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Quand un armateur ngrier prend la plume Author(s): Jean Meyer Reviewed work(s): Source: Revue Historique, T. 296, Fasc.

1 (599) (JUILLET-SEPTEMBRE 1996), pp. 167-177 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40956003 . Accessed: 26/03/2012 03:18
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MLANGE

ngrier Quand un armateur prendla plum

Nous sommes en 1804.Il a 56 ans. Ses enfants s'chelonnent entre : le moment en ces estime et 16 ans 24 incertains, propice, temps qu'il ce qu'il a de plus prcieux,son exprience.Ce qui de transmettre d'OlivierPtr-Grenouilleau, l'un nous vaut,grce la perspicacit des plus beaux documentssur les ralitsde la traite, et ce qu'en Pareils documentssont rarissimes. Lui ? pense un tmoin-acteur. est l'un des treize enfants de Jean (II) MosJosephMosneron-Dupin, d'abord de armateur navire,puis (1701neron-Dupin, capitaine 1773).Jean Mosnerona ralis une fortune rapide: sa mort,en 800 000 livres. Ce qui le place, sinon 1773,son filsestimesa fortune au premier du club trs ferm des du commerce millionnaires rang nantaisde la finde l'AncienRgime,du moinsdans la stratesuprieurede la bonne moyenne de ces Messieurs du Commerce. Mais 800 000 livres ce divises n'est Pourtant 13, par gure. Joseph- tout comme son frre d'abord officier de marine, Jean-Baptiste, puis luimme armateur, la il o s'est illustr en puis dput Lgislative Marie-Antoinette la du ce 20 1792, protgeant pendant journe juin lui a sous la une belle lettre de valu, tard, Restauration, qui plus noblesse- appartient cettecatgoriedes survivants , qui loin de toutperdresous la Rvolution, ont russi se maintenir flot. La Rvolution ? En 1804,il l'excuteen un passagesanglant, et fulgurant
1. OlivierPtr-Grenouilleau, armateur nantais(1748-1833), Moi,JosephMosneron, ngrier collection dition culturel d'une bourgeoisie au Moi,Rennes, Apoge,1995: portrait ngociante sicledes Lumires.
Revuehistorique, ccxcvi/i

