'ao se simi cuprins de un &al de indignare pentru c unor ast"el de oameni li se ngduia s mai ocupe posturile acelea nalte# 1r tre)ui s "ie pedepsii cu mare asprime pentru c se lsaser dominai de propria lor lene sau de dorina de a o)ine elogii nemeritate i a)andonaser anc*eta n pri&ina lui Demostene# C*iar nu-i ddeau seama c Demostene era cu ade&rat periculos c scrierile sale de&eniser de0a su)iecte o)inuite de discuie printre oamenii de r!nd ai unei planete i pro)a)il la "el se nt!mplase i pe altele2 Din cauza lui c!i oameni de pe c!te lumi s-ar )ucura dac ar a"la de dispariia Flotei .usitania2 =ndi"erent c!t de muli "useser cei arestai su) numele de Demostene lucrrile lui au continuat s apar i mereu cu acelai ton agrea)il i rezona)il# 6u cu c!t citea mai multe rapoarte cu at!t mai con&ins de&enea c Demostene era un singur om nc nedescoperit# 9n om care tia s-i apere secretele ntr-o manier incredi)il# Dinspre )uctrie se auzi sunetul "lautului% erau c*emai la cin# (ing-'ao i ridic pri&irea spre spaiul de a"iare de deasupra terminalului unde nc mai plutea ultimul raport cu numele 4Demostene4 repetat la nes"!rit# 3tiu c e/iti Demostene opti ea i tiu c eti "oarte &iclean dar am s te gsesc# =ar c!nd o &oi "ace &ei nceta rz)oiul mpotri&a Congresului i mi &ei spune ce s-a nt!mplat cu Flota .usitania# 1poi &oi termina cu tine Congresul te &a pedepsi iar tata &a de&eni zeu al planetei Calea i &a tri &enic n 1pusul 6emrginit# 1sta e misiunea pentru care m-am nscut pe mine m-au ales zeii pentru ducerea ei la )un s"!rit# , totuna dac te ari la "a acum sau mai t!rziu cci p!n la urm toi )r)aii i toate "emeile i las capetele 0os su) picioarele zeilor# Flautul continua s c!nte o melodie 0oas i rguit smulg!nd-o pe (ing'ao din g!ndurile ei i atrg!nd-o spre compania celor din cas# $entru ea muzica pe 0umtate optit era c!ntecul celui mai interiorizat dintre spirite con&ersaia tcut a copacilor pe deasupra apelor linitite ale unui lac sunetul

amintirilor rsrite pe neateptate n mintea unei "emei care-i "ace rugciunea# 1a erau c*emai la mas cei din casa no)ilului Han Fei-Tzu# 1scult!nd pro&ocarea aruncat de (ing-'ao 'ane i zise7 41cesta e gustul "ricii de moarte# Fpturile omeneti l simt tot timpul i totui reueau s mearg mai departe de la o zi la alta tiind c n orice clip e/istena lor poate lua s"!rit# Dar aa ce&a se nt!mpl pentru c oamenii pot s uite un lucru c*iar dac l tiu% eu nu pot uita niciodat dec!t dac mi-a pierde toat memoria# 3tiu c (ing-'ao e pe punctul de a descoperi secrete care au rmas ascunse numai pentru c nimeni nu s-a strduit ndea0uns s le gseasc# =ar c!nd acele secrete &or "i cunoscute eu &oi muri#4 Ender, opti ea# ,ra zi sau noapte pe .usitania2 ,ra treaz sau dormea2 $entru 'ane a pune o ntre)are nsemna "ie s tie "ie s nu tie deci a"l imediat c era noapte# ,nder dormise dar acum era treaz% era acordat pe lungimea de und a glasului ei realiz 'ane dei n ultimii treizeci de ani ntre ei se aternuse de multe ori tcerea# %ane, opti el# 1lturi soia lui 6o&in*a se mic n somn# 'ane o auzi sesiz &i)raiile micrilor ei &zu um)rele tremurtoare prin intermediul senzorului din urec*ea lui ,nder# ,ra )ine c 'ane nu n&ase nc ce este gelozia alt"el ar "i a0uns s-o urasc pe 6o&in*a un trup cald alturi de cel al lui ,nder# Dar 6o&in*a "ptur omeneasc a&ea darul geloziei i 'ane tia c "ier)ea de "urie ori de c!te ori l auzea pe ,nder &or)indu-i "emeii care tria n ru)inul din urec*ea lui# 3 "cu 'ane# 6u-i trezi pe cei care dorm# ,nder i rspunse mic!ndu-i )uzele i lim)a "r s-i scape printre )uze altce&a dec!t un uierat# Cum o mai duc inamicii notri a"lai n z)or2 ntre) el# ,ra "ormula de salut pe care o "olosea de muli ani# !u prea bine, rspunse 'ane# Poate c nu tre)uia s-i )loc*ezi# 1m "i gsit o alt soluie# Cu&!ntrile lui +alentine### Sunt pe ca(e s descopere ade&ratul autor# Totu( e pe ca(e s "ie descoperit# 6-a mai adugat7 4din cauza ta4# Doar pentru c .usitania a "ost condamnat la distrugere rspunse ea "r s mai spun 4din cauza ta4# +ina era ndea0uns de mare pentru a "i trecut de la unul la cellalt# Aadar tiu despre +alentine2 & fat e pe punctul de a a"la# $e planeta Calea# ! o cunosc. & co(onie re(ati' nou n-are dec!t dou secole# C*inez dedicat pstrrii unui amestec )izar de religii &ec*i# 8eii le &or)esc# Am trit pe mai multe planete ale c*inezilor spuse ,nder# Oamenii credeau n &ec*ii zei pe toate aceste lumi# De "apt zeii continu s e/iste peste tot unde triesc oameni c*iar i aici n cea mai mic dintre coloniile omeneti# 3i

acum se mai petrec &indecri miraculoase la racla Os +enerados# Booter ne-a po&estit despre apariia unei noii erezii unde&a ntr-o pdure departe de aici# 6ite peGueninos se a"l n relaii str!nse i permanente cu S"!ntul Du*# !u pot s neleg zise 'ane# 6u a o)ser&at nimeni p!n acum c zeii spun ntotdeauna ceea ce oamenii &or s aud2 !u i aa# 1deseori zeii ne cer s "acem lucruri pe care nu le-am dorit niciodat lucruri care ne o)lig s sacri"icm totul n numele lor# 6u-i su)estima pe zei# ;eu( tu catolic i &or)ete2 Poate c da# Totui eu nu-l aud niciodat# Sau dac da nu-mi dau seama niciodat c a lui e &ocea pe care o aud# 3i c!nd murii e ade&rat c zeii & iau i & duc n alt parte unde trii &enic2 !u tiu# ?orii nu scriu niciodat# C!nd &oi muri &a &eni &reun zeu s m duc n alt parte2 ,nder tcu o clip apoi ncepu s-i &or)easc )l!nd7 A fost odat un ppuar care n-a&ea nici un copil# -ntr-o zi i-a "cut o ppu care era at!t de natural nc!t prea un )ieel ade&rat iar meterul ppuar l inea pe )ieelul de lemn n poal i i &or)ea ca i cum i-ar "i &or)it propriului su copil# 6u era ne)un# 3tia c nu era dec!t o ppu dar i-a pus numele 1c*iu# =at c ntr-o noapte a &enit un zeu care ating!nd ppua a trezit-o la &ia i c!nd ppuarul i-a &or)it 1c*iu i-a rspuns# ?eterul ppuar n-a spus nimnui nimic despre aceast minune# 3i-a inut odrasla de lemn acas dar i-a adus toate po&etile pe care le-a putut aduna i &eti despre toate minuniile de su) ceruri# -ntr-o zi ppuarul se ntorcea acas din port ncrcat cu po&eti despre un tr!m ndeprtat care tocmai "usese descoperit c!nd i &zu casa cuprins de "lcri# Fr s stea pe g!nduri ncerc s alerge n cas ip!nd7 4Fiul meuD Fiul meuD4 +ecinii l-au oprit spun!ndu-i7 41i nne)unit2 6-ai nici un "iuD4 1 pri&it neputincios cum casa a ars p!n-n temelii i c!nd "lcrile s-au stins s-a aruncat printre ruine s-a acoperit cu cenua "ier)inte i a pl!ns amarnic# 1 re"uzat s se lase linitit# 1 re"uzat s-i reconstruiasc atelierul# C!nd oamenii l-au ntre)at de ce a rspuns c "iul lui murise# 1 continuat s triasc lucr!nd prin curile oamenilor care-l comptimeau cci erau siguri c incendiul i zdruncinase minile# $!n c!nd ntr-o )un zi trei ani mai t!rziu un )ieel or"an a &enit la el i trg!ndu-l de m!nec i-a spus7 4Tat nu mai ai &reo po&este pentru mine24 'ane atept dar ,nder nu mai spuse nimic# Asta i toat po&estea2 !u i de a/uns3 De ce mi ai spus o3 E 'orba numai de 'isuri i de dorine# Ce legtur au cu mine2 A fost po'estea care mi a 'enit n minte# De ce i-a &enit n minte2 Poate c aa &or)ete Dumnezeu cu mine spuse ,nder# Sau poate c sunt somnoros i nu am ceea ce &rei tu de la mine# !ici mcar nu tiu ce &reau de la tine#

Eu tiu ce &rei zise ,nder# +rei s "ii &ie s ai propriul tu corp nu s "ii dependent de estura "ilotic ce leag ansi)lurile# Dac a putea i-a da un ast"el de dar# Dac mi-ai spune cum s "ac aa ce&a a "ace-o pentru tine# Dar 'ane tu nici mcar nu tii ce eti. $oate c atunci c!nd &ei ti de ce e/iti ce anume te "ace s "ii tu nsui atunci te &om putea sal&a de ziua c!nd &or nc*ide reeaua ca s te ucid# Deci asta 'rea s spun po&estea ta2 C &oi arde o dat cu casa dar su"letul meu &a a0unge n trupul unui )ieel or"an de trei ani2 Af( cine eti ce eti care-i este esena i &om &edea dac &om reui s te mutm ntr-un loc mai sigur p!n c!nd se termin toat po&estea asta# 1&em un ansi)lu# $oate &om reui s te punem din nou la locul tu# !u e*ist su"iciente computere pe .usitania care s m cuprind# ! ai de unde s tii# 6u tii n ce const eul tu# Tu m ndemni s-mi gsesc sufletul. Bosti ultimul cu&!nt pe un ton )at0ocoritor# %ane, nu faptu( c ppua a renscut ntr-un )iat a "ost un miracol ci "aptul c ppua a cptat totui &ia# S-a petrecut ce&a care a trans"ormat cone/iunile nt!mpltoare ale computerului ntr-o "iin nzestrat cu simuri# Ce&a te-a creat# =at lucrul care acum nu are nici o logic# Bestul ar tre)ui s "ie "oarte simplu# ,nder ncepu s articuleze cu&intele tot mai con"uz# 4+rea s-l las n pace ca s poat dormi4 g!ndi ea# Am s m ocup de pro)lema asta# !oapte bun murmur el# Se ls "urat de somn aproape instantaneu# 'ane se ntre)7 41 "ost &reo clip treaz cu ade&rat2 -i &a aminti diminea c am &or)it24 1poi simi o micare n pat# 6o&in*a# Bespiraia ei se auzea alt"el# 1)ia atunci a neles 'ane7 46o&in*a s-a trezit n timp ce &or)eam cu ,nder# 3tie ce nseamn sunetele acelea impercepti)ile tie c ,nder su)&ocalizeaz ca s poat &or)i cu mine# ,nder ar putea uita c am &or)it n noaptea aceasta dar 6o&in*a n-o s uite# , ca i cum l-ar "i prins n pat cu alta# ?car de-ar putea s se g!ndeasc la mine ca la o "iic s zicem ca la "iica nelegitim a lui ,nder rodul unei legturi de demult# Copilul lui zmislit n 0ocul "anteziei# 1r mai "i geloas i atunci2 Dar sunt oare copilul lui ,nder24 'ane ncepu s "ac in&estigaii n propriul ei trecut# -ncepu s-i studieze propria natur# -ncerc s descopere cine era i de ce era &ie# Dar pentru c era 'ane i nu o "iin omeneasc nu se rezuma s "ac numai at!t# 9rmrea n acelai timp i anc*eta lui (ing-'ao re"eritoare la Demostene i &edea cum "ata se apropie tot mai mult de ade&r# Cu toate acestea acti&itatea cea mai urgent pentru 'ane era gsirea unei modaliti de a o determina pe (ing-'ao s pun capt ncercrii de a o gsi# 1ceasta era cea mai grea dintre toate pro)lemele cci n po"ida e/perienei do)!ndite de 'ane n pri&ina minii omeneti n ciuda tuturor con&ersaiilor ei cu ,nder "iinele omeneti indi&iduale continuau s reprezinte pentru ea un mister# 'ane a0unsese la urmtoarea concluzie7 4=ndi"erent c!t de )ine tii ce a "cut o persoan i ce a crezut c "ace c!nd a "cut lucrul respecti& e imposi)il s "ii

sigur ce &a "ace n continuare#4 Totui nu a&ea de ales dec!t s ncerce# -ncepu s supra&eg*eze casa lui Han Fei-Tzu aa cum n-o mai "cuse dec!t cu ,nder i mai recent cu "iul su &itreg ?iro# 6u-i mai putea permite s atepte ca (ing'ao i tatl ei s introduc date n computer i s ncerce s-i neleag ast"el natura# 1cum se &zu ne&oit s preia controlul asupra computerului casei pentru a putea "olosi receptoarele audio i &ideo ale terminalelor din aproape toate camerele ca pe urec*ile i oc*ii ei# -i urmri ndeaproape# Singur i izolat de ei i dedic o parte considera)il a ateniei pentru a le studia i analiza cu&intele aciunile ncerc!nd s discearn ce reprezentau unul pentru cellalt# 6u-i lu mult timp pentru a sta)ili c "ata putea "i in"luenat cel mai )ine nu printr-o con"runtare direct de argumente ci mai degra) con&ing!ndu-l mai nti pe tatl ei i apoi ls!ndu-l pe acesta s-o con&ing pe (ing-'ao# ?odalitatea aceasta era mult mai potri&it cu Calea% (ing-'ao nu i-ar nclca niciodat loialitatea "a de Congresul Stelar cu e/cepia cazului n care Han Fei-Tzu i-ar spune s procedeze ast"el7 iar atunci nu i-ar mai rm!ne dec!t s se supun# -ntr-un "el sarcina lui 'ane de&enea ast"el mult mai uoar# S o con&ing pe (ing-'ao o adolescent nestatornic i e/altat care nc nu se nelegea pe sine nsui c!tui de puin ar "i "ost n cel mai )un caz ce&a *azardat# Dar Han Fei-Tzu era un om raional cu un caracter )ine de"init i n acelai timp un )r)at de o pro"und sensi)ilitate# ,l putea "i con&ins cu argumente mai ales dac 'ane reuea s-l "ac s neleag c opunndu-se Congresului ar "i acionat spre )inele planetei sale i al omenirii n general# 6u a&ea ne&oie dec!t de in"ormaia potri&it pentru a-l lsa s a0ung singur la aceast concluzie# 'ane nelegea acum tot at!t de mult din modelele sociale ale Cii ca i oricare dintre locuitorii ei pentru c a)sor)ise toat istoria toate rapoartele antropologice i toate documentele din ar*i&ele planetei# 1a a"lase un lucru tul)urtor7 oamenii de pe Calea erau su) controlul zeilor ntr-o msur mult mai mare dec!t oricare ali oameni din oricare alt timp sau loc# ?ai mult dec!t at!t "elul n care zeii le &or)eau era i mai tul)urtor# -n mod clar era &or)a de )ine cunoscutu( defect cerebra( denumit "deran/ament obsesi' compu(si' D&C". -n istoria timpurie a planetei cu apte generaii mai de&reme n perioada de nceput a colonizrii doctorii au tratat deran0amentul n mod corespunztor dar au descoperit imediat c 4&or)itorii-cu-zeii4 de pe Calea nu reacionau deloc la medicamentele normale care n celelalte cazuri resta)ileau ec*ili)rul c*imic al 4su"icienei4 acea certitudine a unui indi&id c o trea) e terminat i c nu mai e ne&oie s-i "ac gri0i n pri&ina ei# +or)itorii-cu-zeii mani"estau ntreaga palet comportamental asociat cu DOC numai c de"ectul cere)ral nu era prezent# Tre)uia s e/iste o alt cauz necunoscut# ,/plor!nd n pro"unzime aceast po&este 'ane gsi documente pe alte planete nicidecum pe Calea care aduceau lmuriri n aceast pri&in# Cercettorii au conc*is imediat c tre)uie s "i "ost la mi0loc o mutaie care pro&ocase un deran0ament cere)ral nrudit cu consecine similare# Dar imediat ce i-au pu)licat rapoartele preliminare toate cercetrile au "ost ntrerupte iar cercettorii au "ost repartizai pe alt planet# $e alt planet3 era ce&a aproape de neconceput# -nsemna s-i dezrdcinezi i s-i elimini din scurgerea normal a timpului ndeprt!ndu-i de toi prietenii i toi mem)rii "amiliei care nu mergeau cu ei# 3i totui nici unul dintre ei nu a

re"uzat ceea ce arta n mod cert c asupra lor se e/ercitase o presiune enorm# Cu toii au prsit Calea i nimeni nu a mai reluat de atunci cercetrile n direcia sugerat de ei# $rima ipotez a lui 'ane a "ost c una din ageniile gu&ernamentale de pe Calea i e/ilase i pusese capt cercetrilor lor% la urma urmelor adepii Cii nu-i doreau ca religia lor s "ie distrus prin descoperirea cauzei "izice a "aptului c zeii comunicau direct cu creierele lor# Dar 'ane nu a gsit nici o do&ad care s ateste c gu&ernul local ar "i a&ut cunotin de coninutul integral al raportului# Singurul "ragment al acestuia care circulase printre locuitorii planetei "usese concluzia general c mesa0ele zeilor nu erau n mod sigur )oala o)inuit i trata)il numit DOC# $opulaia de pe Calea a a"lat din raport doar at!t c!t s i con"irme credina c &ocea zeilor nu a&ea o cauz "izic cunoscut# 3tiina 4do&edise4 c zeii erau reali# 6u e/ista ns nici o do&ad nregistrat din care s reias c cine&a de pe Calea ar "i ntreprins &reo aciune ulterioar de suprimare a in"ormaiilor sau a cercetrilor# 1ceste decizii &eniser din a"ar# De la Congres# Tre)uia s e/iste o in"ormaie-c*eie ascuns c*iar i "a de 'ane a crei minte putea ptrunde cu uurin n oricare dintre memoriile electronice conectate la reeaua ansi)lurilor# 1a ce&a nu s-ar "i nt!mplat dec!t dac cei ce cunoteau secretul se temuser at!t de mult de a"larea lui nc!t l pstraser la adpost c*iar "a de computerele gu&ernamentale la care accesul era e/trem de restricti&# Dar 'ane nu-i putea ngdui s se lase oprit de un ast"el de impediment# Tre)uia s reconstituie ade&rul din "ragmentele de in"ormaii uitate din negli0en n documente i )nci de date "r nici o legtur ntre ele# Tre)uia s gseasc alte e&enimente care s completeze prile lips ale ta)loului general# $e termen lung "iinele omeneti nu erau n stare s pstreze &reun secret "a de cine&a nzestrat cu r)darea i timpul nelimitate ale lui 'ane# 1&ea s a"le ce "cea Congresul cu cei de pe Calea i odat intrat n posesia in"ormaiei a&ea s-o "oloseasc pentru a o a)ate pe Han (ing-'ao de la traseul ei distructi&# Cci (ing'ao la r!ndul ei descoperea secrete unele mai &ec*i care "useser ngropate &reme de trei mii de ani#

1N ?artirul E,7E+ spune c noi ne aflm aici, pe 'usitania, la cumpna istoriei, c n urmtoarele luni sau n urmtorii ani aici #a fi locul unde fie moartea, fie nele!erea se #a lsa asupra tuturor speciilor n/estrate cu simuri, & t de nelept a fost c nd ne-a adus aici la timp pentru posibila noastr dispariie4 "rei s m tac.ine/i, desi!ur. 7ac am ti cum s tac.inm, probabil c am face-o. 9n parte, 'usitania este cumpna istoriei, deoarece #oi # aflai aici. 1riunde #-ai duce, purtai cu #oi o cumpn. ,e-am descotorosit de ea. "-am dat-o #ou. E a #oastr.

1riunde se nt lnesc strinii, e o cumpn. Atunci .ai s nu mai fim strini. 1amenii insist s fac din noi nite strini, e ce#a ncorporat n materialul lor !enetic. 7ar noi putem fi prieteni &u# ntul e prea puternic. ) /icem c suntem conceteni. &el puin at ta timp c t interesele noastre coincid. At ta timp c t stelele #or strluci, interesele noastre #or coincide. %oate nu at t de mult. %oate numai at ta timp c t fiinele omeneti #or fi mai puternice i mai numeroase dec t noi. 7eocamdat e suficient. (uim &enise la ntrunire "r s protesteze dei era posi)il s-l nt!rzie o zi ntreag n cltoria lui# De mult &reme n&ase s ai) r)dare# =ndi"erent c!t de urgent i se prea misiunea sa printre eretici pe termen lung nu putea s realizeze mare lucru dac nu se )ucura de spri0inul coloniei umane# 1tunci c!nd episcopul $eregrino l-a rugat s participe la o ntrunire cu To&ano 8el0ezo primarul satului ?ilagre i gu&ernatorul .usitaniei (uim a acceptat# 1 constatat cu surprindere c la nt!lnire participau i Ouanda Saa&edra 1ndreF Aiggin i cea mai mare parte a "amiliei Bi)eira# $rezena mamei i a ,lei a&ea sens dac ntrunirea "usese con&ocat pentru a discuta politica pri&itoare la ereticii peGueninos# Dar ce s caute aici (uara i >rego2 6u e/ista nici o 0usti"icare ca ei s "ie implicai n &reo discuie serioas# ,rau prea tineri prea greit in"ormai prea impetuoi# dup cum o)ser&ase imediat i acum se certau ca nite copii# 6u erau la "el de maturi ca ,la care putea s "ac a)stracie de sentimentele personale n interesul tiinei# Firete (uim era ngri0orat uneori &z!nd c ,la depunea prea mult zel dar n pri&ina lui >rego i a (uarei nici nu se punea pro)lema# -n special (uara# Din cele spuse de Booter toat po&estea cu ereticii a scpat realmente de su) control atunci c!nd (uara le-a dez&luit purceluilor di"eritele planuri de aciune pentru rezol&area di"icultilor pro&ocate de &irusul descolada# ,reticii nu i-ar "i gsit at!t de muli aliai n at!t de multe pduri dac printre purcelui n-ar "i aprut teama c oamenii ar putea s dezlnuie o epidemie sau s otr&easc .usitania cu o su)stan c*imic lic*id!nd ast"el descolada i odat cu &irusul nsi specia peGuenino# Faptul c oamenii putuser s ia mcar n consideraie e/terminarea indirect a speciei lor trans"ormase intenia purceluilor de a distruge omenirea doar ntr-o replic pe msur# 3i toate acestea a&eau o singur cauz7 (uara nu-i inuse gura# =at-o particip!nd acum la o ntrunire unde se &or discuta c*estiuni de politic# De ce2 Care grupare electoral din cadrul comunitii era reprezentat de ea2 C*iar i nc*ipuiau oamenii adunai aici c politica gu&ernului sau a )isericii de&eniser acum domeniul "amiliei Bi)eira2 Desigur Ol*ado i ?iro nu erau de "a dar ce importan a&ea cci am!ndoi erau in"irmi% restul "amiliei i trata n mod incontient ca pe nite copii dei (uim tia "oarte )ine c nici unul din ei nu merita s "ie scpat din &edere cu at!ta lips de delicatee# Totui (uim a&ea r)dare# $utea s atepte# $utea s asculte# $utea s-i asculte p!n c!nd terminau tot ce a&eau de spus# $e urm a&ea s "ac ce&a care

s-i mulumeasc i pe Dumnezeu i pe episcop# Firete dac nu era posi)il era de a0uns s-l mulumeasc pe Dumnezeu# -ntrunirea asta n-a "ost ideea mea### spuse primarul To&ano# ,ra un om de trea) (uim o tia# 9n primar mai )un dec!t i ddeau seama ma0oritatea locuitorilor coloniei ?ilagre# -l realegeau ntruna pentru c a&ea o atitudine printeasc i se strduia din greu s a0ute "amiliile a0unse ntr-o situaie di"icil# 6u puneau prea mare pre pe "aptul c n acelai timp rezol&a cu pricepere i pro)lemele politice% era ce&a prea a)stract pentru ei# S-a nt!mplat ns s "ie pe c!t de nelept pe-at!t de a)il pe plan politic# O com)inaie rar nt!lnit care l )ucura pe (uim# 4Dumnezeu a tiut c &or &eni &remuri de restrite i ne-a dat un conductor care s ne a0ute s trecem prin toate greutile "r prea mult su"erin#4 Dar sunt mu(umit c ai &enit cu toii# Belaiile dintre purcelui i oameni sunt mai ncordate ca oric!nd sau cel puin de c!nd +or)itorul a &enit aici i ne-a a0utat s nc*eiem pacea cu ei# Aiggin cltin din cap dar toat lumea tia ce rol 0ucase n acele e&enimente i minimalizarea contri)uiei sale nu a&ea nici un rost# C*iar i (uim "usese ne&oit s recunoasc n "ine c umanistul necredincios s"!rise prin a realiza lucruri )une pe .usitania# Trecuse mult &reme de c!nd (uim renunase la ura sa pro"und "a de ,nder% mai mult uneori )nuia c el n calitate sa de misionar era singurul din "amilie care nelegea cu ade&rat cu reuise s realizeze Aiggin# 6umai un misionar l putea nelege pe un altul de o seam cu el# Desi$ur, nu puine dintre gri0ile noastre sunt datorate purtrii nes)uite a doi "oarte neast!mprai i n"ier)!ntai tineri pe care i-am in&itat aici ca s poat &edea c!te&a dintre consecinele periculoase ale comportrii lor stupide i ncp!nate# (uim aproape iz)ucni n r!s# ;ineneles To&ano rosti toate acestea pe un ton at!t de plcut i de )l!nd nc!t >rego i (uara pricepur cu oarecare nt!rziere c tocmai "useser mustrai cu asprime# Dar (uim nelesese din prima clip# 46-ar "i tre)uit s m ndoiesc de tine To&ano% n-ai "i in&itat n ruptul capului pe cine nu tre)uia la o ast"el de nt!lnire#4 Dup c!te-am neles n r!ndul purceluilor a luat amploare o micare ce militeaz pentru lansarea unei astrona&e cu scopul de a in"ecta n mod deli)erat restul omenirii cu &irusul descolada# 3i datorit contri)uiei t!nrului nostru papagal aici de "a tot mai multe pduri acord atenie acestei idei# Dac & ateptai s-mi cer scuze### ncepu (uara# M atept s-i pui "r!u la gur### sau e imposi)il mcar pentru zece minute2 +ocea lui To&ano era ncrcat de o "urie nepre"cut# (uara "cu oc*ii mari i trupul i se ncord n scaun# Cea(a(t 0umtate a pro)lemei noastre este un t!nr "izician care din ne"ericire s-a ocupat de pstrarea contactului cu masele# To&ano ridic o spr!ncean ctre >rego# ?car de-ai "i de&enit un intelectual rezer&at# -n sc*im) se pare c ai culti&at prietenia celor mai proti i mai &ioleni dintre lusitani# 1rei s spui prietenia cu oameni care nu sunt de acord cu dumneata zise >rego#

Cu oameni care uit c aceast planet aparine speciei peGuenino spuse (uara# P(anete(e aparin celor care au ne&oie de ele i tiu cum s le "ac producti&e ripost >rego# Mi copii tcei din gur alt"el & e/pulzez din aceast ntrunire i adulii &or *otr ce-i de "cut# >rego l pri&i pe To&ano cu ur# S nu-ndrzneti s-mi &or)eti n "elul staD ,a am s-i &or)esc aa cum am c*e" replic To&ano# Din punctul meu de &edere am!ndoi ai nclcat o)ligaiile legale cu pri&ire la pstrarea secretului i ar tre)ui s & nc*id pe loc# Sub ce acu+aie2 1 amintii desigur c sunt in&estit cu puteri speciale pentru cazurile de "or ma0or# 6u am ne&oie s nici un cap de acuzare p!n la nc*eierea strii de necesitate# ?-am e/primat su"icient de limpede2 ! ai s o faci. Ai ne'oie de mine, spuse 8re$o. Sunt sin$uru( fi+ician capabi( de pe -usitania. "i+ica n o s ne mai "ie de nici un "olos dac &om a0unge la o con"runtare cu peGueninos# Cu desco(ada trebuie s ne con"runtm zise >rego# !e pierdem timpu(, inter'eni !o'in)a. (uim se uit la mama lui pentru prima oar de nceperea ntrunirii# $rea "oarte agitat i n"ricoat# De muli ani n-o mai &zuse n asemenea *al# !e af(m aici pentru a discuta despre misiunea asta ne)uneasc a lui (uim spuse 6o&in*a# Se numete printele ,ste&Vo o corect episcopul $eregrino "oarte pedant c!nd era &or)a de acordarea cu&enitului respect "uncionarilor )isericii# E fiu( meu. Am s-i spun cum po"tesc# Mi dar ce irasci)ili suntem cu toii azi spuse primarul To&ano# .ucrurile luau o ntorstur "oarte proast# (uim e&itase n mod deli)erat s-i dea mamei sale detalii n pri&ina misiunii sale printre eretici "iind sigur c s-ar "i opus ca el s mearg direct la acei purcelui care se temeau de oameni i i urau n mod "i# (uim tia "oarte )ine de unde pro&enea groaza ei n pri&ina contactului cu peGueninos# -nc din "raged pruncie i pierduse am)ii prini din pricina &irusului descolada# Xenologul $ipo "usese nlocuitorul ei de tat i apoi primul om ucis prin torturare de ctre peGueninos# 6o&in*a i petrecuse douzeci de ani ncerc!nd s pre&in ca iu)itul ei .i)o fiu( (ui Pipo i urmtorul /enolog s ai) parte de aceeai soart# Se cstorise c*iar cu un alt )r)at pentru a-l mpiedica pe .i)o s uzeze de dreptul soului prin care c!tiga n mod automat accesul la "iierele ei particulare unde era ncredinat putea "i gsit secretul care-i determinase pe purcelui s-l omoare pe $ipo# 3i p!n la urm strdaniile ei s-au do&edit zadarnice# .i)o a "ost ucis la "el ca i $ipo# Cu toate c mama a"lase ntre timp ade&ratul moti& al crimelor cu toate c peGueninos se supuseser 0urm!ntului solemn de a nu mai comite nici un act de &iolen mpotri&a unei "iine omeneti nu &edea nici o ans ca 6o&in*a s-i poat "olosi raiunea c!nd era &or)a ca "iinele iu)ite de ea s se a&entureze

printre purcelui# 3i iat-o acum la o ntrunire care "usese organizat fr ndoial la insistenele ei pentru a se decide dac (uim tre)uia sau nu s plece n e/pediia sa de misionarat# Se anuna o diminea neplcut# ?ama a&ea o e/perien de ani de zile n impunerea propriei sale &oine# Cstoria cu 1ndreF Aiggin o domolise i o m)l!nzise n multe pri&ine dar c!nd a&ea impresia c unul din copiii ei se a"la n pericol i scotea g*earele i nici un so nu mai a&ea o c!t de mic in"luen asupra ei# De ce acceptaser primarul To&ano i episcopul $eregrino ca aceast ntrunire s ai) loc2 Ca i cum ar "i auzit ntre)area nerostit a lui (uim primarul To&ano ncepu s e/plice7 Andre4 :i$$in a 'enit (a mine cu informaii noi# $rimul meu g!nd a "ost s pstrez totul secret s-l trimit pe printele ,ste& <o =n misiune >i apoi s-i cer episcopului $eregrino s se roage# Dar 1ndreF m-a asigurat c pe msur ce pericolele care ne amenin cresc este cu at!t mai important ca toat lumea s acioneze pornind de la o in"ormare complet# Se pare c &or)itorii se comport mai )ine atunci c!nd tiu mai mult# Sunt politician de prea mult &reme ca s-i mprtesc aceast ncredere dar el e mai )tr!n dec!t mine cel puin aa susine i m nclin n "aa nelepciunii sale# (uim tia "irete c primarul nu se nclina n "aa nelepciunii nimnui# $ur i simplu 1ndreF Aiggin l con&insese# -n timp ce relaiile dintre peGueninos i oameni de&in tot mai### ### pro)lematice iar colocatarul nostru in&izi)il ?atca se apropie cu pai repezi de lansarea propriilor sale astrona&e se pare c pro)lemele din a"ara planetei de&in i ele mai urgente# +or)itorul n numele ?orilor m-a in"ormat )az!ndu-se pe sursele sale e/traplanetare c cine&a de pe planeta numit Calea este "oarte aproape de descoperirea aliailor notri care au reuit s mpiedice Congresul s transmit "lotei ordinul de distrugere a .usitaniei# (uim o)ser& cu interes c dup toate aparenele 1ndreF nu-i pomenise nimic primarului To&ano despre 'ane# ,piscopul $eregrino nu tia nici el# Oare >rego i (uara tiau2 Dar ,la2 ?ama tia cu siguran# De ce mi-a spus 1ndreF mie dac "a de at!ia alii a pstrat secretul2 Sunt foarte mu(te anse ca n urmtoarele sptm!ni sau +i(e Con$resu( s resta)ileasc legtura cu "lota# -n momentul acela ultima noastr )arier de"ensi& &a cdea# 6umai un miracol ne-ar mai putea sal&a de la ani*ilare# Prostii2 spuse 8re$o. Dac### c.estia aia din preerie poat s construiasc o astrona& pentru purcelui atunci poate s construiasc &reo c!te&a i pentru noi# Ca s putem prsi planeta nainte s "ie aruncat n "undul iadului# Probabi(, spuse ?o'ano. 3i eu am sugerat ce&a de genul acesta dei n termeni mai puin colorai# Sen*or Aiggin poate reueti s ne e/plici de ce planul at!t de eloc&ent e/pus de >rego n-are anse de reuit# Matca nu $!ndete la "el ca noi# -n po"ida strdaniilor ei nu pune un pre la "el de mare pe &ieile indi&izilor# Dac .usitania &a "i distrus ea i peGueninos se &or a"la n pericolul cel mai mare### Dispoziti&ul D#?# &a distruge ntrea!a planet preciz >rego# -n pericolul cel mai mare de dispariie a speciei continu Aiggin "r s ia

n seam ntreruperea lui >rego# 6u &a renuna la o na& ca s-i sal&eze pe oameni pentru c mai e/ist miliarde de "iine omeneti pe &reo dou sute de planete# 6oi nu suntem ameninai de /enocid# 1om fi, dac aceti purcelui eretici reuesc s-i pun n aplicare planul l contrazise >rego# Mai este un aspect, continu Aiggin# Dac n-am gsit o modalitate de a neutraliza descolada nu a#em #oie s ducem cu )un tiin populaia uman de pe .usitania pe o alt planet cci ar nsemna s "acem e/act ceea ce doresc ereticii7 s-i o)ligm pe ali semeni de-ai notri s se con"runte cu descolada i pro)a)il s moar# Atunci nu e*ist nici o soluie spuse ,la# 6-a&em dec!t s ne aezm i s ateptm moartea# !u i c)iar aa zise primarul To&ano# ,ste posi)il ba c)iar probabi( ca Mi(a$re s "ie condamnat# Dar cel puin putem ncerca s "acem n aa "el nc!t na&ele peGuenino colonizatoare s nu poarte descolada ctre planetele locuite de oameni# S-ar prea c e/ist dou a)ordri7 una )iologic cealalt teologic# Suntem foarte aproape de fina(, +ise !o'in)a. -n c!te&a luni sau c*iar sptm!ni ,la i cu mine &om o)ine o specie nlocuitoare pentru descolada# Asta i prerea dumitale zise To&ano# Se ntoarse ctre ,la7 *u ce ai de spus2 (uim a "ost gata-gata s scape un geamt# ,la &a spune c mama se nela c nu e/ist o soluie )iologic apoi mama o &a acuza c ncearc s m ucid trimi!ndu-m n mi0locul purceluilor# ,/act ce le tre)uia acum7 un con"lict desc*is ntre ,la i 6o&in*a mulumit lui To&ano 8e50ezo primarul umanitar# Bspunsul ,lei a "ost ns di"erit de cel ateptam cu team de (uim# C)iar n acest moment proiectul e aproape nc*eiat# ,ste singura &ariant care p!n acum a dat rezultate dar suntem pe cale s de"initi&m proiectul unei &ersiuni a &irusului descolada care &a ndeplini toate "unciile necesare pentru meninerea ciclurilor de &ia ale speciilor indigene "r a ucide oricare alt specie nou# 1orbeti de o lo)otomie la ni&elul unei specii spuse (uara cu amrciune# +ou &-ar con&eni dac cine&a ar gsi o modalitate de a-i menine pe oameni n &ia e/tirp!ndu-le ns creierele2 ;ineneles >rego se gr)i s ridice mnua7 C!nd aceti &irui &or putea s scrie un poem sau s trag concluzii pe )aza unei teoreme atunci am s accept i eu "leacurile astea sentimentale despre datoria noastr de a-i menine n &ia# "aptu( c nu suntem n stare s le citim nu nseamn c nu au i ei poemele lor epiceD 5ec.ai as bocas4 url To&ano# Cei doi tcur de ndat# ,ossa )en.ora4 e/clam primarul# $oate c Dumnezeu &rea s distrug .usitania pentru c nu gsete o alt cale de a & nc*ide guraD ,piscopul $eregrino i drese glasul#

Sau poate c nu zise To&ano# Departe de mine g!ndul de a specula n pri&ina moti&aiilor lui Dumnezeu# ,piscopul iz)ucni n r!s ceea ce le ddu i celorlali prile0ul s r!d# -ncordarea se risipi ca un 'a(, dispr!nd pentru o clip dar re&enind apoi cu mai mult putere# Deci, anti'irusu( e aproape $ata3 o ntre) To&ano pe ,la# !u... ba da, este, 'irusu( nlocuitor e aproape proiectat. ?ai rm!n dou pro)leme# $rima este legat de distri)uire# Tre)uie s gsim o modalitate prin care noul &irus s-l atace de la sine i s-l nlocuiasc pe cel &ec*i# Dar### suntem nc departe de rezol&area ei# Suntei departe sau *a)ar n-a&ei cum ar tre)ui s procedai2 To&ano nu se lsa dus cu &or)a era e'ident c mai a&usese de a "ace p!n atunci cu oameni de tiin# Unde'a ntre cele dou recunoscu ,la# 6o&in*a se "oi pe scaun ndeprt!ndu-se n mod &izi)il de ,la# 4;iata mea surioar g!ndi (uim# Biti s nu i se mai &or)easc deloc n urmtorii c!i&a ani#4 3i cealalt pro)lem2 ntre) To&ano# Una e s proiectezi un &irus nlocuitor i cu totul altce&a s-l produci# Astea sunt deta(ii, spuse !o'in)a. Te neli mam i o tii "oarte )ine zise ,la# $ot oric!nd s pun pe o diagram ce &rem noi de la &irus dar c*iar dac lucrm su) zero a)solut nu putem a0usta i recom)ina &irusul descolada cu su"icient precizie# Ori moare pentru c am prele&at prea mult din el ori re&ine la normal imediat ce este readus la temperatura normal pentru c nu am secionat ndea0uns# Prob(eme te)nice. Prob(eme te)nice, repet ,la pe un ton tios# Ca i cum ai construi un ansi)lu "r o legtur "ilotic# Deci, tra$em conc(u+ia... !u tra$em nici o conc(u+ie, spuse mama# Tra$em conc(u+ia, re(u To&ano c e/ist un dezacord pronunat ntre /eno)iologii notri n pri&ina posi)ilitii practice de m)l!nzire a &irusului descolada# Ceea ce ne conduce la cea de-a doua cale de a)ordare a pro)lemei7 s-i con&ingem pe peGueninos s-i trimit astrona&ele numai spre planetele nelocuite unde s-i poat re"ace ecologia lor stranie i noci& "r s ucid "iine omeneti# S-i con#in!em, e/clam >rego# De parc am putea "i siguri c-i &or ine promisiunile# P!n acum au respectat mai multe promisiuni dec!t tine, rspunse To&ano i n locul tu n-a adopta tonul sta de superioritate moral# -n s"!rit lucrurile a0unseser la punctul n care (uim simi c inter&enia lui ar "i )ene"ic# Toat aceast discuie e interesant# 1r "i un lucru minunat dac misiunea mea printre eretici ar "i mi0locul de a-i con&inge pe peGueninos s nu ntreprinde nimic periculos pentru specia uman# Dar c*iar dac am "i de acord cu toii c misiunea mea n-are nici o ans de reuit eu tot m-a duce acolo# C*iar dac am

*otr c e/ist un mare pericol ca misiunea mea s nruteasc situaia tot a pleca# !e bucur s a"lm c ai de g!nd s cooperezi cu noi spuse To&ano cu sarcasm# 5ntenionez s cooperez cu Dumnezeu i cu ;iserica preciz (uim# ?isiunea mea printre eretici nu are drept scop s sal&ez omenirea de descolada i nici mcar s ncerc s menin pacea ntre oameni i peGueninos aici pe .usitania# Singurul ei scop este ncercarea de a-i readuce la credina ntru Hristos i al unitatea cu ;iserica# 1m de g!nd s le sal&ez su"letele# ,ineneles spuse To&ano# ;ineneles c e singurul moti& pentru care &rei s pleci la ei# E moti'u( pentru care #oi mer!e i totodat singurul criteriu dup care &oi *otr dac misiunea mea a reuit sau nu# To&ano se uit nea0utorat la episcopul $eregrino# Ai spus c printele ,ste&Vo o s "ie cooperant# Am spus c se &a supune "r cr!cnire lui Dumnezeu i ;isericii replic episcopul# 5ar eu am neles c-l &ei putea con&inge s am!ne misiunea p!n c!nd &om a"la mai multe# -ntr-ade&r l-a putea con&inge# Sau pur i simplu a putea s-i interzic s se duc zise episcopul $eregrino# Atunci, f-o inter&eni 6o&in*a# ! o 'oi face. Am cre+ut c te preocup )inele acestei colonii spuse primarul To&ano# M preocup )inele tuturor cretinilor a"lai su) o)lduirea mea preciz episcopul $eregrino# $!n acum treizeci de ani am "ost preocupat numai de "iinele omeneti de pe .usitania dar acum sunt n egal msur responsa)il pentru )unstarea spiritual a cretinilor peGueninos de pe aceast planet# .-am nsrcinat pe printele ,ste&Vo s plece n aceast misiune aa cum c!nd&a un misionar pe nume $atric5 a "ost trimis n =rlanda# 1 a&ut un succes e/traordinar reuind s con&erteasc regi i neamuri# Din pcate )iserica irlandez nu a acionat ntotdeauna cum a "i dorit papa# -ntre cele dou pri s-au iscat multe### *ai s le spunem contro&erse# 1parent erau legate de data -n&ierii dar n esen era &or)a de c*estiunea supunerii "a de pap# 9neori s-a a0uns c*iar i la &rsarea de s!nge dar niciodat nu i-a trecut cui&a prin minte c ar "i "ost mai )ine dac s"!ntul $atric5 nu s-ar "i dus niciodat n =rlanda# 6imeni nu a sugerat &reodat c ar "i "ost pre"era)il ca irlandezii rm!n pg!ni# >rego se ridic n picioare# Am descoperit fi(ote(e, ade'raii atomi indi&izi)ili# 1m cucerit stelele# Transmitem mesa0e cu o &itez mai mare dec!t cea a luminii# Cu toate acestea continum s trim n ,&ul ?ediu# Se ridic i porni spre u# Dac iei pe ua aia nainte s-i dau eu &oie spuse primarul To&ano n-ai s mai &ezi lumina soarelui un an de zile# >rego a0unse la u dar n loc s ias se rezem de ea i r!n0i sardonic# 1e+i c!t de supus sunt#

! am s & mai rein mult relu To&ano# ,piscopul $eregrino i printele ,ste&<o 'orbesc ca >i cum ar putea s *otrasc independent de noi ceilali dar tiu c n-o pot "ace# Dac eu *otrsc c misiunea printelui ,ste&Vo tre)uie s "ie anulat ea &a "i anulat# +reau s "im )ine nelei n pri&ina asta. 6u mi-e team s-l arestez pe episcopul $eregrino dac )inele .usitaniei o cere% c!t despre acest preot misionar se &a duce n mi0locul purceluilor numai c!nd &a a&ea consimm!ntul# !u m ndoiesc c poi inter&eni n lucrarea Domnului pe .usitania spuse episcopul $eregrino cu un ton glacial# Dar s n-ai o ndoial c i eu pot s te trimit n iad# 3tiu c poi replic primarul# 6-a "i primul lider politic care ar s"!ri n iad la captul unei dispute cu ;iserica# Din "ericire acum nu &a "i cazul# +-am ascultat pe toi i am a0uns la o concluzie# , prea riscant s ateptm noul anti&irus# C*iar dac a ti n mod a)solut c anti&irusul ar "i gata n ase sptm!ni tot a "i de acord aceast misiune# -n clipa de "a singura noastr ans de a mai sal&a ce&a din toat aceast porcrie este misiunea printelui ,ste&Vo# 1ndreF mi-a spus c peGueninos nutresc un pro"und respect i o mare a"eciune pentru omul acesta c)iar i necredincioii# Dac i &a con&inge pe ereticii peGueninos sa renune la planul de a ani*ila omenirea n numele religiei lor &a ridica de pe umerii notri o grea po&ar# (uim ncu&iin din cap cu gra&itate# $rimarul To&ano ddea do&ad de o mare nelepciune7 nu mai luptau unul mpotri&a celuilalt cel puin deocamdat# -n acelai timp m atept ca /eno)iologii s-i continue cu toat &igoarea cercetrile# C!nd &irusul &a de&eni realitate &om decide dac-l &om "olosi sau nu# -l &om "olosi spuse >rego# !umai dac mor eu zise (uara# Aprecie+ bun&oina &oastr de a atepta p!n c!nd &om a"la mai multe nainte de a & dedica oricrui gen de aciune continu primarul# 3i acum am a0uns la tine >rego Bi)eira# 1ndreF Aiggin m-a asigurat c deplasarea corpurilor cu &iteze mai mari dec!t cea a luminii ar "i posi)il# >rego se uit cu rceal la +or)itorul n numele ?orilor# Unde +ici c ai studiat "izica sen*or Falante2 Sper s o n& de la tine# $!n c!nd n-ai s-mi asculi argumentele nici nu tiu dac este sau nu 0usti"icat sperana ntr-o asemenea descoperire# (uim z!m)i &z!nd cu c!t uurin ndeprtase 1ndreF pericolul contro&ersei pe care >rego ar "i &rut s-o st!rneasc# >rego nu era un prost# 3tia c manipulat dar Aiggin nu-i lsase nici un moti& rezona)il pentru a-i mani"esta iritarea# 1cesta era unul dintre talentele cele mai ener&ante ale +or)itorului# Dac ar e/ista o modalitate de a cltori ntre planete cu &iteza comunicrilor prin ansi)lu spuse To&ano a&em ne&oie doar de o singur na& pentru a transporta toi oamenii de pe .usitania pe o alt planet# , o ans in"im### Un 'is prostesc, +ise 8re$o. Dar 'om ncerca s-o &alori"icm# O &om studia, nu-i aa2 zise To&ano# 1lt"el ne &om pomeni muncind n turntorie# !u mi e fric s muncesc cu m!inile replic >rego deci s nu-i nc*ipui

c m nspim!nt g!ndul s-mi un mintea la dispoziia ta# Accept do/ana, spuse ?o'ano. 1reau s cooperezi >rego dar dac nu eti n stare m &oi mulumi i cu supunerea ta# Dup toate aparenele (uara se simea e/clus din discuie# Se ridic aa cum procedase i >rego cu c!te&a clipe nainte# 1d c putei s stai aici i s analizai dispariia unei specii inteligente "r ca mcar s & g!ndii la o modalitate de a comunica cu aceast specie# Sper c & "ace plcere rolul de criminali n mas# 1poi ca i >rego sc*i gestul de a prsi ncperea# #uara, spuse ?o'ano. Femeia se opri# Tu 'ei studia posibi(itatea de a intra n legtur cu descolada# S &edem dac &om reui s comunicm cu aceti &irui# -mi dau i eu seama c!nd mi se arunc un os de ros ripost (uara# 3i dac &-a spune c ne implor s nu-i ucidem2 Oricum nu m-ai crede# Dimpotri'# 3tiu c eti o persoan cinstit c*iar dac iremedia)il de indiscret# Dar am i un alt moti& pentru care &rea ca tu s desci"rezi lim)a0ul molecular al descoladei# +ezi 1ndreF Aiggin mi-a sugerat o posi)ilitate care p!n acum nu mi-a trecut prin minte# 3tim cu toii c purceluii au de&enit "iine inteligente n momentul apariiei acestui &irus pe .usitania# Dar dac am interpretat greit relaia cauz-e"ect2 6o&in*a se ntoarse spre 1ndreF cu o ncercare de z!m)et amar pe c*ip# Cre+i c peGueninos au creat descolada2 !u, rspunse 1ndreF# ? ntre) dac peGueninos sunt descolada# (uara casc gura de uimire# >rego iz)ucni n r!s# 1d c eti plin de idei inteligente Aiggin# !u neleg spuse (uim# M ntre)am i eu se apr 1ndreF# (uara zice c descolada e ndea0uns de comple/ ca s poat "i inteligent# Dar de ce s nu presupunem c &iruii descolada "olosesc trupurile acestor peGueninos pentru a-i e/prima raiunea2 De ce s nu presupunem c inteligena purceluilor pro&ine n ntregime de la &iruii din organismele lor2 $entru prima oar Ouanda /enologul desc*ise gura7 Eti tot at!t de ignorant n materie de /enologie pe c!t eti de ignorant n "izic domnule Aiggin# A, ba c)iar mai mu(t, rspunse Aiggin dar mi-a trecut prin minte c niciodat n-am gsit o alt e/plicaie pentru modul n care amintirile i intelectul nu sunt a"ectate atunci c!nd un peGuenino trece n cea de-a treia &ia# Copacii nu au creier asta e clar#% dac acceptm ns c &oina i memoria sunt &e*iculate prin intermediul &irusului descolada moartea creierului de&ine aproape nesemni"icati& n transmiterea personalitii ctre copacul-tat# C)iar dac e/ist cea mai mic ca ceea ce a"irmi tu s "ie ade&rat spuse Ouanda nu putem e"ectua nici un e/periment rezona)il care s-o do&edeasc# 1ndreF Aiggin ddu din cap cu tristee# 3tiu doar c eu nu pot iniia un ast"el de e/periment# Sper ca #oi s reuii#

To&ano inter&eni din nou# &uanda, a'em ne'oie de tine ca s e/plorezi c*estia asta# Dac n-o crezi e/celent $sete o modalitate de a do#edi c e eronat i i-ai "cut datoria# To&ano se ridic i se adres tuturor7 1i neles ce & cer2 6e a"lm n "aa uneia dintre cele mai teri)ile dileme morale cu care s-a con"runtat &reodat omenirea# Biscm s comitem un /enocid ori acceptm s "ie comis dac nu "acem nimic# Toate speciile cunoscute sau )nuite a "i inteligente triesc n um)ra unui pericol imens i aproape ntreaga po&ar a deciziei apas pe umerii notri i numai ai notri# 9ltima oar c!nd s-a petrecut ce&a c!t de c!t asemntor predecesorii notri umani au pre"erat s-i asume Xenocidul pentru c aa presupuneau ei era sin$ura posibi(itate de a se sa('a pe ei nii# + cer a0utorul pentru a urmri toate cile oric!t de impro)a)ile care ar putea s ne aduc mcar un licr de speran s ne o"ere o raz c!t de "ira& de lumin care s ne cluzeasc deciziile# +rei s ne a0utai2 $!n i >rego (uara i Ouanda i ddur consimm!ntul n tcere c*iar dac "r prea mult tragere de inim# Cel puin pentru moment To&ano reui s trans"orme toat aceast aduntur de g!lce&itori ntr-o comunitate cooperant# C!t de mult a&ea s dureze aceast situaie dincolo de pereii ncperii inea de domeniul speculaiei pure# (uim era de prere c spiritul de cooperare &a rezista pro)a)il p!n la urmtoarea criz i poate c asta &a "i de a0uns# O singur con"runtare mai rmsese# -n timp ce participanii la adunare se mprtiau lu!ndu-i rmas )un sau sta)ilind nt!lniri &iitoare 6o&in*a se apropie de (uim i l pri&i n oc*i cu n&erunare# !u te duce. (uim nc*ise oc*ii# 6u era nimic de rspuns la o replic at!t de scandaloas# Dac m iu)eti adug ea# (uim i aminti de po&estea din 6oul Testament c!nd mama i "raii lui =sus au &enit s-l &iziteze cer!ndu-i s-i ntrerup predarea n&turilor ctre discipoli pentru a-i primi# Acetia sunt mama i "raii mei murmur el# $ro)a)il c mama nelesese re"erina cci desc*iz!nd oc*ii constat c dispruse# Dup mai puin de o or (uim pleca i el pornind la drum cu unul dintre preioasele camioane de mar" ale coloniei# 6u a&ea ne&oie de prea multe pro&izii i ntr-o cltorie normal ar "i plecat pe 0os# Dar pdurea unde tre)uia s se duc era at!t de departe nc!t i-ar "i tre)uit c!te&a sptm!ni ca s a0ung acolo "r main i nici *ran su"icient n-ar "i putut s care cu el# ,ra nc un mediu ostil nu cretea nimic comesti)il pentru oameni i c*iar dac ar "i crescut (uim ar "i a&ut ne&oie oricum de *rana ce coninea in*i)itorul pentru descolada# Fr ea ar "i murit din cauza &irusului cu mult nainte de a "i murit de "oame# $e msur ce orelul ?ilagre se "cea tot mai mic n urm iar el gonea tot mai departe n ad!ncul spaiului li)er i "r nici o logic al preeriei (uim printele ,ste&Vo se ntre) ce-ar "i *otr!t primarul To&ano dac ar "i tiut c liderul ereticilor era un copac-tat care-i c!tigase numele de Aarma5er )a mai mult acesta a"irmase c singura speran pentru peGueninos era ca S"!ntul Du* 'irusu( desco(ada s distrug ntreaga populaie omeneasc de pe

.usitania# 6-ar "i a&ut nici o importan# Dumnezeu l c*emase pe (uim s predice e&ang*elia lui Hristos tuturor neamurilor seminiilor lim)ilor i popoarelor# C*iar i cele mai rz)oinice mai nsetate de s!nge i mai pline de ur "iine pot "i atinse de iu)irea "a de Dumnezeu i trans"ormate ntru cretintate# Se nt!mpl deat!tea ori n trecut de ce nu i acum2 O Tat Ceresc " o "apt mrea pe lumea asta# 6iciodat n-au a&ut copiii ti mai mult ne&oie de miracoleD 6o&in*a nu mai &or)ea cu ,nder iar lui i era team# 6u erau simple toane nu o &zuse niciodat pe 6o&in*a dominat de dispoziii de moment# ,nder a&ea senzaia c ea tcea nu pentru a-l pedepsi ci mai degra) pentru a se a)ine s nu-l pedepseasc% tcea pentru c dac ar "i &or)it cu&intele ei ar "i "ost prea crude i nu i le-ar "i iertat &reodat# 1adar la nceput nu ncerc s-i adreseze &reun cu&!nt# O lsa s se mite ca o um)r prin cas trec!nd pe l!ng el "r s-l pri&easc n oc*i% ncerca s nu-i stea n drum i nu se ducea la culcare p!n c!nd ea nu adormea# E'ident, era 'orba de #uim, de misiunea (ui era uor de neles de ce se temea ea i c*iar dac ,nder nu-i mprtea temerile tia c drumul lui (uim nu era lipsit de riscuri# 6o&in*a se comporta iraional# Ce anse ar "i a&ut ,nder s-l opreasc pe (uim2 ,l era singurul dintre copiii lui 6o&in*a asupra cruia nu a&ea aproape nici o in"luen% a0unseser la un soi de apropiere n urm cu c!i&a ani dar "usese o declaraie de pace ntre egali nimic asemntor rudimentului de relaie printeasc sta)ilit de ,nder cu toi ceilali copii# Dac 6o&in*a nu "usese n stare s-l con&ing pe (uim s renune ce putea "ace ,nder2 $ro)a)il c 6o&in*a nelegea la ni&el raional dar ca toate "iinele omeneti nu aciona ntotdeauna n concordan cu ceea ce-i spunea raiunea# -i pierduse pe muli dintre cei pe care-i iu)ise% c!nd a simit c nc unul i scpa printre degete reacia ei a "ost &isceral nu intelectual# ,nder intrase n &iaa ei ca un tlmcitor i un protector i era de datoria lui s-i alunge temerile iar acum i era team i era suprat pe el pentru c i nelase ateptrile# Cu toate acestea dup dou zile de tcere ,nder se sturase# 6u era deloc momentul potri&it ca s ridice un zid ntre el i 6o&in*a# 3tia ca i 6o&in*a de alt"el c sosirea lui +alentine risca s "ie nceputul unei perioade di"icile pentru ei# 1&ea at!t de multe "ire de comunicare cu +alentine at!t de multe legturi cu ea at!t de multe crri )ttorite spre su"letul ei nc!t nu-i &enea greu s rede&in persoana care "usese n timpul anilor mi(enii(or pe care i petrecuser mpreun# Triser alturi e/periena a trei mii de ani de istorie ca i cum i-ar "i urmrit cu aceiai oc*i# .!ng 6o&in*a nu petrecuse dec!t treizeci de ani# De "apt calcul!nd dup timpul su)iecti& trei decenii cu 6o&in*a nsemnau mai mult dec!t trei milenii cu +alentine dar tia c nu-i &a "i greu s se ntoarc la &ec*iul su rol de "rate de +or)itor n numele lui Demostene# ,nder se ateptase ca 6o&in*a s "ie geloas pe +alentine i era de0a pregtit# O pre&enise pe sora lui c la nceput &or a&ea pro)a)il puine prile0uri de a "i

mpreun# +alentine l-a neles "oarte )ine %a.t era i el ngri0orat i am!ndoi a&eau ne&oie s "ie linitii# ,ra aproape ridicol ca 'a5t i 6o&in*a s "ie deran0ai de legtura dintre "rate i sor# 6iciodat nu e/istase cea mai mic sugestie de se/ualitate n relaiile dintre ,nder i +alenti ne oricine i cunotea c!t de c!t ar "i r!s de o asemenea idee dar nu infide(itatea se*ua( i preocupa pe 6o&in*a i 'a5t i nici legtura emoional dintre ei# 6o&in*a nu a&ea nici un moti& s se ndoiasc de dragostea i de&otamentul lui ,nder "a de ea iar 'a5t nu putea s-i cear lui +alentine mai mult dec!t i o"erea soia lui at!t n pri&ina pasiunii c!t i a credinei# 6u era ce&a mult mai pro"und7 c*iar i acum dup at!ia ani au "ost nc din prima clip una i aceeai persoan s-au a0utat "r s "ie ne&oie s rosteasc &reun cu&!nt# 'a5t remarcase aceast unitate% c*iar pentru ,nder care a)ia l cunoscuse era e&ident c omul se simea distrus de parc &z!ndu-i soia mpreun cu "ratele ei i-ar "i spus7 4=at ce nseamn s "ii aproape de altcine&a# =at ce nseamn ca doi oameni s "ie unul singur4# $!n atunci i nc*ipuise c se apropiase de +alentine at!t c!t se poate apropia doi soi dar acum se con"runta cu "aptul c era posi)il ca doi oameni s "ie ntr-un anumit sens una i aceeai persoan# ,nder nu putea dec!t s admire tactul cu care +alentine ncerca s-l liniteasc distan!ndu-se "a de "ratele ei o"erindu-i ast"el lui 'a5t rgazul s se o)inuiasc treptat cu noua situaie# Ceea ce ,nder nu reuise s pre&ad "usese "elul n care reacionase 6o&in*a# O cunoscuse mai nt!i ca mam a copiilor ei i nu remarcase dec!t loialitatea ei n&erunat i iraional# Dac se &a simi &reodat ameninat i "cuse ,nder socoteala &a de&eni posesi& i autoritar aa cum era n relaiile cu copiii# Dar ,nder nu "usese deloc pregtit pentru aceast retragere )rusc# Totui 6o&in*a ncepuse s se ndeprteze de el cu mult nainte de episodul cu misionaratul lui (uim i ridicase ntre ei un zid al tcerii# 1)ia acum pri&ind retrospecti& ,nder realiz c totul ncepuse nainte c*iar de sosirea lui +alentine ca i cum 6o&in*a se *otr!se s cedeze n "aa ri&alei nainte ca aceasta s a0ung acolo# ,ra logic "irete ar fi trebuit s anticipeze asta !o&in*a pierduse prea multe persoane importante n &iaa ei prea muli oameni de care a&ea ne&oie# $ipo# .i)o# C*iar i ?iro# $oate c era protectoare i posesi& "a de copiii ei dar cu oamenii de care ea a&ea ne&oie se purta e/act in&ers# Dac se temea c-i &or "i luai se retrgea din "aa lor i impunea s mai ai) ne&oie de ei# 6u 4de ei4# 7e el. De ,nder# 6o&in*a ncerca s se eli)ereze de ne&oia de el. Dac nu rupea cur!nd tcerea prpastia care se ad!ncea ntre ei a&ea s le condamne de"initi& csnicia# ,nder nu se g!ndise niciodat cum ar putea proceda ntr-o asemenea situaie# 6iciodat nu-i trecuse prin cap c maria0ul lui ar putea "i ameninat# 6u *otr!se cu uurin% inteniona s moar alturi de 6o&in*a i toi anii petrecui mpreun "useser plini de "ericirea care &ine dintr-o ncredere n cellalt# 1cum 6o&in*a i pierduse ncrederea n el# 6u era drept# ,ra nc soul ei i-i era credincios aa cum nici un alt )r)at nici o alt persoan din &iaa ei nu-i "usese &reodat# 6u merita s-o piard din pricina unei nenelegeri ridicole iar dac lsa lucrurile s se des"oare aa cum 6o&in*a oric!t de incontient prea *otr!t s le "ac s e&olueze ea a&ea s "ie per"ect con&ins c nu se &a mai putea )izui niciodat

pe nimeni# 1ceast concluzie ar "i "ost tragic pentru c ar "i "ost "als# ,nder se g!ndea s pro&oace o e/plicaie cu 6o&in*a c!nd ,la a declanat-o n mod accidental# Andre4. ,la se oprise n pragul uii# C*iar dac )tuse din palme a"ar cer!ndu-i permisiunea s intre ,nder nu o auzise# Dar pe de alt parte nu prea a&ea de ce s solicite o ast"el de permisiune n casa mamei sale# !o'in)a e n camera noastr spuse ,nder# Am 'enit s &or)esc cu tine# -mi pare ru dar nu-i pot dat un a&ans din )anii de )uzunar# ,la r!se i se aez l!ng el dar &eselia i se stinse repede# ,ra ngri0orat# #uara. ,nder o"t i z!m)i# (uara era o ncp!nat din natere i niciodat nu de&enise mai malea)il# Totui ,la "usese ntotdeauna capa)il s se neleag cu ea mai )ine dec!t oricine# Se nt!mpl ce&a neo)inuit continu ea# De "apt pro&oac mai puine necazuri dec!t n mod normal# 6ici mcar o ceart# E un semn de perico(3 3tii c ncearc s comunice cu descolada# -imba/ mo(ecu(ar... Ei )ine ceea ce "ace ea e periculos i n-o s sta)ileasc o punte de legtur c*iar dac reuete# (ai ales dac reuete pentru c sunt anse mari s murim cu toii# Ce spuneai c "ace2 A umb(at prin fiierele mele ceea ce nu e greu "iindc nu m-am g!ndit niciodat s le )loc*ez# 1 o)inut apoi in*i)itorii pe care am ncercat s-i testez pe plante destul de simplu pentru c am descris procedura n amnunt# 6umai c n loc s-i implanteze n ce&a i o"er direct descoladei# Cum adic i ofer? Aa i transmite mesa0ele# ? rog nu &om putea sta)ili n urma acestui non-e/periment dac succesiunea transmiterii in*i)itorilor reprezint sau nu un lim)a0# Dar "ie c e sau nu nzestrat cu raiune tim c &irusul descolada are o capacitate "ormida)il de adaptare iar (uara ar putea s-l a0ute s se adapteze la c!te&a dintre cele mai )une strategii pe care le-am pus la punct pentru a-i )loca aciunea# Trdare# E*act. Transmite inamicu(ui secrete(e noastre mi(itare. Ai 'orbit cu ea3 D)ta bricando. &laro ;ue falei. Ela ;uase me matou. >lumeti2 ;ineneles c am &or)it cu ea# C!t pe ce s m omoare# 1 reuit s antreneze &reun lot de &irui2 !ici mcar n-a "cut &reun test n pri&ina asta# , ca i cum ar "i alergat la "ereastr i ar "i nceput s strige7 4Fugii c &in s & ucidD4 ,a nu mai "ace tiin "ace politic inter-specii cu meniunea c noi *a)ar n-a&em dac cealalt specie are mcar &reo politic tim doar c s-ar putea s ne ucid mai repede dec!t ne-am nc*ipuit cu a0utorul ei#

