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Ren GROUSSET

LEMPIRE DES STEPPES


Attila, Gengis-khan, Tamerlan

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole Courriel : ppalpant@uqac.ca Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi. Site web : http://classiques.uqac.ca Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi. Site web : http://bibliotheque.uqac.ca

Lempire des steppes

Lempire des steppes

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca

partir de :

LEMPIRE DES STEPPES ,

Attila, Gengis-Khan, Tamerlan


par Ren GROUSSET (1885-1952)
Editions Payot, Paris, quatrime dition, 1965, pages 1-620 (premire dition : 1938). Police de caractres utilise : Verdana, 10 et 9 points. Mise en page sur papier format Lettre (US letter), 8.5x11 [note : un clic sur @ en tte de volume et des chapitres et en fin douvrage, permet de rejoindre la table des matires] dition complte le 15 dcembre 2006 Chicoutimi, Qubec.

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Et lternel dit : Je vais susciter un peuple qui parcourra les vastes espaces de la terre pour conqurir les demeures des autres peuples. Peuple terrible ! Ses chevaux sont plus lgers que des panthres, plus rapides que les loups du soir. Ils viennent de loin, ces cavaliers, ils passent comme une tempte, ils se jettent comme laigle sur leur proie. Ils se jouent de toute forteresse, amoncellent un peu de terre et la prennent dassaut... (Hab. 1,7-10).

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TABLE
PRFACE

DES

MATIRES

INTRODUCTION. LA STEPPE ET LHISTOIRE

CHAPITRE PREMIER. LA HAUTE ASIE JUSQUAU XIIIe SICLE 1. Histoire ancienne des steppes : Scythes et Huns.
Antiquit de la civilisation des steppes. Les Scythes et la formation de lart des steppes. Les Sarmates et la Sibrie occidentale. Les cultures pr-hunniques de lAlta. Origines des Hiong-nou. La premire pousse des Hiong-nou et la migration des Yue-tche. Rpercussions des premires victoires des Huns. Chute de la domination grecque en Afghanistan. Luttes des Hiong-nou contre les Han antrieurs. Scission des Hiong-nou occidentaux. Luttes de la Chine contre les Hiong-nou lpoque des Han postrieurs. Scission des Hiong-nou mridionaux. Civilisation des oasis du Tarim la fin de lantiquit et au dbut du moyen ge. Substitution des Sien-pei aux Hiong-nou septentrionaux dans lempire de la Mongolie. Les grandes invasions du IVe sicle. La Chine du nord conquise par les Hiong-nou et les Sien-pei. Le royaume des Turcs Tabgatch ou To-pa et le khanat mongol des Jouan-jouan. Les Huns Hephtalites. Les Huns en Europe : Attila.

2. Le haut Moyen Age : Tou-kiue, Ouigour et Ki-tan.


Lempire des Tou-kiue. Morcellement des empires tou-kiue. Destruction du khanat des Tou-kiue orientaux par lempereur Taitsong. Dissolution du khanat des Tou-kiue occidentaux. tablissement du protectorat des Tang sur le Tarim. La Chine des Tang, matresse de la Haute Asie. Dernier clat de la puissance tou-kiue. Le qaghan Mo-tcho. Chute de lempire des Tou-kiue orientaux. Dbuts de lempire ouigour. Lapoge des Tang. Soumission du Turkestan occidental. Rivalit de la Chine et des Arabes louest du Pa-mir. [Les Chinois au Pamir (747-750)]. Chute de la domination des Tang en Haute Asie (751). Lempire turc ouigour. Les Turcs Cha-to. Les Ki-tan. Les Djurtcht.

3. Les Turcs et lIslam jusquau XIIIe sicle.


La barrire iranienne contre le monde turc au Xe sicle : les Samanides. Turcisation de la Kachgarie et de la Transoxiane : les Qarakhanides. Rle des

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Seldjouqides dans lhistoire turque. Sultan Sandjar et la garde sur lOxus. Lempire des Qara-Khita. Lempire khwarezmien.

4. La steppe russe du VIe au XIIIe sicle.


Les Avar. Bulgares et Magyars. Les Khazar. Petchngues et Qiptchaq.

CHAPITRE II. LES MONGOLS GENGISKHANIDES 1. Gengis-khan


La Mongolie au XIIe sicle. Premire tentatives dunit parmi les Mongols. Jeunesse de Gengis-khan. Gengis-khan, vassal des Krat. Rupture de Gengiskhan avec les Krat. Conqute du pays krat par Gengis-khan. Conqute du pays naman. La Mongolie soumise Gengis-khan. Gengis-khan empereur. Le nouvel empire mongol. LEtat et larme. Conqute de la Chine du nord par Gengis-khan. Conqute de lancien empire qara-khita par les Mongols. Destruction de lempire khwarezmien par Gengis-khan. Raid de Djb et de Subta en Perse et en Russie. Dernires annes de Gengis-khan. Caractre et uvre de Gengis-khan.

2. Les trois premiers successeurs de Gengis-khan.


Rpartition des apanages entre les fils de Gengis-khan. Rgne dOgda (1229-1241). Destruction du royaume kin par les Mongols. Conqute de la Perse occidentale par les Mongols. Campagnes de Batou et de Soubta en Europe. Rgence de Trgn (1242-1246). Rgne de Guyuk (1246-1248). Rgence dOghoul-Qamich. Rgne de Mongka (1251-1259). Voyage de Rubrouck. Guerre de Mongka contre lempire song.

3. Khoubila et la dynastie mongole de Chine


Rivalit de Khoubila et dArq-bg. Conqute de lempire song par Khoubila. Guerres de Khoubila au Japon, en Indochine et Java. Lutte entre Khoubila et Qadou. Gouvernement de Khoubila. Politique mongole et politique chinoise. Politique religieuse de Khoubila et de ses successeurs : le bouddhisme. Politique religieuse de Khoubila et de ses successeurs : le nestorianisme. Voyage de Marco Polo. Prosprit conomique de la Chine sous la domination mongole. Le catholicisme en Chine sous la domination mongole. Les derniers Khoubilades. Les Mongols chasss de Chine.

4. Le Turkestan sous la maison de Djaghata


Le khanat de Djaghata. Caractres gnraux et dbuts. Rgne dAlghou. Tentative dmancipation des Djaghatades. Le khanat de Djaghata sous la

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suzerainet de Qadou. Apoge du khanat de Djaghata : Douwa, Esen-bgha et Kbek. Scission dans le khanat de Djaghata : Transoxisme et Mogholistan. La Transoxiane sous le gouvernement de lmir Qazgan. Toughlouq Timour. Reconstitution de lintgrit du Djaghata.

5. La Perse mongole et la maison de Hulgu.


Le rgime mongol en Perse jusqu larrive de Hulgu : Tchormaghan, Badjou et Eldjigid. Le rgime mongol en Perse jusqu larrive de Hulgu : Krguz et Arghoun Agha. Rgne de Hulgu. Destruction des Assassins, conqute de Baghdd et destruction du khalifat. Sympathie de Hulgu pour le christianisme. Expdition de Hulgu en Syrie. Dernires annes de Hulgu. Rgne dAbaga. Rgne dArghoun. Ambassade de de Rabban auma en Occident. Rgnes de Gakhatou et de Badou. Rgne de Ghazan. Rgne dOldjatou. Rgne dAbou-Sad. Dissolution du khanat de Perse.

6. Le khanat de Qiptchaq.
Djtchi et ses fils. Horde dor, Horde blanche et khanat de Cheban. Batou et Berk. Noga et Toqta. Ozbeg et Djanibeg. Mama et Toqtamich.

7. Tamerlan.
Le royaume de Transoxiane dlivr des Mongols par Tamerlan. Duel de Tamerlan et de lmir Hossein. Tamerlan roi de Transoxiane et lempire timouride. Conqute du Khwarezm par Tamerlan. Expditions de Tamerlan au Mogholistan et en Ouigourie. Conqute de lIran oriental par Tamerlan. Conqute de lIran occidental par Tamerlan. Tamerlan et le Qiptchaq. Expdition de Tamerlan dans lInde. Tamerlan, les Mamelouks et lempire ottoman. Tamerlan et la conqute de la Chine. Rgne de Chah Rokh. Abo Sad. Les derniers Timourides.

CHAPITRE III. LES DERNIERS MONGOLS 1. Les Mongols de Russie.


Fin de la Horde dor. Les khanats de Crime, dAstrakhan et de Kazan.

2. Les Chebanides.
De Cheban Aboul Khar. Le khanat chebanide de Transoxiane. Le khanat de Boukhara sous les Astrakhanides et les Mangit. Le khanat de Khiva. Le khanat de Khoqand. Les Chebanides de Sibrie.

3. Les derniers Djaghatades.


Relvement du Mogholistan aprs Tamerlan. La revanche du Djaghata sur les Timourides. Le khan Younous. Les Djaghatades rejets lest des Tien-chan.

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Lutte des derniers Djaghatades contre la Chine des Ming. Avnement des Khodja en Kachgarie.

4. Les derniers empires de la Mongolie du XVe au XVIIIe sicle.


Lanarchie en Mongolie aprs 1370. Le premier empire des Orat. La dernire restauration gengiskhanide : Dayan-khan et Altan-khan. Morcellement de lempire dayanide. Conversion des Mongols orientaux au lamasme. Conqute de la Chine par les Mandchous. Les Mongols occidentaux. Mouvements de peuples parmi des Mongols occidentaux. Migrations des Kalmouk. Le khanat khochot du Tsadam et du Koukounor protecteur de lEglise tibtaine. Le royaume djoungar sous la dynastie des Tchoros. Rgne de Baatour Khongtaidji (1634-1653). Rgne de Galdan (1676-1697). Fondation de lempire djoungar. Lempire djoungar sous Tswang Rabdan (1697-1727). Rgne de Galdan Tsreng (1727-1745). Dawadji et Amoursana. Annexion de la Dzoungarie lempire mandchou. Le destin manqu des Mongols occidentaux. Annexion de la Kachgarie lempire mandchou.

TABLE DES CARTES HISTORIQUES

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PRFACE
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Attila, Gengis-khan, Tamerlan... Leur nom est dans toutes les

mmoires. Les rcits des chroniqueurs occidentaux, des annalistes chinois ou persans ont popularis leurs figures. Ils surgissent, les grands barbares, en pleine histoire civilise et brusquement, en quelques annes, font du monde romain, du monde iranien ou du monde chinois un monceau de ruines. Leur arrive, leurs mobiles, leur disparition semblent inexplicables, si bien que lhistoire positive nest pas loin de faire sien le jugement des anciens auteurs qui voyaient en eux les flaux de Dieu, envoys pour le chtiment des vieilles civilisations. Cependant jamais hommes nont t davantage les fils de la terre, expliqus par elle, voulus par le milieu, immdiatement lisibles en leurs mobiles et en leur comportement ds quon connat leur mode dexistence. Les steppes ont fabriqu ces corps rabougris et trapus, indomptables puisquils ont survcu de telles conditions physiques. Lpre vent des haut plateaux, le froid excessif ou la chaleur torride ont model ces visages aux yeux brids, aux pommettes saillantes, au poil rare, durci ces torses noueux. Les ncessits de la vie pastorale au hasard des transhumances ont dtermin leur nomadisme, et les donnes de lconomie nomade ont entran leurs rapports avec les sdentaires, rapports tour tour de timides emprunts ou de sanguinaires razzias. Aussi bien les trois ou quatre grands nomades asiatiques qui sont venus limproviste dchirer la trame de notre histoire ne sont-ils des exceptions que pour notre ignorance. Pour trois dentre eux qui ont ralis cette tonnante fortune de devenir les Conqurants du monde, combien dAttilas et de Gengis-khans qui nont pas russi, je veux dire qui nont russi qu tablir des empires limits un quart de lAsie, de la Sibrie au fleuve Jaune, de lAlta la Perse, ce qui, on en conviendra, reste encore une aventure de quelque ampleur. Je voudrais voquer ici, domin par les trois puissantes figures inscrites au frontispice de ce livre et les expliquant, ce peuple de

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grands barbares en marche travers dix sicles dhistoire, des frontires de la Chine celles de notre Occident.
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Mais il importe de prciser la question. Des barbares, le monde

classique en a sur son sol connu bien des varits, je veux dire bien des peuples qualifis tels par les peuples voisins. Les Celtes ont longtemps t des barbares pour les Romains, les Germains pour la Gaule, le monde slave pour la Germanie. De mme la future Chine du sud est longtemps reste un pays barbare aux yeux de la Chine originelle du fleuve Jaune. Mais comme il sagissait dans ces divers cas de rgions que leurs conditions gographiques destinaient galement la vie agricole, les peuples qui les habitaient, pour attards quils fussent, se virent progressivement gagns ce genre dexistence, de sorte que ds le milieu du Moyen Age la presque totalit de notre Europe, lAsie antrieure, lIran, les Indes et la Chine avaient depuis longtemps atteint le mme stade de civilisation matrielle. Cependant une zone encore importante avait chapp ce mouvement. Cest la large bande qui sallonge au centre et au nord de lEurasie, de la frontire de la Mandchourie Budapest, la zone des steppes, que prolonge, sa lisire septentrionale, la fort sibrienne. L, les conditions gographiques, ne permettant la vie agricole de se dvelopper quen quelques lots de culture, condamnaient les populations poursuivre indfiniment la vie pastorale, la vie nomade, telle que lavait connue des millnaires plus tt, la fin du nolithique, le reste de lhumanit. Pis encore. Une partie de ces tribus, celles de la zone forestire, en restaient au stade culturel des chasseurs magdalniens. La zone des steppes et des forts est ainsi demeure un conservatoire de barbarie, non certes (et quon nous entende bien) que les populations qui lhabitaient fussent dune qualit humaine infrieure aux autres, mais parce quelle perptuait des conditions dexistence partout ailleurs depuis longtemps dpasses. La survivance de cette humanit reste au stade pastoral quand le reste de lAsie tait depuis longtemps parvenu au stade agricole le plus avanc, a caus pour une bonne part le drame de lhistoire. Elle entranait entre populations voisines une sorte de dcalage chronologique. Des hommes du deuxime millnaire avant Jsus-Christ coexistaient avec des hommes du XIIe sicle de notre re. Il suffisait, pour passer des uns aux autres, de descendre

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de la Haute Mongolie Pkin, de monter de la steppe des Kirghiz Ispahan. Rupture brutale, lourde de prils. Pour les sdentaires de la Chine, de lIran ou de lEurope, le Hun, le Turcoman, le Mongol sont proprement des sauvages, quil sagit dintimider par quelques parades, damuser avec quelques verroteries ou quelques titres, de tenir en respect loin des terres cultives. Quant aux nomades, leurs sentiments se devinent. Les pauvres ptres turco-mongols qui, les annes de scheresse, sur lherbe
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rare de la

steppe, saventurent de point deau tari en point deau tari jusqu lore des cultures, aux portes du Petchili ou de la Transoxiane, y contemplent, stupfaits, le miracle de la civilisation sdentaire, les rcoltes plantureuses, les villages regorgeant de grains, le luxe des villes. Ce miracle, ou plutt le secret de ce miracle, le patient labeur quil a fallu pour amnager ces ruches humaines, le Hun ne peut le comprendre. Sil est bloui, cest comme le loup son totem qui par temps de neige sapproche des fermes : parce que derrire les claies il aperoit la proie. Lui aussi, son rflexe millnaire est pour lirruption par surprise, le pillage, la fuite avec le butin. La survivance dune humanit pastorale et chasseresse aux cts dune humanit agricole, ou, si lon prfre, le dveloppement de socits agricoles de plus en plus riches au vu et contact de populations restes ltat pastoral et subissant les terribles crises de famine que par temps de scheresse impose la vie de la steppe, a ainsi ajout au contraste conomique le plus frappant le contraste social souvent le plus cruel. Rptons-le, cette question de gographie humaine est devenue une question sociale. Les sentiments respectifs du sdentaire et du nomade lun pour lautre sont ceux dune socit capitaliste et dun proltariat enferms dans la mme cit moderne. Les socits agricoles qui exploitent soit la bonne terre jaune de la Chine du nord soit les jardins de lIran, soit la riche terre noire de Kiev, sont ceintures dune zone de pturages pauvres, aux conditions climatriques souvent terribles, o une anne sur dix les points deau se tarissent, lherbe se dessche, le btail meurt, les nomades avec lui. Dans ces conditions, la rue priodique des nomades vers les terres cultives est une loi de la nature. Ajoutons que ceux-ci, Turcs ou Mongols, se trouvent appartenir une race intelligente, quilibre, pratique, qui, dresse par les dures ralits du milieu, est naturellement prpare pour le

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commandement. Que les socits sdentaires, souvent dcadentes, cdent sous le choc, le nomade entre dans la cit et, une fois passes les premires heures de tuerie, se substitue sans grand effort aux potentats quil a abattus. Sans sintimider il sassied sur les trnes les plus vnrables. Le voil grandkhan de Chine, roi de Perse, empereur des Indes, sultan de Roum. Il sadapte alors. A Pkin il devient moiti chinois, moiti persan Ispahan ou Re. Le destin est-il fix pour cela, la conciliation assure entre la steppe et les cultures ? Nullement. Les lois inexorables de la gographie humaine continuent de jouer. Si le khan sinis ou iranis na pas t limin par quelque lente ou brusque raction indigne, voici apparatre devant ses frontires et surgies du fond de la steppe, de
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nouvelles hordes, encore

famliques celles-l, qui, ne voyant dans leur cousin parvenu quun Tadjik ou un Tabgatch un Persan ou un Chinois recommencent son dtriment la mme aventure. Do vient que cette aventure russisse presque toujours, que le mme rythme se renouvelle pendant treize sicles car il y a treize cents ans de lentre des Huns Lo-yang lentre des Mandchous Pkin ? Cest que, pendant tout ce temps, le nomade, bien que fort arrir pour la culture matrielle, a possd une avance, un avantage militaire normes. Il a t larcher cheval. Une cavalerie incroyablement mobile darchers infaillibles, voil larme technique qui lui a donn sur le sdentaire une supriorit presque gale la supriorit quaux temps modernes lartillerie a assure lEurope sur le reste du monde. Sans doute, cette arme, ni le Chinois ni lIranien ne lont ignore. Ds le IIIe sicle avant Jsus-Christ les Chinois avaient modifi leur costume pour ladapter la cavalerie. Quant lIran, il sait depuis les Parthes ce que vaut la vole de flches lance par un tourbillonnement de cavaliers qui se drobent. Mais ni le Chinois, ni lIranien, ni le Russe, ni le Polonais, ni le Hongrois ne peuvent sur ce terrain galer le Mongol. Dress ds lenfance forcer les cervids au galop dans limmensit de la steppe, habitu lafft invisible et patient, tous les piges de chasseur dont dpend souvent sa nourriture, cest--dire sa vie, il est, sur ce terrain, imbattable. Non quil affronte frquemment lennemi, mais tout au contraire parce quaussitt aprs lavoir assailli par surprise, il disparat, reparat, sacharne sur lui sans se laisser accrocher par lui, le harcle, lpuise

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et la fin labat, fourbu, comme un gibier forc. La mobilit, lubiquit hallucinante de cette cavalerie font delle, quand elle est manie par un Djb ou un Subta, les deux fameux stratges de Gengis-khan, une sorte darme savante. Plan Carpin et Rubrouck qui lont vue voluer, ont trs bien marqu cette dcisive supriorit technique. La phalange, la lgion ont pass, parce quelles tenaient la constitution politique de la Macdoine ou de Rome, quelles taient luvre mthodique dtats organiss qui naissaient, vivaient, disparaissaient, comme tous les tats. Larcher cheval de la steppe a rgn sur lEurasie pendant treize sicles parce quil tait la cration spontane du sol mme, le fils de la faim et de la misre, le seul moyen pour les nomades de ne pas entirement prir les annes de disette. Songeons que, si Gengiskhan a russi plus tard conqurir le monde, cest parce quorphelin abandonn dans la prairie du Krouln, il a dabord russi, avec son jeune frre Djtchi le Tigre, abattre quotidiennement assez de gibier pour ne pas mourir de faim.
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La flche de larcher cheval qui surgit, tire et se drobe, a t pour

lantiquit et le moyen ge une manire de tir indirect, presque aussi efficace et dmoralisant pour son temps que le tir de nos artilleurs. Pourquoi cette supriorit a-t-elle cess ? Pourquoi partir du XVIe sicle le nomade na-t-il plus fait la loi aux sdentaires ? Prcisment parce que les sdentaires lui ont oppos lartillerie. Du jour au lendemain ils ont ainsi acquis une supriorit artificielle qui renversait les rapports millnaires. La canonnade par laquelle Ivan le Terrible a dispers les derniers hritiers de la Horde dOr, celle par laquelle lempereur de Chine Kang-hi a intimid les Kalmouk ont marqu la fin dune priode de lhistoire du monde. Pour la premire fois, mais aussi pour toujours la technicit militaire a chang de camp, la civilisation est devenue plus forte que la barbarie. En quelques heures la traditionnelle supriorit du nomade a recul dans un invraisemblable pass, et les archers kalmouk que le romantisme dAlexandre Ier allait encore opposer Napolon sur les champs de bataille de 1807 devaient paratre aussi dmods quune apparition de chasseurs magdalniens. Il ny avait cependant que trois sicles que ces archers avaient cess dtre les conqurants du monde.

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INTRODUCTION LA STEPPE ET LHISTOIRE


@ Telle quelle se prsente nous, la Haute Asie porte tmoignage du drame gologique le plus grandiose des annales de la plante. La surrection et lisolement de cette norme masse continentale sont dus lassaut convergent de deux immenses chanes de plissements dingale antiquit : dune part les plissements hercyniens des Tien-chan et de lAlta, dessins en bordure, les premiers, du mle srindien, les seconds de la vieille plateforme sibrienne de lAngara ; dautre part les plissements alpins de lHimalaya venus, au miocne, occuper la place de lancienne Mditerrane eurasiatique. Larc concave des Tien-chan et de lAlta au nord-ouest, larc oppos de lHimalaya au sud ont encercl et isol le Turkestan et la Mongolie, ainsi rests comme suspendus au-dessus des plaines de la priphrie. Lloignement des mers, en plus de laltitude, a contribu doter ces hautes terres dun climat continental extrme, avec excs de chaleur en t, excs de froid en hiver : Ourga, en Mongolie, temprature oscillant de +38 -42. Exception faite du massif du Tibet auquel son altitude vaut des conditions vgtales presque polaires, exception faite aussi du demi-cercle montagneux de lAlta et des Tien-chan qui, pour des raisons analogues, prsente un climat alpin, avec ltagement habituel depuis les forts de base jusqu la vgtation rarfie des sommets, presque tout le reste de la Haute Asie est couvert dune zone longitudinale de steppes herbeuses repos hivernal, dessches pendant lt. Les prairies-steppes, plus vivantes dans les rgions irrigues, agonisant et tournant au dsert dans les solitudes centrales en voie de saharification, courent depuis la Mandchourie jusqu la Crime, depuis Ourga, en Haute Mongolie, jusqu la rgion de Merv et de Balkh o dailleurs la prairie-steppe eurasiatique du Nord se continue par la steppe
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sche subtropicale, daffinits mditerranennes, de lIran et de lAfghanistan. Au nord la zone longitudinale des steppes eurasiatiques se soude directement la zone des forts borales, de climat sibrien, qui couvre la

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Russie et la Sibrie centrales, ainsi que la frange septentrionale de la Mongolie et de la Mandchourie. En son milieu elle passe insensiblement au dsert en trois centres de saharification : dsert du Qizil-qoum, en Transoxiane, et de Qara-qoum au sud de lAmo-darya, dsert de Taklamakan dans le bassin ferm du Tarim, dsert de Gobi enfin qui stend sur une immense zone, oriente du sud-ouest au nord-est, depuis le Lob-nor, o le Gobi se relie au Takla-makan, jusquau Khin-gan, aux confins de la Mandchourie. Ce sont l comme trois plaques cancreuses qui mangent la zone des steppes herbeuses sur laquelle elles nont cess dempiter depuis lpoque protohistorique. Linterposition du Gobi entre la Mongolie septentrionale, celle des forts du Bakal ou des steppes de lOrkhon et du Krouln, et la Mongolie mridionale, celle des steppes de lAlachan, de lOrdos, du Tchakhar et du Jhol, a dailleurs t une des raisons permanentes qui ont toujours arrt la survie des empires turco-mongols, depuis les Hiongnou de lantiquit jusquaux Tou-kiue du haut moyen ge. Quant au bassin du Tarim, lactuel Turkestan chinois, le fait que la steppe y a t chasse par le dsert lui a valu une destine particulire. chappant la vie nomade de la prairie (encore quayant toujours vcu sous la menace ou le contrle des hordes du nord), il a vu se dvelopper la vie urbaine et commerante des oasis caravanires, et, par le chapelet de ces oasis, a fait communiquer les grandes civilisations sdentaires de lOuest monde mditerranen, Iran, Inde avec la grande civilisation sdentaire de lExtrme-Orient, la Chine. La double piste ainsi trace en double arc de cercle au nord et au sud du fleuve moribond, au nord par Touen-houang, Ha-mi, Tourfan, Qarachahr, Koutcha, Kachgar, le Ferghana et la Transoxiane), au sud par Touen-houang, Khotan, Yarkand, les valles pamiriennes et la Bactriane, cette double ligne si fragile en son long trac au milieu, tour tour, des dserts et des sommets, fragile comme une ligne tire et sinueuse de fourmis cheminant travers la campagne a suffi, malgr tout, faire quil ny a pas eu sur notre plante deux plantes diffrentes, maintenir un minimum de contact entre la fourmilire chinoise et nos fourmilires indo-europennes. Cest la route de la soie et la route du plerinage, par o ont pass le religion, lart grec des successeurs dAlexandre
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commerce et la missionnaires

et

les

bouddhistes monts dAfghanistan. Par l les commerants grco-romains mentionns par Ptolme sefforaient datteindre les ballots de soie de la

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Srique , par l les gnraux chinois des seconds Han cherchaient entrer en rapport avec le monde iranien et avec lOrient romain. Maintenir la libert de cette grande route du commerce mondial fut, des Han Khoubila, une des proccupations sculaires de la politique chinoise. Mais au nord de cette troite route de civilisation, la steppe constituait pour les nomades une autre route dun caractre tout diffrent, une route illimite, aux pistes innombrables, la route de la Barbarie. Rien narrte la chevauche des escadrons barbares entre les rives de lOrkhon ou du Krouln et le lac Balkhach, car si, vers ce dernier point, le Grand Alta et les contre-forts septentrionaux des Tien-chan semblent se rapprocher, la troue reste encore large du ct de lImil, au Tarbagata, vers Tchougoutchak, comme elle est suffisante entre le Youldouz, lIli et le bassin de lIssiq-koul, au nord-ouest duquel stendent de nouveau, aux pieds des cavaliers venus de Mongolie, les immensits sans limites de la steppe kirghize et de la steppe russe. Ces passes du Tarbagata, de lAla-taou et du Mouzart, les hordes de la steppe orientale les ont sans cesse franchies pour chercher fortune dans les steppes de louest. Si dans la priode protohistorique ce fut le mouvement inverse qui dut prvaloir, si on a limpression que les nomades de race iranienne, cest--dire indo-europenne, appels Scythes et Sarmates par les historiens grecs et Saka par les inscriptions iraniennes, durent gagner trs loin vers le nord-est, du ct de Pasyryk et de Minoussinsk, tandis que dautres Indo-Europens allaient peupler les oasis du Tarim, depuis Kachgar jusqu Koutcha, Qarachahr, Tourfan, peut-tre jusquau Kan-sou, il est certain qu partir de lre chrtienne la pousse se produit dest en ouest. Ce ne sont plus les Indo-Europens qui viennent faire prdominer leurs dialectes iranien oriental , koutchen ou tokharien dans les oasis du futur Turkestan chinois ; ce sont les Hiong-nou qui, sous le nom de Huns, vont tablir un empire proto-turc en Russie mridionale et en Hongrie, car la steppe hongroise continue la steppe russe, comme la steppe russe continue la steppe asiatique ; et aprs les Huns, ce seront les Avar, horde mongole enfuie dAsie Centrale sous la pression des Tou-kiue, au VIe sicle, et qui rgnera sur les mmes lieux, en Russie dabord, en Hongrie
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ensuite ; ce seront les

Turcs Khazares au VIIe sicle, les Turcs Petchngues au XIe, les Turcs Comans au XIIe, qui suivront le mme trac, les Mongols Gengiskhanides

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enfin qui au XIIIe sicle feront, si lon peut dire, la synthse de la steppe, seront la steppe faite homme, de Pkin Kiev 1. Lhistoire intrieure de la steppe est lhistoire des hordes turco-mongoles se bousculant pour se disputer les meilleurs pturages, et parcourant, parfois sans autre but que les besoins de leurs troupeaux, en des transhumances sans fin dont loscillation en certains cas a pu exiger des sicles, les immensits que la nature avait dvolues leurs chevauches et auxquelles tout chez elles tait adapt, construction physique et genre de vie. De ces incessants cheminements entre le Fleuve Jaune et Buda-Pest, lhistoire, crite par les sdentaires, na retenu que peu de chose, ce qui touche ces derniers. Ils ont not larrive des diverses vagues venues dferler au pied de leur Grande Muraille ou de leurs forteresses danubiennes, devant Ta-tong ou devant Silistrie. Mais des remous intrieurs des peuples turco-mongols que nous ont-ils appris ? On voit bien se succder dans lespce de district imprial de Qara-balgassoun et de Qaraqoroum, en haute Mongolie, aux sources de lOrkhon, tous les clans nomades qui aspirent la domination des autres hordes, Hiong-nou, de race turque, avant notre re, Sien-pei, de race mongole, au IIIe sicle aprs Jsus-Christ, Jouan-jouan, galement mongols, au Ve sicle, Turcs Tou-kiue au VIe, Turcs Ouigour au VIIIe, Turcs Kirghiz au IXe, Ki-tan, de race mongole, au Xe, Krat ou Naman, de race sans doute turque, au XIIe, Mongols Gengiskhanides enfin au XIIIe. Mais si nous connaissons lidentit des clans, tour tour turcs ou mongols, qui ont impos leur hgmonie aux autres, nous ignorons ce que fut lorigine la rpartition respective des grands groupes parents, turcs, mongols et tongous. Sans doute, lheure actuelle, les Tongous occupent-ils, en plus de la Mandchourie du nord, une bonne partie de la Sibrie orientale, plus, dans la Sibrie centrale, la rive est du moyen Inissi, sur les trois rivires Toungouzka, tandis que les Mongols sont groups dans la Mongolie historique et les Turcs dans la Sibrie occidentale et les deux Turkestans, tant entendu que dans cette dernire rgion les Turcs sont des tard-venus, que la turcisation ne remonte peut-tre dans lAlta quau Ier sicle de notre re, srement en
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Kachgarie quau IXe sicle, en Transoxiane quau XIe, et que le fond de la


1 Sur lhistoire des empires turco-mongols considre comme tude de gographie

humaine, voir Owen Lattimore, The geographical factor in Mongol history, The Geographical Journal (London), XCI, 1 January 1938.

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Lempire des steppes

population urbaine, Samarqand comme Kachgar, reste encore un fond iranien turcis. Mais dune part nous savons par lhistoire quen Mongolie mme les Gengiskhanides ont mongolis de nombreuses tribus vraisemblablement turques, Naman de lAlta, Krat du Gobi, Ongut du Tchakhar. Avant lunification gengiskhanide qui enrla toutes ces tribus sous la bannire des Mongols bleus, une partie de lactuelle Mongolie tait turque et du reste, aujourdhui encore, un peuple turc, les Yakout, occupe au nord des Tongous le nord-est de la Sibrie, dans les bassins de la Lena, de lIndigirka et de la Kolyma. La prsence de cette masse turque demeure en direction du dtroit de Behring, au nord des Mongols et mme des Tongous, sur lOcan glacial arctique, nous incite la plus grande prudence quant la situation respective des premiers Turcs, Mongols et Tongous
1.

Ce quelle nous

permet dentrevoir, cest que la masse turco-mongole et tongouse dut en effet, lorigine, tre cantonne assez au nord-est, car non seulement lactuelle Kachgarie, mais aussi le versant nord des monts Saiansk (Minoussinsk) et du grand Alta (Pasyryk) taient peupls cette poque par des Indo-Europens venus du foyer indo-europen commun de la Russie mridionale. Une telle hypothse concorde du reste avec les vues des linguistes qui, comme MM. Pelliot et Guillaume de Hvsy, se refusent jusqu suffisante dmonstration, admettre une connexion originelle entre les langues altaennes (turc, mongol, tongous) et les langues finno-ougriennes axes sur lOural
2

. Par

ailleurs,

lcart

assez

considrable

existant

aujourdhui, malgr leur parent originelle, entre le turc, le mongol et le tongous incite penser que les trois groupes, runis lpoque historique sous des dominations communes (do les emprunts rciproques frquents

1 Il semble cependant que les Yakout soient des immigrs dans le nord et que leur

origine doive tre recherche du ct du lac Bakal. Bien que dans leur pays actuel ils nemploient que le renne, ils se servent encore de crnes de chevaux dans certaines crmonies, souvenir de leur sjour aux confins de la steppe mongole. Cest le phnomne inverse quont rvl les tombes de Pasyryk. Cf. O. Lattimore, Geogr. Journ., 1938, I, 8.
2 On a sagement renonc, du moins en ltat actuel des tudes, parler dune

famille linguistique ouralo-altaque, qui comprendrait ct des langues finnoougriennes et samoydes, les langues turques, mongoles et tongouses (Pelliot, Les mots H initial, aujourdhui amuie, dans le mongol des XIIIe et XIVe sicles. Journal Asiatique 1925, 193).

19

Lempire des steppes

des termes de civilisation), ont pu vivre un moment assez loigns les uns des autres travers les immensits du nord-est asiatique 1.
p.22

Si

lhistoire

des

hordes

turco-mongoles

se

limitait

leurs

chevauchements et leurs luttes obscures au hasard des transhumances, elle se rduirait peu de chose, du moins pour ce qui nous intresse ici. Le fait capital dans lhistoire de lhumanit est la pression que ces nomades ont exerce sur les empires civiliss du sud, pression qui est alle diverses reprises jusqu la conqute. La descente des nomades est une loi presque physique, dicte par les conditions de lhabitat steppique 2. Sans doute, ceux des Turco-Mongols qui demeurrent fixs la zone forestire du Bakal et de lAmour restrent-ils des sauvages vivant de chasse et de pche, comme les Djurtcht jusquau XIIe sicle, comme les Mongols de la fort jusqu Gengis-khan, peuplades trop encloses derrire lcran de leurs solitudes sylvestres pour avoir la notion des autres terres convoitables. Mais il nen allait pas de mme avec les Turco-Mongols de la steppe, vivant dlevage et, de ce fait, nomades dobligation, le troupeau cherchant lherbe et lhomme suivant le troupeau. La steppe est, de plus, la patrie du cheval 3. Lhomme de la steppe est un cavalier n. Cest lui, quil soit iranien louest ou turcomongol lest, qui a invent le costume de cheval, comme le montrent les Scythes figurs sur les vases grecs du Bosphore cimmrien, comme nous

1 Poppe suppose une langue altaque primitive, do dcouleraient le turc primitif, le

mongol primitif et le tongous primitif. Lpoque du turc primitif ne saurait pas descendre plus tard que les premiers sicles avant notre re. Poppe et Barthold enseignent aussi quen gnral les langues turques se trouvent un degr dvolution plus lev que les langues mongoles. Mme le mongol de nimporte quelle contre du monde mongol est beaucoup plus archaque que les plus anciennes langues turques connues. Le mongol crit est, au point de vue phontique, presque au mme degr dvolution que la langue altaque primitive . Cf. N. Poppe, Ungarische Jahrbcher, VI, 98. tat de la question de la communaut , par Jean Deny, Langues turques, mongoles et tongouzes in Langues du monde de Meillet et Cohen, 185.
2 Voir pages 55 et 118, le portrait physique des Hiong-nou, par les historiens chinois

et des Huns dAttila par les historiens latins, et pages 342 etc., le portrait des Mongols gengiskhanides daprs les crivains chinois, arabes et chrtiens.
3 La substitution du cheval de la steppe au renne de la fort sibrienne, atteste par le

dguisement en rennes des chevaux de sacrifice dans les tombes de Pasyryk (Tannou Touva, Alta sibrien, v. 100 av. J.-C.) nous fait saisir sur le vif le passage dune tribu de la vie des chasseurs forestiers celle des leveurs nomades. Cf. Owen Lattimore, Geographical factor in Mongol history, Geographical Journal, London, Janvier 1938, 8.