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sansappel2. Le Consulat etl'Empire ? Il semble qu'il ne s'yfiegure. il se rclame en un longpassage deJean-Jacques, Etpourtant, soninsen 1789,pour le La famille a prispartie, pirateur philosophique3. En somme, un du des vnements. Tel apparat, nouveau rgime. la silhouette d'un armateur d'autres. brosse sommairement, parmi Il s'intgre, Et pourtant, ce journaln'estpas commeles autres. dans un genrebien connu: celui du journal tmoinet certes, En quelquesorte, le flambeau usagefamilial spcifique4. exemple, Il en est montante. transmettre la gnration de l'exprience bien en dehors du milieu d'innombrables particulier exemplaires... seslimites : c'est du xviir sicle. Ce qui indique desgrands armateurs un surtout aussiunjournald'autojustification. N'imaginez pas quelde la traite. Ce juste,- car il l'est,ou du propos conqueremords aucune aucunscrupule, moins se senttel- il n'a, face ses enfants, bte le n'est Pis : de fauve, ngre qu'une parole regret5. pourlui, de s'emparer du navire tenter se rvolter, ngrier, toujours prte les ruses, toujours djoues.Pas qu'il se vanted'avoir prt toutes comme on le verra. Car il le connat mention d'une qualit. bien, se situe ailleurs. L'autojustification menvieaustre, sa mre, ce self-made Son pre, a, comme man, n'est Ce sordides. toutefaite d'conomies, pas lui qui irait parfois de Nantes. la Bourse costume en au d'apparat, l'pe ct, parader, l'on autant Pas de spectacles, voir, pas puisse que pour pratiquement, de quelquetype moins de fantaisies, encore de sorties, qu'ellesaient d'un tel austre que celle d'une femme pu tre.Vie terriblement On et s'en tre Ellene semble homme. que la pu penser plainte. pas
malheumaisloin d'treunique: Dans les temps estcurieuse, Sa raction 2. Pages 219-220. o la Frances'est trouve reuxd'anarchieet de dsorganisation plongecombienles monstres tousles confondre et sociauxs'attachrent-ils tousles ressorts cruelsqui en brisaient politiques ainsique distinctives les marques en dtruisant toutes les connaissances, toutes tousles rangs, tats, lesvices; en avilissant lesvertus, en prconisant en mprisant salutaires de convention, les prjugs ceux qui conservaient sous des nomsdrisoires en signalant sacrsde la nature, jusqu'aux droits la et pourviter leurfrocit, Il fallait, de vtement. pourne pas treen butte quelque propret humiliants. Ils se faisaient de costumes se revtir ou l'chafaud, les fers gloirepourdsigner prison, telsque les sans-culottes. et les plusabjects, les plusorduriers de leurpartides termes les hommes sans dsolanteque des hommes,la plupartsans fortune, cetteconfusion C'est en tablissant touffer chez la nation, dgrader sontparvenus et plongs dansla fange, sansnaissance mrite, de cettehordede et se servir humainet gnreux, toutsentiment bon et loyal, un peuplefranc, ainsique les classesdisde l'empire les premiers avilis cannibales noyer guillotiner, pouropprimer, Le texte une longueanalyse mriterait et leursrichesses. leurslumires tingues par leurstitres, le rle, aprsbien d'autres, (emploidu motcannibalepar exemple): on se borne souligner, de la Rvolution dans le droulement du vtement encoretropmconnu, franaise (et quotidien en soi, aucune . Texted'autantplus significatif de la propret) que JosephMosneronn'attache, au vtement. dcisive importance 3. Pages 165-166. 4. Pages237-238. A voir. ce sentiment. ne semblepas partager 5. Olivier Petre-Grenouilleau

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chaleurdu foyer familial ait t un compensateur, typesentimentalit de ce sicle sensible. Il n'en est rien.Les relations parents-enfants se bornent l'essentiel, et l'amour - mtind'ambition- est peu visible. svrecommeil en futtanten ce siclerput lger. Foyer Ces parentsont eu une ambition : fairefaire aux garons des tudes pouvantservirde tremplin. Non qu'il s'agisse de quitterle mtier. Mais un ngociant doitsavoir, au-delde la tenuedes livres et des comptes, quelque chose de plus,l'air du sicle.Collge,pensions, : la gammeest complte.Et c'est l que le bt de notre prcepteurs bonhommeblesse.Les tudes? NotreJosephne s'en vantegure,et il n'y a pas de quoi. Sans doute les choix de ses parentsn'ont-ils pas t des meilleurs. Ses prcepteurs et autresducateurs semblent bien mriter les jugementsfrocesqu'il leur assne. En sorte qu'il n'a des leonsdesJsuites et des Oratoriens gurepu profiter qu'il a suc- (et mieuxadmisque l'entour ducatif). cessivement frquents La vrit estque notrehommes'estime peu apte aux tudes,de comprhensionlente, de mmoire mdiocre. Le latin ne prend pas En somme, travers le voile de circonstance, un cancre. Ses greffe. ont fini le : tel d'o la dernire : celle parents par juger chappatoire de lui fairegoterles charmesdu trafic comme ngrier simplematelot. C'est l que rsidel'unicitde ce document. Le monde du matelot est, comme celui des masses populaires,monde du silence; et il n'est,pour l'historien, d'autrerecours, normalement, pour le saisir, de les sources massives et impersonnelles(registres que prendre sommetouteextrieurs. Ici le etc.) ou des tmoignages paroissiaux, matelotforc prend la parole. L'exprience a t terrible, tout pointde vue, et vautpour tousles quipages.Pour une fois,rien ne nous esttu,ni l'cume desjours,encoremoinsl'horreur des nuits, la la le lent des des trofaim, soif, pourrissement sjours prolongs le travail les briharassant, piques, la maladie,la peur de la rvolte, madesdes officiers, l'enviedes imbciles. en la double Avec, filigrane, leon : voyezce que j'ai russi,en dpit de tout,dans les pires circonstances de mon impul; et ce en dpitde mon mauvais caractre, sivit et donc, faites-en non, ou mal contrle, autant,car les temps ne sont pas srs,et on ne sait ce que l'avenirrserve. J'interprte, sans doute,maissi peu. Car il fautl'avouer, le bonhommea d tre, de manireextravagante, au suprme insupportable degr.Sensibilit fleur de peau, susceptibilit toujours prte clateren colresbrutales,le type mme, mon avis,du mauvaiscoucheur. Ce qui fixe l'une des limitesvolontairement si je involontaires, et par momentsextravagant docupuis dire,de cet extraordinaire, ment.Son troisime ainsifaites aux yeux achev,et ses preuves voyage de son pre, il entredans les bureauxfamiliaux de l'entreprise : le