!ossa Sen)ora, murmur ,nder# , prea periculos# 6u se poate 0uca cu aa ce&a# Poate este de/a prea t!rziu### 6u-mi dau seama dac a "cut sau nu ce&a iremedia)il# Atunci, trebuie s o oprim. Cum3 S-i rupem m!inile2 Am s &or)esc cu ea dar e prea matur sau prea t!nr s asculte glasul raiunii# ? tem c soluia se gsete n m!inile primarului nu ntr-ale noastre# 1)ia c!nd o auzi &or)ind ,nder o)ser& c 6o&in*a intrase n ncpere# Cu a(te cu'inte, (a pucrie zise ea# +rei s-o arestezi pe "iica mea# C!nd a&eai de g!nd s m anuni2 !u m am $!ndit deloc la pucrie se apr ,nder# ? ateptam s i se interzic accesul la### Asta nu i treaba primarului, e a mea. ,u sunt Xeno)iologul e"# De ce nai &enit la mine ,lanora2 De ce te-ai dus la el?. ,la nu scoase un cu&!nt% se uita "i/ la ea "r s clipeasc# ,ra "elul ei de a a)orda con"lictele cu 6o&in*a adopt!nd tactica rezistenei pasi&e# #uara a scpat de su) control 6o&in*a zise ,nder# 1 "ost i-aa destul de ru c le-a dez&luit copacilor-tat secretele# Faptul c le-a spus i &iruilor e o ne)unie# Es psicolo!ista, a!ora? 1cum eti i psi*olog2 6u intenionam s-o arestez# Tu nu trebuie s intenionezi nimic, zise 6o&in*a# -n orice caz nu cu copiii mei. Ai dreptate, spuse Ender. !u 'reau s le "ac nimic copiilor. 1m totui responsa)ilitatea s ntreprind ce&a n legtur cu un cetean adult al oraului ?ilagre care cu nec*i)zuin pune n pericol supra&ieuirea tuturor "iinelor omeneti de pe planet i poate a "iinelor omeneti de pretutindeni# Cine i-a pus pe umeri po&ara acestei no)ile responsa)iliti 1ndreF2 1 co)or!t cum&a Dumnezeu pe munte i i-a cioplit n piatr misiunea de a conduce oamenii# ,ine. Tu ce propui3 Propun s nu-i mai )agi nasul n c*estiuni care nu te pri&esc# 3i cinstit &or)ind 1ndreF asta include cam totul# 6u eti /eno)iolog# 6u eti psi*iatru# 6u eti /enolog# De "apt nu prea eti nimic, nu-i aa dec!t un intrigant de pro"esie care-i &!r nasul n &ieile altora# MamD e/clam ,la cu oc*ii mrii de uimire# Sin$uru( (ucru care i d &reo putere e )lestematul la de ru)in din urec*ea ta# Ea i optete secrete ea discut cu tine noaptea c!nd eti n pat cu soia ta i c!nd ea dorete ce&a te pomeneti &or)ind ntr-o ntrunire la care nici n-ai a&ea ce cuta spun!nd ceea ce i-a dictat ea s spui# +or)eti despre "aptul c "iica mea a comis un act de trdare dar aa cum &d eu lucrurile tu eti cel care trdeaz oamenii ade#rai n "a&oarea unui program *iperdez&oltatD !o'in)a, spuse Ender. Cu&!ntul era nceputul tentati&ei de a o liniti dar ea nu a&ea de g!nd s

dialog*eze# S nu-ndrzneti s mai discui cu mine 1ndreFD -n toi aceti ani am crezut c m iu)eti### Te iubesc. 1m crezut c ai de&enit ntr-ade&r unul de-ai notri c "aci parte din &ieile noastre### Aa i este# Am cre+ut totu( a fost ade'rat# Este. Dar tu eti e/act ceea ce episcopul $eregrino ne-a pre&enit de la )un nceput c erai# 9n arlatan# 9nul care &rea cu orice pre s-i conduc pe ceilali# Fratele tu a stp!nit c!nd&a gala/ia nu aa spune po&estea2 -ns tu nu eti la "el de am)iios# Tu te-ai mulumit cu o planet mic# Pentru nume(e (ui Dumne+eu, mam i-ai pierdut minile2 C*iar nu-l cunoti pe omul sta2 Am cre+ut c-l cunoscD 6o&in*a ncepuse s pl!ng# Dar un om care m-ar "i iu)it nu l-ar "i lsat pe "iul meu s plece printre porcii ia criminali### Mam nu l-ar "i putut opri pe (uimD 6imeni n-ar "i pututD !ici mcar n-a ncercat# 1 "ost de acord4 Da, am cre+ut c "iul tu "ace un gest no)il i cura0os i am "ost de acord cu el# 1 tiut c pericolul "r s "ie e/agerat era real i totui a *otr!t s se duc### iar eu am "ost de acord# ,ste e/act ceea ce ai "i "cut i tu, i sper s "ie ceea ce a "i "cut i eu n locul lui# (uim e )r)at un )r)at demn de admiraie poate c*iar unul e/traordinar# 6u are ne&oie i nici nu-i dorete protecia ta# 1 *otr!t care este elul &ieii lui i l n"ptuiete# -l respect i aa ar tre)ui s "aci i tu# Cum ndrzneti s sugerezi c &reunul dintre noi ar "i tre)uit s-i stea n cale2 6o&in*a tcu n s"!rit pentru moment n orice caz# C!ntrea oare cu&intele lui ,nder2 -nelesese oare n ultima clip c!t de inutil i da c!t de crud "usese "aptul c-l lsase pe (uim s plece purt!nd n amintire suprarea ei nu sperana ei2 C!t a durat acea tcere ,nder a mai pstrat un dram de speran# Deodat tcerea lu s"!rit7 Dac te mai amesteci &reodat n &iaa copiilor mei am terminat cu tine# Dac lui (uim i se-nt!mpl ce&a orice am s te ursc p!n &ei muri i m &oi ruga ca ziua aceea s &in c!t mai cur!nd# ,u tii nimic ticlosule i ar tre)ui s ncetezi s te mai pori ca i cum ai ti# $orni m!ndr spre u dar n drum se rzg!ndi imediat i renun la ieirea teatral din scen# Se ntoarse spre ,la i i &or)i cu un calm remarca)il# E(anora, 'oi (ua imediat msuri ca s-i )loc*ez (uarei accesul la nregistrrile i ec*ipamentul pe care le-ar putea "olosi n contactul cu descolada# =ar pe &iitor draga mea dac te mai prind c discui pro)leme de cercetare cu oricine n special cu indi&idul sta am s-i interzic accesul n la)orator pentru totdeauna# S-a neles2 1 "ost r!ndul ,lei s rspund prin tcere# A)a, constat c mi-a "urat mai muli copii dec!t am crezut# 1poi se ntoarse i plec# ,nder i ,la mpietriser ntr-o tcere des&!rit# -n cele din urm ,la se

ridic ns "r s "ac &reun pas# C)iar c tre)uie s "ac ce&a zise ea dar nici s m tai n-a ti ce anume# Ar fi bine s te duci la mama ta i s-i ari c eti totui de partea ei# Da, dar nu sunt. De fapt, m g!ndeam s m duc la primarul 8el0ezo i s-i propun s-o destituie pe mama din "uncia de /eno)iolog-e" "iindc e limpede c i-a pierdut minile# ,a nu i le-a pierdut zise ,nder i dac "aci una ca asta o ucizi# Pe mama3 E prea tare ca s moar# !u. -n clipa asta e at!t de "ragil nc!t orice lo&itur ar putea s-o ucid# 6u e &or)a de trupul ei ci de### ncrederea i de sperana ei# -n nici un caz nu tre)uie s-i dai &reun moti& s cread c nu eti de alturi de ea# ,la se uit la el cu e/asperare# Mi ai spus toate astea pentru c aa ai .otr t, sau i-au &enit n minte n mod spontan2 Despre ce &or)eti2 Adineauri, mama i-a aruncat nite cu&inte care ar "i tre)uit s te n"urie la culme sau s te rneasc sau### s-i pro&oace o reacie oarecare i c!nd colo tu stai aici i te g!ndeti cum s-o a0ui# C*iar nu simi niciodat ne&oia s lo&eti pe cine&a2 +reau s spun tu nu-i pierzi niciodat cumptul2 E(a, dup ce ai omor!t n mod necugetat doi oameni cu propriile tale m!ini ori n&ei s te controlezi ori i pierzi toat omenia# Ai fcut tu aa ce&a2 Da, rspunse el# O clip ,nder crezu c ,la era realmente ocat# 3i ai mai "i n stare s-o "aci2 Probabi(, +ise e(. ,un. S ar putea s ne "ie de "olos c!nd se &a dezlnui iadul# 1poi ,la iz)ucni n r!s# Fusese o simpl glum# ,nder simea o mare uurare i reui c*iar s r!d sla) mpreun cu ea# Am s m duc la mama continu ,la dar nu "iindc aa mi-ai sugerat tu i nici mcar pentru moti&ul pe care l-ai pomenit# Perfect. !umai s te duci# !u 'rei s tii de ce m duc2 3tiu de0a# Pi )ineneles# 6-a a&ut dreptate nu-i aa2 Tu c*iar le tii pe toate# Ai de $!nd s te duci la mama ta pentru c n acest moment e lucrul cel mai dureros pe care poi s-l "aci# Aa cum o spui pare ce&a maladi&# E ce( mai dureros (ucru bun pe care poi s-l "aci# , trea)a cea mai neplcut po&ara cea mai insuporta)il# E(a martira, certo? 1a &ei &or)i la moartea mea2 Dac &oi &or)i la moartea ta, &a tre)ui s m nregistrez n preala)il# Sunt *otr!t s mor cu mult naintea ta. Deci nu prseti .usitania2 ,ineneles c nu# C)iar dac mama i d papucii2

!u poate. ! are moti'e de di'or iar episcopul $eregrino ne cunoate prea )ine pe am!ndoi ca s nu r!d de oricare cerere pe moti& de neconsumare a cstoriei# 3tii )ine ce &reau s spun# 1m &enit aici cu intenia s rm!n p!n la capt# S-a terminat cu "alsa nemurire c!tigat prin dilatarea timpului# ?-am sturat s alerg la nes"!rit prin spaiu# 6-am s mai prsesc niciodat supra"aa .usitaniei# C)iar dac ast"el &ei muri2 C*iar dac "lota sosete aici2 Dac toat lumea &a putea s plece am s plec i eu dar tot eu am s "iu acela care-o s sting luminile i-o s ncuie ua# ,la alerg la el i-l srut pe o)raz m)ri!ndu-l doar pentru o clip# 1poi iei iar ,nder rmase nc o dat singur# 4C!t de mult m-am nelat n pri&ina 6o&in*eiD 6u pe +alentine era ea geloas ci pe 'ane# 1ni de-a r!ndul m-a &zut &or)ind n tcere cu 'ane mereu rostind cu&inte pe care nu le putea auzi auzind cu&inte pe care ea nu le putea rosti# 1m pierdut ncrederea ei i nici mcar nu mi-am dat seama c o pierd#4 $ro)a)il c i acum su)&ocalizase# $ro)a)il c-i &or)ise lui 'ane dintr-un o)icei at!t de ad!nc nrdcinat nc!t nici mcar nu mai era contient c o "ace# Oricum ea i rspunse7 Te am a'erti+at. 4$esemne c m-ai pre&enit4 rspunse ,nder n tcere# ! ai cre+ut niciodat c neleg ce&a despre "iinele omeneti# 4$resupun c n&ei#4 Are dreptate, s tii# Eti ntr-ade&r marioneta mea# Tot timpul te-am manipulat# De ani de zile n-ai mai a&ut un g!nd propriu# Taci din $ur opti el# 6-am c*e"# Ender, dac ai impresia c asta te-ar a0uta s n-o pierzi pe 6o&in*a scoate ru)inul din urec*e# 6-am s m supr# Eu da# Am minit i eu m-a supra# Dar dac numai ast"el poi s-o pstrezi atunci "-o# Mu(umesc# Dar a "i str!ns cu ua s pstrez pe cine&a pe care e limpede c l-am pierdut de0a# C!nd (uim se &a ntoarce totul &a "i n regul# 41a este i spuse ,nder# 1a este# O Doamne te rog ai gri0 de printele ,ste&Vo#4 3tiau c printele ,ste&<o 'a 'eni (a ei. Pe6ueninos >tiau =ntotdeauna. Copacii tai i spuneau totul# 6u e/istau secrete nu pentru c aa doreau ei cu orice pre ci pentru c nu puteau s se izoleze# 6u triau niciodat e/periene indi&iduale# Dac un copac-tat &roia s pstreze ce&a numai pentru el nsui se gsea un altul n apropiere care nu era de aceeai prere# Dei erau alctuite din indi&izi pdurile acionau ca un tot unitar ast"el c po&etile treceau de la una la alta indi"erent de dorinele personale ale c!tor&a copaci-tat# (uim tia c asta era garania intangi)ilitii lui# C*iar dac Aarma5er era un

pui de lele dei aplicat purceluilor epitetul n-a&ea nici o semni"icaie nsetat de s!nge nu-i putea clinti nici un "ir de pr printelui ,ste&Vo dac nu-i con&ingea mai nt!i pe "raii din pdurea lui s acioneze n sensul dorit de el# =ar dac ar "i ncercat s-o "ac unul dintre copacii-tat din pdurea lui ar "i a"lat cu siguran i ar "i &or)it# Dac Aarma5er i nclca 0urm!ntul depus n urm cu treizeci de ani c!nd 1ndreF Aiggin l trimisese pe Human n a treia &ia n-o putea "ace n tain# -ntreaga planet ar "i a"lat i Aarma5er ar "i "ost declarat sper0ur un lucru e/trem de ruinos# Ce soie ar mai "i acceptat atunci ca "raii s-i aduc o mam2 1r mai "i a&ut el copii &reodat2 (uim era n siguran# $oate c nu-l &or lua n seam dar nici ru nu-i &or "ace# Cu toate acestea c!nd a a0uns n pdurea lui Aarma5er nici mcar n-a apucat s desc*id gura# Fraii l-au prins l-au aruncat la pm!nt i l-au t!r!t p!n la Aarma5er# !u era ne'oie. &ricum 'eneam aici. 9n "rate )tea toaca n trunc*iul copacului# (uim ascult atent muzica sc*im)toare% Aarma5er modi"ica mrimea i "orma spaiilor goale dinuntrul su modul!nd sunetul n cu&inte# Ai 'enit pentru c aa am poruncit eu# Tu ai poruncit. Eu am 'enit. Dac &rei s crezi c tu m-ai adus aici "ie i-aa# Dar s tii c m supun de )un&oie numai poruncilor lui Dumnezeu# Te a"li aici ca s asculi &oina lui Dumnezeu# M a"lu aici ca s dau glas &oinei lui Dumnezeu rspunse (uim# Descolada e un &irus creat de Dumnezeu pentru ca peGueninos s "ie demni de el# Dar S"!ntul Du* nu s-a ncarnat niciodat# S"!ntul Du* este un spirit perpetuu care slluiete &enic n inimile noastre# Desco(ada slluiete n inimile noastre i ne d &ia# C!nd slluiete ntr-ale #oastre, ce & d2 Un Dumne+eu. & credin# 9n )otez# Dumnezeu nu predic un lucru pentru oameni i un altul pentru peGueninos# !oi nu suntem "cei mici". "oi &ei &edea cine e puternic i cine nu# -l silir s stea cu spatele lipit de trunc*iul lui Aarma5er# Simi cum scoara ncepe s se mite iar ei l mpinser i mai tare cu m!inile lor mici cu r!turile care-l adulmecau# 6u se g!ndise nici o clip la aceste m!ini i al aceste "ee ca aparin!nd dumanilor si# C*iar i acum (uim i ddu seama cu uurare c nu se g!ndea la ei ca la inamicii lui personali# ,i erau dumanii lui Dumnezeu iar el i comptimea# ,ra o mare re&elaie pentru (uim "aptul c p!n i atunci c!nd l mpingeau n p!ntecele unui copac-tat criminal nu a&ea nici urm de team sau de ur# 4-ntr-ade&r nu m tem de moarte# 6-am tiut niciodat ce este spaima de moarte#4 Fraii continuau s lo&easc n copac cu )eele# Aarma5er remodula sunetele n cu&intele lim)ii tailor dar acum (uim se a"la n interiorul sunetului n interiorul cu&intelor# Eti con&ins c-mi &oi nclca 0urm!ntul spuse Aarma5er# Mi-a trecut prin minte c ai putea s-o "aci#

1cum era capti& n interiorul copacului c*iar dac trunc*iul rmsese desc*is n "aa lui# $utea s &ad putea s respire% nc*isoarea nu era nici mcar claustro"o)ic# Dar lemnul se mulase at!t de str!ns n 0urul lui nc!t nu-i putea mica deloc m!inile sau picioarele nu se putea rsuci ca s se strecoare a"ar din capcan# 4Str!mt e poarta i ngust e calea ce duce la iz)&ire#4 Te 'om supune ncercrii zise Aarma5er# Cu&intele lui erau mai greu de neles acum c!nd (uim le auzea dinuntru# 3i mai greu de cumpnit. S-l lsm pe Dumnezeu s 0udece# -i &om da s )ei c!t ap &ei dori din p!r!ul nostru dar de m!ncare n-ai s primeti nimic# -n"ometarea mea este### -n"ometare2 1&em alimentele tale# Te &om *rni din nou peste zece zile# Dac S"!ntul Du* te &a ine n &ia timp de zece zile te &om *rni i te &om pune n li)ertate# 1)ia atunci &om crede n doctrina ta i &om mrturisi c ne-am nelat# 1irusu( o s m ucid p!n atunci# Sf!ntul Du* te &a 0udeca i &a *otr dac eti &rednic s trieti# -ntr-ade&r aici are loc o ncercare spuse (uim dar nu e cea la care te g!ndeti tu# Cum aa2 Este ncercarea 'udecii de 1poi# + a"lai naintea lui Hristos iar el el spune celor a"lai la dreapta sa7 41m "ost un strin i &oi m-ai primit# 1m "ost n"ometat i &oi mi-ai dat s mn!nc# =ntrai ntru )ucuria lui Dumnezeu#4 1poi le spune celor a"lai la st!nga sa7 41m "ost n"ometat i &oi nu mi-ai dat nimic# 1m "ost un strin i &oi &-ai purtat aspru cu mine#4 =ar ei i spun ntr-un glas7 4Doamne c!nd i-am "cut noi toate astea24 =ar le rspunde7 4Dac le-ai "cut celor mai nensemnai dintre "raii mei mie mi le-ai "cut#4 ,u sunt cel mai nensemnat dintre "raii &otri# +ei da socoteal n "aa lui Hristos pentru ce mi-ai "cut aici# &m nes)uit noi nu-i "acem nimic dec!t c te inem nemicat# Ce-o s i se nt!mple o s "ie numai dorina S"!ntului Du*# 6-a spus Hristos7 46u "ac dec!t ceea ce l-am &zut pe Tatl meu "c!nd24 6-a spus Hristos7 4,u sunt Calea# +enii i 9rmai-m24 ,i )ine te lsm s "aci ceea ce a "cut si Hristos7 a um)lat prin pustieti "r p!ine timp de patruzeci de zile# -i acordm ansa de a "i pe s"ert c!t a "ost el de s"!nt# Dac Dumnezeu &rea ca noi s credem n doctrina ta &a trimite ngeri s te *rneasc# +a pre"ace pietrele n p!ine# "aci o $reeal zise (uim# *u ai "cut o greeal &enind aici# Am 'rut s spun c "aci o greeal de doctrin# 1i reinut corect &ersetele postul din pustie pietrele pre"cute n p!ine totul# Dar nu i se pare c asum!ndu-i rolul Satanei ai comis o "apt care &or)ete "oarte limpede despre tine2 -n aceeai clip Aarma5er a "ost cuprins de o "urie ngrozitoare% a nceput s &or)easc at!t de repede micrile trunc*iului au de&enit at!t de ample nc!t (uim a crezut c &a "i stri&it n interiorul copacului# Tu eti SatanaD -ncerc s ne &inzi minciunile tale p!n c!nd oamenii &or gsi o cale s distrug descolada i s-i mpiedice pe "rai s a0ung &reodat la a treia &iaD C*iar crezi c nu &edem prin tine2 -i cunoatem toate planurile

a)solut toateD 6u ai nici un "el de secreteD 6ici Dumnezeu nu are &reun secret "a de noiD ,ou ni s-a dat a treia &ia nu &ouD Dac Dumnezeu &-ar "i iu)it nu &-ar "i lsat s & ngropai morii n pm!nt mori din care nu se nate nimic altce&a dec!t &iermiD Fraii se adunaser n 0urul trunc*iului capti&ai de disput# Contro&ersa continu &reme de ase zile cu argumente demne de oricare dintre nalii prelai ai ;isericii din toate timpurile# 6iciodat de la conciliul de la 6iceea nu "useser dez)tute i c!ntrite pro)leme at!t de importante# 1rgumentele erau transmise de la "rate la "rate de la copac la copac de la pdure la pdure# Belatrile dialogului dintre Aarma5er i printele ,ste& <o a/un$eau =ntotdeauna (a Rooter >i Human =n aceea>i +i, dar infor maia nu era complet# 1)ia dup patru zile i-au dat seama c printele ,ste&Vo era prizonier "r s i se dea *rana ce coninea in*i)itorul pentru descolada# S-a organizat imediat o e/pediie cu ,nder Ouanda 'a5t .ars i +arsam# $rimarul To&ano i alesese pe ,nder i Ouanda pentru c erau "oarte cunoscui printre purcelui iar pe 'a5t pe "iul i pe ginerele su pentru nu se nscuser pe .usitania# To&ano renunase s trimit &reun colonist localnic cci dac s-ar "i a"lat era greu de pre&zut ce s-ar "i putut nt!mpla# Cei cinci au luat maina cea mai rapid i au plecat n direcia indicat de Booter# Cltoria a&ea s dureze trei zile# -n cea de-a asea zi dialogul a luat s"!rit pentru c descolada atacase ntr-o asemenea msur organismul lui (uim nc!t acesta nu mai a&ea putere s &or)easc i era cuprins tot mai des de accese de "e)r i delir% c!nd &or)ea totui nu mai era n stare s pronune &reun cu&!nt inteligi)il# -n ziua a aptea a pri&it peste capetele "railor care se a"lau tot acolo urmrind nc des"urarea e&enimentelor# -l &d pe ?!ntuitor ez!nd la dreapta lui Dumnezeu opti el apoi z!m)i# O or mai t!rziu a murit# Aarma5er a simit i a anunat trium"tor &estea "railor# Sf!ntul Du* a 0udecatD $rintele ,ste&Vo a "ost respinsD 9nii dintre "rai s-au )ucurat dar nu at!t de muli cum se ateptase Aarma5er# ,c*ipa lui ,nder a0unse n pdure a)ia la as"init# 1cum nu se mai punea pro)lema ca purceluii s-i captureze i s-i pun la ncercare% erau prea muli i oricum "raii nu mai erau cu toii o minte i un g!nd# Se oprir n "aa trunc*iului despicat al lui Aarma5er i pri&ir c*ipul ascetic r&it de )oal al printelui ,ste&Vo a)ia &izi)il n um)r# Desc)ide te i las-l pe "iul meu s &in la mine spuse ,nder# Desc*iztura din trunc*i se lrgi# ,nder ntinse m!inile i trase a"ar cada&rul printelui ,ste&<o. Era at@t de u>or =nc!t ,nder crezu timp de o clip c era pro)a)il contient c putea s stea n picioare "r spri0inul su# Dar nu era aa# ,nder l aez cu gri0 pe pm!nt n "aa copacului# 9n "rate ncepu s )at un ritm n trunc*iul lui Aarma5er# -ntr-ade&r al tu tre)uie s "ie +or)itorule n numele ?orilor pentru c e mort# S"!ntul Du* l-a mistuit n "lcrile celui de-al doilea )otez#

Ai nclcat 0urm!ntul spuse ,nder# 1i trdat cu&!ntul copacilor-tat# !imeni nu ( a atins, +ise :arma.er. C)iar crezi c se las cine&a pclit de minciunile tale2 ntre) ,nder# Oricine tie c re"uzul de a administra medicamente unui om a"lat pe moarte este un act de &iolen la "el de gra& ca i o crim cu premeditare# 9ite-acolo era medicamentul lui# 1i "i putut oric!nd s i-l dai# :arma.er a fost de 'in inter&eni unul dintre "raii a"lai n prea0m# ,nder se ntoarse ctre "rai# 5ar 'oi ( ai a0utat# S nu credei c putei arunca &ina numai pe el# Fie ca nici unul dintre &oi s n-apuce s treac &reodat n a treia &ia# C!t despre tine Aarma5er "ie ca nici o mam s nu se t!rasc &reodat pe scoara ta# !ici un om nu poate )otr n numele nostru replic Aarma5er# Tu ai )otr!t singur c!nd ai crezut c ai dreptul s ucizi ca s c!tigi o simpl contro&ers zise ,nder# =ar &oi "railor ai *otr!t c!nd nu l-ai oprit s-o "ac# !u eti 0udectorul nostruD ip unul dintre "rai# ,a sunt, aa cum este oricare locuitor de pe .usitania "ie el om sau copac-tat "rate sau sor# 1u dus trupul lui (uim la main# .ars i +arsam s-au urcat n maina cu care &enise acolo (uim# ,nder a z)o&it c!te&a clipe ca s-i transmit lui 'ane un mesa0 pentru ?iro rmas n colonie# 6-a&ea nici un rost ca 6o&in*a s atepte trei zile p!n s a"le c "iul ei murise de m!inile purceluilor# 3i oricum n-ar "i "ost de dorit s-o aud din gura lui ,nder# Singurul lucru sigur era c 6o&in*a i pierduse "iul pe ,ste&Vo# Ai s &or)eti n numele lui2 ntre) 'a5t n &reme ce maina trecea pe deasupra c!mpiilor acoperite de capim# -l auzise c!nd&a pe ,nder &or)ind n numele morilor pe Trond*eim# !u, spuse Ender. !u cred. Pentru c a "ost preot2 Am mai 'orbit n numele preoilor# 6u n-am s &or)esc n numele lui (uim pentru c n-ar a&ea nici un rost7 (uim a "ost e/act ceea ce a dorit s "ie i a murit e/act aa cum a &rut slu0indu-l pe Dumnezeu i predic!nd pentru "raii cei mici# 6u am nimic de adugat la po&estea lui# 3i-a des&!rit-o singur#

11 'adul meterului Ho AA7A+, acum ncepe mcelul. E amu/ant c ai ti l-au nceput, nu oamenii. *ot aa l-au nceput i ai ti, c nd #-ai luptat cu oamenii. ,oi l-am nceput, dar ei l-au sf rit. &um or fi reuind oamenii s nceap de fiecare dat cu at ta ne#ino#ie i s sf reasc mereu cu m inile m n2ite de s n!e?

Aang-?u urmrea cu&intele i numerele tra&ers!nd a"ia0ul de deasupra terminalului stp!nei sale# (ing-'ao adormise respir!nd molcom pe rogo0ina ntins l!ng calculator# Aang-?u dormise i ea dar ce&a o trezise# 9n ipt nu "oarte ndeprtat% pro)a)il un ipt de durere din &isul ei ns auzise ultimele ecouri ale sunetului plutind n aer dup ce se trezise# 6u "usese &ocea lui (ing'ao mai cur!nd glasul unui )r)at dei sunetul "usese ascuit un &aiet care ndreptase g!ndurile lui Aang-?u ctre moarte# Totui "ata nu se scul s &ad ce se nt!mpl# 6u era trea)a ei s "ac aa ce&a% locul slu0nicei era tot timpul l!ng stp!na sa i numai stp!na i putea porunci s plece# Dac Han Fei-Tzu ar "i *otr!t c "iica lui tre)uie s a"le ce se nt!mplase ar "i trimis un alt ser&itor care s-o trezeasc pe Aang-?u iar "ata la r!ndul ei a&ea s-o trezeasc pe (ing-'ao% p!n c!nd stp!na a&ea s se mrite numai m!inile slu0nicei de tain o puteau atinge "r permisiunea ei# Aang-?u rmase deci culcat atept!nd ca cine&a s-i spun lui (ing-'ao de ce strigase un )r)at cu at!ta su"erin n glas destul de aproape ca s poat "i auzit n aceast ncpere din spatele casei lui Han Fei-Tzu# 1tept!nd oc*ii i "ur atrai de a"ia0ul luminos al computerului care e"ectua calculele i analizele programate de (ing-'ao# 1"ia0ul rmase nemicat# 1pruse &reo pro)lem2 Aang-?u se ridic ntr-un cot% micarea o aduse su"icient de aproape de a"ia0 ca s poat citi cu&intele suspendate n aer# Computerul nc*eiase in&estigaiile# De data aceasta nu mai a"iase un mesa0 laconic ce anuna un nou eec7 F=3=,B .=$SE# .=$SE =6FOB?1<==# .=$SE CO6C.98==# De data asta mesa0ul era un ade&rat raport# Aang-?u se ridic n picioare i se apropie de terminal# 1a cum o n&ase (ing-'ao aps tasta care 4sal&a4 in"ormaiile curente% computerul a&ea s le pstreze n memorie indi"erent ce se &a nt!mpla# Se duse apoi la (ing-'ao i i puse m!na cu )l!ndee pe umrul ei# (ing-'ao se trezi aproape imediat% a&ea un somn uor# Computeru( a $sit ce&a opti Aang-?u# (ing-'ao se scutur de starea de somnolen cu uurina cu care s-ar "i descotorosit de o *ain larg# C!t ai clipi din oc*i a0unse la terminal i citi raportul a"iat# - am $sit pe Demostene spuse ea# Unde e3 ntre) Aang-?u cu respiraia ntretiat# 4?arele Demostene### )a nu ngrozitorul Demostene# Stp!na mea &rea s m g!ndesc la el ca la un duman#4 -n orice caz era acel Demostene ale crui cu&inte o tul)uraser at!t de mult atunci c!nd tatl ei le citise cu glas tare# 4C!t &reme o "iin le o)lig pe altele s se ncline n "aa ei pentru c are puterea de a le distruge mpreun cu tot ceea ce au i iu)esc atunci tre)uie s ne temem mpreun#4 Aang-?u nu a&ea dec!t trei ani c!nd auzise din nt!mplare cu&intele acestea dar le memorase pentru c le asociase n mintea ei cu o imagine# C!nd tatl ei le citise "ata i amintise o scen7 mama ei &or)ind i tatl ei "urios% n-a lo&it-o dar i-a ncordat umerii i )raul sc*i!nd un gest &iolent ca i cum trupul lui &oia s lo&easc iar el a)ia reuise s-l opreasc% gestul nu "usese tradus n "apt iar mama se nclinase i murmurase ce&a risipind tensiunea% Aang-?u &zuse deci ntruc*iparea cu&intelor lui Demostene7 mama se nclinase n "aa tatei pentru c

el putea s-o rneasc# Aang-?u "usese nspim!ntat atunci i iari c!nd i amintise nt!mplarea# C!nd a auzit pentru prima oar cu&intele lui Demostene a tiut c erau ade&rate i s-a mirat c tatl ei le putea rosti c era c*iar de acord cu semni"icaia lor "r s-i dea seama c el nsui le pusese n practic# =at de ce Aang-?u ascultase### ntotdeauna cu&intele marelui ngrozitorului Demostene pentru c mare sau ngrozitor era sigur c spunea ade&rul# !u "e(", spuse #in$ %ao. Demostene e o femeie. 6outatea o "cu pe Aang-?u s-i piard rsu"larea# 1a deciD $!n la urm o "emeie# 6u era de mirare c simise at!ta compasiune la Demostene# , "emeie i tie ce nseamn s "ii supus altora n "iecare clip din zi# , "emeie deci &iseaz s "ie li)er s nu mai e/iste la nes"!rit cor&ezi care i ateapt r!ndul# 6u e de mirare c n cu&intele ei arde o re&oluie c*iar dac rm!n nite simple cu&inte "r urm de &iolen# Dar de ce nu &ede (ing-'ao ade&rul2 De ce a *otr!t c tre)uie s-l ur!m am!ndou pe Demostene2 & c)eam +alentine continu (ing-'ao% apoi cu glasul ncrcat de o team respectuoas7 +alentine Aiggin nscut pe $m!nt cu mai )ine de trei### cu mai )ine de trei mii de ani n urm# E o +ei dac a trit aa de mult2 Cltorii# Cltorete de la o planet la alta i nu rm!ne nicieri mai mult de c!te&a luni timp su"icient ca s scrie o carte# Toate marile discursurile pu)licate su) numele Demostene au "ost scrise de aceeai "emeie dar nimeni n-a tiut asta &reodat# Cum e posi)il s nu "i a"lat nimeni2 Probabi( se ascunde, spuse :an$ Mu, neleg!nd prea )ine ce o determinase pe o "emeie s "oloseasc numele unui )r)at# 4Dac a putea i eu a "ace la "el7 a cltori de la o planet la alta a &edea o mie de lumi i a tri zece mii de ani#4 De fapt, nu are dec!t &reo cincizeci de ani# , nc t!nr# 1 rmas n cele din urm pe o planet s-a mritat i are copii# Dar acum a plecat din nou# Ctre### (ing-'ao csc gura de uimire# Unde3 ntre) Aang-?u# 3i-a luat ntreaga "amilie cu ea pe o astrona& s-au ndreptat mai nt!i spre Hea&enlC $eace au trecut apoi pe l!ng Catalonia dup care au pornit direct spre .usitaniaD 4;inenelesD4 e/clam n g!nd Aang-?u# 4=at de ce are Demostene at!ta compasiune i nelegere pentru lusitani# 1 discutat cu ei cu /enologii re)eli i cu peGueninos# S-a nt!lnit cu ei i tie c sunt ramanD Dac Flota .usitania a0unge acolo i i ndeplinete misiunea Demostene &a "i prins i nu &a mai scrie nici un cu&!nt#4 1poi realiz c e/ista un detaliu care anula toate aceste ipoteze7 Cum poate s "ie pe .usitania c!nd .usitania i-a ntrerupt legturile prin ansi)lu2 6-a "ost acesta primul lucru pe care l-au "cut lusitanii c!nd a iz)ucnit re&olta2 Cum au a0uns la noi te/tele ei2 (ing-'ao cltin din cap# -nc n-a a0uns pe .usitania# Sau dac a a0uns asta s-a nt!mplat acum c!te&a luni ori mai recent# 9ltimii treizeci de ani i-a petrecut pe o astrona&# 1

plecat nainte de rscoal# Deci a scris totu( n timpul z)orului2 Aang-?u ncerc s-i imagineze cum puteau "i corelate cele dou &iteze de scurgere a timpului# Dac a scris at!t de mult de la plecarea Flotei .usitania tre)uie s "i### Trebuie s-i "i petrecut "iecare clip scriind scriind i iari scriind o complet (ing-'ao# Totui nu e/ist nici o nregistrare din care s reias c astrona&a ei ar "i trimis &reun semnal unde&a n a"ar de rapoarte cpitanului# Cum de-au "ost rsp!ndite scrierile ei pe at!t de multe planete dac n tot timpul sta ea a rmas pe o astrona&2 , imposi)il# 1r "i aprut unde#a, o nregistrare a transmisiunilor prin ansi)lu# Mereu prob(ema ansi)ilelor spuse Aang-?u# Flota .usitania nceteaz s mai transmit mesa0e iar astrona&a ei tre)uie s le "i trimis dar nu le-a trimis# Cine tie2 $oate c i .usitania e/pediaz nite mesa0e secrete# Aang-?u se g!ndea la 4+iaa lui Human4# !u pot e*ista mesa0e secrete# Cone/iunile "ilotice sunt permanente i dac ar aprea &reo transmisiune pe oricare "rec&en ar "i detectat i computerele nregistrat# Ei, atunci asta e, spuse :an$ Mu. Dac ansi)lurile mai sunt conectate iar n computere nu a "ost gsit o nregistrare a transmisiunilor dar tim c e0ist transmisiuni pentru c Demostene a scris toate aceste lucruri atunci nregistrrile sunt eronate# Este imposibi( ca cine'a s ascund o transmisiune prin ansi)lu o contrazise (ing-'ao# 1r a&ea o ans dac s-ar a"la c*iar acolo e/act n momentul recepiei i ar scoate mesa0ul din circuitele controlate de programele de nregistrare i### -n tot cazul e practic imposi)il# 1r "i tre)uit ca l!ng "iecare ansi)lu s stea permanent c!te un conspirator care s lucreze at!t de rapid nc!t### &r s "oloseasc un program care s "ac toate acestea automat# Dar atunci am fi af(at despre e*istena programului orice pro$ram ocup o parte din memorie consum din timpul de procesare# Dac cine&a ar reui s conceap un program care s intercepteze mesa0ele transmise prin ansi)lu n-ar putea s-l camu"leze n aa "el nc!t s nu apar n memorie i s nu lase nici o urm a procesrii2 (ing-'ao se uit "urioas la Aang-?u# Ai n&at at!tea despre calculatoare i totui *a)ar n-ai c aa ce&a nu se poate "ace2 Aang-?u se aplec i atinse podeaua cu "runtea# 3tia c umilina o &a "ace pe (ing-'ao s se ruineze de propria ei m!nie i &or putea discuta din nou# !u, spuse #in$-'ao n-am nici un drept s "iu "urioas# =art-m# Bidicte Aang-?u# $oi s m ntre)i orice doreti# -ntre)rile sunt utile# ,/ist o ans in"im ca ceea ce spui tu s "ie ade&rat# Dac ie i-a trecut prin minte aa ce&a poate altcine&a a a&ut aceeai idee i a reuit ntr-ade&r s-o pun n practic# Dar uite de ce cred eu c e imposi)il7 un program at!t de so"isticat tre)uie s "ie rezident pe toate calculatoarele care prelucreaz comunicaiile prin ansi)lu or sunt mii i mii de ast"el de computere pe toate planetele# Dac un calculator se de"ecteaz i altul este introdus n circuit n locul lui e necesar ca programul s

"ie trans"erat instantaneu n noul computer# $rogramul nu poate "i ncrcat n memoria permanent unde este uor de gsit% singura soluie ar "i s se a"le ntro permanent micare s intre i s ias din memorie n aa "el nc!t s nu se suprapun niciodat cu alte programe# 6umai un program### inteligent ar putea "ace toate acestea un program care se ascunde mereu n alt loc# 1lt"el l-am "i descoperit p!n acum# Cine-ar "i putut s conceap un ast"el de program2 3i mai e ce&a Aang-?u# 1ceast +alentine Aiggin care a scris toate lucrrile lui Demostene a stat ascuns timp de mii de ani# Dac e/ist un asemenea program tre)uie s "i e/istat dintotdeauna# 6u putea "i creat de ctre inamicii Congresului Stelar pentru c atunci c!nd +alentine Aiggin a nceput s-i ascund urmele nu e0ista un ast"el de Congres# +ezi c!t sunt de &ec*i nregistrrile care ne-au condus la ea2 1 rupt orice legtur direct cu Demostene ncep!nd cu cele mai &ec*i rapoarte de pe $m!nt### de pe %m nt. -nainte de astrona&e# -nainte### (ing-'ao ls "raza neterminat dar Aang-?u nelesese de0a a0unsese la aceeai concluzie nainte ca ea s "i "ost "ormulat de ctre (ing-'ao# Deci, dac e/ist &reun program secret n reeaua de computere tre)uie s "i "ost acolo tot timpul# -nc de la nceput# 5mposibi(. Dar cum toate celelalte ipoteze erau i ele inaccepta)ile Aang-?u nelese c lui (ing-'ao i plcea ideea c ar "i &rut s-o cread% dei imposi)il cel puin era ima!inabil i prin urmare nu era e/clus s "ie real# 43i eu am intuit-o4 g!ndi Aang-?u# 46-oi "i eu &or)itoare-cu-zeii dar sunt inteligent# -neleg multe# Toat lumea m trateaz ca pe un copil prost p!n i (ing-'ao cu toate c tie c!t de repede n& tie c m g!ndesc la lucruri care altora nu le trec prin cap c)iar dac ea m dispreuiete# Dar sunt la "el de deteapt ca oricine stp!nD Sunt la "el de deteapt ca tine cu toate c n-ai o)ser&at nici o clip c*iar dac eti con&ins c ai dus la capt raionamentul de una singur# ,i da o s-mi recunoti meritele dar o s spui cam aa7 Aang-?u ma pro&ocat s m g!ndesc i deodat mi-a &enit aceast idee important# 6-ai s spui niciodat7 Aang-?u a neles prima mi-a e/plicat apoi am neles i eu# ? &ei pri&i ca pe o celu neroad care latr sc*ellie se scarpin sau opie n 0urul tu i dintr-o pur coinciden i atrage atenia asupra ade&rului# 6u sunt o celu# 1m neles# C!nd i-am pus ntre)rile acelea am "cut-o pentru c de0a intuisem implicaiile i nelesesem mai multe dec!t ai priceput tu p!n acum# Dar nu pot s-i desc*id oc*ii dec!t ntre)!ndu-te pre"c!ndu-m c nu neleg pentru c tu eti o &or)itoare-cu-zeii i o simpl ser&itoare nu are &oie niciodat s le dea idei celor care aud &ocile zeilor# Stp!na mea cine controleaz acest program are o putere enorm i totui niciodat nu s-a "olosit de ea# ,a da, ca s ascund ade&rata identitate a lui Demostene# +alentine Aiggin e "oarte )ogat dar proprietile ei sunt mascate ast"el ca nimeni s nu-i dea seama c!te are sau c toate aparin aceleiai persoane# Deci acest pro$ram formidabi( a stat ascuns n toate computerele de la nceputurile z)orurilor astrale dar a "ost "olosit doar la camu"larea a&erii acestei "emei2 Ai dreptate, spuse #in$ %ao, e ridico(. De ce un ins sau mai

mu(i care au o putere at!t de mare nu au "olosit-o p!n acum pentru a prelua controlul asupra lumii2 Sau poate c au "cut-o# S-au a"lat acolo nainte de n"iinarea Congresului aa c### dar de ce se opun acum Congresului2 Poate c pur i simplu nu le pas de putere# Cui s nu-i pese2 Ce(or care contro(ea+ acest program secret# Atunci, prima ntre)are este7 de ce au creat programul2 Aang-?u tu nu g!ndeti# 4$i "irete c nu eu nu g!ndesc niciodatD4 Aang-?u i nclin capul# Am 'rut s spun c ! ndeti, dar nu te g!ndeti la urmtorul lucru7 nimeni n-ar concepe un program at!t de puternic dac n-ar dori s c!tige o puterea a)solut### g!ndete-te puin ce "ace programul ce poate s "ac### intercepteaz toate mesa0ele "lotei ca i cum nici unul n-a "ost trimis &reodatD Transmite scrierile lui Demostene pe toate planetele colonizate i totui ascunde "aptul c au "ost trimiseD 1r putea s "ac orice ar putea s modi"ice orice transmisiune ar putea s st!rneasc panica pretutindeni sau s-i pcleasc pe toi "c!ndu-i s cread### s cread c s-a declanat un rz)oi ar putea s le ordone s "ac orice, i cum i-ar da seama cine&a c nu e ade&rat2 Dac ar a&ea at!t de mult putere ar "olosi-oD -n mod certD Doar dac cine tie programul nu accept s "ie "olosit ast"el# (ing-'ao r!se zgomotos# Haide, :an$ ?u asta a "ost una dintre primele noastre lecii despre computere# Oamenii o)inuii n-au dec!t s-i nc*ipuie c ele pot lua *otr!ri dar noi dou tim c nu sunt dec!t ser&itorii notri c nu "ac dec!t ceea ce li se spune i niciodat nu &or dori ce&a# Aang-?u s-a n"uriat de-a )inelea# 4C*iar crezi c aceste mainrii sunt asemenea ser&itorilor din simplul moti& c nu &or niciodat nimic2 C*iar eti con&ins c noi ser&itorii "acem numai ceea ce ni se spune i nu ne dorim nimic2 Dac zeii nu ne poruncesc s ne "recm nasul de duumea i s ne splm pe m!ini p!n la os crezi c nu &rem niciodat altce#a? ,i )ine dac ai descoperit &reo asemnare ntre ser&itori i computere ea e/ist pentru c aceste mainrii electronice au dorine nu pentru c ser&itorii nu au# 3i noi ne dorim multe lucruri# T!n0im# Suntem a&izi# Dar nu ncercm niciodat s ne ndeplinim aceste dorine arztoare cci dac am "ace-o &oi &or)itorii-cuzeii ne-ai izgoni i ai gsi alii mai supui#4 De ce eti suprat2 ntre) (ing-'ao# -ngrozit c sentimentele i se citeau pe "a Aang-?u i plec oc*ii# 5art-m spuse ea# "irete c te iert dar a &rea s te i neleg# ,ti suprat pentru c am r!s de tine2 -mi cer scuze### n-ar "i tre)uit# -n&ei cu mine doar de c!te&a luni deci e "iresc ca uneori s uii i s re&ii la tiparele n care ai "ost educat# 6-am "cut )ine c am r!s te rog s m scuzi# &, stp!na mea nu se cade ca eu s te iert# Tu tre)uie s m ieri# !u, am $reit# 3tiu "oarte )ine### zeii mi-au artat c!t de ne&rednic am "ost c!nd am r!s de tine# 4-nseamn c zeii sunt "oarte proti dac-i nc*ipuie c r sul tu m-a suprat#

Ori sunt proti ori te mint# -i ursc pe zeii ti ursc umilina la care te supun "r s-i spun &reodat de ce o "ac# 6-au dec!t s m ucid pe loc pentru aceste g!nduriD4 Dar Aang-?u tia c nu se &a nt!mpla nimic# 8eii nu &or ridica nici mcar un deget mpotri&a ei# -n cel mai ru caz (ing-'ao care era prietena ei, orice s ar spune s &a apleca i &a urmri o "i)r iar lui Aang-?u i-ar &eni s intre n pm!nt de ruine# Stp!na mea n-ai "cut nimic necu&enit iar eu nu m-am simit deloc 0ignit# =nutil ns# (ing-'ao era de0a la podea# Aang-?u se ntoarse ntr-o parte i ascunse "aa n palme dar tcu a)in!ndu-se s scoat &reun sunet cci ast"el ar "i silit-o pe (ing-'ao s-o ia de la nceput# Cine tie poate credea c o 0ignise at!t de ru pe Aang-?u nc!t tre)uia s urmreasc dou linii sau trei sau fie ca +eii s nu-i cear astaD ntreaga duumea din nou# -ntr-o zi se g!ndi Aang-?u zeii i &or spune lui (ing-'ao s urmreasc toate "i)rele de pe "iecare sc!ndur din toate camerele casei iar ea &a muri de sete sau &a nne)uni ncerc!nd s-o "ac# Ca s nu mai pl!ng de at!ta "rustrare Aang-?u se sili s-i ndrepte pri&irea spre terminal i citi raportul pe care-l citise adineauri (ing-'ao# +alentine Aiggin se nscuse pe $m!nt n timpul rz)oaielor cu g!ndacii ncepuse s "oloseasc pseudonimul 4Demostene4 nc din copilrie n acelai timp cu "ratele ei $eter care semna 4.oc5e4 i de&enise Hegemon# 6u era o Aiggin oarecare ci "cea parte din cele)ra "amilie Aiggin7 era sora lui $eter Hegemonul i a lui ,nder Xenocidul# -n manualele de istorie +alentine aprea doar ntr-o not de su)sol% Aang-?u nici mcar nu-i mai amintise p!n acum numele ei ci doar "aptul c marele $eter i monstrul ,nder a&eau o sor# =at ns c sora s-a do&edit a "i la "el de ciudat ca i "raii ei% era nemuritoare% era cea care continua s sc*im)e omenirea cu cu&intele ei# .ui Aang-?u a)ia i &enea s cread7 Demostene 0ucase de0a un rol important n &iaa ei dar acum a"lase c ade&ratul Demostene era sora Hegemonului cel a crui po&este "usese relatat n cartea s"!nt a &or)itorilor n numele morilor 4?atca i Hegemonul4# 3i nu era s"!nt numai pentru acetia# $ractic toate religiile gsiser loc n dogmele lor pentru cartea lui Aiggin "iindc po&estea era de o mare importan7 despre distrugerea primei specii e/traterestre descoperite &reodat de omenire i "orele uriae ale )inelui i rului lupt!ndu-se n su"letul primului )r)at care a reuit s uneasc omenirea su) o singur gu&ernare# O po&este deose)it de comple/ spus totui cu at!ta simplitate i claritate nc!t muli au citit-o i au neles-o nc din copilrie# Aang-?u o auzise prima oar la &!rsta de cinci ani# ,ra una dintre po&etile cele mai ndrgite de ea# +isase nu o dat c-l nt!lnise pe nsui Hegemonul Peter , dar c el insistase s i se spun pe numele conspirati& .oc5e# ,ra "ascinat i n acelai timp dezgustat de el# 1poi el i-a ntins m!na i a spus7 4Si Aang-?u Begin?am a 1pusului doar tu eti menit s "ii consoarta Hegemonului ntregii omeniri4 i a luat-o de ne&ast iar ea s-a urcat pe tron alturi de el# Firete acum tia c aproape toate "etele srace &isau s se mrite cu un )ogat sau s a"le c de "apt erau &lstarele unei "amilii nstrite ori alte prostii de

acest "el# Dar &isele erau i ele trimise de zei i e/ista un s!m)ure de ade&r n orice istorie care se repeta mai multe nopi de-a r!ndul% toat lumea o tia# $rin urmare Aang-?u era i acum atras de $eter Aiggin iar "aptul c Demostene pentru care nutrise de asemenea o mare admiraie era sora lui i se prea o coinciden prea mare# 4Demostene nu-mi pas ce spune stp!na meaD4 ip Aang-?u n tcere# 4Te iu)esc oricum pentru c tu mi-ai spus mereu ade&rul# Te mai iu)esc i ca sor a Hegemonului care este soul &isurilor mele#4 Aang-?u simi un curent de aer# Se uit spre u i o &zu pe ?u-$ao )tr!na i prea temuta intendent spaima tuturor ser&itorilor inclusi& a lui Aang-?u cu toate c ?u-$ao a&ea o putere relati& mic asupra unei slu0nice de tain# Aang-?u se duse imediat la u n cea mai mare tcere ca s nu ntrerup ritualul de puri"icare al lui (ing-'ao# =eir n *ol i ?u-$ao nc*ise ua ca s nu "ie auzite de stp!na lor# Stp!nul i-a c*emat "iica# , "oarte agitat# 1dineauri a ipat at!t de tare nc!t ne-a speriat pe toi# Am au+it iptul spuse (ing-'ao# , cum&a )olna&2 !u tiu# , "oarte agitat# ?-a trimis dup stp!na ta i mi-a spus c tre)uie s &or)easc cu ea de ndat# Dar a adugat el dac "iica lui st de &or) cu zeii el nelege% ai gri0 numai s-i spui s mearg la el imediat ce termin# & anun c*iar acum# ?i-a zis c nimic n-o poate opri s rspund la c*emarea tatlui ei# =deea pru s-o ngrozeasc pe ?u-$ao# Dar e inter+is s o ntrerupi c!nd zeii### #in$ %ao se 'a purifica mai t!rziu# Sunt sigur c &rea s a"le de c*emarea tatlui ei# Faptul c o pusese pe ?u-$ao la punct i ddu o mare satis"acie lui Aang-?u# 4,ti tu e"a ser&itorilor din casa asta ?u-$ao dar eu sunt cea care are cura0ul s ntrerup c*iar i con&ersaiile dintre stp!na mea i zei#4 1a cum se ateptase Aang-?u la nceput (ing-'ao i-a mani"estat "rustrarea pro&ocat de inter&enia "etei gesticul!nd i iz)ucnind n pl!ns# Dar c!nd Aang?u s-a nclinat umil p!n la podea stp!na ei s-a calmat imediat# 49ite de ce o iu)esc i suport s-o slu0esc pentru c nu "olosete puterea pe care o are asupra mea i d do&ad de mai mult compasiune dec!t oricare dintre &or)itorii-cu-zeii de care am auzit#4 (ing-'ao ascult n linite e/plicaia lui Aang-?u apoi o m)ri# &, :an$ Mu, prietena mea, eti "oarte neleapt# Dac tatl meu a ipat de durere i m-a c*emat zeii tiu c tre)uie s-mi am!n puri"icarea i s m duc la el# Aang-?u o urm de-a lungul coridorului i pe trepte n 0os p!n c!nd ngenunc*ear mpreun pe o rogo0in n "aa 0ilului lui Han Fei-Tzu# (ing-'ao atept ca tatl ei s nceap dar el nu spuse nimic# Totui m!inile i tremurau# 6iciodat nu-l &zuse at!t de agitat# Tat de ce m-ai c*emat2 Han Fei-Tzu cltin din cap# S a nt!mplat ce&a at!t de ngrozitor i at!t de minunat nc!t nu tiu dac tre)uie s strig de )ucurie ori s-mi iau &iaa#

+ocea lui era rguit i scpase de su) control# De la moartea mamei sale ba nu, de c!nd o inuse n )rae dup ncercarea ce do&edise c este &or)itoarecu-zeii de atunci nu-l mai auzise &or)ind cu at!ta emoie n glas# Mai nt!i &or)ete-mi tu tat apoi am s-i spun i eu noutile mele### l-am gsit pe Demostene i "oarte pro)a)il e/plicaia pentru dispariia Flotei .usitania# Han Fei-Tzu nu-i ascunse uimirea# Tocmai astzi ai rezol&at pro)lema2 Dac ceea ce cred eu este ade&rat dumanii Congresului pot "i distrui dar &a "i "oarte greu# Spune-mi ce-ai descoperit tu# ,a nu, tu s-mi spui mai nt!i# , ciudat7 am!ndou lucrurile s-au nt!mplat n aceeai zi# +or)eteD :an$ Mu mi a dat ideea. M ntre)ase ce&a despre### da despre "uncionarea calculatoarelor i deodat am neles7 dac n "iecare dintre computerele reelei de comunicare prin ansi)lu ar e/ista un program secret at!t de so"isticat i de puternic nc!t s se poat muta permanent dintr-un loc ntr-altul ca s nu "ie detectat atunci acest program ar "i n stare s intercepteze toate mesa0ele transmise prin ansi)lu# -n consecin este posi)il ca "lota s "ie n siguran poate c*iar s trimit mesa0e pe care noi nu le recepionm ns din cauza )locadei acestui program# -n toate computerele2 Funcion!nd "r gre tot timpul2 Han Fei-Tzu prea sceptic "irete pentru c n ner)darea ei (ing-'ao i e/plicase enigma ncep!nd cu s"!ritul# Da, dar d-mi &oie s-i spun cum e posi)il un lucru at!t de imposi)il# +ezi tu l-am gsit pe Demostene# Han Fei-Tzu ascult atent ce a"lase (ing-'ao despre +alentine Aiggin i scrierile ei secrete su) pseudonimul Demostene# Este n mod clar capa)il s trimit mesa0e secrete prin intermediul ansi)lurilor alt"el te/tele ei n-ar "i "ost di"uzate de pe o na& n z)or pe at!tea planete di"erite# -n mod normal numai militarii au posi)ilitatea s pstreze legtura cu na&ele care se deplaseaz cu &iteze aproape luminice deci ori a ptruns n computerele armatei ori a du)lat puterea celor ci&ile# =ar dac ea poate s "ac toate acestea dac programul e/ist atunci acelai program ar a&ea "r ndoial capacitatea s intercepteze mesa0ele transmise de ctre "lot# Dac 1 e ade&rat atunci i ; e ade&rat desigur### dar mai nt!i cum a "ost n stare aceast "emeie s implementeze un program n toate computerele reelei2 Pentru c ea l-a creat, de la )un nceput at!t e de )tr!nD De "apt dac .oc5e Hegemonul e "ratele ei pro)a)il### )a nu cu si!uran c el l-a scrisD C!nd primele "lote de colonizare au pornit la drum a&!nd la )ord triadele "ilotice du)le care urmau s constituie nucleele primelor ansi)luri ale "iecrei colonii a trimis programul o dat cu ele# Han Fei-Tzu pricepu imediat aa cum era de ateptat# -n calitatea lui de *egemon a&ea i puterea i moti&aia s-o "ac7 un program secret a"lat su) controlul lui care n cazul unei re&olte sau al unei lo&ituri de "or l-ar "i a0utat s in mai departe n m!inile sale "irele ce leag planetele#

5ar c!nd a murit Demostene sora (ui a fost sin$ura care a af(at secretu(2 !u i aa c-i minunat2 6oi l-am descoperitD 6u a&em dec!t s tergem din memorie toate programeleD 5ar pro$rame(e se 'or re$enera instantaneu prin intermediu( ansib(uri(or, datorit copiilor din computerele de pe alte planete spuse Han Fei-Tzu# De-a lungul secolelor tre)uie s se "i nt!mplat aa de mii de ori% de "iecare dat c!nd se de"ecta c!te un computer programul se re"cea n cel nou# Atunci trebuie s deconectm toate ansi)lurile n acelai moment inter&eni (ing-'ao# $e "iecare planet &a "i pregtit c!te un computer nou care nu a "ost contaminat prin nici un contact cu programul secret nc*idem toate ansi)lurile n aceeai clip deconectm computerele &ec*i le introducem n circuit pe cele noi i pornim ansi)lurile# $rogramul secret nu se &a mai regenera pur i simplu pentru c nu &a mai "i n nici unul dintre computere# 1tunci puterea Congresului nu &a mai a&ea ri&al# !u putei s-o "acei zise Aang-?u# (ing-'ao se uit nmrmurit la slu0nica ei de tain# Cum putea s "ie "ata at!t de prost crescut nc!t s ntrerup o discuie ntre doi &or)itori-cu-zeii ca s-i contra/ic? Dar Han Fei-Tzu se art )ine&oitor% ntotdeauna era )ine&oitor c*iar i cu cei care depeau toate limitele decenei i ale respectului# 4Tre)uie s n& s "iu ca el# Tre)uie s ngdui oamenilor s-i pstreze demnitatea c*iar atunci c!nd "aptele lor nu le dau dreptul la at!ta consideraie#4 Si :an$ Mu, spuse Han "ei T+u, de ce cre+i c nu putem s-o "acem2 Pi ca s putei nc*ide toate ansi)lurile n acelai timp ar tre)ui s trimitei mesa0ele prin intermediul ansiblurilor. De ce &-ar permite programul s transmitei ordinul care &a duce la propria lui distrugere2 9rm!nd e/emplul tatlui ei (ing-'ao i e/plic cu r)dare lui Aang-?u7 "iindc e doar un program care nu cunoate coninutul mesa0elor# Cel care deine controlul asupra programului i-a ordonat s )loc*eze toate transmisiunile "lotei i s tearg urmele tuturor mesa0elor de la Demostene# ,ste cert c nu citete mesa0ele ca s *otrasc din coninutul lor dac le trimite sau nu# De unde tii2 ntre) Aang-?u# Pentru c un ast"el programul ar tre)ui s "ie### inteligentD Pi oricum ar tre)ui s "ie inteligent dac e capa)il s se ascund de programele de scanare care l-ar putea descoperi# Tre)uie s "ie n stare s se deplaseze permanent n interiorul memoriei# Cum ar putea s-i dea seama de care program tre)uie s se "ereasc dac nu le-ar citi i le-ar interpreta2 , posi)il c*iar s "ie ndea0uns de inteligent ca s rescrie alte programe ast"el nc!t acesta s nu mai &eri"ice alocaiile de memorie unde se ascunde el# .ui (ing-'ao i &enir imediat n minte mai multe moti&e pentru care un program ar putea "i su"icient de 4detept4 ca s citeasc alte programe dar nu ndea0uns de inteligent nc!t s priceap lim)a0ul uman# Dar pentru c tata era de "a se cdea ca el s-i rspund lui Aang-?u# (ing-'ao atept# Dac ar e/ista un ast"el de program spuse Han Fei-Tzu ar tre)ui s "ie

ntr-ade&r "oarte inteligent# (ing-'ao a "ost ocat# Tata luase ideea lui Aang-?u n serios ca i cum ipotezele ei n-ar "i "ost cele ale unui copil nai&# Ar putea fi at!t de inteligent nc!t nu numai s intercepteze mesa0e dar s le i trimit# Dar Han Fei-Tzu cltin din cap7 6u mesa0ul a &enit de la o prieten o prieten ade&rat i mi-a &or)it despre lucruri pe care nimeni altul nu putea s le tie# 1 "ost un mesa0 ade&rat# Ce mesa/ ai primit, tat2 De (a ?ei.oa Amaau.aA am cunoscut o persona( c !nd eram tineri# 1 "ost "iica unui sa&ant de pe Ota*eiti &enit aici s studieze de&iaiile genetice ale speciilor de pro&enien terestr dup primele dou secole petrecute pe Calea# 1u plecat### au "ost trimii n alt parte pe neateptate### Fcu o pauz ca i cum ar "i cumpnit dac s mai spun sau nu ce&a# 1poi se decise i nc*eie7 Dac ar "i rmas poate c i-ar "i de&enit mam# (ing-'ao era emoionat i totodat nspim!ntat7 tatl ei nu-i mai &or)ise niciodat despre trecutul su iar mrturisirea c pe &remuri iu)ise i alt "emeie n a"ar de cea care o nscuse pe ea era at!t de neateptat nc!t (ing-'ao nu gsi nici un cu&!nt de rspuns# A fost trimis unde&a "oarte departe# 1u trecut de atunci treizeci de ani# Cea mai mare parte a &ieii mele s-a scurs dar ea a)ia a a0uns la destinaie n urm cu un an i mi-a trimis un mesa0 n care-mi e/plic de ce a "ost ndeprtat tatl ei# $entru ea desprirea noastr nu a durat dec!t un an# $entru ea eu sunt i acum### 5ubitu( ei, comp(et Aang-?u# 4C!t impertinenD4 i spuse (ing-'ao# Dar Han Fei-Tzu se mulumi s ncu&iineze din cap apoi se ntoarse spre terminalul lui i ncepu s caute printre paginile de te/t a"iate pe displaC# Tatl ei a descoperit o di"eren genetic la cea mai important specie de pro&enien terestr de pe Calea# &re+u(3 ntre) Aang-?u# (ing-'ao iz)ucni n r!s# !u, :an$ Mu. ,oi suntem cea mai important specie de origine terestr de pe planeta aceasta# Aang-?u nu-i ascunse ruinea iar (ing-'ao o )tu pe umr# ,ra de ateptat s se nt!mple aa7 Han Fei-Tzu o ncura0ase prea mult pe Aang-?u "c!nd-o s cread c nelegea pro)lemele a"late nc mult deasupra ni&elului ei de cunoatere# Aang-?u a&ea ne&oie din c!nd n c!nd de aceste )l!nde aduceri aminte ca s nu-i "ac sperane dearte# Fata nu tre)uia s-i ngduie s &iseze c este egal din punct de &edere intelectual cu &or)itorii-cu-zeii cci n loc de satis"acii &iaa i-ar "i "ost plin de dezamgiri# E( a detectat o mutaie genetic persistent transmisi)il ereditar la unii dintre oamenii de pe Calea dar c!nd i-a "cut "cut pu)lic descoperirea lau trans"erat aproape imediat# = s-a spus c "iinele omeneti nu se ncadrau n aria de interes a studiului su# 3i nu i-a zis nimic din toate acestea nainte de a pleca2 ntre) (ing-'ao# ?ei.oa3 ! a tiut# ,ra "oarte t!nr la o &!rst c!nd ma0oritatea prinilor

nu-i mpo&reaz copiii cu pro)lemele adulilor# ,ra de &asta ta# =mplicaiile a"irmaiei i pro&ocar lui (ing-'ao un alt "ior de team# Tatl ei iu)ise o "emeie de aceeai &!rst cu (ing-'ao aadar n oc*ii lui (ing-'ao a&ea etatea la care putea "i ncredinat cstoriei# 46u m goni n casa altui )r)at4 protest ea n g!nd# -n acelai timp o parte a "iinei sale era dornic s cunoasc misterele relaiei dintre un )r)at i o "emeie# 6ici unul dintre aceste sentimente nu-i "ceau cinste% a&ea s-i pstreze datoria "a de Han Fei-Tzu nimic mai mult# Dar tatl ei i-a mrturisi totul n timpul cltoriei pentru c era "oarte nec0it din pricina acestei po&eti# =magineaz-i s-i &ad &iaa distrus ast"el# Cu toate acestea c!nd au a0uns pe 9garit n urm cu un an el s-a dedicat muncii sale iar Tei5oa s-a preocupat de propria ei educaie ncerc!nd s nu se mai g!ndeasc la cele nt!mplate# 1 reuit p!n n urm cu c!te&a zile c!nd tatl ei a dat din nt!mplare peste un &ec*i raport re"eritor la o ec*ip medical din &remurile de nceput ale colonizrii planetei Calea ec*ip care i ea "usese e/ilat su)it# 1 nceput s pun lucrurile cap la cap i le-a ncredinat "iicei sale care mpotri&a s"aturilor lui mi-a trimis mesa0ul primit astzi# Han Fei-Ttzu delimit un "ragment de te/t pe a"ia0 i (ing-'ao l citi# Prima ec)ip studia DOC2 ntre) ea# !u, #in$ %ao. Studiau un comportament asemntor cu DOC-ul dar care nu putea "i DOC pentru c 4etic*eta4 genetic a DOC-ului lipsea iar maladia nu reaciona la medicamentele speci"ice pentru DOC# (ing-'ao ncerc s-i aminteasc ce tia despre )oala numit DOC# ?aladia i determina pe oameni s acioneze n mod accidental precum &or)itorii-cu-zeii# -i aminti c ntre apariia o)sesiei splatului pe m!ini i ncercarea propriu-zis i se administraser acele medicamente pentru a se &edea dac ne&oia de puri"icare dispare# -i studiau pe &or)itorii-cu-zeii# -ncercau s gseasc o cauz )iologic pentru ritualurile noastre de puri"icare# =deea era at!t de re&olttoare nc!t a)ia reui s rosteasc cu&intele# Da, spuse Han "ei T+u. 3i au "ost izgonii# A zice c au a&ut noroc c au scpat cu &ia# Dac oamenii ar "i auzit de un asemenea sacrilegiu### Toate acestea s au nt!mplat la nceputul istoriei noastre (ing-'ao# -nc nu se tia cu siguran c &or)itorii-cu-zeii se a"lau### n relaie str!ns cu zeii# 3i cum rm!ne cu tatl lui Tei5oa2 ,l nu cerceta DOC cuta doar o de&iaie genetic# 3i a gsit-o# O alterare "oarte speci"ic ereditar a genelor anumitor oameni# Condiia necesar era s "ie prezent n gena pro&enit de la un printe i s nu "ie ani*ilat de o gen dominant pro&enit de la cellalt# ?oti&ul pentru care a "ost e/ilat crede el este acela c n nici unul dintre eantioanele prele&ate de la &or)itorii-cu-zeii nu lipsea mcar o copie a genei# (ing-'ao nelese imediat singura semni"icaie posi)il a cu&intelor tatlui ei dar o respinse# E o minciunD +rea s ne zdruncine credina n zei# #in$ %ao, tiu ce simi tu acum# $rima oar c!nd am neles ce &rea s spun Tei5oa am pl!ns amarnic# 1m crezut c pl!ng de disperare apoi am priceput c pl!nsul meu era totodat un pl!ns de uurare#