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Lempire des steppes

lapprenons par les Chinois qui, au IIIe sicle avant Jsus-Christ, pour opposer cavalerie cavalerie, remplaceront, limitation des Huns, la robe par le pantalon. Ce cavalier des raids rapides est de plus un archer cheval qui abat ladversaire distance, tire en fuyant la flche du Parthe est en ralit celle du Scythe et du Hun et qui mne la guerre comme la poursuite du gibier ou des cavales, par la flche et le lasso. Or, p.23 au seuil de ces randonnes, il entrevoit, l o finit la steppe, l o commencent les cultures, des conditions de vie toutes diffrentes, qui ne peuvent manquer dexciter sa convoitise. Chez lui, on la vu, hiver glacial : la steppe est alors une annexe de la taga sibrienne ; puis t torride : la steppe devient un prolongement du Gobi, et le nomade doit alors, pour trouver de lherbe ses troupeaux, remonter aux versants du Khingan, de lAlta ou du Tarbagata. Seul le printemps qui transforme la steppe en une prairie drue, orne de fleurs multicolores, est saison de fte pour ses btes comme pour lui. Le reste du temps, lhiver surtout, il regarde du ct des terres tempres du Midi, vers lIssiq-koul, le lac chaud au sud-ouest, vers les bonnes terres jaunes du Houang-ho au sud-est. Non quil ait un got particulier pour les terres cultives en tant que telles. Les cultures, quand il les occupe, il les ramne dinstinct la jachre improductive ; la glbe, il la fait retourner la steppe natale o pousse le gazon pour le mouton et le cheval. Telle sera en plein XIIIe sicle lattitude de Gengis-khan qui, ayant conquis la rgion de Pkin, dsirera sans malice lever les champs de millet de la belle plaine du Ho-pei la dignit de pturage. Mais si lhomme du nord ne comprend pas la culture (si par exemple les Gengiskhanides du Turkestan et de la Russie restent jusquen plein XIVe sicle de purs nomades, pillent stupidement leurs propres villes et, au moindre refus de paiement des campagnards, dtournent les canaux dirrigation pour tuer la terre), il apprcie les civilisations urbaines pour leurs produits manufacturs et leurs agrments multiples, pour le rapt et le pillage. Il se prend la douceur du climat, douceur toute relative dailleurs, puisque le rude climat de Pkin paratra trop amollissant Gengis-khan qui, aprs chaque campagne, remontera passer lt prs du Bakal. De mme, aprs sa victoire sur Djll ed-Dn, il ngligera systmatiquement lInde tendue ses pieds, parce que pour cet homme de lAlta, lInde, cest la chaudire de lenfer. Du reste, il aura raison de se dfier des facilits de la vie civilise, car, lorsque ses arrire-petits-fils se sdentariseront dans les palais de Pkin ou

21

Lempire des steppes

de Tauris, ce sera pour y subir une immdiate dgnrescence. Mais, tant que le nomade garde son me de nomade, il ne considre le sdentaire que comme son fermier, la ville et le labour que comme sa ferme, ferme et fermier pressurables merci. Il rde ainsi cheval, en lisire des vieux empires sdentaires, prlevant sur eux un tribut rgulier quand ceux-ci de plus ou moins bonne grce y consentent, pillant les villes ouvertes en de brusques razzias quand le sdentaire a t assez malavis pour refuser le tribut. Telles les bandes
p.24

de loups et le loup nest-il pas le vieux totem

turc ? qui rdent au voisinage des hardes de cervids pour, tour de rle, lattaque la gorge ou le simple prlvement sur les tranards et les blesss 1. Ce rgime de pillages en trombe alternant avec le prlvement dun tribut rgulier, dcor, du ct des Fils du Ciel, du nom pudique de cadeau bnvole, a t, somme toute, la rgle gnrale des relations entre TurcoMongols et Chinois du IIe sicle avant Jsus-Christ au XVIIe sicle de notre re. Parfois cependant surgit chez les nomades une personnalit forte, instruite du dlabrement des empires sdentaires (et ces barbares russ, comme nos Germains du IVe sicle, sont admirablement au courant des intrigues byzantines de la cour chinoise). Lhomme saccorde avec une des factions chinoises contre lautre, avec un prtendant vinc, avec un des royaumes chinois contre le royaume voisin. Avec sa horde, il se dclare fdr de lempire et, sous couleur de dfendre lempire, sinstalle dans les Marches frontires. Une, deux gnrations, et ses petits-fils, assez frotts de culture chinoise pour franchir le pas, sassiront sans vergogne sur le trne des Fils du Ciel. Laventure de Khoubila au XIIIe sicle ne fait que rpter cet gard celle de Lieou Tsong au IVe, des To-pa au Ve. Deux ou trois gnrations encore, et (sil ny a pas eu de rvolte nationale chinoise pour bouter le barbare hors de la Grande Muraille), ces barbares siniss qui nauront pris de la civilisation que sa mollesse et ses vices, sans garder lpret du temprament barbare, deviendront leur tout un objet de mpris, leurs terres un objet de convoitise pour dautres barbares, rests nomades et
1 Rappelons que lanctre mythique des peuples turco-mongols est le loup roux

tache blanche, Brte-tchino, chez les Mongols de lHistoire secrte, ou le Loup Gris Kk-bri chez les Turcs de lOughouz nm : Dun rayon de lumire sortit un grand loup mle au poil gris, la crinire grise.

22

Lempire des steppes

famliques au fond de la steppe natale. Et laventure recommencera. Sur le dos des Hiong-nou et des Sien-pei nantis, surgiront au Ve sicle les Turcs Topa qui les dtruiront et les remplaceront. Au nord des Ki-tan, Mongols trop siniss, matres pacifiques de Pkin depuis le Xe sicle, se dresseront au XIIe les Djurtcht, Tongous presque sauvages au dbut, qui leur arracheront en quelques mois la grande cit, avant de se siniser et de sendormir leur tour, pour, leur tour aussi, tre dtruits juste un sicle plus tard par Gengis-khan. Ce qui est vrai lest, lest aussi louest. Nous avons vu en Europe, dans ces steppes russes qui sont le prolongement de la steppe asiatique, se succder Huns dAttila, Bulgares, Avar, Hongrois derniers, mais encadrs par une
p.27

(des Finno-Ougriens, ces hunnique), Khazar,

aristocratie

Petchngues, Comans, Gengiskhanides. De mme en terre dIslam, o le processus dislamisation et diranisation est chez les conqurants turcs dIran et dAnatolie la rplique exacte de la sinisation signale chez les conqurants turcs, mongols ou tongous du Cleste Empire. Le khan devient ici un sultan ou un padichah, comme il tait devenu l-bas un fils du Ciel. Et, comme lbas, il doit bientt cder ici le pas dautres khans plus frustes, sortis de la steppe. Nous voyons ainsi sentre dtruire et se succder en Iran Turcs Ghaznvides, Turcs Seldjouqides, Turcs Khwarezmiens, Mongols Gengiskhanides, Turcs Timourides, Mongols Chebanides, sans parler des Turcs Ottomans qui, filant en flche lextrme avant-garde des terres musulmanes, vont relayer en Asie Mineure les Seldjouqides expirants et, de l, slancer, fortune inoue, la conqute de Byzance. La Haute Asie, bien plus que la Scandinavie de Jornands, se prsente ainsi comme la matrice des nations, vagina gentium, comme une manire de Germanie dAsie, destine dans le tumulte de ses Vlkerwanderungen, donner des sultans et des fils du Ciel aux vieux empires civiliss. Cette descente des hordes de la steppe qui viennent priodiquement asseoir leurs khans sur les trnes de Tchang-ngan, de Lo-yang, de Kai-fong ou de Pkin, de Samarqand, dIspahan ou de Tauris, de Qonya ou de Constantinople, est devenue une des lois gographiques de lhistoire. Mais il est une autre loi oppose , celle qui fait lentement absorber les envahisseurs nomades, par les vieux pays civiliss ; phnomne double, dmographique dabord : les cavaliers barbares, tablis ltat daristocratie sporadique, sont noys et

23

Lempire des steppes

disparaissent persane

dans

ces

denses son

humanits, farouche

dans

ces

fourmilires lendort,

immmoriales ; phnomne culturel ensuite : la civilisation chinoise ou vaincue, conquiert vainqueur, lenivre, lannihile. Souvent, cinquante ans aprs la conqute, tout se passe comme si elle navait pas eu lieu. Le Barbare sinis ou iranis est le premier monter la garde de la civilisation contre les nouvelles vagues dassaut de la Barbarie. Au Ve sicle le Turc To-pa, matre de Lo-yang, se constitue ainsi le dfenseur de la culture et de la terre chinoises contre tous les Mongols, Sien-pei ou Jouanjouan qui voudraient recommencer la mme aventure. Au XIIe sicle, cest le seldjouqide Sandjar qui, sur lOxus et llaxartes, monte sa garde au Rhin contre tous les Oghouz ou tous les Qara-Khita de lAral ou de lIli. Lhistoire de Clovis et de Charlemagne se rpte ainsi toutes les pages de lhistoire de lAsie. De mme que la
p.28

civilisation romaine, pour rsister au Germanisme

saxon et normand, trouve un regain de force dans lnergie franque, assimile par elle, la culture chinoise naura pas de meilleurs soutiens que ces To-pa du Ve sicle, comme lIslam arabo-persan naura pas de plus fidle chevalier que cet hroque Sandjar que nous voquions tout lheure. Mieux encore, ce seront les Turco-Mongols siniss ou iraniss qui achveront luvre des anciens Rois des Rois ou Fils du Ciel. Ce quaucun Khosros, ce quaucun Khalife nont pu, sasseoir sur le trne des basileis, faire leur entre dans Sainte-Sophie, leur successeur imprvu, le Padichah ottoman du XVe sicle, le ralisera aux applaudissements du monde islamique. De mme, le rve de domination panasiatique des Han et des Tang, ce seront les empereurs Yuan des XIIIe-XIVe sicles, Khoubila et Tmur Oldjatou, qui le matrialiseront au profit de la vieille Chine, en faisant de Pkin la capitale suzeraine de la Russie, du Turkestan, de la Perse et de lAsie Mineure, de la Core, du Tibet et de lIndochine. Le Turco-Mongol na ainsi vaincu les vieilles civilisations que pour, finalement, mettre son pe leur service. Fait, comme le Romain du pote antique, pour rgir les peuples, il a gouvern ces vieux peuples civiliss au profit de leurs traditions et de leurs ambitions millnaires, administr la Chine pour raliser, de Khoubila Kang-hi et Kien-long, le programme de limprialisme chinois en Asie, administr le monde irano-persan pour faire aboutir enfin la pousse des Sassanides et des Abbassides vers les dmes dor de Constantinople.

24

Lempire des steppes

Les

races

de

commandement,

les

nations

impriales

sont

peu

nombreuses. A ct des Romains, les Turco-Mongols ont t de celles-l.

25

Lempire des steppes

CHAPITRE PREMIER

LA HAUTE ASIE JUSQUAU XIIIe SICLE

26

Lempire des steppes

1. HISTOIRE ANCIENNE DES STEPPES : SCYTHES ET HUNS.


Antiquit de la civilisation des steppes.
@
p.29

La premire route eurasiatique qui nous apparaisse est celle des

steppes du nord. Par cette voie, ds le palolithique, la culture aurignacienne se rpand en Sibrie une Vnus aurignacienne a t trouve Malta, prs de Krasnoiarsk, sur le haut Inissei et de l dans la Chine du nord o Teilhard de Chardin signale des foyers daspect aurignacien enterrs dans le lss, Chouei-tong-kou, prs de Ning-hia, dans le Kan-sou, et Siara-ossogol, au sud-ouest de Yu-lin, dans le nord du Chen-si. De mme le magdalnien semble reprsent la fois en Sibrie (haut Inissei), en Mandchourie (Dolon-nor, Mantchouli, Khailar) et au Ho-pei (squelette et objets de parure de la grotte suprieure de Cheou-kou-tien, prs de Pkin : aiguilles en os, canines danimaux perfores, os amnags en pendeloques, coquilles perces, morceaux de nacre, amas docre 1). A lpoque nolithique, et plus exactement vers la fin du nolithique, la route sibrienne des steppes sert galement de passage linvasion en Asie de la cramique dcore de rayures au peigne (la Kammkeramik des Allemands, la camb pottery des Anglais) qui sest dveloppe en Russie centrale dans la premire moiti du IIIe millnaire et qui a gagn une partie du territoire sibrien, do elle a pu influencer de proche en proche la cramique proto-chinoise de Tsi-kia-ping, au Kan-sou. De mme, la priode suivante, au dbut du IIe millnaire, il est vraisemblable que cest par

1 Cf. Teilhard de Chardin, Esquisse de la prhistoire chinoise, Bull. Cath. Univ. Pkin,

mars 1934 et : Les fouilles prhistoriques de Peking, Revue des questions scientifiques (de Louvain), mars 1934, p. 181-193. Tolmatchov, Sur le palolithique de la Mandchourie, Eurasia septentrionalis antiqua, IV, Helsinki, 1929. M. C. Burkitt, Some reflexions on the Aurignacian culture and its female statuettes, Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934, 113. Andersson, Der Weg ber die Steppen, Bull. Museum of Far East. Antiq., Stockholm, 1929.

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Lempire des steppes

la Sibrie que sest propage de lUkraine en Chine

p.31

la belle cramique

peinte dcor de rubans en spirales, originaire de la rgion de Tripolj prs de Kiev, de Schipnitz en Bukowine, de Ptrny en Bessarabie et de Cucuteni en Moldavie, que nous voyons refleurir en territoire chinois, Yang-chaotsouen au Ho-nan vers 1700, puis Pan-chan, Kan-sou. Enfin daprs Tallgren, lge du bronze aurait dbut dans la Sibrie occidentale vers 1500, en liaison avec la grande civilisation danubienne du bronze la mme poque (civilisation dAunititz), tandis quen Sibrie centrale, Minoussinsk, le bronze ne commencerait que quelque trois cents ans plus tard (vers 1200). Les haches et pointes de lance ouest-sibriennes imites en Chine font supposer Max Loehr que la technique du bronze aurait t emprunte par la Chine la Sibrie vers cette poque (v. 1400) 1. Le grand fait de lhistoire ancienne des steppes est la formation dun art animalier progressivement stylis, profondment original et destin orner les plaques dquipement ou de harnachement en bronze, en argent ou en or qui constituaient le luxe des nomades. Cet art apparat au Kouban, dans la tombe de Makop, avec un vase en electron et des figurines en or ou en argent massifs, reproduisant des animaux (taureaux, lions etc.), dune inspiration nettement assyro-babylonienne. Lensemble, contemporain du Minoen Moyen, daterait, de ce fait, daprs Tallgren, des environs de 1600-1500
2.

Nous verrons cette influence assyro-babylonienne originelle se

continuer jusquen pleine priode historique, au VIe sicle avant Jsus-Christ, dans la fameuse hache de Klerms. Taligren est dispos supposer qu partir, peut-tre, de 1200 avant Jsus-Christ la steppe russe au nord de la mer Noire commena tre occupe par un peuple indo-europen, les Cimmriens, peuple quon estime

1 Cf. L. Bachhofer, Der Zug nach den Osten, einige Bemerkungen zur prhistorischen

Keramik Chinas, dans Sinica, 1935 (Francfort), p. 101-128. Max Loehr, Beitrge zur Chronologie der alteren chinesischen Bronzen, dans Ostasiatische Zeitschrift, 1936, I, 3-41. L. Bachhofer, Zur Frhgeschichte Chinas, dans Die Welt als Geschichte, III, 4, 1937 (Stuttgart).
2 Un essai de chronologie comparative de Malkop a t propos par A. V. Schmidt,

Kurgane der Stanica Konstantinovskaia, Eurasia septentrionalis antiqua, IV, 1929, 18. Sur les incertitudes de ces diverses datations et leurs singuliers carts, suivant les systmes, cf. Tallgren, Caucasian monuments, ibid (E. S. A.), V. 1930, 180 et Tallgren, Zu der nordkaukasischen Bronzezeit, ibid., VI, 1931, 144.

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Lempire des steppes

de race thraco-phrygienne

et soit

p.32

venu de la Hongrie et de la

Roumanie, soit, moins hypothtiquement, habitant aussi la Roumanie et la Hongrie


2.

Cest ces Cimmriens que lillustre archologue finlandais

attribue, au moins en partie, les trouvailles assez nombreuses rcemment faites pour cette poque dans la rgion de Dniper et du Kouban. Les principales des trouvailles dont il sagit sont le trsor de Borodino (vers 1300-1100 ?), le trsor de Chtetkovo avec faucilles de bronze (vers 1400-1100 ?), la fonderie de bronze de Nicolaiev (vers 1100 ?), les faucilles de bronze dAbramovka (vers 1200 ?), toutes trouvailles faites entre le bas Danube et le bas Dniper, plus, au Kouban, les plaques dor et les bufs en argent massif de Staromishastovskaya (vers 1300 ?), et, sur le Trek, les kourganes de Piatigorsk (v. 1200 ?) et du dbut de Koban (ge du bronze pur, vers 1200-1000 ?). Tout cet art cimmrien de la Russie mridionale se relie dailleurs la culture transcaucasienne de Gandja-Qarabagh o apparaissent alors de belles boucles de bronze ornementation danimaux gomtriques (elle dbute entre 1400 et 1250 et se termine au plus tard au VIIIe sicle) et la culture du Talych o lart du bronze fleurit vers 1200 3. Pendant ce temps, entre la Volga et les monts Oural, la tombe charpente de Pokrovsk, des environs de 1300-1200, montre la civilisation prcimmrienne ou cimmrienne du bronze gagnant vers le Turkestan. A Sema, prs de Nijni Novgorod, un trsor nous fait entrevoir une culture plus pauvre, de cuivre et de bronze, avec, surtout, des haches douille (1300-800). Au Kazakistan, culture analogue, dite dAndronovo, qui gagne Minoussinsk (et sy continuera vers 1000 par celle de Qarasouk). Cest le

1 Noms thraces persistant encore dans une partie des lgendes rapportes par

Hrodote sur les Scythes (E. Benveniste, Communication la Socit Asiatique, 7 avril 1938), persistant mme dans le royaume historique du Bosphore Cimmrien lpoque grco-romaine (Rostovtzeff, Iranians and Greeks, p. 39).
2 Cf. A. M. Tallgren, La Pontide prscythique aprs lintroduction des mtaux, Eurasia

septentrionalis antiqua, II, Helsinki 1926, p. 220.


3 Franz Handar situe en effet entre le XIVe et le VIIIe sicles avant Jsus-Christ

lensemble des cultures transcaucasiennes de Gandja-Qarabagh dune part, de Lelvar et du Talych dautre part, lesquelles, note-t-il, sont tout orientes vers les cultures contemporaines de lAsie Antrieure, aussi bien pour la forme des haches que pour les plaques de ceinture et pour la cramique (Kaukasus-Luristan, Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934, 107).

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Lempire des steppes

premier ge de bronze sibrien, avec ses haches douille, ayant pu inspirer celles de Ngan-yang, dans la Chine des Chang, ses lames plates de poignards et de javelots du type de Sema, et son ornementation purement gomtrique : lart animalier caucasien na visiblement pas pntr jusque-l. Plus au nord encore, Krasnoiarsk, sur lInissi, nous resterons assez tard en prsence dun art daspect nolithique, dont driveront de remarquables sculptures sur pierre reprsentant des lans et des chevaux.
p.33

Entre 1150 et 950 environ la civilisation cimmrienne continue se

dvelopper au nord de la mer Noire. Cest, semble-t-il, lpoque du trsor de Novogrigorievsk (haches douille de bronze) et de la fonderie de bronze de Nicolaiev sur le Boug (v. 1100 ?). Dans les steppes du Trek, lge du bronze pur de Koban montre des rapports intressants avec la civilisation dite de Lelvar, en Georgie, civilisation en avance sur la steppe, puisquy apparat dj le fer et qui nous livre, vers 1000-900, de curieuses ceintures de bronze avec des animaux et des personnages gomtriques, dans des scnes de chasse et de labourage. Dautre part la culture locale du bronze que nous avons entrevue Pokrovsk, entre Samara et Saratov, se continue dans cette rgion, Khvalinsk, dans des tombes que Tallgren situe entre 1200 et 700 et qui, daprs lui, appartiendraient dj aux Scythes : ce serait la premire apparition en Russie dEurope de ce peuple nord-iranien, destin remplacer les Cimmriens dans la domination des steppes au nord de la mer Noire. Entre 900 et 750, nous assistons la dernire phase de la culture cimmrienne. Cest lpoque du trsor de Mihalkova, en Galicie, et de sa clbre couronne dor, qui prsente des affinits la fois avec le Caucase et avec le Hallstattien dAutriche (vers 800-700 ?), lpoque du trsor de Podgortsa, au sud de Kiev, avec influences caucasiennes (v. 800 ?) ; des haches douille en bronze de Koblvo lest dOdessa, et, en gnral des lances deux dcoupures dans la lame qui abondent alors en Russie mridionale (v. 900-700). La culture cimmrienne du bronze dborde en outre sur la Roumanie, avec les cultures dites de Bordei-Hrastrau et de Murs en Moldavie et de Vartopu en Valachie et elle se continue encore par le bronze hongrois. Il y a lieu de remarquer avec Tallgren que les Cimmriens et Thraces sattardent ainsi lge du bronze quand le Caucase au sud-est et Hallstatt en Autriche sont dj lge du fer (Hallstatt I, v. 900-700). Par

30

Lempire des steppes

ailleurs, le groupe de Khvalinsk entre Volga et monts Oural, attribu aux avant-gardes des Scythes, ce groupe, qui nous donne vers 900 les fonderies de bronze de Sosnovaya Maza, reste galement attard dans le bronze. Pendant ce temps, en Sibrie, Minoussinsk, se dveloppe entre 1000 et 500 daprs Tallgren, la seconde phase de lge du bronze, avec des haches douille deux illets ; lornementation y est encore en principe uniquement gomtrique, mais on trouve cependant quelques rares figures danimaux ayant sans doute servi de terminaisons de poigne 1.
p.34

Retenons que lge du bronze cimmrien de la steppe russe a t

pendant sa dernire phase en rapport avec deux civilisations du fer : celle de Hallstatt en Autriche et celle du Caucase. Des couteaux en fer de Hallstatt se retrouvent dailleurs dans les dernires fouilles cimmriennes comme au dbut du scythe 2.

Les Scythes.
@
Entre 750 et 700 avant Jsus-Christ, au tmoignage des historiens grecs, complt par la chronologie assyrienne, les Cimmriens furent dpossds des steppes de la Russie mridionale par les Scythes, venus du Turkestan et de la Sibrie occidentale. Les peuples connus des Grecs sous le nom de Scythes (Skuthoi) sont les mmes que les Assyriens dsignaient sous le nom dAshkuzai et que les Perses et les Indiens connaissaient sous le nom de Saka

1 Sur le cimmrien nous rsumons ici les conclusions de Tallgren, La Pontide pr-

scythique aprs lintroduction des mtaux, Eurasia septentrionalis antiqua, II, Helsinki, 1926. Sur la migration des Cimmriens, Franz Hantar, Kaukasus-Luristan, dans Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934-47. On trouvera dans cet article un essai de rattachement de lart animalier de Koban, au nord du Caucase, et des bronzes du Louristan aux migrations cimmriennes et scythes du VIIe sicle. Sur le mme sujet, autre tude du mme auteur : Franz Han!ar, Probleme des Kaukasischen Tierstils, dans Mittell. d. Anthropologischen Gesellschaft in Wien, Bd. LXV, 1935, p. 276.
2 Cf. N. Makarenko, La civilisation des Scythes et Hallstatt, Eurasia septentrionalis

antiqua, V, 1930, 22.

31

Lempire des steppes

ou aka

1.

Comme latteste lonomastique, les Scythes appartenaient la


2.

race iranienne

Ctaient des Iraniens du nord, rests nomades dans la

patrie originelle iranienne , dans les steppes du Turkestan russe actuel, et ayant ainsi chapp pour une large part linfluence de la civilisation matrielle dAssour et de Babylone qui devait tre si forte sur leurs frres sdentaires, les Mdes et les Perses, tablis plus au sud, sur le plateau dIran. Les Scythes, comme leurs congnres, les Sarmates, devaient de mme rester trangers au mazdisme historique, la rforme zoroastrienne qui, peu aprs, transforma progressivement les croyances mdo-perses.
p.36

De ces Scythes les vases grco-scythes de Koul-oba et de Voronej

nous ont laiss les portraits parlants. Barbus et coiffs, comme leurs frres saka des bas-reliefs de Perspolis, du bonnet pointu qui prserve les oreilles contre le terrible vent de la steppe, ils portent comme les Saka les amples vtements, la tunique et le large pantalon de leurs cousins mdes et perses. Le cheval, ladmirable cheval de la steppe, figur sur lamphore dargent du tumulus de Tchertomlik est leur compagnon insparable, comme larc est leur arme prfre 3. Ces archers cheval nont pas de ville , si ce nest des villes ambulantes , je veux dire des convois de chariots qui les accompagnent dans leurs transhumances, comme ce sera encore le cas, dixneuf cents ans plus tard pour les convois de chariots qui suivront les Mongols gengiskhanides au XIIIe sicle, dans ces mmes steppes russes, lpoque de Plan Carpin et de Rubrouck. Cest sur ces chariots quils entassent leurs

1 La nomenclature perse achmnide distingue : 1 les Saka Haumavarka qui

correspondent nos Saces proprement dits et qui devaient habiter au Ferghna et vers Kachgar ; 2 les Saka Tigrakhauda qui devaient habiter vers lAral, sur le bas Srdary ; 3 les Saka Taradraya, cest--dire dOutre mer , en Russie mridionale, qui sont proprement nos Scythes historiques.
2 Cf. W. Miller, Die Sprache der Osseten dans Grundriss der iranischen Philologie, I.

Miller, en classant les inscriptions scythes de la Russie mridionale, trouve un lment iranien, variant, suivant les zones entre 10, 20, 50 et 60 %. Par ailleurs M. mile Benveniste retrouve chez les Scythes, dans Hrodote (IV, 5) les mmes classes sociales guerriers, prtres et agriculteurs que chez les Iraniens avestiques et achmnides (Socit Asiatique, 7 avril 1938).
3 Cf. Minns, Scythians and Greeks, 48-49. Rostovtzeff, Iranians and Greeks in South

Russia, planches XXI, XXII. Pour les races de chevaux de la steppe scytho-hunnique et leur figuration dans lart, Andersson, Hunting magic and the animal style, Bulletin of the Museum of Far Eastern Antiquities, Stockholm, no 4, 1932, p. 259.

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Lempire des steppes

femmes et leurs richesses : de lorfvrerie, des plaques de harnachement et dquipement, sans doute aussi des tapis, tous objets dont la commande fera natre lart scythe et dterminera la forme et lorientation gnrale de cet art, ainsi que nous le verrons tout lheure. Tels, ils resteront matres de la steppe russe du VIIe au IIIe sicle avant Jsus-Christ. Bien que les Scythes, comme le pensent les linguistes actuels, doivent tre classs parmi les peuples iraniens famille indo-europenne, groupe indo-iranien ou aryen , leur genre de vie, comme nous venons de le voir, tait peu prs le mme que celui des tribus hunniques, de race turcomongole, qui, vers la mme poque, commenaient sagiter lautre extrmit de la steppe, sur les frontires chinoises. En effet les conditions de la vie nomade dans la steppe sont en principe assez analogues au nord de la mer Noire ou de la Caspienne et en Mongolie, encore que singulirement plus dures dans cette dernire rgion. Il ne faut donc pas stonner si, type physique et faits linguistiques part, les Scythes que nous dcrivent les historiens grecs ou que nous font voir les vases grco-scythes nous rappellent, pour ltat culturel et le genre gnral dexistence, les Hiong-nou, Tou-kiue et Mongols que dcrivent ou peignent les annalistes ou artistes chinois. Nous trouvons entre ces deux groupes un certain nombre de coutumes communes, soit parce que le mme genre de vie imposait aux
p.37

Scythes et aux Huns les mmes solutions (par exemple chez larcher cheval scythe comme chez larcher cheval hun lusage du pantalon et des bottes, au lieu de la robe du Mditerranen ou du Chinois primitif, sans doute mme de ltrier 1), soit que le contact gographique entre populations scythiques et populations hunniques au mme stade culturel ait propag les mmes pratiques (par exemple les immolations funraires perptues trs tard chez
1 Le problme de ltrier est un problme capital. Linvention de ltrier assura

longtemps aux nomades du nord une immense supriorit sur la cavalerie des sdentaires. Le clbre vase grco-scythe de Tchertomlik nous montre, semble-t-il, dj, un trier form dune courroie boucle qui sort de la sangle . (W. W. Arendt, Sur lapparition de ltrier chez les Scythes, Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934, p. 208). Arendt ajoute que cette lecture est confirme par ltude des matriaux du tumulus de Kozel, prs de Novo Alexandrovka, district de Melitopol, aujourdhui au Muse Historique de Moscou. De mme chez les Hiong-nou ltrier serait attest ds le IIIe sicle avant Jsus-Christ. Cependant il napparat gure sur les reliefs chinois dpoque Han. On le trouve sur les selles dOrotin (Alta) au Ier s. av. J.-C. En Occident ni les Grecs, ni les Romains ne le connurent et ce sont seulement, semble-t-il, les Avar du VIe sicle qui ly vulgarisrent.

33

Lempire des steppes

les Scythes comme chez les Turco-Mongols, alors que depuis les tombes dOur et de Ngan-yang elles avaient depuis longtemps disparu dans lAsie Antrieure et la Chine) 1. Entre 750 et 700 donc, les Scythes (ou plutt une partie des peuples scytho-saka, car le gros des Saka resta fix autour des Tien-chan, vers le Ferghna et en Kachgarie) passrent de la rgion du Tourga et du fleuve Oural en Russie mridionale et en chassrent les Cimmriens
2.

Une partie

des Cimmriens durent, semble-t-il, p.38 se rfugier en Hongrie, pays sans doute dj habit par dautres peuplades daffinits thraces ; ce seraient ces rfugis qui auraient enterr les trsors de Mihaeni prs de Szilagyi et de Fokoru prs de Hvs et aussi celui de Mihalkova, en Galicie. Le reste des Cimmriens senfuit par la Thrace (daprs Strabon) ou par la Colchide (daprs Hrodote) en Asie Mineure o on les voit errer en Phrygie (vers 720), puis en Cappadoce et en Cilicie (vers 650) et enfin dans le Pont (vers 630). Une partie des Scythes se lancrent leur poursuite (ds 720-700), mais, nous dit Hrodote, ils se tromprent de route, franchirent le Caucase par Derbend et se trouvrent en contact avec lempire assyrien que leur roi
1 Pour les crmonies funraires chez les Scythes, Hrodote, IV, 71 [Cf. le site

remacle.org, et dition/rechercher LXXI] (habitude de se taillader les bras, le front et le nez pour honorer le mort, immolation et inhumation de serviteurs et de chevaux autour du cadavre). Pour les Hiong-nou, ou Huns de Mongolie, le Tsien-Han chou rsum par Chavannes, Mmoires de Sse-ma Tsien, I, p. LXV (immolation de victimes sur la tombe du chef, jusqu cent ou mille femmes et serviteurs). Enfin pour les Toukiue ou Turcs de Mongolie au VIe sicle, descendants des Huns, Stanislas Julien, Documents sur les Tou-kiue, Journal Asiatique, 1864, 332 : Ils se tailladent le visage avec un couteau, de sorte quon voit le sang couler avec les larmes.
2 Daprs Hrodote, IV, 13 [remacle.org, et XIII], la migration des Scythes vers

lEurope aurait t le contre-coup des pousses venues de lEst ou plutt du Nord-Est, les Scythes ayant t refouls par les Issdons et ceux-ci par les Arimaspes. Les Issdons, daprs la description dHrodote, taient peut-tre des Finno-Ougriens. Ils sont recherchs par M. Benveniste, pour lpoque classique, du ct de lOural, par exemple vers la troue dEkatrinenbourg. Les Arimaspes qui sans doute habitaient plus lest, vers lIrtych et lInissei, semblent avoir t des Iraniens, comme les Scythes, ainsi que latteste leur nom, restitu par M. Benveniste en Ariamaspa, amis des chevaux (communication de M. Benveniste la Socit Asiatique, 8 avril 1938). Quant aux Massagtes des rives sud-est du lac dAral, Hrodote lui-mme (I, 201 [rechercher CCI]) les considre comme des Scythes et leur nom en iranien Massyagala, signifie les pcheurs (J. Marquart, Skizzen zur geschichtlichen Vlkerkunde von Mittelasien, Festschrift Friedrich Hirth, 1920, 292). Certains auteurs anciens comme Dion Cassius et Arrien voient dans les Massagtes les anctres du peuple stomate des Mains. Sur les Scythes laboureurs , cest--dire sans doute les indignes du tchernoziom que les Scythes nomades (les vrais Scythes) ranonnaient, cf. Stcherbakivskiy, zur Agathyrsenfrage, Eurasia sept. antiq. IX, 1934, 208.

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Lempire des steppes

Ichpakat attaqua, dailleurs sans succs (vers 678). Mieux avis, Bartatoua, autre roitelet scythe, se rapprocha de lAssyrie, les Assyriens ayant les mmes ennemis que lui, savoir les Cimmriens qui menaaient leurs frontires du ct de la Cilicie et de la Cappadoce. Une arme scythe, agissant daccord avec la politique assyrienne, alla dans le Pont craser les derniers Cimmriens (vers 638). Dix ans environ plus tard, le fils de Bartatoua, appel Madys par Hrodote, vint, lappel de lAssyrie envahie par les Mdes, envahir lui-mme la Mdie, quil subjugua (vers 628) ; mais les Mdes ne tardrent pas se soulever ; leur roi Cyaxare massacra les chefs scythes et le reste des Scythes reflua par le Caucase vers la Russie mridionale. Ce ne sont l que quelques pisodes, les plus marquants, des invasions scythes qui pendant prs de soixante-dix ans pouvantrent lAsie Antrieure. Les grands barbares indoeuropens furent pendant tout ce temps la terreur du vieux monde. Leur cavalerie galopait au hasard du pillage, de la Cappadoce la Mdie, du Caucase la Syrie. Ce vaste remous de peuples dont lcho retentit jusque chez les prophtes dIsral, reprsente la premire irruption historique des nomades de la steppe septentrionale au milieu des vieilles civilisations du sud, mouvement que nous verrons se renouveler pendant quelque vingt sicles dhistoire. Lorsque les Perses eurent remplac Assyriens, Babyloniens et Mdes dans lhgmonie de lAsie Antrieure, ils se proccuprent de mettre lIran sdentaire labri de nouvelles incursions de lIran extrieur. Daprs Hrodote, Cyrus conduisit sa dernire
p.39

campagne contre les Massagtes,

cest--dire contre les Scythes de la rgion lest de Khiva (vers 529). Darius dirigea sa premire grande expdition contre les Scythes dEurope (vers 514-512). Par la Thrace et lactuelle Bessarabie il pntra dans la steppe o, suivant la tactique habituelle des nomades, les Scythes, au lieu daccepter le combat, reculrent devant lui, en lattirant toujours plus loin au milieu des solitudes. Il eut la sagesse de se retirer temps. Hrodote nest pas loin de considrer cette campagne de Russie comme une folie de despote. En ralit, il sagissait pour lAchmnide de raliser une ide politique assez naturelle : la persisation de lIran extrieur, lunit paniranienne. Lentreprise ayant chou, les Scythes, chappant la persisation, restrent paisibles possesseurs de la Russie mridionale pendant plus de trois sicles encore.

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Lempire des steppes

Lexpdition

de

Darius

eut

du

moins

pour

consquence

de

mettre

dfinitivement lAsie Antrieure labri des incursions des nomades 1. Les trouvailles dart scythe (sur lesquelles nous allons revenir) nous permettent dentrevoir avec Tallgren les progrs de loccupation scythe en Russie 2. Au dbut, de 700 550 environ, le centre de la culture scythe reste cantonn dans les steppes du sud-est, vers le Kouban et la presqule de Taman. Sans doute les Scythes dominaient dj aussi en Ukraine mridionale, entre bas Dniper et bas Boug, comme le prouvent les trouvailles de Martonocha et de Melgounov, mais vraisemblablement dune manire plus sporadique. Ce nest quentre 550 et 450 environ, selon Tallgren, que la culture scythe prend son essor dans lUkraine actuelle pour y parvenir son apoge vers 350-250, comme on peut le voir par les grands kourganes royaux du Dnieper infrieur Tchertomlik, Alexandropol, Solokha, Denev, etc. La zone la plus septentrionale atteinte louest par lexpansion scythe se trouve la limite nord des steppes forestires, un peu au sud de Kiev et dans la rgion de Voronej. Vers le nord-est lexpansion scythe, en remontant la Volga, atteignit la rgion de Saratov, o des dcouvertes importantes ont t faites et o Tallgren situe le peuple scythe ou scythisant en tout cas galement iranien des Sauromates. Il est dailleurs possible que les Scythes naient jamais constitu en Russie mridionale quune aristocratie, superpose un substrat cimmrien, cest--dire thraco-phrygien.
p.42

M.

Benveniste fait observer que chez Hrodote (IV, 5-10), tandis que les renseignements dclars de provenance scythe rvlent une onomastique purement iranienne, dautres renseignements sur ces mmes Scythes mais dclars de provenance grecque dclent une onomastique encore thracophrygienne
3

. Survivances linguistiques confirmes par les survivances

archologiques. Lhallstattien du bronze cimmrien, crit Tallgren, a continu vivre en Ukraine comme une culture paysanne, mme pendant que

1 Sur la suite de lhistoire scythe, principalement en fonction du monde grec, voir Max

Ebert, Sd-Russland im Alterthum, Leipzig 1921.


2 Tallgren, Sur lorigine des antiquits dites mordviennes, E. S. A., XI, 1937, 123. Cf.

K. Schefold, Skytische Tierstil in Sdrussland, ibid., XII, 1938.


3 Emile Benveniste, Communication la Socit Asiatique, 7 avril 1938.

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Lempire des steppes

se consolidaient le scythisme et lhellnisme 1. Enfin au nord de la zone scythe de substrat plus ou moins cimmrien habitaient des barbares non scythes appels par Hrodote les Androphages, les Mlankhlnes et les Issdons et quon peut imaginer de race finno-ougrienne. Tallgren propose de situer les Androphages au nord de Tchernigov et les Mlankhlnes au nord de Voronej. Nous savons que ces deux peuples sassocirent aux Scythes pour repousser linvasion de Darius. Quant aux Issdons, M. Benveniste les recherche vers lOural, du ct dkatrinenbourg. Ajoutons que M. Tallgren propose dattribuer aux Androphages et aux Mlankhlnes, cest--dire aux voisins finno-ougriens des Scythes, la culture dite mordvienne dont les vestiges ont t dcouverts dans les fouilles de la Desna et de lOka et qui se caractrise par une ornementation gomtrique assez pauvre sans rien du style animaliser des Scythes 2.

Lart scythe.
@ Les grandes invasions scythiques du VIIe sicle au Caucase, en Asie Mineure, en Armnie, en Mdie et dans lempire assyrien nintressent pas seulement lhistoire politique. Le contact initial des Scythes avec le monde assyrien dont ils furent, ne loublions pas, les allis, les fdrs, ce contact intime qui dura prs dun sicle est un fait notre avis capital pour quiconque tudie lart des steppes. Tout dabord il est trs vraisemblable que ce fut pendant leurs courses dans lAsie Antrieure, au VIIe sicle, que les Scythes achevrent de passer de lge du bronze lge du fer. Htons-nous dajouter que les dbuts de lart scythe ne manqurent pas dtre influencs aussi par la technique du fer de Hallstatt, dans la rgion celto-danubienne (Hallstatt entre 1.000 ou
p.43

900 et 500 ou 450, le Scythe entre 700 et 200)

3.

Mais

cest surtout le Caucase et le pays mde en lespce le Louristan que le


1 Tallgren, l. c., 128. 2 Ibid., 127. 3 Cf. N. Makarenko, La civilisation des Scythes et Hallstatt, Eurasia septentrionalis

antiqua, V. 1930, 22.

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Lempire des steppes

tumulte de peuples du VIIe sicle mit en troits rapports avec les Scythes. M. Franz Hanar, daccord avec son collgue de Vienne F. W. Knig, estime prcisment quil faut attribuer au VIIe sicle une bonne partie des bronzes de Koban au Caucase, une partie aussi des bronzes du Louristan, au revers sudouest de lancienne Mdie. Pour M. Han!ar, les bronzes de Koban et mme ceux du Louristan seraient en partie dus aux Cimmriens
1.