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estdslorstermin, caril n'estime n'avoir journal plusrien dire on et l'adresse de sa Notre estvif, regret d'exemplaire progniture. tantaimentrer d'une socit dansles arcanes du fonctionnement de commerciale familiale qu'on entrevoit quelquepeu dansle dossier de l'poquervolutionnaire (ad, Loire-Atlantique, Q449)6 squestr - si peu d'ailleurs. Maisnon,riende tel: il n'a plusrien ajouter ne mritait comme sile travail de commis, pasde puisde directeur comme sile calcul tait instrument tellement vident mention spciale, Osonsun rapprochemme plusmention. pourtousqu'on n'enfasse la : il y a l quelquechosede semblable ment un tantinet sacrilge le Dauphin. Unejeunessede d'un LouisXIVface sonfils raction une teinture formation trs majoritairement plusou moins pratique, On estexclu du monde de latinit bien(ou mal)digre superficielle. et ne s'en font des savants , de ceuxqui s'enpeuvent pas prvaloir, ? Ici elles de telles frustrations faute. Mesurera-t-on parcourent jamais estpassionnante. externe le document. tout Dj cette critique Commeson pre,qui a Maisce qu'il a direl'estplusencore. etne se consacre de navire ans la mercomme capitaine passhuit un curieux hasard 36 de l'armement ans, a, par Joseph qu' l'ge 1763 : de Soittrois aussipasssixans la mer. voyages1) septembre et terrible, un premier, dcembre 1765, triangulaire ngrier voyage de simple mateluile fils de l'armateur, au rang, de plusde 26 mois, de 1766 une deuxime 1766 aot de mai lot; 2) puis expdition en la un comme officier traite clef, quasi-abandon marinier, avec, de la part de son capitaine petitcanot sur la cte guinenne, officier sousle commandefoiscomme 3) cette (15 mois),et,enfin, 1769 1768 fvrier de droiture dejuillet unvoyage ment de sonfrre, il conteur a des talents de vrai conter car Et de mois et demi). (7 dou. d'armateur d'unjeune fils les tribulations jug peu est, brute histoire de cette sansfard, de ce rcit pour L'apport des ici n'en dira Et on l'historien, qu'une partie remarques capital. qu'il suscite. du bon choixdu capitaine Ressort d'abordl'extrme importance furent la premire Les deuxexpditions de navire. surtout, ngrires, Cela sauteaux du capitaine. de l'incomptence du fait des dsastres, entrel'le de choisis se situent : les sitesde traite yeuxd'emble Gore et la SierraLeone. Ce qui, cettedate,est pure folieet Il ya dj pas malde d'information. d'un manque flagrant tmoigne le golfe de Guine vers se sontdplacs de traite temps que les sites de la fort dserts les rivages et sautant lui-mme, vierge par-del vers l'Angola. gabonaise,
6. ADLAT, Q 449.