!u te neleg spuse ea ngrozit# ,a da, m nelegi alt"el n-ai "i at!t de nspim!ntat# (ing-'ao aceti oameni au "ost e/ilai pentru c cine&a n-a &rut ca ei s descopere ceea ce erau pe punctul de a descoperi# $rin urmare cei care i-au surg*iunit tre)uie s "i tiut de0a ceea ce ei ar "i a"lat# 6umai Congresul cine'a din interioru( Con$resu(ui, n orice caz a'ea puterea s-i e/ileze pe aceti sa&ani mpreun cu "amiliile lor# Ce anume tre)uia s rm!n secret2 Faptul c noi &or)itorii-cu-zeii nu-i auzim de "apt pe zei# 1m "ost modi"icai genetic# 1m "ost creai ca o ras uman distinct# 3i totui ade&rul acesta ne-a "ost ascuns# (ing-'ao Congresul tie c zeii ne &or)esc nu mai e de mu(t un secret pentru ei, c)iar dac se pre"ac c nu-l cunosc# Cine&a din Congres tie i ne las s "acem n continuare aceste lucruri ngrozitoare i umilitoare iar singurul moti& la care m pot g!ndi e c ast"el suntem inui su) control rm!nem sla)i# Cred i Tei5oa e de aceeai prere c nu-i deloc o coinciden "aptul c &or)itorii-cu-zeii sunt cei mai inteligeni oameni de pe Calea# Su)specia noastr a "ost dotat cu un ni&el de inteligen superior% dar pentru a mpiedica nite oameni at!t de inteligeni s se eli)ereze au a&ut gri0 n acelai timp s ne induc o nou "orm de DOC i "ie neau inoculat ideea c zeii ne &or)esc "ie ne-au lsat s-o credem atunci c!nd am a0uns singuri la e/plicaia asta# ,ste o crim monstruoas pentru c dac am "i tiut c e/ist o cauz "izic n loc s credem c ar "i &or)a de zei poate ne-am "i utilizat inteligena pentru a &indeca "orma noastr de DOC i ne-am "i eli)erat# Suntem nite scla&iD Congresul este inamicul nostru cel mai teri)il stp!nul nostru i cel ce ne nal de at!ta timp iar acum s ridic m!na s-l a0ut2 6u dac acest congres inuman are un duman at!t de puternic nc!t deine controlul asupra comunicaiilor prin ansi)lu atunci ar tre)ui s "im )ucuroiD S-l lsm s distrug CongresulD 6umai atunci &om "i li)eriD 6uD ip (ing-'ao# 8eii "ac astaD E o deficien cere)ral genetic insist Han Fei-Tzu# (ing-'ao noi nu suntem &or)itori-cu-zeii ci genii in"irme# 6e-au nc*is ca pe nite psri ntr-o coli&ie% ne-au smuls penele de la aripi ca s c!ntm "r s putem z)ura &reodat# Han Fei-Tzu pl!ngea acum un pl!ns plin de "urie# 6u mai putem repara ceea ce ne-au "cut dar pe toi zeii s ncetm s le mai "im recunosctori# 6-am s mic un deget ca s le dau Flota .usitania napoi# Dac acest Demostene poate distruge Congresul Stelar o &a "ace numai spre )inele planetelor# !u, tat te rog ascult-mD 1)ia mai era n stare s &or)easc din pricina emoiei a groazei st!rnite de spusele tatlui ei# 6u pricepi2 1ceast di"eren genetic e deg*izarea pe care zeii au ales-o pentru a-i putea "ace auzite glasurile ast"el nc!t oamenii care nu aparin Cii s rm!n &enic necredincioi# Tu nsui mi-ai spus cu doar c!te &a luni n urm c zeii nu acioneaz dec!t deg*izai# Han Fei-Tzu se *ol) la ea g!"!ind# ;eii ne 'orbesc cu ade'rat# 3i c*iar dac n aparen oamenii sunt autorii manipulrii noastre genetice nu au "cut altce&a dec!t s mplineasc &oina zeilor de a ne aduce pe lume# Han Fei-Tzu nc*ise oc*ii stri&ind ultimele lacrimi ntre pleoape# Con$resu( are mandatu( ceruri(or, tat# Ce i-ar mpiedica pe zei s-l determine s creeze un grup de "iine omeneti cu mini mai puternice care s

aud n acelai timp &ocile zeilor2 Tat de ce i s-a nnegurat mintea ntr-at!t nc!t nu &ezi aici m!na zeilor2 !u tiu# Cu&intele tale e/prim tot ceea ce am crezut n &ia dar### & femeie pe care ai iubit o cu mu(i ani n urm i-a spus altce&a i tu o crezi pentru c i amintete de dragostea pe care i-ai purtat-o% dar tat ea nu e una de-a noastr nu a auzit glasul zeilor nu a### (ing-'ao tcu pentru c tatl ei o m)riase# Ai dreptate. Ai dreptate i "ie ca zeii s m ierte# Tre)uie s m spl sunt at!t de murdar tre)uie s### Se ridic de pe scaun cltin!ndu-se i plec de l!ng "iica sa care pl!ngea# Dar "r s mai in seama de etic*et dintr-un moti& ne)unesc cunoscut doar de ea Aang-?u sri n "aa lui mpiedic!ndu-l s ias# !u2 !u p(eca2 Cum ndrzneti s opreti un &or)itor-cu-zeii care simte ne&oia s se puri"ice2 url Han Fei-Tzu# 3i deodat spre surprinderea lui (ing-'ao "cu ceea ce nu-l &zuse niciodat "c!nd7 lo&i o alt persoan o lo&i pe Aang-?u o slu0nic nea0utorat% o lo&i cu at!ta "or nc!t o arunc napoi p!n la perete i "ata se pr)ui pe podea# Aang-?u i scutur capul apoi art spre a"ia0ul terminalului7 Te ro$, stp!ne pri&ete te implorD Stp!n "-l s se uiteD (ing-'ao se ntoarse i pri&i ceea ce "cu i tatl ei# Cu&intele dispruser de pe a"ia0# -n locul lor apruse imaginea uni )r)at# 9n )r)at n &!rst cu )ar) purt!nd pe cap acoperm!ntul tradiional# (ing-'ao l recunoscu imediat dar nui putu aminti cine era# Han "ei T+u, opti tatl ei# Strmoul meu de su"letD ;rusc (ing-'ao i aminti7 c*ipul de pe displaC era identic cu cel din ta)loul pictat de un artist popular care-l n"ia pe )tr!nul Han Fei-Tzu strmoul de su"let al tatlui ei# Copi( a( nume(ui meu, 'orbi c)ipu(, d-mi &oie s-i spun po&estea meterului Ho# Cunosc po'estea, rspunse Han Fei-Tzu# Dac ai "i neles-o n-a mai "i ne&oit s i-o spun# (ing-'ao ncerc s dea un sens celor nt!mplate# $entru a rula un program &izual cu detalii at!t de per"ecte ca cela ale portretului ce plutea deasupra terminalului ar "i "ost ne&oie de cea mai mare parte a memoriei computerului casei iar n ar*i&a lui nu e/ista un ast"el de program# 6u-i trecur prin minte dec!t alte dou posi)iliti# $rima era supranatural7 zeii aleseser o alt modalitate de a li se adresa trimi!ndu-l pe strmoul de su"let al tatlui ei s-i &or)easc# Cealalt era tot at!t de copleitoare7 era posi)il ca programul secret al lui Demostene s "ie at!t de so"isticat nc!t s monitorizeze discuia purtat de ei n acea ncpere i constat!nd c a0unseser la o concluzie periculoas s preia controlul asupra computerului casei i s produc aceast apariie# Oricum (ing'ao tia c tre)uie s-i pun n am)ele cazuri aceeai ntre)are7 ce intenionau zeii2 C!nd&a un om din inutul (u pe numele lui meterul Ho a gsit n muni o )ucat de 0ad i s-a dus cu ea la curte s i-o druiasc regelui .i#

Capul )tr!nului Han Fei-Tzu se ntorcea de la tat la "iic i de la (ing-'ao la Aang-?u% era oare programul at!t de per"ecionat nc!t s-i "i/eze pe "iecare n parte i s-i *ipnotizeze2 (ing-'ao o)ser& c Aang-?u c*iar i plecase "runtea c!nd oc*ii apariiei o pironiser# Dar tatl ei "cuse oare la "el2 6u-i putea da seama cci sttea cu spatele la ea# Re$e(e -i i a poruncit $iu'aer$iu(ui s o cerceteze i acesta i-a spus7 4, doar o piatr o)inuit4# Begele crez!nd c Ho ncercase s-l nele a poruncit s i se taie acestuia piciorul st!ng# Dup un timp regele .i s-a stins din &ia i pe tron s-a urcat regele Au# Ho a luat din nou )ucata de 0ad i i-a druit-o regelui Au# 1cesta i-a poruncit giu&aergiului su s-o cerceteze i la "el ca prima oar giu&aergiul i-a spus7 4, doar o piatr o)inuit4# Begele crez!nd i el c Ho ncercase s-l trag pe s"oar a poruncit s i se taie piciorul drept# Ho str!ng!nd 0adul la piept s-a t!r!t p!n la poalele munilor (u unde a pl!ns &reme de trei zile i trei nopi iar c!nd iz&orul lacrimilor i-a secat a &rsat picturi de s!nge n locul lor# 1uzind aceasta regele a trimis pe cine&a s-l caute# 4?ultor oameni de pe lumea asta li s-au tiat picioarele# De ce pl!ngi tu at!t de amarnic24 l-a ntre)at trimisul# -n aceeai clip Han Fei-Tzu cel real sri n picioare i zise7 Cunosc rspunsul lui l tiu pe de rost# ?eterul Ho a spus7 46u m doare "iindc mi-au "ost tiate picioarele# ? doare pentru c un giu&aer preios e luat drept o piatr oarecare iar un om de ispra& e crezut arlatan# =at de ce pl!ng#4 1pariia de pe a"ia0 continu7 Acestea au fost 'orbe(e (ui. Apoi, re$e(e i a poruncit $iu'aergiului s taie i s le"uiasc piatra i ast"el a ieit la i&eal o minunat nestemat# = s-a spus dup cum se cu&enea 40adul meterului Ho4# Han Fei-Tzu mi-ai "ost un )un "iu de su"let prin urmare tiu c &ei "ace ceea ce a "cut p!n la urm regele Au7 &ei tia i &ei le"ui 0adul i &ei gsi un giu&aer minunat# Tatl lui (ing-'ao cltin din cap# C!nd ade&ratul Han Fei-Tzu a spus prima oar po&estea i-a dat urmtoarea interpretare7 0adul este autoritatea legii iar conductorul tre)uie s-i sta)ileasc i s-i urmeze politica ast"el ca mputerniciii i supuii si s nu se urasc i s nu pro"ite unii pe seama celorlali# Aa am interpretat po&estea atunci c!nd le-am &or)it celor ce "ceau legile# Cine crede c o po&este ade&rat nu poate a&ea dec!t un singur neles e un prost# Stp!nul meu nu e prostD Spre surprinderea lui (ing-'ao Aang-?u pi n "a n"runt!nd apariia# 6ici stp!na mea nu e i nici euD Crezi c nu tim cine eti2 ,ti programul secret al lui Demostene# Tu eti rspunztor pentru dispariia Flotei .usitaniaD C!nd&a am crezut c autorul unor scrieri at!t de sincere de cinstite de limpezi i de ade&rate tre)uie s "ie )un dar acum &d c eti un mincinos i un pre"cutD Tu i-ai dat documentele acelea tatlui lui Tei5oa iar acum ai luat n"iarea strmoului de su"let al stp!nului meu ca s-l poi amgi mai lesneD Am (uat acest c)ip pentru ca inima (ui s se desc*id ntru ascultarea ade&rului# 6u a "ost nelat% nici n-a ncerca s-l nel# ,l a tiut de la )un nceput cine sunt#

Poto(ete-te Aang-?u spuse (ing-'ao# Cum era posi)il ca o ser&itoare s-i uite ntr-at!t de mult ndatoririle nc!t s desc*id gura "r s ai) permisiunea &or)itorilor-cu-zeii2 Buinat Aang-?u se aplec ad!nc n "aa lui (ing-'ao dar acum stp!na ei nu-i mai spuse s se ridice pentru ca n &iitor s-i aminteasc s se poarte cum se cu&ine# $e a"ia0 apruse "aa desc*is i "rumoas a unei "emei polineziene# 3i &ocea se trans"ormase7 era plcut plin iar consoanele erau pronunate at!t de uor nc!t a)ia se auzeau# Han "ei T+u, dra$u( meu br)at cu su"letul pustiu &ine o &reme c!nd conductorul rm!ne singur i "r prieteni c!nd numai el poate s acioneze# 1tunci tre)uie s "ie om ntreg i s se arate n deplintatea sa# Tu tii ce este i ce nu este ade&rat# 3tii c mesa0ul de la Tei5oa a "ost ntr-ade&r trimis de ea# 3tii c cei care conduc n numele Congresului Stelar sunt ndea0uns de cruzi ca s creeze o ras de oameni care prin ta(ente(e (or , ar tre)ui s "ie mai presus de toi apoi s le taie picioarele trans"orm!ndu-i n in"irmi n slugi n &enici e/ecutani# !u mi arta "aa asta o implor Han Fei-Tzu# 1pariia se sc*im) iari7 de&eni o alt "emeie care dup &em!nt coa"ur i mac*ia0 prea din cine tie ce &remuri str&ec*i% a&ea oc*i nespus de nelepi i trsturi "r &!rst# =maginea nu rosti nici un cu&!nt ci c!nt7 -ntr-un &is limpede al anului ce-a "ost la o nes"!rit deprtare &d un ora nnourat p!r!uri erpuitoare g*ea pe iazuri# $entru o &reme l-am &zut pe prietenul meu# Han Fei-Tzu i ls capul n piept i ncepu s pl!ng# -n prima clip (ing-'ao a "ost uluit% pe urm inima i s-a umplut de "urie# Cu c!t neruinare l manipula programul acesta pe tatl ei% c!t de ocant era c un )r)at at!t de puternic se do&edise a "i at!t de sla) n "aa di&ersiunilor sale e&idente# De )un seam c tatl ei cunotea i ndrgea poemele lui .i (ing-'ao alt"el nu ar "i ales-o drept str)un de su"let pentru nt!iul su copil iar c!ntecul acesta era cu siguran cel pe care i-l c!ntase iu)itei sale Tei5oa nainte de a "i smuls de l!ng el i dus pe o alt planet# -ntr-ade&r ntr-un &is limpede l-am &zut pe prietenul meuD Pe mine nu m neli zise (ing-'ao cu rceal# +d limpede c tu eti inamicul nostru cel mai n&erunat# C*ipul imaginar al poetei .i (ing-'ao se uit la ea cu o e/presie glacial# Dumanul &ostru cel mai n&erunat e cel care & o)lig s & iz)ii "runile de podea ca nite slugi i s & pierdei 0umtate din &ia cu ritualuri lipsite de sens# Cei &ino&ai sunt )r)aii i "emeile a cror singur dorin a "ost s &

nro)easc% au reuit at!t de )ine nc!t acum suntei m!ndri de ro)ia &oastr# Sunt o sc(a' a zeilor i sunt "ericit# Un sc(a' fericit este cu ade'rat un scla&# C*ipul se ntoarse spre Aang-?u care ncremenise cu "runtea lipit de podea# 1)ia atunci i aminti (ing-'ao c nu-i ngduise "etei s-i prseasc postura de umilin# Ridic-te Aang-?u spuse ea# Dar Aang-?u nu-i ddu ascultare# Si :an$ Mu, rosti apariia# 9it-te la mine# Aang-?u care nu se micase la ndemnul lui (ing-'ao se supuse n sc*im) apariiei# C!nd i ridic pri&irea imaginea se trans"orm din nou% acum luase n"iarea unei zeie Begina ?am a 1pusului aa cum i-o imaginase c!nd&a artistul ce pictase ta)loul pe care toi copiii de la coal l gseau n primele lor cri de citire# !u eti o zei spuse Aang-?u# 5ar tu nu eti o scla&# Dar ne pre"acem c suntem ceea ce tre)uie s "im ca s putem supra&ieui# Ce tii tu despre supra&ieuire2 3tiu c ncercai s m ucidei# Cum am putea s omor!m ceea ce nu e &iu2 &are tii ce este i ce nu este &ia2 Faa de pe a"ia0 se sc*im) iari7 de data aceasta era a unei "emei de ras al) pe care (ing-'ao nu o mai &zuse niciodat# Dar tu eti oare &ie dac nu poi s "aci nimic din ceea ce doreti "r consimm!ntul aceste "ete2 3i stp!na ta este cu ade&rat &ie dac nu poate "ace nimic p!n c!nd nu ndeplinete comenzile transmise de creierul ei2 ,u am mai mult li)ertate de aciune con"orm propriei mele &oine dec!t oricare dintre &oi deci s nu-mi spunei c eu nu sunt &ie i &oi suntei# Cine eti tu2 ntre) Si Aang-?u# 1 cui e aceast "a2 ,ti cum&a +alentine Aiggin2 ,ti Demostene2 E n"iarea pe care o iau c!nd le &or)esc prietenilor mei# ,i mi spun 'ane# 6ici o "iin omeneasc nu m stp!nete# Sunt numai eu nsmi# (ing-'ao nu mai putu s ra)de n tcere toate acestea# !u eti dec!t un program# 1i "ost scris i pus n aplicare de nite "iine omeneti# 6u "aci dec!t ceea ce ai "ost conceput s "aci# #in$ %ao, acum te descrii pe tine nsi# $e mine nu m-a fcut nimeni n sc*im) tu eti un produs arti"icial# Am cptat &ia n p!ntecele mamei mele din sm!na tatlui meuD 5ar eu am fost $sit ca 0adul n coasta muntelui neatins de &reo m!n omeneasc# Han Fei-Tzu Han (ing-'ao Si Aang-?u m ncredinez m!inilor &oastre# 6u con"undai o nestemat cu o piatr "r &aloare# 6u-l luai pe cel ce rostete ade&rul drept mincinos# (ing-'ao se simi copleit de un sentiment de mil pe care l respinse imediat# 6u era momentul s cedeze n "aa sl)iciunilor# 8eii o aduseser pe lume pentru un scop precis% cu siguran c aceasta era opera &ieii ei# Dac ddea gre acum a&ea s rm!n impur i ne&rednic pe &ecie# 6u a&ea dreptul s dea

gre# 6u-i &a ngdui acestui program de computer s o nele i s-i c!tige compasiunea# Se ntoarse ctre tatl ei# Tre)uie s cerem Congresul Stelar s deconecteze reeaua de comunicaii prin ansi)lu imediat ce &or "i pregtite computerele noi care le &or nlocui pe cele contaminate# Spre surprinderea ei Han Fei-Tzu cltin din cap# !u tiu (ing-'ao# Ceea ce a spus acest### ceea ce spune ea despre Congresul Stelar### ei sunt capa)ili s "ac aa ce&a# C!i&a sunt at!t de ticloi nc!t m simt murdar c!nd &or)esc cu ei# 3tiu c au intenia s distrug .usitania "r### dar eu i-am slu0it pe zei i zeii au ales### sau am crezut c au ales# 1cum neleg "oarte de )ine de ce s-au purtat aa cu mine c!nd m-am nt!lnit cu### dar atunci nseamn c zeii nu### cum a putea s accept c mi-am irosit &iaa n ser&iciul unei maladii cere)rale### nu pot### tre)uie s### Deodat cu o micare )rusc m!na lui st!ng se nl pe o traiectorie ciudat ca i cum ar "i ncercat s prind o musc din z)or# ?!na dreapt se smuci n sus i se nclet n aer# -i cltin &iolent capul iari i iari iar "alca de 0os i czu moale# Cuprins de o spaim teri)il (ing-'ao se ntre) ce se nt!mplase cu tatl ei# +or)ise at!t de "ragmentat de dezarticulat% oare nne)unise2 Han Fei-Tzu repet succesiunea micrilor braul st!ng ntinz!ndu-se n spiral m!na dreapt la &ertical apuc!nd neantul% capul rotindu-se "r ncetare# 3i iari de la capt# 1)ia atunci i ddu seama (ing-'ao c &edea ritualul tainic de puri"icare al tatlui ei# .a "el ca urmrirea "i)relor lemnului practicat de ea acest dans al m!inilor i al capului e/prima "orma n care el auzise &ocea zeilor atunci c!nd la r!ndul lui "usese prsit plin de unsoare singur n ncperea ncuiat# 8eii l &zuser sceptic l &zuser o&ind i preluaser controlul asupra lui pentru a-l disciplina i a-l puri"ica# .ui (ing-'ao nu i s-ar "i putut o"eri o do&ad mai gritoare despre ceea ce se petrecea# Se ntoarse ctre c*ipul de deasupra terminalului# 1e+i cum i se mpotri&esc zeii2 1d cum Congresul l umilete pe tatl tu rspunse 'ane# Am s iau legtura cu toate planetele s se tie cine etiD 3i dac nu te las2 !u poi s m opretiD# 8eii m &or a0utaD =ei n "ug i se duse n camera ei dar c*ipul plutea de0a i aici n spaiul de deasupra terminalului# Cre+i c poi trimite &reun mesa0 unde&a dac eu *otrsc s nu-l las s treac2 ntre) 'ane# Am s gsesc eu o soluie# O)ser& a)ia acum c Aang-?u alergase n urma ei i atepta cu respiraia ntretiat instruciunile lui (ing-'ao# Spune-i lui ?u-$ao s caute unul din computerele acelea pentru 0ocuri i s mi-l aduc# 1i gri0 s nu "ie conectat la computerul casei sau la oricare altul# Da, stp!n spuse Aang-?u plec!nd n gra)# (ing-'ao i se adres din nou lui 'ane7

Cre+i c m poi opri la nes"!rit2 Cred c ar tre)ui s atepi p!n c!nd tatl tu ia o *otr!re# Asta numai pentru c-i nc*ipui c l-ai n"r!nt i l-ai ndeprtat de zei# Dar ai s &ezi### o s &in aici i-o s-mi mulumeasc "iindc am dus la )un s"!rit tot ceea ce m-a n&at# 3i dac n-o &a "ace2 & s o fac# Dac te neli2 (ing-'ao ip7 Atunci am s-l slu0esc pe omul care a "ost cel puternic i )unD Dar n-ai s-l n"r!ngi niciodatD Con$resu( e ce( care ( a ngenunc*eat nc din clipa naterii sale# ,u ncerc s-l &indec# Aang-?u se ntoarse n ncpere# Mu Pao 'ine peste c!te&a clipe cu un calculator# Ce speri s "aci cu 0ucria aceea2 ntre) 'ane# Am s-mi scriu raportul# 3i pe urm ce-ai s "aci2 Am s-l tipresc# 1m s-l trimit c!t mai multor oameni de pe Calea# Aici nu ai cum s te amesteci# 6-am s "olosesc &reun computer la care s poi a0unge indi"erent cum# Deci ai s le dez&lui secretul tuturor celor de pe Calea# 1sta nu sc*im) nimic# C*iar dac ar a&ea &reo importan crezi c n-a putea s le spun i eu ade&rul2 Ai impresia c te &or crede mai degra) pe tine un program controlat de dumanii Congresului dec!t pe mine &or)itoare-cu-zeii2 Da# (ing-'ao realiz cu o nt!rziere de o clip c nu 'ane pronunase cu&!ntul ci Aang-?u# Se uit la slu0nica ei de tain i i ceru s-i e/plice ce anume dorise s spun# Aang-?u prea cu totul alta% c!nd ncepu s &or)easc n glasul ei nu se simea nici un strop de s"ial# Dac Demostene le spune tuturor celor de pe Calea c &or)itorii-cu-zeii nu sunt dec!t nite oameni o)inuii dar cu o nzestrare genetic speci"ic n acelai timp i un de"ect genetic , 'or nelege c nu mai e/ist nici o 0usti"icare pentru a-i lsa pe &or)itorii-cu-zeii s-i conduc# ,ra prima dat c!nd lui (ing-'ao i trecea prin minte c nu toat lumea de pe Calea era la "el de mulumit ca ea de ordinea sta)ilit de zei# $entru prima dat i ddea seama c s-ar putea s rm!n teri)il de singur n *otr!rea ei de a-i ser&i "r gre pe zei# Ce nseamn Calea2 ntre) 'ane din spatele ei# ?ai nt!i zeii apoi strmoii apoi conductorii i a)ia la s"!rit propria ta persoan# Cum ndrzneti s &or)eti despre Cale c!nd ncerci s m amgeti pe mine pe tatl meu i pe slu0nica mea de tain ca s ne ndeprtezi de ea2 -ncearc s-i nc*ipui mcar pentru o clip7 ce-ar "i dac tot ce i-am spus e ade&rat2 spuse 'ane# Ce-ar "i dac )oala &oastr a "ost pro&ocat cu )un

tiin de indi&izi male"ici care &or s & e/ploateze i s & oprime pe &oi i cu a0utorul &ostru s e/ploateze i s oprime ntreaga omenire2 $entru c e/act asta "acei c!nd a0utai Congresul# 6u cred c zeii doresc aa ce&a# Ce-ar "i dac raiunea mea de a e/ista este s & a0ut s nelegei c acest Congres a pierdut mandatul cerurilor2 Ce-ar "i dac &oina zeilor e ca &oi s slu0ii Calea n ordinea "ireasc a lucrurilor2 ?ai nt!i slu0ii-i pe zei ndeprt!ndu-i de la putere pe diriguitorii corupi ai Congresului care au pierdut mandatul cerurilor# 1poi slu0ii-& strmoii pe tatl tu rz)un!ndu-le umilina pro&ocat de m!inile torionarilor care &-au mutilat trans"orm!ndu-& n scla&ii lor# 1poi slu0ii poporul Cii eli)er!ndu-l de superstiii i de su"erinele psi*ice care-l nctueaz# Dup aceea slu0ii-i pe noi conductori luminai care &or nlocui Congresul o"erindu-le o planet populat de oameni cu inteligen superioar gata s le dea spri0in de )un &oie i "r s cear nimic n sc*im)# 3i n s"!rit slu0ii-& pe &oi ni& ls!nd minile cele mai strlucite de pe Calea s gseasc un antidot pentru ne&oia &oastr de a & petrece 0umtate din &ia n aceste ritualuri# (ing-'ao ascultase discursul lui 'ane cu o nesiguran cresc!nd# $rea at!t de plauzi)ilD Cum putea s a"le care erau ade&ratele intenii ale zeilor2 $oate c o trimiseser ntr-ade&r pe aceast 'ane s-i eli)ereze# $oate c mult ludatul Congres era corupt i periculos cum a"irma Demostene i pierduse mandatul cerurilor# Dar (ing-'ao intuia c toate acestea erau minciuni per"ide# Dac e/ista un lucru de care nu se ndoia acela era glasul zeilor dinluntrul ei# 6u simise ea ne&oia ngrozitoare de a se puri"ica2 6u simise ea )ucuria reuitei la nc*eierea ritualurilor2 Belaia cu zeii era lucrul cel mai sigur din &iaa ei i oricine o contesta oricine amenina s-o ntrerup tre)uia s "ie nu numai dumanul ei ci i dumanul zeilor# Am s trimit raportul meu numai &or)itorilor-cu-zeii spuse (ing-'ao# ? rog dac oamenii de r!nd *otrsc s se rz&rteasc mpotri&a zeilor trea)a lor% dar eu i &oi slu0i cel mai )ine a0ut!ndu-i pe &or)itorii-cu-zeii s rm!n la putere aici pentru c n "elul acesta ntreaga planet &a putea urma &oina zeilor# Toate astea n au nici un sens. C)iar dac toi &or)itorii-cu-zeii cred ceea ce crezi tu n-ai s reueti s trimii nici mcar un cu&inel de pe aceast planet dec!t dac i dau eu &oie# !u uita c mai e/ist i astrona&e# & s "ie ne&oie de dou generaii ca s-i di"uzezi mesa0ul pe toate planetele# $!n atunci Congresul Cilor Stelare &a "i czut# (ing-'ao era "orat acum s se con"runte cu un ade&r pe care-l e&itase7 at!ta timp c!t 'ane controla reeaua putea s ntrerup comunicaiile de pe Calea tot at!t de complet cum le ntrerupsese i pe cele ale "lotei# C*iar dac aran0a ca raportul i recomandrile s-i "ie transmise n mod continuu de prin toate ansi)lurile de pe Calea 'ane &a a&ea gri0 ca singura consecin s "ie dispariia planetei pentru restul uni&ersului la "el de des&!rit ca i dispariia "lotei# O clip cuprins de disperare a "ost gata s se arunce la pm!nt i s nceap teri)ilul supliciu al puri"icrii# 4=-am dezamgit pe zei cu si$uran cmi &or cere s urmresc "i)rele p!n c!nd o s mor% n oc*ii lor nu sunt dec!t o necredincioas &rednic de dispre#4

Totui c!nd i analiz sentimentele ca s &ad ce peniten ar "i "ost necesar constat c nu i se cerea s "ac &reuna ceea ce a&u darul s-o umple de speran# $oate c zeii i dduser seama de puritatea dorinei ei i o iertaser pentru c i era imposi)il s acioneze# Ori tiau cum putea ea s "ac ce&a concret2 Ce s-ar nt!mpla n cazul n care Calea ar disprea ntr-ade&r din reeaua de comunicaii cu celelalte planete2 Ce semni"icaie ar da Congresul acestui "apt2 Ce-ar crede oamenii2 Dispariia oricrei planete ar pro&oca o reacie dar mai a(es dispariia acestei planete dac cine&a din cadrul Congresului credea cu ade&rat n inter&enia zeilor i era con&ins c tre)uie s pstreze un secret teri)il# 1r trimite pro)a)il o na& de pe planeta cea mai apropiat situat la numai trei ani-lumin distan# Ce s-ar nt!mpla atunci2 Oare 'ane ar "i ne&oit s ntrerup toate comunicaiile de la na&a trimis la ei apoi pe cele de pe planeta urmtoare c!nd na&a s-ar ntoarce2 C!t timp ar trece p!n c!nd 'ane ar nc*ide toate comunicaiile celor O Sut de $lanete2 Dou generaii aa a spus# $oate c nici n-ar "i aa de mult# 8eii nu se gr)esc deloc# 3i oricum n-ar "i o)ligatoriu ca puterea lui 'ane s "ie ani*ilat c*iar ntr-un timp at!t de lung# .a un moment dat ar de&eni e&ident pentru oricine c o putere ostil preluase controlul reelei pro&oc!nd dispariia na&elor i planetelor# C*iar "r s a"le despre +alentine i Demostene c*iar "r s )nuiasc "aptul c era &or)a de un program de computer pe "iecare planet cine&a i &a da seama ce tre)uie "cut i &a nc*ide ansi)lul local# Aa cum mi-ai cerut mi-am imaginat ce mi-ai sugerat spuse (ing-'ao# 1cum am s te rog s-i nc*ipui i tu ce&a# ,u i ceilali &or)itori-cu-zeii transmitem prin "iecare ansi)lu de pe Calea numai i numai raportul meu iar tu tre)uie s le "aci pe toate s tac dintr-o dat# Ce-o s &ad restul omenirii2 C am disprut e/act ca Flota .usitania# +or nelege imediat c tu sau ce&a asemntor e/iti# Cu c!t i "oloseti mai mult puterea cu at!t mai mult te dez&lui c*iar i celor mai o)tuze mini# 1meninarea ta e lipsit de acoperire# 1i putea la "el de )ine s te dai la o parte i s m lai s-mi transmit mesa0ul simplu i "r pro)leme c*iar acum% s m mpiedici nu e dec!t o alt cale de a transmite e/act acelai mesa0# 8reeti# Dispariia su)it i simultan a Cii de pe toate ansi)lurile i-ar putea "ace s trag concluzia cu tot at!ta uurin c i aceast planet s-a rz&rtit ca .usitania (a urma urmei, i ei i-au ntrerupt comunicaiile# Cum a reacionat Congresul2 1 trimis mpotri&a ei Dispoziti&ul D#?# -usitania se af(a de/a n stare de re&olt nainte de nc*iderea comunicaiilor# Tu cre+i c nu suntei supra&eg*eai2 Crezi c ei nu sunt ngrozii de ce sar putea nt!mpla dac &or)itorii-cu-zeii de pe Calea ar descoperi &reodat ce li sa "cut2 Dac doar c!i&a e/trateretri primiti&i i doi amr!i de /enologi i-au nspim!ntat ntr-at!t nc!t s trimit o "lot cam ce-i nc*ipui c &or crede despre dispariia misterioas a unei planete cu at!tea mini strlucite care ar a&ea moti&e din )elug s urasc Congresul Stelar2 (ing-'ao se simea cuprins de o groaz ngreotoare# .a urma urmei era posi)il ca mcar at!t din spusele lui 'ane s "ie ade&rat7 c e/istau oameni n

r!ndul Congresului care erau amgii de deg*izarea zeilor care credeau c &or)itorii-cu-zeii de pe Calea "useser creai numai prin manipulare genetic# =ar dac ar e/ista ast"el de oameni s-ar putea s acioneze aa cum spusese 'ane# Ce s-ar nt!mpla dac o "lot ar &eni mpotri&a planetei Calea2 Dac Congresul lear "i ordonat s distrug ntreaga planet "r nici un "el de negocieri2 1tunci rapoartele ei ar rm!ne pe &eci necunoscute i totul ar disprea# Toate strdaniile ar "i inutile# ,ra cu putin ca asta s "ie dorina zeilor2 $utea Congresul Cilor Stelare s dein n continuare mandatul cerurilor i totui s distrug o planet2 Amintete-i de po&estea lui = Xa marele )uctar continu 'ane# Stp!nul lui a spus ntr-o zi7 41m cel mai mare )uctar din toat lumea# ?ulumit lui am cunoscut toate aromele cunoscute omului cu e/cepia gustului crnii de om#4 1uzindu-l = Xa s-a dus acas i i-a mcelrit "iul i-a gtit carnea i i-a ser&it-o stp!nului su ast"el ca acestuia s nu-i lipseasc nimic din ceea ce-i putea o"eri = Xa# ,ra o po&este ngrozitoare# (ing-'ao o auzise n "raged copilrie i dup aceea pl!nsese ore n ir #4Cum rm!ne cu copilul lui = Xa24 ipase ea# =ar tatl ei i spusese7 49n slu0itor ade&rat are "ii i "iice numai c-i slu0easc stp!nul#4 Cinci nopi la r!nd se trezise din somn ip!nd din pricina unor comaruri n care tatl ei o p!r0olea de &ie sau tia )uci din carnea ei i le aeza pe o "ar"urie p!n c!nd Han Fei-Tzu a &enit la ea a m)riat-o i i-a optit7 4S nu crezi aa ce&a "iica mea ?agni"ic de Strlucit# ,u nu sunt un slu0itor per"ect# Te iu)esc prea mult ca s "iu cu ade&rat &irtuos# Te iu)esc mai mult dec!t mi iu)esc datoria# ,u nu sunt = Xa# 6u ai de ce s te temi din partea mea#4 6umai dup ce tata i-a spus &or)ele acestea a putut s doarm# $rogramul 'ane gsise pro)a)il relatarea nt!mplrii n 0urnalul tatei i acum o "olosea mpotri&a ei# Totui dei (ing-'ao pricepuse c era su)iectul unei manipulri nu se putu a)ine s nu se ntre)e dac nu cum&a 'ane a&ea dreptate# Eti tu un slu0itor ca = Xa2 ntre) 'ane# 1i "i n stare s-i nimiceti planeta de dragul unui stp!n ne&rednic cum e Congresul Stelar2 (ing-'ao nu reuea s-i lmureasc propriile simminte# De unde pro&eneau g!ndurile acestea2 'ane i otr&ise mintea cu argumentele ei e/act cum procedase i Demostene naintea dac nu cum&a erau una i aceeai persoan# Cu&intele lor preau tot mai con&ingtoare pe msur ce de&orau ade&rul# 1&ea (ing-'ao dreptul s rite &ieile oamenilor de pe Calea2 Dac se nela2 Cum putea s "ie sigur de ce&a2 =ndi"erent dac ceea ce spusese 'ane era ade&rat sau "als aceleai do&ezi a&eau s se n"ieze oc*ilor ei# (ing-'ao simi e/act ceea ce simea acum indi"erent dac acele sentimente i-ar "i "ost pro&ocate de zei sau cine tie ce deran0ament cere)ral# De ce n toat aceast incertitudine nu-i spuneau zeii nimic2 De ce c!nd a&ea at!ta ne&oie de limpezimea glasului lor nu se simea murdar i impur c!nd g!ndea ntr-un "el i curat i s"!nt c!nd g!ndea ntr-alt "el2 De ce nu o cluzeau zeii n acest moment de rscruce al &ieii ei2 -n linitea "rm!ntrilor interioare ale lui (ing-'ao &ocea lui Aang-?u se auzi la "el de rece i de strident ca un zgomot de metal ciocnit de metal# ! o s se-nt!mple niciodat aa spuse ea# (ing-'ao se mulumi s asculte incapa)il mcar s-i porunceasc s tac din gur#

Ce n o s se-nt!mple niciodat2 ntre) 'ane# Ce ai spus tu7 c aceast planet &a "i distrus din ordinul Congresului# Dac-i nc*ipui c n-are s-o "ac atunci eti c*iar mai proast dec!t crede (ing-'ao# &, tiu c ar "ace-o# Han Fei-Tzu tie i el c ar "ace-o% a spus de at"el c sunt nite oameni ndea0uns de m!ra&i ca s comit orice crim oric!t de ngrozitoare dac aa i ating scopurile# Atunci, de ce n o s se-nt!mple2 Pentru c tu n-ai s le permii spuse Aang-?u# Dac )locarea tuturor mesa0elor transmise prin ansi)lu de pe Calea ar putea s determine distrugerea acestei planete e clar c n-ai s le )loc*ezi# Congresul &a "i a&ertizat# 6u &ei accepta distrugerea planetei Calea# 3i de n-a "ace-o2 Pentru c eti Demostene# $entru c eti sincer i plin de compasiune# !u sunt Demostene, spuse %ane. Faa de pe a"ia0ul terminalului p!lp!i apoi lu n"iarea unui e/traterestru# 9n peGuenino cu )otul lui porcin at!t de tul)urtor at!t de straniu# O clip mai t!rziu apru o alt "a i mai stranie7 era un g!ndac una din creaturile de comar care ngroziser c!nd&a ntreaga omenire# C*iar dup ce citise 4?atca i Hegemonul4 i nelesese cine erau g!ndacii i c!t de minunat "usese ci&ilizaia lor acum c!nd se a"la "a n "a cu o ast"el de creatur (ing-'ao nu-i putu n&inge spaima dei tia c nu era dec!t o imagine sintetizat de computer# !u sunt o fiin uman spuse 'ane nici mcar atunci c!nd aleg o n"iare uman# De unde tii tu Aang-?u ce &oi "ace i ce nu &oi "ace2 3i g!ndacii i purceluii au ucis oameni "r s stea prea mult pe g!nduri# "iindc n-au neles ce nseamn moartea pentru noi# Tu nelegi# 1i spus-o tu nsui nu 'rei s mori# Ai impresia c m cunoti Aang-?u2 Cred c te cunosc pentru c n-ai "i a&ut nici o )taie de cap daca te-ai "i mulumit s asiti la distrugerea .usitaniei# $urceluul se altur g!ndacului de pe a"ia0 apoi &eni l!ng ei i c*ipul care o reprezenta pe 'ane# Toi trei se uitau n tcere la Aang-?u i la (ing-'ao "r s rosteasc nici un cu&!nt# Ender, opti &ocea n urec*ea lui# -n maina condus de +arsam ,nder ascultase n linite n ultima or con&ersaia lui 'ane cu oamenii de pe Calea# -n tot acest timp se perindar prin "aa oc*ilor si 5ilometri i 5ilometri de preerie dar el nu &zu nimic% i pri&ise cu oc*ii minii pe cei trei c*iar aa cum i-i nc*ipuise# Han Fei-Tzu7 ,nder cunotea prea )ine numele acesta cci era legat de tratatul care pusese capt speranei sale c o re&olt a coloniilor ar duce la cderea Congresului sau cel puin ar ine "lota departe de .usitania# Dar iat c e/istena lui 'ane i pro)a)il supra&ieuirea .usitaniei i a ntregii sale populaii depindeau de ceea ce g!ndeau spuneau i *otrau dou adolescente a"late ntr-un dormitor de pe o planet-colonie o)scur# 4(ing-'ao te tiu )ine4 g!ndi ,nder# 4,ti "oarte inteligent dar lumina pe

care o &ezi &ine n ntregime de la po&etile despre zeii &otri# Tu eti ca "raii peGuenino care au pri&it "r s inter&in cum moare "iul meu &itreg dei puteau s "ac cei c!i&a pai i s-i aduc agentul anti-descolada# 6u sunt &ino&ai de crim mai degra) sunt &ino&ai de a "i crezut prea mult n po&estea care le-a "ost spus# Cei mai muli oameni sunt capa)ili s menin ntr-o stare de laten ma0oritatea po&etilor pe care le aud s pstreze o distan minim ntre "iciune i "iina lor luntric# Dar pentru "raii peGuenino i pentru tine (ing-'ao minciuna ngrozitoare a de&enit po&estea nsi pe care tre)uie s o crezi dac &rei s rm!i tu nsui# Cum a putea s te condamn pentru c ne doreti tuturor moartea2 ,ti at!t de ptruns de amploarea noiunii de zeitate nc!t nu mai gseti nelegere pentru o pro)lem ridicol ca &iaa sau moartea a trei specii raman2 Te cunosc (ing-'ao i nu m atept s te compori alt"el# $oate ntr-o zi c!nd te &ei con"runta cu consecinele propriilor tale aciuni te &ei sc*im)a dar m ndoiesc# $uini dintre cei nro)ii de o po&este at!t de puternic mai sunt n stare s se eli)ereze# Dar pe tine Aang-?u nu te stp!nete nici o po&este# 6u ai ncredere n nimic altce&a dec!t n raiunea ta# 'ane mi-a spus ce eti c!t de "antastic i "uncioneaz mintea% ai reuit s n&ei at!t de multe lucruri ntr-un timp at!t de scurt s-i nelegi at!t de pro"und pe oameni din 0urul tu# De ce nu eti doar un pic mai neleapt2 ;ineneles c tre)uia s-i dai seama c 'ane nu poate s acioneze n sensul distrugerii planetei &oastre dar de ce n-ai "ost su"icient de neleapt s nu spui nimic ndea0uns de neleapt s nu-i dez&lui lui (ing-'ao nici o "r!m din acest ade&r2 De ce n-ai pstrat tcerea care ar "i sal&at-o pe 'ane2 Dac un criminal imaginar ar &eni la ua ta cu sa)ia ridicat i te-ar soma s-i spui unde se a"l &ictima lui ne&ino&at i-ai dez&lui c e ascuns dup ua ta sau ai mini i l-ai trimite la plim)are2 (ing-'ao este un ast"el de criminal iar 'ane e prima ei &ictim% planeta .usitania ateapt s "ie ucis imediat dup aceea# De ce ai &or)it i i-ai spus c!t de uor ne poate gsi i ucide pe toi24 Ce s "ac2 ntre) 'ane# De ce mi pui o ntre)are la care numai tu poi s rspunzi2 Dac tu mi spui s-o "ac pot s le )loc*ez toate transmisiunile i ast"el &om "i sal&ai cu toii# C)iar dac rezultatul &a "i distrugerea Cii2 Dac tu mi spui repet ea pe un ton rugtor# C)iar tiind c pe termen (un$ ai s "ii oricum descoperit c n po"ida a tot ceea ce "aci e*ist pro)a)ilitatea s nu scpm de "lot2 Dac tu mi ceri s triesc ,nder atunci pot s "ac ceea ce e necesar pentru a m sal&a# "-o# -ntrerupe comunicaiile prin ansi)lu ale Cii# = se pruse oare c sesizeaz o ezitare de o "raciune de secund2 -n timpul acelei micropauze 'ane trecuse pro)a)il prin ceasuri ntregi de contro&erse interioare# Poruncete-mi i ceru 'ane# -i poruncesc# Din nou acea ezitare in"initezimal# &b(i$-m s-o "ac#

Cum s te o)lig dac tu nu #rei s-o "aci2 1reau s triesc# !u tot at!t de mult c!t &rei s "ii tu nsi spuse ,nder# &rice anima( e dispus s ucid pentru a supra&ieui# &rice anima( e dispus s ucid un alt animal, dar "iinele superioare includ tot mai multe "iine n propria lor po&este p!n c!nd nu mai e/ist un altul, p!n c!nd ne&oile celorlali de&in mai importante dec!t orice dorin personal# Fiinele cele mai e&oluate sunt acelea dispuse s "ac orice sacri"iciu personal pentru )inele celor care au ne&oie de ele# A risca s "ac ru Cii spuse 'ane dac a "i sigur c ast"el a sal&a .usitania# Dar n ai sa('a o. A ncerca s-i pro&oc lui (ing-'ao o stare de ne)unie iremedia)il dac a "i con&ins c ast"el i-a sal&a pe peGueninos i pe ?atc# ?ai are un pas p!n la ne)unie i mi-ar "i uor s-o "ac# "-o zise ,nder# F orice e necesar# !u pot, pentru c su"erina ei nu ne-ar aduce sal&area# Dac ai "i un animal ce&a mai puin e&oluat ansele tale de a supra&ieui ar "i mult mai mari# Tot at!t de puin e&oluat cum ai "ost tu ,nder Xenocidul2 Da, (a fe(. Atunci ai putea supra'ieui# Sau dac a "i la "el de nelept cum ai "ost tu atunci# -i am n mine pe "ratele meu $eter i pe sora mea +alentine spuse ,nder# ;estia i ngerul# Tu mi-ai spus-o pe &remea c!nd nu erai altce&a dec!t un program pe care-l )otezasem 40ocul "anteziei4# Unde este bestia din mine? !u e*ist nici o )estie n tine# Poate nu sunt 'ie, spuse %ane. Poate mi lipsete dorina de a supra&ieui "iindc n-am trecut niciodat prin cal&arul seleciei naturale# Sau poate eti sigur n cine tie de locor tainic din "iina ta c mai e/ist i alt posi)ilitate de a supra&ieuise care pur i simplu nu ai descoperit-o nc# E un $!nd optimist spuse 'ane# 1 &rea s cred n el# %eAo ;ue deus te abenAoe. Haide, Ender, de'ii sentimenta(. Timp de c!te&a minute nes"!rite cele trei c*ipuri de pe a"ia0 le pri&ir n tcere struitor pe (ing-'ao i Aang-?u# 1poi n s"!rit e/trateretrii disprur i nu mai rmase dec!t 'ane# A &rea s "iu n stare s-o "ac spuse ea# 1 &rea s & pot distruge planeta pentru a-mi sal&a prietenii# (ing-'ao a "ost inundat de o senzaie de uurare la "el de pro"und ca prima gur de aer tras n piept de un nottor care a)ia a scpat de la nec# Deci nu poi s m mpiedici spuse ea trium"tor# +oi trimite mesa0ulD (ing-'ao se apropie de terminal i se opri naintea c*ipului lui 'ane care

continuase s-o urmreasc# Dar tia c imaginea era o iluzie# Dac 'ane o pri&ea n-o "cea cu oc*ii aceia omeneti ci cu senzorii optici ai computerului# Totul era electronic o mainrie "ormida)il de comple/ totui numai o mainrie# 6u era o "ptur &ie# ,ra iraional s se simt ruinat su) acea pri&ire iluzorie# Stp!n spuse Aang-?u# Mai t!rziu# Dac "aci asta 'ane o s moar# Ceea ce nu poate tri nu poate s moar# Doar compasiunea ei i d puterea s-o ucizi# Mi(a ei este o i(u+ieA a fost pro$ramat s o simuleze at!ta tot# Stp!n dac ucizi toate "ormele de mani"estare ale acestui program dac nici o parte din el nu mai rm!ne n &ia prin ce te deose)eti de ,nder Xenocidul care i-a e/terminat pe g!ndaci acum trei mii de ani2 Poate c nu m deose)esc# $oate c ,nder a "ost i el slu0itorul zeilor# Aang-?u ngenunc*e l!ng (ing-'ao i iz)ucni n pl!ns cu "aa ngropat n roc*ia sa# Te imp(or, stp!nD Dar (ing-'ao i redactase de0a raportul# -l a&ea clar i complet n minte de parc zeii i-ar "i dictat cu&intele# 4Ctre Congresul Cilor Stelare7 =nstigatorul cunoscut su) numele de 7emostene este o "emeie care acum se a"l pe sau aproape de .usitania# ,a are acces la un program care a contaminat toate computerele reelei de comunicaii prin ansi)lu )loc!nd transmisiunile "lotei i terg!nd orice urm a identitii reale a lui Demostene# Singura soluie de rezol&are a acestei situaii periculoase const n anularea controlului deinut de program asupra transmisiunilor prin ansi)lu n deconectarea tuturor computerelor "olosite n prezent i introducerea simultan n circuit a unor computere noi necontaminate# 1m reuit s neutralizez programul care mi-a permis s & trimit acest mesa0 i pro)a)il & &a permite s trimitei ordine ctre toate planetele% garania acestei stri este ns minim i temporar i se impun msuri urgente# + sugerez s "i/ai peste e/act patruzeci de sptm!ni standard data la care toate computerele &or "i scoase din circuit simultan pentru o perioad de cel puin o zi standard# .a introducerea lor n circuit toate computerele noi tre)uie s "ie complet izolate# Din acest moment mesa0ele transmise prin intermediul reelei tre)uie s "ie introduse manual n toate computerele pentru a "i eliminat orice posi)ilitate de contaminare electronic# Dac &ei retransmite urgent acest mesa0 ctre toate staiile "olosind codul dumnea&oastr de autoritate raportul meu &a de&eni n mod automat ordinul i nu &or mai "i necesare alte instruciuni# Dac nu acionai imediat m consider a)sol&it de responsa)ilitate n pri&ina consecinelor#4 (ing-'ao adug la raport numele tatlui ei i codul de autoritate pe care i-l dduse acesta% numele ei n-ar "i nsemnat nimic pentru Congres dar numele lui &a "i luat n seam iar prezena codului su de autoritate i ddea certitudinea c mesa0ul &a "i primit de ctre toi cei interesai# Cu m!na st!ng pe spatele zguduit de suspine al lui Aang-?u i cu dreapta deasupra tastei de transmitere (ing-'ao i lans pro&ocarea "inal# Ai s m opreti sau ai s-mi dai &oie s-l transmit2

1rei s ucizi un raman care n-a "cut ru nici unei "pturi &ii sau l lai s triasc2 (ing-'ao aps pe )utonul de transmitere# 'ane i nclin capul i dispru# ,ra ne&oie de c!te&a secunde pentru ca mesa0ul s "ie diri0at ctre cel mai apropiat ansi)lu% de acolo &a a0unge instantaneu la toate autoritile Congresului de pe "iecare din cele O Sut de $lanete precum i n ma0oritatea coloniilor# $e multe dintre computerele a"late n recepie nu &a "i dec!t un mesa0 atept!ndu-i r!ndul% dar pe altele pro)a)il de ordinul sutelor codul tatei i &a con"eri un grad de prioritate su"icient pentru ca cine&a s-l citeasc s-i dea seama de implicaii i s pregteasc un rspuns# 7ac 'ane lsase mesa0ul s treac# 1a nc!t (ing-'ao atept rspunsul# $ro)a)il c moti&ul pentru care acesta nu sosea imediat era acela c destinatarii tre)uiau s ia legtura unii cu ceilali s discute mesa0ul i s *otrasc urgent ce era de "cut# $oate c de aceea nici un rspuns nu &enea s umple spaiul gol de deasupra terminalului# 9a se desc*ise# ,ra pesemne ?u-$ao care adusese computerul pentru 0ocuri# Pune ( n colul de l!ng "ereastra de la nord spuse (ing-'ao "r s se ntoarc# S-ar putea s am ne&oie de el dei sper s nu "ie cazul# #in$ %ao. 6u era ?u-$ao ci tatl ei# (ing-'ao se rsuci i ngenunc*e n "aa lui ca s-i arate respectul dar n acelai timp i m!ndria# Tat am scris raportul tu ctre Congres# -n timp ce tu comunicai cu zeii eu am reuit s neutralizez programul inamic i s trimit mesa0ul care le arat cum s-l distrug# Bspunsul lor tre)uie s soseasc# 1tept laudele tatlui ei# Ai fcut tu asta2 ntre) el# Fr s-mi spui2 1i &or)it direct cu Congresul "r s-mi ceri consimm!ntul2 Dar, tat tu i ndeplineai ritualul de puri"icare# ,u i-am dus la )un s"!rit nsrcinarea# ,ine, dar nseamn### c 'ane &a "i omor!t# Cu certitudine, spuse (initit (ing-'ao dar nu sunt sigur dac apoi contactul cu Flota .usitania &a "i resta)ilit# Deodat i ddu seama c se strecurase o "isur n planurile ei #4Computerele "lotei sunt i ele contaminate de acest programD C!nd reeaua &a ncepe s "uncioneze programul &a putea s se autocopieze i### dar &om deconecta nc o dat toate computerele###4 Han Fei-Tzu nu se mai uita la ea# $ri&ea "i/ a"ia0ul din spatele "iicei sale# (ing'ao se ntoarse s &ad despre ce e &or)a# ,ra un mesa0 din partea Congresului cu sigiliul o"icial la &edere# ,ra "oarte scurt n stilul telegra"ic al )irocraiei# Han7 Strlucit realizare# Transmis sugestiile tale ca ordinele noastre# Contactul cu "lota de0a resta)ilit# Fiica ta a0utat con"orm notei tale 1KF,#H12

Dac da am!ndoi primii medalii# !u mai e nimic de fcut murmur Han Fei-Tzu# +or distruge .usitania &or pieri toi purceluii toi acei oameni ne&ino&ai# !umai dac zeii o doresc spuse (ing-'ao surprins c tatl ei prea at!t de trist# Aang-?u i ridic "runtea din poala lui (ing-'ao% "aa ei era ud i roie deat!ta pl!ns# 5ar %ane i Demostene &or muri i ei odat cu ceilali spuse ea# (ing-'ao o prinse pe Aang-?u de umr i o mpinse )rusc napoi# Demostene e un trdtorD Dar Aang-?u se mulumi s-i ocoleasc pri&irea uit!ndu-se la Han Fei-Tzu# (ing-'ao se ntoarse i ea ctre tatl ei# =ar 'ane### tat ai &zut i tu c!t era de periculoas# A ncercat s ne sal&eze spuse Han Fei-Tzu iar noi i-am mulumit declan!nd distrugerea ei# (ing-'ao a rmas ncremenit incapa)il s rosteasc &reun cu&!nt% nu reui dec!t s se *ol)eze la tatl ei care se aplec i aps tasta de memorare apoi pe cea de anulare# %ane, opti Han Fei-Tzu# Dac m auzi te rog iart-m# Dar terminalul rmase tcut# "ie ca toi zeii s m ierteD 1m dat do&ad de sl)iciune ntr-un moment c!nd ar "i tre)uit s "iu puternic i ast"el "iica mea a "cut cu ne&ino&ie un mare ru n numele meu# Se cutremur# Tre)uie### s m purific. Cu&!ntul i ls n gur un gust amar de otra&# =ar puri"icarea mea &a dura o &enicie sunt sigur# Se ndeprt de computer merg!nd cu spatele se ntoarse i iei din ncpere# Aang-?u ncepu din nou s pl!ng# 4$l!ngi ca o proast "r nici un rost4 i spuse (ing-'ao# 1ceasta e clipa &ictoriei# Dar 'ane m-a deposedat de &ictorie7 c*iar n momentul trium"ului meu asupra ei ea trium" asupra mea# ?-a lsat "r tat# ,l nu-i mai slu0ete pe zei n ad!ncul su"letului c*iar atunci c!nd continu s-i slu0easc cu trupul# Totui o dat cu durerea pro&ocat de nelegerea acestui "apt simi "iorul "ier)inte al )ucuriei7 41m "ost mai puternic# -n de"initi& am "ost mai puternic dec!t tata# C!nd am "ost pui la ncercare eu i-am slu0it pe zei iar el a cedat a czut a euat# Sunt mai merituoas dec!t am ndrznit s &isez# Sunt o unealt &rednic n m!inile zeilor# Cine poate ti n ce "el m &or "olosi de-acum24

1@ Bz)oiul lui >rego (are minune c fiinele omeneti au de#enit suficient de inteli!ente ca s poat cltori de la o planet la alta. ,u-i c.iar aa. (-am ! ndit la asta n ultima #reme. Zborul interstelar l-au n#at de la #oi. Ender /ice c i-au neles fundamentele fi/ice abia atunci c nd

prima #oastr flot coloni/atoare a a2uns n sistemul lor solar. ) fi rmas acas de teama de a nu le de/#lui secretul /borului interstelar acestor patrupede cu trupul moale, lipsite de pr? Adineauri ai #orbit ca i cum eti con#ins c oamenii sunt inteli!eni. E limpede c sunt. Eu cred c nu. &red c au !sit modalitatea de a simula inteli!ena. Astrona#ele lor /boar. ,-am remarcat nici una de-a #oastr care s ntreac lumina. )untem nc foarte tineri ca specie. 7ar uit-te la noi i ! ndete-te la #oi. Am ndou speciile noastre au e#oluat dup acelai model. 5iecare dintre specii cuprinde c te patru feluri de forme de #ia. *inerii, care nu sunt dec t nite lar#e nea2utorate. &ei folosii la mperec.ere, care nu #or fi niciodat inteli!eni la #oi. tr ntorii, la noi, micile mame. "in la r nd numeroii indi#i/i care au suficient inteli!en s duc la bun sf rit acti#itile manuale soiile i fraii notri, lucrtoarele #oastre. i, n sf rit, cei inteli!eni noi, copacii-tat, i tu. (atca. ,oi suntem depo/itarii nelepciunii speciei, pentru c a#em timp s ! ndim, s reflectm. Ideaia este acti#itatea noastr principal. 9n sc.imb, oamenii forfotesc cu toii de colo-colo, ca fraii sau ne#estele. &a lucrtoarele. ,u numai ca lucrtoarele. *ineretul lor trece i el printr-un stadiu lar#ar, care durea/ mai mult. Iar c nd #ine #remea reproducerii, se transform cu toii n tr ntori sau mame, nite mainrii care nu au dec t un sin!ur scop n #ia: s copule/e i s moar. Ei cred c sunt fpturi raionale fiindc trec prin aceste fa/e. Autoam!ire. &.iar n ca/urile cele mai fericite, nu se ridic niciodat, ca indi#i/i, peste ni#elul lucrtoarelor & i dintre ei au timp s de#in inteli!eni? ,ici unul. ,u tiu niciodat nimic. ,u au destul timp, n #ieile lor scurte, pentru a nele!e ce#a c t de c t. i totui, i nc.ipuie c nele!. 9nc din fra!ed pruncie, se am!esc cu ! ndul c nele! lumea, c nd de fapt nu fac altce#a dec t s acumule/e supo/iii primiti#e i pre2udeci. %e msur ce naintea/ n # rst, au un #ocabular mai ele#at, prin care i e0prim pseudocunotinele lipsite de sens i i a!resea/ pe alii, obli! ndu-i s le accepte pre2udecile ca pe nite ade#ruri. 7ar totul se re/um la acelai lucru: la scar indi#idual, oamenii sunt cu toii nite nero/i. 9n #reme ce la scar colecti#... 'a scar colecti# sunt o aduntur de nero/i. 7ar n toat fo2!iala asta a lor, n timp ce se prefac c sunt nelepi i emit alandala teorii idioate pe 2umtate asimilate, despre una i despre alta, e posibil ca unii dintre ei s #in cu #reo idee care s fie un pic mai aproape de ade#r dec t ceea ce se cunotea de2a. i ntr-o b 2b ial de ncercri succesi#e urmate de eecuri repetate, cam 2umtate din timp ade#rul iese efecti# la suprafa i este acceptat de oameni care nici atunci nu-l nele!, dar pur i simplu l adopt ca pe o nou pre2udecat n care s cread orbete, p n c nd un alt nerod aduce n mod accidental o ameliorare. 7eci tu eti de prere c, luat ca indi#id, nici unul dintre ei nu e inteli!ent, iar !rupurile sunt mai stupide dec t indi#i/ii3 c.iar aia, menin nd at t de muli

proti an!a2ai n aceast pretenie de inteli!en, reuesc s obin, parial, cam aceleai re/ultate la care a2un!e i o specie inteli!ent. 9ntocmai. 7ac ei sunt at t de stupi/i i noi at t de inteli!eni, de ce a#em doar un sin!ur roi. cruia-i priete aici pentru c a fost adus de o fiin omeneasc? i de ce ai fost at t de dependeni de ei pentru fiecare pas nainte, te.nic i tiinific, pe care l-ai fcut? %oate c inteli!ena nu e at t de important. 7a, poate c noi suntem proti cre/ nd c tim ce#a, iar oamenii sunt sin!urii pre!tii s accepte ade#rul c nimic nu poate fi cunoscut #reodat, nici mcar o fr m din acest ade#r. (uara a0unse ultima la locuina mamei# O adusese $lanter acelai peGuenino care-l a0uta pe ,nder la ioturile e/perimentale# 'udec!nd dup linitea e/pectati& din camera de zi ?iro nc nu spusese nimic nimnui# Dar ei tiau cu toii la "el de sigur ca i (uara de ce i con&ocase acolo# Despre (uim era &or)a# $ro)a)il c ,nder a0unsese de cur!nd la (uim iar el putea &or)i cu ?iro prin intermediul dispoziti&ului din urec*e# Dac (uim ar "i "ost tea"r n-ar "i "ost con&ocai# .i s-ar "i spus ce ceea ce tre)uia spus i gata# Dar aa tiau cu toii# Bmas n prag (uara le studie pe r!nd c*ipurile# ,la copleit de durere# >rego "urios 'enic "urios nerodul# Ol*ado lipsit de e/presie cu oc*ii sc!nteind# 3i mama# Cine ar putea descrie masca teri)il pe care o purta2 Durere cu siguran la "el ca ,la i o "urie la "el de "ier)inte ca a lui >rego dar totodat distanarea aceea rece inuman de pe c*ipul lui Ol*ado# -ntrun "el sau altul noi toi a&em c*ipul mamei noastre# 4,u care parte din ea sunt2 Dac a putea s m neleg pe mine nsumi ce-a recunoate atunci n imaginea c*inuit a mamei mele aa cum st aezat pe scaun24 A murit din cau+a desco(adei, spuse Miro. A+i diminea# 1ndreF a a0uns acolo a)ia acum# S nu pronuni numele lui zise mama# 1&ea glasul rguit de o m!*nire a)ia n)uit# A murit ca un martir, continu ?iro# 1 murit aa cum i-a dorit s moar# 6o&in*a se ridic de pe scaun cu micri greoaie i pentru prima oar (uara i ddu seama c mama mbtr nea. ?erse cu pai nesiguri p!n a0unse n "aa lui ?iro at!t de aproape nc!t genunc*ii li se atingeau# $e neateptate l lo&i cu toat puterea peste "a# 1 "ost o clip de nesuportat# O "emeie matur lo&ind un in"irm nea0utorat era i aa un spectacol n"iortor% dar mama lo&indu-l pe ?iro cel care n copilrie "usese "ora i sal&area lor era ce&a ce nu mai putea "i ndurat# ,la i >rego srir n picioare i o traser napoi p!n la scaunul ei# Ce faci, mam2 ip ,la# Crezi c dac-l lo&eti pe ?iro ai s-l aduci pe (uim napoi2 Pe e( i ru)inul la din urec*eD url mama repezindu-se iari la ?iro% n ciuda aparentei sale "ragiliti a)ia reuir s-o in pe loc# Ce tii tu despre cum &or s moar oamenii2

