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El origen de las especies ttulo original en ingls: On the Origin of Species es un libro de Charles Darwin publicado el 24 de noviembre de 1859,

considerado uno de los trabajos precursores de la literatura cientfica y el fundamento de la teora de la biologa evolutiva. El ttulo completo de la primera edicin fue On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life El origen de las especies por medio de la seleccin natural, o la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida. En su sexta edicin de 1872, el ttulo corto fue modificado a The Origin of Species El origen de las especies. El libro de Darwin introdujo la teora cientfica de que las poblaciones evolucionan durante el transcurso de las generaciones mediante un proceso conocido como seleccin natural. Present evidencias de que la diversidad de la vida surgi de la descendencia comn a travs de un patrn ramificado de evolucin. Darwin incluy evidencia que recolect en su expedicin en el viaje del Beagle en la dcada de 1830 y sus descubrimientos posteriores mediante la investigacin, la correspondencia y la experimentacin. Ya se haban propuesto varias ideas evolucionistas para explicar los nuevos descubrimientos de la biologa. Hubo un apoyo cada vez mayor a estas ideas entre los anatomistas disidentes y el pblico en general, pero durante la primera mitad del siglo XIX la comunidad cientfica inglesa estaba estrechamente vinculada a la Iglesia de Inglaterra, mientras que la ciencia era parte de la teologa natural. Las ideas sobre la transmutacin de las especies fueron controvertidas, ya que entraban en conflicto con las creencias de que las especies eran parte inmutable de una jerarqua diseada y que los seres humanos eran nicos, sin relacin con otros animales. Las implicaciones polticas y teolgicas fueron debatidas intensamente, pero la transmutacin no fue aceptada por la corriente cientfica. El libro fue escrito para lectores no especializados, y suscit un gran inters a partir de su publicacin. Como Darwin fue un cientfico eminente, sus conclusiones fueron tomadas en serio y la evidencia que present gener un debate cientfico, filosfico y religioso. El debate sobre el libro contribuy a la campaa de Thomas Huxley y sus compaeros del X Club para secularizar la ciencia, promoviendo el naturalismo cientfico. En dos dcadas hubo un acuerdo cientfico generalizado de que haba ocurrido la evolucin, con un patrn ramificado de descendencia comn, pero los cientficos tardaron en darle a la seleccin natural la importancia que Darwin crey conveniente. Durante el eclipse del darwinismo desde 1880 hasta la dcada de 1930, se le dio ms importancia a otros mecanismos de evolucin. Con el desarrollo de la Sntesis evolutiva moderna en los aos 1930 y 1940, el concepto de Darwin de la adaptacin evolutiva por seleccin natural se convirti en fundamental para la teora moderna de la evolucin, ahora concepto unificador de las ciencias de la vida.

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En 1831, el joven Charles Darwin embarcaba a bordo del Beagle, en una travesa que cambiara para siempre su vida y la historia de la ciencia. Acababa de abandonar sus estudios de Medicina, y hua de la vida de clrigo que su padre le tena preparada. Embarc sin una funcin especfica a bordo. Durante los cinco aos de viaje, fue asumiendo cada vez ms el papel de naturalista. El Beagle tena la misin de cartografiar la costa sudamericana. A Darwin le impresion la belleza de aquellos paisajes, tan lejanos y diferentes de la vieja Inglaterra. La Patagonia, la Tierra de Fuego, el archipilago de Chilo y, sobre todo, las islas Galpagos. Los pinzones y las tortugas gigantes de las Galpagos le fascinaron. Su curiosidad le llev a recopilar una gran cantidad de fsiles. La fauna que vea era nueva para l. Sin embargo, le llamaba la atencin el parecido con las especies europeas. Lo mismo suceda con los fsiles que recoga. Los animales extintos se parecan mucho a los actuales, aunque no eran iguales. Empez a concebir la idea de una seleccin natural.

Pens que todas las formas vivas tenan un origen comn y, mediante pequeas y lentas transformaciones, evolucionaron en las diversas formas de vida que hoy conocemos. Cuando algunos individuos de una especie desarrollan una ventaja que les permite adaptarse mejor al medio, sobreviven y se reproducen. Sus descendientes heredan esa ventaja adaptativa. Mientras que los individuos peor adaptados no sobreviven, no dejan descendencia y acaban extinguindose. De generacin en generacin, las diferencias se hacen mayores y dan origen a las distintas especies. La evolucin es tan lenta a lo largo de los eones geolgicos, y nuestra vida tan corta, que por eso no podemos apreciarlo. Darwin public su teora sobre el origen y la evolucin de las especies en 1.859. Fue una revolucin del pensamiento. La sociedad acogi bien sus ideas. Bati rcords de ventas y se agotaron varias ediciones. Unos aos antes Malthus haba publicado su ensayo sobre la poblacin, en el que deca que la poblacin crece a un ritmo mucho mayor que los recursos, lo que da lugar a guerras y calamidades, y slo los ms aptos sobreviven. Ahora, Darwin aplica la misma idea al mundo natural.

Su teora le supuso el enfrentamiento con la iglesia anglicana y los sectores ingleses ms conservadores. Conceban la Creacin como algo inmvil. Para ellos, Dios cre las especies tal y como las conocemos, y el hombre no era una criatura ms sino que estaba en una escala superior. La evolucin de Darwin priva al hombre de su posicin privilegiada. Es un producto ms de la evolucin, y su origen es comn con el resto de especies. Se hicieron crueles caricaturas de Darwin con la famosa leyenda de que el hombre desciende del mono. Algo que, por cierto, l nunca dijo, al menos no as. Darwin fue consciente de la revolucin cientfica y cultural que supona su teora. Por eso tard tantos aos en publicarla, y slo lo hizo cuando pens que otro colega, Wallace, se le iba a adelantar. A lo largo del siglo XX, las tesis de Darwin continuaron siendo polmicas. Algunos se las apropiaron para justificar la supremaca de unas razas frente a otras, o de unas clases sociales frente al resto. Hoy, en algunas zonas de Amrica, siguen siendo rechazadas por los creacionistas.