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II va de soi que ces deux voyages ont apportdes pertesconsidau dans un cas, le montant moins de rables, dpassant probablement, L'enrichissement de la maisonde commerce la misehors initiale. n'en paratpas moinsfabuleux, concerpuisqu' termel'indemnit des Antillesdpasse les cinq millionsde nant les seules proprits alors qu'en 1773 la fortune familiale n'est que de 800 000 livres, Il estvraiqu'en 1721 l'hritage livres7. paternelde JeanII atteignait ascensioncapiOn mesureainsimieuxl'incroyable peine 4 000 livres. d'une famille n'a pas pu passerpour l'une talistique qui, longtemps, De 4 000 livres plus de des premiresdu commerce nantais. en 1790/1792 (car la seule valeurdes planta7/8 millionsde livres tionsantillaises tantde plus de cinq millionsde livres, il fautbien de livres): telleest la mesure chiffrer le toutau-delde septmillions de la constitution d'une strate de grandsentrepreneurs maritimes. Deuxime constat : si les avatars de la formation d'une cargaison de bois d'bne sontbien connus,l'clairageapportsur les travaux des escales antillaises est prcieuse,car on manquaitde tmoiD'ordinaire,la rputationde ces sjours est gnages authentiques. : dilapidationdes forcesaux celle d'un dbordement-rattrapage faciles des aboutissant des dsertions plaisirs trop tropiques, plus ou moinsmassives. La ralitici dcriteavec minutie estcelle d'une activitpuisantede rpartition des livraisons individuelles, d'embarquementde la nouvellecargaison, et plus encore,du moinsau niveaude ce qu'ailleurson appellerait des subrcargues , la qute,si souvent des des de rentres. On voitici le sysdcevante, dettes, queues tmefonctionnant plein rgime.On est loin des imagesd'Epinal : se vitainsi,surle vif, la problmatique avec les complexedes rapports autorits le difficile des autorisations et dclaralocales, problme tionsdes cargaisons. La ralitnue, sans les crans des documents officiels. Ce quijustifierait lui seul,ce journal-mmorial. Non que le mme Il absent. ne de ft, ici, cousins,et surtout plaisir manque pas de joyeusescousinespour dlasserle malmendes voyagestransatEn toutbien,touthonneurs'entend. lantiques. Le surprenant estque l'on entrevoit le fonctionnement du monde marin.Monde impitoyable de ces capitainesmarchandsqui n'hsitent au maximum de la navetde l'un des leurs; jamais profiter monde de la comptition : existeune sortede pour la comptition course de vitesse qui russira quitteren tte la rade forainede Mindin, qui devancerale rivalpour la dure de la traverse (suren droiture . Mfianceenfinface aux tout,sinon exclusivement)
7. Page 15.Le commentateur des oprations commerciales oscillesouligne que les bnfices - 42 % et + 57 %. raient entre