(uara se &zu ne&oit s admire "elul n care ?iro o n"runt "r s clipeasc dei o)razul i se nroise din pricina lo&iturii# 3tiu c moartea nu el cel mai ru lucru de pe lume spuse ?iro# S iei din casa meaD ?iro se ridic# !u eti ndurerat pentru el. 6ici mcar nu tii cine a "ost# S nu ndrzneti s-mi spui mie aa ce&aD Dac l-ai "i iu)it n-ai "i ncercat s-l mpiedici s plece spuse ?iro# Bostise cu&intele cu "oarte ncet i le pronunase tul)ure greu de neles# -l ascultar cu toii n tcere# C*iar i 6o&in*a ntr-o tcere plin de su"erin cci &or)ele sale erau ngrozitoare# Dar tu nu ( iubeti nu tii cum s iu)eti# 6u tii dec!t s stp!neti# $entru c niciodat oamenii nu &or aciona aa cum &rei tu mam ai s te simi mereu trdat# 3i pentru c p!n la urm toat lumea moare ai s te simi mereu nelat# 6umai c tu eti cea care neal mam# Tu eti cea care se "olosete de dragostea noastr pentru a ne ine prizonieri# Miro, +ise E(a. (uara recunoscu tonul din glasul ,lei# 1&ea senzaia c erau din nou copii ,la ncerc!nd s-l calmeze pe ?iro s-l con&ing s-i m)l!nzeasc 0udecata aspr# (uara i aminti c o auzise pe ,la &or)indu-i ast"el lui ?iro imediat dup ce tata o )tuse pe mama iar ?iro spusese7 4-l omor# 6u scap cu &ia n noaptea asta#4 1cum era la "el# ?iro i arunca mamei &or)e pline de &enin &or)e care a&eau puterea s ucid# 3i ,la nu reuise s-l opreasc la timp nu acum cci cu&intele "useser de0a rostite# +eninul lui a0unsese de0a n su"letul mamei "c!ndu-i e"ectul cut!ndu-i inima ca s i-o ard# ! ai au+it ce-a spus mama2 inter&eni >rego# =ei a"ar de-aici# Am s plec dar n-am spus dec!t ade&rul# >rego se repezi "ulgertor la ?iro l prinse de umeri i l m)r!nci cu putere ctre u# !u eti unul de-al nostruD ip >rego# 6-ai dreptul s ne spui nimicD (uara se arunc ntre ei n"runt!ndu-l pe >rego# Dac ?iro nu i-a c!tigat dreptul de a &or)i n aceast "amilie atunci nu suntem o "amilieD Tu ai spus o, murmur Ol*ado# D-te la o parte din calea mea spuse >rego# (uara l mai auzise &or)ind amenintor de cel puin o mie de ori# Dar acum st!nd at!t de aproape de el simindu-i rsu"larea n "a i ddu seama c-i pierduse ntr-ade&r cumptul c &estea morii lui (uim l lo&ise ngrozitor iar n clipa aceea nu mai era ntreg la minte# !u i stau n cale spuse (uara# D-i nainte# .o&ete o "emeie# -m)r!ncete un in"irm# , n "iina ta >rego# Tu te-ai nscut s distrugi# ?i-e ruine c "ac parte din aceeai specie cu tine ca s nu mai &or)esc de aceeai "amilie# 1)ia dup ce tcu realiz c l pro&ocase nepermis de mult pe >rego# Dup at!ia ani de ciondneal ntre ei de data aceasta l rnise# 1&ea o e/presie n"iortoare# Dar nu o lo&i# O ocoli trecu pe l!ng ?iro i rmase n prag cu m!inile

proptite de tocul uii# -mpingea n a"ar de parc ar "i ncercat s dea la o parte pereii din drumul su# Sau poate c se aga de perei sper!nd ca ei s-l rein nuntru# #uara, n am s "ac greeala s m supr pe tine zise >rego# 3tiu cine e dumanul meu# 1poi se "cu ne&zut alerg!nd n )ezn# O clip mai t!rziu ?iro l urm "r s mai spun nimic# -n timp ce se ndrepta i ea spre u ,la se ntoarse7 5ndiferent ce minciuni ai putea s-i spui mam nici ,nder i nici altcine&a nu a distrus n seara asta "amilia noastr# Tu ai distrus-o# 1poi plec# Ol*ado se ridic i iei gr)it "r un cu&!nt# (uara i stp!ni dorina s-l plmuiasc c!nd trecu pe l!ng ea s-l "ac s &or)easc# 41i nregistrat totul cu oc*ii ti computerizai Ol*ado2 <i-ai gra&at toate amintirile n memorie2 ,i )ine nu te mai da aa mare# $oate c n-am la dispoziie dec!t un creier )iologic care s imortalizeze aceast minunat sear din istoria "amiliei Bi)eira dar pariez c imaginile mele sunt tot at!t de clare ca i ale tale#4 ?ama i ridic pri&irea spre (uara# $e "a i se &edeau distinct d!rele lsate de lacrimi# (uara nu-i mai amintea### o &zuse &reodat pe mama pl!ng!nd2 Doar tu ai mai rmas opti 6o&in*a# Eu3 Ai uitat c eu sunt cea creia i-ai interzis accesul n la)orator2 ,u sunt cea pe care ai lsat-o "r munca de-o &iaD 6u te atepta s-i "iu prieten# (uara plec i ea# =ei n ntunericul nopii re&igorat mulumit# .as-o pe )tr!n s rumege un timp c*estia asta, s &edem dac ei i place s "ie izolat aa cum m-a izolat pe mine at!ta timp# 6u trecuser nici cinci minute i (uara a)ia a0unsese la poart c!nd n"lcrarea ripostei se risipi i ncepu s realizeze ce-i "cuse mamei sale# Ce-i "cuser cu toii. O lsaser singur# O lsaser singur cu sentimentul c nu-l pierduse doar pe (uim ci ntreaga "amilie# -i "cuser un lucru ngrozitor i mama nu l merita# Se ntoarse imediat i alerg spre cas# Dar n timp ce intra pe o u ,la ptrundea i ea n camera de zi pe cealalt u cea care ducea spre interiorul casei# !u i aici, spuse E(a. !ossa Sen)ora2 5 am spus 'orbe at!t de groazniceD Cu toii i-am spus# A'ea ne'oie de noi. #uim a murit i noi n-am "ost n stare dec!t s### C!nd l-a lo&it pe ?iro a "ost### Spre surprinderea ei (uara se pomeni pl!ng!nd ag!ndu-se cu disperare de sora ei mai mare# 4-nseamn c tot un copil am rmas2 Da am rmas noi toi am rmas iar ,la e singura care tie s ne liniteasc#4 E(a, oare #uim a fost ce( care ne a unit3 Acum c!nd el nu mai e nu mai suntem o "amilie2 !u tiu spuse ,la# Ce putem face3 Drept rspuns ,la o lu de m!n i o trase a"ar# (uara o ntre) unde

mergeau dar ,la nu-i rspunse doar o str!nse mai tare i o duse mai departe# (uara o urm "r s se mpotri&easc% oricum nu a&ea ce&a mai )un de "cut i se simea oarecum n siguran pentru c era mpreun cu ,la# .a nceput crezu c ,la o cuta pe mama dar nu7 sora ei nu se ndrept nici spre la)orator nici spre un alt loc n care era pro)a)il s-o gseasc# (uara a "ost i mai surprins c!nd au a0uns la destinaie# Se opriser n "aa capelei ridicate de lusitani n mi0locul oraului# Capela lui >usto i Cida )unicii lor /eno)iologii care descoperiser primii o cale de com)atere a &irusului descolada sal&!nd ast"el colonia uman de pe .usitania# C*iar n timp ce testau medicamentele care a&eau s neutralizeze descolada au murit ei nii prea mcinai de )oal ca propriul lor &accin s-i mai poat sal&a# Oamenii i-au glori"icat au construit capela i i-au numit Os +enerados c*iar nainte ca )iserica s-i )eati"ice# =ar acum c!nd nu-i mai desprea dec!t un pas de sancti"icare le era ngduit s se roage naintea lor# Spre uimirea (uarei acesta era moti&ul pentru care ,la &enise aici# -ngenunc*e n "aa capelei i c*iar dac nu era o credincioas (uara se altur surorii sale# ,unicu(e, bunico, ru$ai-& lui Dumnezeu pentru noi# Bugai-& pentru su"letul "ratelui nostru ,ste&Vo# Bugai-& pentru toate su"letele noastre# Bugai-& lui Hristos s ne ierte# ,ra o rugciune pe care i (uara o putea nla din toat inima# Prote/ai-& "iica pe mama noastr "erii-o de### de durerea i de m!nia ei i dai-i de tire c noi o iu)im c &oi o iu)ii i c### 7umne/eu o iu)ete dac o iu)ete### o* & rog spunei-i lui Dumnezeu s-o iu)easc i s n-o lsai s "ac &reo ne)unie# 6iciodat (uara nu auzise pe cine&a rug!ndu-se n "elul acesta# -ntotdeauna se rosteau rugciuni n&ate pe de rost sau citite de prin cri nu un asemenea torent de cu&inte# Dar pe de alt parte Os +enerados nu erau asemenea altor s"ini sau prea "ericii# 4,i au "ost )unica i )unicul c*iar dac noi nu i-am cunoscut n &ia#4 Spunei-i lui Dumnezeu c ne-am sturat de toate acestea continu ,la# Tre)uie s gsim o cale de ieire din impas# $urceluii ucid oameni# Flota &ine s ne distrug# Descolada ncearc s lic*ideze totul# ?em)rii "amiliei noastre se ursc# ;unico )unicule gsii pentru noi o cale de sal&are sau dac nu e/ist con&ingei-l pe Dumnezeu s desc.id o cale pentru c aa nu se mai poate. 9rm o tcere grea# Em nome do %ai e do 5il.o e do Espirito )anto spuse ,la# Amem# Amem opti (uara# 1poi ,la i m)ri sora i ncepur am!ndou s pl!ng n noapte# +alentine constat cu surprindere c doar primarul i episcopul mai erau prezeni la aceast edin e/traordinar# Ce cuta ea aici2 6u reprezenta pe nimeni nu a&ea nici un drept de autoritate# $rimarul To&ano 8el0ezo i aduse un scaun# Toat mo)ila din ca)inetul particular al episcopului era elegant dar scaunele "useser proiectate s "ie incomode i c*inuitoare7 erau at!t de nguste nc!t nu putea edea dec!t

proptindu-i "esele de sptar% iar sptarul era per"ect rectiliniu "r nici o concesie "cut "ormei coloanei &erte)rale omeneti i at!t de nalt nc!t capul i era mpins nainte# 3ez!nd pe un ast"el de scaun un timp oarecare erai o)ligat s te apleci n "a s-i spri0ini coatele de genunc*i# 4$oate c aici e clenciul g!ndi +alentine# Scaune care te o)lig s te nclini n prezena lui Dumnezeu#4 $oate c era &or)a de ce&a i mai su)til# Scaunele "useser proiectate at!t de ngrozitor nc!t s te "ac s-i doreti o e/isten mai puin trupeasc# S pedepseasc trupul ca s pre"eri s trieti prin spirit# Pari nedumerit spuse episcopul $eregrino# -mi dau seama de ce domniile &oastre au simit ne&oia unei edine e/traordinare spuse +alentine# 1&ei ne&oie de mine ca s iau notie2 Du(ce umi(in spuse $eregrino# Dar "iica mea noi i-am citit scrierile i am "i nite proti dac nu am apela la nelepciunea ta n ceas de cumpn# -nelepciunea mea at!ta c!t am &-o pun la dispoziie zise +alentine dar nu mi-a "ace sperane prea mari# 1poi primarul To&ano intr direct n su)iectul ntrunirii7 Pe termen (un$ ne confruntm cu mai multe pro)leme dar n-o s mai a&em prile0ul s le rezol&m dac n-o rezol&m pe cea imediat# 1zi-noapte a iz)ucnit un con"lict n s!nul "amiliei Bi)eira### De ce minile noastre cele mai strlucite s-a adunat n cea mai insta)il "amilie2 murmur episcopul# !u, preasfinia ta nu sunt "amilia cea mai insta)il spuse +alentine nu sunt dec!t "amilia ale crei "rm!ntri interne pro&oac pertur)aiile cele mai e&idente la supra"a# 1lte "amilii su"er tul)urri mult mai gra&e care rm!n neo)ser&ate pentru c conteaz at!t de mult pentru colonie# ,piscopul ncu&iin cu un aer de nelepciune dar +alentine )nuia c nu-i con&enise "aptul c "usese pus la punct ntr-o c*estiune at!t de )anal# 6umai c era deloc )anal# Dac episcopul i primarul ncepeau s cread c "amilia Bi)eira era mai insta)il dec!t era de "apt i puteau pierde ncrederea n ,la ?iro sau 6o&in*a iar toi acetia erau a)solut eseniali pentru supra&ieuirea .usitaniei n criza iminent# .a drept &or)ind &a "i pro)a)il ne&oie c*iar i de cei mai imaturi (uara i >rego# -l pierduser de0a pe (uim cel mai )un dintre ei toi# 1r "i o prostie s renune i la ceilali# Totui dac liderii coloniei ncepeau s-i 0udece greit pe alde Bi)eira ca grup cur!nd a&eau s-i 0udece greit i ca indi&izi# Ast-noapte continu primarul To&ano "amilia s-a risipit n cele patru zri i din c!te am a"lat puini sunt cei care i mai &or)esc# 1m ncercat s dau de 6o&in*a i a)ia de cur!nd am "ost anunat c i-a gsit re"ugiul alturi de Copiii ?inii lui Hristos i c nu &rea s &ad i nici s &or)easc cu nimeni# ,la mi-a spus c mama ei a sigilat toate "iierele din la)oratorul de /eno)iologie i acti&itatea a ncetat complet azi-diminea# =ncredi)il dar ade&rat (uara e cu ,la# ?iro e pe unde&a n a"ara perimetrului# Ol*ado st acas i ne&ast-sa zice c i-a deconectat oc*ii acesta "iind "elul su de a se retrage din lume# <in!nd cont de tot ce-am auzit p!n acum spuse $eregrino s-ar prea c moartea printelui ,ste&Vo i-a a"ectat e/trem de serios pe toi# Tre)uie s le "ac o &izit i s-i a0ut cum&a#

Toate acestea sunt reacii per"ect accepta)ile la durerea su"leteasc inter&eni To&ano i nu a "i con&ocat aceast edin numai pentru at!t# Dup cum a spus preas"inia ta dumneata ai "i rezol&at singur pro)lema n calitate de conductor spiritual "r s mai "ie ne&oie de mine# 8re$o, +ise 1a(entine, d!ndu-i seama cine nu "usese pomenit n lista lui To&ano# E*act. Reacia lui a "ost s intre ntr-un )ar p!n la s"!ritul nopii n mai multe )aruri i s le spun tuturor /eno"o)ilor paranoici i pe 0umtate )ei din ?ilagre a'em destui din tia c purceluii l-au ucis pe printele ,ste&Vo cu s!nge rece# =ue 7eus nos abenAoe, murmur episcopul $eregrino# -ntr-unul din )aruri s-a st!rnit un con"lict# >eamuri sparte scaune rupte doi oameni rnii# & ncierare2 ntre) episcopul# !u tocmai. Doar o descrcare de "urie la modul general# -nseamn c s-au rcorit# Aa sper i eu zise To&ano# 6umai c dup c!t se pare nu le-a trecut dec!t la rsritul soarelui### i la sosirea poliistului# A po(iistului2 ntre) +alentine# 6umai unul2 Conduce o for de poliie alctuit din &oluntari zise To&ano# Ca )rigada de pompieri &oluntari# .ucreaz n patrule de c!te dou ore# $e c!i&a i-am trezit c*iar eu# 1 "ost ne&oie de douzeci de ini ca s se poat liniti lucrurile# 6u a&em dec!t cincizeci de &oluntari n toat poliia i de regul de ser&iciu nu sunt dec!t patru n acelai timp# -n mod normal i petrec noaptea plim)!ndu-se pe strzi i spun!ndu-i )ancuri# $rintre cei suprai "oc pe mo)ilierul )arului erau i &reo c!i&a dintre poliitii din turele li)ere# Deci, n caz de necesitate nu prea ne putem )aza pe ei# A+i noapte s au comportat minunat, spuse ?o'ano. M re"er la cei care erau de ser&iciu "irete# Totui nu putem spera ca ei s in n "r!u o re&olt n toat regula spuse +alentine# S-au descurcat zise episcopul $eregrino# .a noapte prima und de oc se &a "i potolit# Dimpotri' inter&eni +alentine# $!n la noapte &estea se &a rsp!ndi# Toat lumea &a a"la despre moartea lui (uim iar m!nia &a "i cu at!t mai aprig# Posibi(, spuse primarul# Dar pe mine m ngri0oreaz ziua de m ine, c!nd 1ndreF are s aduc acas trupul nensu"leit# 6-o "i "ost printele ,ste&Vo o "igur prea popular nu s a dus niciodat la )utur cu )ieii dar a fost un fe( de simbo( spiritua(. -n calitate de martir se &or gsi mult mai muli indi&izi dornici s-l rz)une dec!t dec!t s-au gsit discipoli dornici s-l urmeze n timpul &ieii# S neleg deci c ar "i de pre"erat o nmorm!ntare restr!ns i simpl2 ntre) $eregrino# !u tiu# $oate c oamenilor le-ar "i mai de "olos o nmorm!ntare grandioas n care s-i poat mani"esta durerea i s se termine odat cu toat po&estea#

!u funera(ii(e trebuie s & preocupe spuse +alentine# .a noapte o s a&ei pro)leme# De ce (a noapte3 ntre) To&ano# $rimul oc pro&ocat de &estea morii printelui ,ste&Vo se &a stinge p!n atunci# 1)ia m!ine &a "i adus cada&rul# Ce-o s "ie la noapte2 -a noapte 'a trebui s nc*izi toate )arurile s interzici consumul de alcool# 1resteaz-l pe >rego i ine-l nc*is p!n se termin ceremonia "unerar# Declar interdicie de circulaie dup apusul soarelui i c*eam la datorie toi poliitii# Trimite patrule prin ora toat noaptea n grupuri de c!te patru cu )astoane de cauciuc i pistoale# Po(iitii notri nu au pistoale# ! are importan narmeaz-i# 6u tre)uie s le i ncarce e de-a0uns s le ai) asupra lor# 9n )aston de cauciuc e o in&itaie la ceart cu autoritile pentru c n "inal poi s "ugi# 9n pistol stimuleaz comportamentul politicos# Mi se pare o re+o('are e*a$erat spuse episcopul $eregrino# =nterdicie de circulaieD 3i cum rm!ne cu cei din sc*im)ul de noapte2 Anu(ai totul n a"ar de ser&iciile &itale# Scu+-m +alentine inter&eni primarul To&ano dar dac reacionm cu at!ta &e*emen nu crezi c ampli"icm noi nine proporiile pericolului2 ;a poate c*iar s pro&ocm genul de panic pe care &rem s-o e&itm2 !u i aa c n-ai &zut niciodat o re&olt2 !umai ce s a nt!mplat azi-noapte spuse primarul# Mi(a$re e un ora "oarte mic zise episcopul $eregrino# 6-are dec!t &reo cincisprezece mii de locuitori# 6ici nu suntem ndea0uns de numeroi pentru o re&olt ade&rat% doar oraele mari i permiteau aa ce&a ori planetele dens populate# !u conteaz numrul de locuitori inter&eni +alentine ci densitatea populaiei i teama general# Cei cincisprezece mii de oameni ai dumnea&oastr sunt ng*esuii ntr-un spaiu care a)ia este su"icient pentru centrul unui ora# Sau ncon0urat de )un &oie cu un gard pentru c dincolo de el sunt "iine insuporta)il de stranii care cred c ntreaga planet le aparine% dar toat lumea poate &edea preerii ntinse care ar trebui s "ie "olosite i de ctre oameni numai c purceluii nu le dau &oie# ,pidemia a mcinat populaia oraului iar colonia "ost izolat de toate celelalte planete i colac peste pupz mai e ateptat i o "lot n &iitorul apropiat care &ine s cucereasc s oprime i s pedepseasc# -n minile lor de toate acestea de absolut toate se "ac &ino&ai purceluii# 1zi-noapte au a"lat prima oar c purceluii au ucis din nou c*iar i dup ce au 0urat solemn s nu mai "ac ru nici unei "iine omeneti# Fr ndoial c >rego le-a o"erit o relatare plin de culoare a per"idiei purceluilor biatul se pricepe s lege cu&intele n special pe cele ur!te i puinii )r)ai a"lai n )ar au reacionat cu &iolen# + asigur c situaia &a "i i mai gra& la noapte dac nu tiai rul din rdcin# Dac lum asemenea msuri represi&e i &or nc*ipui c noi am intrat n panic o)iect episcopul $eregrino# &r s-i nc*ipuie c stp!nii situaia cu "ermitate# Oamenii cu scaun la cap & &or "i recunosctori# 6umai n "elul acesta &ei resta)ili ncrederea

general# !u tiu opti primarul To&ano# 6ici un primar n-a mai "cut aa ce&a p!n acum# !ici un a(t primar n a mai a'ut 'reodat ne&oie s-o "ac# &amenii 'or spune c m-am "olosit de un prete/t minor ca s-mi asum puteri dictatoriale# S ar putea, +ise 1a(entine. !u 'or crede niciodat c ar fi iz)ucnit o re&olt# Deci s ar putea s "ii n"r!nt la alegerile &iitoare spuse +alentine# 3i ce-i cu asta2 $eregrino r!se n *o*ote# 8!ndeti ca un cleric c*icoti el "c!nd aluzie la cu&intele lui +alentine# Sunt dispus s pierd alegerile numai s "ac ceea ce se cu&ine spuse To&ano cu un pic de ranc*iun totui# Dar nu eti sigur c asta tre)uie s "aci zise +alentine# Pi n-ai de unde s tii c &a iz)ucni o re&olt la noapte# ,a tiu replic +alentine# -i garantez c dac nu preiei cu "ermitate controlul situaiei c*iar acum i nu n)ui orice posi)ilitate de "ormare a grupurilor disear ai s pierzi mult mai mult dec!t &iitoarele alegeri# ,piscopul nu se oprise din r!s# 1orbe(e acestea nu par a "i rostite de aceeai "emeie care ne-a spus c ne &a mprti din nelepciunea ei dar c n-ar tre)ui s ne "acem sperane prea mari# Dac eti de prere c reacia mea e e/agerat dumneata ce propui2 Am s anun o slu0) de pomenire pentru (uim i rugciuni pentru pace i linite# Aa o s-i aduci la catedral e/act pe oamenii care oricum n-ar lua parte niciodat la o re&olt replic +alentine# !u nelegi c!t de important este credina pentru locuitorii .usitaniei# 5ar dumneata nu nelegi c!t de distrugtoare pot "i teama i "uria i c!t de repede sunt date uitrii religia ci&ilizaia i )unul sim omenesc atunci c!nd se adun o gloat# -a noapte am s pun toat poliia n stare de alert spuse primarul To&ano i-am s c*em la post 0umtate din ei de la apus p!n la miezul nopii# Dar n-am s nc*id )arurile i nici n-am s interzic circulaia# +reau ca &iaa s continue c!t mai normal posi)il# Dac noi ncepem s sc*im)m starea lucrurilor i s introducem tot "elul de interdicii nu "acem dec!t s le o"erim moti&e n plus de "urie i team# ! ai face dec!t s le dai sentimentul c autoritile dein controlul situaiei l contrazise +alentine# 1i ntreprinde nite aciuni proporionale cu pornirile teri)ile pe care le au# -n "elul acesta ei ar ti c cine&a "ace ce#a. Eti ntr-ade&r "oarte neleapt spuse episcopul $eregrino i acesta ar "i cel mai )un s"at pentru un ora mare mai ales pe o planet mai puin de&otat credinei "a de Hristos# Dar noi nu suntem dec!t un mic t!rg iar locuitorii sunt pioi# 6-au ne&oie s "ie )rutalizai# 1u ne&oie de consolare i ncura0are nu de interdicii de circulaie nc*ideri de localuri pistoale i patrule#

A(e$erea cade n sarcina &oastr nc*eie +alentine# Cum &-am spus c!t nelepciune am &-o mprtesc# 5ar noi i suntem recunosctori# Te asigur c &oi urmri ndeaproape des"urarea e&enimentelor spuse To&ano# 1 mulumesc c m-ai in&itat dar dup cum &edei i dup cum am prezis contri)uia mea n-a "ost de prea mare "olos# Se ridic de pe scaun cu dureri n trup din pricina ederii ndelungate n poziia aceea imposi)il# Beuise s nu se aplece nainte i nu se nclin nici acum c!nd episcopul ntinse m!na spre a-i "i srutat# -n sc*im) +alentine i scutur m!na energic aa cum "cu i cu m!na primarului To&ano# Ca ntre egali# Ca ntre strini# $rsi ncpere "ier)!nd n sinea ei# -i a&ertizase i le spusese c tre)uie s "ac# Dar ca mai toi conductorii care nu se con"runtaser niciodat cu o criz real nu crezuser c noaptea care &a &eni &a di"eri prin ce&a de cele precedente# Oamenii nu cred dec!t ceea ce au mai &zut nainte# Dup nc o noapte To&ano &a crede n interdicii de circulaie i n localuri nc*ise# 6umai c atunci &a "i prea t!rziu# 1tunci &or "i ocupai cu numrarea &ictimelor# C!t de multe morminte &or "i spate l!ng cel al lui (uim2 3i ale cui trupuri &or intra n ele2 Dei +alentine era o strin aici i cunotea prea puini oameni nu putea accepta c re&olta este ine&ita)il# O singur speran mai a&ea# +a merge s &or)easc cu >rego# +a ncerca s-l con&ing de gra&itatea situaiei# Dac el &a um)la la noapte din )ar n )ar &or)ind cu )l!ndee i s"tuindu-i pe oameni s ai) r)dare atunci &rsarea de s!nge ar putea "i e&itat# 6umai el a&ea c!t de c!t o ans s-o "ac# $e el l cunoteau. ,l era "ratele lui (uim# 3i tot el era cel ale crui cu&inte i m!niaser at!t de mult azi-noapte# ,ra posi)il ca destui oameni si dea ascultare i re&olta s "ie inut n "r!u de&iat canalizat# Tre)uia s-l gseasc pe >rego# Dac ,nder ar "i "ost aiciD ,a era istoric% el i condusese pe )r)ai la lupt# ? rog de "apt "useser )iei# Condusese nite )iei# Dar era acelai lucru 7 el ar ti ce este de "cut# De ce plecase tocmai acum2 De ce a rmas po&estea asta n m!inile mele2 ,u n-am tria necesar pentru con"runtri i &iolen# 6iciodat nam a&ut-o# Tocmai pentru o ast"el de situaie a "ost "ormat ,nder un copil conceput la cererea gu&ernului ntr-o epoc n care prinilor nu le era permis de regul s ai) mai mult de doi copii "r a suporta sanciuni legale de&astatoare% pentru c $eter "usese prea *ain iar ea +alentine prea )l!nd# ,nder ar "i reuit s-i con&ing pe primar i pe episcop s acioneze raional# 3i dac n-ar "i reuit s-ar "i dus n ora el nsui i ar "i tiut cum s calmeze situaia s in lucrurile su) control# Totui c*iar n timp ce-i dorea ca ,nder s "i "ost alturi de ea tia c nici el n-ar "i putut s in n "r!u ceea ce a&ea s se nt!mple la noapte# $oate c nu era de a0uns nici mcar ce sugerase ea# -i )azase concluziile despre ce s-ar putea nt!mpla n noaptea aceea pe tot ce &zuse i citise pe numeroase planete n perioade di"erite ale istoriei# Tul)urrile din noaptea trecut a&eau s se e/tind "r doar i poate la o scar mult mai mare n noaptea ce &a urma# Dar acum ncepea s-i dea seama c nu era e/clus ca lucrurile s se agra&eze i mai mult dec!t a presupus ea la nceput# De prea mult &reme oamenii de pe .usitania

trim ntr-o stare de team nee/primat pe o planet strin# Toate celelalte colonii umane se dez&oltaser imediat luaser n stp!nire planetele respecti&e le "cuser s "ie ale lor n decurs de c!te&a generaii# Oamenii de pe .usitania continuau s triasc ntr-un comple/ minuscul practic ntr-o grdin zoologic &z!nd mereu nite n"iortoare creaturi porcine care se zg!iau la ei printre z)rele# Sentimentele acumulate i n)uite n su"letele acestor oameni nici nu puteau "i estimate# $ro)a)il c nu mai puteau "i reprimate nici mcar o singur zi# ?oartea lui .i)o i $ipo n trecut "usese gra&# Dar erau sa&ani oameni care lucraser printre purcelui# Cazul lor era asemntor pr)uirii unui a&ion sau e/ploziei unei astrona&e# Dac la )ord se a"la numai ec*ipa0ul opinia pu)lic nu se agita prea tare% ec*ipa0ul era pltit pentru riscurile asumate# 1st"el de accidente pro&ocau team i "urie numai c!nd mureau i ci&ili# =ar n mintea oamenilor de pe .usitania (uim era un ci&il ne&ino&at# ;a nu mai mult dec!t at!t7 era un om s"!nt care ncercase s le o"ere prietenia i s"inenia acestor semi-animale nedemne# 9ciderea lui nu "usese doar )estial i crud "usese totodat un sacrilegiu# -ntr-ade&r locuitorii .usitaniei erau e/act at!t de pioi c!t credea episcopul $eregrino c sunt# 6umai c el uitase "elul n care oamenii pioi reacioneaz ntotdeauna la insultele adresate Dumnezeului lor# $eregrino nu-i mai amintete su"icient din istoria cretinismului g!ndi +alentine sau crede pur i simplu c genul acesta de nt!mplri luase s"!rit o dat cu cruciadele# Dac ntr-ade&r catedrala era centrul &ieii de pe .usitania i dac oamenii le erau at!t de de&otai preoilor lor cum putea $eregrino s-i nc*ipuie c durerea pricinuit de asasinarea unui preot putea "i e/primat printr-un simplu ser&iciu religios2 Dac episcopul lsa s se neleag c moartea lui (uim nu nsemna mare lucru nu "cea altce&a dec!t s le sporeasc "uria# -n loc s rezol&e pro)lema o complica i mai mult# -nc l mai cuta pe >rego c!nd auzi dangtele clopotelor# C*emarea la slu0)# Totui nu era momentul "iresc pentru o liturg*ie% de )un seam c oamenii se uitau surprini n sus ntre)!ndu-se7 4De ce oare )at clopotele24 1poi i aminteau7 4$rintele ,ste&Vo a murit# $rintele (uim a "ost ucis de purcelui#4 ,i da $eregrino s )ai clopotele pentru &ecernie a "ost o idee e/celent# 1sta i &a a0uta pe oameni s simt c situaia e calm i normal# O Doamne apr-ne de cei nelepi# ?iro se nco&rigase n cur)ura uneia dintre rdcinile lui Human# 6oaptea trecut nu dormise aproape deloc dar i acum sttea culcat "r s se mite treaz n timp ce purceluii "or"oteau n 0urul lui lo&ind ritmic cu )eele n trunc*iurile lui Human i Booter# ?iro le ascultase discuiile i le nelesese n cea mai mare parte cu toate c nu stp!nea la per"ecie lim)a tailor , cci "raii nu "ceau nici un e"ort s ascund "a de el con&ersaiile agitate# .a urma urmei el era (iro. 1&eau ncredere n el i se cu&enea s-i dea seama c!t de suprai i de temtori erau# Copacul-tat Aarma5er ucisese un om# 3i nu un om oarecare7 el i tri)ul lui l omor!ser pe printele ,ste&Vo cel mai iu)it dintre oameni dup +or)itorul n numele ?orilor# Fapta lor era de neimaginat# Ce puteau totui s "ac2 -i

"gduiser +or)itorului s nu se mai rz)oiasc ntre ei dar cum alt"el s pedepseasc tri)ul lui Aarma5er i s le demonstreze oamenilor c repudiau gestul criminal al acestora2 Singurul rspuns era rz)oiul toi "raii din toate tri)urile urm!nd s atace pdurea lui Aarma5er s do)oare toi copacii cu e/cepia celor cunoscui a se "i mpotri&it planului lui Aarma5er# 3i cum rm!nea cu copacul-mam al criminalilor2 Su)iectul nc mai st!rnea discuii aprinse7 era su"icient s ucid toi "raii i copacii-tat din pdurea lui Aarma5er sau tre)uia do)or!t i copacul-mam ast"el nc!t s se elimine posi)ilitatea ca &reuna din seminele lui Aarma5er s prind din nou rdcini pe planet2 1&eau s-l lase pe Aarma5er s &ad distrugerea tri)ului su dup care a&eau s-l ucid prin incendiere cea mai ngrozitoare dintre e/ecuii i singura ocazie n care peGueninos "oloseau &reodat "ocul n interiorul unei pduri# ?iro auzise toate acestea i ar "i &rut s &or)easc s le spun7 4.a ce )un acum24 Dar tia c peGueninos nu mai puteau "i oprii# ,rau suprai n parte din pricina durerii pro&ocate de moartea lui (uim dar ntr-o i mai mare msur pentru c se simeau ruinai# Aarma5er i acoperise pe toi de ruine nclc!nd tratatul# Dac nu-i distrugeau pe Aarma5er i pe toi mem)rii tri)ului su oamenii n-ar mai "i a&ut nicic!nd ncredere n peGueninos# Se *otr!ser# ?!ine diminea toi "raii &or ncepe cltoria ctre pdurea lui Aarma5er# +or trece multe zile p!n c!nd se &or aduna cci aceasta tre)uia s "ie o aciune comun a tuturor pdurilor planetei# C!nd &or "i pregtii i pdurea lui Aarma5er &a "i ncon0urat din toate prile o &or distruge de"initi& ast"el ca nimeni s nu mai poat )nui &reodat c acolo a e/istat c!nd&a o pdure# Oamenii &or &edea# Sateliii lor le &or arta ce soart le rezer& peGueninos celor ce ncalc tratatele i ucid mielete# 1poi oamenii &or a&ea din nou ncredere n peGueninos# 1)ia atunci peGueninos &or "i n stare s stea cu capul sus "r s le "ie ruine n prezena oamenilor# Treptat ?iro i ddu seama c nu nt!mpltor l lsau s le asculte con&ersaiile i contro&ersele# Fceau tot ce puteau s "ie si!uri c el auzea i nelegea ceea ce a&eau de g!nd# 4Se ateapt ca eu s le e/plic oamenilor de pe .usitania cum plnuiesc ei si pedepseasc pe ucigaii lui (uim# Oare c*iar nu-i dau seama c acum eu sunt un strin aici2 C!i dintre oamenii de pe .usitania m-ar asculta pe mine un )iat in"irm &enit din trecut care &or)ete at!t de ncet i de con"uz2 6-am nici un "el de nr!urire asupra celorlali# 1)ia pot s in"luenez propriul meu trup#4 Totui era de datoria sa# Se ridic cu greu desprinz!ndu-se ncet dintre rdcinile lui Human# Tre)uia s ncerce# Se &a duce la episcopul $eregrino s-i spun ce puneau la cale peGueninos# ,piscopul &a rsp!ndi &estea i oamenii se &or simi cu toii mai )ine tiind c mii de copii peGuenino ne&ino&ai &or "i ucii n compensaie pentru moartea unui singur om# .a urma urmelor ce sunt copiii purceluilor2 6ite &iermi care triesc n p!ntecele ntunecos al unui copac-mam# 6iciodat nu le &a trece prin cap acestor oameni c ntre mcelul copiilor peGuenino i masacrul inocenilor "ptuit de regele =rod la naterea lui Hristos era o di"eren in"im pe plan moral# ,i doreau s se "ac dreptate. Ce nsemna lic*idarea complet a unui tri) de peGueninos n comparaie cu asta?

>rego sttea n mi0locul scuarului acoperit cu iar) ncon0urat de mulimea agitat "iecare dintre ei "iind legat de mine printr-un "ir in&izi)il i ncordat ast"el nc!t &oina mea e &oina lor gura mea rostete cu&intele lor inimile lor )at n ritmul inimii mele# 6-am simit niciodat aa ce&a p!n acum genul acesta de &ia s "aci parte dintr-un ast"el de grup i totui s nu "ii doar o parte a lui ci i 0udecata lui centrul cci eul meu i include pe toi i sunt c!te&a sute de oameni aici "uria mea e "uria lor m!inile lor sunt m!inile mele oc*ii lor &d numai ceea ce le art eu# ?uzica acestei stri cadena in&ocaiei rspuns in&ocaie rspuns7 Episcopu( spune c ne &om ruga pentru dreptate dar e oare de a0uns pentru noi2 6uD Pe6ueninos spus c ei &or distruge pdurea care l-a ucis pe "ratele meu dar putem noi s-i credem2 6uD ,i mi completeaz "razele% c!nd tre)uie s m opresc i s-mi trag su"letul ei strig n locul meu ast"el c &ocea mea nu se stinge niciodat ci se nal din g!tle0urile a cinci sute de )r)ai i "emei# ,piscopul a &enit la mine cu &or)e de pace i r)dare# $rimarul a &enit la mine cu a&ertismente legate de poliie i re&olt i cu aluzii la nc*isoare# +alentine a &enit la mine plin de raiune glacial &or)indu-mi despre responsa)ilitatea mea# Toi mi cunosc puterea o putere pe care nici n-am tiut c o am o putere care s-a nscut doar atunci c!nd am ncercat s m supun lor i n s"!rit am nceput s le spun oamenilor ce a&eam pe inim# 1de&rul e puterea mea# 1m ncetat s-i amgesc i le-am dat ade&rul iar acum iat ce am a0uns iat ce am a0uns noi cu toii mpreun# Dac cine&a tre)uie s-i pedepseasc pe porci pentru moartea lui (uim noi suntem aceia# +iaa unui om tre)uie rz)unat de m!ini omenetiD Se spune c sentina cu&enit criminalilor este moartea dar numai noi a&em dreptul s-l numim pe cluD ,oi suntem cei care tre)uie s ne asigurm c sentina este e/ecutatD Da2 Da2 - au (sat pe "ratele meu s moar n c*inurile pro&ocate de descoladaD 1u stat i au pri&it cum trupul lui arde pe dinuntruD 1cum noi &om arde pdurea aceea p!n ce nu &a rm!ne nimic din eaD S-i ardemD FocD FocD =at cum scapr c*i)riturile cum smulg smocuri de iar) i le dau "oc# +!l&taia o &om aprinde mpreunD M!ine &om pleca ntr-o e/pediie de pedepsire### DisearD DisearD 1cumD M!ineD 6u putem merge n noaptea asta tre)uie s ne "acem pro&izii de *ran i ap### Acum2 DisearD S-i ardemD 1 spun c nu putem a0unge ntr-o singur noapte sunt sute de 5ilometri p!n acolo a&em de mers c!te&a zile### Purce(uii sunt aici peste gardD

!u sunt cei care ( au ucis pe #uim... Toi sunt nite ticloiD Pi nu sunt tia cei care l-au ucis pe .i)o2 5 au ucis pe Pipo i pe .i)oD Toi sunt nite criminaliD S le dm "oc la noapteD S-i ardem pe toiD -usitania e a noastr, nu a animalelorD 1u nne)unit oare2 Cum i nc*ipuie c le-ar permite s-i ucid pe purceluii de-aici ei n au fcut nimic ru# :arma.er e de 'inD $e el i pdurea lui tre)uie s-i pedepsimD Pedepsii-iD &mor!i-i pe purceluiD FocD O linite &remelnic# O pauz# 9n prile0 "a&ora)il# >!ndete-te la &or)ele potri&ite# >!ndete-te la ce&a care s-i aduc napoi nu &ezi c-i alunec printre degete2 1u "cut parte din trupul tu au "cut parte din mine nsumi dar acum alunec din mine e de-a0uns un singur spasm i i-am scpat de su) control dac i-am a&ut &reodat su) control# Ce-a putea s spun n aceast "raciune de secund de linite ca s-i "ac s-i &in din nou n "ire2 $rea mult# >rego se g!ndise prea mult la ce a&ea de spus# .initea scurt a "ost ntrerupt de &ocea unui copil a unui )iat care nu a0unsese nc la maturitate e/act genul de &oce ne&ino&at care putea "ace ca "uria s"!nt care le umplea inimile s erup s se re&erse ntr-o aciune ire&oca)il# Copilul ip7 Pentru #uim i HristosD #uim i HristosD (uim i HristosD !u2 ur( >rego# StaiD -n 0urul lui mulimea se pune n micare l do)oar la pm!nt# 1 czut n patru la)e cine&a calc pe m!na lui# 9nde este scaunul pe care se urcase2 9ite-l agate de el nu-i lsa s te calce n picioare dac nu m ridic or s m ucid tre)uie s m mic o dat cu ei ridic-te i mergi alturi de ei alearg cu ei alt"el te "ac zo)# 3i deodat trecur n "ug pe l!ng el url!nd i ip!nd picioarele lor st!rnind un ade&rat tumult n timp ce prseau scuarul acoperit cu iar) i tropiau pe strzile acoperite i ele cu iar) iar oamenii ridicau "cliile plp!nde ip!nd din toi rrunc*ii 4Foc4 4S-i ardem4 i 4(uim i HristosD4 n timp ce se re&rsau ca un u&oi de la& dinspre pia ctre pdurea care atepta pe dealul nu "oarte ndeprtat# Dumne+eu(e din ceruri, ce sunt n stare s "ac2D ,ra +alentine# >rego se ridic n genunc*i l!ng ta)uret spri0inindu-se de el iar ea &eni l!ng >rego pri&ind mulimea care se scurgea din acest crater pustiu i rece locul unde iz)ucnise con"lictul# Ce ai fcut >rego ticlos "arnic ce eti2 4,u24 A'eam de $!nd s-i conduc la Aarma5er# 1&eam de g!nd s-i conduc spre dreptate.

3i mai zici c eti "izician copil nerod# 6-ai auzit de principiul incertitudinii2 "i+ica particu(e(or. "i+ica fi(ote(or. "i+ica !loatei, >rego# 6ici o clip nu poi s "ii stp!n pe ei# ,i te stp!nesc pe tine# =ar acum dup ce s-au "olosit de tine or s distrug pdurea celor mai )uni prieteni i susintori ai notri printre peGueninos i s &edem ceo s ne "acem2 O s "ie rz)oi ntre oameni i peGueninos doar dac n-or s dea do&ad de-o stp!nire de sine inuman i totul o s "ie din &ina noastr# :arma.er ( a ucis pe #uim. & crim# Dar ceea ce ai declanat tu aici >rego e o atrocitate# !u eu am fcut-oD Episcopu( Pere$rino s a sftuit cu tine# $rimarul To&ano te-a pre&enit# ,u te-am implorat# =ar tu n-ai inut cont de nimic i ai "cut-o# M ai pre'enit despre o re'o(t nu despre asta... 1ste e o re&olt ntruleD ?ai ru dec!t o re&olt# 9n pogrom# 9n masacru# 9n mcel al copiilor# , primul pas pe drumul teri)il care duce la /enocid# !u poi s arunci toat &ina pe mineD Faa ei era n"iortoare n lumina lunii n luminile de la uile i "erestrele )arurilor# !u te n&inuiesc dec!t pentru ceea ce ai "cut# 1i pro&ocat un incendiu ntr-o zi torid secetoas i pe un &!nt puternic n ciuda tuturor a&ertismentelor# =at pentru ce te n&inuiesc i dac tu nu te consideri responsa)il pentru toate consecinele propriilor tale aciuni atunci eti cu ade&rat ne&rednic de societatea uman i sper s-i pierzi li)ertatea pentru totdeauna# 1 disprut# 9nde2 Ca s "ac ce2 6u poate s-l lase singur aici# 6u e drept s-l lase singur# Cu c!te&a clipe mai de&reme era at!t de uria a&ea cinci sute de inimi de creiere i de guri o mie de m!ini i de picioare iar acum totul dispruse de parc noul lui trup uria murise i "usese prsit ca o "antom cutremurtoare &iermele sla) i prpdit al unui su"let deposedat de trupul puternic pe care l stp!nise c!nd&a# 6icic!nd nu "usese at!t de ngrozit# 1proape l omor!ser n gra)a lor de a-l prsi aproape l clcaser n picioare# Cu toate acestea ei erau ai lui. ,l i crease "cuse din ei un grup i c*iar dac neleseser greit scopul pentru care i crease continuau s acioneze con"orm "uriei pro&ocate de el i dup planul pe care el l sdise n minile lor# Doar inta o greiser at!ta tot n rest "ceau e/act ceea ce dorise el# +alentine a&ea dreptate# 1 lui era responsa)ilitatea# Ce "ceau ei acum i se datora lui la "el de sigur ca i cum s-ar "i a"lat n "runtea lor conduc!ndu-i# Deci ce putea "ace2 Oprete-i# $reia din nou controlul# 1eaz-te n "aa lor i implor-i s nceteze# 6u plecaser s incendieze pdurea ndeprtat a copacului -ne)un Aarma5er ci a&eau de g!nd s-i mcelreasc pe purceluii pe care el i cunotea, c*iar dac nu-i erau prea dragi# Tre)uia s-i opreasc alt"el m!inile sale se &or m!n0i de s!ngele lor i nu le &a mai putea spla niciodat# +or rm!ne &enic ptate# -ncepu s alerge clc!nd pe urmele de noroi lsate de paii lor pe strzi acolo unde iar)a se trans"ormase n mocirl# 1lerg p!n simi c-l neap splina trec!nd prin locul unde se opriser s do)oare gardul unde era c!mpul de dezintegrare c!nd a&eau ne&oie de el de ce nu-i trecuse nimnui prin minte s-l

pun n "unciune2 i mai departe spre locul unde se &edeau de0a "lcrile !nind ctre cer# &prii-&D Stingei "oculD S-i ardemD Pentru #uim i HristosD Moarte porci(or2 Uite co(o unu(, 'rea s "ugD Omoar-lD Arde (2 Copacii nu s destu( de uscai "ocul nu se aprindeD ;a daD Dobor!i copaculD Uite a(tu(2 5a te uit micii ticloi atacD Tiaii n douD D-mi mie coasa aia dac tu n-ai de g!nd s-o "olosetiD "-i )uci pe porcul la micD Pentru #uim i HristosD S!ngele !nete ntr-un arc de cerc larg i-l stropete pe >rego pe "a tocmai c!nd se repede nainte ncerc!nd s-i opreasc# .-am cunoscut2 1m recunoscut oare &ocea acestui peGuenino nainte de a se "r!nge n acest ipt de agonie i de moarte2 6u mai pot s repar nimic l-au mcelrit# De "apt au mcelrit-o# O soie# -nseamn c suntem aproape de mi0locul pdurii iar uriaul acela tre)uie s "ie copacul-mam# Uite un copac uci$aD -n 0urul luminiului unde se nal copacul gigantic copacii mai mici ncepur deodat s se ncline apoi se pr)uir la pm!nt cu trunc*iurile "r!nte# $entru o clip >rego crezu c oamenii i do)orau dar acum &zu c nimeni nu se apropiase de copacii aceia# Singuri se aruncau la pm!nt se pr)ueau n moarte ca s-i zdro)easc su) trunc*iurile i crengile lor pe oamenii ucigai ntr-o ncercare disperat de a-i sal&a copacul-mam# .a nceput mane&ra au succes# Se auzir ipete de agonie% &reo douzeci de oameni au "ost zdro)ii sau au rmas imo)ilizai su) copacii czui# $!n la urm ns se pr)uir toi copacii "rai iar copacul-mam rmase ne&tmat cu trunc*iul unduindu-se straniu cuprins parc de un spasm peristaltic ascuns pri&irilor# -sai-l s triascD ip >rego# , copacul-mamD 6-are nici o &inD Dar ipetele lui au "ost acoperite de rcnetele celor rnii i imo)ilizai i de teroarea pro&ocat de nelegerea "aptului c pdurea putea s contraatace c nu mai era &or)a de un 0oc al rz)unrii prin care se "cea dreptate i se aplicau pedepse ci de un rz)oi ade&rat n care am)ii com)atani erau periculoi# Dai-i "ocD Dai-i "ocD =ncantaia era ndea0uns de puternic pentru a n)ui strigtele muri)unzilor# 1cum crengile i "runzele copacilor czui erau ntinse ctre copacul-mam% le-au aprins i au nceput imediat s ard# C!i&a oameni i-au recptat ndea0uns raiunea pentru a realiza c un incendiu care ar "i distrus copacul-mam i-ar "i ars

totodat i pe cei prini su) copacii-"rai pr)uii dar cei mai muli erau stp!nii de )eia succesului repurtat# $entru ei copacul-mam era Aarma5er ucigaul% pentru ei acest copac reprezenta tot ceea ce era strin pe .usitania dumanul care i o)liga s se )aricadeze n spatele unui gard stp!nul locurilor care le alocase n mod ar)itrar doar o mic palm de teren pe o planet at!t de ntins# Copacul-mam reprezenta opresiunea i autoritatea toat stranietatea i pericolul iar ei l n&inseser# .ui >rego i se "cu grea din cauza ipetelor oamenilor imo)ilizai care &edeau "lcrile apropiindu-se a urletelor rniilor la care "ocul a0unsese de0a i a incantaiei trium"toare a celor care n"ptuiser aceast crim# 4$entru (uim i HristosD $entru (uim i HristosD4 >rego a simit ne&oia irezisti)il s "ug incapa)il s suporte ceea ce &edea mirosea i auzea "lcrile portocalii strlucitoare carnea de om s"!r!ind i p!r!itul lemnului &iu cuprins de "oc# Dar nu a "ugit# -n sc*im) s-a alturat celor care se repezir p!n la limita incendiului s-i sal&eze pe cei prini su) copaci rmai nc n &ia# Se arsese i la un moment dat *ainele i-au luat "oc dar durerea "ier)inte nu nsemna nimic o simea aproape ca pe o )inecu&!ntare cci era pedeapsa care i se cu&enea# 1r "i tre)uit s moar n locul acesta# $oate c*iar ar "i "cut-o poate c*iar s-ar "i aruncat at!t de ad!nc n "lcri nc!t s nu mai poat iei de acolo p!n nu i-ar "i ispit crima i n-ar mai "i rmas din el dec!t un morman de oase calcinate i cenu dar mai erau rnii care puteau "i scoi din "lcri mai puteau "i sal&ate &iei# -n plus cine&a i n)ui "lcrile de pe umeri i l a0ut s ridice copacul su) trunc*iul cruia "usese prins un )iat% cum s moar c!nd tre)uia s sal&eze un copil2 Pentru #uim i HristosD sc!nci )iatul n timp ce se t!ra la adpost de "lcri# ,l era )iatul care rupsese tcerea i ndreptase mulimea n direcia pdurii# 4Tu ai "cut-o g!ndi >rego# Tu i-ai luat de l!ng mine#4 ;iatul se uit la el i l recunoscu# 8re$o2 ip el i se repezi nainte# -l cuprinse pe >rego cu )raele pe dup coapse i i lipi capul de oldul lui# 9nc*iul >regoD ,ra )iatul cel mai mare a 1 lui Ol*ado 6im)o# !oi am fcut-oD ip 6im)o# $entru unc*iul (uimD Flcrile p!r!ir# >rego l lu pe )iat n )rae i-l duse mpleticindu-se "erindu-se de aria "ocului departe n ntuneric n rcoarea nopii# Toi oamenii alergau ntr-acolo "lcrile i goneau de la spate iar &!ntul gonea "lcrile# Cei mai muli erau n aceeai stare ca i >rego epuizai nspim!ntai nne)unii de durerea pro&ocat de arsuri sau pentru c nu reuiser s-i a0ute pe ceilali# Dar alii destul de numeroi totui "useser atini doar de "ocul luntric aprins de >rego i 6im)o n pia# Dai-le "oc la toiD +ocile erau rzlee grupuri mici ca nite &!rte0uri ntr-un torent dar acum a&eau tore smulse din "ocurile ce ardeau cu "urie n inima pdurii# Pentru #uim i HristosD $entru .i)o i $ipoD 'os cu copaciiD 'os cu copaciiD >rego alerg mai departe cltin!ndu-se#

-as-m 0os spuse 6im)o# 3i mai departe# Pot s merg i singur# Dar misiunea lui >rego era prea urgent# 6u se putea opri pentru 6im)o i nul putea lsa s mearg pe 0os nu putea s-l atepte i nu-l putea lsa n urm# 6u-l lai pe "iul "ratelui tu de iz)elite ntr-o pdure incendiat# 1a c l purt n )rae i dup un timp epuizat cu dureri n picioare i )rae din pricina e"ortului "izic i cu umrul cuprins de o su"erin atroce n locul unde se arsese iei din pdure pe ntinderea de iar) din "aa porii acolo unde crarea dinspre pdure cotea ca s se nt!lneasc cu cea de la la)oratoarele de /eno)iologie# ?ulimea se adunase acolo muli dintre oameni in!nd n m!ini tore aprinse dar din cine tie ce moti& rmseser la o distan oarecare de cei doi copaci izolai care stteau de &eg*e aici7 Human i Booter# >rego i "cu loc prin mulime continu!nd s-l in n )rae pe 6im)o% inima i )tea ne)unete i era plin de team de su"erin i totui de o sc!nteie de speran cci tia de ce se opriser oamenii cu torele# =ar c!nd a0unse la marginea mulimii constat c nu se nelase# -n 0urul acestor ultimi copaci-tat se adunaser n 0ur de dou sute de "rai i soii peGuenino mici i *ruii dar a"i!nd un aer s"idtor# ,rau *otr!i s lupte p!n la moarte n acest loc dec!t s lase s "ie incendiai i aceti ultimi doi copaci care, dac mulimea *otra aa tot a&eau s ard p!n la urm cci nu era nici o speran ca peGueninos s poat sta n calea unor oameni decii s ucid# Dar iat c ntre purcelui i oameni adunai acolo sttea ?iro care prea un uria prin comparaie cu peGueninos# 6u a&ea la el nici o arm i totui i inea )raele ntinse ca i cum ar "i &rut s-i prote0eze pe peGueninos sau poate s-i in pe loc# 3i cu &or)irea lui greoaie s"ida mulimea# &mor!i-m pe mine mai nt!i spuse el# + place s ucideiD Omor!i-m pe mine mai nt!iD 1a cum ei l-au ucis pe (uimD Omor!i-m pe mine mai nt!iD !u pe tine2 spus unu( din cei ce ineau torele# Dar copacii ia or s moarD 3i toi purceluii tia dac n-au at!ta minte nc!t s "ug de-aici# Pe mine mai nt!iD spuse ?iro# ,i sunt "raii meiD Omor!i-m pe mine mai nt!iD +or)ea tare i lent ast"el ca discursul lui s poat "i neles# >loata era i acum cuprins de m!nie cel puin o parte din ea# Totui erau printre ei i muli care se sturaser de toat po&estea muli care de0a se simeau ruinai descoperind n inimile lor ce lucruri teri)ile n"ptuiser n noaptea aceea c!nd i lsaser su"letele n ro)ia gloatei# >rego mai simea i acum legtura sa cu ceilali i tia c puteau s-o ia n oricare dintre direcii7 cei nc n"ier)!ntai de ur erau n stare s declaneze un ultim incendiu iar cei care se potoliser i nu mai simeau n sinea lor dec!t "ier)ineala ruinii puteau la "el de )ine s n&ing# ,ra ultima ans a lui >rego de a se rea)ilita cel puin n parte# 1a c merse nainte cu 6im)o n )rae# Dai-& la o parte >rego i tu i ologulD Prin ce & deose)ii &oi de Aarma5er dac-i ucidei pe micuii tia2 1cum >rego a0unsese l!ng ?iro#

-a o parte2 & s le dm "oc i la tia ca s terminm o dat trea)a# Dar &ocea nu mai era la "el de sigur# -n spatele &ostru e un incendiu zise >rego i prea muli au murit de0a i oameni i peGueninos# I1&ea &ocea rguit i respiraia ntretiat din pricina "umului in*alat# Dar nc se putea "ace auzit#J $durea care l-a ucis pe (uim e la mare distan de aici iar Aarma5er a rmas neatins# -n noaptea asta n-am "cut dreptate aici# 1m ucis am comis un masacru# Porcii sunt porci2 &are3 1 ar con'eni dac ai "i n locul lor2 >rego "cu c!i&a pai spre unul din cei ce artau o)osii i deloc dispui s continue i i se adres direct art!nd cu degetul spre purttorul de cu&!nt al gloatei# Tu2 <i-ar plcea s "ii pedepsit pentru ce a "cut ei2 !u, b!igui omul# Dac el ar ucide pe cine&a &i s-ar prea drept ca cine&a s &in la &oi acas i s & mcelreasc soia i copii pentru asta2 De data aceasta i rspunser mai multe &oci# 6u# 3i de ce nu2 Oamenii sunt oameni nu-i aa2 Eu n am omor!t nici un copil spuse purttorul de cu&!nt# 1cum i iau aprarea siei# =ar 4noi4 dispruse din discursul lui# Bmsese un indi&id acum singur# >loata se destrma# -e am ars copacu( mam spuse >rego# -n spatele lui se auzi un sunet ca de )ocet i mai multe sc!ncete ascuite# $entru "raii i pentru soiile supra&ieuitoare era con"irmarea temerilor lor cele mai groaznice# Copacul-mam arsese# Copacu( la uria din mi0locul pdurii nuntrul lui se a"lau toi copiii lor# *oi copiii# $durea asta nu ne-a "cut nici un ru iar noi i-am omor!t copiii# ?iro naint i-i puse m!na pe umrul lui >rego# Se spri0inea ?iro de el sau l a0uta s se in drept2 Hai, ducei-& acas cu toii# Poate c ar tre)ui s ncercm s stingem incendiul suger >rego# Dar "lcrile cuprinseser toat pdurea# Ducei-& acas spuse ?iro din nou# Bm!nei n spatele gardului# ?!nia nu se risipise cu totul# Cine eti tu s ne spui ce tre)uie s "acem2 Rm!nei n spatele gardului# 1cum o s &in altcine&a s-i a0ute peGueninos# Cine3 Po(iia2 C!i&a r!ser cu amrciune cci muli dintre ei erau poliiti# 5at-i zise ?iro# Se auzi un zumzet gra& la nceput sla) a)ia percepti)il din pricina uruitului "lcrilor iar apoi din ce n ce mai tare p!n c!nd i "cur apariia cinci aparate z)or plan!nd la rasul ier)ii n timp ce ncon0urau mulimea% uneori preau siluetele negre ale unor psri proiectate pe "ondul pdurii incendiate alteori c!nd a0ungeau n partea opus strluceau or)itor de la "lcrile ce se re"lectau pe

supra"aa lor# -n cele din urm aparatele se oprir cu"und!ndu-se toate cinci n iar)a nalt# 1)ia atunci au "ost oamenii n stare s disting o "ormele ntunecate ntre ele c!nd de pe "iecare plat"orm z)urtoare s-au ridicat c!te ase um)re# Ceea ce luaser drept mainrii strlucitoare "i/ate pe aparatele de z)or nu erau deloc mecanisme ci nite "pturi &ii nu la "el de nalte ca oamenii dar nici la "el de mici ca purceluii cu oc*i mari poliedrici# 6u sc*iar nici un gest amenintor doar se aezar n linie n "aa "iecrui aparat de z)or# 6u era ne&oie de gesturi# -n"iarea lor era de a0uns pentru a st!rni amintirile unor comaruri str&ec*i i ale unor po&eti de groaz# 7eus nos perdoe4 strigar c!i&a# Dumnezeu s ne ierte# Se ateptau s moar# Ducei-& acas spuse ?iro# Bm!nei n spatele gardului# Ce sunt a(ea3 +ocea de copil a lui 6im)o &or)i n numele tuturor# Bspunsurile se auzir n oapt# 4Dia&oli#4 4-ngeri ai distrugerii#4 4?oartea#4 3i apoi se auzi ade&rul rostit de )uzele lui >rego cci el tia ce erau dei ar "i "ost de nenc*ipuit7 8!ndaci# >!ndaci aici pe .usitania# 6u prsir locul n "ug# $lecar la pas uit!ndu-se cu )gare de seam n urm deprt!ndu-se cu team de creaturile acelea stranii a cror e/isten nici unul dintre ei n-o )nuise ale cror puteri i le puteau doar imagina sau aminti din "ilmele &ideo str&ec*i studiate c!nd&a la coal# >!ndacii care a0unseser la un pas de distrugerea ntregii omeniri p!n c!nd ,nder Xenocidul i-a distrus nainte s-o "ac# Cartea intitulat 4?atca4 po&estea c g!ndacii erau realmente "rumoi i c dispariia lor nu "usese necesar# Dar acum &z!ndu-le e/osc*eletele negre i lucioase i cele o mie de lentile din oc*ii lor &erzi i sc!nteietori nu se simeau deloc ptruni de "rumusee ci de teroare# 3i a&eau s a0ung acas cu contiina "aptului c i ei, nu numai purceluii pitici i napoiai i ateptau dincolo de gard# Dac nainte crezuser c se a"lau ntr-o nc*isoare cu siguran c acum erau prizonieri ntr-unul dintre cercurile in"ernului# -n cele din urm ?iro >rego i 6im)o rmaser singuri# -n 0urul lor purceluii pri&eau cu smerenie dar nu cu groaz7 spre deose)ire de oameni ei nu a&eau comaruri cu insecte care )!ntuiau prin cotloanele uitate ale memoriei lor# 3i apoi g!ndacii &eniser la ei n calitate de sal&atori i protectori# Ceea ce-i apsa cel mai tare nu era curiozitatea ci mai cur!nd durerea pro&ocat de ceea ce pierduser# Human a imp(orat o pe Matc s-i a0ute dar ea i-a spus c nu poate s ucid oameni le e/plic ?iro# 1poi 'ane a &zut incendiul cu a0utorul sateliilor i l-a anunat pe 1ndreF Aiggin care a &or)it cu ?atca i i-a spus cum s procedeze ca s e&ite &rsarea de s!nge# Adic nu ne ucid2 ntre) 6im)o# >rego i ddu seama c 6im)o se pregtise s moar# $e urm i trecu prin minte c i el ateptase moartea i c a)ia acum o dat cu e/plicaiile lui ?iro se linitise i acceptase "aptul c g!ndacii nu &eniser s-i pedepseasc pe el i pe 6im)o pentru ceea ce declanaser n noaptea aceasta# Sau mai e/act pentru ceea ce declanase >rego i "usese des&!rit de micul im)old al inocentului 6im)o# >rego ngenunc*e ncet i-l ls pe )iat n iar)# ;raele a)ia l mai ascultau

iar durerea din umeri era de nesuportat# -ncepu s pl!ng dar nu de durere# >!ndacii se puser n micare# Cei mai muli rmaser la sol alerg!nd s-i ia n primire posturile de o)ser&aie din 0urul oraului# C!i&a se urcar din nou pe aparatele de z)or c!te unul pe "iecare i se nlar iari deasupra pdurii incendiate i a ier)ii cuprinse de "lcri pul&eriz!nd o su)stan care n)ui "ocul i ncet-ncet l stinse# ,piscopul $eregrino sttea n picioare pe zidul 0os al "undaiei turnate c*iar n dimineaa aceea# Toi locuitorii .usitaniei se adunaser acolo i se aezaser pe iar)# ,piscopul "olosea de un mic ampli"icator ca s-l poat auzi toat lumea dar pro)a)il c n-ar "i a&ut ne&oie de el cci se aternuse o tcere ad!nc% c*iar i copiii cei mai mici preau s "i sesizat m!*nirea general# -n spatele lui $eregrino se &edea pdurea nnegrit dar nu complet lipsit de &ia c!i&a copaci n&erziser din nou# -naintea lui erau ntinse cada&rele acoperite cu pturi "iecare l!ng morm!ntul su# Cel mai aproape se a"la trupul lui (uim printele ,ste&o# Celelalte aparineau oamenilor care muriser cu dou nopi nainte su) copacii pr)uii n incendiu# Morminte(e 'or fi podeaua acestei cape(e, ca s pim peste rmiele pm!nteti ale celor disprui ori de c!te ori &om intra n ea peste trupurile celor care au murit n timp ce se strduiau ei nii s aduc moartea i dezolarea printre "raii notri peGueninos# ?ai presus de toate trupul printelui ,ste&Vo care a murit ncerc!nd s duc e&ang*elia lui Hristos ntr-o pdure de eretici# 1 murit ca un martir# Ceilali au murit cu crima n inimi i cu s!nge pe m!ini# +oi &or)i limpede ast"el nc!t +or)itorul n numele ?orilor s nu mai adauge nimic dup mine# +oi &or)i limpede aa cum ?oise le-a &or)it copiilor lui =srael dup ce s-au nc*inat &ielului de aur i au nclcat n&oiala cu Dumnezeu# Dintre noi toi puini sunt cei care nu au partea lor de &in pentru aceast "rdelege# $rintele ,ste&Vo care a murit curat dar al crui nume s-a a"lat pe )uzele *ulitoare ale celor ce au ucis# +or)itorul n numele ?orilor i cei care au cltorit alturi de el ca s aduc acas trupul nensu"leit al acestui preot martir# 3i +alentine sora +or)itorului care ne-a a&ertizat# +alentine cunoate istoria i "irea omeneasc dar eu i primarul am crezut c & cunoatem pe #oi, c suntei mai puternici dec!t istoria# Din pcate pentru noi toi suntei la "el de deczui ca oricare ali oameni iar ca &oi sunt i eu# $catul este al "iecruia dintre noi care ar "i putut s ncerce s opreasc mcelul i n-a "cut-oD 1l soiilor care n-au ncercat s-i in acas pe )r)aii lor# 1l )r)ailor care au &zut dar n-au spus nimic# 1l tuturor celor care au inut "cliile n m!ini i au ucis un tri) de "rai ntru cretintate pentru o crim s&!rit de &erii lor ndeprtai a"lai la o deprtare de o 0umtate de continent# 'ustiia i "ace "r!ma ei de dreptate# >erao >regorio Bi)eira &on Hesse se a"l la nc*isoare dar pentru o alt crim crima de a fi 'io(at ncrederea ce i-a "ost acordat i de a "i destinuit secrete pe care nu a&ea dreptul s le dez&luie# 6u a "ost nc*is pentru masacrul neamului peGuenino cci partea lui de &in nu e mai mare dec!t a acelora dintre &oi care l-au urmat# -nelegei ce & spun2 +ina e a noastr a tuturor i noi tre)uie s ne cim mpreun s ne "acem

penitena mpreun s ne rugm ?!ntuitorului s ne ierte pentru "apta ngrozitoare pe care am s&!rit-o cu numele lui pe )uzeD ? a"lu pe "undaia acestei noi capele care &a purta numele printelui ,ste&Vo apostol al neamului peGuenino# ;locurile pentru "undaie au "ost smulse din zidurile catedralei noastre% n locul lor au rmas guri prin care &!ntul poate s )at i ploaia poate s cad n timp ce ne nc*inm 1totputernicului# 1a &a rm!ne catedrala p!n la terminare capelei# Cum o &om termina2 + &ei duce cu toii la casele &oastre i &ei sparge zidurile apoi &ei lua crmizile ce &or cdea i le &ei aduce aici# +ei a&ea gri0 s nu reparai zidurile p!n la terminarea capelei# 1poi &om guri zidurile tuturor "a)ricilor i cldirilor din colonia noastr p!n c!nd nu &a mai rm!ne nici o construcie care s nu poate rnile pcatului# Toate aceste rni &or rm!ne aa p!n c!nd zidurile &or "i ndea0uns de nalte ca s ridicm acoperiul pe care-l &om cldi din grinzile i sc!ndurile cioplite din copacii car)onizai care au czut n pdure ncerc!nd s-i apere neamul de m!inile noastre criminale# Dup aceea &om &eni cu toii la aceast capel i &om intra n ea t!r!ndu-ne n genunc*i unul c!te unul p!n c!nd "iecare dintre noi &a "i trecut peste mormintele morilor notri i pe su) cada&rele acelor "rai de demult care au trit cea de-a treia &ia druit de Dumnezeul nostru preamilosti& p!n c!nd noi i-am pus capt# 1colo ne &om ruga pentru iertarea noastr# 6e &om ruga ca &enera)ilul nostru printe ,ste&Vo s pun o &or) )un pentru noi# 6e &om ruga ca ?!ntuitorul nostru s adauge i pcatul nostru cel groaznic la ispirea lui ca s nu s petrecem o &enicie n iad# 6e &om ruga ca Dumnezeu s ne puri"ice# 1)ia atunci ne &om repara zidurile i ne &om tmdui casele# 1sta e penitena noastr copiii mei# S ne rugm s "ie de a0uns# -n mi0locul unui lumini acoperit cu cenu ,nder +alentine ?iro (uara Ouanda i Ol*ado pri&eau cum cea mai respecta)il dintre soii era 0upuit de &ie i sdit cci din cada&rul celei de-a doua &iei tre)uia s creasc noul copacmam# -n timp ce se stingea din &ia soiile supra&ieuitoare scoteau dintr-o crptur a &ec*iului copac-mam trupurile nensu"leite ale copiilor i micilor mame care triser acolo i le aezau pe trupul ei ns!ngerat# Dup c!te&a ore lstarul ei a&ea s se nale dintre cada&re ieind n nt!mpinarea soarelui# Folosindu-se de se&a lor lstarul a&ea s creasc rapid s se ngroae i s se nle su"icient c!t s-i desc*id o crptur n trunc*i# Dac cretea ndea0uns de repede i dac se desc*idea la timp cei c!i&a copii supra&ieuitori agai n interiorul ca&itii copacului-mam mort puteau "i trans"erai n noul adpost# Dac printre copii erau i mici mame a&eau s "ie duse la cei doi copacitat supra&ieuitori Human i Booter pentru mperec*ere# Dac n trupurile lor plp!nde a&eau s "ie concepui ali copii pdurea care cunoscuse prile cele mai )une i cele mai rele ale oamenilor a&ea s supra&ieuiasc# Dac nu dac toi copiii erau masculi ceea ce nu era e/clus sau dac toate "emelele erau sterpe ceea ce era posi)il ori dac toi "useser prea gra& rnii n aria "ocului care car)onizase trunc*iul copacului-mam i l omor!se sau dac erau prea sl)ii de zilele de n"ometare la care a&eau s "ie supui p!n c!nd noul copac-mam ar "i "ost gat s-i primeasc , atunci pdurea a&ea s

moar mpreun cu toi "raii i toate soiile iar Human i Booter a&eau s mai triasc nc un mileniu copaci-tat "r de tri)# $oate c alte tri)urile i &or cinsti i &or aduce la ei micile mame pentru mperec*ere# $oate# Dar ei nu &or mai putea "i prinii propriului lor tri) nu &or mai "i ncon0urai de "iii lor# +or rm!ne nite copaci singuratici "r &reo pdure care s le aparin monumente unice ale operei lor de o &ia7 reconcilierea neamului omenesc cu neamul peGuenino# C!t despre "uria mpotri&a lui Aarma5er aceasta se stinsese# Copacii-tat de pe .usitania au czut cu toii de acord c oric!t de mare era datoria moral creat prin moartea printelui ,ste&Vo ea "usese pltit i rspltit prin masacrul pdurii lui Booter i Human# ?ai mult dec!t at!t Aarma5er a c!tigat muli adepi ai ereziei sale cci nu do&ediser oamenii c erau ne&rednici de e&ang*elia lui Hristos2 $eGueninos spunea Aarma5er erau cei alei drept receptacule ale Du*ului S"!nt n &reme ce "iinele omeneti pur i simplu nu a&eau n ele nici o prticic din Dumnezeu# 46u mai a&em ne&oie s ucidem ali oameni4 spunea el# 46u tre)uie dec!t s ateptm i Du*ul S"!nt i &a omor pe toi# -ntre timp Dumnezeu ne-a trimis-o pe ?atc s ne construiasc astrona&e# -l &om purta pe Du*ul S"!nt cu noi ca s 0udece "iecare planet pe care o &om &izita# 6oi &om "i ngerii distrugtori# 6oi &om cura Canaanul spre a "ace loc aleilor lui Dumnezeu# ?uli dintre peGueninos l credeau acum# Aarma5er nu li se mai prea un ne)un% "useser martori ai primelor "rm!ntri ale apocalipsei oglindite n "lcrile ce ng*iiser o pdure ne&ino&at# ?uli peGueninos spuneau c nu mai au nimic de n&at de la omenire# Dumnezeu i ntorsese "aa de la "iinele omeneti# 1ici totui n acest lumini din pdure cu picioarele cu"undate p!n la glezne n cenu "raii i soiile care sttuser de &eg*e l!ng noul copac-mam nu credeau c!tui de puin n doctrina lui Aarma5er# ,i care i cunoteau cel mai )ine pe oameni acceptaser c*iar ca nite oameni s "ie de "a i s-i a0ute s renasc# Da, spuse P(anter, care era acum purttorul de cu&!nt al "railor supra&ieuitori tim c nu toi oamenii sunt la "el aa cum nici noi nu suntem la "el# Hristos triete n unii dintre noi iar n alii nu# 6u suntem toi precum pdurea lui Aarma5er aa cum nici &oi nu suntei toi nite criminali# 1a a str!ns $lanter m!inile lui ?iro i +alentine dis-de-diminea cu puin naintea zorilor c!nd noul copac-mam a reuit s-i desc*id o crptur n trunc*iul z&elt iar soiile au purtat cu gingie trupurile sl)ite i n"ometate ale copilailor supra&ieuitori n noul lor cmin# ,ra prea de&reme pentru o concluzie de"initi& dar e/istau moti&e de speran7 noul copac-mam "usese gata n numai o zi i 0umtate i mai )ine de treizeci de copii triser p!n n momentul trans"erului# ,ra posi)il ca o treime s "ie "emele "ertile i c*iar dac numai un s"ert dintre ele triau su"icient de mult pentru a nate pdurea putea s creasc din nou &iguroas# $lanter tremura# "raii n-au &zut niciodat aa ce&a n toat istoria planetei# ?ai muli "rai ngenunc*easer i i "ceau semnul crucii# ?uli se rugaser pe tot parcursul &eg*ei# +alentine i aduse aminte ce-i spusese (uara# Se apropie de ?iro i-i opti7