Ce qui est

vident, ce sont les rapports des uns et des autres avec les dbuts de lart scythe, les escadrons denvahisseurs scythes et cimmriens tourbillonnant, cette poque dans les mmes rgions. Nous avons par ailleurs un tmoignage irrcusable de linfluence directe exerce par la Msopotamie assyrobabylonienne sur les premires uvres dart scythe : la hache de fer et dor de Klerms, au Kouban (environ VIe s.), hache o le vieux thme assyrobabylonien (et du Louristan) des deux bouquetins dresss autour de larbre de vie voisine avec de beaux cervids, traits dans une manire raliste, visiblement inspire aussi de lart animalier assyrien, mais dj spcifiquement scythes, eux, par lusage dcoratif qui en est fait. De ce point de dpart nous voyons sortir tout lart animalier scythe quon peut dfinir en disant quil dtourne le naturalisme assyrien (ou grec) vers des fins dcoratives. Cet art apparat dfinitivement constitu avec les cervids en or de la tombe de Kostromskaya, galement au Kouban (sans doute VIe s.), et avec la stylisation en spirales de leurs bois. Lesthtique des steppes sinstalle ainsi pour des sicles en Russie mridionale, avec ses tendances si nettes dont nous suivrons le dveloppement vers lEst jusquen Mongolie et en Chine. Un double courant sy manifeste ds lorigine : le courant naturaliste, sans doute priodiquement renouvel par des apports de source assyro-achmnide dune part, hellnique dautre part ; le courant dcoratif qui, comme nous venons de lannoncer, ploie, dforme et dtourne ce courant vers des fins purement ornementales 2. Finalement le ralisme
p.44

1 F. Hancar, Grtelschliessen aus dem Kaukasus, Eurasia septentrionalis antiqua, VII,

1931, 146 et, du mme, Kaukasus-Luristan, ibid., IX, 1934, 47.


2 Reproductions typiques dans Rostovtzeff, Animal style in South Russia and China,

1929. Rostovtzeff, Le centre de lAsie, la Russie, la Chine et le style animal, Seminarium Kondakovianum de Prague, 1929. G. Borovka, Sky-thian art, New-York, 1928.

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Lempire des steppes

animalier, jamais perdu de vue par ce peuple de dompteurs de chevaux et de chasseurs, ne sera que le support et le prtexte des stylisations dcoratives. Une telle tendance sexplique par les conditions mmes de la vie des nomades, quils fussent Scytho-Sarmates louest ou Huns lest. Ne possdant ni agglomrations stables ni luxe immobilier, la statuaire, le basrelief et la peinture, qui seuls exigent un art raliste, leur restaient trangers. Tout leur luxe se bornait un luxe vestimentaire et dorfvrerie, des accessoires dquipement ou de harnachement, etc. Or ces sortes dobjets agrafes et plaques de ceinture, plaques de cheval, boucles de porte-pes, boucles de harnais, appliques de char, hampes de toute sorte, sans parler des tapis comme Non-oula semblent, comme par destination, vous un traitement stylis, voire hraldique. Par ailleurs, ainsi quon vient de le dire, les nomades du nord, quils fussent de race iranienne comme les Scythes ou de race turco-mongole comme les Huns, passaient leur vie cheval, cette vie de la steppe, tout occupe forcer des hardes de cervids ou dhmiones, assister dans la prairie sans limites aux courses des loups poursuivant les antilopes. Il tait naturel que par leur genre de vie comme par le caractre particulier de leur luxe ils ne retinssent finalement des leons assyrobabyloniennes que les thmes hraldiques et les combats danimaux styliss. Enfin, comme le fait remarquer J. G. Andersson, il semble bien que ces figurations animalires aient eu chez les chasseurs de la steppe une intention nettement magique, comme nagure les fresques et les sculptures sur os de nos Magdalniens 1. Si nous mettons part les pices dorfvrerie grco-scythes qui ne sont scythes que de sujet, mais qui sont luvre dartistes grecs travaillant soit pour les colonies hellniques de Crime, soit directement pour les rois de la steppe, nous nous trouvons presque partout, dans lart scythe, en prsence danimaux ramens un gomtrisme systmatique, en vue du seul effet ornemental. A Kostromskaya, art du Ve sicle avant J.-C. daprs Schefold,
1 Andersson, Hunting magic in the animal style, Bulletin of the Museum of Far Eastern

Antiquities, Stockholm, n 4, 1932. Voir dans cette mme tude, p. 259 et sq. un essai de classification des races dquids, de cervids, etc., de la steppe et leur rapprochement des types figurs sur les bronzes ordos. Sur lorigine magique des motifs ornementaux dans lart des steppes, citons encore O. Janse, Le cheval cornu et la boule magique, Ipek, 1935, I, p. 66 et Potapoff, Conceptions totmiques des Altatens, R. A. A., 1937, 208.

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Lempire des steppes

lizavetovskaya, mme poque, Koul-oba, en Crime, entre 450 et 350, dans le trsor de Pierre le Grand provenant de la
p.45

Sibrie occidentale

lpoque sarmate, Ier sicle de notre re, Verkhne-oudinsk, en Transbakalie, art hunnique des environs de notre re, les bois des cervids, les crinires des quids, les griffes mmes des flins fleurissent en boucles et en spirales qui doublent parfois la hauteur de lanimal. La lvre suprieure du cheval se retourne en colimaon. Dans la province ouest-sibrienne de lart scythosarmate et dans lart, de mme inspiration, quont labor les Hiong-nou de lOrdos, la stylisation des formes animales est parfois si complte, elles senlacent et sentrelacent si bien entre elles, elles se ramifient tellement en pousses adventices que, malgr le ralisme, maintenu, des ttes de cervids, dquids, dours ou de tigres, on narrive quavec quelque peine distinguer lanimal du dcor. Les cornes et la queue des animaux se terminent en feuillage ou fleurissent en forme doiseaux. Le ralisme animalier finit par se noyer et se perdre dans lornementation jaillie de lui 1. Lart des steppes soppose ainsi celui des populations sdentaires voisines, lart scythe lart assyro-achmnide, lart hunnique lart chinois, et cela sur le terrain mme o on pourrait les rapprocher : les scnes de chasse et les combats danimaux. Rien de plus oppos au classicisme animalier, tout de vitesse linaire, des Assyriens ou des Achmnides dun ct, des Han de lautre que les contournements, les enrobements, les contorsions de lart des steppes. Les Assyriens et les Achmnides comme la Chine des Han nous montrent des btes passantes, se poursuivant ou se menaant dans un dcor simple et ar. Chez les artistes de la steppe, Scythes ou Huns, voici des mles, souvent touffues comme un sous-bois de lianes, danimaux rivs les uns aux autres jusque dans la mort. Art dramatique qui se complat aux broiements de membres, le corps du cheval ou des cervids que saisit le flin, lours, le rapace ou le griffon, tant frquemment lobjet dune torsion complte. Aucune vitesse, aucune fuite ici. Des gorgements patients et mthodiques, o souvent, comme on vient de le dire, la victime semble entraner son bourreau dans la mort. En revanche, un dynamisme interne qui, malgr cette lenteur , arriverait vite une grande

1 Cf. Josef Zykan, Der Tierzauber, Artibus Asiae, V. 1935, 202.

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Lempire des steppes

puissance tragique si la stylisation flamboyante qui enchevtre et fleurit les formes nenlevait dordinaire tout ralisme ces gorgements. Les diverses composantes et tendances de lart des steppes sont ingalement rparties travers limmense zone qui va dOdessa
p.46

la

Mandchourie et au fleuve Jaune. Lart scythe de la steppe, progressant vers la zone forestire de la haute Volga, influence la civilisation dAnanino prs de Kazan (vers 600-200 av. J.-C.), civilisation sans doute finno-ougrienne, o une riche ncropole a livr, avec les haches-pics et les poignards de bronze habituels, quelques motifs animaliers avec, notamment, le thme de lanimal enroul, daffinits scythes, mais trait ici dans une facture assez simplifie et pauvre. Toutefois, selon la remarque de Tallgren, lornementation animalire scythe na t adopte Ananimo que partiellement et le fond de la dcoration continue y reposer sur des motifs gomtriques 1. Il nen va pas tout fait de mme Minoussinsk, en Sibrie centrale. Dans cet important centre mtallurgique de lAlta, lpoque du plein bronze (VIe - IIIe sicles) continue sans doute livrer des haches douille dcor seulement gomtrique (p. ex. dcor de Krasnoiarsk en angles ), mais on y voit aussi partir de la mme poque des bronzes animaliers dune stylisation simplifie et sobre, contrastant avec les enchevtrements des autres provinces, et o Borovka chercherait volontiers lorigine topographique et chronologique de lart des steppes. On voit limportance de la question ainsi pose. Lespce de lieu gomtrique de lart des steppes quest effectivement Minoussinsk, michemin entre la mer Noire et le golfe du Petchili, a-t-il, comme semble le penser Borovka, labor sous le marteau des vieux forgerons de lAlta les premiers thmes animaliers, encore simples et pauvres chez eux, mais quenrichiront respectivement au sud-ouest, grce aux apports assyroachmnides, les Scythes, au sud-est, grce aux apports chinois, les Hiongnou ? Ou au contraire, la pauvret des formes animalires Minoussinsk provient-elle, ainsi que le pense Rostovtzeff, de ce que lart scythe sest appauvri en cheminant jusqu la fort sibrienne, comme il sest appauvri Ananino, en cheminant jusqu la fort permienne ? Ananino et Minoussinsk ne seraient en ce cas quun cho affaibli de la steppe russe.

1 Tallgren, Sur lorigine des antiquits dites mordviennes, Eurasia septentrionalis

antiqua, XI, Helsinki, 1937, 133.

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Lempire des steppes

Il faut noter dailleurs quen Russie mridionale mme, au dbut, cest-dire partir des VIIe - VIe sicles, nous ne constatons que des stylisations animalires encore assez sobres, comme cest le cas dans les bronzes des tumuli de Kertch et de Koul-oba (ceux-ci dj Ve-IVe s.), en Crime, des SeptFrres, de Kelerms, dOulski et de Kostromskaya au Kouban, de Tchigirin prs de Kiev, etc. Il semble quaux Ve-IVe sicles la stylisation se
p. 47

complique, comme cest le cas pour Solokha, prs de Mlitopol, sur la mer dAzov, o ct dune belle orfvrerie grecque sur des thmes scythes nous voyons les enroulements animaliers, ramifications et surcharges caractristiques, le cas aussi lizavtovskaia prs dAzov, o des floraisons et ramifications en bronze ajour sont traites pour elles-mmes.

Les Sarmates et la Sibrie occidentale.


@ Au IVe sicle avant Jsus-Christ, nous trouvons dans la rgion

dOrenbourg, du ct des monts Oural, Prokhorovka une culture locale, caractrise par des dpts de lances. La lance tant larme spcifique des Sarmates, les tombes de Prokhorovka reprsenteraient daprs Rostovtzeff, la premire apparition des Sarmates en Russie dEurope
e

1.

Quoi quil en soit,

dans la seconde moiti du III sicle avant Jsus-Christ, les Sarmates, peuple de mme race que les Scythes, appartenant comme eux au groupe iranien nomade du Nord et qui habitaient jusque l au nord de la mer dAral, passrent la Volga et envahirent la steppe russe en refoulant les Scythes vers

1 Toutefois, ds le Ve sicle avant Jsus-Christ, Hrodote (IV, 116) mentionne des

Sauromates lest de lembouchure du Don et nous les donne comme des mtis de Scythes et dAmazones, parlant dailleurs la langue scythe. Sagissait-il davant-gardes ayant suivi les Scythes dans leurs migrations bien avant larrive du gros des Sarmates qui nomadisaient encore au nord de la Caspienne ? (Cf. Max Ebert, SdRussland im Alterthum, 339-340). Mais Rostovtzeff fait observer quun fait essentiel comme le matriarcat, attest par les Grecs chez les Sauromates, ne se retrouve nullement chez les Sarmates. Il pense que les deux peuples nont rien de commun (Iranians and Greeks. 113).

42

Lempire des steppes

la Crime

1.

Polybe (XXV, 1) les mentionne pour la premire fois comme

puissance en 179 avant Jsus-Christ. Bien quil sagisse de peuples congnres


2

galement nomades, les nouveaux venus se distinguaient assez

nettement de leurs prdcesseurs. Les Scythes, nous lavons vu, se prsentaient nous comme des archers cheval, coiffs du bonnet sace, aux vtements amples, des Barbares frotts de culture grecque, dveloppant un art animalier qui, travers ses stylisations, gardait toujours le souvenir de la plastique naturaliste. Les Sarmates sont essentiellement une cavalerie de lanciers, coiffs dun casque conique et couverts dune cotte de maille. Leur art, encore animalier
p.48

sa base, montre un got beaucoup plus exclusif

que celui des Scythes pour la stylisation et lornementation gomtrique ; il se complat aux incrustations dmaux polychromes dans le mtal ; bref il rvle une raction orientale trs prononce de la dcoration florale stylise sur la plastique grco-romaine. Cest dj lapparition, en Europe, de lart de notre pr-moyen-ge, art que les Sarmates transmettront aux Goths et ceux-ci tous les Germains de la Vlkerwanderung. Le passage de lart scythe lart sarmate se produirait avec la grande trouvaille dAlexandropol, prs dkaterinoslav, au commencement du IIIe sicle avant Jsus-Christ. Lart sarmate sinstalle en Russie mridionale pendant les IIIe et IIe sicles avec la bijouterie de Buerova Mogila, dAkhtanizovka, dAnapa, de Stavropol, de Kazinskoye et de Kurdzhips au Kouban, dans ltage sarmate dlizavetovskaya prs dAzov, ainsi que dans la clbre ceinture dargent maux de Makop, avec un griffon dvorant un quid et qui serait un travail sarmate du IIe sicle avant Jsus-Christ. Le mme style se continue sur les plaques sarmates de lpoque suivante, Taganrog et Fedulovo prs de lembouchure du Don, Siverskaya prs de lembouchure du Kouban (IIe-Ier sicle avant J.-C.) et au Ier sicle de notre re

1 Les Scythes durent ce moment se trouver pris entre les Sarmates qui arrivaient

dAsie dune part, et dautre part lexpansion des Gtes (les futurs Daces), de race thraco-phrygienne, qui se taillaient un empire en Hongrie et en Roumanie.
2 Strabon, livre XI, ch. II.

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Lempire des steppes

Novotcherkask, prs dAzov, Oust Labinskaya, la ferme Zoubov et Armavir au Kouban etc. 1. A ce groupe, notamment la plaque de la ceinture de Makop, se rattachent les plaques dor et dargent de la Sibrie occidentale, aujourdhui au Trsor de Pierre le Grand et qui sont ornes de combats de griffons et dquids, de tigres et dquids, de griffons et de yaks, daigles et de tigres, etc., le tout trait dans une forme trs stylise et arborescente. Lensemble de ces plaques sibriennes, dates sans doute trop haut par Borovka (IIIe- IIe sicle avant
p.49

J.-C.), serait daprs Merhart du Ier sicle avant, ou mieux du

Ier sicle de notre re daprs Rostovzeff 2. On est dautant plus tent dattribuer des populations daffinits sarmates les plaques dorfvrerie de la Sibrie occidentale, que, daprs des dcouvertes sovitiques rcentes, les crnes humains trouvs pour cette poque Oglakty prs de Minoussinsk, cest--dire beaucoup plus lest, dans la Sibrie centrale, ne semblent gure avoir pu appartenir des lments turco-mongols et peuvent se rapporter des populations daffinits indo-europennes en liaison avec les Scythes, Sarmates et aka (Cf. Tallgren, Oglakty, ESA, 1937, 71).

Les cultures pr-turques de lAlta.


@

1 Comme bronzes sarmates caractristiques, bien que trouvs dans une zone sans

doute ethniquement non sarmate mais finno-ougrienne, voir encore les pices de la ncropole dOufa, louest de lOural mridional, et celles du trsor de katerinovka, entre Oufa et Perm, que Tallgren situe les unes et les autres entre 300 et 100 avant Jsus-Christ (Tallgren, Etudes sur la Russie orientale durant lancien ge du fer, Eurasia septentrionalis antiqua, VII, 1932, 7). Semblent galement dinspiration sarmate les plaques animal enroul trouves Gliadenovo, au nord-est de Perm, et que Tallgren date du dbut de notre re. Quant aux grandes plaques du trsor de Pierre le Grand, trouves en Sibrie occidentale, elles semblent former la transition entre le scythe ou scythe attard et le sarmate. Pourtant elles sont bien dpoque sarmate, tant, semble-t-il, associes des monnaies de Nron et de Galba. Cf. Joachim Werner, Zur Stellung der Ordosbronzen, Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934, 260.
2 Reproductions dans Rostovtzeff, Iranians and Greeks, pl. XXV ; Borovka, Skythian

art, p. 46-48.

44

Lempire des steppes

Le centre mtallurgique de Minoussinsk, sur le haut Inissei, fut, partir du dbut du Ve sicle environ, le sige dune activit nouvelle
1.

Cest alors

quapparaissent, daprs Tallgren, les spultures fosse dans des enclos quadrangulaires en pierre, qui concident avec la priode dite du bronze III, le plein bronze de Merhart (vers 500-300 ou 200 avant J.-C.). Cette priode est caractrise par labondance des motifs animaliers, notamment les motifs du cervid couch, du cervid debout, du cervid regardant en arrire et le motif de lanimal enroul, motif qui, daprs Tallgren, vient de la Russie mridionale. Entre 500 et 300 se place aussi la premire production des poignards et couteaux de bronze sibriens et des coupes-chaudrons qui, de Minoussinsk, se rpandront jusqu lOrdos dpoque hiong-nou dune part, jusqu la Hongrie des grandes invasions de lautre
2.

Les couteaux de

Minoussinsk et de Tagarskoi, minces, lgrement courbes, poigne souvent termine par une tte de cervid trs fine, furent galement rpandus dans toute la Mongolie jusque dans lOrdos des temps hiong-nou. Vers 300-200 avant J.-C., lge du fer triomphe Minoussinsk avec des haches-pics, partie en bronze, partie en fer, et avec le groupe des grandes
p.50

spultures

collectives. Par ailleurs Minoussinsk nous a livr, sans doute, pense Merhart, aux IIe-Ier sicles avant Jsus-Christ, des plaques ornementales en bronze avec des taureaux affronts ou des batailles de chevaux, toutes plaques sur lesquelles les oreilles, les pattes, la queue, les muscles, les poils des animaux sont traits en feuille de trfle concave , procd nettement en liaison avec lart sarmate de la Russie mridionale et de la Sibrie occidentale et qu son tour, estiment plusieurs archologues, Minoussinsk transmettra lart hunnique de lOrdos.

1 Cf. Tallgren, Collection Tovostine des antiquits de Minoussinsk, Helsingfors, 1917.

Merhart, Bronzezeit am Ienissei, Vienne 1926. Teploukhov, Essai de classification des anciennes civilisations mtalliques de la rgion de Minoussinsk, Materialii po Ethnographi, IV, Leningrad, 1929.
2 Ces coupes-chaudrons corps cylindrique, aux oreilles droites et rectangulaires,

se retrouvent la fois au muse Cernuschi (Mission de Baye, rgion de Minoussinsk) et dans les muses de Budapest. Cf. Zoltan Takacs. Francis Hop Meinorial Exhibition 1933, The Art of Greater Asia, p. 17 et 68.

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Lempire des steppes

Minoussinsk est situe sur le versant nord des monts Saansk. Plus au sud-ouest, Pasyryk, sur le versant nord du grand Alta, prs des sources de lOb et de la Khatoun, la mission Griaznov a mis au jour en 1929 des spultures de 100 avant Jsus-Christ ou un peu antrieures, avec des cadavres de chevaux masqus en rennes (ce qui semble prouver, par parenthse, quil sagissait de populations ayant substitu lusage du cheval celui du renne) 1. Ces masques de chevaux et leur harnachement en cuir, bois et or, sont orns de motifs animaliers styliss, bouquetins et cerfs au galop volant, griffon ail tuant un bouquetin, panthres bondissant sur des cerfs et des bouquetins, rapace sur un cerf terre, coqs affronts. Tous ces motifs sont encore assez prs du ralisme animalier scythe et mme grco-scythe sans les complications ornementales ultrieures. La stylisation, ordonne et sobre, y reste dun blouissant effet dcoratif. On trouve encore Pasyryk des mascarons barbus, dorigine nettement grco-romaine, dont linspiration provient sans doute du royaume hellnistique du Bosphore cimmrien. Les mmes mascarons grco-romains se retrouvent vers la mme poque IIeIer sicles avant Jsus-Christ dans le groupe de Minoussinsk ( Trifonova, Batni, Bj, Kali, Znamenka, etc.) 2. Quant au groupe de lAlta, il comprend encore, en plus de Pasyryk, les kourganes de Chib, de Karakol et dOrotin, datant sans doute en gnral du Ier sicle avant Jsus-Christ et daffinits sarmates. Les pices du groupe de Chib prsentent le mme art animalier, dune stylisation encore sobre et proche du
p.52

ralisme. Un laque chinois de

Chib, dat de 86-48 avant Jsus-Christ nous fixe sur la chronologie de ce centre 3.

1 Sur les immolations de chevaux autour du cadavre du chef dans les tombes scythes,

Hrodote, IV, 72. Sur le renne, Acad. Cult. Matr., fvr. 1931.
2 Sur le groupe Pasyryk, Chib, Katanda, etc., cf. Griaznov, in American Journal of

Archaeology, 1933, p. 32. Kiseleff, Fouilles de 1934 dans lAlta, trad. in Revue des arts asiatiques, X, 4, 1937, p. 206. Laure Morgenstern, Lexposition dart iranien Lningrad et les dcouvertes de Pasyryk, ibid., p. 199. L. Morgenstern, Esthtiques dOrient et dOccident, Paris, Alcan, 1937 (illustr). Joachim Werner, E. S. A., IX, 265. Sur les mascarons de Pasyryk, Salmony, Chinesische Schmuckform in Eurasien, ibid., 329. E. S. A., 1933, 249 (monnaies du Bosphore, IIIe s. avant J.-C. trouves en Dzoungarie).
3 Griaznov, in American Journal of Archaeology, 1933, p. 32. Tallgren Oglakty, Eurasia

septentrionalis antiqua, XI, 1937, 69.

46

Lempire des steppes

Au Ier sicle de notre re, la culture de lAlta est reprsente par le kourgane de Katanda qui nous a livr des combats dours contre des cervids aux cornes fleurissant en ttes doiseaux, travail sur bois, ainsi que des plaques de bronze et des fragments de tissus motifs animaliers styliss, dont des luttes de griffons et de cervids qui rappellent les motifs hunniques que nous retrouverons la mme poque (an 2 de notre re) Non Oula, en Mongolie. Et, de mme que Non Oula nous livrera un tissu grec certainement venu du Bosphore cimmrien, le kourgane de Tes, prs de Minoussinsk, attestera aussi, jusqu lpoque des Grandes Invasions, des influences grcoromaines de semblable provenance, notamment sur des boucles doreilles dinspiration pontique. Pendant les deux premiers sicles de notre re nous voyons encore fleurir autour de Minoussinsk une culture de transition que Tploukhov a appele la culture de Tachtyk et laquelle appartiennent notamment les trouvailles du village dOglakty, 60 kilomtres au nord de Minoussinsk, au nord du confluent de la Touba, trouvailles dates par une soie chinoise de lpoque des seconds Han et avec de beaux dessins animaliers rupestres. Peu aprs, ces foyers, daffinits scytho-sarmates, de lAlta et de Minoussinsk paraissent steindre ou plus exactement se transformer, car la rgion de Minoussinsk livrera encore au dbut du VIIe sicle de notre re des garnitures de bronze, dates par des monnaies chinoises du dbut des Tang. Il semble que le pays ait t conquis par des tribus turques, aeules des Kirghiz que les historiens chinois y signaleront au Ve sicle
1

. Daprs

Tploukhov la substitution des Kirghiz laristocratie indo-europenne daffinits sarmates Minoussinsk aurait eu lieu aprs le IIIe sicle de notre

1 Peut-tre y eut-il alors mlange de populations. Gardz nous dit que de son temps

les Kirghiz avaient encore le teint blanc et les cheveux roux. Par ailleurs ces Kirghiz de lInissei ntaient pas lorigine un peuple de langue turque (Radloff, Alttrk. Inschriften, p. 425).

47

Lempire des steppes

re

1.

Mais, avant de disparatre, les centres culturels de Minoussinsk, de

Pasyryk et de Katanda avaient jou un rle considrable en contribuant transmettre lart animalier stylis, lart des steppes, aux nations hunniques de la Mongolie et de lOrdos.

Origines des Hiong-nou. Lart hunnique.


@
p.53

Tandis que les nomades de race iranienne, Scythes et Sarmates,

occupaient en Russie mridionale et sans doute aussi au Tourga et dans louest-sibrien la partie occidentale de la zone des steppes, la partie orientale tait au pouvoir des peuples turco-mongols. La nation dominante parmi les Turco-Mongols durant lantiquit tait dsigne par les Chinois sous le nom de Hiong-nou, nom rapprocher de ceux de Huns (Hunni) et de Hna sous lesquels les Romains et les Indiens dsignrent par la suite ces mmes Barbares 2. Il est vraisemblable que ce sont ces Hiong-nou (le nom napparat nettement dans les Annales chinoises qu partir des Tsin, au IIIe sicle avant J.-C.) qui taient antrieurement dsigns par les Chinois des IXe- VIIIe sicles sous le nom de Hien-yun, et plus anciennement de Hiun-yu, ou encore de faon plus vague, de Hou. Les Hou connus des Chinois laube de lhistoire sont ceux qui habitaient sur la frontire de la Chine dalors, dans lOrdos, le
1 Il y aurait peut-tre lieu de rattacher lart sarmate ou tout au moins des

Sptantike drivs du sarmate une partie des trs curieuses peintures rupestres dcouvertes en Sibrie et jusquen Mongolie (au mont Oglakty, Qizil-kaya, Soulek prs Minoussinsk, Morosova dans lOuriangkhai, haut lnissei, et enfin Durbeldji et Ilkh-Alyk sur lOrkhon). Les fresques de lOuriangkhai (Tannou Oula) nous montrent des esquisses de cervids et dours dun remarquable ralisme, avec un mouvement linaire qui voque le meilleur grco-scythe (Boulouk, Kedrala, Tsaghan-gol). Dautre part, certains dessins rupestres de Soulek, prs de Minoussinsk, reprsentant des cavaliers, coiffs, semble-t-il, dun casque conique, avec larc et la longue lance, voquent assez les fresques romano-sarmates de Kertch, en Crime. Il est vrai quon a trouv Soulek des inscriptions runiques , ce qui incline certains faire descendre ces peintures jusquau VIIe sicle de notre re. Cf. Tallgren, lnner Asiatic and Siberian rocks pictures, Eurasia septentrionalis antiqua, VIII, 1933, 175-197. Par ailleurs M. Fettich a montr les rapports de la dernire culture de Minoussinsk au VIIe sicle de notre re, avec lart protohongrois de lpoque lvdienne. Cf. Nandor Fettich, Die Reiternomaden kultur von Minussinsk, dans Metallkunst der Landnehmenden Ungarn, 1937, p. 202.
2 Les noms de Hiong-nou, de Huns et de Hna seraient-ils trois appellations

absolument indpendantes lune de lautre ? Ce nest pas a priori trs vraisemblable. (Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, 141).

48

Lempire des steppes

nord du Chan-si et le nord du Ho-pei. H. Maspero suppose que les Jong du Nord , Pei-Jong, tablis louest et au nord-ouest de lactuel Pkin, taient une tribu de ces Hou. Dautres clans furent au IVe sicle avant Jsus-Christ soumis par les Chinois du royaume de Tchao. Le roi Wou-ling de Tchao (v. 325-298) enleva mme aux Hiong-nou lextrme nord du Chan-si (rgion de Ta-tong), voire le nord de lactuel Ordos (vers 300 avant J.-C.). Ce fut, on la vu, pour opposer aux attaques de ces nomades une parade efficace que les Chinois des royaumes de Tsin (Chen-si) et de Tchao (Chan-si) transformrent en mme temps leur lourde charrerie en cavalerie mobile, rvolution militaire qui entrana une transformation
p.54

complte du costume chinois, la robe des

poques archaques ayant t alors remplace par le pantalon de cavalerie emprunt aux nomades et les guerriers chinois empruntant encore ceux-ci le bonnet aigrette, les trois queues , et les boucles de ceinture qui joueront un si grand rle dans lart dit des Royaumes Combattants 1. Ce fut galement pour se dfendre contre les Hiong-nou que les Chinois de Tchao et des tats voisins commencrent construire sur leur frontire septentrionale les lments de fortifications qui, plus tard runis et complts par Tsin Che Houang-ti, devaient former la Grande Muraille. Daprs lhistorien chinois Sseu-ma Tsien, cest dans la seconde moiti du III sicle avant Jsus-Christ que les Hiong-nou paraissent stre constitus en une nation unie et forte. A leur tte un chef appel chan-yu, dont le titre complet est en transcription chinoise tcheng-li kou-tou chan-yu, mots que les Chinois traduisent par Majest Fils du Ciel et sous lesquels on discerne des racines turco-mongoles, tcheng-li, notamment, tant la transcription du mot turc et mongol Tngri, Ciel
2.
e

Au-dessous du chan-yu se trouvaient

deux grands dignitaires, les rois tou-ki, cest--dire les rois sages de droite et de gauche la transcription chinoise tou-ki tant rapproche du mot turc doghri, droit, fidle. Dans la mesure o on peut parler de rsidences fixes pour un peuple essentiellement nomade, le chan-yu rsidait sur le haut
1 Le promoteur officiel de cette rforme vestimentaire fut, daprs Sseu-ma Tsien, le

roi de Tchao, Wou-ling, en 307. Trad. Chavannes, V, 73.


2 Cf. Chavannes, Les mmoires de Sse-ma Tsien, Introduction, p. LXV. Kurakichi

Shiratori explique le mot chan-yu par une tymologie chinoise signifiant immensit sans bornes (K. Shiratori, A study on the titles of khagan and khatun, Memoirs of the Toyo Bunko, I, p. 11, et On the territory of the Hsiungnu, ibid., V. p. 71.

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Orkhon dans la montagneuse rgion o slvera plus tard la capitale des Mongols gengiskhanides, Qaraqoroum. Le roi sage de gauche, qui est en principe lhritier prsomptif, rside lest, sans doute sur le haut Krouln. Le roi sage de droite rside louest, peut tre, pense Albert Herrmann, du ct de lactuel Ouliassouta, dans les monts Khanga
1

. Au-dessous

schelonnaient dans la hirarchie hunnique les rois kou-li de gauche et de droite, les gnralissimes de gauche et de droite, les grands gouverneurs de gauche et de droite, les grands tang-hou de gauche et de droite, les grands kou-tou de gauche et de droite, les chefs de mille hommes, de cent hommes et de dix hommes 2. Cette nation de nomades, ce peuple
p.55

en marche tait

organis comme une arme. A la manire turco-mongole, lorientation gnrale tait prise face au sud : il en ira de mme chez les descendants des Hiong-nou, les Turcs du VIe sicle de notre re, comme chez les Mongols de Gengis-khan. Les Hiong-nou sont dpeints par les Chinois sous des traits

caractristiques que nous retrouvons chez leurs successeurs turcs et mongols. Ils sont, rsume Wieger 3 , de petite taille, ont le corps trapu, la tte ronde et trs grosse, le visage large, les pommettes saillantes, les ailes du nez cartes, la moustache assez fournie, pas de barbe, sauf une touffe de poils raides au menton, les oreilles longues, perces et garnies dun anneau. La tte est dordinaire rase, sauf une houppe de cheveux sur le vertex
4.

Les sourcils

sont pais, les yeux fendus en amande, pupille trs ardente. Ils portent une robe flottante, descendant jusqu mi-jambe, fendue sur les cts, serre par une ceinture dont les bouts pendent par
1 Albert Herrmann, Die Gobi im Zeilalter der Hunnenherrschaft (Geografiska Annaler

1935, Sven Hedin), p. 131. [Se reporter aux cartes publies avec louvrage de R. Grousset, Le Conqurant du Monde]
2 Chavannes, Sse-ma Tsien, l. c. 3 [Textes historiques, t. I, p. 285.] 4 K. Shiratori rappelle que les Hiong-nou portaient la tresse et que cest deux que

lusage sen est propag aux hordes turco-mongoles suivantes, To-pa, Jouan-jouan, Tou-kiue, Ki-tan et Mongols. Cf. The queue among the peoples of North Asia. Memoirs of the Toyo Bunko), no 4, 1929.

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Lempire des steppes

devant. En raison du froid leurs manches sont hermtiquement fermes au poignet. Une courte plerine en fourrure couvre les paules. Un bonnet de fourrure couvre la tte. Souliers en cuir. Large pantalon fix et ferm la cheville par une courroie. Ltui de larc, suspendu la ceinture, pend sur le devant de la cuisse gauche. Le carquois, galement suspendu la ceinture, pend en travers des reins, les barbes des flches droite. Comme nous lavons vu, plusieurs dtails de ce costume, notamment le pantalon serr la cheville, sont communs aux Huns et aux Scythes. Il en va de mme de plusieurs coutumes, par exemple pour les immolations funraires, les Hiong-nou comme les Scythes gorgeant sur la tombe du chef ses femmes et ses serviteurs, parfois au nombre de cent ou de mille chez les Hiong-nou. Hrodote (IV, 65 1) nous a dit que les Scythes scient le crne de leur ennemi au ras des sourcils, le recouvrent dune gaine de cuir, lenchassent dor lintrieur et sen servent en manire de coupe. Le TsienHan chou atteste le mme usage chez les Hiong-nou, comme on le verra notamment pour le chan-yu Lao-chang buvant dans le crne du roi des Yuetche
2.

Les Hiong-nou comme les Scythes sont dailleurs des chasseurs de


3)

ttes. Hrodote (IV, 64

nous a montr les Scythes obligs par point

dhonneur apporter au tableau de guerre des ttes, coupes de leur main, p.58 et suspendant en trophe la peau du crne la bride de leur cheval. Chez les descendants des Hiong-nou, chez les Tou-kiue du VIe sicle de notre re, le nombre des pierres dont sera honor le tumulus dun guerrier sera proportionn au nombre dhommes quil aura tus dans sa vie
4.

Chez le

nomade indo-europen et chez le nomade turco-mongol, la mme odeur de sang. Le Scythe asperge du sang de son ennemi le cimeterre sacr plant sur un tertre ; le premier ennemi quil a tu, il boit une coupe de son sang 5. Pour
1 [Cf. le site remacle.org, et dition/rechercher LXV] 2 Tsien-Han chou. dans Chavannes, Sse-ma Tsien, I, p. LXV et LXX. 3 [remacle.org, et LXIV] 4 Stanislas Julien, Documents sur les Tou-kiue, Journal Asiatique, 1864, 332. 5 Hrodote, IV, 62, 64. [remacle.org, et LXII, LXIV]

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consacrer un trait, le Hiong-nou boit du sang dans un crne humain 1. Pour pleurer le mort, le Scythe et le Hiong-nou se tailladent galement le visage de coups de couteau, afin que le sang coule avec les larmes , etc. Comme les Scythes, les Hiong-nou sont essentiellement nomades. Leurs troupeaux de chevaux, de bufs, de moutons et de chameaux dterminent le rythme de leur existence. Les Hiong-nou se dplacent, transhument avec ce btail la recherche de leau et des pturages. Ils se nourrissent exclusivement de viande (trait qui a frapp les Chinois, beaucoup plus vgtariens), shabillent de peaux et couchent sur des fourrures
2

. Ils

campent dans des tentes de feutre. Quant leur religion, cest un vague chamanisme, reposant sur le culte du Tngri ou Ciel divinis et sur ladoration de certaines montagnes sacres. Leur roi suprme ou chan-yu runit lassemble en automne, saison o les chevaux sont gras , pour le dnombrement des hommes et des troupeaux. Tous les auteurs chinois nous donnent ces barbares pour des pillards invtrs qui apparaissent limproviste lore des cultures, razzient hommes, troupeaux et richesses, puis senfuient avant la riposte en emportant leur butin 3. Leur tactique quand ils sont poursuivis, consiste attirer les colonnes chinoises dans les solitudes du Gobi ou de la steppe, les y harceler sous des voles de flches sans se laisser accrocher eux-mmes, ne porter le coup final quune fois ladversaire puis par la faim, la soif et totalement dmoralis. Cette tactique, que leur permettent la mobilit de leur cavalerie et leur habilet au tir de larc, ne variera gure chez les hommes de la steppe, des premiers Hioung-nou
p.59

Gengis-khan. Notons quelle est commune tous ces

peuples darchers monts, quils soient huns lest ou scythes louest. Cest la mme quau tmoignage dHrodote les Scythes employrent contre Darius. Darius sut la discerner temps
4

et battre en retraite avant que cette

1 Tsien-Han chou, dans Chavannes, Sse-ma Tsien, Introduction, p. LXV. 2 Ibid., LXIII. Cf. De Groot, Die Hunnen der vorchristlichen Zeit. 2 et sq. 3 Les Scythes, aprs leur grand raid du VIIe sicle, nont pas laiss la mme rputation

de pillards que les Hiong-nou, sans doute parce que leur pays tait plus riche et que cette cavalerie nomade des bords de lEuxin vivait sur les Scythes laboureurs qui cultivaient la Terre Noire de lUkraine.
4 [Cf. Hrodote, IV, 125 sqq ; remacle.org, et CXXV]

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retraite de Russie risqut de tourner au dsastre. Que de gnraux chinois nauront pas la mme sagesse et iront se faire massacrer au fond du Gobi o les aura attirs la drobade systmatique des Huns ! Quant la place linguistique des Hiong-nou dans lensemble des populations turco-mongoles, certains auteurs, comme Kurakicki Shiratori, ont eu tendance les considrer plutt comme des Mongols 1. M. Pelliot pense au contraire, par les quelques recoupements linguistiques que permettent les transcriptions chinoises, quil sagit plutt au moins dans lensemble et pour les cadres politiques dun peuple turc. Les Hiong-nou possdaient un art trs caractris, reprsent surtout par des plaques de ceinturon ou par dautres plaques, appliques, agrafes et boutons dquipement ou de harnachement en bronze motifs animaliers styliss ou par des terminaisons de hampes notamment en forme de biches. Cet art est souvent dsign sous le nom dart ordos, du nom des Ordos, tribu mongole qui occupe depuis le XVIe sicle de notre re la boucle du fleuve Jaune, au nord du Chen-si, rgion o les trouvailles ont t particulirement abondantes. Lart dont il sagit est dailleurs une simple province de lart animalier stylis des steppes, art teint, on la vu, dinfluences assyro-iraniennes et grecques en Russie mridionale, soit original, soit appauvri et dans les deux cas assez simplifi Minoussinsk, et entrant, dans lOrdos, en contact avec lesthtique chinoise, avec influence rciproque de lesthtique des steppes sur lart chinois et de lesthtique chinoise sur les bronzes ordos. Par les plaques avec batailles dquids entre eux, combats dquids ou de cervids contre des tigres, des ours, des animaux fantastiques, comme par les terminaisons de hampe avec cerfs ou biches en ronde bosse, lart Ordos rappelle particulirement, bien quavec plus de richesse et de fantaisie, celui de Minoussinsk. Lart hiong-nou de la Mongolie et du pays ordos parait, daprs les dernires recherches des archologues, aussi ancien que lart
p.60

scythe lui-

mme. Larchologue sudois T. J. Arne faisait ds 1933 remonter la premire partie du IIIe sicle avant Jsus-Christ et mme la seconde moiti
1 K. Shiratori, Sur lorigine des Hiong-nou, Journal Asiatique, 1923, I, 71. Mais le

mme auteur a aussi soutenu par dautres arguments linguistiques le turcisme des Hiong-nou : Ueber die Sprachen der Hiung-nu und der Tung-hu Stmme, Bulletin de lAcadmie Impriale des Sciences, 1902, XVII, 2).