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si peu de documents rencontres en mer; mfiance, que retracent de toutesles mauvaises intenles Hollandais,suspects a priori envers en pleine mer. tionsdu monde et accussde non-assistance : surles vingt Rsumons enfind'une vie de solitude. L'exemplaire annes de sa vie,Josephn'a gure connu qu'une vie de premires : 4 ans 5 mois d'levage en nourricepaydes plus restreintes famille de 5 9 ans, sans beaucoup de contacts sanne,demi-pension parenle collge de jsuite La taux,puis,de 9 13 ans, sans grandfruit, toutaussi infructueuse Flche,nouvelledemi-pension, que la prcdente Nantespour 18 moiset pour brocherle tout,cinq annes de la vnration envers et coloniale.Pourtant vie maritime pre et mre, effectivel'a-t-elle et peut-tre se veutexemplaire, pour tre tardive, autres de ses des vis--vis l'attitude parents mentt. Or,visiblement, infiniment eu une ducation : ils ont frres n'a pas t la mme plus C'est que notre jeune hommeest classiqueet couronnede succs8. de caractreplus froidet lui-mme : il se dfinit d'abord difficile . Gageons que ses contemporains srieux que rude et repoussant n'ontvu que le faiblefondde connaissance , son attitude emprunen ni facilit de s'exprimer sans te et embarrasse hardiesse, , finira un solitaire au fond les vtements qui simples, public,prfrant en bon autodidacte, tardivement, Je ne par la lecture. par se cultiver : une corce citer lui-mme le voir se de au rsiste rude, plaisir pas un maintien une contenance timide, une intelligencedifficile, un entendement gauche, un caractrefroidet peu communicatif, born. L'autoportraitn'est pas flatt. L'attirance sexuelle est mdiocre: Les deux premiersvoyagesque j'avais fait la cte du dgotque de l'attrait m'avaient pour les pluttinspir d'Afrique mme le ne gotque beaucoup d'Europas Je partageais ngresses... et malgrla grandeprofemmes les noires, pour pens tmoignent l'odeur elles se o tiennent, dsagrable et mme ftide pret l'une me rpugne. Question: sommes-nous qu'elles rpandent et d'autantplus racinesde ce racisme(ici inconscient des multiples : La naturesans gaze et sans voile me cruel qu'il est inconscient) des animaux sembleconvenir davantageaux sauvageset l'instinct et de il de faut social l'homme la mystre plus pour volupt... qu' recherche pour allumerle dsir. Quoi qu'il en soit,belle confirmasurles femmes(ici brsiliennes) de Montaigne tionde l'observation Le pre Labat ne ditpas autrechose10. au bain quotidien9.
Parisde l'un des ans,p. 26 s. 8. Si l'on exceptel'pisodede monte de : Des cocheset des cannibals de Montaigne 9. Cf.Les deux chapitres , Ltuvres completes et 887-894. La Pliade,1962,p. 204-215 et M. Rat),Paris, Gallimard, (A. Thibaudet Montaigne paratre. Paris, comparative,
et anglaises,1627-1607, tude desAntilles 10. SylvieMerslien, Les institutions franaises esclavagistes

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L'honntet de ses observations vauttoutautantpour la descripcar notrehommen'hsitepas tiondes navires ; elles sontcapitales, fort de sa pratique,les comparaisons aborder, techniquesinternationales11 abandonn (p. 176-178).Quel dommagequ'il ait finalement sa description au plus beau de sa dmonstration. Car il analysel'une des faiblesses fondamentales des deux marines(de commerceet de : le surnombre en quipages.Anglaiset Hollandais guerre)franaises ont des quipages d'un quart,voired'un tiersinfrieur en nombre. Mosneronen voitla raison,du moinspour la marinede commerce, dans la maniredont nous matonset gronsnos btiments, dont nous excdonssouvent les proportions, surtout dans l'envergure 12. et des chanvres franais Qui plus est,la mauvaise qualitdes mtures nous force augmenter le diamtre, et cetteaugmentation accrot la rsistance 13. D'o la ncessitd'augmenterl'quipage, et plus encoreles officiers qui sontle double des quivalents anglais.Et pourest plus habile. Quand la marinede guerre, tant,leur manuvre elle a, son avis,beaucoup tropde bras pour suppler la maladressepar le nombre. Et de se poserla question: Si c'est toujours un moyende parvenir son but? En soi, le Franaisest physiquement aussi fortet intelligent que quiconque, mais il est moins exerc dans la manuvre . Mosneron n'insistemalheureusement pas. On ne sauraitcependantmieux toucherau cur du problme de la marineroyale: le manque d'habitudede la mer.Ce permanent d'abord et surtoutune question financireet d'organiqui est, du secrtariat d'Etat la marine. gramme Mosneronnumrequelques causes annexes,maisnon secondes. Il s'en prendau luxe de table: le Franaisne se platque dans l'aisance . Le luxe dans la navigation nuit la prosprit du commerce, les de volailles et de bestiaux. Ce qui obligeant surcharger ponts mriterait discussion. L'alimentation des nantais longue quipages si surle plan quantitatif, ni sur celui du n'est,en effet, pas mauvaise, : toute la mdecine du qualitatif tempsrecommande, depuisla findu la viande blanche comme la meilleure source MoyenAge, d'apport de viande ( bordpluttde canardsqui n'ont pas le mal de mer, plutt que les poules, qui y succombent).Vaches et volailles crent infection sur un pont dj troit et encomcependantune vritable br. L'avantaged'viterle scorbutn'est pas vident : il lui fautune en droiture priode de troismois pour apparatre.Or la traverse forceest bien de exigebeaucoup moinsde temps.Quand la traite, recourir aux viandessales (d'Irlande...) - toutcommedans la droiture.Aussile rvede limiter la nourriture aux seules viandessales est-il quelque peu exagr. Retourau luxe : avantla Rvolution , on avaitl'habitudede