3i ,la s-a rugat# ,la2 -nainte de incendiu# (uara a "ost cu ea la racla Os +enerados# S-a rugat ca Dumnezeu s desc*id calea spre &ia i pace# +alentine se g!ndi la toate cele nt!mplate dup rugciunea rostit de ,la# -mi nc*ipui c e destul de dezamgit de rspunsul pe care i l-a dat Dumnezeu# Aa pesc oamenii de o)icei# Dar copacul-mam s-a desc*is at!t de repede### poate c este c*iar nceputul rspunsului ei# ?iro se uit la +alentine nedumerit# Eti credincioas2 Hai s zicem c sunt )nuitoare# ;nuiesc c s-ar putea s e/iste cine&a cruia s-i pese ce se nt!mpl cu noi# Sunt de0a cu o treapt mai sus dec!t simpla dorin# 3i cu o treapt mai 0os dec!t sperana# ?iro z!m)i uor dar +alentine nu pricepu dac era nc!ntat sau amuzat# 3i ce crezi c &a "ace n continuare Dumnezeu drept rspuns la rugciunea ,lei2 +om tri i &om &edea# ?isiunea noastr e s decidem ce &om "ace noi n continuare# 1&em de rezol&at o nimica toat7 cele mai pro"unde mistere ale uni&ersului# Ei bine, iat ce-ar tre)ui s ne duc drept pe crarea Domnului# 1poi sosi Ouanda# -n calitate de /enolog luase i ea parte la &eg*e i "usese anunat imediat despre desc*iderea copacului-mam cu toate c nu era de ser&iciu# +enirea ei nsemna de o)icei plecarea gr)it a lui ?iro# Dar nu i de data aceasta# +alentine constat nc!ntat c pri&irea lui ?iro nu prea nici s z)o&easc asupra Ouandei nici s-o e&ite% pur se a"la acolo pur i simplu pentru a conlucra cu peGueninos ca i el# Fr doar i poate c totul nu era dec!t un complicat simulacru de normalitate dar dup e/periena lui +alentine normalitatea era ntotdeauna un simulacru i oamenii se comportau e/act aa cum credeau c se ateapt cei din 0urul lor# ?iro a0unsese la punctul n care era pregtit s interpreteze ce&a asemntor unui rol normal n relaia cu Ouanda indi"erent c!t de "als prea "a de sentimentele lui reale# $oate c nici nu era at!t de "als# Ouanda a&ea de dou ori &!rsta lui i nu mai era "ata pe care o iu)ise# Se iu)iser dar "r s a0ung la dragostea "izic# +alentine "usese nc!ntat c!nd auzise amnuntul acesta dei ?iro i-l spusese pe un ton de regret ncrcat cu m!nie# De mult &reme +alentine o)ser&ase c ntr-o societate care pretindea castitatea i "idelitatea adolescenii care-i stp!neau i i canalizau pasiunile tinereii de&eneau la maturitate puternici i ci&ilizai# 1dolescenii dintr-o asemenea comunitate care erau "ie prea sla)i pentru a se stp!ni "ie prea dispreuitori "a de normele sociale ca s ncerce s"!reau de regul prin a "i ori lupi ori oi adic "ie mem)ri ineri ai turmei "ie animale de prad care luau tot ce puteau i nu ddeau nimic n sc*im)# $rima oar c!nd l nt!lnise pe ?iro se temuse c era un animal care se autocomptimea ori o "iar egoist plin de resentimente mpotri&a cutii n care era nc*is# 6u era nici una nici alta# $oate c acum i regreta castitatea din

adolescen era firesc s doreasc s se "i culcat cu Ouanda pe &remea c!nd a&ea un trup &iguros i am!ndoi erau de aceeai &!rst , dar 1a(entine nu o re$reta. De aici reieea c ?iro a&ea putere interioar i simul responsa)ilitii "a de comunitate# $entru +alentine "aptul c ?iro reuise de unul singur s in piept gloatei n momentele cruciale de care depinsese sal&area lui Booter i Human "aptul acesta deci "usese per"ect pre&izi)il# .a "el de pre&izi)il "usese "aptul c ?iro i Ouanda &or "ace marele e"ort de a simula c nu sunt dec!t doi strini care-i "ac meseria i c totul este normal ntre ei# For interioar i respect "a de cei din 0ur7 acetia erau oamenii care menineau unitatea unei comuniti cei care conduceau# Spre deose)ire de oi i de lupi ei interpretau un rol mai )un dec!t cel scris de propriile lor temeri i dorine intime 0ucau dup un scenariu al )unului sim al sacri"iciului de sine al reputaiei pu)lice a( ci'i(i+aiei# -ntr-ade&r e/ista ci&ilizaie n istoria omenirii dar numai datorit unor oameni ca acetia# $storii# 6o&in*a se nt!lni cu el la intrarea n coal# ?ergea la )ra cu Dona Crista cel de-al patrulea conductor al sectei Copiii ?inii lui Hristos de la sosirea lui ,nder pe .usitania# !u am nimic s-i spun zise 6o&in*a# Dup lege suntem cstorii nc dar asta-i tot# !u eu i-am omor!t "iul# Dar nici nu ( ai sa('at. Te iubesc. At!t c!t eti n stare s iu)eti i numai c!nd preocuparea ta pentru soarta altora i mai las ce&a timp# 1i impresia c eti un soi de nger pzitor care duce po&ara responsa)ilitii ntregului uni&ers# Tot ce i-am cerut eu a "ost s-i asumi responsa)ilitatea pentru "amilia mea# ,ti )un s iu)eti oamenii cu miliardele dar nu mai eti )un c!nd e &or)a de c!te&a zeci% n pri&ina iu)irii pentru un singur om nu te pricepi a)solut deloc# ,ra o 0udecat aspr i el tia c nu corespundea ade&rului dar nu &enise aici s se certe# Te rog s te ntorci acas spuse el# ? iu)eti i ai ne&oie de mine tot at!t c!t am i eu ne&oie de tine# Aici mi e casa acum. Am ncetat s mai am ne&oie de tine sau de oricine altcine&a# =ar dac asta e tot ce-ai &rut s-mi spui iroseti timpul am!ndurora# !u, nu e tot. 6o&in*a atept# "iierele din la)orator# .e-ai sigilat pe toate# Tre)uie s gsim o soluie mpotri&a descoladei nainte s ne ucid pe toi# ,a i adres un z!m)et rece stri&itor# De ce ai 'enit s m deran0ezi cu po&estea asta2 Sunt con&ins c 'ane poate s treac de parolele mele nu-i aa2 ! a ncercat# "r ndoial ca s-mi mena0eze sensi)ilitatea# Dar e n stare s-o "ac nY2

Probabi(. Atunci pune o s o fac# 6umai de ea ai ne&oie acum# De "apt n-ai a&ut niciodat ne&oie de mine cci o a&eai pe ea. ?-am strduit s-i "iu un so )un# 6-am spus niciodat c &oi reui s te apr de toate dar am "cut tot ce-am putut# Dac ai "i "cut-o cu ade&rat ,ste&Vo al meu ar mai "i nc n &ia# -i ntoarse spatele i Dona Crista o conduse napoi n coal# ,nder o urmri cu pri&irea p!n c!nd dispru dup un col apoi se ntoarse pe clc!ie i iei# 6u tia sigur unde se ducea ci numai c tre)uia s a0ung acolo# -mi pare ru spuse 'ane ncetior# Da# C!nd eu nu &oi mai "i poate c 6o&in*a se &a ntoarce# ! ai s mori dac &oi reui s pre&in acest lucru spuse el# Dar nu poi# -n ma/im dou luni m &or ani*ila# Taci din $ur spuse el# Esta-i ade&rul# Taci i las-m s m g!ndesc# Acum ai de $!nd s m sal&ezi pe mine? -n ultimul timp n-ai prea o)inut rezultate groza&e n rolul de m!ntuitor# ,nder nu-i rspunse iar ea nu-i mai &or)i tot restul dup-amiezii# =ei pe poart dar nu intr n pdure# -n sc*im) i petrecu dup-amiaza singur n iar) su) soarele "ier)inte# 9neori re"lecta ncerc!nd s se lupte cu pro)lemele care nu-i ddeau pace7 sosirea "lotei data ani*ilrii lui 'ane e"orturile constante ale descoladei de a e/termina oamenii de pe .usitania planul lui Aarma5er de a duce descolada n toat gala/ia i situaia sum)r a oraului acum c!nd ?atca i supra&eg*ea permanent iar penitena pe care i-o asumaser oamenii cscase rni ad!nci n zidurile caselor# 1lteori mintea lui se golea de orice g!nd n timp ce sttea culcat n iar) prea amorit ca s pl!ng% c*ipul ei i trecea prin "aa oc*ilor minii )uzele i lim)a lui i articulau numele implor!nd-o n tcere tiind c ea nu i-ar rspunde c*iar dac iar auzi &ocea c*iar dac ar scoate &reun sunet c*iar dac ar urla# 6o&in*a#

1H .i)ertate de &oin %+I,*+E ,1I )E A5'8 unii care consider c oamenii ar trebui s fie oprii s e0perimente/e pe descolada. 7escolada constituie esena ciclului nostru #ital. ,e temem c #or !si o modalitate de a lic.ida descolada pe toat planeta, ceea ce ar duce la dispariia noastr n decurs de o !eneraie. Iar dac #ei a#ea succes, cu si!uran c ar disprea ei n c i#a ani. E c.iar at t de periculoas descolada? 7e ce nu pot s-i limite/e efectele n continuare, ca p n acum?

%entru c descolada nu se transfer n mod aleator, conform le!ilor naturale. "irusul se adaptea/ ntr-o manier inteli!ent, cu scopul de a ne distru!e. ) ne distru!? Adic pe #oi? ,e-am luptat cu descolada tot timpul. ,u n laboratoare, ca oamenii, ci n noi. 9nainte s depun oule, trec printr-o fa/ n care le pre!tesc pentru a fi n stare s produc toi anticorpii de care #or a#ea ne#oie n timpul #ieii. ,e dm seama c nd descolada se transform, pentru c lucrtoarele ncep s moar. Atunci, un or!an situat n apropierea o#arelor mele creea/ noii anticorpi, astfel c din oule depuse #or aprea noi lucratoare capabile s re/iste #irusului modificat. 7eci ncercai s-l ani.ilai. ,u. %rocesul nostru de adaptare este automat. Are loc n corpul (tcii, fr nici o inter#enie e0terioar. ,u putem aciona mai departe de confruntarea cu pericolul e0istent la un moment dat. 1r!anul nostru imuno!en este mult mai eficient dec t orice are la dispo/iie or!anismul uman, dar p n la urm #om a#ea soarta oamenilor dac descolada nu #a fi distrus. 7iferena e c nu #a mai e0ista alt matc n uni#ers care s asi!ure continuitatea speciei. ,oi suntem ultimii. )ituaia #oastr e i mai disperat dec t a lor. )untem c.iar mai incapabili s-o influenm. (etodele noastre naturale au fost at t de eficace n lupta cu boala nc t nu am cre/ut necesar c trebuie s nele!em #iaa. 7eci ori #om fi e0terminai noi, ori #oi mpreun cu oamenii. 7ac descolada nu #a fi distrus, # #a ucide pe #oi. 7ac e ani.ilat, murim noi. Asta e planeta #oastr. 7escolada e n or!anismul #ostru. 7ac se #a pune problema ale!erii ntre noi i #oi, #oi o s fii cei care o s supra#ieuii. 7ar ce #or face oamenii? 7ac #or dob ndi puterea de a distru!e descolada, le #om inter/ice s-o foloseasc. ) le inter/icei? & nd s-au supus, m ro!, oamenii? ,oi nu inter/icem niciodat ce#a dac nu a#em puterea de a inter#eni. A.a. Asta e planeta #oastr. 7ac ali oameni #or uita #reodat, noi o s le aducem aminte. Am o alt ntrebare. 5ormulea/-o. &um rm ne cu cei care, asemenea lui EarmaFer, #or s duc descolada n uni#ers? 'e-o #ei inter/ice ? Ei nu trebuie s duc descolada pe planete care au de2a o #ia pluricelular. 7ar asta e e0act ceea ce intenionea/ s fac. ,u trebuie s-o fac. ?ine, dar #oi facei astrona#e pentru ei. Imediat ce #or deine controlul unei astrona#e, se #or duce unde #or dori. ,u trebuie s fac asta. 7eci le-o #ei inter/ice?

,oi nu inter/icem niciodat ce#a dac nu a#em puterea de a pre#eni. Atunci de ce construii aceste astrona#e? 5lota uman are la bord o arm ce poate distru!e aceast planet. Ender e si!ur c #a fi folosit. &e-ar trebui s facem, s conlucrm cu ei la distru!erea acestei planete? 7eci ne #ei da astrona#ele, cu toate c unii dintre noi le-ar putea folosi la fel de bine n scop distructi#. &e #ei face cu astrona#ele #a fi n totalitate responsabilitatea #oastr. E foarte probabil ca n acel moment tabra lui EarmaFer s dein ma2oritatea. Ei #or lua atunci .otr rea. Ar trebui s ne asumm rolul de 2udectori? %oate c EarmaFer are dreptate. %oate c oamenii sunt aceia care merit s piar. &ine ne d dreptul s fim arbitri? Ei, cu 7ispo/iti#ul de 7e/inte!rarea (olecular. "oi, cu descolada. 5iecare are puterea de a-l distru!e pe cellalt, fiecare dintre specii e capabil de o crim monstruoas, dar fiecare specie are n r ndurile ei destui membri care n-ar pro#oca niciodat un asemenea ru. ,u noi #om ale!e. ,oi #om construi astrona#ele, iar #oi # #ei .otr destinul. Atunci nu mai am nici o speran. &ine#a o s fie distrus. 7a. dac oamenii nu #or obine o #arietate inofensi# de descolada. Ar fi posibil? ,oi nu suntem biolo!i. 7ac lucrul acesta poate fi fcut, numai oamenii #or putea s-l fac. 9nseamn c nu-i putem opri s fac e0periene cu #irusul. *rebuie s-i a2utm. Aproape ne-au distrus pdurea, dar nu a#em de ales: trebuie s-i a2utm. Eram si!uri c #ei a2un!e la conclu/ia asta. Erai si!uri? Iat de ce construim astrona#e pentru pe;ueninos. %entru c suntei capabili de nelepciune. C!nd &estea despre reapariia Flotei .usitania s-a rsp!ndit printre &or)itoriicu-zeii de pe Calea acetia au nceput s &iziteze casa lui Han Fei-Tzu ca s-l cinsteasc cum se cu&ine# 6u &reau s-i &d spuse Han Fei-Tzu# Dar tat tre)uie# ,ste c!t se poate de normal din partea lor s-i prezinte omagiile pentru o realizare at!t de mrea# 1tunci am s le spun c a "ost n ntregime realizarea ta i c eu nu am nici un merit# 6uD ip (ing-'ao# S n-o "aciD ?ai mult dec!t at!t am s le spun c dup prerea mea a "ost comis o crim teri)il care &a pro&oca moartea unui spirit no)il# 1m s le spun c &or)itorii-cu-zeii de pe Calea sunt scla&ii unui gu&ern crud i inuman i c tre)uie s ne ndreptm toate e"orturile n direcia distrugerii lui# 6u m sili s te ascultD 6-ai "i n stare s &or)eti ast"el nimnuiD 3i era ade&rat# Si Aang-?u &zu din colul ncperii cum am!ndoi tat i "iic ncepur ritualurile de puri"icare# Han Fei-Tzu pentru c rostise nite cu&inte at!t de re)ele iar Han (ing-'ao pentru c le ascultase# Stp!nul Han Fei-Tzu n-ar

putea s spun niciodat aceste &or)e altora pentru c ar tre)ui s se puri"ice i aceasta ar "i o do&ad c zeii i repudiau cu&intele# 43i-au "cut trea)a temeinic sa&anii Congresului care i-au creat pe &or)itoriicu-zeii4 g!ndi Aang-?u# 4C*iar dac tie ade&rul Han Fei-Tzu e neputincios#4 Deci cea care i-a primit pe toi musa"irii a "ost (ing-'ao care a acceptat cu )un&oin elogiile lor n numele tatlui ei# Aang-?u a luat i ea parte la primele c!te&a &izite dar cur!nd n-a mai suportat s-o asculte pe (ing-'ao descriind iari i iari cum ea i tatl ei descoperiser un program de computer ce se ascundea n reeaua "ilotic i cum a&ea s "ie distrus acesta# 9na era s tii c n sinea ei (ing-'ao nu credea c s&!rete o crim i cu totul altce&a s-o asculi lud!nduse cum &a n"ptui crima# Ceea ce "cea (ing-'ao se c*ema "an"aronad dei numai Aang-?u o tia# (ing-'ao atri)uia meritele tatlui ei dar Aang-?u tia c stp!na ei "cuse totul i se elogia de "apt pe sine nsi# Te ro$ s nu m mai o)ligi s te ascult# (ing-'ao o studie o clip c!ntrind-o din pri&iri apoi i rspunse cu rceal7 Du te, dac aa &rei# +d c nc mai eti prizoniera dumanului nostru# 6u mai a&em ne&oie de tine# "irete c nu# Tu i ai pe zei# Spun!nd asta nu-i putu reprima ironia amar din glas# 8ei n care tu nu crezi zise (ing-'ao pe un ton muctor# ;ineneles ie nu i-au &or)it niciodat ce moti'e ai a'ea s m crezi2 Dac asta i-e dorina te eli)erez din slu0)a de slu0nic de tain# -ntoarce-te la "amilia ta# "ac-se &oia zeilor opti Aang-?u i acum nu mai "cu nici un e"ort s-i camu"leze amrciunea c!nd i pomeni pe zei# =eise de0a din cas i pornise pe drum c!nd ?u-$ao &eni dup ea# ;tr!n i gras ?u-$ao n-a&ea nici o ans s-o prind din urm merg!nd pe 0os aa c &enea clare pe un mgru art!nd de tot *azul n timp ce ddea pinteni animalului# ?grui lectici toate aceste 4elemente reprezentati&e4 ale C*inei antice### oare c*iar credeau &or)itorii-cu-zeii c ast"el de "andoseli i "ceau cum&a mai s"ini2 De ce nu "oloseau pentru transport aparate de z)or i aeroglisoare ca oamenii oneti pe toate celelalte planete2 ?u-$ao n-ar tre)ui s se umileasc *urducindu-se pe spinarea unui )iet animal care su"erea su) po&ara ei# Ca s-o scuteasc at!t c!t putea de situaia 0enant Aang-?u "cu cale ntoars# Stp!nul Han Fei-Tzu i poruncete s &ii napoi strig ?u-$ao# Spune i stp!nului Han c e un om )un la su"let i )l!nd dar stp!na mea m-a scos din ser&iciul ei# Stp!nul Han zice c stp!na (ing-'ao are autoritatea s te eli)ereze din ser&iciul de slu0nic de tain dar nu s te dea a"ar din cas# Contractul l-ai nc*eiat cu el nu cu ea# ,ra ade&rat# Aang-?u nu se g!ndise la asta# Te imp(or s te ntorci# ?i-a poruncit s-i &or)esc n aa "el nc!t s te ntorci mcar din )untate dac din supunere nu &rei s &ii# Spune i c m &oi supune# 6u tre)uie s se roage de o persoan at!t de umil ca mine# & s se )ucure#

Aang-?u porni alturi de mgruul lui ?u-$ao# $lecar la drum "oarte ncet ceea ce se do&edi a "i mult mai con"orta)il i pentru ?u-$ao i pentru mgru# !u ( am 'zut niciodat at!t de suprat zise ?u-$ao# Cred c n-ar tre)ui s i-o spun dar c!nd l-am ntiinat c ai plecat mai-mai c a nne)unit# !u cum'a i &or)eau zeii2 1mar ar "i "ost ironia dac stp!nul Han ar "i c*emat-o napoi numai pentru c din cine tie ce moti& supra&eg*etorul de scla&i din creierul lui i-o ceruse# !u, nicidecum. Dei "irete n-am &zut niciodat cum arat de "apt c!nd zeii i &or)esc# "irete# Pur i simplu nu &rea ca tu s pleci# Probabi( c tot am s plec dar am s-i e/plic )ucuroas de ce nu mai sunt acum de nici un "olos n Casa Han# A, bineneles# 6iciodat n-ai "ost de &reun "olos dar asta nu nseamn c nu eti necesar# Ce 'rei s spui2 "ericirea se poate ntemeia la "el de uor pe lucrurile inutile ca i pe cele utile# E cum'a o 'orb de du* a &reunui nelept2 !u, e o 'orb de du* a unei "emei )tr!ne i grase clare pe un mgru# 3i )ag de seam s-o ii minte# C!nd Aang-?u rmase singur cu stp!nul Han n ca)inetul su particular el nu mani"est nici unul din semnele agitaiei de care &or)ise ?u-$ao# Am 'orbit cu %ane. Crede c ar "i mai )ine s rm!i# -nseamn c acum o &oi slu0i pe 'ane2 ntre) Aang-?u# 9rmeaz s "iu slu0nica ei de tain2 Aang-?u nu intenionase ca &or)ele ei s par ironice% ideea de a "i ser&itoarea unei entiti non-umane o intriga# Dar stp!nul Han reacion ca i cum ar "i ncercat s aplaneze o o"ens# !u mai tre)uie s "ii ser&itoarea nimnui# $urtarea ta a "ost cura0oas i demn de toat lauda# M ai c)emat totui napoi ca s-mi respect contractul nc*eiat cu dumneata# Stp!nul Han i nclin capul# Te am c)emat pentru c eti singura care cunoate ade&rul# Dac pleci am s rm!n singur# Aang-?u a "ost gata s spun7 4Cum s "ii singur c!nd o ai aici pe "iica ta24 $!n acum c!t&a zile o ast"el de ntre)are n-ar "i "ost deloc crud pentru c stp!nul Han i stp!na (ing-'ao "useser prieteni apropiai c!t puteau s "ie un tat i "iica lui# Dar acum ntre ei se nlase un zid de netrecut# (ing-'ao tria ntr-o lume n care era o slu0nic trium"toare a zeilor care ncerca s "ie r)dtoare cu ne)unia temporar a tatlui ei# Stp!nul Han tria ntr-o lume n care "iica i ntreaga lui societate erau nro)ite de Congres iar el era singurul care tia ade&rul# Cum s-i mai poat &or)i peste o prpastie at!t de larg i de ad!nc2 Am s rm!n spuse Aang-?u i-am s te slu0esc aa cum &oi putea#

!e &om slu0i unul pe cellalt# Fiica mea i-a promis s te educe# ,u am s-i continui opera# Aang-?u i lipi "runtea de podea# !u sunt 'rednic de at!ta )untate# ,a da. Am!ndoi tim ade&rul# 6ici pomeneal ca zeii s-mi &or)easc# Fruntea ta nu mai tre)uie s ating niciodat podeaua n "aa mea. Trebuie s trim n aceast lume# ,u te &oi trata ca pe un )r)at respectat printre &or)itorii-cu-zeii pentru c asta ateapt lumea de la mine iar tu tre)uie s m tratezi ca pe o ser&itoare din acelai moti&# C*ipul stp!nului Han se str!m) ntr-o grimas de amrciune# -umea se ateapt totodat ca atunci c!nd un )r)at de &!rsta mea trece o "at din ser&iciul "iicei sale ntr-al su s o "oloseasc pentru "apte des"r!nate# Crezi c tre)uie s mplinim toate ateptrile lumii2 !u st n "irea ta s pro"ii n "elul acesta de puterea pe care o ai# Dar nici s-i accept umilina nu st n "irea mea# $!n s a"lu ade&rul despre )oala mea am acceptat o)ediena celorlali "iind con&ins c de "apt ea era adresat zeilor nu mie# Acest (ucru e (a fe( de ade'rat acum ca ntotdeauna# Cei ce cred c eti un &or)itor-cu-zeii i o"er supunerea zeilor iar cei care sunt nesinceri o "ac pentru a te lingui# Dar tu nu eti nesincer i nici nu crezi c zeii mi &or)esc# !u tiu dac zeii i &or)esc sau nu i nici dac ei au &or)it sau &or &or)i &reodat cui&a# 3tiu doar c nu zeii i cer ie sau altcui&a s ndeplineti aceste ritualuri ridicole i umilitoare Con$resu( (e impune# Totui tre)uie s te supui mai departe pentru c trupul i-o cere# Te rog s-mi ngdui continuarea ritualurilor de umilire care le sunt cerute oamenilor cu poziia mea n lume# Stp!nul Han ncu&iin din cap cu gra&itate# :an$ Mu, nelepciunea ta e mai presus de &!rst i de educaie# !u sunt dec!t o "at proast# Dac a "i a&ut &reun pic de nelepciune te-a "i implorat s m trimii unde&a c!t mai departe de locul acesta# S stau n aceeai cas cu (ing-'ao &a "i de acum "oarte periculos pentru mine mai ales c!nd &a &edea c!t suntem de apropiai# Ai dreptate. Am fost foarte e$oist cer!ndu-i s rm!i# Da, dar am s rm!n# De ce3 Pentru c nu m-a mai putea ntoarce n ruptul capului la &ec*ea mea &ia# 3tiu prea multe acum despre lume i despre uni&ers despre Congres i despre zei# Dac m-a "i ntors acas i mi-a "i pre"cut c sunt ceea ce am "ost nainte a "i simit toat &iaa gustul otr&ii# Han Fei-Tzu z!m)i i nu trecu mult p!n ncepu s r!d# De ce r!zi de mine stp!ne Han2 R!d pentru c am impresia c tu nu ai "ost niciodat ceea ce preai a "i# Ce 'rei s spui2 Cred c te-ai pre"cut tot timpul# $oate ai reuit s te pcleti i pe tine# Dar un lucru e sigur# ,iciodat n-ai "i "ost o "at o)inuit i n-ai "i putut niciodat s duci o &ia o)inuit#

Aang-?u ridic din umeri# 1iitoru( nseamn o sut de mii de "ire dar trecutul e o estur destrmat care niciodat nu &a mai "i esut iari# $oate a "i "ost mulumit# $oate nu# Aadar iat-ne mpreun# 1)ia atunci Aang-?u ntoarse capul i &zu c nu erau singuri# -n spaiul de deasupra teminalului zri "aa lui 'ane care i z!m)ea# M )ucur c te-ai ntors spuse 'ane# $rezena lui 'ane o "cu pe Aang-?u s trag o concluzie plin de speran dar pripit# -nseamn c n-ai muritD !ici n a stat n intenia lui (ing-'ao ca eu s dispar at!t de repede rspunse 'ane# $lanul ei de a m distruge se des"oar cu precizie i sunt con&ins c &oi muri con"orm programrii# Atunci de ce mai &ii aici unde a "ost pus la cale moartea ta2 Mai am o mu(ime de lucruri de "cut nainte s mor inclusi& "ira&a posi)ilitate de a descoperi o cale de supra&ieuire# Se nt!mpl c planeta Calea adpostete mii de oameni care n medie sunt mult mai inteligeni dec!t restul omenirii# !umai datorit manipulrilor genetice ale Congresului inter&eni Han FeiTzu# E*act. -a drept 'orbind, 'orbitorii cu +eii de pe Ca(ea nici nu mai sunt oameni. Suntei o alt specie creat de Congres pentru a o)ine un a&anta0 asupra restului omenirii# Dar unul dintre mem)rii acestei specii noi s-a eli)erat ntr-o oarecare msur# Asta i (ibertate3 i+bucni stp!nul Han# C*iar acum ne&oia mea de puri"icare e aproape irezisti)il# Atunci, nu i re+ista, spuse 'ane# $ot s-i &or)esc i n timpul ritualului# 1proape imediat stp!nul Han ncepu s-i az&!rle i s-i rsuceasc )raele n aer con"orm ritualului su de puri"icare# Aang-?u i ntoarse "aa ntr-o parte# !u face asta, spuse stp!nul# 6u-i "eri "aa de mine# 6u m pot ruina s-i art asta# Sunt un in"irm asta-i tot% dac mi-a "i pierdut un picior prietenii mei cei mai apropiai nu s-ar teme s-mi pri&easc ciotul# Aang-?u nelese nelepciunea &or)elor sale i nu-i mai ascunse "aa de su"erina lui# Cum ' spuneam continu 'ane un singur mem)ru al acestei specii noi e oarecum li)er "a de Congres# Sper s pot apela la a0utorul &ostru pentru a duce la )un s"!rit ceea ce &oi ncerca s realizez n cele c!te&a luni care mi-au mai rmas# Am s "ac tot ce pot zise Han Fei-Tzu# 5ar eu am s te a0ut adug Aang-?u# 1)ia dup ce rosti cu&intele i ddu seama c!t de ridicol era ca ea s "ac o asemenea o"ert# Stp!nul Han era unul dintre &or)itorii-cu-zeii unul dintre cei cu capacitate intelectual superioar# ,a nu era dec!t un eantion de umanitate ordinar lipsit de educaie care nu a&ea nimic de o"erit#

Cu toate acestea nici unul dintre ei nu-i respinse o"erta iar 'ane o accept cu )un&oin# O asemenea ama)ilitatea i do&edi nc o dat lui Aang-?u c 'ane era &ie nu doar o simulare ci)ernetic# S & prezint pro)lemele pe care sper s le rezol&# Dup cum tii prietenii mei cei mai dragi se a"l pe planeta .usitania# -n acest moment ei sunt ameninai de Flota .usitania# 1m deci un moti& "oarte important s mpiedic "lota s comit un ru irepara)il# Sunt si$ur c au primit de0a ordinul de a "olosi ?icul doctor spuse Han Fei-Tzu# &, da, tiu c l-au primit# $e mine m preocup altce&a7 s-i mpiedic s nu numai e/terminarea oamenilor de pe .usitania dar i a altor dou specii raman# 1poi 'ane le po&esti despre ?atc i cum se e/plica reapariia g!ndacilor n uni&ers# Matca a nceput de0a s construiasc astrona&e i ncearc din rsputeri s "a)rice c!t mai multe posi)il nainte de sosirea "lotei# Dar nu are nici o ans s poat construi su"icient de multe nc!t s poat sal&a mcar un s"ert din locuitorii .usitaniei# ?atca poate s plece ea nsi sau s trimit o alt regin care s ai) a)solut toate amintirile ei i n-ar a&ea nici o importan dac lucrtoarele ar nsoi-o sau nu# Oamenii i peGueninos nu sunt din ne"ericire tot at!t de autonomi# 1 &rea s-i sal&ez pe toi mai ales pentru c prietenii mei cei mai dragi un anume +or)itor n numele ?orilor si un t!nr su"erind de o a"eciune cere)ral ar re"uza s prseasc .usitania dac toi ceilali oameni i peGueninos nu &or putea "i sal&ai# -nseamn c sunt nite eroi2 ntre) Han Fei-Tzu# "iecare dintre ei a do'edit o de mai mu(te ori n trecut# Credeam c eroii au disprut din specia uman# Si Aang-?u nu rostise ce g!ndise n clipa aceea i anume c stp!nul Han era i el un erou# Contro(e+ toate posibi(itile continu 'ane dar toate con&erg p!n la urm ntr-o imposi)ilitate sau cel puin aa a crezut omenirea &reme de trei mii de ani# Dac am putea construi o astrona& care s z)oare mai repede dec!t lumina care s cltoreasc la "el de rapid ca mesa0ele prin ansi)lu atunci c*iar dac ?atca n-ar reui s "a)rice dec!t zece astrona&e acestea ar a&ea timp s transporte cu uurin toi locuitorii .usitaniei pe alte planete nainte de sosirea "lotei# Dac ai putea construi ntr-ade&r o ast"el de na& spuse Han Fei-Tzu nar "i prea greu s & "ormai o "lot militar care s atace i s distrug Flota .usitania nainte ca aceasta s poat "ace ru cui&a# Aa ce&a este e/clus# Eti capa)il s g!ndeti cu &itez *iperluminic i totui nu poi s-i imaginezi distrugerea Flotei .usitania2 De ima$inat, pot s mi-o imaginez dar ?atca nu ar accepta s-o construiasc# =-a spus lui 1ndreF prietenu( meu, 1orbitoru( n numele ?orilor### "rate(e (ui 1a(entine, sri Aang-?u# 3i el triete2

Matca i a spus c niciodat nu &a produce &reo arm indi"erent de moti&# !ici ca s-i sal&eze specia2 1a construi sin$ura astrona' de care are ne&oie pentru a prsi planeta iar ceilali &or a&ea i ei su"iciente na&e ca s-i sal&eze specia# , mulumit cu at!t# 6u tre)uie s ucid pe nimeni# C!nd Congresul i &a pune planul n aplicare &or pieri milioaneD 1a fi responsabi(itatea (or, +ise %ane. Ce( puin aa mi-a spus 1ndreF c i-a rspuns ea ori de c!te ori a adus n discuie aceast pro)lem# Ce fe( de /udecat moral stranie mai e i asta2 Uii c a)ia de cur!nd a descoperit e/istena altei "orme de &ia inteligent i c n-a lipsit mult s-o distrug# ?ai t!rziu cealalt "orm de &ia inteligent aproape a distrus-o pe ea. 9ns pericolul direct i tot mai apropiat ca ea nsi s comit un /enocid a in"luenat preponderent 0udecata ei moral# 6u poate mpiedica alte specii s-o "ac dar i poate lua toate msurile de siguran ca s n-o "ac ea nsi# 6u &a ucide dec!t atunci c!nd aceasta &a "i singura ei speran de a-i sal&a specia de la e/tincie# Fiindc acum are moti&e s spere nu &a accepta s construiasc o na& de rz)oi# 1ite+e )iper(uminice, murmur Han Fei-Tzu# , singura ta speran2 Sin$ura (a care m pot g!ndi cu un oarecare optimism# Cel puin tim c ce#a n uni&ers se deplaseaz mai repede dec!t lumina informaia este trans"erat de-a lungul razei "ilotice de la un ansi)lu la altul "r nici un decala0 sesiza)il n timp# 9n t!nr "izician remarca)il de pe .usitania care n acest moment se a"l nt!mpltor la nc*isoare i petrece zilele i nopile lucr!nd la aceast pro)lem# ,u i "ac toate calculele i modelele de simulare# C*iar n aceast clip &eri"ic o ipotez despre natura "ilotelor utiliz!nd un algoritm at!t de comple/ nc!t pentru a rula programul am "urat din timpul de lucru al computerelor de la aproape o mie de uni&ersiti# ,/ist sperane# At!ta &rem c!t trieti e/ist sperane opti Aang-?u dar c!nd tu nu &ei mai "i cine-i &a mai a0uta s-i "ac e/perienele lui colosale2 5at de ce ne gr)im at!t de tare spuse 'ane# 3i de ce ai ne&oie de mine2 ntre) Han Fei-Tzu# 6u sunt "izician i nu cred c &oi n&a n urmtoarele luni at!ta "izic nc!t s ai) &reo importan# Dac st n puterea cui&a numai "izicianul &ostru ntemniat poate s-o "ac# Sau tu nsi# Toi a&em ne&oie de un critic o)iecti& care s ntre)e7 4Te-ai g!ndit la asta24 sau 4Te-ai c*inuit destul pe drumul sta n"undat de ce nu caui o alt modalitate de a)ordare24 =at de ce am ne&oie de tine# 6oi i &om prezenta rezultatele tu le &ei analiza i &ei spune tot ce-i trece prin minte# ,ste imposi)il s g*iceti acum ce cu&!nt rostit la nt!mplare ne &a da ideea pe care o cutm# Han Fei-Tzu ncu&iin admi!nd aceast posi)ilitate# A doua prob(em la care lucrez e i mai comple/ continu 'ane# =ndi"erent dac &om realiza sau nu z)orul cu &iteze *iperluminice anumii peGueninos &or a&ea la dispoziie c!te&a astrona&e i &or putea prsi .usitania# Organismul lor este in"estat cu cel mai insidios i mai teri)il &irus cunoscut &reodat un &irus care ucide toate "ormele de &ia cu prea puine e/cepii%

aceste e/cepii sunt speciile care s-au adaptat la o &arietate de"ormat de &ia sim)iotic eminamente dependent de prezena &irusului# Desco(ada, inter'eni Han "ei T+u, este una din 0usti"icrile a"iate uneori pentru prezena ?icului Doctor pe na&ele "lotei# De fapt, s ar putea s "ie ntr-ade&r o 0usti"icare# Din punctul de &edere al ?tcii e imposi)il s alegi ntre o "orm de &ia i alta dar aa cum 1ndreF mi-a e/plicat adesea "iinele omeneti nu nt!mpin o ast"el de di"icultate# Dac sar pune pro)lema alegerii ntre supra&ieuirea omenirii i cea a purceluilor el ar alege omenirea i de dragul lui a alege i eu la "el# 3i eu ntri Han Fei-Tzu# Poi s "ii sigur c peGueninos ar proceda aidoma dar n sens in&ers spuse 'ane# Dac nu pe .usitania atunci unde&a cum&a e aproape sigur c &a iz)ucni un rz)oi ngrozitor n care oamenii &or "olosi Dispoziti&ul de Dezintegrare ?olecular iar peGueninos &or utiliza descolada ca arm )iologic total# $ro)a)ilitatea ca cele dou specii s se distrug complet una pe cealalt este destul de mare# $entru a nlocui descolada este necesar un &irus care s asigure toate "unciile ma0ore n ciclul de &ia al purceluilor "r s ai) nici una dintre capacitile de adaptare i nici agresi&itatea "ormei naturale# O &ariant de &irus selecti&-inert# Credeam c au "ost puse la punct metode de neutralizare a descoladei# 6u se dizol& medicamente n apa pota)il de pe .usitania2 Desco(ada reuete n permanen s le analizeze i s se adapteze la ele# , ca un campionat alergri# -n cele din urm descolada &a c!tiga una dintre curse i nu &or mai rm!ne oameni mpotri&a crora s concureze# 1rei s spui c &irusul e inteli!ent? ntre) Aang-?u# Asta e prerea unuia dintre sa&anii de pe .usitania# O "emeie se numete (uara# Ceilali nu sunt de acord dar e cert c &irusul acionea/ ca i cum ar "i inteligent cel puin c!nd se pune pro)lema s se adapteze la sc*im)rile de mediu i s modi"ice )iologic alte specii potri&it necesitilor sale# ,u cred c (uara are dreptate cred c descolada e o specie inteligent care dispune de propriul su lim)a0 i l "olosete pentru a di"uza "oarte rapid in"ormaiile de la un punct al planetei la altul# !u sunt 'iruso(o$, se scu+ Han Fei-Tzu# 3i totui dac ai arunca o pri&ire n lucrrile ,lanorei Bi)eira &on Hesse### "irete c am s le citesc ns a "i dorit s sper c & pot a0uta# Urmea+ cea de-a treia pro)lem continu 'ane poate cea mai simpl dintre toate7 &or)itorii-cu-zeii de pe planeta Calea# A, da, spuse Han "ei T+u. Cei care te au ucis. -n orice caz "r &oia lor# 6u & acuz dar a &rea s mai realizez un singur lucru nainte de a muri7 s gsesc o metod de a modi"ica genele &oastre atipice ast"el ca generaiile &iitoare s nu mai su"ere de )oala DOC indus n mod deli)erat i s-i pstreze totodat inteligena ieit din comun# Unde ai s gseti geneticienii dispui s lucreze la un proiect pe care Congresul l &a considera n mod cert o trdare2 ntre) Han Fei-Tzu# C!nd &rei s determini pe cine&a s comit o trdare spuse 'ane cel mai )ine e s apelezi mai nt!i la trdtorii cunoscui#

-usitania, o comp(et Aang-?u# Da, confirm 'ane# Cu a0utorul &ostru pot s-i propun ,leanorei pro)lema aceasta# Parc spuneai c o intereseaz descolada2 !imeni nu poate (ucra (a un sin$ur proiect tot timpu(. 1a fi o sc)imbare de ritm benefic# -n plus e posi)il ca pro)lema &oastr s ai) o rezol&are simpl# .a urma urmei genele &oastre modi"icate au "ost o)inute iniial de ctre geneticieni o)inuii care lucrau pentru Congres# Singurele )ariere au "ost de natur politic nu tiini"ic# 6u-i e/clus ca ,lei s i se par o pro)lem simpl# ?i-a i spus cum ar tre)ui s ncepem# 1&em ne&oie de c!te&a eantioane de esut cel puin n prima "az# 1ran0ai n aa "el nc!t un te*nician medical s le scaneze la ni&el molecular# ,u pot prelua controlul instalaiei respecti&e un timp su"icient de lung pentru ca in"ormaiile de care are ne&oie ,le s "ie o)inute n timpul scanrii apoi am s i le transmit# =at c!t e de simplu# De a(e cui esuturi ai ne&oie2 ntre) Han Fei-Tzu# 6u prea pot s merg la "iecare musa"ir care-mi intr n cas i s-l rog s-mi dea un eantion# Ca s "iu sincer speram c &ei putea zise 'ane# Sunt at!ia care &in i pleac# S tii c putem utiliza i piele moart poate c*iar eantioane de "ecale i de urin care s-ar putea s conin celule organice# Stp!nul casei Han ncu&iin din cap# Asta am s "ac# Dac-i &or)a de mostre de "ecale m ocup eu spuse Aang-?u# !u, inter'eni Han "ei T+u. !u m 0enez s "ac cu propriile mele m!ini tot ceea ce este necesar# M am oferit de bun &oie tem!ndu-m c alt"el i-ai umili pe ceilali ser&itori cer!ndu-le s-o "ac# ! am s mai cer nimnui s "ac un lucru at!t de n0ositor i de degradant nc!t eu nsumi s nu accept s-l "ac# Atunci o 'om face mpreun insist Aang-?u# Te rog s nu uii stp!ne Han c o &ei a0uta pe 'ane citind i clas!nd rapoartele tiini"ice n &reme ce eu nu sunt util dec!t la acti&itile manuale# 6u strui s "aci ceea ce pot i eu s "ac n loc s-i "oloseti timpul cu lucruri pe care numai dumneata le poi duce la )un s"!rit# 'ane inter&eni n discuie nainte ca Han Fei-Tzu s poat rspunde# :an$ Mu, 'reau s citeti i tu rapoartele# Eu3 Pi eu nu sunt deloc instruit# ! are importan# !ici mcar n-am s le neleg# Atunci am s te a0ut eu spuse Han Fei-Tzu# !u e bine. Eu nu sunt #in$ %ao. Aa ce&a i se potri&ete ei nu mie# 1 am urmrit pe tine i pe (ing-'ao n timpul ntregului studiu care a condus la descoperirea mea zise 'ane# ?ulte dintre ideile importante au &enit de la tine Aang-?u nu de la (ing-'ao# De (a mine3 ! am ncercat niciodat s### ! ai ncercat# 1i supra&eg*eat totul# 1i sta)ilit cone/iuni# 1i pus ntre)ri# Au fost ntre)ri prosteti protest Aang-?u#

Totui n sinea ei era )ucuroas7 4Cine&a a o)ser&atD4 -ntre)ri pe care nici un e/pert nu le-ar "i pus &reodat# Cu toate acestea au "ost e/act ntre)rile care i-au permis lui (ing-'ao s "ac progresele ei conceptuale cele mai importante# $oate c nu eti o &or)itoare-cu-zeii Aang-?u dar ai calitile tale# Am s citesc i-am s rspund zise Aang-?u dar n acelai timp am s adun i mostrele de esut# *oate mostrele de esut ast"el nc!t stp!nul meu s nu "ie ne&oit s le &or)easc acestor nali oaspei i s-i asculte lud!ndu-l pentru un lucru ngrozitor pe care nu l-a "cut# Han Fei-Tzu nc se mai mpotri&ea# Refu+ s m g!ndesc c tu &ei "ace### 'ane l ntrerupse7 "ii nelept Han Fei-Tzu# Ca ser&itoare Aang-?u e in&izi)il# Tu ca stp!n al casei &ei trece la "el de neo)ser&at ca un tigru pe terenul de 0oac al unor copii# Toat lumea &a "i cu oc*ii pe tine# .as-o pe Aang-?u s "ac ceea ce tie mai )ine# 4-nelepte &or)e g!ndi Aang-?u# 1tunci de ce mi ceri s citesc rapoartele sa&anilor dac "iecare tre)uie s "ac ceea ce tie mai )ine24 Totui tcu# 'ane le spuse s nceap prin a-i lua ei nii pro)e de esut% apoi Aang-?u plec s adune eantioane de la restul ser&itorilor# -n mare parte gsi ceea ce a&ea ne&oie pe piepteni i pe *ainele nesplate# Dup c!te&a zile o)inuse mostre de la o duzin de oaspei &or)itori-cu-zeii prele&ate tot de pe *aine# $!n la urm nimeni n-a tre)uit s ia pro)e de materiile "ecale dar ar "i "cut-o cu siguran "r s cr!cneasc# (ing-'ao o &zu "irete dar o trat cu dispre# $e Aang-?u o durea "aptul c "osta ei stp!n i arta at!ta indi"eren cci "useser c!nd&a prietene i Aang?u nc o mai iu)ea sau cel puin o iu)ea pe acea (ing-'ao din trecut# Totui Aang-?u nu putea nici s spun nici s "ac ce&a care s ren&ie prietenia lor# ,a alesese o alt cale# Aang-?u pstr cu gri0 toate eantioanele de esut recoltate etic*etate cu gri0# -n loc s le duc la un te*nician medical gsi o cale mult mai simpl# -m)rc!nd nite *aine mai &ec*i de-ale lui (ing-'ao ast"el nc!t s arate ca o student &or)itoare-cu-zeii se duse la colegiul cel mai apropiat i le spuse celor de acolo c lucra la un proiect a crui natur nu putea s-o di&ulge i cerea cu umilin e"ectuarea unei analize pe eantioanele de esut aduse de ea# Con"orm ateptrilor ei nimeni nu-i puse &reo ntre)are c*iar dac era o strin# Fcur imediat analizele moleculare i lui Aang-?u nu-i rmase dec!t s spere c 'ane procedase aa cum spusese prelu!nd controlul computerului i incluz!nd n analiz toate testele de care a&ea ne&oie ,la# -n drum spre cas Aang-?u arunc toate mostrele colectate i ddu "oc raportului primit de la colegiu# 'ane o)inuse ceea ce-i tre)uia i nu a&ea nici un rost s rite ca "osta ei stp!n sau &reun ser&itor a"lat n slu0)a Congresului s descopere c Han Fei-Tzu lucra la un e/periment )iologic# C!t despre riscul ca cine&a s-o recunoasc pe ea ser&itoarea Si Aang-?u ca "iind una i aceeai cu t!nra &or)itoare-cu-zeii care &izitase colegiul ei bine, acest risc era nul# Oricine ar "i cutat o &or)itoare-cu-zeii nu s-ar "i o)osit nici mcar s-i arunce o pri&ire acestei umile ser&itoare#

1aszic i-ai pierdut "emeia ca i mine spuse ?iro# ,nder o"t# Din c!nd n c!nd ?iro a&ea c*e" de trncneal i pentru c la el amrciunea se a"la ntotdeauna aproape de supra"a "lecreala lui a&ea tendina de a merge direct la o)iect ne"iind deloc ama)il# .ui ,nder nu i se prea o)ositoare dorina lui permanent de a &or)i% el i +alentine erau aproape singurele persoane care puteau asculta cu r)dare cu&intele st!lcite ale lui ?iro "r s-i arate c e"ortul i plictisete# ?iro acumulase g!nduri un timp at!t de lung "r s le e/prime nc!t ar "i "ost o cruzime s-l mpiedice s &or)easc# .ui ,nder nu-i ddea pace g!ndul c 6o&in*a l prsise# -ncerca s i-l scoat din minte lucr!nd n principal la pro)lema supra&ieuirii lui 'ane dar i la celelalte# O dat cu &or)ele lui ?iro ns re&eni i acel sentiment dureros ne"ericit apropiat de panic# 4,a nu mai e aici# 6u mai pot s-i &or)esc nu mai pot s-i pun ntre)ri# 6u mai pot s ntind )raul i s-o simt l!ng mine# 3i cel mai ngrozitor lucru dintre toate pro)a)il c nu &oi mai putea &reodat#4 Aa se pare spuse ,nder# 3tiu c nu-i place s le pui n aceeai ecuaie# .a urma urmei ea i-a "ost soie timp de treizeci de ani n timp ce Ouanda mi-a "ost prieten doar &reo cinci dar numai dac iei n calcul i nceputul pu)ertii# ?i-a "ost cea mai apropiat prieten n a"ar poate de ,la nc din copilrie# Dac stai s te g!ndeti mai )ine eu am "ost alturi de Ouanda cea mai mare parte a &ieii mele n &reme ce tu n-ai stat cu mama dec!t 0umtate din &iaa ta# Ei, acum s tii c m simt mult mai )ine glumi ,nder# !u te supra pe mine se scuz ?iro# Atunci nu m supra# ?iro r!se# $rea tare# Eti !"nos 1ndreF2 c*icoti el# Te-am scos un pic din srite2 ,ra prea de tot# ,nder se rsuci cu scaunul ntorc!ndu-i "aa de la terminalul pe care studia un model simpli"icat al reelei de comunicaii prin ansi)lu ncerc!nd s-i imagineze unde se putea ascunde su"letul lui 'ane n acea dantelrie aleatoare# Se uit insistent la ?iro p!n c!nd acesta ncet s mai r!d# 1a i-am "cut eu ie2 ntre) ,nder# ?iro pru mai mult suprat dec!t sting*erit# Poate c a "i a&ut ne&oie de un asemenea tratament# Te-ai g!ndit &reodat la asta2 1i "ost at!t de respectuoi, cu toii# S-l lsm pe ?iro s-i pstreze demnitatea# S-l lsm s se "rm!nte p!n nne)unete nu-i aa2 S nu &or)im despre ce i s-a nt!mplat# 6u &-a trecut prin minte c simeam ne&oia ca uneori s m scoatei dintr-ale mele2 !u i-a trecut prin cap c eu nu simt o ast"el de necesitate2 ?iro r!se din nou dar cu o oarecare nt!rziere i ce&a mai )l!nd# Drept (a int# Tu m-ai tratat aa cum i place s "ii tratat c!nd eti ndurerat iar acum eu te tratez aa cum mi place mie s "iu tratat# Facem sc*im) de medicamente# Mama ta i cu mine suntem i acum cstorii# D-mi &oie s-i spun ce&a din nelepciunea celor douzeci de ani de &ia ai mei# , mai uor c!nd n s"!rit ncepi s recunoti c n-o &ei mai a&ea niciodat

napoi c nu mai poi a0unge la ea# Poate e 'a(abi( pentru Ouanda dar pentru 6o&in*a nu# S a dus (a Copiii Minii lui Hristos# O mnstire de maici 1ndreF# !u, e un ordin monastic (a care nu pot adera dec!t cuplurile cstorite# Fr mine nu le &a aparine niciodat# Deci 'a fi din nou a ta oric!nd &ei dori s te alturi Copiilor# 6ici nu mie greu s mi te nc*ipui ca Dom CristVo# ,nder nu se putu a)ine s nu r!d# S dormim n paturi separate s ne rugm tot timpul s nu ne atingem niciodat### Dac asta-i cstorie 1ndreF atunci Ouanda i cu mine suntem cstorii# Este cstorie ?iro cci cuplurile din Fil*os da ?ente de Cristo lucreaz mpreun i "ac o trea) )un# Atunci i noi suntem cstorii tu i cu mine pentru c ncercm s-o sal&m pe 'ane mpreun# Prieteni, Miro. !u suntem dec!t prieteni# Eu a zice mai degra) ri&ali# 'ane ne ine n "r!u pe am!ndoi ca pe doi iu)ii# +or)ele lui ?iro semnau prea mult cu acuzaiile 6o&in*ei n pri&ina lui 'ane# !u prea se poate spune c suntem iu)ii# 'ane nu e o "iin omeneasc# 6u are nici mcar c*ip# !u eti tu specialistul n logic2 6-ai zis adineauri c tu i mama suntei cstorii c*iar dac nici nu & atingei2 1nalogia nu-i plcea lui ,nder pentru c prea s conin un s!m)ure de ade&r# 1&ea oare dreptate 6o&in*a s "ie geloas pe 'ane aa cum "usese &reme de at!ia ani2 Ea triete practic n mintea noastr continu ?iro# , un loc unde nici o soie nu &a a0unge &reodat# -ntotdeauna am crezut c mama ta era geloas pe 'ane "iindc ar "i &rut s ai) i ea pe cine&a at!t de apropiat# ?oba!em. $rostii. 'i0o. Fleacuri. ?ama a "ost geloas pe 'ane pentru c a inut mori s "ie at!t de apropiat de tine i n-a putut# !u mama ta. -ntotdeauna a "ost o "ire independent# 1m trecut prin momente c!nd eram "oarte apropiai dar mereu se ntorcea la munca ei# Aa cum tu te ntorci mereu la 'ane# <i-a spus ea asta2 !u c)iar cu ace(eai cu&inte# Dar i &or)eai i dintr-o dat rm!neai mut# C*iar dac te pricepi "oarte )ine la su)&ocaliz tot i se mic un pic ma/ilarul iar oc*ii i )uzele tale reacioneaz la ceea ce-i spune 'ane# Te-a &zut# ,rai alturi de mama aproape de ea i apoi ca din senin plecai n alt parte# !u asta ne a desprit spuse ,nder ci moartea lui (uim# Moartea (ui #uim a "ost ultima pictur# Dac n-ar "i "ost 'ane dac mama ar "i "ost ncredinat c erai al ei cu trup i su"let ar "i apelat la tine c!nd a murit (uim n loc s se duc aiurea# ?iro spusese ade&rul de care ,nder se temuse tot timpul# +ina i aparinea numai lui# ,u "usese un so per"ect# O ndeprtase# 3i mai ru dec!t orice altce&a

atunci c!nd ?iro a spus-o ,nder a tiut c era ade&rul ade&rat# Dintr-o dat sentimentul pierderii "iinei dragi care de0a era insuporta)il se du)l se tripl de&eni in"init n su"letul lui# Simi pe umr m!na lui ?iro grea i st!ngace# Martor mi e Ce( de sus, Andre4, c n-am &rut s te "ac s pl!ngi# Se mai nt!mpl# !u e numai &ina ta sau a lui 'ane# 6u uita c mama nu e n toate minile# 6iciodat n-a "ost# A suferit mu(t n copilrie# 5 a pierdut pe toi cei pe care i-a iu)it unul c!te unul# 5ar eu am fcut-o s cread c m-a pierdut i pe mine# 3i ce-ar "i tre)uit s "aci s ntrerupi legtura cu 'ane2 1i uitat c ai ncercat o dat2 Diferena e c acum te are pe tine# C!t timp ai "ost plecat a "i putut s-o las la o parte pe 'ane pentru c te a&ea pe tine. =-a "i putut &or)i mai rar a "i rugat-o s se retrag# ?-ar "i neles i m-ar "i iertat# Poate, +ise Miro. Dar n ai fcut-o# $entru c n-am &rut# $entru c n-am &rut s-o las s plece# 1m crezut c pot s pstrez prietenia aceea &ec*e i s "iu totodat un so )un# ! a fost numai %ane, s tii# 1 "ost i +alentine# Posibi(, dar ce s "ac2 S m duc la Fil*os p!n c!nd "lota &a a0unge aici i ne &a trimite n iad2 " i tu ce "ac eu# Ce anume3 Tra$e aer n piept# ,/pir# 1poi mai trage o dat aer n piept# ,nder se g!ndi un moment# Pot s "ac asta# 1m "cut-o nc de c!nd eram un puti# ?!na lui ?iro z)o&i pe umrul lui nc o clip# 49ite de ce-ar tre)ui s am i eu un "iu# S-i "iu spri0in n copilrie i apoi s m spri0in eu de el c!nd a m)tr!ni# Sunt la "el ca ?arcao primul so al 6o&in*ei ncon0urat de at!ia copii care nu sunt ai mei# Da dar ?iro e prietenul nu dumanul meu# 3i asta nseamn ce&a# 1m "ost poate un so ru dar nc mai pot s-mi "ac i s pstrez un prieten# !u te mai comptimi at!ta i treci la trea)# 'ane i murmurase n urec*e# 1teptase su"icient de mult nainte s-i &or)easc aproape ndea0uns ca ,nder s "ie pregtit pentru tac*inrile ei# 1proape dar nu destul# -i displcea "aptul c ea ascultase ntreaga lor con&ersaie# Acum eti "urios spuse 'ane# 4Tu nu tii ce simt4 g!ndi ,nder# 46u poi s tii pentru c nu eti om#4 Cre+i c nu tiu ce simi opti 'ane# ;rusc l cuprinse ameeala pentru c doar o clip l "ulgerase impresia c 'ane ascultase ce&a mai pro"und dec!t discuia lui cu ?iro# Dar i eu te-am pierdut o dat# ,nder i rspunse apel!nd la su)&ocaliz7 M am ntors# !iciodat pe deplin# 6iciodat ca nainte# $oi s consideri dou dintre

lacrimile de comptimire de pe o)razul tu ca "iind ale mele# 6umai aa ca s "im la egalitate# !ici nu tiu de ce m o)osesc s-i sal&ez &iaa# !ici eu nu tiu zise 'ane# De c!nd i tot spun c e o pierdere de timp# ,nder se ntoarse cu "aa spre terminal# ?iro era l!ng el pri&ind a"ia0ul care simula reeaua# ,nder *a)ar n-a&ea ce-i spunea 'ane lui ?iro c*iar dac era sigur c-i spune ce&a pentru c a"lase de mult c 'ane era capa)il s susin mai multe con&ersaii simultan# 6-a&ea ce "ace7 l deran2a un pic "aptul c 'ane ntreinea cu ?iro o relaie tot at!t de important# 4Oare s nu "ie posi)il4 se ntre) el 4ca cine&a s iu)easc pe altcine&a "r s ncerce s-l acapareze total2 Sau e ce&a at!t de ad!nc ncrustat n genele noastre nc!t nu-l &om putea terge niciodat de acolo2 S ii cu dinii de ce-i al tu# Soia mea. $rietenul meu. =u)ita mea. Be&olttoarea i suprtoarea mea personalitate din computer care e pe cale de a "i ani*ilat din porunca unei "ete geniale i pe 0umtate ne)un )olna& de DOC de pe o planet de care n-am auzit niciodat# Cum am s triesc "r 'ane ce-am s "ac dup ce ea nu &a mai "i2 ,nder mri scara de reprezentare pe a"ia0 din ce n ce mai mult p!n c!nd spaiul a "ost redus la c!i&a parseci pe "iecare a/# 1cum programul simula doar o mic poriune din reea intersecia dintre numai cinci-ase raze "ilotice# -n loc s arate ca o estur deas razele "ilotice semnau cu nite linii trasate la nt!mplare la distane de milioane de 5ilometri# !u se atin$ niciodat spuse ?iro# 6u nu se ating# ,ra o a/iom pe care ,nder nu reuise niciodat s o transpun n realitate# -n mintea lui gala/ia era plat aa cum o artau *rile stelare o seciune &zut de sus a )raului spiralat n care oamenii se rsp!ndiser plec!nd de pe $m!nt# Dar nu era plat# Dou stele nu se a"lau niciodat n acelai plan cu alte dou# Bazele "ilotice care legau ntre ele planetele sateliii i astrona&ele de la un ansi)lu la cellalt preau s se intersecteze c!nd le &edeai pe o *art plan dar n aceast reprezentare tridimensional mrit pe a"ia0ul computerului nu se nt!lneau nicieri# Cum poate s triasc acolo? ntre) ,nder# Cum e posi)il c!nd nu e/ist nici o cone/iune ntre linii n a"ar de capete2 Atunci... poate c nu-i aa# $oate c triete n totalitatea programelor de computer din "iecare terminal# -n acest caz ar a&ea posibilitatea s se retrag n interiorul tuturor computerelor i apoi### 3i apoi nimic# 6u &a mai reui s se reconstituie pentru c nu &or "olosi dec!t computere necontaminate# ! au cum s o in aa la nes"!rit spuse ,nder# , prea important ca toate computerele de pe toate planetele s poat comunica ntre ele# Congresul &a constata destul de cur!nd c nu e/ist destui oameni n &ia care s introduc manual ntr-un an cantitatea de in"ormaii pe care computerele o transmit prin intermediul reelei n numai un ceas# Atunci, s se ascund2 S atepte2 S stea deoparte i s se reconstituie c!nd &a a&ea o ans n cinci sau zece ani de-acum ncolo2 7ac este numai at!t un con$(omerat de pro$rame.