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Lempire des steppes

du IVe les bronzes ordos de Louan-ping et de Siuan-houa larchologue japonais Sueji Umehara, considrant que

. En 1935 ordos a

lart

profondment influenc la formation du style chinois dit des Royaumes Combattants, lequel fleurit partir, au moins, du Ve sicle avant Jsus-Christ, faisait remonter cette poque les premiers bronzes ordos 2. Plus rcemment le sinologue sudois Karlgren vient de reculer plus loin encore dans le pass, jusque vers 650 avant Jsus-Christ, lapparition du style chinois des Royaumes Combattants et donc lattestation que dj lart des steppes, en lespce lart ordos, existait, puisquil tait dj capable de modifier son contact lesthtique du dcor chinois dit Moyen-Tcheou
3.

Tous sont daccord

pour constater que linfluence de lart ordos est un des facteurs qui, ct des lois dvolution interne et, semble-t-il, dans le mme sens quelles, ont fait passer la dcoration des bronzes chinois archaques du style dit MoyenTcheou au style dit des Royaumes Combattants 4. Les principaux sites de trouvailles hiong-nou schelonnent du Bakal la frontire du Ho-pei, du Chan-si et du Chen-si. Signalons : 1 au nord, les tombes de Tchita, en Transbakalie, que Merhart date des IIe- Ier sicles avant Jsus-Christ, et les tombes de Derestouisk prs de Troizkosavsk, au nord de Kiakhta, en Haute Mongolie, o ont t dcouvertes des plaques sibriennes avec des monnaies chinoises Han, mises depuis 118 avant Jsus-Christ
5

2 en Mongolie Extrieure, Non Oula, prs dOurga, o la mission Kozlov a dcouvert la tombe dun prince hiong-nou, tombe renfermant des bronzes de

1 T. J. Arne, Die Funde von Luan-ping und Hsuan-hua, Bull. Mus. of Far Eastern

Antiquities, Stockholm, V, 1933, 166.


2 S. Umehara, Shina kodo seikwa, III, Yamanaka d. 1935. 3 Karlgren, New studies on Chinese bronzes, Bulletin of the Museum of Far Eastern

Antiquities, Stockholm, IX, 1937, p. 97.


4 Cf. O. Jans, Le style du Houai et ses affinits, Revue des Arts asiatiques VIII, 1934,

159. Et pour lensemble des positions acquises au point de vue chronologique, Joachim Werner, Zur Stellung der Ordos-Bronzen, Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934, 259, et Herbert Kilhn, Zur Chronologie der Sino-Siberischen Bronzen, Ipek, 1934.
5 Dautres trouvailles de mme ordre, troitement lies au style ordos, ont t faites

par Talko-Hryncewicz prs de Toultou sur la basse Tchita, et prs de Bitchourskoi, sur le Tchilok, bassin de la Slenga. Cf. Joachim Werner, Zur Stellung der Ordos-Bronzen, l. c., 261.

54

Lempire des steppes

lart des steppes, de splendides tissus de laine historis de mme inspiration (combat dun griffon contre un lan, combat dun flin contre un yak), tous sujets traits dans la plus belle manire sarmato-altaenne, aussi un
p.61

tissu

grec reprsentant un personnage moustachu, de trois-quarts et provenant sans doute de quelque artiste du Bosphore cimmrien ; enfin, datant le tout, un laque chinois de lan 2 de notre re
1.

Peut tre devrait-on rattacher au

mme groupe les fresques dcouvertes non loin de l, Durbedji et Ilkh Alyk sur lOrkhon qui ne sont pas datables, mais o de belles reprsentations de cervids semblent dceler encore des influences sarmato-altaennes
2.

dans lOrdos, le reste de lactuelle province de Souei-yuan, le Tchakhar et le Jhol, les nombreux sites ayant livr des bronzes ordos, notamment : Louanping prs de Jhol ; Hattinsoum et Hallong-osso, louest du Dolon-nor, au nord de Kalgan ; Siuan-houa, au sud de Kalgan, sur la route de Pkin ; Koueihoua-tcheng prs de Souei-yuan, et Yu-lin, la frontire de lOrdos et du Chen-si septentrional. Notons quune partie des trouvailles de Siuan-houa sont dates par la prsence dune monnaie-couteau chinoise portant le caractre tou et appartenant un type qui fut en usage en Chine durant la priode dite des Royaumes Combattants, de 480 250 avant JsusChrist 3. Si dans lensemble une bonne partie des bronzes ordos, cest--dire des bronzes hunniques de la Mongolie intrieure sont contemporains de lpoque chinoise des Royaumes Combattants (Ve-IIIe sicle avant J.-C.), le mme art continua fleurir sur place ainsi quen Mongolie extrieure durant toute la priode chinoise des Han (du dbut du IIe sicle avant J.-C. au dbut du IIIe sicle de notre re), comme lattestent dune part les fouilles dates de Non Oula, dautre part lexistence dans lOrdos de nombreuses plaques de bronze

1 Borovka, Comptes rendus des expditions pour lexploration du nord de la Mongolie,

Lningrad, 1925. Trever, Excavations in Northern Mongolia, 1924-1925, Memoirs of the Academy of Material culture, Leningrad, 1932. Cf. Joachim Werner, Eurasia septentrionalis antiqua, 1934, 264.
2 Cf. Andersson, The Altai rock carvings, dans Hunting magic in animal style, 308.

Tallgren, Inner Asiatic and Siberian rocks pictures, Eurasia septentrionalis antiqua, VIII, 1933, 175.
3 Cf. Guide to the exhibitions of the Museum of Far Eastern Antiquities Stockholm, 10

septembre 1933, p. 40.

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animaux polycphales remontant assez nettement cette poque, et enfin la prsence, dans nos collections (Muse Cernuschi, collection Coiffard, collection Loo), dagrafes de bronze chinoises thmes hunniques visiblement copies sur des modles ordos par des artistes Han 1. Pour lpoque suivante, celle dite en Chine des Six Dynasties (IVe- VIe sicles de notre re), linfluence de lart ordos se fait non moins nettement sentir sur
p.62

certaines agrafes de

bronze chinoises torsions et enchevtrements animaliers de plus en plus lourds, tournant au chimrisme , comme, la mme poque, linfluence de ce mme art des steppes se marque sur les fibules, plaques et appliques de lOccident des Grandes Invasions. M. Arne a, dautre part, signal des bronzes de la Sibrie occidentale qui conservent jusquau IXe sicle de notre re les traits caractristiques du vieux style animalier des steppes 2. Cest le mme art qui se continuera, peut-tre jusquaux Ongut de la priode gengiskhanide, dans les petits bronzes nestoriens croix nestoriennes, colombes et Paraclets qui sortent en foule du sol de lOrdos et des cantons limitrophes 3. Des plaques purement ordos ont dailleurs pu tre fabriques en pleine poque si-hia (XIe-XIIe sicles), si les caractres si-hia qui y ont attir lattention de M. Alfred Salmony nont pas t regravs cette poque ou sil ne sagit pas l de copies si-hia assez peu courantes 4.

La premire pousse des Hiong-nou et la migration des Yue-tche.


@

1 Cf. Solange Lematre, Les agrafes chinoises, Revue des Arts asiatiques, XI, 1938. 2 Arne, Vstsibirisk kultur fr 1000 ar sedan, dans les Etudes archologiques ddies

au Prince Hritier Gustave Adolphe, Stockholm, 1932, p. 351-367.


3

Pelliot, Sceaux-amulettes de bronze avec croix et colombes, Rev. des Arts Asiatiques, VII, 1931.
4 A. Salmony, Sino-Siberian art in the Collection Loo, 1933, p. 93-94. Rappelons

que les deux dernires publications sur lart ordos (que nous nous permettons de recommander au lecteur) sont celles de V. Griessmaier, Sammlung Baron von der Heydt, Ordos Bronzen, etc., Vienne, 1936, et (du mme) Entwickelungsfragen der Ordos-Kunst, Artibus Asiae, VII, Leipzig, 1937 (1938), 122.

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Les Hiong-nou apparaissent pour la premire fois dans lhistoire comme une puissance redoutable la fin du IIIe sicle avant Jsus-Christ, prcisment lheure o la Chine venait de faire son unit sous la dynastie Tsin (221-206) 1. Pressentant le pril, le fondateur des Tsin, lempereur Tsin Che Houang-ti (221-210) et son gnral Mong Tien achevrent la Grande Muraille, destine mettre le territoire chinois labri des Hiong-nou (depuis 215), et vers 214 Mong Tien chassa ceux-ci de lactuel pays ordos, cest-dire de lintrieur de la grande boucle du fleuve Jaune. Mais, de leur ct, les Hiong-nou, sous leur chan-yu Teou-man
p.63

(d. v. 210209), commencrent

leur expansion en attaquant les Yue-tche, peuple jusque-l tabli au Kan-sou occidental et dont nous reparlerons prochainement. Mao-touen, ou Mei-tei, fils et successeur de Teou-man (v. 209-174), battit, lest, les Tong-hou, autres Barbares des confins mandchouriens. Profitant des guerres civiles qui avaient affaibli la Chine entre la chute de la dynastie Tsin (206) et lavnement de la dynastie Han (202), il envahit en 201 la province chinoise du Chan-si et en vint assiger le chef-lieu, Tai-yuan. Le fondateur de la dynastie des Han, lempereur Kao-ti, accourut, refoula les Hiong-nou, mais se laissa ensuite bloquer par eux sur le plateau de Pai-teng, prs de Pingtcheng, dans le district actuel de Ta-tong, sur le limes du Chan-si, et il ne se tira de ce mauvais pas que par une ngociation o il russit jouer les Barbares. Une princesse ou suivante chinoise fut donne en mariage au chanyu, pauvre perdrix livre loiseau sauvage de Mongolie , comme chanteront depuis les potes chinois. Par ailleurs Mao-touen vers 177 ou 176 infligea un premier dsastre aux Yue-tche du Kan-sou occidental quil se vante davoir subjugus. Son fils et successeur Lao-chang (v. 174-161) devait en finir avec les Yue-tche, faire du crne de leur roi une coupe boire, les chasser du Kan-sou et les obliger migrer vers lOuest, provoquant ainsi le premier remous de peuples que du ct de la Haute Asie mentionne lhistoire 2.

1 Sur cette priode, J.-J.-M. de Groot, Die Hunnen der vorchristlichen Zeiten, 1921 et

le c. r. de O. Franke dans Ostasiat. Zeitschrift, 1920-1921, 144 (Wiedergabe fremder Vlkernamen durch die Chinesen). Cf. G. Haloun, Seit wann kannten die Chinesen die Tocharer oder Indogermanen berhaupt, Asia Major, Leipzig, 1926.
2 Cf. Chavannes, Les mmoires de Se-ma Tsien, Introduction, p. LXX.

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Lempire des steppes

Le nom des Yue-tche ne nous est parvenu sous cette forme tout au moins que dans sa transcription chinoise
1

; mais depuis longtemps de

nombreux orientalistes ont propos de les identifier avec les Tokhares, peuple bien connu des historiens grecs pour avoir migr au IIe sicle avant JsusChrist du Turkestan en Bactriane, et avec les Indo-Scythes des mmes historiens grecs Tokhares et Indo-Scythes tant dans ce systme les noms dun seul peuple deux priodes de son existence et ce peuple tant considr comme daffinits scythiques, cest--dire comme indo-europen. Cette identification sappuie notamment sur le fait que dans la rgion chinoise actuelle du Kan-sou occidental qui, au tmoignage des historiens chinois, avait t au dbut du IIe sicle avant Jsus-Christ la patrie des Yue-tche, le gographe Ptolme
p.64

signalait encore au IIe sicle de notre re un peuple


2.

des Thagouroi, un mont Thagouron, une ville de Thogara

Dautre part

Strabon mentionne les Tokharoi parmi les peuples qui enlevrent la Bactriane aux Grecs, prcisment au moment o les historiens chinois nous montrent les Yue-tche arrivant, au terme de leur migration, sur les frontires du Ta-hia. cest--dire de cette mme Bactriane 3. Un paralllisme aussi constant reste, notre avis, un argument srieux en faveur de ceux qui continuent voir dans les Yue-tche des annales chinoises les Tokharoi des historiens grecs, les Tukhra des textes sanscrits, les futurs Indo-Scythes de lpoque romaine 4.
1 M. Gustav Haloun cherche retrouver dans le mot chinois actuel Yue-tche une

ancienne prononciation Zgudja qui ne serait autre que le nom des Scythes (Ashkuzai en assyrien). Cf. G. Haloun, Zur Ue-tsi Frage, dans Zeitschrift der deutschen morgenlendischen Gesellschaft, t. 91, 2, 1937, p. 316. Voir aussi dans cet article un essai de localisation du domaine primitif yue-tche sur la carte du Kan-sou septentrional et occidental (p. 258).
2 Ptolme, VI, 16. Les textes sogdiens du IXe sicle appellent encore les pays de

Bechbaligh, Tourfan, Qarachahr, etc., les Quatre Toughri (W. B. Henning, Argi and the Tokharians, Bull. of the School of Oriental Studies, 1938, 560.
3 Strabon, XI, 8, 2 et Tsien Han chou, trad. Haneda Toru, Bulletin de la maison

franco-japonaise, IV, I, Tokyo, 1933, p. 7-8.


4 On trouvera un expos clair de la question tokharienne, avec revue des thses

diverses et bibliographie la date de 1920, dans Sigmund Feist, Der gegenwrtige Stand des Tocharerproblems, in Festschrift fr Friedrich Hirth, Berlin, 1920, p. 74-84. Pour les modifications des points de vue depuis cette date, Ren Grousset, LOrientalisme et les tudes historiques, dans Revue historique, Bulletin critique, t. CLXXXI, fasc. I, janvier-mars 1937 (article tenant compte de Bailey, Ttaugara, dans Bulletin of the school of oriental studies London, VIII, 4, 1936, et de Pelliot, A propos du tokharien, Toung pao, XXII, 4, 1936) et Tarn, Greeks in Bactria and India, 1938.

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Par ailleurs dans les oasis du nord du Tarim qui durent sans doute faire partie, sinon du domaine primitif des Yue-tche (puisque ceux-ci nous sont montrs natifs du Kan-sou), du moins du domaine de tribus plus ou moins congnres, Tourfan, Qarachahr et Koutcha, on parlait encore au haut moyen ge, aux Ve-VIIIe sicles, des langues indo-europennes hier encore appeles par les linguistes langues tokhariennes et quils se contentent aujourdhui de dsigner sous le nom de koutchen, qarachahri, etc. Il semblerait donc, il semble bien que des tribus indo-europennes aient, laube de lhistoire, pouss trs avant vers lest en direction de lExtrme-Orient. Le fait que la Sibrie occidentale, peut-tre mme la rgion de Minoussinsk aient t, semble-t-il, peuples avant notre re par des peuples daffinits scythosarmates, le fait aussi que les deux versants des Tien-chan du ct du Ferghna et de Kachgar aient t habits lpoque achmnide par les aka, de parler iranien-oriental, nous amnent envisager avec faveur cette hypothse. Une bonne partie de lactuel Turkestan oriental aurait ainsi t peuple par des Indo-Europens, de race soit iranienne-orientale vers Kachgar, sait tokharienne de Koutcha au Kan-sou, et les Yue-tche correspondraient ce dernier rameau.
p.65

Mais les premiers renseignements que nous fournit lhistoriographie

chinoise sont pour nous faire assister aux premiers revers de lindoeuropanisme en ces postes extrmes. Les Hiong-nou, sous leur chan-yu Mao-touen, ou Mei-tei (v. 209-174) avaient, nous venons de le voir, inflig une grave dfaite aux Yue-tche. Le chan-yu suivant, Lao-chang (v. 174-161), tua le roi des Yue-tche, fit de son crne une coupe
2. 1

et fora ce peuple

abandonner le Kan-sou et senfuir du ct de louest, travers le Gobi septentrional Une fraction seulement de ces Yue-tche, connue des Chinois

sous le nom de Petits Yue-tche (Siao Yue-tche), se fixa au sud des Nan-chan, parmi les Kiang ou Tibtains dont, deux sicles et demi plus tard, le TsienHan chou nous apprend quelle avait adopt la langue
3.

A la sortie du Gobi

1 Mme coutume rapporte par Hrodote (IV, 65) [remacle.org, et LXV] propos des

Scythes.
2 Cf. Chavannes, Mmoires de Se-ma Tsien, Introduction, p. LXX. 3 Pelliot, Journal Asiatique, 1934, I, 37.

59

Lempire des steppes

les autres clans yue-tche, connus des Chinois sous le nom de Grands Yue-tche (Ta Yue-tche) cherchrent stablir dans la valle de lIli et le bassin de lIssiq-koul, mais ils en furent aussitt chasss par les Wou-souen ou Wousoun (prononcez : Ou-soun) 1. Ces Wou-souen, les historiens chinois nous les prsentent comme des populations aux yeux bleus, la barbe rousse. Jarl Charpentier, rapprochant ce nom dOu-soun de celui des Asianoi ou Asioi, autre nom du peuple sarmate des Alains, voit dans nos Wou-souen les anctres ou les parents des Alains
2.

Si cette hypothse tait exacte, ce

seraient ces Wou-souen qui, sous des pousses analogues celles des Yuetche et des Hiong-nou, auraient partiellement essaim en direction de la Russie mridionale o, de fait, mais un peu avant lpoque qui nous intresse, nous voyons les Scythes progressivement remplacs par les peuples Sarmates.
p.66

Quoi quil en soit aussi de cette nouvelle hypothse, les Yuetche,

chasss du Kan-sou par les Hiong-nou, se rejetrent, dans leur reflux vers louest, vers lIli, sur les Wou-souen. Ceux-ci furent, sur le moment, vaincus par les nouveaux arrivants, mais ne tardrent pas se rebeller, avec dailleurs laide des Hiong-nou. Les Yue-tche reprirent alors leur marche vers louest. Ils parvinrent ainsi sur les bords du haut Sr-darya, lIaxartes des gographes grecs, dans la province du Ferghna, appele par les gographes chinois le Ta-yuan et o le Tsien-Han chou signale leur arrive. L, ils touchaient aux confins du royaume grec de Bactriane sur lequel achevait sans doute de

1 Il semble en effet que les Wou-souen soient aussi des immigrs dans la rgion de lIli

et quils aient t, comme les Yue-tche eux-mmes, chasss par les Hiong-nou des confins nord-ouest de la Chine, par exemple de la rgion du Sobo-nor et du Sogok-nor, au nord de Sou-tcheou, comme le propose lAtlas of China dAlbert Herrmann, carte 17, ou un peu plus au sud, de Kan-tcheou, comme le veut K. Shiratori, ou plus louest, de Koua-tcheou, prs de Touen-houang, comme il est encore possible. Cf. Kurakichi Shiratori, On the territory of the Hsiung-nu Prince Hsiu-tu Wang and his metal statues for Heaven-worship, Memoirs of the Research Department of Toyo Bunko, n 5, 1930, 16-20. On sest demand si la migration des Yue-tche navait pas provoqu le refoulement des Sarmates qui allrent enlever la Russie mridionale aux Scythes. La chronologie ne semble gure permettre cette hypothse. Cf. Rostovtzeff, Recueil Kondakov, Prague, 1926, 239. N. Fettich, Archeologia Ungarica, XXI, 1937, 142.
2 J. Charpentier, Die ethnographische Stellung der Tocharer, in Zeitschr. d. deutsch.

morgenlnd. Gesellschaft, 71 Bd., 1917.

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Lempire des steppes

rgner (nous sommes aux environs de lan 160 avant J.-C.) le roi grcobactrien Eukratids.

Rpercussions des premires victoires des Huns. Chute de la domination grecque en Afghanistan.
@ La rgion de Tachkend, le Ferghna et la rgion de Kachgar taient habits par le peuple connu des Chinois sous le nom de Sseu (ancienne prononciation : Sseuk), des Perses et des Indiens sous le nom de Saka ou aka, des Grecs sous le nom de Sakai, nos Saces, cest--dire par les Scythes dAsie . Il sagit bien en effet, on la vu, dun rameau de la grande famille scytho-sarmate, cest--dire dIraniens nomades des steppes du nordouest. La langue que, depuis les travaux de Lders, on croit pouvoir leur attribuer, la langue aka dont de nombreux manuscrits, datant du haut moyen ge, ont t retrouvs Khotan par la mission Aurel Stein, est un dialecte iranien oriental . Le reflux des Yue-tche parmi les populations aka put produire chez elles un branlement gnral ayant comme consquence linvasion de tous ces nomades dans le royaume fond en Bactriane par les rois grecs, successeurs dAlexandre. Selon lhypothse en gnral admise jusqu M. W. Tarn, les aka sous la pression des Yue-tche auraient envahi la Sogdiane, puis la Bactriane en sy substituant aux Grecs. Entre 140 et 130 la Bactriane fut en effet enleve au roi grec Hliocls par des tribus nomades dont Strabon nous dit que les plus connues taient les Asioi, Pasianoi, Tokharoi et Sakaraulai, venues des pays au nord de lIaxartes. Il est, du reste, difficile didentifier avec prcision ces tribus. Jarl Charpentier a vu, je lai dit, dans les Asioi, que Trogue Pompe appelle Asianoi, les Wou-souen de lIli des historiens chinois
1.

Les Sakaraulai ou

p.67

Saraucae (aka Rawaka)

paraissent voquer une ancienne tribu aka. Quant aux Tokharoi, ce serait,

1 Et comme, on la vu, le mot Asioi se rapproche du nom des Alains en turco-mongol

(racine As, pluriel Asod en mongol), Jarl Charpentier conclut que les Wou-souen sont les anctres du peuple sarmatique (cest--dire nord-iranien) des Alains (Die ethnographische Stellung der Tocharer, Ostasiat. Zeitschr., t. 71, 1917, 357-361).

61

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dans lhypothse rcemment encore soutenue par H. W. Bailey, le noyau mme du peuple yue-tche 1. A la date de 128 avant Jsus-Christ, quand lambassadeur chinois Tchang Kien vint visiter les Yue-tche, lhistorien chinois Sseu-ma Tsien nous les montre ayant conquis et occupant la Sogdiane ( le pays au nord du fleuve Wei , cest--dire au nord de lOxus), o ils avaient pour capitale, nous dit le Tsien-Han chou, une ville de Kien-che, nom o Haneda Toru croit pouvoir retrouver phontiquement Kanda, abrviation de Maracanda ou Samarqand 2. Les deux histoires chinoises ajoutent que les Yue-tche avaient soumis leur suzerainet le Ta-hia , cest--dire la Bactriane, mais, semble-t-il, sans loccuper encore, du moins cette date
3.

M. W. Tarn se demande si les

matres de la Bactriane ainsi vaincus par les Yue-tche ntaient pas encore les Grecs, que les aka nauraient donc pas chasss du pays, bien plutt que les aka eux-mmes. Beaucoup dorientalistes pensent dailleurs que, trs peu aprs, vers 126 par exemple, les Yue-tche, ne se contentant plus de cette suzerainet sur la Bactriane, passrent lOxus et occuprent effectivement la province. Ils se fondent pour cela sur le passage du Heou-Han chou qui nous montre explicitement les Yue-tche migrant au Ta-hia et divisant le pays entre cinq chefs, ou hi-heou (yabghou). Il est vrai quune autre histoire, plus proche des vnements, le Tsien-Han chou, semble moins explicite. Elle nous dit seulement que les Ta-hia (cest--dire les gens de la Bactriane) navaient pas de grands chefs mais seulement plusieurs petits chefs de villes ou de hameaux ; ctait un peuple faible et craignant la guerre [il ne peut sagir l des rudes aventuriers grecs, mais de barbares quelconques] ; aussi la venue des Yue-tche, tous se soumirent
4.

Texte obscur et ambigu qui ne

permet de conclure en aucun sens. Mais il est un autre texte, catgorique, celui-l, cest celui du Heou-Han chou qui spcifie quen 84 de notre re, le

1 Bull. Sch. Or. Stud., VIII, 4, p. 916, 1936. Tarn, Greeks in Bactr., 290. 2 Haneda, A propos des Ta Yue-tche et des Kouei-chouang, in Bull. Maison franco-

japonaise, 1933, p. 13.


3 Cf. O. Franke, Das alte Ta-hia der Chinesen, ein Beitrag zur Tocharer Frage, dans

Festschrift fr Friedrich Hirth, Berlin, 1920, 117.


4 Trad. Haneda, Bull. Maison franco-japonaise, l. c., p. 8.

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Lempire des steppes

gnral chinois Pan Tchao demanda au roi des Yue-tche de faire des remontrances au roi de Sogdiane (Kang-kiu)
1.

p.68

Donc la Sogdiane et le pays

des Yue-tche taient cette date bien distincts, ce qui oblige situer ces derniers ailleurs, vraisemblablement plus au sud, du ct de la Bactriane. Les Yue-tche, aprs un sjour au nord de lOxus avaient donc franchi le fleuve et remplac les aka Bactres. Selon Tarn ils avaient enlev presque directement la Bactriane aux Grecs
2.

En tout cas, ce fut le signal dun

branlement gnral de peuples, dun remous de nomades travers lIran oriental. Refouls au sud par les Yue-tche, les aka allrent occuper la Drangiane (Seistan) et lArachosie (Qandahar). Occupation dfinitive car ces provinces devinrent ds lors dans la nomenclature iranienne le pays aka , akasthna, do, en persan moderne, le Sistan. De l tous ces nomades se jetrent sur lempire parthe et faillirent le dtruire. Le roi parthe Phraate II, menac en Mdie par la tentative de reconqute sleucide du roi de Syrie Antiochos VII (129), avait commis limprudence dappeler une partie de ces barbares son aide. Ils accoururent, mais se retournrent bientt contre Phraate qui fut vaincu et tu (128 ou 127). Un nouveau roi parthe, Artaban II, reut, nous dit Trogue Pompe, une blessure mortelle dans une contre-attaque contre les Tokhares (124 ou 123), ce qui semble prouver que les Yue-tche de lhistoire chinoise sils correspondent bien, comme nous le supposons, aux Tokhares de lhistoire grecque taient ds cette poque tablis en Bactriane, pays dont ils firent depuis un Tokharestan . Le roi parthe Mithridate II (123-88) russit, il est vrai, arrter les invasions des nomades et mme imposer sa suzerainet aux aka du Sistan. Toutefois en 77 les Sakaraules furent assez forts en Iran pour rinstaller sur le trne parthe un Arsacide de leur choix, leur protg Sinatruks ou Sanatroiks qui voulut ensuite leur tenir tte et prit en se faisant battre par eux (v. 70 av. J.-C.).

Trad. Chavannes, in : Les pays dOccident daprs le Heou-Han chou, Toung pao, 1906, p. 230.
2 W. Tarn, Greeks in Bactria and India, 1938, p. 283, observe en effet que la conqute

aka en Bactriane dans Strabon, XI, 8, 4, se rapporte au VIIe s., non au IIe. Cf. Przyluski, Nouveaux aspects de lhistoire des Scythes, Revue de lUniversit de Bruxelles, fvrier-avril, 1937, p. 3.

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Lempire des steppes

Il appartient lhistoire de lIran et celle de lInde de suivre les destines ultrieures des aka et des Yue-tche en ces rgions. Contentons-nous de rappeler ici que, du Sistan et de Qandahar, les aka se rpandirent au Caboul et au Pendjab, puis, lorsque ces pays furent occups par les Yue-tche, au Malva et au Goudjerat o des satrapes aka se maintinrent jusquau IVe sicle de notre
p.69

re. Quant aux Yue-tche de Bactriane, lhistoire chinoise

nous les montre produisant au Ier sicle de notre re la grande dynastie des Kouchna (en chinois : Kouei-chouang) partagrent la Bactriane. Le Heou-Han chou nous raconte comment le chef des Kouchna quil appelle Kieou-tsieou-kie 2, cest--dire le Koujola Kadphiss des monnaies, fonda par la soumission des autres clans yue-tche lempire kouchna, connu des Grecs et des Romains sous le nom dempire des Indo-Scythes. Les empereurs kouchna Koujoula ou Koujolo Kadphiss ou Kadphiss Ier (entre 25 et 50 ou 78), Vma Kadphiss ou Kadphiss II (entre 50 et 78, ou 78 et 110), Kanichka (entre 78 et 103, ou 128 et 150), Houvichka (vers 160-180 ?) et Vasoudva (vers 180-220 ?) tendirent leur pouvoir du Caboul sur une partie de lInde du Nord (Pendjab et Mathour)
3. 1.

Ces Kouchna taient, nous dit le

Tsien-Han chou, un des cinq clans qui, vers 128 avant Jsus-Christ se

On sait aussi le rle

considrable jou par Kanichka dans la diffusion du bouddhisme en Asie Centrale. Ce qui importe ici, cest de montrer limmense rpercussion de la premire pousse hunnique sur les destines de lAsie. Parce que les Hiongnou avaient chass du Kan-sou le peuple des Yue-tche, les contre-coups de cet vnement staient fait sentir jusquau seuil de lAsie antrieure et de
1

A partir de ce moment, note le Heou-Han chou, les Yue-tche devinrent extrmement puissants. Tous les divers royaumes les dsignent sous le nom de Koueichouang (Kouchna), mais les Han les nomment Yue-tche, en conservant leur ancienne appellation. (Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1907, 192).
2 Correction de M. Pelliot, Tokharien et koutchen, Journal Asiatique, 1934, I, 30. 3 On connat les incertitudes de la chronologie kouchna et le puzzle de Kanichka .

Voir discussion des thories dans La Valle-Poussin, LInde au temps des Mauryas et des Barbares, p. 343. Une multitude de rapprochements linguistiques et dhypothses ethniques dans Sten Konow, Beitrag sur Kenntniss der Indoskythen, Festschrift fr Friedrich Hirth, 1920, 220. Mais tenir compte du scepticisme de La Valle-Poussin (l. c.) et de la critique de H. W. Bailey, Ttaugara. Bull. Sch. Orient. Stud., VIII, 4, 1936, notamment (p. 912) contre le nom dAri, identifi Asioi et donn aux Tokhariens. Aussi Henning, Argi and the Tokharians, ibid., IX, 3, 545.

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lInde. Lhellnisme avait perdu lAfghanistan, les dernires survivances de la conqute dAlexandre le Grand en ces rgions avaient t abolies, lIran parthe avait t un instant branl et des tribus refoules du Kan-sou taient venues fonder un empire inattendu au Caboul et dans lInde du nord-ouest. Il en ira ainsi tout au long de lhistoire qui nous occupe. Le moindre branlement produit une des extrmits de la steppe entranera sans cesse les consquences les plus imprvues aux quatre coins de cette immense zone de migrations.

Luttes des Hiong-nou contre les Han antrieurs. Scission des Hiong-nou occidentaux.
@
p.70

Llimination et lmigration des Yue-tche accrurent limportance des

Hiong-nou. Ils dominaient dsormais des deux cts du Gobi oriental, en haute Mongolie o leur chan-yu avait une de ses rsidences prs de la future Qaraqoroum, dans la rgion de lOrkhon, comme en Mongolie intrieure, au pied de la Muraille de Chine
1.

Leurs escadrons venaient maintenant diriger

daudacieuses razzias en terre chinoise. En 167 ils pntrrent au Chen-si jusqu Houei-tchong ( louest de la capitale chinoise Tchang-ngan), o ils brlrent un palais imprial. Ils revinrent en 158 au nord de la Wei, menaant directement Tchang-ngan. En 142 ils attaqurent la Grande Muraille du ct de Yen-men, prs de Ta-tong, au nord du Chan-si. La frontire chinoise tait partout menace, quand un grand empereur, Wou-ti (140-87), monta sur le trne des Han 2. Lempire de la Haute Asie appartenait alors aux Hiong-nou. La rsidence principale de leur chan-yu dans la mesure o ces nomades avaient une rsidence ou du moins un de ses sjours dt se trouvait, nous venons de

1 Cf. Albert Herrmann, Die Gobi im Zeitalter der Hunnenherrschaft, in Geografiska

Annaler, 1935, p. 130.


2 Sur les guerres de Wou-ti, Chavannes, Mmoires de Sse-ma Tsien, Introduction, p.

LXII-LXXXVIII. Avant, Hist. of Former Han, trad. Dubs, 1938.

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le voir, aux sources de lOrkhon. Un autre de leurs centres, connu des Chinois sous le nom de Long, devrait, pense-t-on, tre recherch un peu plus au sud dans le Gobi, vers le cours infrieur de lOngkin. Wou-ti forma le projet de les relancer jusquen ces repaires. Mais avant de commencer la lutte, il essaya de les faire prendre revers en salliant aux Yue-tche, maintenant tablis en Sogdiane. Dans ce but, il envoya chez les Yue-tche lambassadeur Tchang Kien. Tchang Kien, parti de Chine en 138, fut presque aussitt captur au passage par les Hiong-nou qui lenvoyrent leur chan-yu Kiun-tchen
1.

Il

resta dix ans en sjour forc chez eux, put enfin senfuir et arriva chez le roi de Ferghna (Ta-yuan), do il gagna la Sogdiane (Kang-kiu). Mais les Yuetche, satisfaits de leur nouveau royaume, se dsintressaient maintenant des affaires du Gobi. Tchang Kien prit le chemin du retour. Aprs avoir t de nouveau fait prisonnier par les Hiong-nou, qui le gardrent plus dune
p.71

anne, il put enfin rentrer en Chine en 126 2. (En 115 une mission analogue de Tchang Kien auprs des Wou-souen, dans la rgion de lIli, ne devait pas avoir plus de succs, ce peuple nosant entrer en lutte avec les Hiong-nou.) Les Yue-tche refusant doprer la diversion espre, lempereur Wou-ti commena seul la guerre contre les Hiong-nou. Ceux-ci venaient prcisment de diriger leur habitude une razzia dans la direction de lactuel Pkin (129). Le gnral chinois Wei Tsing, parti de la rgion de Ta-tong, au nord du Chansi, traversa le Gobi jusqu Long, sur lOngkin, et les mit en fuite. En 127 la Chine tablit une colonie militaire Cho-fang, sur le fleuve Jaune, entre lOrdos et lA-la-chan, pour couvrir la grande boucle du fleuve. En 124 les Hiong-nou ayant envahi la marche de Cho-fang, Wei Tsing les chassa. En 121, le neveu de Wei Tsing, le jeune hros Ho Kiu-ping, mis la tte de 10.000 cavaliers, chassa de mme les Hiong-nou de la rgion du Kan-sou nagure occupe par les Yue-tche et par les Wou-souen, du ct des villes actuelles de Leang-tcheou, Kan-tcheou et Koua-tcheou. Les deux hordes secondaires du peuple hiong-nou qui possdaient ce pays horde de Houensie autour de Kan-tcheou, horde de Hieou-tchou autour de Leang-tcheou
1 Kiun-tchen avait succd en 161 avant Jsus-Christ son pre, le clbre chan-yu

Lao-chang.
2 Cf. Chavannes, Mmoires de Sse-ma Tsien, Introduction, p. LXXI-LXXII.

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Lempire des steppes

abandonnrent le service du chan-yu et vinrent se donner lEmpire qui les tablit comme fdres au nord des Nan-chan
1.

En 120 une colonisation

chinoise compacte fut organise dans lOrdos. En 119 Wei Tsing et Ho Kiuping, partant le premier de la rgion de Koukou-khoto, au nord du Chan-si, le second de Chang-kou, prs de lactuel Siuan-houa, au nord-ouest de Pkin, traversrent le Gobi et atteignirent lactuelle Mongolie extrieure, centre de lempire hunnique. Wei Tsing, comme le propose Albert Herrmann, semble stre avanc jusquau cours infrieur de lOngkin. Il surprit le chan-yu Yitche-sie et le mit en fuite au milieu dune tempte soufflant du sud qui jetait le sable au visage des Hiong-nou. Il tua ou captura 19.000 barbares. Ho Kiuping, par une marche encore plus hardie, pntra 1.000 kilomtres en Mongolie extrieure jusquaux approches de la haute Toula et du haut Orkhon. Il captura plus de quatre-vingts chefs huns et fit des sacrifices solennels sur les montagnes du pays hunnique. Ho Kiu-ping mourut peu aprs son retour (117). Sur la tombe de ce grand cavalier Hien-yang
p.74

(Chen-si), on

dressa une puissante sculpture en ronde bosse reprsentant un cheval crasant un Barbare 2. Les Hiong-nou une fois rejets en Haute Mongolie, lempereur Wou-ti cra au Kan-sou entre 127 et 111 une srie de commanderies et prfectures militaires destines prvenir leur retour commanderies de Wou-wei (prs Leang-tcheou), de Tchang-ye (prs Kan-tcheou), de Tsieou-tsiuan (prs Soutcheou) et de Touen-houang qui, de Lan-tcheou la passe de Yu-men kouan, jalonnaient lancien pays yue-tche et surveillaient la Route de la Soie
3.

En

108 le gnral chinois Tchao Po-nou poussa plus loin encore vers le nordouest jusquaux royaumes de Leou-lan, au Lob-nor, et de Kiu-che, lactuel

1 Chavannes, Ibid., LXVII-LXVIII. Kurakichi Shiratori, On the territory of the Hsiung-nu

prince Hsiu-tu Wang and his metal statues for Heaven worship dans Memoirs of the Toyo Bunko, 5, Tokyo, 1930, 7-21.
2 Sseu-ma Tsien, ap. Chavannes, l. c., LXVIII. Cf. Albert Herrmann, Atlas of China,

carte 17, 2. Lartigue, Mission Segalen, Lartigue, de Voisins, I, pl. 1. Lartigue, Lart funraire lpoque Han, 1935, p. 33. Zoltan de Takacs, The monument of Ho Chping, Budapest, Dis. Ed. Mahler, 1937.[cf. Segalen, la grande statuaire]
3

Chavannes, l. c., LXXXVII.

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Tourfan. Il fit prisonnier le roi de Leou-lan et vainquit celui de Kiu-che

1.