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les btiments de beaucoup d'uvresmortes afinde donsurcharger : de logement nerplus de commodits aux officiers et aux passagers la marche,augfoinde toutcela, qui donne prise au vent,ralentit mentela drive, et partant rendles manuvres nuitau goudifficiles, le naviresous la voile et expose donc inclineplus facilement vernail, de retournements de toutle navire. Vieilleleon,touau mouvement oublie au fildes deux grandssiclesde l'exjours, et rgulirement Foin de toutesces superstructures franaise. qui pansion maritime surRien qu'un simpledeux-ponts, finissent par tredangereuses. ni mme gaillards.Ce qui seraitvalable faces nues, sans dunettes, les navires de commerce ; mais non de guerre (?). Le but de pour la manuvre, surtout radicale: simplifier cetterforme par mauvais et finit tre meurtrier. Ce o tout obstacle par qui, entre gne temps, Ce diminue autant le tirant d'eau. qui, avec les (explicite) parenthse de Nantes,n'est pointde trop.Avisaux bancs de sable de la rivire et si jamais noytre commerce : si, aprs la Rvolution, descendants il faudra remdier. Surtout son activit maritime , y que la reprend Amarres o le en soit aux soit navire, 14, situation, rade, quatre chou,ne l'oublionspas, marebasse,soitenfinen amont, jusqu' seuils et mouilless'aggrave.Il s'agit de ne pas Nanteso alternent tensions les amarres de tropfortes ne soumettre de talonner, pas ces des car toutes la mdiocre chanvres), superqualit (toujours les tirants d'eau de structures tropmontesen graine,augmentent plus d'un pied. Et chaque pied gagn est prcieux.Sans compter, ces uvres mortes suret peut-tre enfin, surtout, qu' forcede laisser faut le navire se le navire, adapter la dsquilibre, qu'il y charger au repos, mmeet surtout mture(c'est moi qui le dit), et qu'il faut, cher : l'conoCe cote de lest. la en la comblant cale, qui charger ds lors n'est faible avanc, mie,ici argument qu'il n'ya plus pas peu d'uvresmortes.Avec,pour brocherle tout,la craintede voir la rivirede Nantes s'ensabler.Phantasmeclassique,qui remonteau est parfaitement xvirsicle. Mais la suitedu raisonnement logique : l'estuaire, plus la Loire s'ensablera,plus il faudra,pour remonter d'eau15. le tirant diminuer : le trafic redoutable Demeurealorsune perspective ngrier exige, d'uvresmortesdont on vient des superstructures imprativement, et durablesinconvnients. de dnoncer les multiples Qu' cela ne
11.Journal de Mosneron, 216-217. p. 176-178, 12.Pages 112 et 117. 13. Pages 176-177. et (ensuite), Paimbuf. en rade de Mindin 14.Les grosnavires dchargeaient Annales nantais 15.Cf.J. Le commerce ESC,p. 120-129 ; La famille (1774-1792), ngrier Meyer, tir part. du BasPoitou, 1962,Revue Grou,Lussaud, Fontenay-le-Comte,