!u poate fi doar at!t zise ?iro# De ce3 C)iar dac nu e altce&a dec!t un sistem de programe "ie i programe care se rescriu i se optimizeaz singure n ultim instan a "ost creat de cine&a de un programator sau de un grup de programatori# -n acest caz ea nu "ace dec!t s interpreteze algoritmul care i-a "ost impus de la )un nceput# 6u are li)ertate de &oin# , o marionet nu o personalitate# Ei, poate c de"ineti prea restricti& li)ertatea de &oin# Oare nu suntem i noi "iinele umane la "el programate de genele noastre i de mediul nostru ncon0urtor2 !u, +ise Miro. Adic2 -e$turile noastre "ilotice ne arat c nu suntem la "el pentru c suntem capa)ili s ne conectm ntre noi prin puterea &oinei lucru pe care nu poate s-l "ac nici o alt "orm de &ia de pe $m!nt# , un dat aa suntem, n-a "ost cauzat de nimic altce&a# Ce anume, suf(etu( nostru3 !ici mcar# $reoii spun c Dumnezeu ne-a nsu"leit ceea ce nu "ace dec!t s ne aduc su) comanda altui maestru ppuar# Dac Dumnezeu ne-a nzestrat cu &oin atunci el este responsa)il pentru "iecare decizie pe care o lum# Dumnezeu genele mediul ncon0urtor sau cine tie ce idiot de programator c*inuindu-se cu un lim)a0 codi"icat la un terminal str&ec*i e abso(ut e*c(us ca (ibertatea de 'oin s poat e/ista dac noi ca indi&izi suntem e"ectul unei cauze e/terioare# Deci... dup c!t mi amintesc rspunsul "ilozo"ic o"icial e c li)ertatea de &oin nu e/ist# 6umai iluzia unei li)erti de &oin deoarece cauzele comportamentului nostru sunt at!t de comple/e nc!t nu le putem urmri p!n la capt# Dac ai un ir de piese de domino care se rstoarn una pe alta poi s spui oric!nd7 uite piesa asta a czut pentru c a mpins-o cealalt# Dar c!nd ai un numr in"init de piese care se mprtie ntr-un numr in"init de direcii nu poi a"la niciodat unde ncepe lanul cauzal# Te g!ndeti doar c piesa respecti& a czut pentru c aa a &rut# ?oba!em, spuse ?iro# $rostii# M rog recunosc c e o "ilozo"ie "r nici o &aloare practic# +alentine mi-a e/plicat-o c!nd&a n "elul acesta# C*iar dac nu e/ist cu ade&rat li)ertate de &oin tre)uie s ne tratm unul pe cellalt ca i cum ar e0ista o li)ertate de &oin ca s putem tri laolalt n societate# 1lt"el ori de c!te ori cine&a comite o "apt ngrozitoare nu poi s-l pedepseti pentru c nu s-a stp!nit pentru c genele sau mediul sau Dumnezeu l-au mpins s-o "ac iar atunci c!nd cine&a s&!rete o "apt )un nu poi s-l recompensezi "iindc i el a "ost o marionet# Dac ai impresia c toi cei din 0urul tu sunt nite marionete de ce te mai osteneti s le &or)eti n "ond2 De ce mai ncerci s-i "aci planuri de &iitor sau s creezi ce&a dac tot ceea ce doreti crezi sau &isezi nu e altce&a dec!t o transpunere a scenariului pe care ppuarul l-a implementat n "iina ta2 De+nde0de# -n consecin ne considerm pe noi i pe toi cei din 0urul nostru "iine

nzestrate cu &oin# -i tratm pe ceilali ca i cum ar "ace lucrurile cu un scop precis i nu pentru c sunt mpini de la spate# -i pedepsim pe criminali# -i recompensm pe altruiti# $roiectm i construim mpreun# Facem promisiuni i ne ateptm i unii i ceilali s le respectm# , o po&este arti"icial dar c!nd toat lumea crede c aciunile tuturor sunt rezultatul unei alegeri li)ere i i asum responsa)ilitile inerente rezultatul este ci&ilizaia# E doar o po'este. Aa mi-a spus-o +alentine# Bespecti& dac nu e/ist li)ertate de &oin# 6u sunt sigur c i ea o crede cu ade&rat# ;nuiesc c mi-ar aduce argumentul c este o "iin ci&ilizat i tre)uie s cread i ea n aceast po&este caz n care crede a)solut sigur i n li)ertatea e &oin# ?i-ar spune c toat trea)a asta cu po&estea arti"icial e o prostie dar cine poate "i sigur de ce&a### Deodat ,nder ncepu s r!d pentru c +alentine r!sese i ea atunci c!nd i spusese prima oar toate acestea cu muli ani n urm c!nd a)ia trecuser de copilrie iar el i scria cartea i ncerca s neleag de ce "ratele su $eter "cuse toate acele lucruri mree i ngrozitoare# !u mi se pare amu+ant, spuse Miro. Eu credeam c e# &ri suntem (iberi, ori nu. Po'estea ori e ade'rat ori nu# 5mportant e c noi tre)uie s credem c e ade&rat pentru a putea tri ca nite "iine umane ci&ilizate# ;a nu nu asta-i important l contrazise ?iro# Dac e o minciun de ce s ne mai strduim s trim ca nite "iine umane ci&ilizate2 Pentru c ast"el specia are anse mai mari de supra&ieuire pentru c genele noastre ne cer s credem po&estea i ast"el ne sporim capacitatea de a trans"era aceste gene mai departe unui numr c!t mai mare de generaii n &iitor# $entru c oricine nu crede n po&este ncepe s acioneze neproducti& i necooperant comunitatea turma l respinge iar prile0urile sale de a se reproduce se diminueaz de e*emp(u, e nc*is la pucrie , iar $ene(e care determin comportamentul su sceptic &or disprea n cele din urm# Deci maestru( ppuar ne cere s credem c nu suntem nite marionete# Suntem o)ligai s credem n li)ertatea de &oin# Ce( puin aa mi-a e/plicat +alentine# Dar ea nu crede cu ade'rat nu-i aa2 ,ineneles c nu# >enele ei nu-i permit aa ce&a# ,nder r!se din nou dar ?iro nu trata discuia cu uurin ca pe un 0oc "ilozo"ic# ,ra re&oltat# -i nclet pumnii i i arunc )raele ntr-un gest spasmodic care-i aduse m!na n mi0locul a"ia0ului# Deasupra se nc*eg o um)r un spaiu n care nu se mai &edea nici o raz "ilotic# 9n ade&rat spaiu &id# ,nder putea &edea acum particulele de pra" plutind n spaiul acela capt!nd lumina de la "ereastr i de la ua desc*is a casei mai ales una mai mare ca un "ir de pr scurt un "iricel de &at strlucitor plutind n centrul &olumului unde c!nd&a se a"laser numai razele "ilotice# Ca(mea+-te# !u, stri$ ?iro# $puarul meu m-a n"uriatD Taci din $ur i ascult-mD

Am obosit s te tot ascultD Dar tcu i rmase nemicat# Cred c ai dreptate spuse ,nder# Cred c suntem li)eri i nu e doar o iluzie n care dorim s credem pentru c are &aloare de supra&ieuire# 3i mai cred c suntem li)eri pentru c nu suntem doar aceste trupuri acion!nd dup un scenariu genetic i nu suntem cine tie ce su"let creat de Dumnezeu din nimic# Suntem li)eri pentru c am e/istat dintotdeauna c*iar de la nceputul timpului iar timpul nu are nceput# 6u suntem e"ectul nici unei cauze# 6imic nu ne-a "cut &reodat# $ur i simplu suntem i ntotdeauna am "ost# "i(ote(e3 ntre) ?iro# Posibi(. Ca firu( de praf de pe disp(a93 Unde3 ,ra in&izi)il acum "irete cci proiecia *ologra"ic domina din nou spaiul de deasupra terminalului# ,nder ntinse m!na spre a"ia0 pro&oc!nd apariia unei um)re pe &erticala *ologramei# -i deplas m!na p!n c!nd "cu s apar "irul de pra" strlucitor pe care-l &zuse nainte# $oate nu era acelai# $oate c era altul dar n-a&ea importat# Trupuri(e noastre, ntreaga lume din 0urul nostru sunt ca a"ia0ul *ologra"ic# Sunt ndea0uns de reale dar nu prezint ade&rata cauz a lucrurilor# , ce&a de care nu putem "i siguri niciodat pri&ind doar proiecia uni&ersului de ce se nt!mpl ceea ce se nt!mpl# Dar n spatele acestui ntreg nuntrul su dac am putea &edea prin el am gsi ade&rata cauz a tuturor lucrurilor7 "ilotele care au e/istat din totdeauna "c!nd ceea ce &or# !imic nu a e*istat dintotdeauna, spuse ?iro# Cine a +is asta3 Presupusu( nceput al acestui uni&ers a "ost doar nceputul ordinii prezente acest a"ia0 tot ceea ce credem c e/ist# Dar cine spune c "ilotele care "uncioneaz con"orm legilor naturale care au intrat n &igoare n momentul acela n-au e/istat dinainte2 3i dac ntregul uni&ers s-ar pr)ui n el nsui cine spune c "ilotele nu se &or eli)era pur i simplu "a de legile de care ascult acum pentru a se ntoarce n### -n ce2 -n *aos# -n ntuneric# -n dezordine# -n starea n care or "i "ost nainte ca acest uni&ers s le reuneasc# De ce nu s-ar putea ca ele noi s "i e/istat ntotdeauna i s continum mereu s e/istm2 Deci unde m am af(at eu ntre nceputul uni&ersului i ziua n care mam nscut2 !u tiu# Construiesc teoria asta din mers# 3i de unde a &enit 'ane2 Filota ei plutea cum&a la nt!mplare i pe urm )rusc a cptat controlul asupra unui set de programe i a de&enit o "iin2 Poate. 3i c*iar dac ar e/ista un sistem natural care ntr-un "el sau altul repartizeaz "ilotele n "iecare organism nscut sau germinat cum ar putea sistemul natural s-o creeze pe 'ane2 Ea nu s-a nscut# ;ineneles 'ane ascultase tot timpul i acum inter&eni7 Poate c nu s-a nt!mplat aa# $oate c n-am o "ilot a mea i nu sunt &ie# !u, spuse Miro.

Poate, adug ,nder# Poate nu 'oi muri, iar atunci c!nd m &or deconecta nu &a disprea altce&a dec!t un program complicat# Poate, spuse Ender. !u, adug ?iro# Deconectarea ta e o crim# Poate c "ac ceea ce "ac numai pentru c aa am "ost programat "r smi dau seama i doar cred c sunt li)er# Am mai purtat o dat discuia asta i aminti ,nder# Poate e ade'rat n pri&ina mea c*iar dac nu e i pentru &oi# Dar poate c nu zise ,nder# <i-ai controlat codul nu-i aa2 De mi(ioane de ori. - am ntors pe toate prile# 1e+i aco(o ce'a care s-i dea iluzia unei li)erti de &oin2 !u, dar nici 'oi n ai gsit gena responsa)il de li)ertatea de &oin la oameni# Pentru c nu e/ist aa ce&a inter&eni ?iro# 1a cum spunea 1ndreF7 ceea ce suntem n nucleul n esena noastr ceea ce suntem deci e o "ilot o)inut prin mpletirea miliardelor de "ilote care alctuiesc atomii moleculele i celulele organismului nostru# =ar tu eti tot o "ilot ca i noi# Puin pro)a)il# Faa ei apruse acum pe displaC o "a ntunecat cu razele "ilotice simulate trec!ndu-i e/act prin "runte# -n pri&ina asta nu "acem calcule pro)a)ilistice spuse ,nder# 6imic din ceea ce se nt!mpl cu ade&rat nu e pro)a)il p!n c!nd nu e/ist iar dup aceea e sigur# Tu e/iti# 5ndiferent cum se c)eam ceea ce sunt# -n clipa aceasta suntem con&ini c eti o entitate cu e/isten independent continu ,nder pentru c te-am &zut acion!nd n tipare pe care am n&at s le asociem cu li)ertatea de &oin# 1&em tot at!tea do&ezi c eti o inteligen li)er c!te a&em despre noi nine c suntem inteligene li)ere# Dac se do&edete c nu eti &a tre)ui s ne ntre)m dac i noi suntem# -n momentul de "a m)rim ipoteza c identitatea noastr ceea ce ne "ace s "im noi o constituie "ilot din centrul mpletirii noastre# Dac a&em dreptate este limpede c s-ar putea ca i tu s ai o ast"el de "ilot i n cazul acesta tre)uie s descoperim unde se a"l# Filotele nu pot "i gsite uor s tii# $!n acum n-am reuit s detectm &reuna# $resupunem doar c e/ist pentru c am &zut do&ezi ale razelor "ilotice care se comport ca i cum ar a&ea "iecare c!te dou capete cu o localizare speci"ic# 6u tim unde te a"li tu sau cu ce eti conectat# Dac ea e ca noi spuse ?iro ca "iinele omeneti cone/iunile ei se pot modi"ica i se pot separa ca atunci c!nd mulimea aceea s-a "ormat n 0urul lui >rego# 1m &or)it cu el despre ce-a simit# ?i-a zis c toi oamenii parc "ceau parte din trupul lui iar c!nd s-au risipit i au plecat a a&ut senzaia c i se amputeaz mem)rele# Cred c a a&ut loc o mpletire "ilotic# Cred c oamenii aceia au "ost ntr-ade&r conectai la >rego o &reme c s-au a"lat cu ade&rat su) stp!nirea lui cel puin parial i au "ost n el. Deci 'ane e poate la "el toate programele de computer se reunesc n ea i ea nsi se conecteaz la cel cruia i se su)ordoneaz# $oate la tine 1ndreF# $oate la mine# Sau n parte la "iecare

dintre noi# Dar unde este ea2 spuse ,nder# Dac are ntr-ade&r o "ilot### nu dac este ntr-ade&r o "ilot atunci aceasta tre)uie s "ie strict localizat i dac am putea s-o gsim pro)a)il c &om reui s meninem cone/iunile n &ia c*iar i atunci c!nd toate computerele &or "i deconectate# $oate aa o sal&m de la moarte# !u tiu ce s zic# $oate "i oriunde# 1rt cu m!na spre displaC# Oriunde n spaiu dorise el s spun# Oriunde n uni&ers# =ar acolo n displaC se a"la c*ipul lui 'ane intersectat de razele "ilotice# Ca s a"lm unde este tre)uie s a"lm mai nt!i cum i unde a nceput s e/iste# Dac ntr-ade&r e o "ilot ntr-un "el sau altul a a0uns s "ie conectat unde&a# Un detecti' urmrind o pist &ec*e de trei mii de ani spuse 'ane# Ce-am s m mai distrez pri&ind cum o s "acei asta n urmtoarele c!te&a luniD ,nder nu o lu n seam# 5ar dac o &om "ace n primul r!nd tre)uie s nelegem cum "uncioneaz "ilotele# 8re$o e fi+icianu(, spuse Miro. -ucrea+ la deplasarea cu &iteze *iperluminice inter&eni 'ane# Poate s lucreze i la asta insist ?iro# !u 'reau ca atenia s-i "ie distras de un proiect sortit eecului zise 'ane# 5a ascu(t 'ane tu nu &rei s scapi cu &ia din po&estea asta2 strig ,nder# &ricum e imposibi(, de ce s mai pierdem timpul2 "aci pe martira, spuse Miro. ,a nu, protest 'ane# Sunt pragmatic# Eti o proast i-o tr!nti ,nder# >rego nu poate s in&enteze teoria care s ne dea pe ta& cltoria cu &iteze *iperluminice numai st!nd i g!ndindu-se "r ncetare la "izica luminii sau mai tiu eu la ce# Dac ar "i "ost posi)il am "i realizat z)orurile astea nc de-acum trei mii de ani pentru c erau sute de "izicieni care i )teau capul pe-atunci c!nd a "ost emis pentru prima oar conceptul razelor "ilotice i principiul instantaneitii al lui Fran5# Dac >rego &a reui s conceap aa ce&a &a "i e"ectul unei intuiii "ulgertoare a unei cone/iuni a)surde aprute n mintea lui ori asta n-o s-i &in de la concentrarea logic a unui singur ir de g!nduri# 3tiu spuse 'ane# 3tiu c tii# 6u mi-ai spus tu c i-ai atras pe oamenii de pe Calea n proiectele noastre tocmai din acest moti& ca s "olosim g!nditori lipsii de pregtire intuiti&i2 Pur i simplu nu &reau s & irosii timpul# Pur i simplu nu &rei s ndrzneti s speri spuse ,nder# 6u &rei s admii c ar e/ista o ans ca tu s trieti pentru c atunci ai ncepe s te temi de moarte# De/a m tem de moarte# De/a te cre+i moart# , o di"eren#

3tiu murmur 'ane# Aa c drag 'ane nu-mi pas dac eti sau nu dispus s admii c e/ist posi)ilitatea supra&ieuirii tale# 6oi &om lucra, i &om cere lui >rego s se g!ndeasc la o rezol&are i "iindc tot suntem aici tu &ei repeta n ntregime aceast discuie oamenilor de pe Calea### Han "ei T+u i Si Aang-?u# -or, pentru c i ei pot s se g!ndeasc la pro)lema noastr# !u. ;a da# 1reau s &d rezol&ate ade#ratele pro)leme nainte de a muri7 &reau ca .usitania s "ie sal&at ca &or)itorii-cu-zeii de pe Calea s "ie eli)erai i ca descolada s "ie domesticit sau distrus# 6-am s accept ca &oi s lucrai la proiectul imposi)il de a m sal&a# !u eti Dumnezeu protest ,nder# Oricum nu tii s rezol&i &reuna dintre pro)lemele enumerate nu tii cum &or "i ele rezol&ate p!n la urm deci *a)ar nai dac pro)lema de"inirii a ceea ce eti n scopul sal&rii tale &a a0uta sau nu n des"urarea celorlalte proiecte# -n mod si!ur nu tii dac un e"ort concentrat &a gr)i rezol&area lor sau am o)ine acelai rezultat ieind cu toii la un picnic ori 0uc!nd tenis de c!mp p!n la apusul soarelui# Ce naiba mai e i tenisul sta de c!mp2 ntre) ?iro# Dar ,nder i 'ane tcur pri&indu-se cu n&erunare# Sau mai e/act ,nder pri&ea n&erunat imaginea lui 'ane din a"ia0ul computerului iar imaginea aceea se uita n&erunat la el# !u tii dac ai dreptate spuse 'ane# 5ar tu nu tii dac m nel replic ,nder# E 'iaa mea n 0oc# E pe naiba. "aci parte totodat din mine i din ?iro i eti legat de ntreg &iitorul umanitii al purceluilor i al ?tcii# 3i "iindc a &enit &or)a n timp ce tu ai s-o pui pe Han-nu-mai-tiu-cum i pe Si Aang cine-o mai "i i asta### ?u# ... s lucreze la c*estia cu "ilotele eu am s m duc s &or)esc cu ?atca# 6u cred c am discutat ndea0uns cu ea despre tine# 3tie mai multe despre "ilote ca noi dat "iind c are cone/iuni "ilotice cu toate lucrtoarele ei# 6-am spus c am s-i amestec pe Han Fei-Tzu i pe Si Aang-?u n acest carag*iosl!c de proiect intitulat 4Sal&ai-o pe 'ane#4 Dar o 'ei face. De ce a "ace-o2 Pentru c eu i ?iro te iu)im i a&em ne&oie de tine i nu ai dreptul s mori i s ne lai )alt "r mcar s ncerci s trieti# !u m pot lsa in"luenat de asemenea argumente# ,a poi spuse ?iro# $entru c "r asemenea )azaconii de mult m-a "i sinucis# ! am de $!nd s m sinucid# Dac nu ne a0ui s gsim o modalitate de a te sal&a atunci e/act asta "aci strig ,nder# Faa lui 'ane dispru de pe a"ia0ul de deasupra terminalului#

!ici s "ugi n-o s "ie de &reun "olos# -sai-m n pace zise 'ane# Tre)uie s m g!ndesc un timp# !u i "ace gri0i l liniti ?iro pe ,nder# O &a "ace# Aa e murmur 'ane# De/a te ai ntors2 ntre) ,nder# Eu g!ndesc "oarte repede# 3i-ai s lucrezi i tu la proiect2 -l consider cel de-al patrulea proiect al meu zise 'ane# C*iar acum le &or)esc despre el lui Han Fei-Tzu i Si Aang-?u# Se d mare glumi ,nder# $oate s susin dou con&ersaii simultan i-i place s se groz&easc cu asta ca s ne "ac s ne simim in"eriori# Dar suntei in"eriori# Mi e foame, spuse Ender. 3i mi-e sete# &ra mesei, adug ?iro# Ei acum #oi & um"lai n pene zise 'ane# + dai mari cu "unciile &oastre "iziologice# A(imentaie# Bespiraie# ,/creie# 6oi putem s "acem lucruri pe care tu nu le poi "ace# Cu a(te cu'inte, nu putei &oi s g!ndii prea )ine dar cel puin putei s m!ncai s respirai i s transpirai# E*act, aprob ?iro# Scoase la i&eal p!inea i )r!nza n &reme ce ,nder turna ap rece n pa*are apoi m!ncar# Hran simpl dar a&ea gust )un i erau satis"cui#

1K Creatorii de &irui (-A( @G,7I* la ce-ar putea nsemna pentru noi cltoria interstelar. 9n afar de supra#ieuirea speciei? & nd i trimii lucrtoarele departe, c.iar la distane de ani-lumin, #e/i prin oc.ii lor, nu-i aa? i pipi prin intermediul antenelor lor, i simt ritmul fiecrei #ibraii. & nd mn nc, simt .rana ntre ma0ilarele lor. lat de ce aproape ntotdeauna m refer la mine ca la noi atunci c nd dau ! ndurilor mele o form pe care tu sau AndreH o putei nele!e: pentru c-mi triesc #iata n pre/ena permanent a tot ceea ce ei #d, !ust i simt. ,u prea se nt mpl la fel ntre copacii-tat. ,oi trebuie s #erificm pentru a putea tri fiecare e0perienele de #ia ale celorlali. 7ar putem s-o facem. &el puin aici, pe 'usitania. ,u nele! de ce nu #-ar fi de folos cone0iunea filotic. Atunci #oi simi i eu tot ceea ce simt ei, !ustul luminii unui alt soare pe frun/ele mele. i #oi asculta po#etile unei alte planete. 1 s fie un miracol aidoma celui din /iua c nd oamenii au sosit aici. ,ici o clip nu ne nc.ipuisem c e0ista ce#a diferit de planeta pe care o #/usem p n atunci. 7ar oamenii au adus

cu ei fpturi stranii, ei nii erau stranii i a#eau maini care s# reau minuni. &elelalte pduri abia ddeau cre/are lucrurilor po#estite de copacii notri tat din acel timp. 'a drept #orbind, mi amintesc c nii copacii-tat din pdurea noastr s-au nduplecat cu !reu s cread cele spuse de ctre fraii din trib. +ooter a dus atunci tot !reul, con#in! ndu-i c nu era nici nebunie, nici minciun i nici !lum. @lum? )unt po#eti ale unor frai mai piic.eri care-i mint pe copacii-tat, dar de fiecare dat sunt prini i pedepsii cu strnicie. AndreH mi-a spus c astfel de po#eti sunt create cu scopul de a ncura2a un comportament ci#ili/at. 9ntotdeauna e tentant s-i mini pe copacii-tat. i eu am fcut-o. ,u s mint, ci doar s e0a!ere/. & teodat i eu pesc acelai lucru acum. i i pedepseti? 9i in minte pe cei care-au minit. 7ac se-nt mpl s a#em #reo lucrtoare care nu se supune, o lsm sin!ur i ea moare. -n frate care minte prea mult n-are nici o ans s a2un! copac-tat . Ei tiu asta. (int numai ca s se 2oace cu noi. % n la urm, ntotdeauna ne spun ade#rul. i ce se nt mpl c nd un trib ntre! i minte copacii-tat? &um # dai seama? E mai uor s-i nc.ipui un trib care i doboar la pm nt propriii si copaci-tat, sau le d foc. )-a nt mplat #reodat ? )-au ridicat #reodat lucrtoarele mpotri#a (tcii ca s-o ucid? &um s fac una ca asta? Ar muri. "e/i? -nele lucruri sunt prea n!ro/itoare ca s te ! ndeti la ele. (ai bine m ! ndesc la ce #oi simi c nd un copac-tat i #a nfi!e rdcinile pe o alt planet. 9i #a nla cren!ile spre un cer strin i #a sorbi lumina unei stele stranii. &ur nd ai s afli c nu e0ist nici stele stranii, nici ceruri strine. ,u? ,umai ceruri i stele, n toate #arietatea lor. 5iecare cu propria ei sa#oare i cu aromele ei minunate. Ei, uite c acum ! ndeti ca un copac. Arome4 Ale cerurilor4 Am !ustat aria multor stele, i toate erau dulci. Cu alte cu&inte mi ceri s te a2ut n re)eliunea ta mpotri&a zeilor2 Aang-?u rmase nclinat naintea stp!nei sale a fostei sa(e stp!ne fr s spun nimic# 1&ea n su"let multe cu&inte pe care le-ar "i putut pronuna# 46u stp!n te rog s ne a0ui s luptm mpotri&a ngrozitoarei ro)ii pe care Congresul a impus-o &or)itorilor-cu-zeii# 6u stp!n te rog s-i aminteti de datoria cu&enit "a de tatl tu pe care nici mcar &or)itorii-cu-zeii nu au dreptul s-o ignore dac &or s "ie &irtuoi# 6u stp!na mea te rog s ne a0ui s descoperim o cale de a sal&a un neam cumsecade i nea0utorat de la /enocid#4

Dar Aang-?u nu spuse nimic cci aceasta "usese una dintre primele lecii n&ate de la stp!nul casei Han# C!nd cunoti un lucru de care alt persoan tie c are ne&oie mprtete-l de )un &oie# Dar c!nd cealalt persoan nc nu tie c are ne&oie de lucrul cunoscut de tine pstreaz-l pentru su"letul tu# ?!ncarea arat )ine numai pentru omul n"ometat# (ing-'ao nu era n"ometat de lucrurile cunoscute de Aang-?u i niciodat n-a&ea s "ie deci tcerea era tot ceea ce putea Aang-?u s o"ere# 6u-i rm!nea dec!t s spere c "osta ei stp!n i &a gsi singur drumul ctre supunerea cu&enit ctre modestia milosti& sau ctre lupta pentru li)ertate# Orice moti&aie era )un at!ta timp c!t mintea strlucit a lui (ing-'ao putea "i atras de partea lor# Aang-?u nu se simise nicic!nd n &iaa ei at!t de inutil ca acum c!nd l urmrea pe noul ei stp!n trudind la ntre)rile "ormulate de 'ane# $entru a se putea g!ndi al cltoriile cu &iteze *iperluminice studia "izica% cum putea s-l a0ute Aang-?u c!nd ea a)ia n&ase )azele geometriei2 Ca s se poat g!ndi la &irusul descolada studia micro)iologia% Aang-?u a)ia deprinsese conceptele de )az ale astro)iologiei i ale e&oluiei# 3i cum putea ea s-i "ie de &reun "olos c!nd medita la natura lui 'ane2 ,a era &lstarul unor umili lucrtori manuali iar &iitorul ei se )izuia pe m!inile nu pe mintea ei# Filozo"ia era la "el de departe de ea precum cerul de pm!nt# Doar i se pare c cerul e departe de tine a rspuns stp!nul casei Han c!nd Aang-?u i-a &or)it despre "rm!ntrile sale# De "apt e peste tot n 0urul tu# -l inspiri i l e/piri c*iar i atunci c!nd trudeti cu m!inile n noroi# 1ceasta e ade&rata "ilozo"ie# Dar ea nelesese numai c prealuminatul Han era cumsecade i &oia s-o eli)ereze de &ino&ia inutilitii ei# $e de alt parte (ing-'ao nu era inutil ast"el c Aang-?u i nm!n o *!rtie pe care erau scrise denumirile proiectelor i parolele de acces la computer# Tatl meu tie c mi-ai dat-o i mie2 Aang-?u nu spuse nimic# De "apt stp!nul Han i sugerase s procedeze ast"el dar Aang-?u se g!ndi c era mai )ine dac n acest moment (ing-'ao nu a"la c "osta ei slu0nic &enise ca emisar din partea tatlui ei# (ing-'ao interpret tcerea slu0nicei aa cum Aang-?u )nuise7 crezu c &enise n tain din proprie iniiati& s cear a0utorul lui (ing-'ao# Dac tatl meu mi-ar "i cerut-o a "i rspuns da pentru c asta mi-e datoria de "iic# Dar Aang-?u tia c "osta ei stp!n nu mai asculta de tatl ei# Zicea doar c s-ar "i supus dar ade&rul era c tatl ei o umpluse de o tristee at!t de mare nc!t departe de a spune da (ing-'ao s-ar "i aruncat la podea i ar "i urmrit "i)rele lemnului toat ziua din cauza con"lictului teri)il din su"letul ei tiind c Han Fei-Tzu i cerea s nu se supun zeilor# <ie nu-i datorez nimic, adug (ing-'ao# ?i-ai "ost o ser&itoare nesincer i neloial# 6icic!nd n-a e/istat &reo slu0nic de tain mai ne&rednic i mai inutil dec!t tine# $entru mine prezena ta n aceast cas e ca prezena uni cr)u sc!r)os pe masa din su"ragerie# 3i de data aceasta Aang-?u i inu lim)a "erecat# -n orice caz se a)inu si ad!nceasc plecciunea# 1doptase nc de la nceputul acestei con&or)iri postura umil a unui ser&itor dar nu a&ea de g!nd s se umileasc prostern!ndu-

se cu disperarea unui penitent# 4C*iar i cei mai umili dintre noi a&em m!ndria noastr iar eu tiu stp!n (ing-'ao c nu i-am "cut nici un ru c i sunt mai credincioas acum dec!t i eti tu ie nsi#4 (ing-'ao se ntoarse la terminalul ei i tast numele primului proiect 4D,8.=$=B,4 o traducere ad literam a cu&!ntului descolada. &ricum, toate astea sunt nite t!mpenii spuse ea n timp ce trecea n re&ist gra"icele i documentele trimise de pe .usitania# , greu de crezut c cine&a ar putea comite trdarea de a comunica cu .usitania numai ca s primeasc nite prostii ca astea# Din punct de &edere tiini"ic sunt numai lucruri imposi)ile# 6ici o planet nu ar "i putut genera un sin!ur &irus at!t de comple/ nc!t s includ codurile genetice ale tuturor celorlalte specii de pe acea planet# ?i-a irosi timpul dac a sta s m g!ndesc la aa ce&a# De ce nu3 ntre) Aang-?u# 1cum putea s &or)easc pentru c dei (ing-'ao declarase c re"uz s discute despre materialele respecti&e c*iar asta "cea discuta# .a urma urmei e&oluia a produs o singur specie uman# Da, dar pe Pm!nt e/istau zeci de specii nrudite# ,u e/ist nici o specie "r rude dac n-ai "i "ost o rz&rtit at!t de proast ai "i neles ce&a# ,&oluia n-ar "i putut produce su) nici o "orm un sistem at!t de singular ca acesta# Atunci cum i e/plici documentele primite de la cei de pe .usitania2 De unde tii c au &enit ntr-ade&r de acolo2 6u ai dec!t cu&!ntul acestui program de computer# $oate el crede c asta e tot# Sau poate c sa&anii de acolo sunt cu totul lipsii de contiina datoriei de a colecta toate in"ormaiile posi)ile# -n tot raportul sta nu gseti nici mcar douzeci de specii i uit-te i tu sunt clasi"icate ntr-o manier c!t se poate de a)surd# , imposi)il s e/iste at!t de puine specii# Dar dac totui au dreptate2 Cum ar fi posibi( s ai) dreptate2 De la )un nceput oamenii de pe .usitania au "ost o)ligai s triasc ntr-un perimetru restr!ns n-au &zut dec!t ce le-au artat aceti oameni-porci# De unde tiu ei c oamenii-porci nu-i mint2 "!umindu i oameni porci aa te con&ingi tu stp!na mea c a0utorul o"erit Congresului nu &a duce la /enocid2 Dac le dai un nume de animal nseamn c e/terminarea lor nu conteaz2 Dac-i acuzi c mint nseamn c merit s "ie lic*idai24 Dar Aang-?u nu spuse nimic din toate acestea# Se mulumi s pun din nou aceeai ntre)are7 3i dac aceasta este ade&rata e/plicaie a "ormelor de &ia de pe .usitania i a "elului cum descolada "uncioneaz n sistem2 Dac ar "i ade#rat, atunci ar tre)ui s citesc i s studiez documentele ca s pot "ace &reun comentariu inteligent n pri&ina lor# Dar nu sunt ade&rate# C!t de departe am a0uns cu educaia ta nainte sam trdezi2 6u te-am n&at nimic despre geealogie2 ,a da, stp!n# Pi atunci e clar# ,&oluia este mecanismul prin care organismul planetar se adapteaz la modi"icrile sur&enite n mediul su# Dac se primete mai mult cldur de la soare atunci "ormele de &ia de pe planet tre)uie s "ie capa)ile s-i regleze populaiile relati&e pentru a compensa i a scdea temperatura# -i aminteti e/perimentul teoretic clasic al $lanetei ?argaretelor2

Da, dar n acel e/periment nu tria dec!t o singur specie pe toat supra"aa planetei rspunse Aang-?u# C!nd soarele nclzea prea tare margaretele al)e creteau ca s re"lecte lumina n spaiu iar c!nd soarele se rcea creteau alte margarete nc*ise la culoare ca s a)soar) lumina i s-o nmagazineze su) "orm de cldur# Aang-?u era m!ndr c-i amintea at!t de limpede de $laneta ?argaretelor# !u, nu, nu, +ise #in$ %ao. <i-a scpat esenialul "irete# ,senialul este "aptul c pe planeta aceea e/istau de2a margarete nc*ise la culoare c*iar i atunci c!nd dominante erau cele al)e i e/istau margarete al)e c!nd planeta era n&luit n ntuneric# ,&oluia nu poate produce specii noi la comand# ,a creeaz permanent noi specii n timp ce genele rtcesc la nt!mplare i sunt com)inate i dezmem)rate de ctre radiaii apoi trans"erate la alte specii prin intermediul &iruilor# -n "elul acesta nici o specie nu poate rm!ne 4pur-s!nge4# Aang-?u nu pricepea nc legtura i pe c*ip i se citea n mod limpede nedumerirea# -n de"initi& mai sunt sau nu pro"esorul tu2 ?ai sunt o)ligat s respect partea mea din contract din moment ce tu nu i-ai respectat-o pe a ta2 4Te rog4 o implor Aang-?u n g!nd# 41m s te slu0esc toat &iaa mea dac l a0ui pe tatl tu#4 At!ta timp c!t ntreaga specie nu este dispersat i se ncrucieaz constant continu (ing-'ao genetic &or)ind indi&izii nu de&iaz niciodat prea mult# >enele lor sunt recom)inate n mod regulat cu alte gene ale aceleiai specii ast"el nc!t cu "iecare nou generaie &ariaiile sunt di"uzate uni"orm la ni&elul ntregii populaii# Doar atunci c!nd mediul o supune la un asemenea stres nc!t una dintre caracteristicile de&iaioniste aleatorii capt su)it &aloare de supra&ieuire indi&izii din mediul respecti& crora le lipsete acea caracteristic pier p!n c!nd noua trstur n loc s "ie un accident de&ine un caracter de"initoriu uni&ersal al noii specii# 1cesta e principiul de )az al geealogiei7 a)aterile genetice permanente sunt eseniale pentru supra&ieuirea &ieii ca ntreg# Con"orm acestor documente .usitania este o planet cu a)surd de puine specii unde nu e/ist posi)ilitatea a)aterilor genetice pentru c aceti &irui imposi)ili corecteaz permanent orice modi"icri ar aprea# 6u numai c un ast"el de sistem nu ar putea s e&olueze dar n acelai timp ar "i imposi)il ca &iaa s reziste cci nu s-ar adapta la sc*im)are# Poate c acolo nu e0ist sc*im)ri2 !u fi at!t de proast Aang-?u# ? "aci s m ruinez c am ncercat la un moment dat s te n& ce&a# Toate stelele "luctueaz# Toate planetele oscileaz i su"er modi"icri ale or)itelor# +reme de trei mii de ani am inut su) o)ser&aie o mulime de planete i n timpul acesta am a"lat ceea ce sa&anii de pe $m!ntul din perioada precedent n-ar "i putut a"la niciodat7 care parametri sunt comuni tuturor planetelor i sistemelor stelare i care sunt unice pentru $m!nt i sistemul su solar# $ot s-i spun c e imposi)il ca o planet precum .usitania s e/iste mai mult de c!te&a decenii "r s treac prin modi"icri de mediu periculoase pentru &ia7 "luctuaii de temperatur pertur)aii or)itale cicluri seismice i &ulcanice# Cum ar putea s "ac "a la aa ce&a un sistem compus din at!t de puin specii2 Dac planeta are numai margarete al)e cum ar putea s

se nclzeasc atunci c!nd soarele se rcete2 Dac toate "ormele ei de &ia sunt consumatoare de )io/id de car)on cum ar putea s se apere atunci c!nd o/igenul din atmos"er ar atinge ni&eluri periculoase2 1a-ziii &otri prieteni de pe .usitania sunt nite proti dac &-au trimis asemenea idioenii# Dac ar "i nite ade#rai oameni de tiin i-ar da seama c rezultatele lor sunt imposi)ile# Aang-?u aps o tast i a"ia0ul de deasupra terminalului se goli de orice imagine# M ai fcut s irosesc un timp pe care nu-l am# Dac nu-mi o"eri nimic mai )un s nu mai &ii la mine# $entru mine nsemni acum mai puin dec!t nimic# ,ti ca o g!z care plutete n pa*arul meu cu ap# $!ngreti ntregul pa*ar nu numai locul n care pluteti# ? trezesc dimineaa ndurerat tiind c te a"li n aceast cas# 41tunci nu prea se poate spune c sunt nimic pentru tine nu24 zise Aang-?u n g!nd# 4?i se pare c sunt c*iar "oarte important# ,ti tu deose)it de inteligent (ing-'ao dar nu te nelegi mai )ine dec!t oricine te &ede pentru prima oar#4 Pentru c eti o "iin de r!nd stupid nu m nelegi# <i-am spus s pleci# Dar tatl tu e stp!nul acestei case i m-a rugat s rm!n# Ce i spuneam eu2 ,ti proast surioar a porcilor# Dac nu pot s-i poruncesc s prseti casa asta este e&ident c doresc s pleci din camera mea# Aang-?u i nclin capul p!n aproape aproape de podea, apoi iei din ncpere cu spatele nainte ca s nu arate stp!nei prile sale neonorante# 4Dac te pori aa cu mine am s te tratez ca pe un mare stp!n% iar dac tu nu sesizezi ironia din gesturile mele care dintre noi dou e proast24 Han Fei-Tzu nu se a"la n camera lui c!nd Aang-?u a0unse acolo# $oate c se dusese p!n la toalet i a&ea s se ntoarc dintr-o clip n alta# $oate c ndeplinea &reun ritual de-al &or)itorilor-cu-zeii n care caz putea s "ie plecat pentru c!te&a ore# ,ra prea plin de ntre)ri ca s-l atepte# 1duse documentele proiectului pe terminal tiind c 'ane monitorizase tot ce se nt!mplase n camera lui (ing-'ao# Totui 'ane atept ca Aang-?u s "ormulez ntre)rile transmise de (ing'ao nainte de a ncerca s dea &reun rspuns# Documente(e de pe -usitania sunt c!t se poate de autentice# , ade&rat ,la 6o&in*a Ouanda i toi cei care au studiat mpreun cu ele sunt e/trem de specializai dar n specialitile lor sunt "oarte )uni# Dac ar "i citit 4+iaa lui Human4 (ing-'ao ar "i neles cum "uncioneaz aceast duzin de specii-perec*i# Dar ceea ce spune ea e greu de neles inter&eni Aang-?u# 1m ncercat s m g!ndesc care ar "i e/plicaia posi)il% sunt prea puine specii pentru ca o geealogie real s se dez&olte i totui planeta .usitania pare s "ie ndea0uns de )ine regularizat nc!t s poat susine &iaa# , posi)il ca pe .usitania s nu e/iste stresuri importante e/ercitate de mediul ncon0urtor2 !u. Am acces (a toate informaiile astronomice de la sateliii de pe

or)ita ei i n timpul scurs de la apariia oamenilor n acest sistem .usitania i soarele ei au mani"estat toate "luctuaiile normale# S-ar prea c e/ist o tendin general de rcire a planetei# 3i cum &or reaciona "ormele de &ia2 ntre) Aang-?u# +irusul descolada n-o s le permit s e&olueze# ,l ncearc s distrug tot ce e neo)inuit deci i &a ucide pe oameni i pe ?atc n msura n care &a descoperi o "isur n aprarea lor# 'ane a crei imagine micorat edea n poziia lotus n spaiul de deasupra terminalului lui Han Fei-Tzu ridic o m!n i spuse7 & c(ip# 1m transmis ntre)rile tale prietenilor mei i ,la e "oarte entuziasmat# -n spaiul a"ia0ului i "cu apariia o nou "a n spatele i deasupra imaginii lui 'ane# ,ra o "emeie cu pielea nc*is la culoare cu aspect negroid sau pro)a)il o metis cci nu era c.iar at t de neagr i a&ea nasul su)ire# 4=at-o pe ,lanora4 g!ndi Aang-?u# 4'ane mi arat o "emeie de pe o planet a"lat la muli ani-lumin deprtare% oare i arat i ei "aa mea2 Ce prere i &a "ace aceast ,la despre mine2 ? &a considera oare "r speran de proast24 Dar se &zu limpede c ,la nu a&ea a)solut nici o prere despre Aang-?u cci ncepu s &or)easc despre ntre)rile puse de aceasta# De ce nu accept &irusul descolada &arietatea2 1sta ar tre)ui s "ie o caracteristic cu &aloare de supra&ieuire negati& i totui descolada supra&ieuiete# ,&ident Aang-?u i nc*ipuie c am "ost de-a dreptul neroad dac nu m-am g!ndit la asta p!n acum# Dar nu sunt geealog i am crescut pe .usitania aa c nu mi-am pus niciodat ntre)area mi am nc*ipuit c indi"erent ce "el de caracteristici )ios"erice are planeta ea "uncioneaz i mam limitat la studiul &irusului# Ce crede Aang-?u2 Aang-?u se ngrozi la auzul cu&intelor acestei strine# Oare ce-i spusese 'ane despre ea2 Cum putea s-i nc*ipuie ,la c Aang-?u ar ndrzni s cread c era o neroad c!nd era un om de tiin respectat iar Aang-?u doar o ser&itoare2 Ce importan are ce prere am eu2 ntre) Aang-?u# Tu ce cre/i? zise 'ane# C*iar dac tu nu-i dai seama ce importan are ,la &rea s tie# Aang-?u a "ost deci o)ligat s-i prezinte speculaiile# E o idee tare stupid pentru c e doar un &irus microscopic dar cred c descolada "ace totul# .a urma urmei el cuprinde n structura sa genele tuturor speciilor nu2 -n lipsa ntregului proces natural de de&iere genetic descolada tre)uie s asigure aceast de&iere# 1r putea s-o "ac nu-i aa2 1r putea s sc*im)e genele unei ntregi specii c*iar n timp ce specia continu s triasc# 6ar tre)ui s urmeze ritmul e&oluiei# 9rm o pauz n care 'ane i ridic m!na# $ro)a)il c-i arat ,lei c*ipul lui Aang-?u d!ndu-i prile0ul s asculte cu&intele rostite de nsi slu0nica de pe Calea# !ossa Sen)ora, opti ,la# $e planeta asta descolada este geea# ;ineneles# 1a s-ar e/plica totul nu2 Sunt at!t de puine specii pentru c descolada nu le accept dec!t pe cele pe care le-a domesticit# 1 trans"ormat o ntreag geealogie planetar n ce&a aproape la "el de simplu ca $laneta

?argaretelor# Aang-?u se g!ndi c era aproape carag*ios s auzi un sa&ant cu o pregtire at!t de serioas ca ,la re"erindu-se la $laneta ?argaretelor de parc ar "i "ost o ele& cu educaie elementar ca Aang-?u# O alt "a apru l!ng cea a ,lei de data aceasta un )r)at al) cam de aizeci de ani cu prul ncrunit i cu o pri&ire linititoare plin de pace su"leteasc# 4Dar o parte din ntre)area lui Aang-?u a rmas tot "r rspuns4 ncepu el# 4Cum a e&oluat descolada2 Cum au aprut &iruii proto-descolada2 De ce ar a&ea o ast"el de geealogie limitat preponderena n raport cu modelul e&oluionist lent &ala)il pe toate celelalte planete care adpostesc &iaa24 ! am pus o asemenea ntre)are inter&eni Aang-?u# (ing-'ao a "ormulat prima parte a ei dar restul e ntre)area lui. 3 "cu 'ane# (ing-'ao n-a pus nici o clip ntre)area aceasta a "olosit-o ca prete/t pentru a nu studia documentele lusitane# 6umai tu ai pus-o cu ade&rat i "aptul c 1ndreF Aiggin a neles-o mai )ine dec!t tine nu nseamn c nu i aparine# Deci acesta era 1ndreF Aiggin +or)itorul n numele ?orilor# 6u prea nici "oarte )tr!n nici nelept cel puin nu aa cum era stp!nul casei Han# -n sc*im) prea cuprins de o uimire nt!ng ca de alt"el toi oamenii cu oc*ii rotunzi iar e/presia "eei i se sc*im)a dup dispoziia su"leteasc de moment ca i cum ar "i scpat-o de su) control# 1&ea totui aerul acela impresionant de pace interioar# $oate c n el era o "r!m din ;udd*a# -n de"initi& ;udd*a i-a gsit pe Calea un drum nou# $oate c 1ndreF Aiggin i gsise i el un drum pe Calea cu toate c n-a&ea nimic dintr-un c*inez# Aiggin continua s "ormuleze ntre)rile pe care le credea ale lui Aang-?u7 3ansele mpotri&a apariiei naturale a unui ast"el de &irus sunt### incredi)ile# Cu mult nainte s e&olueze la stadiul n care s poat reuni speciile i s controleze o ntreag geealogie &iruii proto-descolada ar "i distrus ntreaga &ia e/istent n acel moment# 6-ar "i "ost timp pentru e&oluie cci &irusul e pur i simplu prea distructi&# 1r "i ucis totul n "orma lui primar dup care ar "i disprut el nsui c!nd n-ar mai "i a&ut la ndem!n organisme pe care s le 0e"uiasc de )aga0ul lor genetic# Poate c 0a"ul a sur&enit mai t!rziu spuse ,la# $oate c a e&oluat n sim)ioz cu &reuna dintre speciile care au )ene"iciat de pe urma capacitii sale de a trans"orma toi indi&izii din cadrul ei n decurs de zile sau sptm!ni# , posi)il s se "i e/tins la celalte specii mai t!rziu# Posibi(, aprob 1ndreF# 9n g!nd i trecu )rusc prin minte lui Aang-?u7 Desco(ada e ca un +eu. -i sc*im) pe toi indi"erent c le place sau nu# Doar at!t c zeii au )unul sim de a-i lua tlpia r!se Aiggin# Bspunsese at!t de rapid nc!t Aang-?u realiz c 'ane tre)uia s transmit acum instantaneu orice se spunea i se "cea aici la distanele de miliarde de 5ilometri care-i separau# Din cele n&ate de Aang-?u despre costurile transmisiilor prin ansi)lu sistemul acesta de comunicare era accesi)il numai militarilor% orice instituie ci&il care ar "i solicitat o legtur prin ansi)lu n timp real ar "i a&ut de pltit )ani grei asigur!nd ast"el "ondurile pentru sracii de pe

planet# 4=ar eu m )ucur de pri&ilegiul acesta pe gratis datorit lui 'ane# .e &d c*ipurile i ei mi-l &d pe al meu c*iar n clipa n care &or)im#4 &are3 ntre) ,la# 3i eu care credeam c necazul de pe Calea este consecina "aptului c zeii nu &or s plece i s-i lase n pace# Aang-?u rspunse cu amrciune7 ;eii sunt identici cu desco(ada n toate pri&inele7 distrug tot ceea ce nu le place iar pe oamenii pe care totui i agreeaz i trans"orm n ce&a complet di"erit# (ing-'ao a "ost c!nd&a o "at )un deteapt i &esel iar acum e dumnoas intolerant i crud numai din cauza lor# 6umai din cauza modi"icrii genetice impuse de Congres o corect Aiggin# O sc*im)are introdus intenionat din ordinul unor oameni care &-au o)ligat s & ncadrai n planurile lor# Da, ntri ,la# ,/act ca descolada# Ce 'rei s spui2 ntre) ,nder# & sc)imbare introdus intenionat de "iinele care au ncercat s o)lige .usitania s se ncadreze n planurile lor# Ce fiine2 ntre) Aang-?u# Cine ar "i n stare s "ac un lucru at!t de groaznic2 De ani de +i(e prob(ema asta st ascuns unde&a ntr-un col al minii mele spuse ,la# ? deran0a "aptul c erau at!t de puine "orme de &ia pe .usitania ii minte 1ndreF c acesta a "ost n parte moti&ul pentru care am descoperit c descolada e implicat n reproducerea speciilor# 3tiam c aici a a&ut loc o modi"icare catastro"al care a ani*ilat toate celelalte specii i le-a restructurat pe cele supra&ieuitoare# Descolada a "ost mai de&astator pentru ma0oritatea "ormelor de &ia lusitane dec!t ciocnirea cu un asteroid# Dar gsind descolada aici am presupus ntotdeauna c tot aici a e&oluat# 3tiam c n-a&ea nici o logic e*act ce spunea #in$ %ao ns era at!t de e&ident c se nt!mplase nc!t nu mai conta dac a&ea sau nu sens# Dar dac nu s-a nt!mplat aa2 Dac descolada a "ost adus de zei2 6u zei-zei "irete ci o specie nzestrat cu raiune care a creat acest &irus n mod arti"icial# C)iar c ar "i ce&a monstruos inter&eni ,nder# S creezi o asemenea otra& i s-o arunci pe alte planete "r s tii sau "r s-i pese c ucizi### !u e otra#. Dac regleaz ntr-ade&r sistemele planetare de ce s nu-l "olosim la terra"ormare2 6-am ncercat niciodat s terra"ormm &reo planet nici noi i nici g!ndacii naintea noastr , nu am co(oni+at dec!t planetele ale cror "orme de &ia se pretau la o stare de ec*ili)ru similar cu cea de pe $m!nt# O atmos"er )ogat n o/igen capa)il sa a)soar) )io/idul de car)on su"icient de repede ca s menin o clim temperat pe msur ce steaua de&ine tot mai "ier)inte# Dac e/ist unde&a o specie care a *otr!t c tre)uie s trimit descolada nainte pentru a pregti planetele n &ederea colonizrii poate cu mii de ani nainte , pentru a obine e/act condiiile de mediu care-i sunt necesare2 =ar apoi la sosire nainte s se apuce de tre)urile gospodreti "olosesc anti&irusul care ani*ileaz descolada i sta)ilesc ast"el o geealogie real# Poate au de+'o(tat 'irusu( n aa "el nc!t s nu inter"ereze cu ei sau cu animalele de care au ne&oie spuse Aiggin# $oate au distrus toate "ormele de &ia neeseniale de pe toate planetele#

-n orice &ariant aa se e/plic totul# $ro)lemele cu care m-am con"runtat "aptul c nu gsesc logica aran0amentelor imposi)ile i ne"ireti ale moleculelor din structura descoladei continu s e/iste numai pentru c acioneaz n sensul meninerii tuturor acestor contradicii interne# Dar n-a "i "ost n stare niciodat s pricep cum a putut e&olua de la )un nceput o ast"el de molecul care se dezminte pe sine# Toate acestea capt un rspuns dac tiu c ntr-un "el oarecare ea a "ost proiectat i reali/at. Care spunea Aang-?u c era o)iecia lui (ing-'ao c descolada nu putea s e&olueze i c geealogia lusitan nu poate e/ista n mod natural2 ,i )ine nu e/ist n mod natural# 1&em de a "ace cu un &irus arti"icial i cu o geealogie arti"icial# 1rei s spui c asta c*iar i-e de "olos2 ntre) Aang-?u# $e "eele lor se citi c purtai de entuziasm uitaser practic c Aang-?u lua i ea parte la con&ersaie# !u tiu nc spuse ,la# Dar e o perspecti& nou# Dac a putea porni de la supoziia c toate elementele &irusului au un scop anume c nu sunt amalgamul o)inuit de gene acti&ate i inacti&ate care se nt!lnete n natur ei )ine asta mi-ar "i de a0utor# 3i numai "aptul c a "ost proiectat mi d sperane c a putea s re"ac n sens in&ers procesul de proiectare# Sau s-l reproiectez# !u te (sa "urat de &al o temper ,nder# 6u e dec!t o ipotez# Pare ade'rat spuse ,la# Creeaz senzaia de ade&r# ,/plic prea multe. 3i eu am aceeai senzaie dar tre)uie s-o &eri"icm pe cei care sunt a"ectai de &irus# Unde i P(anter3 ntre) ,la# $utem s discutm cu $lanter# 3i cu Human i Booter adug Aiggin# Tre)uie s &eri"icm ideea cu copacii-tat# & s-i lo&easc asemenea unui uragan zise ,la# Deodat pru s realizeze implicaiile propriilor ei cu&inte# 3i /u c nu e doar o "igur de stil c*iar o s-i doar# S a"le c ntreaga lor planet e un proiect de terra"ormareD Mai important dec!t planeta lor# ,i nii. Cea de-a treia &ia# Descolada le-a dat tot ceea ce sunt i toate elementele "undamentale ale &ieii lor# 1du-i aminte c presupunerea noastr cea mai plauzi)il e c au e&oluat ca nite mami"ere care se mperec*eau direct masculii cu "emelele# 1sta au fost. 1poi descolada i-a trans"ormat i a sterilizat masculii# -nsi natura lor### 3i "iinelor umane le-a "ost "oarte greu s se o)inuiasc cu g!ndul umilitor c ntregul lor comportament este rezultatul necesitilor e&oluiei zise Aiggin# ?ai e/ist i acum nenumrai oameni care re"uz s-o cread# C*iar dac s-ar do&edi c e a)solut ade&rat crezi c peGueninos &or m)ria aceast idee la "el de uor cum au asimilat minunea z)orurilor cosmice2 9na e s &ezi "iine de pe o alt planet i cu totul altce&a s a"li c nici Dumnezeu nici e&oluia nu te-a creat ci nu tiu ce sa&ant aparin!nd altei specii# Dar dac e ade&rat### Cine tie dac e ade&rat2 Tot ce &om ti &reodat &a "i c ideea e util. =ar pentru peGueninos are implicaii at!t de copleitoare nc!t &or re"uza poate s-o cread &reodat#

Unii ' &or ur dac le-o spunei inter&eni Aang-?u dar alii &or "i )ucuroi s a"le# Se uitar din nou la ea sau era doar o iluzie pro&ocat de simularea computerizat ,ineneles c i tu tii nu2 ntre) ,nder# Tu i Han Fei-Tzu tocmai ai a"lat c poporul &ostru a "ost ameliorat n mod arti"icial# 3i nctuat totodat# $entru mine i stp!nul meu Han cunoaterea este li)ertate# $entru (ing-'ao### 1or fi mu(i asemenea lui (ing-'ao printre peGueninos spuse ,la# Dar $lanter Human i Booter nu se &or numra printre ei nu-i aa2 ,i sunt "oarte nelepi# Aa e i (ing-'aoD sri Aang-?u# !imnui nu-i place s a"le c po&estea despre propria lui identitate n care a crezut tot timpul este "als# $eGueninos sunt ncredinai c Dumnezeu i-a nzestrat cu daruri deose)ite e/act aa cum cred &or)itorii-cu-zeii de la &oi# ,u suntem deose)ii nici unul dintre noiD ip Aang-?u# Suntem tot at!t de o)inuii ca i noroiulD 6u e/ist &or)itori-cu-zeiiD 6u e/ist zeiD .or nu le pas deloc de noi# Dac n-ar e/ista nici un "el de zei o corect cu )l!ndee ,la cu greu ar mai putea s le pese ntr-un "el sau altul# Am fost creai numai pentru scopurile egoiste ale creatorului nostruD ip Aang-?u# =ndi"erent cine a adus pe lume descolada### peGueninos nu sunt dec!t o parte a planului lor# =ar &or)itorii-cu-zeii sunt o parte din planul Congresului# Ca unu( a crui natere a "ost solicitat de gu&ern spuse Aiggin mprtesc punctul tu de &edere# Dar reacia ta e prea pripit# -n "ond prinii mei m-au dorit i ei. Din clipa n care m-am nscut la "el ca oricare alt "ptur &ie am a&ut propria mea menire n &ia# Faptul c oamenii de pe planeta ta au interpretat greit comportamentul DOC crez!nd c primesc mesa0e din partea zeilor nu nseamn c nu e0ist zei# 3tiu c toate au o logic# Congresul a a&ut ne&oie de scla&iD =at de ce au creat-o pe (ing-'ao ca s le "ie scla&# =ar ea &rea s rm!n n ro)ia eiD Acesta a fost scopu( Con$resu(ui, spuse Ender. Pe (umea asta sunt mu(te scopuri, nenumrate cauze# Faptul c o cauz n care ai crezut s-a do&edit a "i "als nu nseamn c nu e/ist alte cauze n care s poi crede# Da, cred c aa e recunoscu Aang-?u ruinat acum de iz)ucnirea ei# !u i nclina capul n "aa mea zise Aiggin# Sau "u "aci asta 'ane2 'ane tre)uie s-i "i rspuns un rspuns pe care Aang-?u nu-l auzi# !u mi pas care-i sunt o)iceiurile spuse Aiggin# Singura raiune a unor ast"el de plecciuni este de a-i umili pe cei care le "ac i le primesc i n-am s le accept# 6-a "cut nimic de care s-i "ie ruine# 1 descoperit o metod nou de cercetare a &irusului descolada care ar putea s a0ute la sal&area a dou specii# Aang-?u nelese tonul &ocii sale# C*iar credea ce spunea# O luda cu propria lui gur# !u eu, protest ea# (ing-'ao# 1u "ost ntre)rile eiD #in$ %ao te a ob(i$at s o admiri fr rezer&e aa cum oamenii Congresului au o)ligat-o pe ea s g!ndeasc despre ei.