Depuis quelques annes la Chine tait entre en rapports de commerce avec le Ferghna (en chinois Ta-yuan), pays sans doute peupl par des Iraniens orientaux ou Saka qui lui fournissaient des chevaux, appartenant la belle race transoxianaise. Vers 105 les Ferghanais, fatigus de ces rquisitions de chevaux, massacrrent lambassadeur chinois. En 102 le gnral chinois Li Kouang-li, dans une marche dune audace inoue, poussa avec plus de soixante mille hommes de Touen-houang jusquau Ferghna. En arrivant dans ce pays il navait plus que trente mille hommes. Il rduisit la capitale du pays peut-tre Ousrouchna, lactuel Oura-tep en dtournant les canalisations et ne se retira quaprs avoir reu en tribut plus de trois mille chevaux 2.
p.75

Cependant au nord les Hiong-nou navaient pas dsarm et le rgne

de Wou-ti connut sur sa fin (mais en beaucoup moins grave) son dsastre de Varus. Un jeune capitaine chinois nomm Li Ling proposa de conduire une expdition en haute Mongolie. Prenant avec lui 5.000 fantassins, il sortit de Chine par Kiu-yen, sur le cours septentrional de lEtzin-gol ; il marcha trente jours droit vers le nord, en direction de lOngkin. Arriv au mont Siun-ki sans doute du ct de lactuel mont Tpchi , il se vit entour par 80.000 Hiong-nou dont les archers cheval commencrent harceler sa petite

1 Chavannes, l. c., LXXIV-LXXV. 2 Chavannes, l. c., LXXV-LXXVII. Comme la bien tabli M. Perceval Yetts, la

campagne des Chinois au Ferghna ntait nullement une expdition de fantaisie ou de magnificence. La Chine avait grandpeine lutter contre la redoutable cavalerie des Hiong-nou, les terribles archers cheval qui, monts sur leurs petits chevaux de Mongolie (equus Prjewalsky), venaient priodiquement razzier ses frontires. Les Chinois, moins bons cavaliers et monts sur les mmes chevaux, taient en tat dinfriorit. Or le Ferghna, comme la Sogdiane voisine, possdait un cheval de guerre suprieur, le grand cheval de Transoxiane, peut-tre le mme que les Grecs connurent en Mdie sous le nom de cheval nisen. Les Chinois eurent lide dassurer la remonte dune partie de leur cavalerie par cette grande race trangre qui devait, pensaient-ils, lemporter sur le poney bouriff des Huns. Do lexpdition du Ferghna, destine leur assurer ainsi la supriorit militaire sur les nomades. (On verra en effet sur les reliefs des seconds Han, au Hiao-tang-chan par exemple, le grand cheval de Transoxiane figurer ct du petit cheval de Prjewalsky.) Notons quon sest demand si le Ferghna nappartenait pas encore aux derniers GrcoBactriens, le nom chinois du pays, Ta-yuan , ayant t rapproch du nom indoiranien des Grecs, Yavana cest--dire Ioniens. Voir le bel article de Perceval Yetts, The horse, a factor in early Chinese history, Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934, 231.

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troupe. Il battit alors en retraite vers la frontire chinoise, toujours poursuivi par la cavalerie des nomades. En un jour larme chinoise tira 500.000 flches et puisa toutes celles quelle avait. On abandonna les chariots et on marcha. Il restait encore plus de 3.000 hommes. Les simples soldats avaient pris des timons de char et les brandissaient. Les officiers avaient des couteaux longs dun pied seulement. La colonne en retraite parvint cependant jusqu une cinquantaine de kilomtres de la frontire chinoise, mais l le drame se produisit. On tait arriv une gorge. Le chan-yu en ferma les issues et, montant au sommet de la montagne, il faisait rouler des quartiers de roche. Officiers et soldats prirent en grand nombre. Il tait impossible davancer 1. La nuit tombait. A la faveur des tnbres, Li Ling essaya de se glisser parmi les Hiong-nou pour tuer le chan-yu. Il choua. Ce fut le sauve-qui-peut. Quatre cents Chinois seulement purent schapper et gagner la frontire. Tout le reste fut fait prisonnier, y compris Li Ling lui-mme. A ces nouvelles lempereur Wou-ti entra en fureur et lhistorien Sseu-ma Tsien, qui voulut dfendre la rputation du tmraire Li Ling, subit un cruel chtiment. Le dsastre de Li Ling amena la Chine renoncer pour un temps au systme des contre-rezzous en Mongolie Extrieure. Toutefois cet chec moral (car il ne sagissait, en somme, que dun dtachement secondaire) ne mit pas en danger le limes du Kan-sou 2. Il y a lieu de signaler que nous possdons, pour cette poque, des antiquits hunniques provenant de la Transbakalie. Nous avons dj mentionn ce sujet les trouvailles rcemment faites dans
p.76

les tombes de

Derestouisk, prs de Troizkosavsk, o les plaques de bronze sibriennes sont dates par des monnaies chinoises mises depuis 118 avant Jsus-Christ, et dans les tombes de Tchita, remontant galement daprs Merhart aux IIe - Ier sicles avant Jsus-Christ. La Transbakalie constituait larrire-pays

1 Chavannes, l. c., LXXV-LXXVIII. 2 Tsien-Han chou, trad. Chavannes, Sse-ma Tsien. Introduction, p. XXXVIII.

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hunnique, do les hordes qui venaient lautomne assaillir la boucle des Ordos tiraient leurs rserves. Pendant la priode suivante les Hiong-nou et la Chine, sans sattaquer directement sur la Grande Muraille ou en Mongolie, se disputrent les oasis septentrionales du Tarim, cest--dire le contrle de la Route de la Soie. En 77 le roi de Leou-lan, au Lobnor qui, daccord avec les Hiong-nou, stait rebell contre la suzerainet chinoise, fut dcapit, et une colonie chinoise fut tablie dans ce pays, Yi-soun. Sous lempereur han Siuan-ti (73-49), lexpansion chinoise dans le bassin du Tarim reut une impulsion dcisive. Les Han, dclarait le monarque, ont leur code eux, qui est un code de conqurants ! En 71 le gnral chinois Tchang Houei alla secourir contre les Hiong-nou les Wou-souen de la valle de lIli. En 67 le royaume de Tourfan (Kiu-che), qui tait entr dans la clientle des Hiong-nou, fut rduit par le gnral chinois Tcheng Ki. En 65 un autre capitaine chinois, Fong Fong-che, alla renverser le roi de Yarkand et ramener loasis dans lobissance. Lanne suivante, il est vrai, le royaume de Tourfan fut vacu par sa garnison chinoise et retomba aussitt dans la clientle des Hiong-nou, mais en 60 Tcheng Ki le roccupa. Tcheng Ki, aprs avoir organis aussi un important camp militaire Kiu-li, au sud de Qarachahr, sinstalla comme Protecteur du Tarim Wou-lei, place entre Qarachahr et Koutcha, do il surveillait toute la rgion. Ainsi la Chine arrachait aux Hiong-nou le contrle de la Route de la Soie. Sils ragissaient si mal, cest qu partir de 60, ils se trouvrent affaiblis par une srie de guerres civiles. Deux prtendants, Hou-han-y et Tche-tche, se disputaient le titre de chan-yu. En 51, Hou-han-y vint en personne la cour de Tchang-ngan solliciter lappui de lempereur Siuan-ti et faire acte de vassalit. A partir de 49, grce la protection chinoise, il triompha de son rival et en 43 il put sinstaller en vainqueur dans les campements familiaux de lOrkhon. En 33, ce Hun apprivois reviendra faire sa cour au Fils du Ciel, Tchang-ngan et obtiendra la rcompense suprme convoite par tous les Barbares : la main dune infante chinoise. Quant au vaincu, Tche-tche, abandonnant la vieille Mongolie
p.77

au client

de la Chine, il alla chercher fortune du ct de lOuest, dans lactuel Turkestan

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russe (44 av. J.-C.). Il vainquit au passage les Wou-souen de lIli, se subordonna et confdra les Hou-kie de lImil, les Kien-kou des steppes de lAral, empita mme sur les gens de la Sogdiane (Kang-kiu) qui avaient eu limprudence de laider, et installa ses campements dans les steppes du Tchou et du Talas. Ctait lamorce dun grand empire hiong-nou de lOuest. Mais les Chinois ne lui laissrent pas le temps de le consolider. En 36 leur gnral Tcheng Tang, en un raid dune singulire hardiesse, pntra jusquau Tchou, surprit Tche-tche et le dcapita (36-35). Aprs ce brusque drame nous perdons de vue les lments hunniques qui avaient suivi Tche-tche dans sa marche vers lAral. Ces Hiong-nou occidentaux nont pas eu dhistoire, faute davoir vcu au contact de quelque grand peuple civilis qui, comme la Chine pour les Hiong-nou orientaux, nous ait conserv quelques renseignements leur sujet. Ce ne sera que lorsqu la fin du IVe sicle de notre re, vers 370-375, leurs descendants auront franchi la Volga et le Don pour envahir lEurope, que nous retrouverons ces Huns dans notre histoire classique avec Balamir et Attila.

Luttes de la Chine contre les Hiong-nou lpoque de la dynastie des Han postrieurs. Scission des Hiong-nou mridionaux.
@ Lexode des Hiong-nou occidentaux et llimination des Hiong-nou

orientaux des affaires du Tarim assuraient lempire chinois lhgmonie en Asie Centrale. Cette situation faillit tre compromise par les guerres civiles qui marqurent en Chine la chute de la dynastie des Han antrieurs (8 25 de notre re). Le chan-yu des Hiong-nou en profita pour enlever aux Chinois le protectorat du royaume de Tourfan (10 de notre re) et pour venir razzier le limes. Cest la tombe dun des chefs hiong-nou de ce temps qui a t dcouverte par la mission Kozlov Non Oula prs dOurga
1

; elle nous donne

un aperu de ce qutait la culture hunnique, avec ses tissus aux motifs

1 Cf. Kozlov, Teploukhov, Borovka, Polynov et Kryzanovskiy, Comptes rendus des

expditions pour lexploration du nord de la Mongolie, Acadmie des Sciences de lU.R.S.S., Lningrad, 1925.

71

Lempire des steppes

animaliers styliss, caractristiques de lart des steppes sibro-sarmates et de lart de lAlta, et aussi avec des emprunts faits la fois la Chine et la Crime grco-romaine
p.78

(un laque chinois dat de lan 2 de notre re, et

un tissu hellnistique provenant du Bosphore cimmrien) 1. Quand la seconde dynastie Han, dite des Han postrieurs, monta sur le trne de Chine (25 de notre re), le protectorat chinois tait rtablir au Tarim. Fort heureusement pour la Chine, les Hiong-nou, ce moment mme, tombaient dans la discorde. Les huit hordes hiong-nou du Sud, sous leur chef Pi, se rvoltrent en 48 contre le chan-yu Pou-nou et vinrent faire leur soumission la Chine. Lempereur chinois Kouang Wou-ti les tablit titre de fdrs en Mongolie intrieure, la limite mridionale du Gobi, en bordure du limes du Kan-sou et du Chan-si. Ainsi fut fond le royaume des Hiong-nou mridionaux qui, tant que la Chine resta forte, furent des clients fidles de lempire, en attendant den devenir, aux jours de la dcadence chinoise, au IVe sicle, les destructeurs. Histoire analogue celle de tant de peuplades germaniques fdres, sur le limes romain. Pour le moment, les seuls ennemis de la Chine restaient les Hiong-nou septentrionaux, dans le vieux royaume hunnique de lOrkhon, en Mongolie extrieure. Pour les prendre revers, le gouverneur chinois du Leao-tong, Tsi Yong, suscita contre eux, vers 49, deux hordes voisines, les Wou-houan du bassin du Leao-ho suprieur, en Mandchourie, et les Sien-pei de race sans doute mongole, qui nomadisaient plus au nord vers le grand Khingan et la rivire Nonni. Affaiblis par la scession des Hiong-nou mridionaux et par cette attaque de flanc des Sien-pei et des Wou-houan, les Hiong-nou septentrionaux cessrent dtre redoutables. La route de la soie. @

La Chine en profita pour recouvrer le protectorat des oasis du Tarim. Ces oasis, on la vu, formaient un double arc de cercle au nord et au sud du Tarim. Ctaient, au nord, Tourfan (alors connue des Chinois sous le nom de Kiuche), Qarachahr (chinois : Yen-ki), Koutcha (Kieou-tseu), Aqsou (Kou-mo),
1 Rappelons que des monnaies grecques de Panticape, du IIIe sicle av. J.-C., ont t

trouves en 1918 sur le Borotala, en Dzoungarie. Cf. J. Werner, E. S. A., VIII, 1933, 249.

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Lempire des steppes

Outch-Tourfan (Wen-sou) et Kachgar (Chou-l) ; au sud Leou-lan, autour du Lob-nor, Khotan (Yu-tien) et Yarkand (So-kiu) Koutcha et sans doute aussi
1.

Le fait quau VIIe sicle de

notre re, des dialectes indo-europens taient encore parls Qarachahr,


p.79

Kachgar incite penser que les habitants

des oasis du Tarim appartenaient au moins en partie la famille indoeuropenne. Le koutchen, tel quil se rvle nous au VIIe sicle, prsente des affinits la fois avec lindo-iranien, avec le hittite, avec larmnien et avec le slave. Sil nest pas certain, comme lenseigne lcole allemande de Sieg et Siegling, que le nom de tokharien convienne aux dialectes koutchen et qarachahri, leur indo-europanisme est indniable 2. Comme il ny a pas de raison pour imaginer une invasion indo-europenne au Tarim au commencement de notre moyen-ge, il semble logique dy admettre un peuplement indo-europen ancien, sans doute synchronique avec lextension des Scytho-Sarmates en Sibrie occidentale jusquau haut Inissi, et avec lextension des aka sur les deux revers des Tien-chan, entre le Ferghna et Kachgar. En mme temps que le tmoignage linguistique constitu par liranien oriental en Kachgarie occidentale et par le koutchen au nord, les ethnographes relvent lattestation des historiens chinois sur les yeux bleus et les cheveux roux des Wou-souen de lIli, au nord-ouest de Koutcha. Ces petits royaumes du Tarim avaient une grosse importance conomique parce que la grande route des caravanes entre la Chine et le monde indoiranien et grec, la route de la soie passait par leurs oasis Ptolme, citant son prdcesseur Marin de Tyr,
3.

Lexistence de commerant

cette route nous est confirme par le gographe Ptolme. Au tmoignage de un

1 Les monographies chinoises sur ces divers royaumes lpoque des Han postrieurs

ont t traduites du Heou-Han chou par Chavannes, Les pays dOccident, Toung pao, 1907, 168-221.
2 Sieg et Siegling, Tocharische Grammatik, Gttingen, 1931, et les observations de

Sylvain Lvi, Fragments de textes koutchens, Socit Asiatique, 1933. Sur la position comparative des dialectes koutchens, etc., parmi les autres langues indoeuropennes, H. Pedersen, Le groupement des dialectes indo-europens, in Kgl. danske Vid. sel. hist. fil. meddelcer, XI, 3, 1925.
3 Cf. Albert Herrmann, Die alten Seidenstrassen zwischen China und Syrien, Quell.u.

Vorsch. z. alten Gesch. u. Geog., Berlin, 1910. Herrmann, Die Seidenstrassen von China nach dem Rmischen Reich, Mitt. Geogr. Ges. Wien, 1915, 472. Herrmann, Die ltesten chinesischen Karten von Zentralund Westasien, dans Festschrift fr Friedrich Hirth, 1920, 185.

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Lempire des steppes

macdonien , nomm Mas Titianos, en fit, au Ier sicle de notre re, cest-dire lpoque o nous sommes arrivs, reconnatre par ses agents le trac et les principaux jalons. La route de la soie, partie dAntioche, capitale de la Syrie romaine, passait lEuphrate Hierapolis (Menbidj), entrait dans lempire parthe, traversait chez les Parthes cbatane (Hamadhan), Rhags ou Reiy prs de lactuel Thran, Hcatompylos (Chhrod ?), Merv et touchait Bactres (Balkh), ville qui cette poque appartenait aux Indo-Scythes, cest-dire, vraisemblablement, aux Yue-tche des
p.80

Chinois, aux Toukhra des

Indiens. De l la route de la soie gagnait le Pamir. Dans une valle pamirienne, au pied des monts des Komedai , nous dit Ptolme, se trouvait une tour de pierre (lithinos pyrgos), prs de laquelle se faisait lchange des marchandises entre caravaniers levantins et caravaniers sres . Albert Herrmann situe ce point dans la valle pamirienne du Qizilsou, entre les chanes longitudinales de lAla et du Transala, par o on passe du bassin du haut Oxus dans la valle de Kachgar. M. Hackin, qui a parcouru ces rgions, pense que la tour de pierre doit bien tre recherche, comme on lavait antrieurement propos, du ct de lactuel Tach-kourgan, entre le Wakhan (Petit Pamir) et les sources du Yarkand-darya, au nord du col de Mintk. A Kachgar, la route de la soie bifurquait. Une piste septentrionale filait vers Koutcha, ville qui, daprs Albert Herrmann, serait lIssedon Scythica des gographes alexandrins, Qarachahr, qui serait leur Damna, Leou-lan, sur le Lob-nor, qui serait leur Issedon Srica, et la porte de Yu-men kouan ( louest de Touen-houang) qui serait leur Daxata. Quant la piste mridionale, nous avons dj indiqu son itinraire depuis Kachgar, par Yarkand, Khotan, Niya, Miran, cette dernire ville dans le royaume de Leou-lan, au Lob-nor. Les deux pistes se rejoignaient Touen-houang, qui serait la Throana des gographes grco-romains. La route de la soie pntrait ensuite dans la Chine propre par Tsieou-tsiuan (la Drosakh des gographes grecs ?) et Tchang-ye (Thogara ?) et atteignait enfin Tchang-ngan ou Si-ngan fou o on voit gnralement la Sera metropolis de Ptolme, et Lo-yang (Ho-nan fou) qui serait la Saraga ou Thinae des mmes sources. Conqute du bassin du Tarim par Pan Tchao. @

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Lempire des steppes

Quoi quil en soit des identifications grco-chinoises proposes pour ces diffrents noms, il est certain que depuis louverture de la route transcontinentale de la soie entre lempire romain et lempire parthe dune part, lempire des Han de lautre, les petits royaumes indo-europens chelonns dans les oasis septentrionales ou mridionales du bassin du Tarim avaient acquis une importance commerciale considrable. Aussi Hiong-nou et Chinois sen disputaient-ils le contrle, les premiers surveillant le Tarim des hauteurs de lAlta, au nord, les seconds en tenant les dbouchs par la marche de Touen-houang, lest. La conqute ou reconqute du bassin du Tarim par les
p.81

Han

postrieurs fut une uvre mthodique qui se poursuivit sous le rgne des empereurs Ming-ti (58-75), Tchang-ti (76-88) et Ho-ti (89-105). Le mrite en revient quelques grands soldats. En 73 de notre re, les gnraux chinois Keng Ping le commandant des chevaux rapides , et Teou Kou dirigrent une expdition pralable contre les Hiong-nou du nord qui senfuirent devant les lgions des Han
1.

Le sseu-ma ou gnral de cavalerie Pan Tchao,

lieutenant de Teou Kou et un des plus grands capitaines quait produits la Chine, fut dtach contre les Hou-yen, horde hiong-nou du Barkoul, les dfit et dcapita un grand nombre de Barbares 2. Une colonie militaire chinoise fut tablie la mme anne 73 Yi-wou, localit que Chavannes identifiait Ha-mi, mais quAlbert Herrmann situe entre Leou-lan et le poste actuel de Ying-pan, au nord du Lob-nor
3.

En 74 Keng Ping et Teou Kou allrent

attaquer le pays de Tourfan, alors divis en deux royaumes jumeaux, le Kiuche antrieur, autour de Tourfan, et le Kiu-che postrieur, plus au nord, vers Kou-tcheng, de lautre ct de la chane des Tien-chan, gouverns dailleurs tous les deux par la mme dynastie. Keng Ping, par une marche audacieuse, alla attaquer dabord le plus loign, le Kiu-che de Kou-tcheng ; le roi de ce pays Ngan-t, pouvant, renona la lutte ; il sortit de la ville, enleva son
1 Biographie de Keng Ping, traduite du Heou-Han chou par Chavannes, Toung pao,

1907, 222.
2 Biographie de Pan Tchao, Pan Yong et Leang Kin traduite du Heou Han chou, par

Chavannes, sous le titre de Trois gnraux chinois de la dynastie des Han, Toung pao, 1906, 218.
3 Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1907, 156.

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Lempire des steppes

bonnet, et, tenant embrasses les pattes du cheval de Keng Ping, fit sa soumission
1.

Le roi de Tourfan, fils du prcdent, se soumit par contre-

coup. Deux garnisons chinoises furent laisses, lune dans le Kiu-che postrieur (Kou-tcheng) sous les ordres dun cousin de Keng Ping, nomm Keng Kong, lautre Louktchoun, dans le Tourfan propre 2. De son ct, Pan Tchao pensait aussi que celui qui ne pntre pas dans lantre du tigre ne prend pas les petits du tigre . Envoy en observation avec un dtachement dans le royaume de Chan-chan, au sud-ouest de Leou-lan et du Lob-nor, il apprit par ruse que le roi de ce pays conspirait contre la Chine avec un missaire des Huns. Aussitt la nuit tombe, il runit ses officiers pour aviser. Rgulirement il aurait d prendre conseil du commissaire civil chinois envoy avec lui. Il sen garda : Cest un vulgaire officier
p.82

civil. Si nous linformons de nos

projets, il les laissera transpirer. Notre sort se dcide sur lheure. Mourir sans gloire, ce nest pas le fait de gens vaillants ! En pleine nuit Pan Tchao et sa petite troupe mettent le feu aux baraquements o taient logs les envoys huns, achvent de terrifier ceux-ci par leurs clameurs et leurs roulements de tambour et dcapitent ou brlent tous les Barbares. Cela fait, Pan Tchao manda auprs de lui le roi de Chan-chan et simplement lui montra la tte de lambassadeur hiong-nou. Le monarque, qui tait sur le point de trahir, rentra en tremblant dans la vassalit de la Chine 3. Puis Pan Tchao soccupa des affaires de la Kachgarie propre. Quand les Hiong-nou et les Chinois nintervenaient pas dans leurs affaires, les petits royaumes indo-europens du Tarim se disputaient entre eux. Un roi de Yarkand, connu des Chinois sous le nom de Hien (33-61) avait un moment acquis lhgmonie dans cette rgion en soumettant Koutcha (46), le Ferghna et Khotan, mais il avait succomb devant une rvolte gnrale
4.

1 Heou-Han chou, Biographie de Keng Ping, trad. Chavannes, Toung pao, 1907,

222-223.
2 Ibid. Biographie de Keng Kong, 226. 3 Heou-Han chou, Biographie de Pan Tchao, trad. Chavannes, Toung pao, 1907,

218-220.
4 Ibid., id., 197.

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Koutcha stait alors place sous la protection des Hiong-nou et le roi de Khotan avait abattu Hien (61). Lhgmonie passa dans le sud du Tarim ce mme roi de Khotan, que les Chinois appellent Kouang-t et qui sempara de Yarkand, et dans le nord au roi de Koutcha, appel Kien par les Chinois et qui avec lappui des Hiong-nou, ses protecteurs, sempara en 73 de Kachgar 1. Ce fut sur ces entrefaites que Pan Tchao, charg par lempereur Ming-ti de rgler les affaires de la rgion, arriva en Kachgarie. Il se rendit dabord Khotan. Kouang-t
2,

roi de Khotan, enorgueilli de ses rcents succs et prtant, lui

aussi, loreille aux missaires des Hiong-nou, le traita avec insolence. A limproviste Pan Tchao dcapita de sa main le sorcier qui tait le principal conseiller du roi. Effray, ce dernier rentra dans la clientle de la Chine et, pour prouver sa sincrit, massacra les envoys huns. Pan Tchao marcha ensuite sur Kachgar. On a vu que le roi de Koutcha, Kien, le client des Hiongnou, avait soumis Kachgar et mis sur le trne de cette ville un homme lui, dailleurs de race koutchenne. Pan Tchao, payant daudace (il navait que trs peu de gens) arrta le prince tranger, le dposa et restaura lancienne dynastie
p.83

kachgarienne dans la personne dun roi connu, en transcription

chinoise, sous le nom de Tchong (74) 3. En 75, peu avant le dcs de lempereur Ming-ti, une rvolte gnrale contre le protectorat chinois se produisit au Tarim, rvolte, bien entendu, appuye par les Hiong-nou. Le roi de Qarachahr massacra le rsident chinois, le protecteur gnral Tchen Mou. Les gens de Koutcha et dAqsou vinrent assiger Pan Tchao dans Kachgar. Pendant plus dun an le hros chinois tint tte aux assaillants. Pendant ce temps, les Hiong-nou envahissaient le royaume de Kiu-che postrieur (Kou-tcheng), y tuaient le roi vassal Ngan-t et venaient assiger dans une forteresse de la rgion le gnral chinois Keng Kong. Comme son mule Pan Tchao, Keng Kong fit une rsistance hroque. Sans vivres, rduit, avec la poigne dhommes qui lui restait, faire bouillir

1 Ibid., id., 203-204. 2

Ce nom est, bien entendu, la transcription chinoise dun nom khotanais inconnu.

3 Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1907, 222.

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pour manger, le cuir de leurs quipements, il tint jusquau bout 1 . Cependant le gouvernement du nouvel empereur, Tchang-ti, ordonna Pan Tchao et Keng Kong dvacuer le Tarim. La cour de Chine seffrayait de ces rvoltes incessantes et des sacrifices quexigeait le protectorat de lAsie Centrale. Mais Pan Tchao comprit que ce repli livrait le pays aux Hiong-nou. A peine arriv Khotan, sur la route du retour, il se ravisa et, en dpit des ordres reus, revint Kachgar. Pendant sa courte absence, la ville tait naturellement tombe au pouvoir des Koutchens, cest--dire de la faction hunnique. Il dcapita les chefs du parti koutchen et se rinstalla dans Kachgar, bien rsolu ne lvacuer jamais. Bien mieux, en 78 avec des auxiliaires levs Kachgar et Khotan ou recruts jusquen Sogdiane, il sempara dAqsou et dOutch Tourfan et coupa 700 ttes 2. Pendant ce temps, les lgions chinoises du Kan-sou reconquraient sur les Hiong-nou le royaume de Kiu-che, cest--dire Tourfan. Elles couprent 3.800 ttes et semparrent de 37.000 ttes de btail. Les Barbares du Nord senfuirent terrifis
3.

Avec des adversaires comme Pan

Tchao et Keng Kong, les Hiong-nou avaient trouv leurs matres. Dans un mmoire adress lempereur, Pan Tchao sefforait de concilier lesprit timor de la Cour avec sa propre exprience du Grand-Ouest. Ces campagnes lointaines que les lettrs condamnaient comme inutiles, le hros chinois montrait que ce ntait que de la dfensive bien comprise. Il sagissait par l de mettre la Huns : Semparer des trente-six royaumes (de lAsie Centrale), cest couper le bras droit des Hiong-nou. Quant sa mthode, elle se rsumait dans la formule clbre : se servir des barbares pour attaquer les barbares . De fait, la conqute du Tarim, il la ralisait grce aux contingents que chaque oasis nouvellement soumise tait mise en demeure de lui fournir contre les oasis encore rebelles. Les lments proprement chinois ntaient gure reprsents que par une poigne
p.84

terre chinoise labri des priodiques agressions des

1 Ibid., id., 1907, 226-229. 2 Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1906, 223-224. 3 Ibid., id., 1907, 230.

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daventuriers ou de dports qui venaient se refaire un honneur dans la vie mouvemente des Marches. Et tous vivaient sur le pays quils protgeaient dailleurs contre le retour des hordes hunniques. A Yarkand, Kachgar, expliquait Pan Tchao, le sol cultiv est fertile et tendu. Les soldats quon y cantonnera ne coteront rien lEmpire 1. Ce contemporain de Trajan jugeait des choses militaires comme le conqurant de la Dacie. Lobjectif principal tait de rejeter les Hiong-nou en Mongolie Extrieure, en les cartant de cette Route de la Soie dont le contrle les ravitaillait et les enrichissait. En appliquant ces maximes en vue de cette grande uvre, Pan Tchao crasa de nouvelles rebellions Kachgar (80, 87), Yarkand (88) et reut les Wou-souen de lIli dans son alliance (83) Chaque fois, Pan Tchao, inform par ses espions et qui connat admirablement la psychologie des barbares , surprend ceux-ci et paie daudace. En 84 Kachgar le roi Tchong, son protg, sa crature, sest rvolt, daccord avec les gens de Yarkand, les Sogdiens et les Yue-tche ou Indo-Scythes. En 87, se voyant chass de Kachgar par Pan Tchao, il feint de vouloir se soumettre et demande une entrevue laquelle il se rend avec un fort contingent de cavalerie pour tenter un coup de main. Pan Tchao feint lui-mme de croire ses bonnes intentions, lui offre un banquet, puis, quand le vin eut circul , il se saisit du prince et le dcapite. Au mme instant les troupes chinoises, se dmasquant, se sont jetes sur celles de lennemi et les ont massacres
2.

Devant Yarkand, en 88, nayant avec lui quune arme infrieure en nombre tant de Chinois que dauxiliaires khotanais, pour tenir tte aux Yarkandis que viennent aider 50.000 hommes de Koutcha et des villes voisines, il feint de battre en retraite pendant la nuit, puis il revient par une marche force et, au champ du coq , tombe sur les gens de Yarkand, leur coupe cinq mille ttes et les oblige se soumettre 3.

1 Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1906, 224-227. 2 Ibid., id., 1906, 230-231. 3 Ibid., id., 1906, 231-232.

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p.85

Ne restaient plus en tat de rbellion que Koutcha et Qarachahr qui

cherchaient partout des alliances contre la Chine, depuis les Hiong-nou de Mongolie jusquaux Yue-tche ou Indo-Scythes. En 90, le roi des Indo-Scythes, cest--dire le puissant empereur de la dynastie Kouchna qui rgnait sur lAfghanistan et lInde du nord-ouest sans doute, cette date, Kadphiss II mcontent de navoir pu obtenir la main dune infante chinoise, envoya une expdition au nord-est du Pamir pour aider Koutcha contre Pan Tchao. Pan Tchao intercepta toutes les communications entre cette arme et les gens de Koutcha qui auraient pu la ravitailler, puis il fit le vide devant elle. Les IndoScythes, aventurs sur les pistes immenses de la Kachgarie, manquant de vivres, furent bien aises de pouvoir se retirer sans dsastre. La cour des Kouchna, instruite par une exprience qui avait failli si mal tourner, revint ds lors la politique, traditionnelle chez les Yue-tche, damiti avec la Chine (90) 1. Au nord, en Mongolie, les gnraux Teou Hien et Keng Ping remportrent de leur ct une grande victoire sur les Hiong-nou septentrionaux (89-90). Les deux rois du Kiu-che postrieur et du Kiu-che antrieur (Kou-tcheng et Tourfan) resserrrent aussitt leurs liens avec lEmpire. En 91 le gnral chinois Keng Kouei infligea encore aux Hiong-nou un dsastre sanglant. Keng Kouei poussa jusquen Mongolie Extrieure, sans doute jusqu lOrkhon, prit la mre et toute la maisonne du chan-yu et nomma sa place son frre, Yutchou-kien. Ce nouveau roi des Hiong-nou stant rvolt en 93, la Chine poussa contre lui les Sien-pei, horde mongole des confins mandchouriens qui le vainquirent et le turent, dsastre dont les Hiong-nou septentrionaux ne devaient jamais se relever compltement. Prives du secours des Hiong-nou comme de celui des Indo-Scythes, trois sur quatre des villes rebelles au nord du Tarim, Koutcha, Aqsou et OutchTourfan se soumirent Pan Tchao (91) Le conqurant chinois reut de la Cour impriale le titre de Protecteur gnral , cest--dire pratiquement de vice roi de lAsie Centrale. Il tablit sa rsidence To-kien, bourg situ prs de Koutcha, tandis quun autre gnral chinois sinstallait Kachgar. Seule Qarachahr restait irrductible. En 94, avec des auxiliaires de Koutcha et de

1 Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1906, 233.

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Chan-chan (Lob-nor), Pan Tchao marcha sur la ville rebelle. En vain les gens de Qarachahr avaient-ils coup les ponts sur le Youldouz. Pan Tchao passa la rivire avec
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de leau jusqu la ceinture et apparut au milieu des marais

devant Qarachahr. Quelques habitants purent senfuir sur le lac Bagratch, mais le roi dut se rendre. Pan Tchao, vengeant les anciennes injures, le dcapita lendroit mme o, dix-neuf ans auparavant, avait t massacr le gouverneur chinois Tchen Mou. Pan Tchao lcha ses soldats au pillage. Ils couprent plus de 5.000 ttes, prirent vivantes 15.000 personnes, semparrent de plus de 300.000 ttes de btail, chevaux, bufs et moutons 1. Tout le bassin du Tarim tait soumis. En 97 Pan Tchao chargea son lieutenant Kan Ying de se rendre travers la Ngan-si, cest--dire travers lEmpire parthe arsacide, dans le Ta-tsin, cest--dire dans lEmpire romain. Mais lenvoy, intimid, par les rcits des Parthes, ne dpassa point leur territoire et fit demi-tour sans avoir atteint la frontire romaine 2. Pan Tchao prit sa retraite et rentra en Chine en 102 pour y mourir la mme anne. Les successeurs du grand capitaine ne surent pas imiter sa politique indigne, la fois souple et raliste, et en 106-107 une rvolte gnrale clata au Tarim. Le gnral chinois Leang Kin fut assig dans Koutcha par les habitants et les populations voisines 3 . Il se dgagea par une grande victoire, mais devant ces rebellions incessantes, la cour de Chine se dcouragea et en 107 elle rappela toutes les garnisons du Tarim, mme celles de Louktchoun et de Yi-wou. Lanne suivante, les Kiang ou Tibtains, alors compltement sauvages, qui nomadisaient louest et au sud du Koukou-nor, se jetrent sur les postes chinois du Kan-sou, menaant de couper la route de Touen-houang. Leang Kin les contint au prix de rudes combats (108). En 109 enfin les Hiong-nou mridionaux, en Mongolie intrieure, attaqurent le limes. Le gouverneur chinois du Leao-tong, Keng Kouei suscita contre eux les hordes sien-pei. Les Hiong-nou mridionaux nen vinrent pas moins ravager le
1 Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1906, 235-236. 2 Ibid., id., 1907, 178. 3 Heou-Han chou, trad. Chavannes, Toung pao, 1906, 256-257 (Biographie de Leang

Kin).

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nord du Chan-si, jus-qu ce que Leang Kin ait oblig leur chan-yu faire la paix (110). En somme la Chine dfendait pniblement ses frontires propres, lorsquen 119 commena le redressement : la colonie militaire de Yi-wou (Hami ou Lob-nor ?) fut rtablie, le Chan-chan et le roi de Tourfan se soumirent de nouveau, mais peu aprs le chan-yu des Hiong-nou septentrionaux et le Kiu-che postrieur (Kou-tcheng) surprirent et massacrrent la garnison chinoise de Yi-wou. Le fils de Pan Tchao, Pan Yong restaura enfin luvre
p.87

paternelle. En 123 il rinstalla une colonie militaire Louktchoun (Lieoutchong), prs de Tourfan ; en 124 il vint rconforter la fidlit du roi de Chanchan, intimida les rois de Koutcha et dAqsou, qui vinrent faire leur soumission, et, avec les contingents mis par eux sa disposition, chassa de Tourfan les bandes hiong-nou ; en 126 il subjugua mme pour un temps les Hiong-nou Hou-yen, fraction des Hiong-nou septentrionaux tablie au nordest du lac Barkoul, et mit en fuite le gros des Hiong-nou septentrionaux qui avaient voulu intervenir 1. En 127 les Chinois compltrent la reconqute du Tarim en entrant Qarachahr. En 130 le fils du roi de Kachgar et aussi une ambassade du roi de Ferghna vinrent la capitale chinoise, Lo-yang, faire leur cour lempereur Chouen-ti. Pendant les annes suivantes, en dehors de la brve rvolte, en 140-144, dun chef des Hiong-nou mridionaux de laile gauche ou orientale
2,

les

difficults pour la Chine vinrent surtout des Hiong-nou Hou-yen du Barkoul. En 131 ceux-ci attaqurent le Kiu-che postrieur (Kou-tcheng) dont ils maltraitrent la population : en 151 ils faillirent dtruire la colonie militaire chinoise de Yi-wou, qui ne fut sauve qu grandpeine. Nanmoins en 153 nous voyons le Kiu-che postrieur encore vassal de la Chine. En 151 limpolitique brutalit dun commissaire chinois provoqua en outre la rvolte de la population de Khotan qui le massacra, mais par la suite Khotan fit

1 Heou-Han chou, Biographie de Pan Yong, trad. Chavannes, Toung pao, 1906,

246-254.
2 Cf. Peter Boodberg, Two notes on the history of Chinese frontier, Harvard Journal of

Asiatic Studies, 3-4, novembre 1936, 286.

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amende honorable

. En 170 nous voyons encore les gnraux chinois

disposer des contingents de Tourfan, de Qarachahr et de Koutcha pour excuter une dmonstration jusqu Kachgar, comme arbitres des querelles locales. Dautre part en 168-169, le gnral chinois Touan Kong rprima les incursions des Kiang ou Tibtains contre le limes du Kan-sou.

Civilisation des oasis du Tarim la fin de lantiquit et au dbut du moyen ge.


@ Le contrle exerc par la Chine lpoque des Han postrieurs sur la route de la soie, en assurant la libert du commerce
p.88

transcontinental par la

double chane doasis au nord et au sud du Tarim, favorisa la diffusion de la religion bouddhique et, par celle-ci, de la littrature indienne et de lart hellnistique dans le bassin du fleuve. Ou plutt par la route de la soie qui tait aussi la route des missionnaires indiens venant prcher le bouddhisme en Kachgarie et en Chine, commerce et religion vhiculrent ensemble lart grco-romain. Les agents de Maes Titianos travaillaient cet gard dans le mme sens que les aptres du Bouddha. La piste la plus suivie cette poque tait, semble-t-il, la piste mridionale, celle qui passait par Yarkand et Khotan. A Yotkan, lancien Khotan, la mission Aurel Stein a dcouvert des monnaies romaines de lempereur Valens (364-378) ; Rawak, lest de Khotan, elle a mis au jour une srie de bas reliefs grco-bouddhiques, avec de belles draperies hellnistiques, du style gandharien le plus pur. Un peu plus loin vers lest, Niya (Ni-yang), site abandonn la fin de IIIe sicle, elle a trouv des cachets romains, des intailles romaines, des monnaies indoscythes. A Miran, au sud-ouest de Lobnor, dans lancien Chan-chan, la mme mission a relev de belles fresques grco-bouddhiques, figurant notamment le Bouddha, ses moines et des gnies ails dun aspect romano-asiate assez prononc, fresques signes, en criture indienne, du nom de Tita dans lequel

1 Sous la rubrique de 155 le Heou-Han chou nous parle de linstallation dune garnison

chinoise Kiu-tseu, ou Koutcha. M. Peter Boodberg pense quil sagit ici non de la Koutcha de la rivire Mouzart, en Asie Centrale, mais dune colonie nagure fonde par des dports ou migrs koutchens dans le nord-est du Chen-si, sans doute au nord de Yu-lin (Harvard journ. of Asiatic Studes. novembre 1936, 286).