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tienne: ne les dresser avec des tuques, qu' la dernireextrmit soit un faux tillacde pices numrotes d'avance, vritable jeu de On montele toutau golfede Guine. mcano de prconstruction. Toujours autant de gagn; puis on les dmonte au retour des Antilles. Mosneronn'en est pas un partisan inconditionnel : il ne les Et ce qu'on ne connatpas, ce qu'on n'a pas expajamis essayes. A la findes finscependant, riment... forceestpeut-tre d'utiliser ce . moyen,car il faut,avant tout, conserverla qualit des navires Parle ici l'exprience: le Comte le second bateau de d'Hrouville, taitl'un de ces fins voiliers destin la contrebande avec Mosneron, de filer ses onze douze nuds,vitesse l'Irlande,capable,nous dit-il, tout faitanormalepour un navirede commerce. Transform pour la traite de ces uvresmortes, ce beau btiment, ngrire, surcharg bien construit, perd de deux troisnuds, et devientbeaucoup moinsmanuvrable ; il estvraiqu'il ne jaugeait gureque 70 tx. du comLe lecteurpeut se poserla questionsi la maniaquerie mentateur d'histoiremaritime ne va pas troploin, entre spcialiste des dtailssuperflus. L'ennui estqu'en matire il n'estpas technique, de dtail. On ne traverse coup d'epistemologie, pas l'Atlantique mais bord de navires bien rels,et c'est avec des diffrences de ce a la civilisation industrielle. genreque l'Angleterre install On le comprendra : l'intrt ne rsidepas majeurde ce document dans une systmatisation mais dans la trathorisante, dispersion, verstoutle textede ce journal-mmorial finalit ducativepar le rcitexemplaire d'une expriencepersonnelletrsdouloureuse,de toutun ensemblede donnes extrmement varies.Le lien avec le est trs aussi trs tnu. En soi, le indirect, journal parfois parfois reclassement et la systmatisation de ces remarquesdispersessont totalement insuffisants de jauger l'activit du compour permettre mercenantais, du commerce et de l'activit de la marine et, a fortiori de guerre franaise.Mais ce sont de prcieuxjalons qu'il faut confronter avec les donnes tantnantaises que nationales, que nous Un suffira : les rflexions sur la des possdonsdj. exemple plthore tantde guerreque de commercefranais, la plthoreaussi officiers, des quipages correspondants se retrouvent, entre autres,dans les mmoires du secrtaire d'Etat la Marinede l'extrme remarquables finde l'AncienRgime: La Luzerne16. Ce n'est pas ici le lieu o l'on ces diverses sur les structures mmesdes puisseconfronter critiques deux marines Du moinspouvons-nous affirmer la converfranaises. documents dontle rassemblement constitue l'une gence de ces divers
16. Les problmes de personnel de la marinede guerrefranaise aux XVIIe et xviirsicles, Revue du Nord, 1986,p. 107-123.