! ai dreptu( s "ii dispreuitoare pentru c n-o cunoti protest Aang?u# Dar s tii c e inteligent i )un iar eu n-am s "iu niciodat ca ea# Mereu +eii, oft Aiggin# -ntotdeauna zeii zise ,la# Ce 'rei s spunei2 ntre) Aang-?u# (ing-'ao nu susine c ar "i zei i nici eu# ,a da. "#in$ %ao e neleapt i )un4 aa ai spus# "5nte(i$ent i )un4 o corect Aang-?u# "3i n-am s "iu niciodat ca ea4 continu ,la# D-mi &oie s-i &or)esc despre zei inter&eni Aiggin# Oric!t ai "i de detept sau de puternic mereu se gsete cine&a mai detept i mai puternic dec!t tine iar c!nd dai peste acel cine&a i spui7 =at un zeu iat per"eciunea# Dar pot s-i garantez c e/ist altcine&a mai puternic at!t de puternic nc!t zeul tu ar prea un &ierme n comparaie cu el# 3i mai e/ist cine&a nc mai detept mai puternic sau mai )un# D-mi &oie s-i spun ce cred eu despre zei7 cred c un zeu ade#rat nu poate s "ie at!t de speriat sau de "urios nc!t s-i in pe alii su) papuc# Faptul c cei din Congres au modi"icat genetic nite oameni pentru a-i "ace mai detepi i mai creati&i ar "i putut reprezenta un dar generos aproape zeiesc# Dar din team au "cut din oamenii Cii nite in"irmi# 1u &rut s rm!n stp ni. 9n zeu ade&rat nu se sinc*isete de putere# 9n zeu ade&rat stp!nete de0a tot ce poate "i stp!nit# 6ite zei ade&rai ar dori s te n&ee cum s de&ii ca ei# #in$ %ao a 'rut s m n&ee protest Aang-?u# Dar numai at!ta timp c!t te supuneai i "ceai ceea ce-i spunea zise 'ane# Sunt ne'rednic# Sunt prea proast ca s pot a0unge &reodat la "el de neleapt ca ea# 3i totui i-ai dat seama c spun ade&rul c!nd (ing-'ao nu &edea dec!t minciuni insist 'ane# *u eti un zeu2 ntre) Aang-?u# Ade'rul pe care &or)itorii-cu-zeii i peGueninos a)ia sunt pe cale s-l a"le eu l-am tiut dintotdeauna# 1m "ost "a)ricat# Prostii, +ise :i$$in. %ane, tu ntotdeauna ai "ost con&ins c ai rsrit de-a dreptul din capul lui 8eus# Mu(umesc "rumos dar nu sunt ?iner&a replic 'ane# Din ce am af(at, ai aprut din nt!mplare spuse Aiggin# 6imeni nu te-a proiectat# Ce sentiment (inititor r!se 'ane# +aszic n &reme ce &oi toi & putei numi creatori sau mcar prini ori &reo agenie gu&ernamental cu nclinaii paterne eu sunt sin$uru( accident 'eritabi( din uni'ers. !u poi s le ai pe am!ndou o consol Aiggin# Ori ai "ost creat cu un scop ori ai "ost un accident# 1ccidentul e ce&a care se nt!mpl "r ca cine&a s "i dorit-o n mod special# Ce ai de g!nd s respingi am)ele &ariante2 C!nd &or a"la ce li s-a "cut oamenii de pe Calea &or renega Congresul# =ar tu ai de g!nd s te superi pentru c nimeni nu i-a "cut nimic? Dac &reau pot spuse 'ane dar era o glum copilreasc# S-i spun ce cred eu zise Aiggin# Cred c n-ai s te maturizezi p!n c!nd

n-ai s ncetezi s-i mai "aci gri0i n legtur cu scopurile sau lipsa de scopuri a altora i-ai s descoperi scopuri pentru tine nsi# ,nder i ,la i e/plicar totul lui +alentine pro)a)il numai pentru c se nt!mpl s &in la la)orator c*iar atunci cut!ndu-l pe "ratele ei dintr-un moti& care nu a&ea nici o legtur cu su)iectul discuiei# 3i ei i se pru a "i ce&a plauzi)il# Ca i ,nder sau ,la +alentine tia c nu puteau e&alua ipoteza potri&it creia descolada aciona ca regulator al geealogiei .usitaniei p!n c!nd nu mprteau aceast idee purceluilor i nu le ascultau rspunsul# ,nder propuse ca nainte s-i e/plice ce&a lui Human sau Booter s ncerce mai nt!i cu $lanter# ,la i +alentine au "ost de acord cu el# 6ici ,la nici ,nder care &or)eau de ani zile cu copacii-tat nu stp!neau su"icient de )ine lim)a acestora ca s poat rosti un discurs# ?ai important era "aptul nemrturisit c pur i simplu se simeau mai nrudii cu "raii cei mici dec!t s-ar "i putut simi &reodat cu un copac# Cum s g*iceti uit!ndu-te la un copac la ce se g!ndete sau ce reacie are2 6u dac &or "i o)ligai s transmit un mesa0 delicat unui peGuenino atunci mai nt!i i-o &or spune unui "rate nu unui copac-tat# ;ineneles de ndat ce l-au c*emat pe $lanter n la)oratorul ,lei i au nceput s-i e/plice ,nder i-a dat seama c discuia cu un "rate nu aducea cine tie ce a&anta0e# 6ici dup treizeci de ani de &ia alturi de ei ,nder nu se pricepea s interpreteze dec!t cele mai rudimentare i mai e&idente dintre elementele lim)a0ului corporal al speciei peGuenino# $lanter ascult aparent linitit relatarea con&ersaiei cu 'ane i Aang-?u# 6u era impasi)il# ?ai degra) prea s nu-i gseasc linitea pe scaun "oindu-se tot timpul ca un copil e&it!nd s se uite la ei pri&ind unde&a n gol de parc &or)ele lor ar "i "ost nespus de plictisitoare# ,nder tia "irete c pentru purcelui ncruciarea pri&irilor nu a&ea aceeai semni"icaie ca pentru oameni% nici n-o cutau nici n-o e&itau# $entru ei unde te uitai c!nd ascultai ce&a era aproape complet lipsit de importan# Dar de regul purceluii care cola)orau ndeaproape cu oamenii ncercau s se mani"este ntr-un "el pe care oamenii s-l poat interpreta drept atenie# $lanter se pricepea la asta dar acum nici mcar nu "cea &reo ncercare n acest sens# 1)ia c!nd terminar s-i e/plice ,nder i ddu seama de c!t stp!nire de sine a&usese ne&oie $lanter ca s rm!n pe scaun p!n la capt# -n aceeai clip sri de pe scaun i ncepu s "ug ba nu, ncepu s alerge agitat prin ncpere ating!nd tot ce nt!lnea n cale# 6u lo&ea i nu arunca lucrurile cu &iolena cu care ar "i reacionat poate un om# ?ai cur!nd m!ng!ia tot ce gsea pipia materialele din care erau "cute o)iectele# ,nder se ridic &r!nd s-l liniteasc cum&a "iindc tia destule despre o)iceiurile lor ca s-i dea seama c un comportament at!t de a)erant nu putea s nsemne dec!t o mare su"erin# $lanter alerg p!n la epuizare i nu se opri nici atunci n&!rtindu-se ameit prin ncpere p!n c!nd se ciocni de ,nder i-i arunc )raele n 0urul acestuia ag!ndu-se de el# O clip ,nder se g!ndi s-l m)rieze i el dar i aminti su)it c $lanter nu era o "iin omeneasc# O m)riare nu cerea neaprat un rspuns similar# $lanter se agase de el aa cum s-ar "i agat de un copac cut!nd senzaia linititoare o"erit de un trunc*i7 un loc sigur n care s se poat

adposti p!n c!nd trecea pericolul# Dac ,nder ar "i reacionat 4omenete4 i i-ar "i rspuns la m)riare nu i-ar "i o"erit mai mult ci mai puin alinare# ,ra un moment n care ,nder tre)uia s se comporte ca un copac deci rmase nemicat i atept p!n c!nd n s"!rit tremurul lui $lanter ncet# C!nd $lanter se ndeprt de el am!ndoi a&eau trupurile acoperite de sudoare# 4Se pare c asemnarea mea cu un copac are o anumit limit4 g!ndi ,nder# 4Sau te pomeneti c i copacii-"rate sau copacii-tat se umezesc c!nd "raii care se aga de ei24 E ce'a e*trem de neateptat opti $lanter# Cu&intele sunau at!t de ne"iresc de )l!nd n comparaie cu scena care tocmai se des"urase n "aa lor nc!t ,nder nu se putu a)ine s nu r!d n *o*ote# Da zise el# -mi nc*ipui c este# Pentru ei nu e deloc amuzant spuse ,la# -as c tie i el inter&eni +alentine# Atunci s nu mai r!d replic ,la# 6u se poate s r!zi c!nd $lanter e at!t de ndurerat# 3i deodat iz)ucni n lacrimi# +alentine i puse m!na pe umr# E( r!de tu pl!ngi spuse ea# $lanter alearg de colo-colo i se aga de copaci# Ce animale ciudate suntem cu toiiD Totu( 'ine de (a desco(ada, spuse P(anter. A treia 'ia copaculmam copacii-tat )a c*iar mintea noastr# $oate c n-am "ost dec!t o)olanide-copac p!n c!nd descolada a &enit i a "cut din noi nite raman "ali# Raman ade'rai l corect +alentine# !u tim dac e ade&rat spuse ,la# , o ipotez# Este foarte ade'rat zise $lanter# ?ai ade&rat dec!t ade&rul# De unde tii2 Totu( se potri'ete# Begularizarea planetar cunosc prob(ema, am studiat $eea(o$ia. Tot timpu( m ntre)am cum poate pro"esorul s ne spun ast"el de lucruri c!nd orice peGuenino se poate uita n 0urul lui i poate &edea c sunt "alse2 Dar dac am "i tiut c descolada ne modi"ic "c!ndu-ne s acionm n sensul reglrii sistemelor planetare### Ce ar putea desco(ada s & determine s "acei ca s regularizai .usitania2 ntre) ,la# !u ne cunoatei de su"icient &reme spuse $lanter# 6u &-am spus totul ne-am temut c ne &ei considera nite carag*ioi# 1cum tii c nu suntem carag*ioi c nu interpretm dec!t rolul impus de descolada# Suntem scla&i nu proti# ,nder realiz cu surprindere c $lanter tocmai mrturisise "aptul c peGueninos nc se mai strduiau s-i impresioneze pe oameni# Care dintre comportamente(e #oastre are &reo legtur cu regularizarea planetei2 Copacii. C!t de multe pduri se a"l pe toat ntinderea planetei2 Toate transpir n permanen i trans"orm )io/idul de car)on n o/igen# ;io/idul de car)on este gazul care produce e"ectul de ser# C!nd procenta0ul lui crete n atmos"er planeta se nclzete# Cum acionm noi pentru a co)or temperatura planetei2

Sdii mai multe pduri spuse ,la# +or consuma )io/id de car)on i ast"el &a "i eli)erat n spaiu mai mult cldur# Da, +ise P(anter. Dar $!ndii-& cum ne sdim noi copacii# 4Copacii cresc din trupurile celor mori4 g!ndi ,nder# Rz)oi spuse el cu &oce tare# Apar conf(icte ntre tri)uri i uneori iz)ucnesc mici rz)oaie# .a scar planetar acestea ar "i nesemni"icati&e# Dar marile rz)oaie care cuprind ntreaga planet### milioane i milioane de "rai pier n aceste mceluri i toi de&in copaci# -n c!te&a luni pdurile planetei i pot du)la dimensiunile i numrul# -n cazul acesta e"ectul n-ar mai putea "i negli0at nu2 Da, aprob ,la# 3i ar "i mult mai e"icient dec!t orice s-ar putea o)ine prin e&oluia natural# 3i deodat rz)oaiele nceteaz spuse $lanter# -ntotdeauna am crezut c aceste rz)oaie a&eau cauze importante c erau con"runtri ntre )ine i ru iar acum a"lm c nu sunt nimic altce&a dec!t o regularizare planetar# !u, inter'eni 1a(entine. !e'oia de a (upta ar putea fi pro'ocat de descolada dar asta nu nseamn c moti&ele pentru care & luptai sunt### Moti'u( pentru care ne am (uptat este re$u(ari+area p(anetei, o ntrerupse $lanter# Totul se potri&ete# Cum credei c nclzim planeta2 !u tiu mrturisi ,la# C*iar i copacii mor p!n la urm de )tr!nee# !u tii pentru c ai &enit ntr-o perioad cald nu ntr-una rece# Dar c!nd iernile de&in aspre ne construim case# Copacii-"rate se sacri"ic pentru ca noi s ne construim case# Toi nu numai cei care trim n zone mai reci# 6e "acem case iar pdurile se reduc la 0umtate# 6oi credeam c acesta era un mare sacri"iciu pe care copacii-tat l "ceau spre )inele tri)ului dar acum neleg c de &in e descolada care &rea mai mult )io/id de car)on n atmos"er ca s nclzeasc planeta# Rm!ne totui un mare sacri"iciu spuse ,nder# Toate epopei(e noastre mree toi eroii notri nu sunt dec!t &oina descoladei# ,un, i2 "cu +alentine# Cum poi s spui una ca asta2 ,u a"lu c &ieile noastre nu nseamn nimic c nu suntem dec!t uneltele "olosite de un &irus pentru a regulariza ecosistemul glo)al i tu zici c nu-i nimic2 Da, +ic c nu-i nimic# 6ici noi nu suntem mai )re0i# 6-o "i &or)a de-un &irus dar tot ne irosim cea mai mare parte din timp interpret!nd rolurile distri)uite de destinul nostru genetic# De pild di"erenele dintre )r)ai i "emei# -n mod natural )r)aii tind ctre o strategie de reproducere larg rsp!ndit cci produc o cantitate aproape in"init de sperm i nu-i cost nimic s-o arunce la nt!mplare### Ei, nu c)iar nimic, inter&eni ,nder# !imic, insist +alentine doar ca s-o mprtie. Strategia lor cea mai raional n pri&ina reproducerii este s-o depun n orice "emeie disponi)il i s "ac e"orturi deose)ite pentru a o depune n cele mai sntoase "emei respecti& cele mai suscepti)ile s le aduc progeniturile la maturitate# Din punctul de &edere al reproducerii un mascul procedeaz optim dac um)l

)ram)ura i se mperec*eaz la o scar c!t mai larg# C)estia cu umb(atu( bram)ura am "cut-o i eu glumi ,nder# -ntr-un "el sau altul am ratat-o pe cea cu mperec*erea# 1orbeam de tendinele generale spuse +alentine# -ntotdeauna apar indi&izi ciudai care nu respect normele# Strategia "emeilor este e/act opus $lanter# -n loc de milioane i milioane de spermatozoizi ele nu produc dec!t un o&ul pe lun i "iecare copil reprezint o in&estiie enorm de e"ort# Femeile au ne&oie de sta)ilitate &or s se asigure c ntotdeauna &a "i )elug de *ran# 3i noi petrecem lungi perioade de timp relati& nea0utorate incapa)ile s gsim sau s "acem pro&izii# Departe de a "i *oinare noi "emeile a&em ne&oie s ne sta)ilim unde&a s rm!nem# Dac nu reuim urmtoarea noastr strategie este s ne mperec*em cu cei mai puternici i mai sntoi masculi cu putin# Dar cel mai )ine e s punem m!na pe un mascul puternic i sntos care s stea locului i s asigure cele necesare n loc s um)le *ai*ui i s se mperec*eze dup )unul su plac# Dup o scurt pauz +alentine continu7 Asupra masculilor acioneaz deci dou necesiti stringente# $rima7 s-i mprtie sm!na n mod &iolent dac e ne&oie# 1 doua7 s "ie atrgtori pentru "emeie s "ie nite "urnizori sta)ili reprim!ndu-i tendina de a "ace uz de "or# -n mod similar asupra "emelelor acioneaz dou constr!ngeri# $rima7 s o)in sm!na celor mai puternici i &irili masculi ast"el nc!t copiii lor s ai) gene sntoase# 1 doua7 s o)in protecia masculilor cei mai sta)ili i mai puin &ioleni ast"el nc!t progeniturile lor s "ie aprate i s ai) tot ce le tre)uie i c!t mai multe posi)il s a0ung la maturitate# +alentine trase aer n piept i-i continu discursul7 -ntreaga noastr istorie tot ce-am a"lat n peregrinrile mele de istoric itinerant p!n c!nd m-am desprins n s"!rit de acest "rate al meu indisponi)il din punct de &edere reproducti& i mi-am ntemeiat o "amilie totul poate "i interpretat dup ideea c oamenii acioneaz or)ete pentru mplinirea acestor strategii genetice# Suntem atrai n cele dou direcii# ?arile noastre ci&ilizaii nu sunt altce&a dec!t nite mecanisme ideale pentru structurarea unui mediu ideal pentru "emei n care acestea s se poat )ucura de sta)ilitate% codurile noastre legale i morale ncearc s a)oleasc &iolena s promo&eze permanena proprietii i s consolideze contractele acestea repre+ent!nd principala strategie "eminin m)l!nzirea masculului# =ar tri)urile de )ar)ari nomazi scpate de su) in"luena ci&ilizaiei urmeaz principala strategie masculin# -mprtie sm!na# -n s!nul tri)ului masculii cei mai puternici cei mai in"lueni intr n posesia "emeilor de soi "ie prin poligamie o"icial "ie prin copulri impulsi&e i ocazionale crora )r)aii lipsii de putere nu li se pot opune# Dar acei masculi de 0oas spe sunt inui n "r!u pentru c e"ii lor i duc la rz)oi i-i las s 0e"uiasc i s &ioleze c!t &or atunci c!nd o)in o &ictorie# ,i o)in un a&anta0 se/ual do&edindu-i destoinicia n lupt dup care ucid toi masculii ri&ali i se mperec*eaz cu &du&ele acestora# 9n comportament ori)il monstruos dar n acelai timp o aplicare corect a strategiei genetice# ,nder se simi e/trem de sting*erit auzind-o pe +alentine &or)ind ast"el# 3tia c toate astea erau ade&rate p!n la o anumit limit dar l deran0a ntr-o oarecare msur "aptul c $lanter a"la asemenea lucruri similare despre specia

uman# 1r "i &rut s nege totul i s spun7 49nii dintre noi )r)aii suntem ci&ilizai n mod natural#4 Dar dac lua drept e/emplu propria sa &ia nu n"ptuise i el acte rz)oinice i de cucerire2 6u rtcise i el2 -n acest conte/t decizia lui de a rm!ne pe .usitania era de "apt *otr!rea de a a)andona modelul social al masculului dominant care-i "usese ntiprit n minte ca t!nr soldat i s de&in un om ci&ilizat ntr-o "amilie sta)il# C*iar i atunci se cstorise cu o "emeie care se do&edise a "i prea puin interesat s mai ai) ali copii# O "emeie cu care p!n la urm cstoria se do&edise a nu "i alt"el dec!t ci&ilizat# 4Dac eu urmez modelul masculin sunt un ratat# 6icieri nu e/ist &reun copil care s-mi poarte mai departe genele nici &reo "emeie care s-mi accepte dominaia# Fr doar i poate sunt atipic# Dar dat "iind c nu am progenituri genele atipice &or disprea o dat cu mine i ast"el modelele sociale masculin i "eminin &or re&eni la normal#4 C*iar n timp ce ,nder "cea aceste e&aluri intime n pri&ina interpretrii date de +alentine istoriei umane $lanter o"eri propriul su rspuns aez!ndu-se la loc pe scaun un gest care sugera dispreul# Ar trebui s m simt mai )ine pentru c i oamenii sunt uneltele ale unei molecule genetice2 !u, +ise Ender. Dar trebuie s-i dai seama c nu tot comportamentul speciei peGuenino e lipsit de sens c*iar dac o mare parte din el e determinat de &irus# 5storia uman poate "i e/plicat ca o lupt ntre necesitile "emeilor i cele ale )r)ailor inter&eni +alentine dar ceea ce &reau s spun e c e/ist totui eroi i montri e&enimente mree i "apte no)ile# C!nd un copac-tat i druiete lemnul spuse $lanter ar tre)ui s se sacri"ice n "olosul tri)ului nu pentru un &irus# Dac poi s te g!ndeti la &irus "c!nd a)stracie de tri) atunci g!ndete-te i la planet "c!nd a)stracie de &irus propuse ,nder# Descolada menine condiiile de mediu care "ac aceast planet locui)il# Copacul-"rate s sacri"ic pentru ntreaga planet# "oarte inte(i$ent, +ise P(anter. Dar ai uitat un (ucru7 pentru sa('area p(anetei nu contea+ ce copaci se 0ert"esc at!ta timp c!t e/ist unii care o "ac# Aa este apro) +alentine# $entru descolada nu conteaz care dintre copaci se 0ert"ete# Dar pentru copaci conteaz nu-i aa2 3i conteaz i pentru &oi "raii care & adpostii n casele construite din trunc*iurile lor# "oi apreciai gestul no)il al "railor care au murit pentru &oi c*iar dac descolada nu deose)ete un copac de altul# $lanter nu rspunse# ,nder spera c "ceau oarecari progrese# Desco(adei nu i pas cine c!tig i cine pierde at!ta timp c!t pier ndea0uns de muli "rai i din trupurile lor cresc su"icieni copaci# Corect2 Dar asta nu sc*im) realitatea c unii dintre "rai sunt no)ili iar alii sunt lai sau cruzi# P(anter, inter'eni Ender, desco(ada poate s & "ac s### s "ii cuprini mai iute de o "urie criminal de e/emplu ast"el c disputele degenereaz n rz)oaie n loc s "ie aplanate ntre copacii-tat# Ceea ce nu anuleaz "aptul c

unele pduri lupt n legitim aprare iar altele sunt pur i simplu nsetate de s!nge# 1&ei i &oi eroii &otri# !u dau nici o para c)ioar pe eroi spuse ,la# ,roii au tendina de a muri ca "ratele meu (uim# 9nde e el acum c!nd a&em ne&oie de el2 Ce mult mi doresc s nu "i "ost erou# -ng*ii n sec cu greutate n)uind amintirea recentei dureri su"leteti# $lanter ncu&iin din cap un gest pe care-l deprinsese pentru a comunica cu oamenii# !oi trim acum n lumea lui Aarma5er zise el# Ce este el altce&a dec!t un copac-tat care acioneaz dup cum i poruncete descolada2 $laneta se nclzete prea mult# 1&em ne&oie de mai muli copaci# 1adar el susine cu ardoare e/tinderea pdurilor# De ce2 $entru c aa i dicteaz descolada# =at de ce i dau ascultare at!t de muli "rai i copaci-tat7 pentru c el le-a o"erit un plan care s le satis"ac ne&oia arztoare de a sdii i de a crete mai muli copaci# &are desco(ada tie c el plnuia s planteze toi aceti copaci pe alte planete2 ntre) +alentine# 1sta n-ar a0uta prea mult la rcirea planetei# Desco(ada (e d ne&oia spuse $lanter# De unde s tie un &irus ce sunt astrona&ele2 De unde tie un &irus despre copacii-mam i copacii-tat despre "rai i soii despre copii i micile mame2 zise ,nder# , un &irus "oarte detept# Aarma5er e cea mai )un e/empli"icare a ideii mele spuse +alentine# 6umele lui sugereaz c a "ost puternic implicat cu succes n ultimul mare rz)oi# Totui Aarma5er a decis s-i direcioneze aceast ne&oie de care &or)eti ctre un nou el e/tinz!nd pdurile n alte sisteme stelare n loc s se arunce n rz)oi cu ali peGueninos# A'eam de $!nd s-o "acem indi"erent ce-ar "i spus sau ar "i "cut Aarma5er zise $lanter# 9it-te la noi# >rupul lui Aarma5er se pregtea s planteze noi pduri pe alte planete# Dar c!nd l-au ucis pe printele (uim noi ceilali am "ost at!t de "urioi nc!t am plnuit s-i pedepsim# 9rma s ai) loc un mare mcel i din nou copacii ar "i crescut# Tot ce poruncea descolada am "i "cut ntocmai# =ar acum c!nd oamenii ne-au incendiat pdurea partizanii lui Aarma5er &or c!tiga# -ntr-un "el sau altul trebuie s ne e/tindem i s ne nmulim# 6e &om "olosi de orice prete/t a"lat la ndem!n# Descolada i #a face mendrele cu noi# Suntem nite unelte care ncearc n mod 0alnic s gseasc o cale de a se con&inge c aciunile lor sunt dictate de propriile lor idei# $rea tare deznd0duit# ,nder nu tia ce-ar mai "i "ost de spus pentru a-l con&inge pe $lanter c &iaa purceluilor a&ea n po"ida aparenelor un sens# -n continuare &or)i ,la pe un ton speculati& calm ce prea nelalocul lui ca i cum uitase de teri)ila tul)urare prin care trecea $lanter# 3i pro)a)il c aa se i nt!mplase cci toat aceast discuie o readusese la propria ei specialitate# E $reu de tiut de care parte s-ar "i situat descolada dac ar "i "ost contient de toate acestea# De care parte a ce3 ntre) +alentine# Dac ar "i determinat o rcire glo)al sau ar "i "olosit instinctul care dicteaz e/tinderea pentru a-i "ace pe peGueninos s duc descolada cu ei pe alte planete# Cu alte cu&inte ce-ar "i pre"erat creatorii &irusului2 S mreasc aria de

aciune a &irusului sau s regularizeze planeta2 Probabi( c &irusul le &rea pe am!ndou i are anse s le i obin pe am!ndou inter&eni $lanter# Fr doar i poate grupul lui Aarma5er &a a&ea controlul asupra astrona&elor# Dar nainte sau poate dup &a a&ea loc un rz)oi care &a duce la pieirea a 0umtate din numrul "railor# 3i e posi)il ca noi s fim descolada# 41adar g!ndi ,nder sunt de0a preocupai de aceast posi)ilitate n po"ida deciziei noastre de a nu a)orda nc su)iectul#4 Ai discutat cu #uara3 ntre) ,la pe un ton imperati&# Discut cu ea n "iecare zi# Dar ce legtur poate s ai) ea cu asta2 Are i ea aceeai idee c e posi)il ca inteligena speciei peGuenino s "ie e"ectul aciunilor descoladei# 3i &oi credei c dup toate discuiile despre posi)ilitatea ca descolada s "ie inteligent nu ne-am pus ntre)area asta2 zise $lanter# Dac e ade&rat ce-o s "acei2 O s acceptai pieirea speciei #oastre ca noi s ne sal&m mruntele noastre creiere de m!na a doua2 !iciodat nu ne-am g!ndit la creierele &oastre ca### !u3 Atunci de ce ai presupus c nu puteam s ne g!ndim la ipoteza asta dec!t dac ne-ai "i atras &oi atenia asupra ei2 ,nder tcu# ,ra ne&oit s-i mrturiseasc ade&rul7 se g!ndise la peGueninos n unele pri&ine cel puin ca la nite copii care a&eau ne&oie de protecie# >ri0ile tre)uiau inute departe de ei ca nite secrete# 6u-i trecuse prin minte c erau c!t se poate e capa)ili s descopere i singuri ade&rurile ori)ile ale &ieii# Dac inteligena noastr &ine ntr-ade&r de la descolada iar &oi ai gsit o modalitate de a distruge acest &irus ce se &a nt!mpla cu noi2 $lanter se uit la ei trium"tor n amara sa &ictorie# 6imic altce&a dec!t nite o)olani-de-copac adug el# E a doua oar c!nd "oloseti termenul spuse ,nder# Ce sunt ia o)olani-de-copac2 Aa strigau oamenii care au ucis copacul-mam# !u e*ist un ast"el de animal spuse +alentine# Eu tiu ce e rspunse $lanter# ?i-a e/plicat >rego# 43o)olan-de-copac4 e denumirea argotic a &e&erielor# ?i-a artat o imagine *ologra"ic a acestui animal pe computerul su din celul# Te ai dus s-l &izitezi pe @re!o? ,la era pur i simplu oripilat# Trebuia s-l ntre) de ce a ncercat mai nt!i s ne ucid pe toi dup care a &rut s ne sal&eze# Asta e2 stri$ +alentine trium"toare# 6-ai s-mi spui acum c ceea ce au "cut >rego i ?iro n noaptea aceea oprind mulimea s-i ard pe Booter i Human a "ost o aciune su) imperiul "orelor geneticeD Comportamentu( uman nu e lipsit de raiune spuse $lanter# "oi ai ncercat s m linitii cu ideea asta# 3tim c a&ei i &oi eroii &otri# 6oi peGueninos nu suntem dec!t uneltele unui &irus geealogic# !u, rep(ic ,nder# 3i &oi a&ei eroii &otri# Booter i Human de e/emplu#

Eroi3 +ise P(anter. 3i ei au acionat ast"el pentru a c!tiga ceea ce au do)!ndit7 statutul de copaci-tat# $oate c &ou oamenilor care murii o singur dat &i s-au prut nite eroi dar moartea lor a "ost de "apt o natere# 6-a "ost nici un sacri"iciu# Atunci ntreaga &oastr pdure a "ost eroic l contrazise ,la# +-ai eli)erat de toate &ec*ile &oastre o)inuine i ai nc*eiat cu noi un tratat care & cerea s & sc*im)ai unele dintre cele mai ad!nc nrdcinate tradiii# Doream cunotinele mainile i puterea pe care le a&eai &oi oamenii# Ce-i at!t de eroic ntr-un tratat n care tot ce a&em de "cut este s nu & mai ucidem primind n sc*im) o mie de ani de dez&oltare te*nologic2 ! ai de $!nd s asculi nici o concluzie poziti& nu-i aa2 ntre) +alentine# $lanter continu ignor!nd-o7 Sin$urii eroi n po&estea asta au "ost $ipo i .i)o oamenii care s-au purtat at!t de cura0os dei tiau c &or muri# ,i i-au cucerit li)ertatea "a de motenirea lor genetic# Care purcelu a "cut &reodat intenionat acelai lucru2 $e ,nder l irita i nu puin s-l aud pe $lanter "olosind termenul purcelu. -n ultimii ani termenul i pierduse semni"icaia plin de a"eciune de pe &remea c!nd ,nder sosise pe .usitania% acum era "olosit adesea ca un cu&!nt n0ositor iar oamenii care cola)orau cu indigenii "oloseau de o)icei termenul pe;uenino. .a ce "el de ur de sine "cea apel $lanter ca reacie la cele a"late astzi2 Copacii frate i 0ert"esc &iaa spuse ,la &r!nd s-i dea o m!n de a0utor# Dar $lanter pu"ni dispreuitor7 Copacii frate nu sunt 'ii, aa cum sunt copacii-tat# ,i nu pot s &or)easc# 6u "ac altce&a dec!t s se supun# 6oi le spunem ce s "ac iar ei sunt ne&oii s se supun# 9nelte nu eroi# Cu ar$umente meteugite poi s denaturezi orice zise +alentine# $oi s conteti orice sacri"iciu spun!nd c l-a "cut pe cel n cauz s se simt at!t de )ine nc!t nici n-a "ost &or)a de un sacri"iciu ci doar de un act egoist oarecare# ;rusc $lanter sri de pe scaunul su# ,nder se atepta s repete comportamentul anterior dar el nu mai ddu ocol ncperii# -n sc*im) se apropie de ,la i-i puse m!inile pe genunc*ii ei# 3tiu ce tre)uie s "ac ca s "iu un erou ade&rat# 3tiu cum tre)uie s lupt mpotri&a descoladei i s & a0ut s-l distrugei# 3i eu spuse ,la# Un e*periment, adug $lanter# ,la ncu&iin din cap# Ca s &edem dac inteligena &oastr este ntr-ade&r determinat de &irus# Am s o fac. ! a "i n stare s i-o cer# 3tiu c nu mi-ai cere-o# ,u i-o cer pentru mine# ,nder constat cu surprindere c n "elul lor ciudat ,la i $lanter erau la "el de apropiai ca el nsui de +alentine capa)ili s-i citeasc reciproc g!ndurile "r s i le e/prime# ,nder nu-i nc*ipuise c aa ce&a ar "i posi)il ntre doi

mem)ri ai unor specii di"erite% i totui de ce n-ar "i "ost mai ales c!nd conlucrau at!t de str!ns2 1 neles ntr-o clip ce anume puneau la cale $lanter i ,la% +alentine care nu lucrase alturi de ei ani de zile nc nu pricepuse# Ce se nt!mpl2 ntre) ea# Despre ce &or)esc2 ,la i rspunse7 P(anter propune s decontaminm un peGuenino s-l aducem ntr-un mediu steril n care s nu mai poat "i contaminat din nou i s &edem dac mai g!ndete dup aceea# Asta nu i tiin o)iect +alentine# Sunt prea multe &aria)ile# Ce nu-i aa2 Credeam c descolada e implicat n "iecare prticic a &ieii speciei peGuenino# Absena descoladei l-ar putea ucide pe $lanter# Ceea ce pre/ena descoladei i-a pro&ocat lui (uim absena sa i &a pro&oca lui $lanter# !u cred c &rei ntr-ade&r s-l lai s-o "ac spuse +alentine# 6-are s do&edeasc nimic# S-ar putea s-i piard minile din pricina )olii# Fe)ra i "ace pe oameni s delireze# 3i ce alt soluie a&em2 ntre) $lanter# S ateptm p!n c!nd ,la gsete o rezol&are i a)ia apoi s constatm c "r &irus n "orma sa inteligent i &irulent nu mai suntem deloc peGueninos ci doar purcelui2 C darul &or)irii lam primit numai datorit &irusului i c am pierdut totul am rmas nimic mai mult dec!t nite copaci2 1sta o s a"lm c!nd &ei "olosi antidotul &irusului2 Dar nu e un e/periment serios cu controlul### ,a e c!t se poate de serios inter&eni ,nder# , genul de e/periment pe care-l "aci c!nd nu-i pas nici c!t negru su) ung*ie de o)inerea unor "onduri dar ai ne&oie de rezultate i c!t mai urgent# >enul de e/periment pe care-l "aci c!nd *a)ar n-ai ce rezultate ai s o)ii i nici dac ai s tii cum s le interpretezi dar uite c o )and de peGueninos scr!ntii plnuiesc s se urce pe o astrona& i s rsp!ndeasc o )oal mortal n toat gala/ia iar tu tre)uie s "aci ce&a# Este $enu( de e*perien pe care o "aci c!nd ai ne&oie de un erou adug $lanter# C!nd ai ne#oie de un erou2 ntre) ,nder# Ori c!nd tu simi ne&oia s "ii un erou2 -n locul tu n-a &or)i zise +alentine sec# De-a lungul secolelor ai a&ut i tu c!te&a perioade de eroism# &ricum, s ar putea s nu "ie necesar spuse ,la# (uara tie despre descolada mult mai multe dec!t ne spune# $oate c tie de0a dac adapta)ilitatea inteligent a descoladei poate "i separat de "unciile sale de susinere a &ieii# Dac am putea s realizm un ast"el de &irus am reui s testm e"ectul descoladei asupra inteligenei peGuenino "r s punem n pericol &iaa su)iectului# !eca+u( e c nu e/ist mai multe anse ca (uara s cread po&estea noastr dec!t a "ost (ing-'ao gata s accepte c glasul zeilor nu e altce&a dec!t un deran0ament o)sesi&-compulsi& pro&ocat genetic# Am s o fac, spuse P(anter. 1oi ncepe de ndat pentru c nu a&em timp de irosit# $unei-m de m!ine ntr-un mediu steril apoi ucidei toi &iruii

descolada din organismul meu cu su)stanele c*imice pe care le inei ascunse cele pe care &oiai s le "olosii pe oameni c!nd descolada s-ar "i adaptat la su)stana supresoare curent# -i dai seama c s-ar putea s "ie inutil zise ,la# Atunci ar fi cu ade'rat un sacri"iciu replic $lanter# Dac &ei ncepe s-i pierzi raiunea ntr-un mod independent de )oala ta "izic spuse ,la &om opri e/perimentul pentru c &om a&ea rspunsul# Posibi(, admise P(anter. -ntr-o ast"el de "az s-ar putea c*iar s-i re&ii# !u mi pas dac mi re&in sau nu# -l &om opri i dac ncepi s-i pierzi inteligena ntr-un mod dependent de )oala ta "izic pentru c atunci &om ti c e/perimentul e inutil i c oricum n-am putea a"la nimic cu a0utorul lui# Dac sunt un la n-am dec!t s m pre"ac c mintea mi-o ia razna i scap cu &ia zise $lanter# 6u & interzic s ntrerupei e/perimentul indi"erent de moti&# 3i c*iar dac mi pstre/ "unciile mentale tre)uie s m lsai s merg p!n la capt p!n la moarte pentru c numai dac-mi pstrez raiunea p!n la s"!rit &om ti c su"letul nostru nu e doar un produs arti"icial al descoladei# Fgduii-miD Ce i asta, tiin sau un pact sinuciga2 ntre) ,nder# ,ti c*iar at!t de deprimat din pricina descoperirii rolului 0ucat de descolada n istoria speciei peGuenino nc!t pur i simplu &rei s mori2 $lanter se apropie gr)it de el se cr pe trupul lui i-i aps )otul de nasul lui ,nder# Mincinosu(e2 stri$ el# ! am fcut dec!t s-i pun o ntre)are opti ,nder# 1reau s "iu li)erD strig $lanter# +reau ca descolada s plece din trupul meu i s nu se mai ntoarc niciodatD +reau s a0ut eli)erarea tuturor purceluilor &reau s "im peGueninos cu ade&rat nu numai cu numele# ,nder l mpinse cu )l!ndee napoi# 1reau s "ac un sacri"iciu care s demonstreze c sunt li)er urm $lanter nu doar un prizonier al genelor mele# 6u urmresc doar s a0ung n cea de-a treia &ia# P!n i martirii cretinismului i ai islamismului erau dispui s accepte nite recompense n ceruri pentru sacri"iciile lor spuse +alentine# -nseamn c nu erau dec!t nite porci egoiti# 1a spunei &oi despre porci nu2 $orci egoiti# ,i )ine pentru noi purceluii e un nume c!t se poate de potri&it nu-i aa2 Toi eroii notri ncearc s de&in copaci-tat# Copacii-"rate sunt nite ratai din capul locului# Singurul lucru pe care-l slu0im n a"ar de noi nine e descolada# Din c!t tim descolada s-ar putea s fie noi nine# Dar eu &oi "i liber. +oi ti ce sunt "r descolada "r genele mele sau altce&a n a"ar de mine. 3i n-ai s "ii dec!t mort# Dar mai nt i li)er# 3i primul li)er din specia mea#

Dup ce Aang-?u i 'ane i-au relatat stp!nului casei Han tot ce se nt!mplase n ziua aceea dup ce el &or)ise cu 'ane despre acti&itatea sa de peste zi dup ce linitea se aternuse peste cas o dat cu ntunericul nopii Aang-?u se aezase pe rogo0ina ei dintr-un col al ncperii stp!nului ascult!ndu-i s"oritul uor dar persistent i re"lect!nd la tot ce a"lase mai de&reme# 6enumrate idei i cele mai multe o depeau at!t de total nc!t o cuprindea disperarea c!nd se g!ndeasc nu le &a putea nelege niciodat cu ade&rat# -i atri)uiser meritul de a "i descoperit soluia pro)lemei ridicate de &irusul descolada i totui nu putea s-i asume acel merit pentru c nu o "cuse n mod intenionat, "usese con&ins c pur i simplu repet ntre)rile lui (ing-'ao# Cum ar "i putut s se )ucure de ce&a realizat din nt!mplare2 Oamenii ar tre)ui s "ie )lamai sau ludai numai pentru ceea ce "ac intenionat# Aang-?u a0unsese la aceast concluzie n mod instincti&% nu-i amintea ca cine&a s-i "i spus-o &reodat# Crimele pentru care ea n&inuia Congresul erau toate deli)erate7 modi"icarea genetic a populaiei Cii pentru a crea &or)itorii-cu-zeii i intenia de a "olosi dispoziti&ului D#?# pentru a distruge singura specie e/traterestr nzestrat cu raiune# Dar oare asta intenionau ei s "ac2 9nii dintre ei credeau poate c distrugerea .usitaniei ar "i trans"ormat uni&ersul ntr-un adpost sigur pentru omenire% din ceea ce Aang-?u auzise despre descolada dac ncepea s contamineze planetele una dup alta putea distruge ntreaga &ia de origine terestr# $oate c alii *otr!ser s creeze &or)itorii-cu-zeii de pe Calea pentru ca toat omenirea s ai) de c!tigat iar apoi le-au pro&ocat maladia DOC ca s nu poat scpa de su) control i s-i oprime pe toi cei 4normali4# $oate c toi a&useser n minte nite 0usti"icri no)ile pentru "aptele teri)ile s&!rite# 3i (ing-'ao a&ea n minte un scop no)il nu-i aa2 Cum putea Aang-?u s-o condamne pentru ceea ce "cea c!nd ea era ncredinat c-i slu0ea pe zei2 6u are "iecare n minte un scop no)il pentru propriile sale "apte2 6u e "iecare n propriii si oc*i mereu bun? 6u poi s "aci )ine dec!t crez!nd c eti ru iar crez!nd c eti )un nu poi s "aci dec!t ru# Dar un ast"el de parado/ era de0a prea mult pentru ea# .umea n-ar mai a&ea nici un sens dac ar tre)ui s-i 0udeci pe oameni dup opusul a ceea ce ncearc s par# 6u era posi)il ca o "iin )un s i ncerce totodat s par )un2 3i dac cine&a susine c e un om 0osnic nu nseamn c nu este 0osnic# ,/ist &reo posi)ilitate s-i 0udeci pe oameni dac nu poi s-o "aci nici dup scopurile lor2 ,/ista &reo posi)ilitate ca Aang-?u s se 0udece mcar pe sine nsi2 4'umtate din timp nici mcar nu tiu n ce scop "ac ceea ce "ac# 1m &enit n aceast cas pentru c eram am)iioas i &oiam s "iu slu0nica de tain a unei &or)itoare-cu-zeii# Din partea mea a "ost egoism pur iar (ing-'ao m-a acceptat din pur generozitate# =ar acum iat-m a0ut!ndu-l pe stp!nul meu s comit o trdare care e scopu( meu n asta? 6ici mcar nu tiu de ce-o "ac# De unde s tiu care sunt scopurile ade&rate ale altor oameni2 6u e nici o speran s poi deslui &reodat rul n )ine#4 Se ridic n poziia lotus pe rogo0ina ei i-i aps "aa n m!ini# 1&ea senzaia c e stri&it de un zid dar era un zid pe care ea nsi l cldise i dac ar reui s

gseasc o cale de a-l da la o parte aa cum putea s-i dea m!inile la o parte de pe "a oric!nd dorea atunci ar reui s a0ung cu uurin la ade&r# -i ddu m!inile la o parte# Desc*ise oc*ii# =at acolo n partea cealalt a ncperii se a"la terminalul stp!nului Casei Han# Tot acolo mai de&reme &zuse "eele lui 1ndreF Aiggin i ,lanora Bi)eira &on Hesse# 3i c*ipul lui 'ane# 3i-l aminti pe Aiggin spun!ndu-i cum ar tre)ui s "ie zeii# Ade#raii ar dori s te n&ee s "ii e/act ca ei# De ce-o "i spus el asta2 De unde putea el s tie cum ar tre)ui s "ie un zeu2 4Cine&a care s &rea s te n&ee cum s cunoti ceea ce cunoate el i s "aci ceea ce "ace el4### pi ceea ce descrisese el de "apt erau prinii nu zeii# 6umai c e/istau o mulime de prini care nu procedau ast"el# O mulime de prini care ncercau s-i "ac pe copiii lor c!t mai umili mai supui s "ac din ei nite scla&i# -n copilrie Aang-?u &zuse destui# Deci cei descrii de cu&intele lui Aiggin nu erau de "apt prinii. ,l i descrisese pe prinii buni. 6u-i spusese ce erau zeii ci )untatea# S &rei ca ali oameni s progreseze# S &rei ca i alii s ai) toate lucrurile )une pe care le ai tu# 3i dac poi s-i scuteti de cele rele# 1sta nsemna buntatea. 3i atunci ce erau zeii2 ,i ar dori ca toi s cunoasc s ai) i s "ie toate lucrurile )une# ,i ar n&a i ar pregti dar niciodat n-ar sili# 4.a "el ca prinii mei4 g!ndi Aang-?u# 4$roti i lipsii de tact uneori ca toi oamenii dar oameni )uni# S-au ngri0it cu ade&rat de mine# C*iar i atunci c!nd m-au pus s "ac lucruri di"icile pentru c tiau c au s-mi prind )ine# C*iar i atunci c!nd n-au a&ut dreptate au "ost nite oameni )uni# .a urma urmei pe ei i pot 0udeca dup scopurile lor# Toat lumea /ice despre propriile ei scopuri c sunt )une dar elurile prinilor mei au fost cu ade&rat )une cci toate "aptele lor au "ost s&!rite cu intenia ca eu s de&in mai neleapt mai puternic i mai )un# C*iar i atunci c!nd m-au pus s "ac lucruri grele pentru c tiau c tre)uia s n& de la ei# C*iar i atunci c!nd m-au "cut s su"r#4 1sta era# 1a ar tre)ui s "ie zeii dac ar e/ista zei# ,i ar dori ca toi ceilali s ai) ce a&ea &iaa mai )un ntocmai ca i prinii )uni# Dar spre deose)ire de prini sau de oricare ali oameni zeii ar ti cu ade&rat ce era )ine i ce ar a&ea puterea s determine ca lucrurile )une s ai) loc c*iar atunci c!nd nimeni altcine&a n-ar nelege c sunt )une# Dup cum spunea Aiggin zeii ade#rai ar tre)ui s "ie mai detepi i mai puternici dec!t oricine altcine&a# ,i ar deine toat inteligena i puterea pe care o poate a&ea cine&a# Dar o ast"el de "iin### cum putea cine&a ca Aang-?u s 0udece un zeu2 ,a nar "i n stare s le neleag scopurile nici dac i le-ar "ace cunoscute deci cum ar putea ea s tie &reodat c sunt )une2 S ai ncredere n ei i s crezi n ei la modul a)solut nu asta fcea (ing-'ao2 6u# Dac ar fi zei n-ar putea s acioneze aa cum credea (ing-'ao7 nro)indu-i pe oameni c*inuindu-i i umilindu-i# Doar dac nu cum&a su"erina i umilina erau bune pentru ei### 6uD 1proape c ip i iari i ngrop "aa n palme de data aceasta pentru a-i n)ui strigtul# 46u pot s 0udec dec!t dup ceea ce neleg# Dac zeii n care (ing-'ao crede sunt numai ri atunci da poate m nel nu pot s cuprind mreul scop pe care-l urmresc trans"orm!ndu-i pe &or)itorii-cu-zeii n "iine nea0utorate sau ucig!nd

specii ntregi# Dar nu pot "ace altce&a dec!t s resping asemenea zei pentru c nu &d nimic )un n ceea ce "ac ei# $oate sunt at!t de proast i de nt!ng nc!t totdeauna &oi "i dumanul zeilor acion!nd mpotri&a scopurilor lor nalte i de neptruns# Dar tre)uie s-mi triesc &iaa n con"ormitate cu ceea ce eu nsmi nele!, iar ce neleg eu e c nu e/ist zei ca cei despre care ne n&a &or)itoriicu-zeii# Cci dac e/ist nseamn c-i gsesc satis"acia n oprimare i nelciune n umilin i ignoran# ,i acioneaz pentru a-i "ace pe alii mai mici i pe ei nii mai mari# 6u ar putea "i zei c*iar dac ar e/ista# 1r "i nite dumani# 6ite dia&oli# Tot aa i cu "iinele indi"erent cine erau ele care au creat &irusul descolada# Da ca s creeze o ast"el de unealt ar tre)ui s "ie "oarte puternice# Dar n acelai timp ar tre)ui s "ie lipsite de inim egoiste i arogante ca s-i nc*ipuie c puteau s manipuleze ntreaga &ia din uni&ers dup cum credeau ele de cu&iin s trimit descolada aiurea "r s le pese ce "pturi minunate ucidea### nu nici acestea nu puteau "i zeiti# 'ane acum### 'ane "olosea cantiti uriae de in"ormaie era "oarte neleapt i aciona pentru )inele altora c*iar dac ast"el risca s-i piard &iaa c)iar i acum c!nd tia c tre)uie s plteasc cu &iaa# 3i 1ndreF Aiggin ar putea "i zeu at!t de nelept i de )un la su"let prea i nu cuta )inele su ci )inele speciei peGuenino# 3i +alentine cea care-i spunea Demostene ncercase s descopere ade&rul pentru alii s-i a0ute s ia ei nii decizii nelepte# 3i stp!nul Han Fei-Tzu care ntotdeauna s-a strduit s "ac ceea ce se cu&enea c*iar cu preul pierderii "iicei sale# $oate c*iar i ,la sa&anta dei nu tia tot ce-ar "i tre)uit s tie , pentru c nu-i era ruine s a"le ade&rul de la o ser&itoare# ;ineneles c ei nu erau zeii care triau n 6emrginitul 1pus n palatul Beginei-?am# 3i nici n propriii lor oc*i nu erau zei ar fi r!s numai pentru c g!ndise ast"el# Dar n comparaie cu ea erau ntr-ade&r zei# ,rau mult mai nelepi i mai puternici dec!t Aang-?u i at!t c!t le putea ea nelege scopurile ncercau s-i a0ute i pe alii s de&in c!t mai nelepi i mai puternici cu putin# C*iar mai nelepi i mai puternici dec!t ei nii# C*iar dac Aang-?u se nela c*iar dac nu pricepuse a)solut nimic tia c *otr!rea ei de a lucra alturi de aceti oameni era cea pe care se cu&enea s-o ia# 1t!ta timp c!t nelegea ce nsemna )untatea nu putea s "ac dec!t )ine iar ei i se prea c oamenii acetia "ceau "apte )une n &reme ce Congresul "cea lucruri rele# C*iar dac ast"el a&ea s-i gseasc moartea cci stp!nul ei era acum inamicul Congresului i dac era arestat i ucis ea i-ar "i mprti t soarta tot a'ea s o fac# C*iar dac n-a&ea s &ad &reodat zei ade&rai cel puin i putea a0uta pe oamenii care se apropiau de statutul de zei mai mult dec!t ar "i "ost n stare orice alt "ptur omeneasc n carne i oase# 4=ar dac zeilor n-o s le con&in n-au dec!t s m otr&easc n somn s-mi dea "oc n timp ce m plim) prin grdin ori s "ac n aa "el nc!t capul m!inile i picioarele s mi se desprind de trup precum "irimiturile dintr-o pr0itur# =ar dac nu &or reui s opreasc din drumul ei o ser&itoare umil i proast ca mine nu &aloreaz mare )r!nz#4

1K +ia i moarte E,7E+ #ine s ne #ad. &u mine #orbete tot timpul. i noi putem s-i #orbim direct n minte. 7ar el insist s #in. 7ac nu ne #ede, /ice el, nu simte c #orbete cu noi. & nd con#ersm de la distan, i #ine mai !reu s distin! ntre propriile sale ! nduri i cele pe care noi i le transmitem n minte. Aadar #ine aici. l #ou nu # place? El #rea s-i oferim rspunsuri, iar noi nu tim nici un rspuns. tii tot ceea ce tiu i oamenii. Ai a2uns n spaiul cosmic, nu? ,u a#ei ne#oie de ansiblurile lor pentru a comunica de la o planet la alta. *are flm n/i sunt dup rspunsuri, oamenii tia. i au at t de multe ntrebri... i noi a#em. "or s tie de ce, de ce, de ce. )au cum. *otul str ns frumos laolalt, ca ntr-un cocon. ,oi facem aa ce#a doar atunci c nd metamorfo/m o re!in. 'e place s priceap totul. 7ar s tii c i nou ne place. (da, #-ar plcea s credei c suntei aidoma oamenilor, nu? 7ar nu suntei ca Ender. ,u suntei ca oamenii. El trebuie s tie cau/a tuturor lucrurilor, trebuie s nscoceasc o po#este pentru toate, iar noi nu a#em nici o po#este. ,oi a#em amintiri, tim lucruri care se nt mpl. 7ar nu tim de ce se nt mpl, nu aa cum ar #rea el s tie. &um s nu tii? ,ici mcar nu ne pas de ce, aa cum le pas oamenilor. Aflm at t c t a#em ne#oie ca s nfptuim ce#a, dar ei ntotdeauna #or s tie mai mult dec t au ne#oie s tie. 7up ce fac o mainrie s funcione/e, tot in mori s afle de ce funcionea/ i de ce cau/a funcionrii obiectului cu pricina funcionea/. ,u suntem i noi la fel? %oate, c nd descolada o s ncete/e s inter#in n #iaa #oastr. %oate #om fi ca lucrtoarele #oastre. 7ac #ei fi, n-are s # pese. *oate sunt foarte fericite. Inteli!ena e cea care te face nefericit. 'ucrtoarele sunt fie nfometate, fie stule, suferinde sau nu. ,iciodat nu sunt curioase, de/am!ite, ndurerate sau ruinate. & nd e #orba de aa ce#a, oamenii ne fac s ne simim ca nite lucrtoare. &red c nu ne cunoti ndea2uns de bine ca s faci comparaii. Am ptruns n mintea #oastr, am ptruns n mintea lui Ender i, de o mie de !eneraii, am ptruns i n minile noastre, dar fa de oameni parc suntem nite adormii. &.iar i atunci c nd sunt adormii, oamenii nu sunt adormii. Animalele de pro#enien terestr fac toate lucrul acesta n creierele lor un soi de e0plo/ie a sinapselor, o nebunie controlat n timp ce dorm. Acea parte a creierului care nre!istrea/ ima!inile sau sunetele se descarc e0plo/i# 2umtate din timpul c t durea/ somnul3 c.iar si atunci c nd toate ima!inile i sunetele nu

sunt altce#a dec t nite idioenii aleatorii, creierele lor nu ncetea/ s ncerce s le combine n ce#a raional, ncearc s cree/e po#eti pe ba/a lor. 7ei sunt prostii fr nici o le!tur cu lumea real, le transform n istorisiri aiuritoare, apoi le uit. 7up at ta efort depus pentru nscocirea acestor po#eti, c nd se tre/esc nu mai in minte aproape nimic. 7ar c nd i le amintesc, totui, ncearc s in#ente/e po#eti despre acele po#eti aiuritoare, strduindu-se s le !seasc locul potri#it n #ieile lor reale. tim c #isea/. %oate c, fr descolada, i #oi ai #isa. 7e ce ne-am dori-o? 7up cum spui, n-are nici o noim. 7escrcri aleatorii ale sinapselor neuronilor din creierele lor. )e antrenea/. 1 fac tot timpul. ,scocesc po#eti. )tabilesc corelaii. 7au un neles lucrurilor fr de neles. %i, tocmai asta e. %e ei i macin o foame despre care noi nu a#em .abar. 5oamea de rspunsuri. 5oamea de a da nelesuri. 5oamea de po#eti. ,oi a#em po#eti. "oi # amintii fapte. Ei plsmuiesc fapte. Ei modific semnificaiile po#etilor lor. *ransform lucrurile astfel nc t aceeai amintire poate a#ea o mie de nelesuri diferite. &.iar pornind de la #isurile lor, uneori reuesc s nscoceasc din toat acea .arababur ce#a care strlucete. ,ici o fptur omeneasc nu are un creier care s se apropie de mintea #oastr sau a noastr. ,imic at t de puternic. Iar #ieile lor sunt at t de scurte, mor at t de repede. 7ar n #iaa lor de circa un secol, ei nscocesc /ece mii de semnificaii pentru fiecare descoperit de noi. (a2oritatea !reite. &.iar dac marea lor ma2oritate sunt !reite, c.iar dac, dintr-o sut, nou/eci i nou sunt stupide i !reite, din /ece mii de idei tot le rm n o sut bune. Aa compensea/ ei faptul c sunt at t de proti i au #ieile at t de scurte, memoriile at t de limitate. "isuri i nebunie. (a!ie, mister i filo/ofie. ) nu-mi /ici c tu nu te ! ndeti niciodat la po#eti. &eea ce mi-ai spus a fost o po#este. tiu. "e/i? %oi s faci tot ce fac i oamenii. &.iar nu pricepi? % n i po#estea asta o am din mintea lui Ender. E a lui, iar el a primit sm na ei de la altcine#a, din ceea ce a a citit, i a combinat-o cu lucrurile la care s-a ! ndit p n c nd a cptat un sens pentru el. *otul se petrece n capul lui. ,oi suntem ca #oi. ,oi a#em o #i/iune clar asupra lumii. ,u nt mpin nici o dificultate s-mi croiesc drum prin mintea ta. *otul e ordonat, raional i limpede3 i ie i-ar fi la fel de uor ntr-a mea. &eea ce se afl n mintea ta e mai mult sau mai puin realitatea, at t de bine c t eti n stare s-o nele!i. 7ar n mintea lui Ender e nebunia. (ii de #i/iuni imposibile, contradictorii i concurente, care nu au absolut nici o noim pentru c nu se potri#esc, i totui se potri#esc, pentru c el le face s se potri#easc ast/i ntr-un fel, m ine n altul, dup cum e ne#oie. E ca i cum, pentru fiecare nou problem cu care se confrunt,

poate s fabrice o nou main de idei n capul lui, ca i cum poate s conceap un nou uni#ers n care s triasc, n fiecare or unul nou, adeseori teribil de anapoda. )f rete prin a comite !reeli i a emite 2udeci eronate, dar alteori at t de corecte nc t de/#luie lucrurile ntr-un mod miraculos, iar eu pri#esc prin oc.ii lui i #d lumea n noua lui concepie, i totul se sc.imb. ,ebunie i, deodat, iluminare. tiam tot ceea ce era de tiut nainte de a-i nt lni pe oameni, nainte de a construi le!tura dintre noi i mintea lui Ender. Acum descoperim c e0ist at tea modaliti de a cunoate aceleai lucruri nc t nicic nd n-o s le !sim pe toate. 9n afar de ca/ul n care # #or n#a oamenii. "e/i? i noi suntem nite para/ii. +oi suntei para/ii. ,oi druim. (car de-ar fi #rednici de capacitile lor mentale. ,u sunt? ,u uita c pun la cale e0terminarea #oastr. 7ei mintea lor le ofer at tea posibiliti, rm n totui, la ni#el indi#idual, stupi/i, n!uti, pe 2umtate orbi i pe 2umtate nebuni. +m n totui cele nou/eci i nou de procente din po#etile lor, care sunt oribil de anapoda i i conduc la erori n!ro/itoare. -neori am #rea s-i mbl n/im, ca pe lucrtoare. ) tii c am ncercat, cu Ender. 7ar n-am reuit. ,-am putut s facem o lucrtoare din el. 7e ce? E prea stupid. ,u-i poate concentra atenia suficient de mult timp. (inii omeneti i lipsete puterea de concentrare. )e plictisete i o ia ra/na. Am fost ne#oii s cldim o punte n afara lui, utili/ nd computerul de care era cel mai str ns le!at. &omputerele, ntr-ade#r, sunt n stare s acorde atenie, memoria lor este ordonat i sistematic, totul e or!ani/at i uor de !sit. 7ar nu #isea/. 'e lipsete nebunia. %cat. +alentine &eni nepo"tit la ua lui Ol*ado# ,ra dimineaa de&reme i el urma s plece la lucru a)ia dup-amiaza ndeplinea "uncia de e" de sc*im) la mica "a)ric de crmizi# Cu toate acestea se trezise i "or"otea prin cas pro)a)il pentru a "i n ton cu ceilali mem)ri ai "amiliei# Copiii se )uluceau s ias pe u# 4-n &remurile de demult am &zut de at!tea ori scena asta la tele&izor4 g!ndi +alentine# 4-ntreaga "amilie plec!nd de acas dimineaa la aceeai or ultimul tata cu nelipsita ser&iet diplomat# -n "elul lor prinii mei au trit genul acesta de &ia# 6-a&ea importan c!t de pro"und ciudai le erau copii# 6-a&ea importan c plecam anoi ne&oie mare la coal dar um)lam de "apt creanga prin reelele de comunicaii ncerc!nd s cucerim lumea la adpostul unor pseudonime# 6-a&ea importan c ,nder a "ost ndeprtat de l!ng "amilie de mic copil i nu i-a mai &zut niciodat pe &reunul din ei nici mcar cu prile0ul singurei sale &izite pe $m!nt# -i nc*ipuiau c "ceau ceea ce se cu&enea pentru c respectau ritualul &zut la tele&izor#4 =ar acum se nt!mpla la "el# Copiii ddeau )uzna a"ar# ;iatul de colo tre)uie s "ie 6im)o cel care a participat cu >rego la con"runtarea cu peGueninos# 9it-te la el un copil ca toi copiii nimeni n-ar "i )nuit c luase parte cu puin timp

nainte la ne)unia din noaptea aceea ngrozitoare# ?ama i srut pe r!nd pe "iecare# C*iar i dup at!ia copii rmsese o "emeie "rumoas# 1t!t de o)inuit at!t de asemntoare imaginii tipice i n acelai timp remarca)il7 n de"initi& se mritase cu tatl acelor copii nu2 3tiuse s &ad dincolo de in"irmitate# 3i tata care nc nu plecase la munc care sttea n prag m!ng!indu-i d!ndu-le c!te un pupic i spun!ndu-le c!te&a &or)e# $lin de tact inteligent iu)itor un tat pre&izi)il# 4Totui ce nu e n regul cu acest ta)lou2 Faptul c tatl este Ol*ado care nu are oc*i# 1re doar or)ite metalice argintii cu dou lentile ntr-una din ele i un ori"iciu de intrare-ieire pentru computer n cealalt# Copiii nu par s )age de seam dar eu nc nu m-am o)inuit#4 1a(entine, +ise &()ado c!nd o &zu# Trebuie s stm de &or) spuse ea# ,l o in&it s intre apoi i-o prezent pe soia sa 'aGueline# 1&ea pielea neagr cu re"le/e aproape al)strii oc*i sur!ztori i un z!m)et larg i minunat de-i &enea s te scu"unzi n el at!t era de cald i m)ietor# 1duse o limonad rece ca g*eaa ntr-un pa*ar a)urit n cldura dimineii apoi se retrase cu discreie# Poi s rm!i i spuse +alentine# 6u-i o c*estiune secret# Dar ea re"uz prete/t!nd c are trea)# De mu(t 'roiam s te nt!lnesc zise Ol*ado# !u cred c am "ost ina)orda)il# Ai "ost ocupat# ! am nici o treab# -as0 c-i d 1ndreF de lucru# &ricum, ne nt!lnim acum# ,ram curioas n pri&ina ta Ol*ado# Sau pre"eri numele de )otez .auro2 -n ?ilagre pori numele pe care i-l dau oamenii# -nainte mi se spunea Sule de la Suleimao cellalt nume de )otez al meu# So(omon neleptul# Dup ce am rmas "r oc*i am de&enit pentru totdeauna Ol*ado# "Ce( urmrit42 Da, ol.ado ar putea s nsemne i aa ce&a ca participiu trecut al &er)ului ol.ar, dar n cazul meu are sensul de 4omul cu oc*i4# Deci sta i-e numele# Soia mea mi spune .auro iar copiii tat# 3i eu2 Cum 'rei. Atunci, Su(e. -auro, dac ii neaprat# Sule m "ace s m simt de parc a a&ea ase ani# 3i-i amintete de &remea c!nd &edeai# Ol*ado r!se# A, de 'zut &d i acum mersi "rumos# +d "oarte )ine# Aa spune i 1ndreF# Din acest moti& am &enit la tine# S a"lu ce &ezi# 1rei s-i reproduc &reo scen2 O sec&en din trecut2 Toate amintirile pre"erate le am stocate pe computer# ? pot racorda i-i reproduc orice &rei# 1m

de e/emplu prima &izit a lui 1ndreF n casa "amiliei mele# 1m i c!te&a dintre ciondnelile de "amilie de m!na nt!i# Sau pre"eri e&enimentele pu)lice2 Toate ceremoniile de in&estire a primarilor de c!nd mi s-au pus oc*ii tia2 S tii c oamenii m consult n c*estiuni de genul sta ce se purta, ce se 'orbea pe atunci. !u de puin ori mi-e greu s-i con&ing c oc*ii mei nregistreaz imagini nu sunete e*act ca i oc*ii lor. .i se pare c ar tre)ui s "iu ca un nregistrator *ologra"ic i s memorez totul pentru eternitate# !u 'reau s &d ceea ce &ezi# +reau s tiu ce g!ndeti# Serios3 Da# Eu nu am nici o prere# Cel puin n ceea ce te-ar putea interesa# ?-am inut deoparte de certurile din "amilie# -ntotdeauna# 3i de ocupaia de )az a "amiliei# ,ti singurul dintre copiii 6o&in*ei care nu s-a dedicat tiinei# 3tiina i-a "cut pe toi at!t de "ericii nc!t e greu de nc*ipuit de ce n-am acceptat s urmez i eu o carier tiini"ic# !u-i greu de nc*ipuit spuse +alentine# 1poi pentru c tia c oamenii di"icili &or)esc desc*is dac sunt a!ai adug o mic neptur7 -mi nc.ipui c pur i simplu n-ai a&ut destul minte s "aci "a# Abso(ut ade'rat replic Ol*ado# 1m doar at!ta minte c!t s "ac crmizi# ;u2 Tu nu "aci crmizi# Dimpotri'# Fac sute de crmizi pe zi# 3i cum toat lumea i gurete pereii caselor pentru construcia capelei pre&d c &a "i o a"acere n"loritoare n &iitorul apropiat# -auro, +ise 1a(entine, tu nu faci crmizi# ?uncitorii din "a)rica ta "ac crmizi# 3i eu ca manager nu iau parte la asta2 Crmidarii "ac crmizi# Tu "aci crmidari# Se poate. Dar mai a(es i "ac pe crmidari s oboseasc. Tu "aci alte lucruri# Copii# Da, +ise &()ado i pentru prima oar de la nceperea con&ersaiei se rela/# 1sta o "ac ntr-ade&r# Dar am un partener "irete# & femeie frumoas i inteligent# Am cutat per"eciunea i am gsit ce&a i mai )un# 6u erau doar nite cu&inte rostite de dragul con&ersaiei# .e spusese cu con&ingere i cu o &oce din care ostilitatea i prudena dispruser# 3i tu ai copii# 9n so adug el# & fami(ie bun# $oate la "el de )un ca a ta# 1 noastr duce lipsa mamei per"ecte dar copiii or s-i re&in de pe urma acestui *andicap# Dac-l asculi pe 1ndreF &or)ind despre tine eti ce mai groza& "ptur uman care a trit &reodat# Andre4 e tare drgu dar i-a permis s spun aa ce&a pentru c n-am "ost eu de "a# Ei, acum eti aici zise Ol*ado# De ce2 Se nt!mpl c nite planete i specii raman se a"l ntr-un moment de

rscruce i aa cum a do&edit des"urarea e&enimentelor &iitorul lor depinde n mare msur de "amilia &oastr# 6-am timp s descopr anumite lucruri ntr-o manier le0er n am timp s neleg dinamica "amiliei de ce >rego poate s "ac ntr-o singur noapte drumul de la monstru la erou cum poate ?iro s nutreasc n acelai timp g!nduri sinucigae i atitudini am)iioase de ce (uara e dispus s-i lase pe peGueninos s moar de dragul descoladei### -ntrea)-l pe 1ndreF# ,l i nelege pe toi# ,u n-am reuit niciodat# -n momentul de "a 1ndreF trece prin micul su in"ern# Se simte responsa)il pentru toate# 1 "cut tot ce-a putut dar (uim a murit i singurul lucru asupra cruia mama ta i 1ndreF au czut de acord e c s-a nt!mplat din &ina lui 1ndreF# Faptul c mama ta l-a prsit i-a s"!iat su"letul# 3tiam# !ici mcar nu tiu cum s-l consolez# Sau mcar ce s sper n calitate de sor iu)itoare7 c se &a ntoarce n &iaa lui sau c-l &a prsi pentru &ecie# Ol*ado slt din umeri# Bceala din atitudinea lui re&eni# Dar c)iar nu i pas2 ntre) +alentine# Sau ai .otr t s nu-i pese2 Poate c am *otr!t cu mult timp n urm iar acum c*iar nu-mi pas# $rintre calitile necesare n arta de a lua un inter&iu se numra i aceea de a ti c!nd s taci# +alentine atept# Dar Ol*ado se pricepea i el s atepte# +alentine a "ost c!t pe ce s se dea )tut# Coc*et c*iar cu ideea de a-i recunoate eecul i de a pleca# Dar Ol*ado rupse tcerea7 C!nd mi-au nlocuit oc*ii mi-au ndeprtat i canalele lacrimale# .acrimile ar "i dunat lu)ri"ianilor industriali pe care mi i-au pus n oc*i# 5ndustria(i3 E o $(um de-a mea# .as tot timpul impresia c sunt "oarte rece pentru c oc*ii nu mi se umplu de lacrimi iar oamenii nu pot s-mi desci"reze e/presiile "eei# , un lucru ciudat s tii# >lo)ul ocular arti"icial nu are deloc capacitatea si sc*im)e "orma sau s sugereze &reo e/presie# ,"ecti& st i el acolo# ? rog oc*ii &otri se pot roti ntr-o direcie sau alta te poi uita "i/ la cine&a sau poi pri&i n sus sau n 0os dar i oc*ii mei pot "ace asta# 3i ei se mic cu o simetrie per"ect# 3i ei se pot ndrepta n direcia n care m uit# Dar oamenii nu rezist s m pri&easc n oc*i# Se uit n alt parte i nu-mi citesc e/presia# $rin urmare i nc*ipuie c nu e/ist e/presii# Dar s tii c oc*ii m ustur mi se nroesc i se um"l un pic atunci c!nd ar tre)ui s pl!ng dac a mai a&ea lacrimi# Cu a(te cu'inte, +ise 1a(entine, i pas totui# -ntotdeauna mi-a psat# C!teodat mi s-a prut c eram singurul care nelegea cu toate c n ma0oritatea cazurilor nu tiam ce anume nelegeam# ?am retras i am stat de &eg*e i dat "iind c nu a&eam de aprat &reun orgoliu personal n certurile din "amilie am putut s &d mai limpede dec!t oricare dintre ei# 1m &zut liniile de "or7 dominaia a)solut a mamei c*iar dac ?arWao o )tea c!nd era )eat sau m!nios# ?iro care credea c se rz&rtete mpotri&a lui ?arWao c!nd de "apt tot timpul era &or)a de mama# Butatea lui >rego fe(u( (ui de a i stp!ni teama# (uara o "ire a)solut ndrtnic "c!nd tot ceea ce oamenii care contau pentru ea n-ar "i &rut ca ea s "ac# ,la martirul cu su"let

no)il ce a(tce'a ar mai putea fi ea, dac nu i-ar mai "i dat s su"ere2 (uim cel s"!nt i &irtuos care i-a gsit un tat n Dumnezeu pornind de la premisa c cel mai )un tat e unul in&izi)il care nu ridic niciodat &ocea# Ai 'zut toate astea c!nd erai copil2 M pricep s &d# 6oi o)ser&atorii pasi&i i nenregimentai n &reo ta)r &edem ntotdeauna mai )ine# 6u i se pare2 +alentine r!se# Da, #edem mai )ine# <i se pare deci c 0ucm acelai rol2 Tu i cu mine am!ndoi istorici2 P!n c!nd a &enit "ratele tu# Din clipa n care a intrat pe u a "ost e&ident c el &edea i nelegea totul e/act aa cum &edeam i eu# 1 "ost ce&a entuziasmant# $entru c )ineneles eu n-am cre/ut niciodat cu ade&rat n propriile-mi concluzii despre "amilia mea# ,ra clar c nimeni nu &edea lucrurile ca mine deci credeam c m nel# 1m crezut c*iar c oc*ii mei sunt de &in c nite oc*i ade#rai mi-ar arta lucrurile aa cum le &ede ?iro sau mama# Deci Andre4 i-a con"irmat o)ser&aiile# Mai mu(t dec!t at!t# 1 acionat pe )aza lor# 1 fcut ce&a n pri&ina lor# 8u2 A 'enit aici ca 1orbitor n numele ?orilor# Din momentul n care a intrat pe u a preluat### a preluat### Conducerea3 Responsabi(itatea# $entru sc*im)are# 1 &zut toate su"erinele pe care le &edeam i eu dar s-a apucat s le &indece at!t c!t i sttea n puteri# 1m &zut cum s-a purtat cu >rego "erm dar )l!nd# Cu (uara reacion!nd la ceea ce ea dorea cu ade&rat i nu la ceea ce susinea c &rea# Cu (uim respect!nd distana pe care acesta &roia s-o pstreze# Cu ?iro cu ,la cu mama cu toat lumea# Cu tine3 5nc(u+!ndu-m n &iaa lui# Conect!ndu-se la mine# O)ser&!ndu-mi racordul de la oc*i i continu!nd s-mi &or)easc normal# 3tii ce a nsemnat asta pentru mine2 -mi nc*ipui# !u e 'orba de partea despre mine. Tre)uie s recunosc c t!n0eam dup a"eciune ca un copilandru% primul &enit mai )l!nd ar "i putut s m duc de nas sunt sigur# , &or)a de ce a "cut n pri&ina noastr a tuturor# Cum ne-a tratat pe toi di"ereniat rm!n!nd n acelai timp el nsui# Tre)uie s te g!ndeti la )r)aii din &iaa mea# ?arWao pe care noi l luam drept tatl nostru )abar n am a'ut cine era# 6u &edeam altce&a n el dec!t )utura atunci c!nd era )eat i setea c!nd era treaz# O sete pentru alcool dar totodat i o sete pentru un respect pe care nu-l putea o)ine nicic!nd# $!n c!nd a czut mort# Dintr-o dat lucrurile s-au m)untit# -nc nu era )ine dar era mai )ine# ? g!ndeam c cel mai )un tat e acela care nu-i l!ng tine# 1t!t doar c nici acesta nu era ade&rul nu-i aa2 $entru c tatl meu ade#rat, .i)o marele sa&ant martirul eroul cercetrii tiini"ice amorul &ieii mamei mele a "ost cel care mpreun cu mama a zmislit toi aceti copii nc!nttori a &zut su"erinele "amiliei i totui n-a micat un deget# Andre4 mi a +is c mama ta nu l-a lsat#