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on a pu voir un Titus, le tout datant, semble-t-il, des IIIe- IVe sicles de notre re 1. Cest par cette mme route de la soie, lpoque de la Paix Chinoise, que vinrent en Chine les grands missionnaires bouddhistes : Ngan Che-kao, un Parthe, arriv en Chine en 148, mort en 170, Tchou Cho-fo, un Indien, et Tche Tchan, un Yue-tche, cest--dire un Indo-scythe, arrivs lun et lautre vers 170 et qui fondrent un couvent dans la capitale chinoise, Lo-yang. Au sicle suivant, Tche Kien, fils dun ambassadeur yue-tche, devait entre 223 et 253 traduire en chinois plusieurs ouvrages bouddhiques. La mention de ces Yuetche est intressante, car elle montre bien que cest lempire kouchna, alors tendu lAfghanistan, au Gandhra et au Pendjb, qui, par la route de la soie, a contribu pour une large part la propagation du bouddhisme dans le bassin du Tarim et en Chine. Il nest pas moins prcieux de savoir qu ct de ces missionnaires kouchna ou indiens, on
p.89

rencontrait des Parthes

convertis au bouddhisme au point de venir faire du proslytisme en Haute Asie et en Extrme-Orient. Enfin, si le Tripitaka chinois nous donne ainsi la liste des missionnaires et traducteurs venus par la voie du Tarim travailler en Chine, il est vident quau Tarim mme dautres pliades de moines venus de lIran oriental et de lInde du nord-ouest soccupaient faire passer leurs textes sacrs du sanscrit dans les langues indignes, depuis liranien oriental jusquau koutchen. Lexemple du clbre Koumradjva (344-413) est caractristique et mrite dtre rappel. Koumradjva appartenait une famille dorigine indienne, tablie Koutcha. Ses anctres avaient dj t investis de hautes fonctions dans ce pays. Son pre, bouddhiste fervent, voulait renoncer aux honneurs pour embrasser la vie monastique, mais le roi de Koutcha lobligea rester dans le sicle et lui donna sa sur en mariage. Ce fut de cette union que naquit Koumradjva. Ds sa jeunesse sa mre le conduisit au Cachemire pour le faire instruire dans les lettres indiennes et dans le bouddhisme. En rentrant de lInde, Koumradjva passa par Kachgar o il resta une anne et o il

1 Reproductions in Aurel Stein, Ancient Khotan, II, pl. XIV et sq, XLIX et LXXI. Aurel

Stein, Serindia, t. IV, pl. XL-XLII et fig. 134, 136 et sq.-p. 517, 520 et sq. Aurel Stein. On ancient Central-Asian Cracks (1933) ; pl. 54, 57. F. H. Andrews, Central Asian wallpaintings, in Indian Arts and Letters VIII, I, 1934.

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continua tudier lAbhidharma. Le texte de sa biographie

nous montre que

Kachgar, comme Koutcha, tait cette date un brillant foyer dindianisme au point que les rois de ces deux villes se disputaient lhonneur dabriter leur cour un moine aussi savant que le jeune Koumradjva. Quand Koumradjva rentra Koutcha, le souverain du pays, appel en transcription chinoise Po Chouen, vint le saluer, et deux des petits fils du roi de Yarkand devinrent ses disciples. Il vcut Koutcha, avec son matre, lIndien Vimalkcha, originaire du Cachemire et migr dans cette ville, jusquen 382-383, poque o, comme on le verra, le gnral chinois Lu Kouang, ayant envahi Koutcha, ramena avec lui Koumradjva en Chine. Lhistoire de Lu Kouang atteste la magnificence des palais de Koutcha, dont le conqurant chinois resta merveill. Ltonnement quil manifesta ce sujet induit penser quil sagissait l de constructions et duvres dart imites non de la Chine, mais de lInde et de lIran et que cest vers cette poque, comme le veut M. Hackin, quil faut faire dbuter les peintures du premier style des grottes de Qizil. La civilisation en Haute Asie, on le voit par de tels exemples, est divise en deux zones longitudinales bien distinctes. Au nord, de la Russie pontique la Mandchourie et lOrdos, lart des
p.90

steppes, art nomade par excellence,

caractris par des appliques ou ttes de hampes en bronze, art animalier stylis, aux tendances nettement ornementales. Au sud, le long de la route de la soie, de lAfghanistan Touen-houang travers le double chapelet doasis qui entourent le bassin du Tarim, chez les sdentaires de ces oasis caravanires, des peintures et des sculptures directement inspires par lart grec, par lart iranien et par lart indien, tous trois jusque-l vhiculs par la route de la soie et amalgams entre eux par la religion bouddhique, en vue de la commande bouddhique. Lorigine de cet art du Tarim la fin de lantiquit et au dbut du moyen ge doit tre recherche en Afghanistan. L, dans la valle du Caboul, au IVe sicle, les derniers rois kouchna avaient profondment subi linfluence de la Perse sassanide, dans lorbite de laquelle ils gravitaient, comme le montre le

1 Traduit du Tripitaka par Sylvain Lvi dans le Tokharien B, langue de Koutcha, in

Journal Asiatique, 1913, II, 335.

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monnayage kouchano-sassanide tudi par Herzfeld et Hackin

. Une

civilisation sassano-bouddhique, un art sassano-bouddhique taient ns sur ces confins indo-iraniens. Mentionnons simplement ce sujet les grandes fresques de Bmiyn et de Kakrak qui schelonnent sur la fin du IIIe sicle et toute la dure du IVe et o, des types et des costumes au traitement des personnages, linfluence sassanide est si vidente, la statuaire sassanobrahmanique rcemment dcouverte par M. Hackin Khar-khaneh prs de Caboul (fin du IVe sicle), les fresques purement sassanides de Dokhtar-i Nochirwn, prs de Roui, sur la route du Caboul Bactres et qui reprsentent un prince royal sassanide, gouverneur de la Bactriane (Ve sicle), toutes dcouvertes des missions Hackin-Godard et Hackin-Carl. Nous apprenons y voir lAfghanistan de cette poque comme un pays o les religions indiennes et la culture littraire de lInde staient troitement associes la civilisation matrielle de la Perse du temps des Sapor et des Khosros 2. Cest ce compos sassano-bouddhique que les missionnaires bouddhistes, mules de Koumradjva, implantrent dans toutes les oasis du Tarim, aux diffrentes tapes de la route de la soie, devenue grce eux la route de la prdication. Cest aux fresques de Bmiyn que se rattache le premier style des fresques de Qizil, p.91 un peu louest de Koutcha, style caractris par un model prcis, un coloris trs doux et discret gris, bistre, brun rouge, brun fonc, vert clair M. Hackin ( qui nous devons la chronologie de ces diverses priodes) situe ce style entre 450 et 650 environ
3.

Les influences

indiennes sont dailleurs encore prdominantes dans ce premier style avec la danse de la reine Tchandraprabh, qui rappelle les beaux nus indiens dAdjant ; mais linfluence sassanide apparat aussi, notamment dans la

1 Cf. Herzfeld, Kushano-sassanian coins, Mem. archaeol. surv. India no 38, 1930.

Hackin, Rpartition des monnaies anciennes en Afghanistan, Journal Asiatique, avriljuin 1935, 287.
2 Cf. A. Godard, Y. Godard et Hackin, Les antiquits bouddhiques de Bamiyan, Paris

1928. J. Hackin, Nouvelles recherches archologiques Bamiyan, 1933. Hackin et Cari, Recherches archologiques Khair Khaneh, 1936.
3 Hackin, Lart indien et lart iranien en Asie Centrale in Histoire des arts de L. Rau, t.

IV, p.253 et Buddhist art in Central Asia, in Studies in Chinese art and some Indian influences, India Society, London, 1938, 12.

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grotte des paons et dans la grotte du peintre du peintre qui sest peint luimme sous les traits dun jeune seigneur iranien : lgant justaucorps clair serr la taille et dcor au col du grand revers koutchen, dj remarqu Bmiyn sur les fresques reproduites par Mme Godard, pantalon et hautes bottes, tous dtails de costume directement emprunts lIran. Du reste les merveilleux stucs dcouverts en 1937 Fondoukistan, ouest de Caboul, par MM. Hackin et Jean Carl et qui sont dats par des monnaies du roi sassanide Khosros II (590-628), nous confirment dans la certitude que lAfghanistan irano-bouddhique continuait jusqu la veille de la conqute arabe inspirer directement les modes et toilettes masculines de la socit koutchenne (Rev. des Arts Asiat. XII, 1938). Le second style des fresques de Qizil est situ par M. Hackin entre 650 et 750 ; il est caractris, daprs cet archologue, par une diminution du model, par des couleurs plus vives (bleu lapis, vert cru) et par une prdominance des influences sassanides dans la toilette et le vtement. Les fresques bouddhiques de Qizil et de Qoumtoura, actuellement au muse de Berlin, nous prsentent ainsi des processions de donateurs et de donatrices qui font revivre pour nous la cour des rois de Koutcha du Ve au VIIIe sicle et nous pouvons constater que cette brillante aristocratie koutchenne, de race videmment indo-europenne, tait aussi nettement iranise dans ses toilettes et dans toute sa civilisation matrielle quelle tait indianise dans sa foi et dans sa littrature. A ct de ces costumes de cour, les scnes militaires Qizil (par exemple dans la scne du partage des reliques ) nous montrent une chevalerie koutchenne barde de fer avec casque conique, cotte de mailles et longue lance, qui nous rappelle la fois la chevalerie sassanide et les cavaliers sarmates des fresques de Kertch-Panticape, en Crime 1.
p.92

Ce complexe irano-bouddhique se retrouve dans la zone sud du Tarim,

notamment dans les peintures sur panneaux de bois de Dandn-uiliq, oasis situe au nord-est de Khotan (fin du VIIe sicle) : nous y voyons ct, par exemple, dune nag de type tout indien, apparente aux plus souples nus dAdjant, un cavalier et un chamelier tout iraniens et un bodhisattva barbu,
1 Von Le Coq, Bilderatlas zur Kunst und Kulturgeschichte Mittelasiens (1925), fig. 32,

33, 50. Rostovtzeff, Iranians and Greeks in South Russia, pl. 29.

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coiff dune tiare, vtu dune longue casaque verte, avec pantalon et bottes qui est purement et simplement un seigneur sassanide. On retrouvera enfin les mmes influences iraniennes dans les fresques et miniatures de la rgion de Tourfan, Bzklik, Mourtouq etc. A Bzklik les divinits portant la cuirasse nous rappellent les chevaliers koutchens armure sassanide de Qizil et de Qoumtoura, tandis que tel Avalokitevara reste, note M. Hackin, de grce trs indienne. A Mourtouq aussi nous rencontrerons, ct de bodhisattvas rests tout indiens, des donateurs revtus des mmes armures qu Qizil et coiffs de casques aux ailes ployes qui sont encore daffinits nettement sassanides
1.

Dautre part, dans la petite sculpture, les dlicates

figurines de stuc de Qarachahr, retrouves par Sir Aurel Stein, qui prennent si curieusement laspect dune galerie dethniques, rappellent directement les figurines grco-bouddhiques, tout fait analogues, de Hadda, en Afghanistan, aujourdhui au Muse Guimet. Ainsi, avant la conqute du pays par les nations turques dans la seconde moiti du VIIIe sicle, les oasis indo-europennes au nord et au sud du Tarim, depuis Yarkand et Khotan jusquau Lob-nor, depuis Kachgar, Koutcha et Qarachahr jusqu Tourfan, dpendaient par leur culture, non de lAlta et de la civilisation des steppes, mais des grandes civilisations de lInde et de lIran. Elles taient une Inde extrieure et un Iran extrieur prolongs jusqu la frontire chinoise. Mieux encore, lInde et lIran pntraient grce elles jusquen Chine, comme lattestent les fresques et bannires
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bouddhiques

dcouvertes par les missions Pelliot et Aurel Stein prs de Touen-houang,

1 Je crois possible que linfluence des fresques de Koutcha ait rayonn trs loin dans le

nord, jusquen Sibrie. Je ferai remarquer ce sujet que le type des chevaliers de Qizil se retrouve jusque sur les fresques rupestres de Soulek, dans la valle du Qarayous (Pisannaya gora), prs de Minoussinsk, o on discerne des cavaliers en armure, casque conique et longue lance assez analogues ceux de la guerre des reliques Qizil (Von le Coq, Bilderatlas, p. 54, fig. 50). Tallgren estime dailleurs que les galops volants des cavaliers de Soulek, qui voquent les galops volants sassanides et Tang, peuvent tre du VIIe sicle de notre re. Il nest pas jusquaux grossiers dessins anthropomorphes des stles de la rgion de Smipalatinsk, au nord du Balkhach, sur le haut Irtych (Kamennaya baba), qui, avec les grands revers de veste de leurs personnages, ne rappellent encore lointainement linfluence du foyer sassanisant de Koutcha. Cf. Tallgren, Inner Asiatic and Siberian rocks pictures, Eurasia septentrionalis antiqua, VIII, 193.

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point par o la route de la soie entrait dans lactuelle province chinoise du Kan-sou 1.

Substitution des Sien-pei aux Hiong-nou septentrionaux dans lempire de la Mongolie.


@ Tandis que la civilisation grco-bouddhique et irano-bouddhique florissait paisiblement chez les sdentaires des oasis du Tarim, dans la steppe du nord les hordes turco-mongoles sentre-dtruisaient. Vers 155 les Hiong-nou septentrionaux, de race sans doute turque, tablis dans la rgion de lOrkhon, en haute Mongolie, furent crass et subjugus par dautres hordes, celles des Sien-pei, originaires de la rgion du Khingan, aux confins mongolomandchous. Ces Sien-pei, quon a longtemps crus Tongous, seraient plutt, daprs les recherches de MM. Pelliot et Torii, de race mongole
2

. Une

domination mongole aurait ainsi succd une domination turque. Le chef sien-pei appel par les Chinois Tan-che-houai, aprs avoir vaincu les Hiongnou septentrionaux, poussa ses armes jusquen Mongolie occidentale, jusque chez les Wou-souen de lIli, quil battit. Les chroniqueurs chinois nous signalent quen 166 il rgnait depuis la Mandchourie jusquau pays wousouen, cest--dire jusquau Balkhach, mais sans doute y a-t-il l quelque exagration et la domination sien-pei ne dut-elle pas dpasser de ce ct les

1 Les grandes publications de Sir Aurel Stein, Ancient Khotan (1907), Ruins of desert

Cathay (1912), Serindia (1921), Innermost Asia (1929), sont rsumes dans le volume du mme savant, galement bien illustr, On ancient Central-Asian tracks (Macmillan, 1933). De mme pour les grands albums de von Le Coq, Buddhistische Sptantike in Mittelsasien (1922-1930), dont on trouvera un rsum dans les deux volumes suivants du regrett savant : Bilderatlas zur Kunst und Kulturgeschichte Mittelasiens (Berlin, D. Reimer et E. Vohsen, 1925) et Buried treasures of Chinese Turkestan (Londres, Allen et Unwin, 1928). Aussi E. Waldschmidt, Gandhara, Kutscha, Turfan (Leipzig, Klinkhardt u. Biermann, 1925), et Hackin, Recherches archologiques en Asie Centrale, Revue des Arts Asiatiques, 1936 (et ibid. 1938, 1).
2 Torii, tudes archologiques et ethnologiques, populations primitives de la Mongolie

orientale, Journal of the College of Science, Imperial University of Tokyo, t. XXXVI, p. 9 et 19. Les Sien-pei, daprs M. Torii, taient rests un stade fort arrir, avec outillage nolithique et bronze. Le fer ne fut introduit chez eux qu la fin du IIe sicle de notre re, par des rfugis chinois (op. cit., p. 70 et 96). M. Pelliot estime que la transcription chinoise Sien-pei doit recouvrir un original Srbi, Sirbi ou Sirvi (Tokharien et Koutchen, Journal Asiatique, 1934, I, 35).

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territoires actuels du Bogdo-khan (Touchtou-khan) et du Setserlik-mandal (San-noyan). Arriv ce degr de puissance, le chef sien-pei reprit son
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compte

les convoitises des anciens Hiong-nou lgard de la Chine. En 156 Tan-chehouai attaqua la province chinoise de lactuel Leao-tong, mais fut repouss. Il sen prit alors aux Hiong-nou mridionaux de la Mongolie intrieure, clients de la Chine, puis sentendit avec eux et les entrana dans une attaque contre le limes chinois du Chan-si et du Kan-sou, mais les hordes coalises durent se retirer devant larme chinoise (158). Une nouvelle attaque des Sien-pei contre le Leao-si, cest--dire contre la province chinoise louest du bas fleuve Leao-ho, dans le sud-ouest de la Mandchourie, fut encore repousse en 177 par le gnral chinois Tchao Pao. Enfin les Wou-houan, autres hordes qui nomadisaient dans la rgion du Dala-nor et du Chara-mourn, au sud du grand Khingan, furent taills en pices en 207, dans lactuel Jhol, par le gnral chinois Tsao Tsao. En 215-216 Tsao Tsao aprs avoir tabli les dbris des Hiong-nou mridionaux dans les Marches dpeuples du limes, au nord des actuelles provinces de Chen-si, Chan-si et Ho-pei, les divisa en cinq hordes la tte desquelles il plaa autant de chefs indignes surveills par un rsident chinois. Quant au chan-yu officiel des Hiong-nou mridionaux, il tait retenu la cour impriale dans une demi-captivit 1. Quand en Chine la dynastie des Han disparut au milieu des guerres civiles (220), les hordes de la steppe septentrionale, svrement battues pendant la priode prcdente par les lgions chinoises, se trouvaient donc encore trop intimides ou affaiblies pour pouvoir profiter des circonstances. De mme les oasis indo-europennes du Tarim continurent, malgr les guerres civiles que se livraient les Trois Royaumes chinois, successeurs des Han, rendre hommage au principal de ces royaumes, celui de Wei, matre (220-265) de la Chine du nord. Cest ainsi quen 224 le Chan-chan (Lob-nor), Koutcha et Khotan rendirent hommage au roi de Wei Tsao Pei. De mme quand les Wei et les deux autres royaumes chinois eurent t remplacs par la dynastie des Tsin (famille Sseu-ma) qui unifia de nouveau la Chine, le roi de Koutcha envoya son fils servir la cour impriale (285). Quant aux Sien-pei qui
1 San kouo tche, rsum dans Peter A. Boodberg, Two notes on the history of the

Chinese frontier, Harvard Journal of Asiatic Studies, 3-4, novembre 1936, 292.

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staient enhardis jusqu attaquer le limes du Kan-sou du ct de Leangtcheou, ils avaient t repousss par le gnral chinois Ma Long (279). Ce fut au moment o aucun pril ne paraissait plus menacer la Chine du ct de la steppe le grand empire hiong-nou ayant
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disparu et les Sien-

pei, qui lavaient remplac, se montrant incapables de reprendre lattaque contre les frontires chinoises que se produisirent en Extrme-Ouest les grandes invasions barbares du IVe sicle, si semblables la Vlkerwanderung germanique de notre Ve sicle. Toutefois, la diffrence de ce qui se passa en Europe, les invasions ne paraissent pas avoir t provoques ici par des remous de lhinterland barbare, mis en mouvement par quelque Attila ; elles semblent avoir t simplement causes par laffaissement de la puissance chinoise, affaissement qui entrana par appel dair la descente, vers lintrieur de la Chine, des barbares fdrs, jusque-l camps aux frontires.

Les grandes invasions du IVe sicle. La Chine du nord conquise par les Hiong-nou et les Sien-pei.
@ Nous avons vu les divisions successives qui avaient affaibli la force des Hiong-nou. Aprs avoir, depuis le IIIe sicle avant Jsus-Christ, domin la Mongolie extrieure et intrieure sous lautorit de chan-yu rsidant de prfrence sur lOrkhon, ils avaient subi une premire scission lorsquen 44 avant Jsus-Christ un de leurs chefs, Tche-tche, chass par un comptiteur des vieilles terres de sa famille en Mongolie, sur lOrkhon, avait migr vers le Balkhach, dans lactuel Kazakistan sovitique. Ainsi avait t consomme la division entre Hiong-nou orientaux, en Mongolie, destins rester les adversaires de la Chine, et Hiong-nou occidentaux, dans les steppes du Balkhach et de lAral, destins devenir, sous le nom de Huns (ce sont les anctres dAttila) les adversaires du monde romain. En 48 de notre re, lempire des Hiong-nou orientaux stait lui-mme divis ; les huit hordes de la Mongolie mridionale ou Mongolie intrieure staient spares des hordes restes fidles au chan-yu de lOrkhon. On avait eu ainsi deux nouveaux groupes distincts : les Hiong-nou septentrionaux sur lOrkhon, en Mongolie extrieure, et les Hiong-nou mridionaux, en Mongolie intrieure, au nord de la Grande Muraille. Les Hiong-nou septentrionaux, nous venons de le

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voir, avaient t subjugus vers 155 de notre re par les Sien-pei, hordes mongoles originaires de la rgion du Khingan, dans la Mongolie orientale, aux confins mandchouriens. Les Sien-pei, nous lavons dit galement, dominrent alors en Mongolie depuis la frontire mandchourienne jus-quaux approches de Ha-mi et du Barkoul. Quant aux Hiong-nou mridionaux dont nous aurons nous occuper seuls dsormais, refouls de plus en plus au sud par la
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pression des Sien-pei,

ils se rfugirent, comme on la vu, vers la fin de la dynastie chinoise des Han, lintrieur de la grande boucle du fleuve Jaune, dans la steppe des Ordos et dans la partie avoisinante de lA-la-chan o on les voit tablis lpoque des Trois Royaumes (220-265). Ils y jouaient envers lempire chinois un rle de fdrs, un peu analogue celui des nombreuses tribus germaniques tablies en bordure du limes romain au IVe sicle. Entre les chefs de ces fdrs hiong-nou de lOrdos et les empereurs chinois des dynasties Wei (220-265), puis Tsin du nord (265-316) les relations taient assez semblables celles que nous montre notre histoire classique entre les chefs goths, francs ou burgondes du IVe sicle et les empereurs romains de la famille de Constantin ou de Thodose. Des deux cts les chefs barbares frquentent la capitale impriale, Tchang-ngan ou Lo-yang, Milan ou Constantinople, sont admis dans lintimit de ces cours de dcadence et, une fois retourns dans leur horde, font leur profit de ce quils ont vu. Ce fut donc comme fdrs, comme troupes au service de lempire, que les Hiong-nou mridionaux, poussant toujours plus au sud, stablirent en de de la Grande Muraille
1.

Leur chan-yu Hou-chou-tsiuan (195-216) se

fixa ainsi Ping-yang, au cur du Chan-si. On tait, en Chine, la veille de la chute des Han, en pleine guerre civile. Hou-chou-tsiuan, se rappelant opportunment quune de ses lointaines aeules tait une princesse Han, donna sa maison le nom patronymique de la grande dynastie impriale chinoise : Lieou. Ainsi la lgitimit, teinte en Chine par une srie dusurpateurs, pourrait renatre sous les yourtes hiong-nou. En 304, un de ces
1 Pour cette priode, aussi confuse que le Ve sicle en Occident, voir le Chih Louh

Kouoh Kiang Yuh Tchi, Histoire gographique des seize royaumes..., 304-407, trad. Des Michels. M. Peter Boodberg a essay de dbrouiller et de restituer la gnalogie et la chronologie des chan-yu hiong-nou des IIIe- IVe sicles (Harvard Journal of Asiatic Studies, novembre 1936, 298).

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chefs hiong-nou au nom dsormais han, Lieou Yuan, solidement tabli Taiyuan, au Chan-si, obtint de la cour chinoise des Tsin le titre de chan-yu des cinq hordes. En 308, Lieou Yuan, la tte dune arme de 50.000 Hiong-nou, se proclama empereur Tai-yuan comme hritier lgitime des Han. La dynastie fonde par ce roi hun est effectivement connue sous le nom de dynastie des Han du nord Pei-Han ou encore de Tchao antrieurs Tsien Tchao. Le fils et successeur de Lieou Yuan, Lieou Tsong (310-318) fut lAttila de la Chine. En 311, ses troupes semparrent de
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Loyang, la capitale

chinoise, brlrent le palais imprial et capturrent lempereur Tsin Houai-ti, puis remontrent jusqu Tchang-ngan o elles massacrrent la moiti de la population (312). Lempereur prisonnier fut envoy Ping-yang, rsidence de Lieou Tsong o celui-ci le contraignit lui servir dchanson jusquau jour (313) o il le fit excuter. Le nouvel empereur de Chine, Tsin Min-ti (312-316), stait, aprs le dpart des Hiong-nou, install Tchang-ngan, mais en 316 les Hiong-nou revinrent, bloqurent cette ville et obligrent le faible souverain capituler. De nouveau, Ping-yang, le roi hun, assis sur son trne, reut un empereur de Chine prisonnier, lobligea rincer des coupes dans les banquets et finalement (318) le fit aussi excuter. Renonant dfendre la Chine du nord contre les Barbares, un membre de la famille impriale des Tsin chapp la catastrophe se rfugia Nankin (alors appel Kien-kang) o il fonda labri de la ligne du Yang-tseu une seconde dynastie Tsin, dite des Tsin mridionaux ou orientaux (317). Ainsi les derniers Romains au Ve sicle devaient abandonner aux envahisseurs germains les provinces occidentales pour se rfugier dans lempire dOrient.. Nankin allait pendant prs de trois sicles (317-589) remplacer Tchang-ngan et Lo-yang, comme Constantinople devait remplacer Rome et Milan. Lieou Tsong, le conqurant hun de la Chine du nord, fit un moment grande figure. Matre des vieilles capitales impriales de Lo-yang et de Tchang-ngan, bien quayant maintenu sa rsidence Ping-yang, au Chan-si, il rgnait sur le centre et le sud du Chan-si, sur le Chen-si (moins le bassin de la Han), sur le nord du Ho-nan (moins Kai-fong), sur le sud du Ho-pei et le nord du Chan-tong. Mais au nord de ce royaume hunnique dont le chef, malgr ses murs barbares, restait du moins frott de culture chinoise (il

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avait t lev la cour impriale), se pressaient dautres hordes, celles-l intgralement barbares. La horde des Tabgatch, en chinois To-pa 1, dorigine probablement turque, stait tablie vers 260 dans lextrme nord du Chan-si, au nord de la Grande Muraille. Pendant les annes suivantes, les To-pa stablirent au sud de la Muraille, dans les anciennes commanderies chinoises de Yen-men (Cho-ping), au nord du Chan-si, et de Tai (prs de Yu-tcheou), cest--dire dans le district de Ta-tong, o nous les voyons solidement installs en 310 2. Enfin un clan
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de la horde mongole des Sien-pei, le clan

Mou-jong, fondait un nouveau royaume au Leao-tong et au Leao-si, dans le sud-ouest de la Mandchourie actuelle. La plupart de ces royaumes turco-mongols fonds dans la Chine du nord au IVe sicle furent aussi instables que les premiers royaumes germaniques fonds dans lOccident romain au Ve sicle, et pour la mme raison : les hordes sentre-dtruisaient. Lieou Tsong, le conqurant hiong-nou de la Chine du nord tant mort en 318, ses hritiers ne purent conserver que la partie nord-ouest de ses tats, avec Tchang-ngan comme centre, tandis quun de ses lieutenants, un autre chef avide de conqutes, Che Lei, se taillait une principaut particulire autour de Siang-kouo, qui est lactuel Chouen-t, dans le sud du Ho-pei. En 329, Che Lei dtrna la maison de Lieou Tsong (la dynastie Tsien Tchao, ou Pei Han) et fonda une nouvelle dynastie hiong-nou, connue sous le nom de Tchao postrieurs (Heou Tchao), qui devait durer de 330 350 environ. Che Lei mit sa rsidence un peu au sud de Siang-kouo, Y, lactuel Tchang-t, avec, comme seconde capitale, Lo-yang. Ce Hun entirement illettr prenait plaisir, nous disent les annalistes, se faire expliquer les textes chinois classiques, ce qui le rapproche dun Thodoric ou de tel autre roi germain de la Vlkerwanderung. Mais la Vlkerwanderung nen produisait pas moins ses rsultats, surtout du fait des pigones hunniques. Che Lei (d. 333) eut pour deuxime successeur Che Hou

1 La prononciation du mot chinois actuel To-pa devait, en chinois ancien, tre Tak-

but (Pelliot, Toung pao, 1912, 732).


2 Sur lorigine des To-pa, Pelliot, Toung pao, 1915, 689 ; Journal Asiatique, 1925, I,

254-255, note 4 ; Toung pao, 1925-1926, p. 79 et 93. Aussi Peter A. Boodberg, The language of the To-pa Wei, Harvard Journal of Asiatic Studies, 2, July 1936, 167-185, o est galement propose lexplication, par des racines turques, des quelques mots to-pa transmis jusqu nous dans leur transcription chinoise.

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(334-349), brute dbauche que son fils essaya dassassiner et qui fit excuter son fils, ce dernier, dailleurs, un vritable monstre, Barbe-Bleue tartare qui faisait rtir et servir table les plus jolies de ses concubines
1.

Contraste frquent chez ces Barbares pervertis par leur premier contact avec la civilisation : Che Hou fut un des plus zls protecteurs du bouddhisme... Au point de vue territorial le roi hun, dont la capitale tait toujours Tchang-t, dans le nord du Ho-nan, rgnait sur le Chen-si (moins Han-tchong, lempire chinois sudiste), le Chan-si (moins Ta-tong, aux To-pa), le Ho-pei, le Chantong, le Ho-nan, mme sur la partie septentrionale du Kiang-sou et du Nganhouei, arrose par le Houai-ho. Ce vaste royaume hunnique seffondra aussi rapidement quil stait lev. Aprs la mort de Che Hou (349), ses hritiers et ses
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gnraux sentre-

turent. Les Mou-jong, de race sien-pei, cest--dire, comme on la vu, vraisemblablement mongole, qui avaient form un royaume au Leao-tong, profitrent de cette anarchie pour enlever aux Hiong-nou tout le Ho-pei (350, 352), le Chan-si et le Chan-tong. Le chef vainqueur, Mou-jong Tsiun (349-360), mit sa capitale Yen (ou Ki), notre Pkin (350), puis Y (Tchang t) (357). Sa dynastie est connue sous le nom chinois de Yen antrieurs, Tsien Yen (349-370). En 364 son successeur occupa encore Lo-yang (aprs une phmre rcupration de la ville par les Impriaux), puis la rive nord du Houai-ho (366). Mais cette domination mou-jong devait durer encore moins que les prcdentes dominations hunniques. En 350, un officier au service du roi hiong-nou Che Hou, nomm Pou Hong, de race probablement mongole, bien quon lui donne souvent une origine tangout, cest--dire tibtaine, se rendit indpendant au Chen-si, avec rsidence Tchang-ngan. Sa dynastie car tous ces petits chefs turcomongols avaient la prtention de fonder dauthentiques maisons royales chinoises est connue sous le nom de Tsin antrieurs, Tsien Tsin (350-394). Le petit fils de Pou Hong, Fou Kien (357-385), fut un des plus remarquables parmi ces rois turco-mongols ; sincrement ralli la civilisation chinoise, il se montra un administrateur misricordieux et un grand protecteur du bouddhisme. Il enleva aux Mou-jong ou Tsien Yen dabord Lo-

1 Wieger, Textes historiques, II, 943.

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yang (369), puis Tai-yuan et enfin Ye (Tchang-t), la capitale mme des Moujong, dont le roi fut fait prisonnier (370). Ainsi lensemble du royaume moujong Ho-pei, Chan-si, Chan-tong, Ho-nan passa Fou Kien (370). Comme celui-ci possdait dj le Chen-si, il se trouva matre de toute la Chine du nord. En 376 il annexa un autre petit tat barbare, le royaume Leang du Kan-sou. En 382 il envoya son lieutenant Lu Kouang soumettre le Tarim. Lu Kouang reut lhommage des rois de Chan-chan (Lob-nor), de Tourfan (Kiu-che antrieur) et de Qarachahr (Yen-ki). Le roi de Koutcha (appel Po Chouen par les Chinois), ayant voulu rsister, fut vaincu et chass (383). Lu Kouang occupa Koutcha et son retour ramena en Chine, comme nous lavons vu, le clbre moine bouddhiste Koumradjva dont luvre, comme traducteur des textes sanscrits en chinois, devait tre si considrable (voir plus haut, p. 92). Il semblait que Fou Kien, aprs avoir soumis tous les tats barbares de la Chine du nord, ft la veille de conqurir lempire national chinois du sud et dunifier ainsi le pays sous sa domination, comme devait le faire huit sicles plus tard un autre
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conqurant mongol, le grand Khoubila. En 383 il

attaqua en effet lEmpire sur la ligne du Houai-ho, mais il subit sur le cours suprieur de la rivire un dsastre auquel sa puissance ne survcut pas. Un descendant de lancien clan sien-pei des Mou-jong, Mou-jong Tchouei qui avait jusque l servi sous ses ordres, se rvolta et dtacha de lui le Ho-pei et le Chan-tong, fondant ainsi un royaume des Yen postrieurs (Heou Yen) qui devait durer de 384 407 avec capitale Tchong-chan, lactuel Ting-tcheou, au sud de Pao-ting, dans le Ho-pei. Un autre membre de la famille mou-jong fonda en mme temps (384) un royaume Yen occidental (Si Yen) au Chan-si, mais ds 394 cette principaut fut annexe au Heou Yen par Mou-jong Tchouei. Enfin le Chen-si et une partie du Ho-nan furent enlevs la maison de Fou Kien par un des anciens lieutenants de celui-ci, Yao Tchang, de race sans doute tibtaine, qui y fonda une dynastie de Tsin postrieurs (Heou Tsin), destine durer de 384 417, avec capitale Tchang-ngan, ville alors appele King-tchao. Ajoutons que dautres gnraux de race turque ou mongole fondrent au Kan-sou deux autres principauts, celle des Tsin occidentaux (Si Tsin) (385-400 et 409-431), avec capitale Lan-tcheou (Yuan-tsiuan) et celle des Leang postrieurs (Heou Leang) (386-403), cette dernire fonde par Lu Kouang, plus haut mentionn.

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Le royaume des Turcs Tabgatch, ou To-pa et le khanat mongol des Jouan-jouan.


@ A ct de toutes ces hordes phmres dont les royaumes dun jour scroulaient les uns sur les autres, grandissait celui des Tabgatch, To-pa en chinois, auquel il tait rserv, en les absorbant tous, de former dans la Chine du nord une domination durable. Ainsi les Francs, survivant aux Burgondes, aux Wisigoths, aux Lombards et, sur leurs ruines, fondant lempire carolingien, destin ressouder le prsent germanique au pass romain. Cest une uvre analogue que les To-pa devaient accomplir puisque, aprs avoir unifi les autres tats turco-mongols de la Chine du nord, ils les sinisrent au point de se fondre, peuple et dynastie, dans la masse chinoise et aussi parce que le zle quils dployrent en faveur du bouddhisme rappelle le zle de nos Mrovingiens et de nos Carolingiens en faveur du christianisme. Enfin comme les Francs se firent les dfenseurs de la Romanit contre de nouvelles vagues dinvasion germaniques, les To-pa montrent sur le fleuve
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Jaune leur garde au Rhin contre les hordes mongoles restes

sauvages au fond de la steppe natale. On a vu que les To-pa, horde de race sans doute turque, staient tablis la fin du IIIe sicle de notre re dans lextrme nord du Chan-si, dans la rgion de Ta-tong. Un chef nergique, To-pa Kouei (386-409), assura la fortune de cette horde en enlevant aux Mou-jong du Heou Yen dabord Tsinyang, notre Tai-yuan (396), puis Tchong-chan, notre Ting-tcheou, au sud de Pao-Ting (397), enfin Y, notre Tchang-Mi (398) 1. Il donna alors sa maison le nom dynastique chinois de Wei et assigna sa horde une capitale fixe, Ping-tcheng (Tai), 5 li lest de Ta-tong. Le royaume to-pa de Wei , ainsi constitu, comprenait dj le Chan-si et le Ho-pei jusquau fleuve Jaune.

1 Les domaines des Mou-jong ou rois de Yen ainsi coups en deux par la brusque

expansion du royaume to-pa de Wei, se divisrent de ce fait au profit de deux branches de cette famille, en : 1 royaume Yen du nord, Pei Yen, dans lactuel Jhol, partir et au nord-est de Yong-ping, avec, pour centre Long-tcheng, prs de lactuel Tchao-yang, la frontire actuelle du Jhol et du Mandchoukouo, royaume qui dura jusquen 436 ; et 2 royaume Yen du sud, Nan Yen, au Chan-tong, avec centre Kouang-kou, prs Tsing-tcheou, lequel dura de 398 410.

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La Chine turque des To-pa tait menace par une nouvelle vague dinvasion barbare, celle des Jou-jouan, ou, comme transcrivaient les Chinois par un jeu de mots pjoratif, celle des Jouan-jouan, les insectes dsagrablement remuants . Il sagirait, daprs les linguistes, dune horde proprement mongole, comme les anciens Sien-pei, auxquels certains la rattachent. Un de leurs chefs, Ch-louen fonda la fortune de sa race en subjuguant vers 402 une horde rivale, celle des Kao-kiu, quon situe vers Kobdo et lOuroungou et qui reprsenterait les anctres des Turcs T-lch et Ouigour. Les Jouan-jouan dominrent alors travers tout le Gobi septentrional, depuis, lest, le Leao-ho, sur la frontire corenne jusque, louest, au haut Irtych et aux approches de Qarachahr. Cest avec les rois jouan-jouan quon voit pour la premire fois apparatre les titres de khan et de qaghan, qui seraient donc des titres mongols, la place du vieux titre de chan-yu, usit chez les Hiong-nou et qui serait donc un titre turc 1. Devant la menace que constituait la formation de ce nouvel empire nomade, ce fut le mrite des souverains to-pa ou Wei de la Chine septentrionale davoir pris rsolument loffensive par une
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srie

doprations prventives, de contre-rezzous travers le Gobi. To-pa Kouei (386-409) donna lexemple par une campagne victorieuse qui rejeta le qaghan jouan-jouan Ch-louen loin de la grande boucle du fleuve Jaune (402). To-pa Sseu (409-423), tout en continuant dfendre au nord les approches de la Grande Muraille contre les Jouan-jouan, sagrandit au midi en enlevant lempire national chinois du Sud le grande ville de Lo-yang avec toute la partie du Ho-nan qui en dpendait (423). To-pa Tao (423-452) qui succda son pre To-pa Sseu, fut ds le dbut aux prises avec une menace des Jouan-jouan, quil repoussa (424). En 425 il dirigea contre eux un contrerezzou au cours duquel, avec sa cavalerie, il traversa le Gobi du sud au nord (le qaghan des Jouan-jouan avait sans doute sa rsidence du ct de lOrkhon), puis il attaqua un autre royaume barbare, celui de Hia, fond au Chen-si par le clan hiong-nou des Ho-lien, et en surprit la capitale ou camp royal (Tong-wan prs de Pao-ngan, dans le nord du Chen-si) (427), tandis
1 Cf. Marquart, Historische Glossen, 196 et Eran!ahr, 53 et sq. Chavannes,

Documents sur les Tou-kiue occidentaux, 221, 229. Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 144, Toung pao, 1915, 688 et 1920, 328. K. Shiratori, Khan and khagan, Proced. Jap. Acad., juin 1926.