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des tches futures de l'historiographie et maritime de la conomique France. titre de constat ce docuSignalons simplement, premier que ment on ne peutplusfamilial touten la compltant sur corrobore, despoints la documentation ministrielle. majeurs, Ce qui neveut desdonnes fourpasdireque le croisement puisse et de loin,des rponses entirement Si les remarques nir, adquates. des navires formules trs incidemment surle surmtage de franais rsolus desproblmes telsque la qualit et de paixsupposent guerre dontpouvaient des bois,tantmtropolitains disposer qu'trangers, de la nosdeuxmarines. croissante au cours du sicle, L'insuffisance, des bois de mture, fussent-ils russe,explique d'origine longueur l'avanceprisepar la Francedans le domainede l'assemblage/coltrs au moins en sesprindes mts, technique lage/cerclage proche, artisanaux mais aussi dansnombre de ses trucs de l'actualit cipes, - etsemi-industriels desspcialistes bien l'admiration ; qui font (aussi de nos jours). L'inconvnient, de ceux de l'poque que de ceux sontd'entretien dliestque ces mts Mosneron, signal parJoseph donc un diamtre accru. Or une et se traduisent cat, paisseur, par cette en soufflerie savoir combien n'est besoin d'essais pour point accrue se traduit ft-elle minime, par une rsistance augmentation, l'air. Aux faibles vitesses de la rsistance de manire exponentielle suffisent faire ces petites diffrences aux deuxmarines, communes la diffrence. Le doublagedes coques de bois par des plaquesde des techniques cuivre n'estpas seulen cause.Les historiens vantent, les essais raliss en rsumant surlesdocuments se fondant d'ailleurs ont Dieu sait avec des franaises (et qu'elles Grande-Bretagne prises des coquesfranaises tnombreuses) considres, , la qualit globaMmeAcerra, aux coquesanglaises. trs comme lement, suprieures ce que les docuutilisant a dmontr, danssa thse, l'informatique, finesse des : savoir l'extrme ne signalent officiels ments jamais tirant entre surlesrapports raliss essais ettudes largeur, longueur, une politique et dcrire etc.Carellea pu ainsiraliser d'eau,creux, de ne rien dans la dure, constante, permettait que longue prolonge coma t cette Mais franaise que plus supriorit souponner17. olien anglais.La thsede du moteur pense par la supriorit Les indications la problmatique. de cerner a permis MmeLlinars de confirmer Mosneron viennent fournies l'importance parJoseph ces conclusions18.
navale franaise. 1661-1815, Paris, Librairie de et la construction 17. Martine Acerra, Rochefort

l'Inde, 1993,4 tomes.

du navire : l'volution du systme et technique 18. SylvianeLlinairs, Marine,propulsion technologique de guerre franais,2 volumes, Paris, Librairie de l'Inde, 1994.

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Demeurele faitqu'une techniquene vautque ce que les hommes en font : la leon,chez Mosneron, estpresqueexplicite. Le soin avec lequel il dcritpar le menu les troisnavires qui ont faitson exprimentation est rvlatrice Or (bien involontaire) (cf.tableauci-joint). Ton peut largir la problmatique : il est vident dsormais que Ton a conu dans la marinede commerce, et de longue date,des navires trsspcialiss en vue de commerces particuliers, quitte les utiliser ds que l'amortissement de manire gnraliste tantassur,et le matriel le rendaitinadquat,ou mdiocrement vieillissant, adapt son butinitial. Allonsplus loin,et suggrons quelques extrapolations. Finalement ce document,avec beaucoup d'autres,suggreque tac- tantcommerciales - connaissent tiqueset stratgies que militaires des phasessouvent alternes Or cetteadd'adaptations rciproques. de rtroaction, et ses effets se traduit quation,avec ses effets pervers, ft-ce titre par des checs. Osons avancer, quelque peu caricatural, et que le progrstechniquedes xvir et xviir sicles maritimes trs tt des n'ont permis, tactiquesqui... pas t entrevues.En sommeles hommesn'ont pas t la hauteurd'un matriel, qui, luiet de des mme,comportait, faonparadoxalement voulue, qualits spcifiques commedes faiblesses, orientes surdes missions et spIl y a eu, en revanche, cifies. des moments o le matriel a t utilis au maximumde ses virtualits : c'est l que gt, probablement, la force de l'Angleterre de l'poque moderne. Seulementil faudra, et l'expliquer,se souvenirque ce progrsse pour le comprendre faitsurle largefront des micro-innovations, tel que le suggre Joseph Mosneron. Au total, un documentpassionnant, et pour l'histoire de l'ducacelle des sentiments des et pas tion,pour familiaux, comportements, seulementpour l'histoirecommerciale.RemercionsOlivier PtrGrenouilleau d'avoirretrouv et publi ce texteclefentretous. Paris-Sorbonne. Jean Meyer,