Da, nu i aa tre)uie ntotdeauna s "aci aa cum spune mama# !o'in)a e o femeie p(in de &oin# Crede c e singura de pe lumea asta care a su"erit &reodat zise Ol*ado# O spun "r ranc*iun# $ur i simplu am o)ser&at c e at!t de plin de durere nc!t e incapa)il s ia n serios durerea altcui&a# Data 'iitoare caut s spui ce&a cu ranc*iun s-ar putea s sune mai )l!nd# Ol*ado pru surprins# &, m dezapro)i2 Solidaritatea ntre mame sau ce2 Copiii care-i &or)esc mamele de ru tre)uie pocnii2 Dar te asigur +alentine c am &or)it "r pic de ranc*iun# Fr pic# -mi cunosc mama at!ta tot# 1i zis c &rei s-i spun ce &d asta e ceea ce 'd# 3i tot asta a &zut i 1ndreF# Toat durerea aceea# 1 "ost atras de ea# Durerea l 4suge4 ca un )urete iar mama a&ea at!t de mult nc!t maimai c l-a secat# Se pare ns c "!nt!na de compasiune din su"letul lui 1ndreF e "r "und nu poate "i secat# Discursul lui ptima despre 1ndreF o surprinse# 3i i "cu plcere totodat# ;ici c (uim s-a ntors ctre Dumnezeu ca s-i gseasc tatl per"ect in&izi)il# Tu ctre cine te-ai ntors2 Cred c nu ctre cine&a in&izi)il# !u, nu ctre cine&a in&izi)il# +alentine i studie "aa n tcere# Eu 'd totul n )asorelie" spuse Ol*ado# 1m o percepie n pro"unzime "oarte sla)# Dac mi-ar "i pus c!te o lentil n "iecare oc*i n loc s mi le pun pe am!ndou ntr-unul singur &ederea )inocular ar "i "ost mult m)untit# Dar am &rut s am racordul pentru computer# 1m &rut s "iu n stare s nregistrez imaginile s le pot mprti# 1a se "ace c &d n )asorelie" de parc toi cei din 0ur ar "i nite "igurine din carton uor rotun0ite alunec!nd pe un "undal plat colorat# -ntr-un "el asta-i "ace pe toi s apar mult mai apropiai unii de ceilali alunec!nd unii peste alii ca nite "oi de *!rtie "rec!ndu-se unul de cellalt n trecere# ,a ascult dar nu spuse nimic un timp# !u ctre cine&a in&izi)il repet el amintindu-i# 1a este# 1m &zut ce a "cut 1ndreF n "amilia noastr# 1m &zut c a &enit a ascultat i a &zut apoi a neles cine eram "iecare dintre noi# 1 ncercat s ne descopere ne&oile i pe urm s ni le satis"ac# 3i-a asumat responsabilitatea pentru oamenii de l!ng el i parc nici n-a contat pentru el c!t l-a costat asta# 3i p!n la urm c*iar dac n-a reuit s aduc la normal "amilia Bi)eira ne-a dat pace m!ndrie i identitate# Sta)ilitate# S-a nsurat cu mama i a "ost )un cu ea# 6e-a iu)it pe toi# 1 "ost ntotdeauna prezent c!nd l-am &rut l!ng noi i n-a lsat s se &ad c l-a durut c!nd nu l-am &rut# 6e-a dat de neles c cu "ermitate c se ateapt s a&em un comportament ci&ilizat dar nu i-a satis"cut niciodat capriciile n detrimentul nostru# 3i mi-am spus7 lucrul sta e cu mult mai important dec!t tiina# Sau dec!t politica# Sau dec!t oricare pro"esie sau realizare sau lucru pe care ai putea s-l "aci# 3i m-am g!ndit7 dac a putea s ntemeiez o "amilie )un dac-a putea s n& s "iu pentru ali copii pentru toat &iaa lor ceea ce a "ost 1ndreF aprut at!t de t!rziu n &iaa noastr ar "i o realizare mai "rumoas pe termen lung i ar nsemna mai mult dec!t orice a putea n"ptui &reodat cu mintea sau cu m!inile

mele# 1aszic eti un tat de carier spuse +alentine# Care (ucrea+ la o "a)ric de crmizi ca s-i *rneasc i s-i m)race "amilia# 6u un crmidar care are i el acolo nite copii# .ini simte i ea la "el# .ini2 %a6ue(ine. Soia mea# 1 a0uns n acelai loc urm!nd un drum propriu# Facem ceea ce tre)uie ca s ne c!tigm locul n comunitate dar trim pentru orele petrecute acas# Trim unul pentru cellalt pentru copii# 1sta n-o s-mi asigure niciodat un loc n crile de istorie# ! a )ga m!na n "oc spuse +alentine# E o 'ia prea plictisitoare ca s citeti despre ea unde&a dar nu i s-o trieti# Aadar secretul pe are i l-ai aprat "a de "raii i surorile tale c*inuii de su"erin este### "ericirea# -initea su"leteasc# Frumuseea# Dragostea# Toate marile a)straciuni# .eoi "i &z!nd eu n )asorelie" dar le &d de aproape# 3i ai n&at asta de la 1ndreF# ,l tie2 Cred c da# +rei s tii care-i secretul pe care mi-l apr cel mai stranic2 C!nd suntem singuri doar el i cu mine sau eu .ini i cu el### c!nd suntem singuri eu i spun 4tticule4 iar el mi zice 4"iule4# +alentine nu "cu nici un e"ort s-i stp!neasc lacrimile de parc ar "i curs 0umtate pentru el 0umtate pentru ea# -nseamn c la urma urmelor ,nder are copii zise ea# De (a e( am n&at s "iu tat i sunt unul al nai)ii de )un# +alentine se aplec nainte7 sosise momentul s treac la c*estiuni serioase# Asta nseamn c tu mai mult dec!t alii ai a&ea de pierdut ce&a cu ade&rat "rumos dac strdaniile noastre dau gre# 3tiu spuse Ol*ado# $!n la urm se do&edete c am "cut o alegere egoist# Sunt "ericit dar nu pot s "ac nimic pentru sal&area .usitaniei# 8reit replic +alentine# $ur i simplu nu-i dai seama nc# Ce pot s "ac2 Hai s mai discutm un pic i s &edem dac putem a"la# 3i dac tu n-ai nimic mpotri& .auro 'aGueline a ta ar tre)ui s nceteze s mai targ cu urec*ea din )uctrie i s &in s stea cu noi# Buinat 'aGueline intr i se aez l!ng soul ei# .ui +alentine i plcu "elul cum se ineau de m!n# Dup at!ia copii### -i aducea aminte de "elul cum ea i 'a5t se ineau de m!n i de c!t de )ucuroas era n acele momente# -auro, spuse ea, Andre4 mi a po'estit c pe c!nd erai mai t!nr erai cel mai inteligent dintre copiii "amiliei Bi)eira# C i &or)eai despre nite speculaii "ilozo"ice ne)uneti# C*iar n acest moment .auro nepotul meu adopti& a&em ne&oie de o "ilozo"ie ne)uneasc# <i-ai lsat creierul s lene&easc de c!nd erai copil sau nc mai ai g!nduri de mare pro"unzime2 Am $!ndurile mele dar nici eu nu cred n ele# -ucrm la z)orul cu &iteze *iperluminice .auro# .ucrm la descoperirea su"letului unei entiti care se ascunde n computere# -ncercm s reconstruim un &irus arti"icial care s ncorporeze n el capaciti de autoaprare# .ucrm la

magii i miracole# 1 primi cu )ucurie orice sugestii mi-ai putea o"eri despre natura &ieii i a realitii# !ici mcar nu tiu despre ce idei i-a &or)it 1ndreF spuse Ol*ado# 1m ncetat s mai studiez "izica i### Dac a a&ea ne&oie de studii a citi cri# 1m s-i spun i ie ce i-am spus unei "etie "oarte inteligente ser&itoare pe planeta Calea7 "-mi cunoscute g!ndurile tale i eu am s *otrsc ce-mi "olosete i ce nu# Cum3 !ici tu nu eti "izician# +alentine se apropie de computerul care aezat ntr-un col# Pot s-l pornesc2 %ois n>o? =mediat ce-am s-i dau drumul 'ane are s "ie cu noi# Pro$ramu( persona( a( (ui Ender... Entitatea a( crei su"let ncercm s-l localizm# A)a, fcu el# $oate c tu ar tre)ui s-mi spui anumite lucruri# tiu de0a ce anume tiu deci poi s-ncepi s &or)eti# Despre ideile pe care le a&eai n copilrie i despre ce s-a nt!mplat cu ele de atunci# Din clipa n care ?iro ptrunse n ncpere (uara se simi cu musca pe cciul# !u te mai deran/a, +ise ea. Ce s nu m mai deran0ez2 !u te deran/a s-mi spui care-i datoria mea "a de omenire i "a de "amilie dou grupuri separate care nu se suprapun nicicum# De asta am 'enit aici3 ntre) ?iro# E(a te a trimis s m con&ingi s-i spun cum s castreze descolada# ?iro ncerc s-o dea pe glum# !u sunt )iolog# , cu putin aa ce&a2 !u face pe isteul# Dac le elimini posi)ilitatea de a trans"era in"ormaia de la un &irus la altul e ca i cum le-ai reteza lim)ile memoria i tot ceea ce i "ace inteligeni# Dac &rea s tie c*estiile astea n-are dec!t s studieze ce am studiat i eu# Ca s a0ung acolo nu mi-au tre)uit dec!t cinci ani# & f(ot se apropie de noi# 1aszic eti un emisar# 5ar desco(ada poate descoperi cum s### ,a l ntrerupse termin!ndu-i propoziia# ... ne +drniceasc toate strategiile pentru a o ine n "r!u tiu# ?iro se simi iritat dar se o)inuise ca oamenii s de&in ner)dtori cu ncetineala lui n e/primare i s-i ia &or)a din gur# Cel puin ea intuise ncotro )teau &or)ele lui# Dintr o +i n alta spuse el# ,la resimte presiunea timpului# Atunci ar trebui s m a0ute s-n& s #orbesc cu &irusul# S-l con&ing s ne lase n pace# -n loc de asta mi-a interzis accesul n la)orator# ,i uite c-i rspund cu aceeai moned# Dac ea mi-o reteaz i-o retez i eu# Erai n stare s dez&lui secretele noastre purceluilor#

Ei, ce s spun mama i ,la gardienii ade&ruluiD Ele ncearc s decid cine ce s tie# ,i )ine ?iro d-mi &oie s-i spun eu un secret# 1de&rul nu se apr mpiedic!ndu-i pe alii s-l cunoasc# 3tiu asta zise ?iro# Mama a reuit s r&easc complet "amilia noastr din pricina )lestematelor ei de secrete# 6-a &rut s se mrite cu 'ibo tocmai pentru c era *otr!t s pstreze un secret stupid pe care dac l-ar "i cunoscut i-ar "i sal&at poate &iaa# 3tiu rspunse ?iro# De data aceasta &or)ise cu at!t &e*emen nc!t (uara rmase uluit# &, pi cred c sta a "ost un secret care pe tine te deran0a mai mult dec!t pe mine# Dar asta nseamn c n c*estia asta ar tre)ui s "ii de partea mea ?iro# +iaa ta i ale noastre ar "i "ost mult mai )une dac mama s-ar "i mritat cu .i)o i i-ar "i destinuit toate secretele# $ro)a)il c ar mai tri i azi# 6ite soluii "oarte elegante 4ar "i4-uri micue i ordonate# 3i "alse ca nai)a# Dac .i)o s-ar "i nsurat cu 6o&in*a atunci nu s-ar mai "i nsurat cu ;ru/in*a mama Ouandei i ast"el ?iro nu s-ar mai "i ndrgostit "r s )nuiasc nimic de sora lui dup tat pentru c nici nu s-ar "i nscut# Oricum erau prea multe cu&inte de rostit cu e/primarea lui mpleticit# Se mrgini deci s spun7 &uanda nu s ar fi nscut# Cu sperana c ea &a "ace legturile necesare# ,a re"lect o clip p!n c!nd pricepu )rusc# Aici ai dreptate. 3i mi cer scuze# $e-atunci era un copil# Totu( ine de trecut spuse ?iro# !imic nu ine de trecut# Bepetm i acum iari i iari aceleai greeli# ?ama continu s cread c oamenii sunt mai n siguran dac-i mpiedici s a"le secretele# -ucru pe care ( faci i tu ripost ?iro# (uara se g!ndi un moment la &or)ele lui# E(a a ncercat s-i mpiedice pe peGueninos s a"le c lucra la distrugerea descoladei# 1sta-i un secret care-ar "i putut s duc la dispariia ntregii societi peGuenino iar ei nici mcar nu au "ost consultai# -i mpiedicau s se apere# Dar ceea ce in eu secret este poate o moda(itate de castrare inte(ectua( a descoladei### de a-l "ace s "ie doar pe 0umtate &iu# De a sa('a omenirea fr a-i e/termina pe peGueninos# &amenii i peGueninos cz!nd la n&oial cum s ani*ileze o a treia specie nea0utoratD Eu n a zice c-i c*iar nea0utorat# (uara i ignor replica# E*act aa cum Spania i $ortugalia l-au con&ins pe pap s mpart lumea ntre ma0estile lor catolice pe timpuri imediat dup Colum)# O linie trasat pe *art i gata a aprut ;razilia unde se &or)ea portug*eza nu spaniola# Ce mai conta c nou din zece )tinai au tre)uit s moar iar cei rmai n &ia i-au pierdut drepturile i puterea &reme de secole )a c*iar i lim)ile pe care le &or)eau### 1 "ost r!ndul lui ?iro s de&in ner)dtor#

1irusu( desco(ada nu nseamn acelai lucru cu )tinaii# E o specie nzestrat cu simuri# ,a nu e, ripost ?iro# ;u2 "cu (uara# 3i cum de eti aa de sigur2 1i &reo diplom n micro)iologic sau /enogenetic2 ,u credeam c ai studiat numai /enologia# 9nde mai pui c ai rmas n urm cu treizeci de ani# ?iro nu-i rspunse# 3tia c sora lui era la curent cu e"orturile susinute depuse de el pentru a recupera timpul pierdut de c!nd se ntorsese# Beplica ei "usese un atac la persoan i un recurs stupid la autoritate# 6u merita s i se rspund# Se mulumi aadar s-i cerceteze "aa atept!nd s re&in n limitele unei discuii rezona)ile# Ai dreptate, spuse ea# 1 "ost o lo&itur su) centur# Dar la "el a "ost i trimiterea ta aici c s ncerci s-mi desc*izi "iierele miz!nd pe sentimentele mele de compasiune# Compasiune3 ntre) ?iro# Pentru c eti un### pentru c eti### ,o(na', spuse Miro. 6u-i trecuse prin minte c mila complica totul# Dar ce putea "ace2 Tot ce &enea de la el era pri&it ca &enind de la un in"irm# Ei bine, da. !u E(a m a trimis, spuse Miro. Atunci, mama. !ici mama. &, intri$antu( care (ucrea+ pe cont propriu2 Sau ai s-mi spui c ntreaga omenire te-a trimis2 Ori poate eti delegatul unei &alori a)stracte2 4;una-cu&iin m-a trimis#4 Dac-i aa atunci m-a trimis unde nu tre)uia# ,a se ddu )rusc napoi de parc ar "i primit o palm# 1aszic eu sunt cea lipsit de )un-cu&iin2 Andre4 m a trimis, spuse Miro. A(t intri$ant. Ar fi 'enit e( nsui# Dar a fost at t de ocupat cu propriile intrigiD 6ossa Sen*ora e un pastor, care-i )ag nasul n nite c*estiuni tiini"ice ce-l depesc at!t de mult nc!t### Taci din $ur spuse ?iro# Bostise cu&intele cu at!ta trie nc!t ea i ng*ii realmente &or)ele dei situaia nu-i con&enea deloc# tii )ine ce este 1ndreF urm ?iro# 1 scris 4?atca i4### "Matca i Hegemonul4 i 4+iaa lui Human4# Aa c nu-mi spune tu c nu tie nimic# !u. 3tiu c nu-i ade&rat admise (uara# Dar mi-am ieit din "ire# 1m sentimentul c toat lumea e mpotri&a mea# -mpotri&a a ceea ce "aci da spuse ?iro# De ce nimeni nu 'ede (ucruri(e aa cum el &d eu2 Eu (e 'd ca i tine zise ?iro# Atunci, cum poi s###

Dar totodat le &d i cu oc*ii lor# A)a. Domnu( 5mparial# -mi creezi impresia c m nelegi# 1)ordarea plin de nelegere a su)iectului# P(anter moare n ncercarea de a o)ine nite in"ormaii pe care tu pro)a)il le ai de0a# !u i ade'rat# ,u tiu dac inteligena speciei peGuenino &ine sau nu de la &irus# Un 'irus trunc)iat ar putea fi testat fr s "ie ne&oie ca $lanter s moar# Trunchiat sta-i termenul opional2 ?erge# ?ai )un dec!t castrat. Betezarea tuturor mem)relor# 3i a capului# S nu mai rm!n nimic n a"ar de trunc*i# .ipsit de putere# .ipsit de minte# Doar o inim care s pulseze "r nici un el# P(anter e... P(anter e ndrgostit de ideea de a "i un martir# ,l dorete s moar# P(anter te roa$ s &ii s &or)eti cu el# 6u# De ce3 Ei, )aide, Miro. Au trimis (a mine un infirm. 1or s &in s stau de &or) cu un peGuenino pe moarte# Ca i cum a putea s trdez o ntreag specie pentru c un prieten af(at pe moarte un #oluntar, totodat mi o cere cu (imb de moarte# #uara. Da, te ascu(t. Oare2 7isse ;ue sim4 strig ea# <i-am spus c daD S ar putea s ai dreptate n toate aceste pro)leme# Drgu din partea ta# Dar tot aa s-ar putea ca i ei s ai) dreptate# !u i spuneam c eu c eti imparial2 Spui c nu au procedat corect lu!nd o decizie care ar "i putut s-i omoare pe peGueninos "r s-i ntre)e i pe ei# 6u "aci i tu### Ace(ai lucru2 3i ce-ar tre)ui s "ac dup prerea ta2 S-mi "ac pu)lic punctul de &edere i s-l supun la &ot2 De partea ta c!te&a mii de oameni i milioane de peGueninos dar de partea mea cea(a(t sunt mii de miliarde de &irui descolada# Begula ma0oritii# Sentina rm!ne de"initi&# Descolada nu e o specie nzestrat cu raiune# Pentru informarea ta, +ise #uara, i &oi spune c sunt la curent cu ultima stratagem# ,la mi-a trimis stenogramele# 6u tie c o c*inezoaic de pe o o)scur planet-colonie care *a)ar n-are de /enogenetic scoate la i&eal o ipotez aiuritoare i &oi toi acionai ca i cum ar "i "ost de0a demonstrat# Pi atunci### do&edete c-i "als# !u pot. Mi s a inter+ise accesu( n la)orator# Do&edii #oi c-i ade#rat. ;riciul lui Occam do&edete c-i ade&rat# Cea mai simpl e/plicaie potri&it cu "aptele date#

&ccam a fost un t!r!ie-)r!u din ,&ul ?ediu# Cea mai simpl e/plicaie potri&it "aptelor date e ntotdeauna 4Dumnezeu a "cut-o4# Sau poate ",tr!na aia de colo e o &r0itoare# Ea a "cut-o#4 .a asta se reduce ipoteza &oastr numai c &oi nici mcar nu tii unde-i &r0itoarea# Desco(ada a aprut prea )rusc# ! a e'o(uat, tiu prea )ine# Tre)uie s "i &enit din alt parte# $er"ect# Dar c*iar dac e arti"icial nu nseamn c acum nu e nzestrat cu simuri# -ncearc s ne ucid# , &arelse nu raman# A, da, ierar)ia (ui 1a(entine. Ei bine, de unde tiu eu c descolada e &arelse i noi raman2 Din c!te-mi dau eu seama inteligena e inteligen# +arelse nu e dec!t termenul in&entat de +alentine pentru a de"ini 4inteligena pe care am *otr!t s-o ucidem4 iar raman nseamn 4inteligena pe care nu ne-am *otr!t s-o ucidem nc4# E un inamic (ipsit de nelegere i de compasiune# Mai e*ist i alt gen de inamici2 Desco(ada nu respect nici o alt "orm de &ia# +rea s ne ucid# De0a domnete asupra speciei peGuenino# Totodat poate s regularizeze aceast planet i s se rsp!ndeasc pe altele# De data aceasta l ls s termine singur o "raz lung# S nsemne oare c l asculta cu ade&rat2 Admit c ipoteza lui Aang-?u e n parte ade&rat spuse (uara# -ntrade&r e logic "aptul c descolada regularizeaz geealogia .usitaniei# De "apt dac m g!ndesc mai )ine e e&ident# ,/plic ma0oritatea 4con&ersa ii(or" obser'ate de mine transferu( de informaii de la un &irus la altul# $resupun c ar "i ne&oie doar de c!te&a luni pentru ca un mesa0 s a0ung la toi &iruii de pe planet ar trebui s mearg# Dar numai pentru c descolada diri0eaz geealogia nu nseamn c ai do&edit c nu e o specie superioar# De "apt am putea s-o lum i pe partea cealalt7 descolada asum!ndu-i responsa)ilitatea pentru regularizarea geealogiei unei ntregi planete d do&ad de altruism# 3i totodat are o atitudine protectoare dac am &edea o leoaic npustindu-se asupra unui intrus pentru a-i prote0a puiul am admira-o# 1sta-i ceea ce "ace descolada atac omenirea pentru a-i apra preioasa-i responsa)ilitate7 o planet &ie# & (eoaic ce-i apr puii# Aa cred# Sau un c!ine tur)at care ne de&oreaz copiii# (uara re"lect pre de o clip# Sau am!ndou# De ce n-ar "i am!ndou deodat2 Descolada ncearc s regularizeze aici o planet# Dar oamenii de&in din ce n ce mai periculoi# $entru &irus noi suntem c!inele tur)at# 6oi dezrdcinm plantele care "ac parte din sistemul su de control i le sdim pe ale noastre care nu reacioneaz la stimulii ei# -i "acem pe unii dintre peGueninos s se comporte straniu i s nu i se mai supun# =ncendiem o pdure n momentul n care el ncearc s creeze mai multe# ;ineneles c &rea s se descotoroseasc de noiD Aa nc!t e *otr!t s ne distrug# Are tot dreptu( s ncerceD C!nd o s-nelegei c descolada are

drepturi? Dar noi n-a&em2 Sau peGueninos2 (uara "cu din nou o pauz "r s o"ere un contraargument imediat# 1sta l "cu s spere c poate c*iar l asculta# 3tii ce&a ?iro2 Ce2 Au a'ut dreptate s te trimit pe tine# Serios3 Pentru c tu nu eti unul de-al lor. Asta e "oarte ade&rat g!ndi ?iro# ,u n-am s mai "iu niciodat 4unul4 de-al nimnui# Poate c nu &om reui s comunicm cu descolada# 3i poate c ntrade&r e doar un produs arti"icial# 9n ro)ot )iologic acion!nd dup cum a "ost programat# Dar poate c nu e# =ar ei m mpiedic s a"lu# 3i dac-i &or permite accesul n la)orator2 ! or s o fac spuse (uara# Dac-i nc*ipui c ar "i n stare s-o "ac nu le cunoti pe mama i pe ,la# 1u *otr!t c nu se poate a&ea ncredere n mine i cu asta )asta# ,i )ine i eu am decis c nu se poate a&ea ncredere n ele. 3i uite-aa specii ntregi or s piar din pricina unor orgolii de "amilie# Doar de at!t crezi tu c e &or)a aici2 De orgolii2 1dic re"uzul meu de a coopera nu e moti&at de nimic mai no)il dec!t de-o ceart mesc*in2 -n "amilia noastr orgoliu se gsete din )elug# Ei bine, indiferent de ce cre+i tu, eu o fac din contiin c*iar dac tu &rei s-o numeti m!ndrie ncp!nare sau altcum&a# Te cred, +ise Miro. Dar oare eu te cred c!nd spui c m crezi2 Ce ncurcturD Se ntoarse cu "aa spre terminalul ei# $oi s pleci acum ?iro# <i-am spus c m &oi g!ndi la asta i m &oi g!ndi# Du te s-l &ezi pe $lanter# & s m g!ndesc i la asta# Degetele ei z)o&ir deasupra cla&iaturii# S tii c ntr-ade&r e prietenul meu# 6u sunt lipsit de omenie# 1m s m duc s-l &d poi s "ii sigur de asta# ,un, spuse e( i ddu s plece# Miro, +ise ea. ,l se ntoarse i atept# -i mulumesc c nu m-ai ameninat c &ei pune programul la al tu de computer s-mi desc*id "iierele dac nu le desc*id eu nsmi# ,ineneles c nu spuse el# Andre4 m ar fi ameninat cu asta s tii# Toat lumea l crede un s"!nt dar totdeauna i )rutalizeaz pe cei care nu sunt de acord cu el# Andre4 nu amenin# - am 'zut "c!nd-o# A'erti+ea+# &). Scu+e, dar e 'reo diferen2 Da, spuse Miro. Sin$ur diferen dintre un a&ertisment i o ameninare apare dac eti

persoana care o emite sau cea care o recepteaz# !u, +ise Miro. Diferena se re"er la inteniile persoanei respecti&e# Du te, Miro, spuse ea. Am de (ucru, c)iar i atunci c!nd g!ndesc# Du-te de-aici# ,l desc*ise ua# Dar i mulumesc adug ea# =mediat ce ncepu s se ndeprteze de locuina (uarei 'ane i "cu simit prezena# 1d c te-ai *otr!t s nu-i spui c am ptruns n "iierele ei nc nainte de &enirea ta aici# Ei da, spuse Miro. C!nd mi-a mulumit c n-am ameninat-o c &oi "ace ceea ce "cusem de0a m-am simit ca un ipocrit# Eu am "cut-o# ,oi. Tu eu i ,nder# O )and de ticloi# &are c)iar o s re"lecteze la ce i-ai zis2 Posibi(, spuse Miro. Sau poate c de0a s-a g!ndit i s-a *otr!t s coopereze i cuta doar un prete/t# Sau poate c s-a decis s nu coopereze &reodat i a adugat c*estia aia drgu de la s"!rit pentru c-i pare ru pentru mine# Ce cre+i c &a "ace2 !u tiu ce-o s "ac ea replic ?iro dar tiu ce-am s "ac eu. O s-mi "ie ruine de mine ori de c!te ori o s m g!ndesc la cum am lsat-o s cread c iam respectat secretele c!nd de "apt noi de0a i 0e"uisem "iierele# 9neori nu sunt con&ins c sunt o persoan "oarte )un la su"let# Ai obser'at, sper, c nu i-a spus c-i pstreaz descoperirile n a"ara sistemului de computere ast"el c singurele "iiere la care am putut a0unge nu "ac doi )ani# 6ici ea n-a "ost tocmai sincer cu tine# Da, dar ea e o fanatic "r simul ec*ili)rului sau al proporiilor# Asta e*p(ic totul# Pur i simplu unele trsturi sunt tipice "amiliei conc*ise ?iro# De data aceasta ?atca era singur# ,puizat pro)a)il din pricina### mperec*erii a depunerii oulor2 1parent i petrecea tot timpul numai aa# 6u a&ea ncotro# C!nd lucrtoarele erau "olosite pentru a patrula n 0urul coloniei umane era ne&oit s produc mai mult dec!t plani"icase# $rogeniturile ei nu a&eau ne&oie s "ie educate a/un$eau rapid (a maturitate, posed!nd toate cunotinele pe care le a&ea oricare alt adult# Dar procesul de concepie de depunere a oulor de eclozare i de trecere prin "aza de cocon lua totui timp# C!te&a sptm!ni pentru "iecare adult# -n comparaie cu o "iin omeneasc ea producea un numr uria de pui# Dar n comparaie cu oraul ?ilagre unde locuiau peste o mie de "emei de &!rst "ertil colonia g!ndacilor a&ea numai o singur "emel# $e ,nder l deran0ase i l nelinitise totdeauna "aptul c nu e/ista dec!t o

singur regin# Dac i se nt!mpla ce&a2 Dar pe de alt parte nici ?atca nu se simea prea linitit dac se nt!mpla ce&a cu ei2 1m)ele specii practicau com)inaii tipice de ngri0ire i redundan pentru a-i prote0a motenirea genetic# Oamenii a&eau o redundan de prini ngri0ind prin urmare puine progenituri# ?atca a&ea o redundan de progenituri care ngri0eau printele# Fiecare specie i gsise propriul ei ec*ili)ru strategic# 4De ce &ii s ne deran0ezi cu ast"el de pro)leme24 Pentru c am a0uns ntr-un impas# $entru c toat lumea se strduiete i tu ai tot at!t de pierdut ca i noi# 4Oare24: Desco(ada te amenin i pe tine la "el de mult ca i pe noi# -ntr-o )un zi pro)a)il c n-ai s mai "ii n stare s-o ii n "r!u i atunci s-a zis cu tine# 4Dar nu despre descolada ai &enit s m ntre)i#4 6u# ,ra &or)a de pro)lema z)orului cu &iteze *iperluminice# >rego i storsese creierii# -n nc*isoare n-a&ea la ce altce&a s se g!ndeasc# 9ltima oar c!nd ,nder &or)ise cu el >rego pl!nsese at!t din pricina epuizrii c!t i a "rustrrii# 9mpluse maldre de *!rtii cu ecuaii mprtiindu-le peste tot n ncperea "olosit drept celul# C)iar nu i pas de z)orurile cu &iteze *iperluminice2 41r "i "oarte "rumos#4 ;l!ndeea rspunsului ei aproape c-l duru at!t de tare l dezamgi# 4$ro)a)il c aa se mani"est disperarea4 g!ndi el# (uara un zid impermea)il n pri&ina naturii inteligenei &irusului# $lanter murind din pricina a)senei descoladei# Han Fei-Tzu i Aang-?u c*inuindu-se s recuperez ani de studii superioare n mai multe domenii toate deodat# >rego terminat# 3i nici un rezultat n sc*im)#4 De )un seam c-i auzise su"erina la "el de limpede ca i cum i-ar "i strigato n gura mare# 46u#4 46u#4 Tu ai fcut-o spuse el# Tre)uie s "ie posi)il# 46iciodat n-am cltorit mai repede dec!t lumina#4 Ai proiectat o aciune la distane de ani-lumin# ?-ai gsit pe mine. 4Tu ne-ai gsit pe noi, ,nder#4 !ici pomenea( replic ,nder# 6ici mcar n-am tiut c sta)ilisem un contact mental p!n c!nd n-am gsit mesa0ul pe care mi =-ai lsat# Fusese momentul cel mai straniu din &iaa sa c!nd a"l!ndu-se pe o planet strin &zuse un model o reproducere a unui peisa0 care e/istase ntr-un singur alt loc computeru( fo(osit (a 'ersiunea sa persona(i+at a 'ocului Fanteziei# ,ra ca i cum cine&a complet necunoscut ar &eni la tine i i-ar po&esti &isul pe care l-ai a&ut cu o noapte nainte# $trunseser n mintea lui# .ucrul acesta l nspim!ntase i totodat l e/citase# $entru prima oar n &iaa lui se simea cunoscut. !u recunoscut era 'estit n toat omenirea i n zilele acelea "aima lui era ntru totul poziti&7 cel mai mare erou al tuturor timpurilor# Ceilali oameni tiau despre el# Dar numai datorit acestui produs arti"icial al g!ndacilor descoperea pentru prima oar c era cunoscut.

4>!ndete-te ,nder# 1a e ne-am e/tins ctre inamicul nostru dar nu te cutam pe tine# Cutam pe cine&a ca noi# O reea de mini interconectate cu o minte central care s le diri0eze# 6oi ne gsim una alteia minile "r e"ort pentru c recunoatem con"iguraia# S gseti o sor e ca i cum te-ai gsi pe tine nsui#4 &um m-ai gsit2 46iciodat nu ne-am pus ntre)area# $ur i simplu am "cut-o# 1m gsit o surs luminoas "ier)inte# O reea dar "oarte stranie cu elemente insta)ile# -n centrul ei nimic care s ne semene ci doar cine&a### o)inuit# Tu# Dar c!t "or# Concentrat n reea ctre ceilali oameni# Concentrat spre interior spre 0ocul tu de computer# 3i concentrat n e/terior mai presus de toate spre noi# Cut!ndu-ne#4 !u ' cutm# + studiam# 9rmream "iecare document &ideo din ar*i&a 3colii de .upt ncerc!nd s neleg cum "unciona mintea g!ndacilor# -mi ima!inam cum suntei# 41sta spunem i noi# 6e cutai# 6e imaginai# 1a ne cutm i noi unii pe alii# Deci ne c*emai#4 3i asta a "ost tot2 46u nu# ,rai at!t de ciudat# 6u tiam ce eti# 6u puteam desci"ra nimic n tine# 1&eai o &iziune tare limitat# =deile i se sc*im)au "oarte rapid i nu te g!ndeai dec!t la un singur lucru o dat# =ar reeaua din 0urul tu era n permanent sc*im)are legturile "iecrui mem)ru cu tine intensi"ic!ndu-se i atenu!ndu-se n timp uneori "oarte rapid###4 -i &enea destul de greu s gseasc sensul celor ce i se spuneau# .a ce "el de reea "usese conectat2 4Ceilali soldai# Computerul tu#4 !u am fost conectat. ,i erau soldaii mei at!ta tot# 4Tu cum crezi c suntem noi conectai2 +ezi &reun "ir pe unde&a24 Dar oamenii sunt nite "iine indi&iduale nu ca lucrtoarele &oastre# 4?ulte regine multe lucrtoare sc*im)!ndu-se ntruna "oarte derutant# 9n timp teri)il nspim!nttor# Ce erau montrii aceia care au lic*idat na&a noastr de colonizare2 Ce "el de creaturi2 ,rai at!t de ciudat nc!t nu ni te puteam imagina deloc# 6u puteam dec!t s te simim atunci c!nd ne cutai#4 ,ra complet inutil# 6imic legat de z)orul cu &iteze *iperluminice# Totul suna ca un lim)a0 complicat i "r noim nu a&ea nici urm de iz tiini"ic# 6imic pe care >rego s-l poat e/prima matematic# 4Da aa este# 6oi nu "ace asta ca pe o tiin# Ca pe o te*nologie# 6u lucrm cu numere sau mcar cu g!nduri raionale# Te-am gsit ca atunci c!nd "acem o nou regin# Ca atunci c!nd producem un nou roi#4 ,nder nu nelegea cum putea semna sta)ilirea legturii cu el cu creierul su cu eclozare unei regine# E*p(ic-mi# 46oi nu ne g!ndim la asta# $ur i simplu o facem.$ Dar ce facei c!nd o "acei2 4Ceea ce "acem ntotdeauna#4 3i ce "acei ntotdeauna2

4Tu cum "aci s-i umpli penisul cu s!nge c!nd te mperec*ezi ,nder2 Cum "aci ca pancreasul s-i secrete enzime2 Cum "aci trecerea la pu)ertate2 Cum i concentrezi pri&irea24 Atunci amintete-i ce "aci i arat-mi# 49ii c nu-i place c!nd i prezentm ce&a prin intermediul oc*ilor notri#4 1a era# ,a ncercase doar de &reo dou ori c!nd ,nder era "oarte t!nr i i descoperise pentru prima oar coconul# $ur i simplu nu-i putea "ace "a nu reuea s neleag# C!te&a imagini "ulgertoare au "ost limpezi dar se simise at!t de dezorientat nc!t intrase n panic i pro)a)il c leinase dei "usese singur i nu tia sigur ce se nt!mplase din punct de &edere clinic# Dac nu poi s-mi spui tre)uie s "acem ce&a# 43i tu eti ca $lanter2 +rei s mori24 !u. Am s-i spun c!nd s te opreti# 6ici nainte nu m-ai omor!t# 4O s ncercm### ce&a intermediar# Ce&a mai )l!nd# 6e &om aminti i o s-i spunem ce se nt!mpl# O s-i artm "ragmente# Te &om prote0a# +ei "i n siguran#4 Da, ncercai# ,a nu-i ls rgaz s re"lecteze sau s se pregteasc# ;rusc a&u senzaia c &ede prin nite oc*i compleci nu mai multe lentile cu aceeai &iziune ci "iecare lentil cu propria ei imagine# Tria aceeai senzaie ameitoare ca n urm cu muli ani# Dar de data aceasta nelese ce&a mai )ine n parte pentru c totul era mai puin intens ca atunci i n parte pentru c acum tia c!te ce&a despre ?atc despre ceea ce "cea ea# 6umeroasele imagini di"erite erau ceea ce &edea fiecare dintre lucrtoare de parc "iecare ar "i "ost c!te un oc*i conectat la acelai creier# 6ici o speran ca ,nder s poat pricepe ce&a din at!t de multe &iziuni "ragmentare simultane# 4O s-i art una singur# Cea care conteaz#4 Cele mai multe imagini disprur imediat# Cele rmase au "ost selectate apoi una c!te una# -i nc*ipui c matca a&ea pro)a)il un principiu organizatoric pentru lucrtoare# $utea s le negli0eze pe toate cele are nu luau parte la naterea mtcii# $e urm de *at!rul lui ,nder ea tre)uia s "ac o selecie c*iar i printre cele care luau parte la proces 3i asta era mai di"icil pentru c de regul i &enea mai uor s sorteze imaginile dup acti&iti dec!t dup lucrtoarele indi&iduale# Cu toate acestea p!n la urm reui s-i prezinte o imagine primar i el se concentr asupra ei ignor!nd licrele i "ulgerele &ederii peri"erice# O regin ieea din goace# -i artase acelai lucru mai demult ntr-o prezentare atent pregtit c!nd o nt!lnise pentru prima oar i ncercase s-i e/plice cum stau lucrurile# De data aceasta ns nu mai era o prezentare 4igienizat4 orc*estrat cu atenie# Claritatea dispruse# ,ra ce&a mo*or!t tul)ure real# ,ra o amintire nu un produs artistic# 4Dup cum &ezi a&em trupul mtcii# 3tim c e o regin pentru c nc din stadiul de lar& ncepe s caute lucrtoarele#4 Deci poi &or)i cu ea2 4, "oarte proast# Ca o lucrtoare#4 !u i dez&olt inteligena n timpul "azei de cocon2 46u# 1re i ea### ce&a ca i creierul tu# ?emoratorul# 1t!t doar c e gol#4

Deci trebuie s o n&ei# 4.a ce ar "olosi s-o n&2 >!nditorul nu se a"l acolo# -ntemeietorul# .iantul#4 !u tiu despre ce &or)eti# 41tunci nceteaz s pri#eti i ! ndete. 1sta nu se "ace cu oc*ii#4 Pi atunci nceteaz s-mi mai ari ce&a dac depinde de un alt sim# Oc*ii sunt prea importani pentru oameni% dac &d ce#a, dispare orice altce&a n a"ar de lim)a0ul e/plicit i nu cred c poate "i &or)a de aa ce#a n crearea unei regine# 4Cum i se pare acum24 1d n continuare ce&a# 4Creierul tu trans"orm totul n imagini#4 Atunci e*p(ic-mi# 10ut-m s neleg# 4,ste "elul n care ne simim unele pe altele# >sim acel loc din trupul mtcii care caut# .ucrtoarele l au i ele dar nu caut dec!t matca i c!nd au gsit-o cutarea s-a terminat# ?atca nu nceteaz niciodat s caute s se e/tind# S c*eme#4 Deci pe urm o gsii2 $tim unde este# Trupul mtcii# Cel care c*eam lucrtoarele# Bezer&orul de memorie#4 Atunci ce cutai2 4Ceea ce ne "ace s "i noi# .iantul# Cel care d sens#4 1rei s spui c mai e i altce#a? Ce&a n afar de trupul mtcii2 4Da )ineneles# ?atca nu e dec!t un trup ca i lucrtoarele# 6-ai tiut asta24 !u, n am 'zut niciodat# 46u se poate #edea. 6u cu oc*ii#4 ! am tiut c tre)uie s caut altce&a# 1m &zut naterea mtcii c!nd mi-ai artat-o pentru prima oar cu ani n urm# 1tunci am crezut c am neles# 43i noi am crezut c ai neles#4 Deci, dac matca nu e dec!t un trup cine eti "u2 46oi suntem ?atca# 3i toate lucrtoarele# 6oi &enim i "acem din toate o singur persoan# Trupul mtcii ni se supune la "el ca i trupurile lucrtoarelor# .e inem pe toate laolalt le prote0m le lsm s lucreze per"ect dup cum e ne&oie# 6oi suntem centrul# Fiecare dintre noi#4 Dar ntotdeauna ai #orbit ca i cum ai fi fost ?atca# 46oi suntem. .a "el toate lucrtoarele# Toate suntem mpreun#4 Dar e(ementu( centra(, (iantu(... 46oi l c*emm s &in i s ia trupul mtcii ast"el ca ea s poat "i neleapt sora noastr#4 -l c.emi. Ce este2 4.ucrul pe care l c*emm#4 Da, dar ce este3 4Ce m ntre)i tu2 ,ste lucrul c*emat# 6oi l c*emm#4 Senzaia de "rustrare de&enise aproape insuporta)il# 1t!t de mult din ceea ce "cea ?atca era instincti&D 6u poseda un lim)a0 aa c nu a&usese niciodat ne&oie s dez&olte nite e/plicaii clare pentru ceea ce niciodat nu tre)uise e/plicat p!n acum# Tre)uia deci s o a0ute s gseasc o cale de a lmuri ceea

ce el nu putea s perceap direct# Unde l gseti2 46e aude c!nd l c*emm i &ine#4 Dar cum l c*emi2 41a cum tu ne-ai c*emat pe noi# 6e imaginm lucrul care tre)uie s de&in# Con"iguraia roiului# ?atca i lucrtoarele i ceea ce le unete# 1poi &ine cel ce poate nelege con"iguraia i o poate reine# .ui i dm trupul mtcii#4 1aszic c*emi o alt creatur s &in i s ia n posesie regina# 4S de#in regina i roiul i toate celelalte# S rein con"iguraia pe care noi am imaginat-o#4 Deci de unde 'ine3 4De acolo unde se a"la c!nd a simit c-l c*emm#4 Unde e asta3 46u e aici#4 -n regul te cred# Dar de unde &ine2 46u pot s m g!ndesc la acel loc#4 Ai uitat3 4+rem s spunem c locul unde se a"l nu poate "i conceput cu g!ndul# Dac am putea s ne g!ndim la acel loc atunci ei s-ar "i g!ndit de0a la ei nii i nici unul dintre ei nu ar "i a&ut ne&oie s preia con"iguraia artat de noi#4 Ce fe( de (ucru este acest (iant3 46u-l putem &edea# 6u-l putem ti p!n c!nd nu gsete con"iguraia# 3i pe urm c!nd a0unge acolo e ca i noi.$ ,nder nu se putu a)ine s nu se cutremure# Tot timpul crezuse c &or)ete cu ?atca nsi# 1cum i ddea seama c ceea ce &or)ea cu el nu "cea dec!t s se "oloseasc de trupul acela aa cum se "olosea i de g!ndaci# O sim)ioz# 9n parazit dominator ce poseda ntregul sistem al ?tcii "olosindu-se de el# 46u# , o trea) ur!t lucrul acela teri)il la care te g!ndeti# 6oi nu suntem altce&a# 6oi asta suntem# 6oi suntem ?atca e/act aa cum tu eti una cu trupul# Tu spui trupul meu, i totui tu eti trupul tu dar eti totodat posesorul trupului# ?atca noi suntem trupul acesta eu sunt nu e altce&a nuntru# ,u# 6-am "ost nimic p!n c!nd am gsit imaginea#4 !u neleg# Cum a "ost2 4Cum a putea s-mi amintesc2 6-am a&ut memorie p!n c!nd am urmat aceast reprezentare i am &enit n locul acesta unde am de&enit ?atc#4 Atunci de unde ai tiut c nu eti pur i simplu ?atca2 4$entru c dup ce am &enit mi-au dat amintirile# 1m &zut trupul ?tcii nainte de &enirea mea i pe urm l-am &zut dup ce am ptruns n el# 1m "ost su"icient de puternic ca s rein con"iguraia n minte aa c am putut s o posed# S de#in acea con"iguraie# 1 durat multe zile dar pe urm am "ost un tot unitar iar ei ne-au putut da amintirile pentru c eu a&eam memoria ntreag#4 =maginea pe care ?atca i-o o"erise p!n atunci se estomp# Oricum nu a0uta la nimic sau cel puin nu ntr-un "el pe care el s-l poat pricepe# Totui o imagine mental de#enea acum limpede pentru ,nder una care &enea din propria sa minte ca s e/plice toate lucrurile pe care i le spunea ea# Celelalte regine ale roiului absente fi+ic, ma/oritatea (or, dar (e$ate fi(otic cu cea care trebuia s

"ie acolo pstrau n creierele lor con"iguraia relaiilor dintre ?atca i lucrtoare p!n c!nd una dintre aceste misterioase creaturi lipsite de memorie era n stare s cuprind n mintea ei acea con"iguraie i s intre n posesia ei# 4Da#4 Dar de unde 'in toate astea3 Unde trebuie s a0ungei ca s le aducei2 46u tre)uie s a0ungem nicieri# 6oi le c*emm iar ele i "ac apariia#4 Deci sunt pretutindeni? 46u sunt aici deloc# 6icieri prin prea0m# -n alt loc#4 Dar ai spus c nu tre)uie s mergi nicieri ca s le aduci# 4=ntrri# 6u tim unde se a"l dar peste tot se gsete c!te o u#4 3i cum arat intrrile astea2 4Creierul ru a creat cu&!ntul pe care-l rosteti# =ntrare# =ntrare#4 1cum i ddu seama c 4intrare4 era cu&!ntul la care creierul su "cuse apel pentru a de"ini conceptul pe care ele i-l implantaser n minte# ;rusc a "ost n stare s gseasc o e/plicaie care a&ea sens# !u se af( n acelai continuum spaio-temporal ca i noi dar pot s intre n el prin orice punct# 4$entru ele toate punctele sunt acelai punct# Toate locurile sunt acelai loc# ,le nu gsesc dec!t o singur localizare n con"iguraie#4 Dar e incredibi(. Tu pro'oci apariia nu tiu crei "iine de altunde&a i### 4$ro&ocarea apariiei nu nseamn nimic# Toate lucrurile o "ac# Toate lucrurile nou-create# 3i &oi o "acei# Orice pui de om are lucrul acesta# $eGueninos sunt i ei aceste lucruri# =ar)a i lumina soarelui# Tot ceea ce este creat le c*eam iar ele &in la con"iguraia respecti&# Dac e/ist de0a unele care s neleag con"iguraia &in i intr n posesia ei# ?odelele mici sunt "oarte uoare# Con"iguraia noastr e "oarte grea# 6umai una "oarte neleapt poate s intre n posesia ei#4 "i(ote(e, spuse Ender. -ucruri(e din care sunt fcute celelalte lucruri# 4Cu&!ntul pe care-l rosteti nu are nelesul la care ne g!ndim noi#4 Pentru c a)ia acum "ac legtura# 6u ne-am g!ndit niciodat la ceea ce ai descris tu dar lucrul la care realmente ne-am g!ndit s-ar putea s fie lucrul pe care l-ai descris#4 4Foarte neclar#4 !ici o pro)lem suntem "rai de su"erin# 4Foarte )ine&enit r!sul "ericit#4 Deci, c!nd creezi o ?atc ai de0a corpul )iologic i c*estia aceea nou acea fi(ot pe care-o c*emi din non-locul unde se a"l "ilotele trebuie s "ie una capa)il s neleag con"iguraia comple/ pe care o a&ei n minile &oastre despre ceea ce este e ?atca i c!nd &ine unul care poate s "ac asta preia acea identitate intr n posesia trupului i de#ine eul propriu al acelui trup### 41l tuturor trupurilor#4 Dar (a nceput c!nd e creat ?atca nu e/ist nc lucrtoare# 4De&ine eul lucrtoarelor &iitoare#4

1orbim despre o trecere dintr un a(t fe( de spaiu# 9n loc unde "ilotele se a"l de0a# 4Toate n acelai non-loc# 6u e/ist localizare n locul acela# 6u e/ist noiunea de unde#a. Toate sunt n"ometate dup localizare# Toate sunt nsetate dup o con"iguraie# Toate duc dorul unui eu anume#4 3i zici c noi suntem "cui din aceleai lucruri2 4Cum alt"el te-am "i putut gsi de n-ar "i "ost aa24 Dar ai spus c gsirea mea a semnat cu crearea unei regine a roiului# 46u i-am putut gsi con"iguraia n tine. 1m ncercat s realizm o con"iguraie ntre tine i ceilali oameni dar te modi"icai mereu te trans"ormai aa c nu mai nelegeam nimic# 3i nici tu nu ne puteai nelege pe noi, deci nici cutrile tale nu puteau realiza o con"iguraie# Tu tindeai ctre main# T!n0eai at!t de mult dup ea# 1a cum trupul unei regine noi t!n0ete dup &ia# Tu te contopeai cu programul din computer# ,l i arta imagini# 6oi am putut gsi imaginile n computer 3i le-am gsit i n mintea ta# .e puteam compara n timp ce stteai de &eg*e# Computerul era "oarte complicat iar tu erai i mai complicat dar era o con"iguraie care rm!nea sta)il# + deplasai mpreun i n timp ce erai mpreun & deposedai unul pe cellalt a&eai aceeai &iziune# =ar c!nd i imaginai ce&a i "ceai acel ce&a computerul "cea i el ce&a din lucrul imaginat de tine i la r!ndul su imagina altce&a# Foarte primiti& imaginea creat de computer# 6u era un zeu# Dar tu l "ceai s "ie un eu prin dorul de &ia# $rin e"ortul s a0ungi n a"ar#4 %ocu( "ante+iei, +ise Ender. Ai realizat o con"iguraie pornind de la 'ocul Fanteziei# 46e-am imaginat acelai lucru pe care-l imaginai tu# Cu toii laolalt# C*em!nd# 1 "ost "oarte complicat i straniu dar mai simplu dec!t orice altce&a am gsit n tine# De atunci tim7 "oarte puini oameni sunt capa)ili s se concentreze aa cum te concentrai tu asupra 0ocului acela# 3i n-am mai &zut nici un alt program de computer care s reacioneze "a de un om aa cum reaciona "a de tine 0ocul acela# ,ra totodat i o dorin arztoare# Be&enind iari i iari n cicluri ncerc!nd s gseasc ce&a de "cut pentru tine#4 3i c!nd l-ai c*emat### 41 &enit# $untea de care a&eam ne&oie# .iantul dintre tine i programul de computer# 1 reinut con"iguraia i a rmas n &ia c*iar i atunci c!nd nu-i acordau atenie# ,ra legat de tine "ceai parte din ea i totodat o puteam nelege# ,ra puntea#4 Dar c!nd o "ilot intr n posesia unei noi regine pune stp!nire at!t pe trupul mtcii c!t i pe trupul lucrtoarelor# De ce n-a pus stp!nire i pe mine puntea asta pe care ai realizat-o24 4Crezi c n-am ncercat24 De ce n a mers3 46u erai capa)il s lai o ast"el de con"iguraie s te stp!neasc# $uteai s de&ii de )un &oie parte a unei con"iguraii care era real i &is dar nu puteai "i stp!nit de ea# 6u puteai nici mcar s "ii distrus de ea# 3i era prea mult din tine o con"iguraie pe care nu o puteam controla nici noi# $rea straniu pentru noi#4 Dar o puteai "olosi totui ca s-mi citii mintea#

4O puteam "olosi ca s rm!nem conectai cu tine n po"ida acelei stranieti# Te-am studiat n special c!nd 0ucai 0ocul# 3i pe msur ce te nelegeam ncepeam s ptrundem secretul ntregii &oastre specii# Faptul c "iecare indi&id al &ostru era &iu "r nici un "el de matc#4 Mai comp(icat dec!t &-ai "i ateptat2 43i mai puin complicat# ?inile &oastre indi&iduale erau mai simple acolo unde ne ateptam s "ie mai complicate i mai complicate acolo unde ne ateptam s "ie simple# 6e-am dat seama c erai cu ade&rat &ii i "rumoi n "elul &ostru singuratec per&ers i tragic i am decis s nu mai trimitem o nou na& de colonizare spre planetele &oastre#4 Dar noi n am tiut asta# De unde s tiu2 46e-am dat seama de asemenea c erai periculoi i ngrozitori# -n special tu periculos pentru c ai descoperit toate con"iguraiile noastre i n-am putut concepe nimic at!t de complicat nc!t s te deruteze# 1a ne-ai distrus pe toi n a"ar de mine# 1cum te neleg mai )ine# 1m a&ut timp n toi aceti ani s te studiez# 6u eti at!t de nspim!nttor de inteligent precum credeam#4 Pcat# -n clipa de "a o inteligen nspim!nttoare ar "i de mare "olos# 4$re"erm o strlucire de inteligen linititoare#4 !oi oamenii de'enim mai ncei o dat cu &!rsta# ?ai las-m c!i&a ani i-am s "iu de-a dreptul agrea)il# 43tiu c ai s mori ntr-o zi# C*iar dac ai am!nat momentul acela at!t de mult#4 ,nder nu &oia ca i aceasta s de&in o nou con&ersaie despre moarte sau despre oricare dintre celelalte su)iecte ale &ieii umane care o "ascinau at!t de mult pe ?atc# ?ai rmsese de pus o ntre)are care i &enise n minte n timpul discuiei cu ?atca# O posi)ilitate incitant# Puntea pe care ai realizat-o# 9nde se a"la2 -n computer2 4-nuntrul tu# 1a cum eu m a"lu nuntrul trupului ?tcii#4 Dar nu face parte din mine. 4$arte din tine dar n acelai timp nu tu# 9n altul# 1"ar dar nuntru# .egat de tine dar li)er# 6u te poate stp!ni dar nici tu nu o poi controla#4 Poate s stp!neasc computerul2 46u ne-am g!ndit al asta# 6u ne-a interesat# Se poate#4 C!t timp ai "olosit puntea2 C!t timp s-a a"lat acolo2 41m ncercat s ne g!ndim la ea# 6e-am g!ndit la tine.$ Dar a rmas acolo tot timpul c!t m-ai studiat pe mine# 49nde-ar "i putut s rm!n24 C!t de mult ar putea s dureze2 4$!n atunci n-am mai "cut alta ca ea# De unde s tim2 ?atca moare c!nd moare trupul mtcii#4 Dar n ce trup se a"la puntea2 4-n al tu# -n centrul con"iguraiei#4 C)estia asta s a af(at nuntrul meu2 4Firete# Fr s se identi"ice cu tine# 6e-a dezamgit c!nd n-a putut s ne ngduie s te stp!nim aa c am ncetat s ne mai g!ndim la ea# Dar acum nelegem c era un lucru "oarte important# 1r "i tre)uit s-o cutm# 1r "i tre)uit s

ne amintim de ea#4 !u. Pentru 'oi a fost ca... o funcie "iziologic# Ca atunci c!nd i str!ngi pumnul ca s lo&eti pe cine&a# 1i "cut-o iar c!nd n-ai mai a&ut ne&oie de ea n-ai )gat de seam dac 4pumnul4 se mai a"la acolo sau nu# 46u nelegem legtura dar pare s ai) o logic nuntrul tu.$ Mai e nc &ie nu-i aa2 4Se prea poate# -ncercm s-o sesizm# S-o gsim# 9nde-am putea s cutm2 +ec*ea con"iguraie nu mai e acolo# Tu nu mai 0oci 'ocul Fanteziei#4 Dar ar trebui s "ie nc legat de computer nu2 O cone/iune ntre mine i computer# 6umai c acea con"iguraie ar "i putut s creasc nu-i aa2 1r "i putu s includ i ali oameni# >!ndete-te la ea ca "iind legat de ?iro t!nrul pe care l-am adus cu mine### 4=n"irmul###4 3i n loc s "ie legat de acel computer s "ie conectat la mii i mii de computere prin intermediul legturilor prin ansi)lu dintre planete# 4S-ar putea s "ie aa# $utea s creasc# 1a cum cretem i noi c!nd crem mai multe lucrtoare# Tot timpul# 1cum suntem siguri c tre)uie s "ie tot acolo pentru c suntem legai de tine i numai prin intermediul acelei con"iguraii am reuit s ne conectm cu tine# Cone/iunea e "oarte puternic acum asta e o parte din ceea ce este, (e$tura dintre noi i tine# 6oi credeam c a de&enit mai puternic pentru c am a0uns s te cunoatem mai )ine# Dar se poate s "i de&enit mai puternic i pentru c puntea a crescut#4 5ar eu am crezut tot timpul### 'ane i cu mine am crezut tot timpul c ea era### c ea a0unsese s e/iste cum&a n cone/iunile dintre planete# $ro)a)il c acolo simte ea c se a"l e locul pe care-l simte ca "iind centrul### era s zic 4al corpului ei4# 4-ncercm s ne dm seama dac puntea dintre noi mai e la locul ei# , greu de sesizat#4 E ca i cum ai ncerca s gseti un anumit muc*i de care te-ai "olosit toat &iaa dar niciodat prin el nsui# 4=nteresant comparaie# 6u &edem legtura dar### nu acum o &edem#4 Comparaia2 4$untea# Foarte mare Con"iguraia ei e prea mare# 6-o mai putem cuprinde# Foarte mare# ?emoria### "oarte derutant# ?ult mai greu dec!t te-am gsit pe tine### "oarte derutant# 6e rtcim# 6-o mai putem reine n mintea noastr#4 %ane, opti ,nder# 1i crescut "etio# +ocea lui 'ane i rspunse# Triezi ,nder# 6u pot s aud ce-i spune ea# Simt doar cum inima-i )ate cu putere i cum respiri mai repede# 4'ane# 1m &zut de multe ori numele acesta n mintea ta# Dar puntea nu era o persoan cu un c*ip###4 !ici %ane nu este. 4+edem un c*ip n mintea ta c!nd te g!ndeti la nume# -nc l mai &edem# -ntotdeauna am crezut c nu era o persoan# Dar acum###4 Ea e puntea. 1oi ai creat-o# 41m c.emat-o. *u ai realizat con"iguraia# Ea a intrat n posesia ei# Ce este ea aceast 'ane aceast punte a nceput cu con"iguraia pe care am descoperit-o n

tine i n 'ocul Fanteziei ntr-ade&r dar s-a imaginat pe sine ca "iind mult mai e/tins# Tre)uie s "i "ost "ilot dac cu&!ntul tu e denumirea potri&it "oarte tare ca s "ie n stare s modi"ice propria ei con"iguraie i totui s-i aminteasc s "ie ea nsi#4 1 ai e/tins peste distane de ani-lumin i m-ai gsit pe mine, pentru c eu & cutam pe #oi. 1poi ai gsit o con"iguraie i ai c*emat o "ptur dintr-un alt spaiu care a neles con"iguraia i a intrat n posesia ei de&enind 'ane# Totul s-a petrecut instantaneu# ?ai repede dec!t lumina# 4Dar asta nu e o cltorie cu &itez *iperluminic# ,ste o ima!inare i o c.emare, realizate cu &iteze *iperluminice# 6u te ia dintr-un loc ca s te duc ntraltul#4 3tiu tiu# S-ar putea s nu ne a0ute s rspundem la ntre)area cu care am &enit aici# Dar am o alt ntre)are la "el de important pentru mine i despre care nici nu mi-a trecut prin cap c ar putea a&ea &reo legtur cu tine dar uite c ai a&ut rspunsul la ea tot timpul# 'ane e real i &ie n permanen iar eul ei nu se a"l unde&a n spaiul cosmic ci n mine. ,ste conectat cu mine# ,i nu &or putea s-o ucid deconect!nd computerele# 1ste e ce&a# 4Dac &or ucide con"iguraia ea &a muri#4 Dar nu 'or putea s ucid ntrea!a con"iguraie nu pricepi2 Totul depinde de mine i de legtura mea cu computerele# 6-or s poat ntrerupe legtura dintre mine i computerele de aici i de pe sateliii de pe or)ita .usitaniei# $oate c ea n-are ne&oie nici de ansi)luri# -n de"initi& tu n-ai ne&oie de ele ca s a0ungi la mine prin intermediul ei# 4?ulte lucruri stranii sunt posi)ile# 6u ni le putem imagina# Foarte stupide i stranii lucrurile care-i trec prin minte# 6e o)oseti "oarte mult c!nd te tot g!ndeti la aceste lucruri imposi)ile imaginare i prosteti#4 Am s plec atunci dar asta o s ne "ie de "olos# Tre)uie s ne "ie de "olos# Dac pornind de aici 'ane &a supra&ieui &a "i o &ictorie ade&rat# %rima &ictorie tocmai c!nd ncepusem s cred c nu &a "i nici o &ictorie# Din clipa n care nu se mai a"l n prezena ?tcii ncepu s &or)easc cu 'ane relat!ndu-i tot ce-i mai amintea din ceea ce i se e/plicase7 cine era 'ane cum "usese creat# -n timp ce &or)ea ea se analiza n lumina spuselor lui# -ncepea s descopere lucruri despre ea pe care nu le-ar "i )nuit niciodat# $!n c!nd ,nder a a0uns napoi la colonia uman ea a &eri"icat c!t de mult a putut din po&estea lui# ! am af(at niciodat toate acestea pentru c tot timpul porneam de la nite premise eronate zise 'ane# ?i-am nc*ipuit c centrul meu se a"l unde&a n spaiul cosmic# 1r "i tre)uit s g*icesc c m a"lam nuntrul tu "iindc tre)uia s m ntorc la tine ca s ne mpcm c*iar i atunci c!nd ne certam i eram "oarte "urioas# 5ar acum Matca spune c ai de&enit at!t de mare i de comple/ nc!t nu mai poate s-i cuprind n mintea ei con"iguraia# Probabi( c am tra&ersat o perioad de cretere rapid demult n anii mei de pu)ertate# E*act. Ce puteam s "ac dac oamenii tot adugau computere la reea2

Dar nu e 'orba de )ard4are, %ane. E 'orba de pro$rame. De o acti'itate a minii# Tre)uie s am o memorie "izic pentru a putea reine totul# Ai o memorie. -ntre)area e7 poi a&ea acces la ea "r intermediul ansi)lurilor2 Pot s ncerc# 1a cum i-ai spus i ei, e ca i cum a n&a s "le/ez un muc*i pe care n-am tiut niciodat c-l am# Sau ca i cum ai n&a s trieti "r un muc*i# 1oi 'edea ce e posibi(. Ce e posi)il# Tot drumul p!n acas n maina care plutea peste capim a&u i el senzaia c z)oar entuziasmat de g!ndul c la urma urmelor ce&a era posi)il dup ce p!n nu demult nu simise altce&a dec!t disperare# Totui a0ung!nd acas &z!nd pdurea incendiat cei doi copaci-tat solitari singurele pete de &erdea rmase "erma e/perimental noua coli) cu camera steril n care $lanter zcea pe moarte i ddu seama c!t de multe mai erau de pierdut c!t de muli mai a&eau s moar c*iar dac acum gsiser o speran pentru 'ane# 8iua era pe s"!rite# Han Fei-Tzu era epuizat oc*ii l dureau de c!t citise# Beglase culorile de pe a"ia0ul computerului de cel puin zece ori ncerc!nd s gseasc ce&a mai odi*nitor "r "olos ns# 9ltima oar c!nd lucrase at!t de intens "usese n studenie iar pe atunci era t!nr# 1tunci gsea ntotdeauna soluiile# 4,ram mai iute atunci mai inteligent# $uteam s-mi o"er o recompens prin "aptul c realizam ce&a# 1cum sunt )tr!n i mintea mi-e nceat lucrez n domenii noi pentru mine i s-ar putea ca aceste pro)leme s nu ai) soluii# 6u e/ist nici o recompens care s m impulsioneze numai o)oseala durerea din cea" i pungile de su) oc*i#4 Se uit la Aang-?u g*emuit pe podea l!ng el# -i dduse toat silina dar educaia ei ncepuse prea de cur!nd ca s "ie n stare s urmreasc ma0oritatea materialelor ce se perindau pe a"ia0ul computerului n timp ce el cuta un "undament conceptual pentru cltoria cu &iteze *iperluminice# -n cele din urm o)oseala trium"ase asupra &oinei% era sigur c nu putea "i de nici un "olos cci nu nelegea nici mcar at!t c!t s pun ntre)ri# Se dduse )tut i adormise# 4Dar nu eti inutil Si Aang-?u# C*iar i n starea ta de perple/itate m-ai a0utat# O minte strlucitoare pentru care toate lucrurile sunt noi ca i cum a a&ea propria mea tineree pierdut cocoat pe umr#4 1a cum "usese (ing-'ao n copilrie nainte ca e&la&ia i m!ndria s-o acapareze# 6u era drept