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que ses lieutenants pressaient Tchang-ngan (426) : en 431 les Ho-lien taient dtruits et le Chen-si annex au royaume to-pa. En 436 les armes de To-pa Tao envahirent de mme le royaume Pei Yen (actuel Jehol), dernier dbris des possessions mou-jong, et lannexrent. En 439 To-pa Tao conquit encore ltat Pei Leang du Kan-sou (prise de Kou-tsang, ou Kan-tcheou). La maison Pei Leang une famille hunnique tablie depuis 397 et du patronyme de Tseu-kiu senfuit Tourfan dont elle sempara et o elle rgna de 442 460. Avec lannexion du pays Pei Leang, les To-pa avaient achev la conqute de tous les autres royaumes turco-mongols fonds dans la Chine du nord 1. Ne restaient plus en prsence que ce grand royaume to-pa, de race turque, le royaume de Wei, comme il sintitulait la manire chinoise, et lempire national chinois du Sud o Nankin nous rappelle Byzance. Ainsi, en effet, le monde romain, partag au VIIIe sicle entre les Francs qui ont soumis lOccident en y dtruisant les autres royaumes barbares, et lempire byzantin, rest matre de lOrient. Si forte fut limpression laisse par ces conqutes sur les peuples de lAsie Centrale que ce fut dsormais sous le nom de pays to-pa quils dsignrent la Chine du nord et que la dsignrent leur exemple les Byzantins euxmmes : Tabgalch ou Tabghtch en turc, Tamghdj en arabe, Taugast en grec mdival 2.
p.106

Ayant unifi la Chine du nord, To-pa Tao conduisit dans le Gobi une

grande chevauche contre les Jouan-jouan dont il fit une hcatombe (429), expdition renouvele par lui avec le mme succs en 443. En 445 une arme to-pa vint chtier le Chan-chan (Lob-nor), coupable davoir intercept les routes de lOuest, et en 448 le gnral to-pa Wan Tou-kouei soumit au tribut Qarachahr et Koutcha. En 449, troisime expdition de To-pa Tao dans le Gobi pour donner la chasse aux Jouan-jouan (voir page 638). To-pa Tao est la plus forte personnalit de cette nergique maison turque qui dfendit si vaillamment contre ses congnres rests nomades lantique
1 Exception faite du royaume Nan Yen du Chan-tong, dbris des tats mou-jong, qui

avait t annex en 410 par lempire chinois sudiste.


2 Pelliot, Toung pao, 1912, 792.

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Lempire des steppes

civilisation chinoise. Dune bravoure exceptionnelle, il sut inspirer une terreur salutaire aux Jouan-jouan qui, en prsence de dynasties chinoises faibles, neussent pas manqu dattaquer le limes. Il mit ainsi le point final aux grandes invasions, un peu comme Clovis, Tolbiac , devait le faire pour la Gaule. Suffisamment sinis lui-mme, il ne voulut pas ltre au point de laisser dans sa horde se relcher la force turque. Ce fut ainsi quil refusa dabandonner ses vieux campements de Ping-tcheng, prs de Ta-tong, lextrme nord du Chan-si, lore de la steppe, pour les capitales historiques de la vieille Chine, Lo-yang et Tchang-ngan, conquises par ses armes. Il maintint aussi la barbare et prudente coutume turco-mongole qui voulait quavant lavnement dun roi to-pa sa mre ait t mise mort, pour viter les ambitions, convoitises et rancunes de la future douairire. Inutile de dire quavec cette mentalit il montra au bouddhisme une antipathie profonde, dans laquelle ses sentiments de soldat barbare rejoignaient les haines taostes de son entourage. En 438 il ordonna la lacisation des moines bouddhistes et en 446 il promulgua mme un vritable dit de perscution leur endroit. Cette perscution allait dailleurs cesser avec son petit-fils, To-pa Siun qui lui succda aprs une rvolution de palais (452-465). Dans les grottes bouddhiques de Yun-kang, prs de Ta-tong, amnages entre 414 et 520, les sculptures les plus importantes, celles qui ont assur la clbrit de lart wei, datent de ce rgne 1, et la ferveur du sentiment religieux qui les a inspires a, du vieux fond grco-bouddhique transmis par le Gandhra travers les pistes du Tarim, fait sortir des uvres dun tel mysticisme quon a pu y voir comme une prfiguration de notre sculpture romane et gothique. Sans doute mme des dynasties
p.107

proprement chinoises auraient t trop encombres de

prjugs nationaux et de classicisme confucen pour sabandonner sans rserve aux leons mystiques venues de lInde : la sculpture bouddhique des dynasties impriales contemporaines, Nankin, mme celle des Leang, est loin de dgager une telle ferveur. Ce fut bien des gards leur origine barbare que les To-pa, ces Francs de lExtrme-Orient, durent le privilge davoir pu nous donner Yun-kang, puis Long-men lquivalent de notre

1 Cf. Demiville, Linscription de Yun-kang, BEFEO, 1925, 3-4, 449.

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Lempire des steppes

Chartres et de notre Reims, et cest peut-tre l une des consquences les plus inattendues de la conqute de la vieille Chine par les nomades de la steppe. Mieux encore : Les Grandes Invasions du Ve sicle en Occident devaient, le jour o la socit fonde par les Barbares se trouva suffisamment christianise, nous valoir, aprs les sicles obscurs, les sicles de splendeur de notre moyen-ge. Les Grandes Invasions du IVe sicle en Extrme-Orient produisirent bien plus tt un rsultat analogue, puisque dj au bout dun sicle la Chine des Wei tait suffisamment pntre de religiosit bouddhique pour nous donner la grande sculpture de Yun-kang et de Long-men. Pendant quelque temps encore la sinisation et la conversion bouddhique des To-pa nentamrent pas en eux lnergie turque. Sous le rgne de To-pa Siun (452-465) les To-pa occuprent loasis de Ha-mi (456) et conduisirent un contre-rezzou chez les Jouan-jouan, dans le Gobi (458). De leur ct, il est vrai, les Jouan-jouan occuprent Tourfan, y dtrnrent la dynastie Tsou-kiu et y intronisrent une maison vassale (460). Sous To-pa Hong (465-471), les conqutes des To-pa reprirent au dtriment de lempire national chinois du Sud : en 466 prise de Peng-tcheng (Sin-tcheou du Kiang-sou), en 467 conqute du bassin du Houai-ho, en 469 conqute du Chan-tong. En 470 les To-pa chtirent les Tou-yu-houen, horde dorigine sien-pei, cest--dire mongole, tablie depuis le dbut du sicle au Koukou-nor. Au point de vue religieux To-pa Hong tait un bouddhiste si pieux quen 471 il abdiqua en faveur de son jeune fils pour se faire moine. Ce fils, que nous appellerons To-pa Hong II
1

(471-499), montra, une fois majeur, une

gale sympathie pour le bouddhisme, sous linfluence duquel il humanisa toute la lgislation. Il acheva de siniser les To-pa, en portant en 494 sa capitale de
p.108

Ping-tcheng (au Jehol) Lo-yang

2,

et ce fut prcisment

alors quon commena sous son inspiration lamnagement des clbres cryptes bouddhiques de Long-men, au sud de Lo-yang, dont les sculptures

1 Pour la commodit du rcit. En ralit, si les deux caractres Hong, chez le pre et

chez le fils, ont en franais une prononciation analogue, ils sont, en graphie chinoise, tout fait diffrents.
2 Lo-yang est parfois dsigne dans la gographie byzantine et syriaque sous le nom

de Taugast, du nom mme des Tabgatch ou To-pa.

101

Lempire des steppes

schelonnent de 494 759. Mais en adoptant intgralement la culture chinoise et la foi bouddhique, les To-pa avaient perdu les fortes qualits militaires de leurs anctres turcs. Toutes leurs tentatives pour achever dunifier la Chine sous leur domination en soumettant lempire national du sud, chourent. Le roi To-pa Kiao (499-515) fit un dernier effort, mais ses gnraux ne purent forcer la ligne du Houai-ho qui marquait la frontire des deux empires et derrire laquelle la forteresse impriale de Tchong-li (Fongyang, au Ngan-houei) rsista tous les assauts (507). Aprs la mort de To-pa Kiao, sa veuve, la reine Hou, gouverna de 515 528 le royaume to-pa. Cette hritire des vieux Tabgatch est la dernire figure de la dynastie en qui se rvle encore la force turque. Femme dune nergie singulire, sanguinaire, le cas chant, ayant la passion du pouvoir, elle favorisa cependant le bouddhisme. Elle embellit les sanctuaires de Longmen et envoya en mission dans lInde du nord-ouest le plerin bouddhiste Song Yun qui nous a laiss une relation intressante sur ltat de lAsie centrale cette poque. Song Yun passa par Chan-chan (Lob-nor), Khotan, le Pamir, et, comme nous le verrons plus loin (page 113), visita au Badakhchan le Khan des Huns Hephthalites. Il pntra ensuite dans lOuddiyana et le Gandhra (Caboul infrieur) do il rapporta sa souveraine les documents bouddhiques qui lintressaient (518-521) 1. Les To-pa taient maintenant trop entirement siniss pour ne pas tomber dans les rvolutions de palais, les partages de famille, la guerre civile. En 534, ils se divisrent en deux branches, les Wei orientaux (Tong Wei) qui eurent le Ho-pei, le Chan-si, le Chan-tong et le Ho-nan avec lactuel Tchang-t pour capitale (534-550), et les Wei occidentaux (Si Wei) qui eurent le Chen-si et le Kan-sou avec capitale Tchang-ngan (534-557). Les uns et les autres devaient tre renverss par leurs ministres et ainsi se fondrent Tchang-t, la place des Wei orientaux, la dynastie des Pei Tsi (550-577) et Tchangngan, la place des Wei occidentaux, la dynastie des Pei Tcheou (557-581). Mais ces maisons, devenues chinoises, ne concernent plus lhistoire de la steppe.
p.109

Ce qui lintresse, au contraire, cest la manire dont la force

1 Cf. Chavannes, Le voyage de Song Yun dans lUdyna et le Gandhra, BEFEO, 1903,

379.

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Lempire des steppes

turque, si pre chez les premiers rois Tabgatch, a t peu peu dtendue, assimile, noye dans la masse chinoise. ternelle histoire que nous verrons se reproduire au cours des sicles, avec les Kitan, les Djurtcht, les Gengiskhanides, les Mandchous. Notons que, comme plus tard pour les Gengiskhanides, comme plus rcemment encore pour les Khalkha, linfluence du bouddhisme a t pour beaucoup dans la dvirilisation des To-pa. Ces terribles soudards, une fois touchs par la grce du bodhisattva, devenaient si sensibles aux prdications humanitaires des ramana quils en oubliaient non seulement leur combativit natale, mais jusquau souci de leur propre dfense. La dernire culture de Minoussinsk. @

Abandonnons leur sort ces Turcs entirement siniss pour revenir aux hordes restes nomades dans les steppes de la Haute-Asie. Nous avons dj parl, propos des To-pa, de la horde, semble-t-il mongole, des Jouan-jouan qui domina pendant tout le Ve sicle et la premire moiti du VIe dans la Mongolie extrieure. Ce que nous savons de leur histoire politique ne nous est en effet connu que par les annales chinoises des dynasties Wei et Souei. Pour parler utilement de leur civilisation, il faut attendre que des fouilles mthodiques aient t entreprises dans leur ancien domaine. Contentonsnous de signaler quen arrire et au nord-ouest de ce domaine nous voyons vers leur poque une nouvelle culture fleurir sur lInissi, en Sibrie, autour de Minoussinsk. Cette culture, dite des cavaliers nomades , nous a livr des garnitures, plaques de ceinture, boucles et appliques de bronze, des mors de chevaux, des triers, des couteaux, des poignards, des sabres, des lances, des selles etc., assez abondamment reprsents aujourdhui au Muse de Minoussinsk et aussi Helsinki (collection Tovostine) puisque au village de
1 1.

Cette culture parat

contemporaine des Jouan-jouan et dut dailleurs se continuer bien aprs eux,


p.110

Tyoutchta on la trouve associe des monnaies

Cf. Tallgren, Collection Tovostine, Helsingfors, 1917. Les principaux sites de trouvailles pour lart de Minoussinsk cette poque sont les villages dAnach, Ayochka, Oiskaya, Byskar, Gorodtcheskaya, Lougovskoy, Malyi-Trek, Protochilovo, les bords de la rivire Askys, le village de Tyoutchta sur la rive droite de la rivire Kazyr, et divers points de la steppe dAbakan. Des armes du mme style ont t dcouvertes en Mongolie orientale russe, au sud du Batkal, Bitchoura, prs de Verkhne-Oudinsk, Selenginsk et Troitsk. Cf. N. Fettich, Die Reiternomadenkultur von Minussinsk, dans Metallkunst der Landnehmenden Ungarn. Archaeologia Ungarica, V. 1935, 202.

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chinoises du dbut des Tang (VIIe sicle) et quelle ne semble prendre fin quau IXe sicle. Elle nous intresse particulirement ici parce que, comme le fait remarquer M. Nandor Fettich, elle prsente de frappantes analogies avec la culture avar de la Hongrie des VIe-VIIIe sicles, comme aussi avec la culture protohongroise dite lbdienne du IXe sicle
1.

Si ce nest pas l un

argument valable pour permettre de considrer les Jouan-jouan comme les anctres directs des Avar dEurope, cest du moins une preuve que les uns et les autres avaient gravit autour du mme centre culturel. Aprs les Jouan-jouan, il convient de parler dune horde congnre, celle des Hephtalites, matresse, pendant la mme poque, du Turkestan occidental.

Les Huns Hephtalites.


@ Les Huns Hephtalites taient une horde turco-mongole, en lespce, semble-t-il, plutt mongole que turque
2,

originaire, nous dit Song Yun, des

monts Kin-chan, cest--dire de lAlta, et descendue dans les steppes de lactuel Turkestan russe. Leur nom, Hephtalites chez les historiens byzantins, Haythlites chez lhistorien persan Mirkhond, Ye-tai chez les historiens chinois, semble provenir de celui du clan royal Hephta ou Ye-ta en lespce, de Huns Blancs. Au commencement du Ve sicle de notre re, les Hephtalites ntaient encore quune horde secondaire, vassale de la grande horde (galement mongole) des Jouan-jouan, laquelle, on vient de le voir, dominait en Mongolie. Dans le deuxime quart du Ve sicle, ces mmes Hephtalites prirent une
1 Fettich, Ibid., 205. 2 Marquart, Ueber das Volkstum der Komanen, in Osttrkische Dialektstudien, Abh. 3

. Les

historiens byzantins les connaissent aussi sous lappellation, assez fallacieuse

Akad. Wiss. Gttingen 1920 et Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique 1920, I, 140.
3 Pei-che, Leang-chou et Tang-chou, in Chavannes, Tou-kiue occidentaux, 223. Cf.

Albert Herrmann, Die Hephtaliten und ihre Beziehungen zu China, Asia Major, II, 3-4, 1925, 564-580.

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Lempire des steppes

importance

considrable

en

tendant

leur

pouvoir

vers

louest.

Leur

domination qui, vers lest, commenait au haut Youldouz (nord-ouest de Qarachahr) stendit sur le bassin de lIli jusquau Balkhach, sur le bassin de lIssiq-koul, les steppes du Tchou et du Talas et sur la rgion du Sr-darya jusqu lAral. Daprs certaines sources, une des rsidences de leur khan se trouvait du ct de la ville de
p.111

Talas, lactuel Aouli-ata. Vers 440 ils

avaient occup en outre la Sogdiane ou Transoxiane (Samarqand) et, semblet-il, le pays de Balkh, Bactriane ou Tokharestan. Plusieurs orientalistes, notamment Noeldeke pensent que ce fut ds le rgne du roi de Perse Bahrm Gor (420-438) que les Hephtalites sinstallrent ainsi en Bactriane. Ils auraient mme envahi la province sassanide du Khorassan do Bahrm Gor les aurait repousss la bataille de Kousmehan prs de Merv. Marquart croit au contraire que Bahrm Gor, puis son successeur Yezdegerd II (438-457) eurent se dfendre non contre les agressions des Hephtalites, mais contre celles des Khionites, autre tribu hunnique qui nomadisait au nord de Merv 1 . Dans tous les cas, ce sont bien les Hephtalites qui, sous le rgne du roi sassanide Proz (459-484), assaillirent le Khorassan et finalement vainquirent et turent ce monarque. Le chef hephtalite qui remporta cette victoire est connu des historiens arabopersans sous le nom dAkhchounwr ou Akhchounwz, dformation, semble-til, du titre sogdien de khchvan ou roi 2. Aprs leur victoire sur le roi Proz, les Huns Hephtalites occuprent non seulement le district-frontire de Talkan (le Talkan de louest, entre Balkh et Merv), jusque-l ville-frontire de lempire sassanide au nord-est, mais aussi Merv et Hrat
3.

De plus, on les voit singrer en protecteurs dans les

querelles de palais de la dynastie sassanide de Perse. Ce fut ainsi que le sassanide Kavdh, chass du trne de Ctsiphon, se rfugia chez eux, pousa la nice de leur khan et reut de celui-ci une arme laide de laquelle il
1 Noeldeke, Etudes historiques sur la Perse ancienne, 161, 163. Marquart, Eranschahr,

57. Christensen, LIran sous les Sassanides (1936), 284.


2 F. W. K. Mller, Soghdische Texte, I, 108. 3 Marquart, Eranschahr, p. 60-63 et Christensen. op. cit., 289.

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Lempire des steppes

recouvra sa couronne (498 ou 499). Les Hephtalites taient alors devenus une puissance redoutable dans lAsie moyenne. Le Leang-chou note lambassade envoye en 516 la cour de Chine, Nankin, par leur roi, Yetai-i-li-to . Malgr la dfaite du roi Proz, la Perse sassanide stait trop bien dfendue pour que les Hephtalites songeassent la conqute de ce pays. Ils se retournrent vers le sud-est, du ct du Caboul. L, comme premier contre-coup de leur approche, il semble que les derniers Kouchna avaient t remplacs vers le milieu du Ve sicle par une autre maison, de mme race yue-tche ou toukhra, descendue de Bactriane. Les sources iraniennes nous montrent, en effet, vers cette poque une dynastie kidrite tablie,
p.112

semble-t-il, au sud de lOxus, entre Balkh et Merv

1,

et qui guerroie

contre les Sassanides. Daprs les mmes sources, le Sassanide Proz (459-484) le mme qui devait prir sous les coups des Hephtalites aurait lutt contre les chefs kidrites, contre le hros ponyme Kidra dabord, contre Koungkas, fils de Kidra ensuite. Ce serait la suite de sa dfaite par Prz que Koungkas aurait quitt la Bactriane, laquelle fut occupe sur ses pas par les Hephtalites, quil aurait franchi lHindou-kouch et migr au Caboul, o il se substitua aux derniers Kouchna 2. Ces renseignements sont confirms par les Chinois, mais avec une avance de quelques annes, qui modifie la cause de lvnement. Des sources chinoises, dont linformation parat remonter aux annes 436-451, signalent quun roi des Yue-tche de Po-lo , cest--dire sans doute ici, des Toukhra de Balkh, press par les Hephtalites, vient de quitter la Bactriane et dmigrer au Gandhra o il sest install Pchawer en se subordonnant ses cousins, les Yue-tche du Caboul, cest--dire les derniers Kouchna. Les Chinois appellent ce roi Ki-to-lo, ce qui correspond exactement notre Kidra 3. Ce serait donc bien sous la pression des Hephtalites et non sous celle des Sassanides que les Kidrites auraient quitt la Bactriane pour se rfugier au Caboul. Ils y furent dailleurs
1 Localisation de Christensen (daccord avec Marquart), LIran sous les Sassanides,

carte in fine.
2 Marquart, Eranschahr, 55-57. Christensen, op. cit., 287-288. 3 Pelliot, Tokharien et koutchen, Journal Asiatique, 1934, I, 42. Chavannes, Toung

pao, 1907, 188.

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Lempire des steppes

rapidement suivis par les Hephtalites qui ne tardrent pas franchir lHindoukouch sur leurs traces. Tout lancien domaine yue-tche Bactriane, Caboul et Qandahar passa ainsi aux mains des Hephtalites. Mieux encore : des hautes terres de la valle de Caboul, les avant-gardes hephtalites, comme nagure les Kouchna, slancrent la conqute de lInde. La majeure partie de lInde tout le bassin du Gange, le Malva, le Goudjerat et le nord du Dkhan formait alors un vaste empire sous la grande dynastie nationale des empereurs goupta, dynastie parvenue son apoge sous le rgne de Koumragoupta (vers 414-455), auquel allait succder son fils Skandagoupta (vers 455-470). Ce fut dans les dernires annes de Koumragoupta ou au dbut du rgne de Skandagoupta, que les Huns Hephtalites connus des Indiens sous la transcription sanscrite de Hona , aprs avoir conquis le Caboul, descendirent au Pendjab et vinrent se heurter, du ct du Doab ou du Malva,
p.113

aux frontires de lempire

goupta. Ils furent pour cette fois repousss par Skandagoupta, soit au lendemain de son avnement comme empereur, soit un peu plus tt comme prince hritier 1. Dans cette dernire hypothse, il est possible que le rgne de

Skandagoupta se soit ouvert sur une seconde invasion de Hona qui furent de nouveau repousss, aprs quoi une inscription de 460 nous dit que le pays recouvra le calme. Cependant les Hephtalites staient solidement installs des deux cts de lHindou-kouch, en Bactriane et au Caboul. Leur khan, en 520, au moment du plerinage de Song Yun, rsidait au nord de lHindou-kouch, transhumant, suivant les saisons, de la Bactriane o il devait passer lhiver, au Badakhchan, sa rsidence dt. Au Caboul, dans les vieilles provinces grco-bouddhiques du Kapia et du Gandhra, stait tabli un chef hephtalite secondaire, un tgin qui y fit souche dune dynastie dont le deuxime souverain rgnait en 520. Dans ce milieu de haute culture du Gandhra, dont lhellnisme et le bouddhisme associs avaient fait la fois un nouvelle Hellade et une nouvelle Terre Sainte bouddhique, les Hephtalites se conduisirent en barbares,

1 Sources assez obscures, discutes par La Valle Poussin, Dynasties et histoire de

lInde, 52-54.

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massacrant les populations, perscutant spcialement les communauts bouddhiques, dtruisant les monastres et les uvres dart, ruinant la belle civilisation grco-bouddhique, alors vieille de cinq sicles. Textes persans horde. Le Pei-che et le rcit de Song Yun celui-ci, on la vu, visita leur khan en 520 dans sa rsidence dt du Badakhchan, puis le tgin du Gandhra dcrivent tous ces Huns comme de purs nomades
2 1

et

textes chinois saccordent pour constater la tyrannie et le vandalisme de cette

Ils ne demeurent pas dans des villes ; cest dans un camp mobile quils ont le sige de leur gouvernement. Leurs habitations sont en feutre. Ils se dplacent la recherche des eaux et des pturages, se rendant en t dans les endroits frais, en hiver dans les cantons temprs. Leur roi fait dresser pour lui une grande tente de feutre qui est un carr de 40 pieds de ct ; tout autour les parois sont faites de tapis de laine. Il porte des vtements de soie orne. Il est assis sur un lit dor dont les pieds sont constitus par quatre phnix dor. Son pouse principale porte aussi un vtement de soie orne qui trane terre sur une longueur de trois pieds. Sur la tte, elle porte une corne longue de
p.114

huit pieds, avec des ornements de

pierres prcieuses de cinq couleurs. Song Yun signale aussi chez les Hephtalites la coutume de la polyandrie fraternelle. Il note enfin leur hostilit au bouddhisme. Ils ne croient point la loi bouddhique et servent un grand nombre de divinits. Ils tuent les tres vivants et sont mangeurs de viandes sanglantes. Au tmoignage de Hiuan-tsang, les Hephtalites firent gorger au Gandhra les deux tiers des habitants, rduisirent le reste en esclavage et dtruisirent la plupart des monastres et stopa bouddhiques 3.

1 Tabari, trad. Zotenberg, II, 131. 2 Song Yun, trad. Chavannes, BEFEO, 1903, 402, 417. 3 Cf. Foucher, Art grco-bouddhique, II, II, 589.

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Du Caboul, les Hephtalites guettaient les richesses de lInde. Repousss, on la vu, par lempereur indien Skandagoupta, ils attendirent loccasion favorable qui ne manqua pas de se produire lorsque, aprs la mort de ce prince (v. 470), lempire indien tomba en dcadence, peut-tre par suite dun partage du pays entre deux branches de la dynastie goupta, lune ayant rgn au Malva avec Bouddhagoupta (v. 476-494) et Bhnougoupta (v. 499-543), lautre au Bhar et au Bengale avec Pouragoupta et Narasimhagoupta. A la faveur de cet affaissement de la puissance goupta, les invasions hunniques allaient recommencer dans lInde. Le chef hun qui les conduisit, connu de la littrature indienne sous le nom de Toramna (mort en 502) ntait pas, comme on la dit, le khan des Hephtalites (celui-ci, on la vu, vivait au nord de lHindou-kouch, en Bactriane et en Badakhchan), mais un prince secondaire ou tgin, sans doute le tgin du Caboul. Trois inscriptions de lui, trouves Koura, dans le Salt Range (nord-ouest du Pendjb), Gwalior et Eran, prouvent quil ne conquit pas seulement le bassin de lIndus, mais aussi le Malva. Ses monnaies imitent celles de lempereur indien Bouddhagoupta (v. 476-494), son contemporain 1. Mihirakoula, fils et successeur de Toramna il ne nous est connu que par son nom laudatif indien, race solaire en sanscrit classique et qui parat avoir rgn sur sa horde entre 502 et 530 environ, fut vraiment lAttila de lInde. Il avait tabli sa rsidence kala (Sialkot) au Pendjb oriental. Cest sans doute le tgin du Gandhra que rencontra en 520 le plerin chinois Song Yun et qui fit la conqute du Cachemire, aprs quoi il revint au Gandhra pour sy livrer deffroyables massacres. Les crivains bouddhistes le prsentent du reste comme un terrible perscuteur de leur religion. Hiuantsang raconte que le
p.115

souverain goupta du Magadha ou Bhar, Blditya

(peut-tre le mme que le Narasimhagoupta, plus haut mentionn) osa seul lui rsister. Mihirakoula pntra alors dans lInde gangtique, la recherche de son adversaire. Blditya aurait dabord recul devant lui, puis, au cours dune surprise, laurait battu et mme captur. Le rcit finit en conte difiant. Dautre part linscription dran, au Malva, date de 510 et qui parle des victoires dun autre prince goupta, Bhnougoupta, a fait supposer quil

1 Sur la numismatique hephtalite, Junker, Die hephtalitischen Mnzinschriften, Sitz.

preuss. Akad., 1930, 641. Morgan, Num. or., 1936, 446-457.

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Lempire des steppes

sagirait, l aussi, de victoires sur les envahisseurs hephtalites. Enfin en 533 un troisime prince indien, Yaodharman, quon rattache la dynastie des radja de Mandasor, au Malva, se vante dans ses inscriptions davoir vaincu les Hona et oblig Mihirakoula lui rendre hommage
1.

Aprs ces dfaites,

Mihirakoula se serait retir au Cachemire, do il serait all exercer sur ses sujets du Gandhra, pour une cause de nous inconnue, leffroyable vengeance rapporte par les plerins chinois. Les textes bouddhiques lui prtent en punition de ses atrocits une mort terrible. Nous ignorons ce que devinrent aprs Mihirakoula les clans de Huns camps au Pendjab. Ils devaient rester encore inquitants pour leurs voisins, sinon dangereux, puisque dans la seconde moiti du VIe sicle nous voyons le mahrdja de Thaneswar
2

Prabhakra (d. 605) gagner gloire et puissance

les combattre. En 605 son fils an Rdjyavardhana guerroyait encore contre eux ; puis leur successeur, le grand empereur indien Harcha ilditya (606-647) est son tour clbr par les potes pour ses victoires sur ces mmes Hona. Toutefois ds la seconde moiti du VIIe sicle, les Huns de lInde disparaissent de lhistoire. Leurs bandes ont d se faire exterminer ou absorber par les populations du Pendjb. Certains de leurs clans parvinrent sans doute se faire admettre dans laristocratie hindoue, lexemple du clan radjpoute des Gourdjara qui a dailleurs peut-tre la mme origine.

Les Huns en Europe : Attila.


@ Nous avons perdu la trace des Hiong-nou occidentaux partir de lanne 35 avant Jsus-Christ, date laquelle le chan-yu
p.116

dissident Tche-tche,

aprs avoir entran une partie des tribus hunniques de la haute Mongolie vers les steppes au nord de lAral et du Balkhach, avait t rejoint et tu par une colonne expditionnaire chinoise. Les survivants des tribus conduites par lui dans cette rgion durent sy perptuer pendant des sicles, mais, faute
1 Discussion des textes dans La Valle Poussin, Dynasties et histoire de lInde, 62-66. 2

Au nord-ouest de Delhi. Le royaume de Thneswar ou Thnesar (sanscrit Sthnvivara) dut certainement son ascension au rle de marche frontire quil joua pour couvrir le monde gangtique contre les invasions des Huns.

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davoir t voisins de quelque grand peuple civilis qui mentionnt leurs faits et gestes, nous ne savons rien sur leur histoire. Ce nest quau IVe sicle de notre re que nous entendons de nouveau parler deux quand leur passage en Europe les fait entrer en contact avec le monde romain 1. La steppe russe au nord de la mer Noire, tait, nous lavons vu, occupe depuis le IIIe sicle avant Jsus-Christ par les Sarmates qui staient substitus aux Scythes et qui, comme les Scythes appartenaient au rameau septentrional de la race iranienne. Le gros du peuple sarmate nomadisait entre la Volga infrieure et le Dniester. Certaines tribus sarmates avaient acquis une vie autonome, comme les Alains qui nomadisaient dans la rgion du Trek, jusquau Kouban, comme les Roxolans qui depuis lan 62 de notre re taient tablis louest du Don infrieur, comme les Iazyges qui depuis 50 de notre re taient alls occuper la plaine entre Tisza et Danube, entre les Daces et la province romaine de Pannonie, au cur de lactuelle Hongrie
2.

Les Sarmates taient spars de lEmpire romain, mme aprs que Trajan eut annex la Dacie (106), par les Bastarnes, Germains orientaux qui depuis 200 avant Jsus-Christ avaient, le long du versant septentrional des Carpathes, descendu le Dniester jusqu son embouchure, ce qui constitue le premier Drang nach Osten germanique connu.
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Vers 200 de notre re une

nouvelle pousse germanique venue de la basse Vistule, celle des Goths, originaires de Sude, vint disputer aux Sarmates les plaines de la Russie

1 Peut-tre la turcologie pourrait-elle nous fournir quelques tmoignages de cette

antique sparation des Huns dAsie et des Huns dEurope. Daprs N. Poppe, les Tchouvaches actuels, qui habitent la rgion entre Samara et Kazan, sur la Volga, seraient les descendants des Huns occidentaux. Or la langue tchouvache se prsente avec des caractres trs particuliers, distincts de ceux de toutes les autres langues turques. La sparation du tchouvache et des autres langues turques aurait eu lieu, daprs N. Poppe et Barthold, vers le dbut de lre chrtienne. Cf. N. Poppe, Asia Major, I, 775 et Ungarische Jahrbcher, VII, 151, et Barthold, Trks in Encyclopdie de lIslam, 948.
2 Sur les Alains qui nous intressent particulirement parce que, sous le nom dAsod,

nous les retrouverons dans lhistoire mongole gengiskhanide, cf. Tomaschek, Alani, in Real-Enkyklop. de Pauly-Wissowa ; Barthold, Allan, Enc. Isl., I, 315 et Minorsky, The Alan, in Hudd al-Alam, 444. Vers la fin du IIe sicle avant Jsus-Christ, les Alains, crit Max Ebert, nomadisaient encore dans la steppe aralo-Caspienne. De l ils savancrent vers le Don. A lpoque de Strabon, ils stationnaient entre la Caspienne et le Don, do ils allaient piller lAzerbadjan parthe. Max Ebert, Sd-Russland im Altertum, 375. Cf. Marquart, Osteuropische und Ostasiatische Streifzge, Leipzig 1903, 164 et sq.

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mridionale. En 230 les Goths avaient atteint le terme de cette migration et attaquaient la ville romaine dOlbia, sur la mer Noire. La Russie mridionale fut alors partage entre les Goths louest du bas Dniper et les peuples sarmates (Alains, etc.) lest de ce fleuve, tandis que la Crime continuait former un royaume grco-romain vassal des Csars. Les Goths eux-mmes, on le sait, taient partags entre Ostrogoths, du Don infrieur au bas Dniester, et Wisigoths, du bas Dniester au Danube. Les Gpides, troisime tribu gothique, avaient occup la Dacie vacue par lempereur Aurlien en 270. Cest lpoque des ncropoles gothiques de Tcherniakov au sud de Kiev, et de Nicolaievka prs de Kherson sur le bas Dnieper (IIIe sicle). Cest lpoque aussi, du ct sarmate, des tumuli du Kouban (Tifliskaya, Vozdvizhenskaya, Armavir, Yaroslavskaya), avec plaques dorfvrerie et fibules caractristiques de lart sarmate. Au nord, dans les forts de la Russie orientale et centrale, alors sans doute habites par des populations finno-ougriennes, linfluence sarmate se faisait encore sentir sur la culture de Pianobor prs de Kazan (v. 100-300 ou 400) hritire locale de celle dAnanino, tandis que plus louest le groupe de Kalouga prsente des fibules dinspiration germano-romaine (IIIe-IVe sicle). Telle tait la situation de la Russie mridionale lapparition des Huns. Pour quelle raison les Huns historiques, descendants de nos Hiong-nou occidentaux, quittrent-ils les steppes au nord de lAral pour pntrer en Europe ? Nous lignorons. Cest vers 374 que, sous la conduite dun chef appel par Jornands Balamir ou Balamber, aprs avoir travers la basse Volga, ils passrent le Don, vainquirent et subjugurent les Alains du Trek et du Kouban et allrent, louest du Dnieper, attaquer les Ostrogoths dont le vieux roi Ermanarich fut battu et se suicida de dsespoir. Vithimer, successeur dErmanarich, fut son tour vaincu et tu. La plupart des Ostrogoths se soumirent la domination des Huns, tandis que les Wisigoths, fuyant devant linvasion, passaient le Danube et pntraient dans lEmpire romain (376). Quant aux Alains du Kouban et du Trek, la majeure partie dentre eux durent se soumettre temporairement aux Huns et rester dans le pays o nous les verrons se convertir au christianisme byzantin vers le Xe sicle en attendant de donner naissance aux Ossthes modernes. Dautres Alains partirent pour lOuest et participrent
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avec les Germains occidentaux aux Grandes

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Invasions : certaines de leurs tribus se fixeront en Gaule, sur la basse Loire 1, dautres passeront en Espagne, se mleront aux Suves en Galice, ou formeront avec les Wisigoths un lment mixte qui donnera peut-tre son nom au pays goth-alain ou Catalogne ( ?). Limpression de terreur produite par lirruption des Huns dans le monde romain et germanique a t bien traduite par Ammien Marcellin et par Jornands. Les Huns, crit Ammien, dpassent en frocit et en barbarie tout ce quon peut imaginer. Ils labourent de cicatrices les joues de leurs enfants pour empcher la barbe de pousser. Leur corps trapu, avec des membres suprieurs normes et une tte dmesurment grosse, leur donne un aspect monstrueux. Ils vivent dailleurs comme des animaux. Ils ne font cuire ni nassaisonnent leurs aliments, vivent de racines sauvages et de viande mortifie sous leur selle. Ils ignorent lusage de la charrue, les habitations sdentaires, maisons ou cabanes. ternellement nomades, ils sont rompus ds lenfance au froid, la faim, la soif. Leurs troupeaux les suivent dans leurs migrations, tranant des chariots o leur famille est renferme. Cest l que leurs femmes filent et cousent leurs vtements, enfantent et lvent leurs enfants jusqu la pubert. Demandez ces hommes do ils viennent, o ils sont ns, ils lignorent. Leur habillement consiste en une tunique de lin et une casaque de peaux de rat cousues ensemble. La tunique, de couleur sombre, leur pourrit sur le corps. Ils ne la changent que parce quelle les quitte. Un casque ou un bonnet rejet en arrire et des peaux de bouc roules autour de leurs jambes velues compltent cet quipage. Leur chaussure, taille sans forme ni mesure, ne leur permet pas de marcher ; aussi sont-ils tout fait impropres combattre comme fantassins, tandis quune fois en selle, on les dirait clous sur leurs petits chevaux laids, mais infatigables et rapides comme lclair. Cest cheval quils passent leur vie, tantt califourchon, tantt assis de ct, la manire
1 Cf. L. Franchet, Une colonie scytho-alaine en Orlanais au Ve sicle. Les bronzes

caucasiens du Vendmois, Revue scientifique, 8 et 22 fvrier 1930.

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des femmes. Ils y tiennent leurs assembles, ils y achtent et vendent, y boivent et mangent, ils y dorment mme, inclins sur le cou de leurs montures. Dans les batailles ils fondent sur lennemi en poussant des cris affreux. Trouvent-ils de la rsistance, ils se dispersent, mais, pour revenir avec la mme rapidit, enfonant et renversant tout ce qui se rencontre sur leur passage. Toutefois ils ne savent ni escalader une place
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forte, ni assaillir un camp

retranch. Mais rien ngale ladresse avec laquelle ils lancent, des distances prodigieuses, leurs flches armes dos pointus, aussi durs et meurtriers que le fer 1. Sidoine Apollinaire qui attribue le type physique des Huns une dformation volontaire pendant lenfance, nous parle avec non moins dhorreur de ces brachycphales au nez aplati, ( une excroissance informe et plate ), aux pommettes saillantes, aux yeux enfoncs dans lorbite comme dans une caverne, ( et cependant il sen chappe des regards perants qui embrassent les plus lointains espaces ) lil daigle du nomade habitu scruter les immensits, discerner les hardes de cerfs ou de chevaux sauvages jusqu lhorizon de la steppe. Et du mme auteur, ce beau vers qui peint admirablement lternel cavalier des steppes : Une stature au dessous de la moyenne quand le Hun est pied, grande quand il est cheval ! Il est intressant de comparer ce portrait celui que nous ont laiss des Hiong-nou les annalistes chinois : type et murs, tout est identique, et cest un portrait analogue encore que nous laisseront des Mongols du XIIIe sicle la Chine et la chrtient. Hun, Turc ou Mongol, lhomme de la steppe, le brachycphale la grosse tte, au torse puissant, court sur jambes, le nomade toujours en selle, larcher cheval de la haute Asie rdant au seuil des cultures, na gure vari travers quinze sicles de razzias au dtriment des civilisations sdentaires. La soumission des Alains et des Ostrogoths et lexode des Wisigoths rendaient les Huns matres de toute la zone de plaines depuis lOural
1 Ammien Marcellin, XXXI, 2 [p.347]. Arm dun arc norme et de longues flches,

dit de mme Sidoine Apollinaire, le Hun ne manque jamais son but ; malheur celui quil a vis, car ses flches portent la mort !

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jusquaux Carpathes. Par les cols des Carpathes ou la plaine de Valachie ils occuprent ensuite la plaine hongroise, o les Gpides devinrent leurs sujets et o ils stendirent mme sur la rive droite du Danube (405, 406). Ils semblent ce moment avoir t diviss en trois hordes sous trois chefs, les trois frres Rouas, Rougas ou Rougila, Moundzouk ou Moundioukh et Oktar, qui, vers 425, rgnaient simultanment. En 434 on les voit gouverns par les deux fils de Moundzouk, Blda et Attila, dont le premier fut trs vite limin par le second. Ce fut alors quAttila commena ses conqutes. Ds 441 il dclara la guerre lEmpire dOrient, passa le Danube, remonta la Morava serbe, prit Nassus (Nisch), pilla Philippopolis et ravagea la Thrace jusqu Arcadiopolis (Lul-Bourgas) quil saccagea.
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A la paix de 448 lEmpire dut lui cder, de

lactuelle Belgrade lactuelle Chistova, une bande au sud du Danube jusqu hauteur de Nich. En janvier-fvrier 451, Attila, aprs avoir concentr son arme dans la plaine hongroise, se dirigea vers la Gaule en ralliant au passage les Germains de la rive droite du Rhin. Aprs avoir pass le Rhin il attaqua la partie de la Gaule encore romaine, que gouvernait le patrice romain Aetius. Il brla Metz le 7 avril, et vint assiger Orlans. Le 14 juin, la ville fut dlivre par larrive de larme romaine, commande par Aetius, et de larme wisigothique, commande par le roi Thodoric. Attila battit en retraite vers Troyes. Cest louest de Troyes, au Campus Mauriacus, quil fut arrt par les Romains et les Wisigoths, dans une bataille dispute, presque indcise, mais qui nen sauva pas moins lOccident (fin juin 451). Aprs cet chec Attila battit en retraite jusquau Danube, o il hiverna. Au printemps de 452 il envahit lItalie, mais sattarda trop au sige dAquile quil finit par enlever et quil dtruisit. Il prit encore Milan, Pavie, et annona lintention de marcher sur Rome, do lempereur Valentinien III venait de senfuir. Toutefois, au lieu de pousser sur la capitale du monde, il se laissa persuader par lvque de Rome, saint Lon le Grand, venu lui promettre un tribut et la main de la fille des Csars, Honoria (6 juillet 452). Il rentra cette fois encore en Pannonie o il mourut en 453. Lhistorien goth Jornands nous a laiss un portrait saisissant dAttila. Cest le Hun-type. Court de taille et large de poitrine, il avait la tte grosse,

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les yeux petits et enfoncs, le nez pat, le teint sombre, presque noir, la barbe rare. Terrible dans ses colres, jouant de leffroi quil rpandait comme dun instrument politique, nous retrouvons en lui peu prs le mme coefficient de calcul et de ruse que les historiens chinois nous montrent en Chine chez les conqurants hiong-nou des Six-Dynasties. Ses discours, dune emphase calcule, ses menaces obscures taient des prparatifs stratgiques, comme taient voulues ses destructions systmatiques (Aquile, rase au sol, ne se releva jamais de son passage), voulus ses gorgements collectifs dont le but principal tait de servir de leon ladversaire. A ct de cela, Jornands et Priscus le montrent juge intgre pour les siens, gnreux pour ses serviteurs, bienveillant aux soumissions sincres, de vie simple au milieu du luxe barbare des siens, ne se servant que de vaisselle en bois parmi les plats dor de son entourage. Ajoutons dautres
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traits fournis par les

mmes sources, une superstition profonde, une crdulit de sauvage envers ses chamans, un got pour lalcool qui faisait finir les crmonies en scnes divresse ; en mme temps le souci de sentourer de ministres et de scribes grecs comme Ongse, romains comme Oreste, germains comme Edco. Surtout, dtail curieux chez ce chef de hordes, lemploi frquent de la ruse et de la politique, de prfrence la guerre. Dans la guerre mme il se manifeste moins comme capitaine que comme meneur dhommes. Et toujours, chez ce Barbare, un curieux juridisme, la recherche procdurire des prtextes diplomatiques, pour mettre, au moins en apparence, le droit de

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son ct. A tous ces signes on songe involontairement un autre fondateur dempire nomade, un autre fils de la steppe, Gengis-khan 1. Comme lEmpire de Gengis-khan, mongol de drapeau, entranera sous sa bannire tous les nomades non seulement mongols, mais turcs et tongous de la Haute Asie, lEmpire dAttila, de noyau hunnique, cest--dire sans doute turc, englobait et entranait tous les Barbares sarmates, alains, ostrogoths, gpides, etc., rpandus entre lOural et le Rhin. Et cest prcisment ce qui fit sa faiblesse. Attila tant mort prcocement en 453, cet empire disparate seffondra. Ostrogoths et Gpides se rvoltrent aussitt et crasrent les Huns dans une grande bataille en Pannonie au cours de laquelle Ellac, le fils an du conqurant, fut tu (454). Les Huns reflurent alors vers la steppe russe sous un des fils dAttila nomm Dengizich ou Dinzigikh. Dautres fils dAttila demandrent des terres aux Romains qui les cantonnrent lun, Ernac, dans la Dobroudja, les deux derniers, Emnedzar et
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Ouzindour, en Msie. Dengizich entrana encore

une fois les Huns lattaque de lempire dOrient du ct du bas Danube, mais il fut vaincu, tu et sa tte la tte du fils dAttila fut expose Constantinople, au milieu du cirque (468). Dautres clans de Huns survcurent au nord de la mer Noire en deux hordes, les Huns Koutrigour qui nomadisrent au nord-ouest de la mer dAzov, et les Huns Outourgour ou Outrigour qui erraient du ct de lembouchure du

1 Un historien turc, le docteur Rchid Saffet, professeur luniversit de Stamboul, a

esquiss un intressant pangyrique dAttila, Contribution une histoire sincre dAttila, Paris, librairie Marcel Fresco, et Istanbul, imprimerie Universum 1934. Sur lart hunnique en Haute Asie, puis en Hongrie, A. Al-fldi, Funde aus der Hunnenzeit und ihre ethnische Sonderung, Archaeologia Ungarica, 1932 et Zoltan de Takacs, Congruencies between the arts of the Eurasiatic migrations periods, Artibus Asi, V, fasc. 2-3-4, 177, Leipzig 1935 (d. Hadl), dans lequel M. Zoltan Takacs complte ses travaux antrieurs (Chinesische Kunst bei den Hunnen, Ostasiat. Zeitschrift, 1916, 174-186 ; Chinesisch-hunnische Kunstformen, Bull. de lInstitut Archologique Bulgare, 1925, 194-229 ; Sino-Hunnica, read at the School of Oriental Studies, Alexis Petrovics Anniversary Volume, 1934 ; Lart des grandes migrations en Hongrie et en Extrme-Orient, Revue des Arts Asiatiques, Paris, 1931, 32). Sur lart de la Russie orientale vers la mme poque, Schmidt, Katchka, Beitrge zur Erforschungen der Kulturen Ostrusslands in der Zeil der Vlkerwanderung, Eurasia septentrionalis antiqua, I, 1927, 18. Sur lensemble du problme sarmate, hunnique et avar de Hongrie, Nandor Fettich, Die Metallkunst der Landnehmenden Ungarn. Archaeologia Hungarica, XXI, Budapest, Magyar Torteneti Museum, 1937 (plus volume de planches).

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Don. Ces deux hordes devinrent vite ennemies, leurs dissensions tant dailleurs alimentes sous main par la diplomatie byzantine. Vers 545 lempereur Justinien poussa le roi des Outourgour, nomm Sandilkh, contre la horde rivale. Les Koutrigour furent dcims par Sandilkh (548), mais ils se relevrent par la suite sous leur roi Zabergan ou Zamergan, et cherchrent se venger de lappui que leurs frres ennemis avaient reu de Justinien. Pendant lhiver 558-559 Zabergan avec sa horde passa le Danube sur la glace, et apparut limproviste sous les murs mmes de Constantinople. Mais Blisaire sauva la capitale et Zabergan regagna la steppe du Don o il recommena la lutte contre Sandilkh. La guerre fratricide des deux hordes hunniques reprit, implacable. Elle durait encore lorsquune troisime horde, celle des Avar, survenue dAsie, crasa les deux prcdentes et sempara de lempire des steppes russes. Cette nouvelle invasion tait le contre-coup des rvolutions de la Haute Asie, en lespce de lapparition des Tou-kiue ou Turcs historiques. @

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2. LE HAUT MOYEN AGE : TOU-KIUE, OUIGOUR ET KI-TAN.


Lempire des Tou-kiue.
@ Vers 540, lempire des steppes tait partag entre trois immenses dominations turco-mongoles. Les Jouan-jouan, de race vraisemblablement mongole, dominaient en Mongolie depuis la frontire mandchourienne jusqu Tourfan et mme, sans doute, jusqu la pointe orientale du Balkhach et depuis lOrkhon jusqu la Grande Muraille. Les Hephtalites, de race sans doute galement mongole, rgnaient sur lactuel Smiretchi, le Turkestan russe, la Sogdiane, lIran oriental et. le Caboul, depuis le haut Youldouz (au nord de Qarachahr) jusqu Merv, depuis le Balkhach et lAral jusquau cur de lAfghanistan et du
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Pendjab. Les deux clans rgnant sur les Jouan-

jouan et sur les Hephtalites taient allis. Vers 520, le khan des Hephtalites avait pous les tantes du qaghan jouan-jouan A-na-kouei. Il semble dailleurs que les Jouan-jouan, matres de la Mongolie natale, aient conserv une certaine suprmatie sur les Hephtalites, matres des marches du sudouest. Enfin, comme nous venons de le voir, les Huns dEurope, de race sans doute turque, dominaient toujours la steppe russe, du ct de la mer dAzov et des bouches du Don, bien que la rivalit de leurs deux hordes, Huns Koutrigour louest, Huns Outourgour lest, annihilt leur puissance. Parmi les vassaux des Jouan-jouan on comptait, nous disent les Chinois, les Tou-kiue, peuple de race turque qui a donn son nom lensemble des nations de mme appartenance linguistique. Le nom chinois de Tou-kiue, enseigne M. Pelliot, doit reprsenter un pluriel mongol (jouan-jouan) Trkt, de trk, mot mot : fort
1.

Les Tou-kiue, daprs les annales chinoises,

1 Cf. Pelliot, Lorigine de Tou-kiue, nom chinois des Turcs, Toung pao, 1915, 687.

V. Thomson, Zeitseh. deut. morgenl. Ges. LXXVIII, 1924, 122. F. W. K. Mller, Uigurica, II, 67, 97. Marquart, Untersuchungen zur Geschichte von Eran, II, 252 (1905). Barthold, art. Trks, Encyclopdie de lislam, p. 948.

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avaient le loup comme totem 1. Ils taient les descendants des vieux Hiongnou, ce qui est conforme au caractre proto-turc que M. Pelliot reconnat aux Huns. Lhabitat des Tou-kiue, au commencement du VIe sicle, tait, semblet-il, la rgion de lAlta o ils se livraient la mtallurgie, au mtier de forgerons . Quant aux Jouan-jouan, leur puissance venait dtre affaiblie par la guerre civile qui vers 520 avait dress lun contre lautre leur qaghan A-nakouei et son oncle Po-lo-men, le premier rgnant sur les hordes de lest et le second sur celles de louest. Rest la fin seul matre du khanat, A-na-kouei (522-552) eut lutter contre linsubordination des tribus turques vassales. Une de ces tribus, celle des Kao-kiu quon identifie avec les Tls ou Tlch, anctres, semble-t-il, des Ouigour, et qui nomadisait sans doute au sud de lAlta, du ct de lOuroungou, avait ds 508, inflig une dfaite aux Jouan-jouan, puis en 516 avait vu son roi tu par eux et avait d se soumettre de nouveau ; en 521 les Kao-kiu essayrent encore, mais toujours en vain, de profiter des
p.126

guerres civiles entre Jouan-jouan pour saffranchir. Peu avant 546, ils projetaient une nouvelle rvolte quand ils en furent empchs par les Toukiue qui, bien que de mme race, prvinrent loyalement leur commun suzerain, le qaghan jouan-jouan A-na-kouei. Pour prix de ce service, le chef des Tou-kiue nous le connaissons la fois sous son nom turc : Boumin, et par la transcription chinoise de ce nom : Tou-men , demanda la main dune princesse jouan-jouan. A-na-kouei la lui refusa
2.

Boumin sallia alors la

dynastie des Si-Wei dynastie de race To-pa, cest--dire sans doute turque, qui rgnait, on la vu, dans le nord-ouest de la Chine, Tchang-ngan. Bien quentirement siniss, les To-pa ne furent peut-tre pas insensibles la communaut du sang turc. En tout cas ils durent tre heureux de cette alliance qui prenait revers leurs vieux ennemis, les Mongols Jouan-jouan, et accordrent Boumin la main dune princesse de leur maison (551). Ayant

1 Lanctre des Tou-kiue est nourri par une louve. Une fois grand, il sunit elle et en

a dix fils, qui naissent dans la caverne maternelle (Stanislas Julien, Documents sur les Tou-kiue, 326). Au sommet de la hampe de leurs drapeaux les Tou-kiue placent une tte de louve en or. Les satellites de leurs rois sappellent les loups. Comme ils sont issus dune louve, ils ne veulent pas oublier leur ancienne origine. (Ibid., 331).
2 Cf. Chavannes, Documents sur les Tou-kiue occidentaux, 221 (daprs le Pei che, le

Tcheou chou et le Leang chou.

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Lempire des steppes

ainsi encercl les Jouan-jouan, Boumin les crasa compltement et rduisit leur qaghan A-na-kouei se suicider (552). Les dbris des Jouan-jouan, abandonnant la Mongolie aux Tou-kiue, se rfugirent la frontire de la Chine o la cour des Pei-Tsi, successeurs des Tong-Wei, devait les tablir comme gardiens des Marches 1. La vieille terre impriale de Mongolie passa ainsi des Jouan-jouan aux Tou-kiue, des Mongols aux Turcs. Le titre imprial de qaghan fut pris par Boumin
2.

Le sige du nouvel empire resta sur le haut Orkhon, dans cette

montagneuse rgion o, des vieux Hiong-nou aux Gengiskhanides, a si souvent t tabli de prfrence le poste de commandement des hordes 3. Boumin-qaghan, le hros turc, mourut au lendemain de son triomphe (552) et ses possessions furent partages. Son fils
p.127

Mou han eut, avec le

titre imprial, la Mongolie (553-572). Ce fut lorigine du khanat des Tou-kiue orientaux. Le frre cadet de Bou-min, Istmi (en turc) ou Che-tie-mi (en transcription chinoise) reut, avec le titre princier de yabghou, la Dzoungarie, le pays de lIrtych noir et de lImil, les bassins du Youldouz, de lIli, du Tchou et du Talas (552-575). Ce fut lorigine du khanat des Tou-kiue occidentaux 4. Du ct du Talas, le chef des Occidentaux, Istmi, se heurtait aux Hephtalites. Pour les prendre revers, il sentendit avec leurs ennemis

1 Cest ce que confirme lhistorien byzantin Thophylacte Simocatta, quand il nous dit

que les dbris des Avar se rfugirent dans le pays de Taugast , cest--dire chez les descendants des Tabgatch ou To-pa. Cit dans Chavannes, Documents, 246.
2 Chaganus magnus, despota septem gentium et dominus septem mondi climatum.

(Thophylacte Simocatta, VII, 7). Rappelons que les titres de Qaghan et de Khan, comme nous lavons vu page 104, taient des titres jouan-jouan, donc, semble-t-il, mongols. Les Tou-kiue furent, notre connaissance, le premier peuple turc en faire usage.
3 Stanislas Julien a traduit les principaux textes chinois (Souei chou, Tang chou, etc.)

relatifs aux Tou-kiue, singulirement aux Tou-kiue orientaux (Documents sur les Toukiue, Journal Asiatique, 1864). Chavannes a repris ces traductions en ce qui concerne les Tou-kiue de louest (Documents sur les Tou-kiue occidentaux, Saint-Ptersbourg 1903 et Notes additionnelles sur les Tou-kiue occidentaux, dans Toung pao, 1904, 1-110.
4 Le titre de yabgou ou yabghou semble avoir t transmis aux peuples turcs par les

anciens Kouchna ou Indo-Scythes (voir plus haut, p. 67). Le Kouchna Kadphiss Ier le porte sur ses monnaies. Cf. Foucher, Art grco-bouddhique du Gandhra, II, 299. Marquart, Eranschhr, 204. W. Bang, Ungarische Jahrbcher, VI, 102.

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hrditaires, les Perses, alors gouverns par Khosros Anochirvan, le plus grand souverain de la dynastie sassanide. Il scella le pacte en donnant une de ses filles en mariage Khosros. Les Hephtalites, attaqus au nord par les Tou-kiue, au sud-ouest par les Sassanides, furent crass et disparurent (vers 565). Une partie dentre eux, ceux du nord-ouest, qui nomadisaient du ct de lAral, durent prendre la fuite vers loccident, et il est possible que ce soient eux (plutt que les dbris des Jouan-jouan), qui, sous le nom de Ouarkhonites et dAvar, soient alls fonder en Hongrie un nouveau khanat mongol
1

; nous verrons en effet la priode suivante une horde chasse

dAsie et connue des crivains grecs et latins sous ce nom dAvar, terroriser lempire byzantin et loccident germanique jusquau jour o elle fut dtruite par Charlemagne (voir plus loin, page 226). Les possessions des Hephtalites furent partages entre les Tou-kiue occidentaux et les Sassanides. Le chef des Tou-kiue, Istmi, prit pour lui la Sogdiane, et Khosros Anochirvan, la Bactriane, terra irredenta de liranisme qui, entre 565 et 568 fit ainsi retour lempire sassanide. Cette dernire dsannexion devait dailleurs durer bien peu de temps, puisque les Tou-kiue occidentaux ne devaient pas tarder enlever Balkh et Qoundouz, cest--dire cette mme Bactriane, aux Sassanides, leurs allis de la veille. Ainsi furent constitus dans leur physionomie dfinitive les deux royaumes turcs du haut moyen ge : le khanat des Tou-kiue orientaux, fond par le qaghan Mou-han en Mongolie, avec
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centre prs du futur Qaraqoroum,

sur le haut Orkhon, et le khanat des Tou-kiue occidentaux sur lIli et dans le Turkestan occidental, avec campement dt sur le haut Youldouz, au nord de Qarachahr et de Koutcha, et campement dhiver sur les bords de lIssiq-koul ou dans la valle du Talas. Pour autant quon puisse fixer des frontires des empires essentiellement nomades, on peut admettre que la limite des deux khanats tait marque par le grand Alta et par les montagnes lest de Hami. Dans leur zone, les Tou-kiue orientaux, ds le rgne du qaghan Mou-han (553-572), ne rencontraient gure dadversaires. Les Ki-tan, horde mongole
1 Sur les affinits des ornements de ceinture de Kotchkar, au sud du lac Balkhach,

avec les bronzes avar de Hongrie, cf. Nandor Fettich, Metallkunat der Landnehmenden Ungarn, 1935, p. 211 et 274.

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qui occupait depuis, semble-t-il, le milieu du Ve sicle la rive occidentale du Leao-ho, vers lactuel Jehol, furent battus vers 560 par Mou-han. Dans la Chine du nord, le roi pei-tcheou de Tchang-ngan demanda humblement la main de la fille de Mou-han. Ce dernier, cette date, faisait nettement figure darbitre entre les deux royaumes hritiers de lempire to-pa (v. 565) 1. Le yabghou, ou khan des Tou-kiue occidentaux, Istmi qui rgna, on la vu, de 552 575, est connu de Tabari sous le nom de Sindjibou et de lhistorien byzantin Mnandre sous le nom de Silziboul par corruption de ce mme titre de yabghou
2.

Il vit son alliance sollicite par les Byzantins.

Maintenant, en effet, que les Tou-kiue taient devenus sur lOxus les voisins immdiats de la Perse sassanide, les Byzantins avaient intrt sunir eux contre celle-ci. De son ct, Istmi qui parait avoir t un personnage fort intelligent, songeait profiter de sa position au carrefour des routes de lAsie pour obtenir la libert du commerce de la soie travers la Perse, des frontires chinoises aux frontires byzantines. Un Sogdien, nomm Maniakh (les Sogdiens taient, en Asie Centrale, les grands caravaniers de ce temps) se rendit de sa part et dans ce but auprs de Khosros Anochirvan, mais ses ouvertures furent repousses, la Perse entendant se rserver le monopole de la vente de la soie dans lempire byzantin. Istmi rsolut alors de sentendre directement avec les Byzantins contre
p.129

la Perse. En 567 il envoya cet

effet le mme Maniakh la cour de Constantinople par la route de la basse Volga et du Caucase. Lempereur Justin II, alors rgnant, dut tre fort intress par les propositions de lambassadeur turc, puisque, au retour, il le fit accompagner par un ambassadeur byzantin, Zemarchos (568). Zmarchos fut reu par Istmi dans sa rsidence dt, au nord des monts Aqtagh, cest-dire des Tien-chan, dans la valle encaisse du haut Youldouz, au nord1 Les Turcs qui, lors de ce premier contact trouvaient la Chine du nord occupe par les

Tagbatch ou To-pa, continurent la dsigner par le nom de ce peuple, et cest sous ce mme nom, hellnis en Taugast, que la connatront les crivains byzantins comme Thophylacte Simocatta. Cf. Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, in Mmoires de la Socit finno-ougrienne, t. V, Helsingfors, 1896, p. 26.
2 Sur les diverses formes de son nom, cf. Marquart, Historische Glosen zu den

alttrkischen Inschriften, p. 185 et (du mme auteur) Eranschahr, p. 216. Lhistoire dIstmi a t restitue daprs les sources chinoises, byzantines et arabes, par Chavannes, Documents sur les Tou-kiue occidentaux, 226 et sq.

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ouest de Qarachahr. Une alliance ferme fut conclue entre le yabghou turc et le plnipotentiaire byzantin contre lennemie commune : la Perse sassanide. Un envoy sassanide qui arrivait sur ces entrefaites et qui rencontra Istmi prs de Talas, fut rudement conduit, et le roi turc dclara la guerre la Perse. En 572 les Byzantins devaient, de leur ct, entreprendre contre la Perse une guerre qui allait durer vingt ans (572-591). En mme temps, les relations entre Tou-kiue occidentaux et Byzantins continuaient, fort troites. Tandis que Zmarchos rentrait Constantinople par la basse Volga, le Caucase et la Lazique, Istmi y envoyait un second ambassadeur, Anankast. De leur ct les Byzantins lui envoyrent successivement Eutychios, Valentinos, Hrodien et Paul de Cilicie. Il y a lieu de remarquer que ces diverses ambassades permirent aux Byzantins dacqurir des notions assez prcises sur les murs et croyances des Tou-kiue. Les Turcs, nous dit Thophylacte Simocatta, tiennent le feu en honneur dune manire trs extraordinaire. De fait nous savons que linfluence du mazdisme iranien se faisait sentir chez eux jusqu ladoption du dieu Ormuzd ou Khormouzda. Ils vnrent aussi lair et leau et de fait nous verrons le respect des eaux courantes pouss chez les Gengiskhanides jusqu linterdiction des ablutions musulmanes ou du lavage des vtements en dehors de certaines conditions. Mais ils nadorent et nappellent dieu que lauteur seul du ciel et de la terre, ils lui sacrifient des chevaux, des bufs et des moutons , et tel est bien en effet le culte du Tngri, du ciel divinis, commun aux anciens peuples turco-mongols. Enfin ce que nous dit Thophylacte sur leurs prtres qui leur paraissent prdire lavenir sapplique aux chamans turco-mongols, encore si influents lpoque gengiskhanide 1. En 576 lempereur byzantin Tibre II envoya de nouveau Valentinos en ambassade auprs des Tou-kiue occidentaux.
p.130

Mais lorsque celui-ci

parvint la rsidence royale du haut Youldouz, Istmi venait de mourir. Son fils et successeur Tardou (575-603), le Ta-teou des historiens chinois, se
1 Sur la culture et les croyances des Tou-kiue, V. Thomsen, Alttrkische Inschriften

aus der Mongolei in Zeitschr. d. deut. morgenlnd. Gesellsch. n. F. Bd. 3. H. 2., 1924, p. 131.

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montra fort mcontent parce que la cour de Constantinople avait conclu un trait avec les Avar, cest--dire avec les dbris des Jouan-jouan ou plus probablement des Hephtalites rfugis en Russie mridionale. Aussi Tardou reut-il fort mal Valentinos. Bien plus, pour punir Byzance de ce quil considrait comme un manquement lalliance, Tardou envoya un dtachement de cavalerie tou-kiue, command par un certain Bokhan, contre les tablissements byzantins de Crime. Bokhan, avec le concours du dernier chef des Huns Outourgour, nomm Anaga, vint assiger la ville byzantine de Bosporos ou Panticape, prs de Kertch (576). En 581 on voit de mme les Tou-kiue sous les murs de Chersonsos et ce ne sera quen 590 quils auront dfinitivement vacu le pays 1. Cette brouille entre Tou-kiue occidentaux et Byzantins nempcha pas les premiers de poursuivre leur guerre contre la Perse. En 588-589 ils envahirent la Bactriane ou Tokharestan et poussrent jusqu Hrt. Si le hros perse Bahrm Tchoubn les repoussa, comme le veut la tradition persane, ils profitrent srement de la guerre civile qui clata ensuite entre Bahrm et Khosros II Parviz (590). Ayant le dessous, Bahrm finit dailleurs par se jeter dans leurs bras. Ce fut sans doute alors quils achevrent la conqute du Tokharestan au nord de lHindoukouch. Dans tous les cas nous savons qu la date de 597-598, ce pays, avec Balkh et Qoundouz, ses capitales, nappartenait plus la Perse, mais dpendait des Tou-kiue occidentaux
2.

Lors du passage du plerin chinois Hiuan-tsang en 630, le Tokharestan formera le fief dun tgin ou prince turc rsidant Qoundouz et fils du khan des Tou-kiue occidentaux. Au moment o en Extrme-Orient la dynastie purement chinoise des Souei allait refaire aprs trois sicles de morcellement lunit de la Chine (589), la Haute Asie se trouvait donc partage entre deux immenses empires turcs, celui des Tou-kiue orientaux, stendant des confins mandchouriens
1 Rappelons que les sources byzantines (Mnandre, Thophylacte) et chinoises ont fait

lobjet dune tude compare de la part de Chavannes dans ses Documents, 233-252.
2 En effet, lhistorien armnien Sebeos nous dit quen 597-598 les Perses, sous le

gnral (armnien) Sempad Bagratouni, firent une contre-attaque en pays turc jusqu Balkh. Cf. Marquart, Eranschahr, 65-66. Chavannes, Documents, 251. Hiuan-tsang, Vie, trad. Stanislas Julien, 61-66.

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la Grande Muraille et

p.131

loasis de Ha-mi, celui des Tou-kiue occidentaux,

stendant de Ha-mi lAral et la Perse dont le sparait une frontire passant au sud de lOxus, entre ce fleuve et la rivire de Merv, en englobant dans le domaine turc tout le Tokharestan au nord de lHindoukouch. Linscription de Kul-tgin Kocho-Tsadam, compose un sicle plus tard, clbre en termes dpope la grandeur turque ainsi lapoge. Quand le ciel bleu en haut et la sombre terre en bas furent crs, entre les deux furent crs les fils des hommes. Au-dessus des fils des hommes slevrent mes anctres Boumin qaghan et Istmi qaghan. Aprs tre devenus matres, ils gouvernrent et fixrent lempire et les institutions du peuple turc. Aux quatre coins du monde ils avaient avec beaucoup armes, dennemis, ils mais et faisant des expditions des asservirent pacifirent

beaucoup de peuples aux quatre coins du monde. Ils leur firent baisser la tte et ployer le genou. Ils nous firent nous tablir en avant lest jusqu la fort de Qadirkhan (les Monts Khingan), en arrire ( louest) jusquaux Portes de Fer (en Transoxiane). Si loin entre ces deux points extrmes stendaient en souverains les Turcs Bleus. Ctaient de sages qaghans, ctaient de vaillants qaghans, tous leurs officiers taient sages, taient vaillants, tous leurs nobles, leur peuple entier taient justes 1. Les ides morales auxquelles se rfre cette clbre page dpope sont empruntes aux vieilles conceptions cosmogoniques qui servaient de base au chamanisme turco-mongol. Conceptions trs simples, dans le rsum quen donne W. Thomsen 2 . Le monde est form dune superposition dtages. Les dix-sept tages suprieurs forment le ciel, royaume de la Lumire, les sept ou neuf tages infrieurs le monde souterrain, sjour des tnbres ; entre les deux, la surface de la terre o vivent les hommes. Le ciel et la terre obissent un tre suprme qui habite ltage le plus lev du ciel et quon dsigne
1 V. Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, Mmoires de la socit finno-ougrienne. V.

Helsingfors, 1896, 97-98.

2 V. Thomsen, Alttrkischen Inschriften aus der Mongolei, Zeitschr. d. Morgenlnd.

Gesell., 1921, 130.

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sous le nom du Ciel divinis, Tngri

1.

Le ciel est aussi le sjour des mes

vertueuses, comme le monde souterrain est lenfer des mchants. La mythologie turque comportait encore plusieurs divinits, dont la desse Ouma, qui prenait soin des enfants habitaient la terre
p.132 2,

et les innombrables gnies qui

et les eaux (yer-soub, turc moderne yr-sou),

spcialement ceux qui peuplaient les monts et les sources, lieux saints (iduq) dont nous verrons le culte se perptuer lpoque et dans la lgislation gengiskhanides. Quant au portrait physique des Tou-kiue, il nous est fourni par les historiens chinois. Un auteur de 581 les peint ainsi : Ils laissent flotter leurs cheveux et habitent sous des tentes de feutre. Ils se transportent dun canton un autre, suivant quils y trouvent de leau et des pturages. Leur principale occupation est llve des troupeaux et la chasse. Ils font peu de cas des vieillards
3

et montrent une grande estime pour les hommes dans

la force de lge. Ils ne connaissent ni les rites ni la justice et ressemblent en cela aux anciens Hiong-nou. Les grands officiers sont le ye-pou (=yabghou), le che (=chad), le te-kin (=tekin ou tegin), le sou-li-pat et le to-toun-pat (toudoun), et dautres petits magistrats. Ces fonctionnaires publics forment en tout 29 classes distinctes. Toutes ces charges sont hrditaires. Pour armes ils ont larc, la flche, la flche sifflante, la cuirasse, la lance, le sabre et lpe. Leurs ceintures ont des ornements en creux et en relief. Au sommet de la hampe de leurs drapeaux, ils placent une tte de louve en or. Les satellites du roi sappellent fou-li, mot qui signifie loup (bri). Quand un homme est mort, ses parents tuent chacun

1 Tngri signifie la fois ciel et dieu. Pelliot, Le mont Yu-tou-kin (tkn) chez les

anciens Turcs, Toung pao, 1929, 4-5, 215-216.


2 Et sans doute aussi une desse de la terre, personnifie par la desse du mont

tkn et qui serait identique tgn ou Itgn, desse de la Terre chez les Mongols du XIIIe sicle. Pelliot, Le mont tkn chez les anciens Turcs, Toung pao, 1929, 4-5, 212-219.
3 Lexemple de Tonyouqouq montre que cette accusation chinoise est souvent mal

fonde. Voir plus loin, page 159.

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un mouton ou un cheval et les tendent devant la tente comme pour lui offrir en sacrifice : Ils font sept fois le tour de la tente cheval en poussant des cris lugubres et ds quils sont arrivs devant la porte, ils se tailladent le visage avec leurs couteaux de sorte quon voit le sang ruisseler avec les larmes... Le jour des funrailles, les parents et les proches offrent un sacrifice, courent cheval et se tailladent la figure comme au premier jour o la personne est morte. Aprs lenterrement on place prs de la spulture des pierres, dont le nombre est proportionn celui des hommes que le dfunt a tus dans sa vie. Aprs la mort dun pre, dun frre an ou dun oncle, le fils, le frre cadet et les neveux pousent leurs veuves et leurs surs. La tente du Khan souvre du ct de lorient, par respect pour le ct du ciel o le soleil se lve. Ils rvrent les dmons et les esprits et croient aux magiciens (chamans). Ils se font gloire de prir dans un combat et rougiraient de mourir de maladie 1.

Morcellement des empires tou-kiue.


@
p.133

Le double empire tou-kiue ne se maintint pas longtemps ce haut

degr de puissance. Les grands qaghans chants par linscription de Kocho Tsadam eurent des successeurs sans gnie. Leurs frres cadets et les fils de ceux-ci devinrent qaghans, dit le mme texte, mais les frres cadets ntaient point crs comme leurs frres ans, les fils ntaient point crs comme leurs pres. Des qaghans sans sagesse et sans courage montrent sur le trne, ce qui amena la dissolution de lempire turc 2. En ralit, ce qui ruina la puissance des Tou-kiue, ce fut la rivalit des deux khanats, le khanat des Orientaux sur lOrkhon, celui des Occidentaux sur lIssiq-koul et le Talas. Les deux empires turcs jumeaux, qui dominaient la

1 S. Julien, Documents, Journal Asiatique, 1864, 331. 2

Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 98-99.

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moiti de lAsie, depuis la Mandchourie jusquau Khorassan, auraient t irrsistibles, sils avaient pu maintenir leur union sur les bases de 552, le chef des Tou-kiue orientaux gardant la prminence avec le titre imprial de qaghan, tandis que le chef des Tou-kiue occidentaux se contentait du titre de yabghou. Mais le qaghan des Orientaux To-po (573-581), frre et successeur de Mou-han, fut le dernier des siens obtenir lhommage des Occidentaux 1. Entre 582 et 584, le yabghou des Occidentaux, Tardou, qui, comme latteste le rcit de Valentinos, dut tre un personnage fort violent, rompit avec le nouveau souverain des Orientaux et assuma lui-mme le titre de qaghan. La Chine, o lactive dynastie Souei reprenait en Asie Centrale la grande politique des Han, avait encourag Tardou dans cette rvolte qui brisait en deux la force turque. Depuis cette date en effet Tou-kiue orientaux et Tou-kiue occidentaux ne furent plus jamais unis, mais au contraire la plupart du temps en tat dhostilit 2. Ainsi, au moment o la Chine reconstituait son unit, les Turcs brisaient la leur. Ce renversement allait permettre leur dtriment le triomphe de limprialisme chinois en Haute Asie sous les Souei et les Tang (VIIe-IXe sicles). Non seulement les Tou-kiue Orientaux voyaient leurs cousins
p.134

occidentaux se rvolter contre leurs prtentions la prminence, mais ils se divisaient entre eux. Leur nouveau qaghan, Cha-po-lo
3

(581-587), voyait en

Mongolie mme son pouvoir contest par ses cousins Yen-lo et Ta-lo-pien. En mme temps, il tait attaqu louest par Tardou, le nouveau qaghan des Tou-kiue occidentaux et lest par les Ki-tan du Leao-si. Mais la politique chinoise sinquita : cette coalition, en abattant trop compltement les Turcs de Mongolie, risquait de rendre Tardou trop puissant. Il ne fallait pas que
1 Signalons que de 575 585 le Khan To-po donna lhospitalit au missionnaire

gandhrien Jnagoupta chass de Chine et qui le convertit au bouddhisme. Voir Chavannes, Jinagupta, Toung pao, 1905, 334 et 346 (traduit du Siu kao seng tchouan).
2 Cf. reconstitution de la biographie de Tardou par Chavannes, Documents, 48, n. 1 et

241.
3 Sinisation dun original turc Ichpara ? Cf. Pelliot, Quelques mots dAsie Centrale. l. c.,

211.

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celui-ci pt refaire son bnfice lunit turque. Le souverain chinois Yang Kien, fondateur de la dynastie Souei, renversant brusquement ses alliances, secourut donc contre Tardou le qaghan oriental Cha-po-lo (585). Du reste, les Orientaux, tout leurs querelles, ntaient plus redoutables. Le frre et successeur de Cha-po-lo, le qaghan Mou-ho tua sans doute lanti-khan Ta-lopien (587), mais il mourut presque aussitt, et le qaghan suivant, Tou-lan (587-600), vit se dresser contre lui un autre anti-khan, Tou-li, que soutinrent les Chinois. Tou-lan chassa, il est vrai, ce rival (599), mais lempereur Yang Kien sempressa aussitt daccueillir Tou-li et ses partisans quil tablit titre de fdrs dans lOrdos. Les Tou-kiue orientaux restaient irrmdiablement diviss. A la mort de Tou-lan, Tardou, le qaghan des Occidentaux, essaya de nouveau de mettre profit la dmoralisation des Orientaux pour les soumettre, rgner sur la Mongolie comme sur le Turkestan, refaire lunit turque 1. Pour prvenir une intervention chinoise, il tenta de lintimidation. En 601 il vint menacer Tchang ngan, la capitale impriale ; en 602 il attaqua dans ses cantonnements de lOrdos Tou-li, le protg chinois. Mais la politique chinoise travaillait dans lombre. Brusquement en 603 une des principales tribus turques de lOuest, celle des Tls ou Tlch, anctres des Ouigour et qui nomadisaient, semble-t-il, du ct du Tarbagata, de lOuroungou et de la Dzoungarie, se rvolta contre Tardou dont le pouvoir se trouva sap dans ses tats propres, si bien quil dut senfuir au Koukou-nor o il disparut (603). Et aussitt, son royaume, ce puissant khanat des Tou-kiue occidentaux qui avait fait trembler la Perse et Byzance et qui quelques annes auparavant menaait la capitale chinoise, fut divis. Le
p.135

petit-fils de

Tardou, Che-kouei, neut que la partie la plus occidentale de son hritage, avec Tachkend, tandis quun anti-khan, Tchou-lo, se rendait matre de lIli. Tchou-lo songeait dailleurs reprendre luvre de Tardou, mais la politique chinoise sut larrter temps : contre lui le commissaire imprial Pei Kiu

1 Cest vers cette poque, en 598, que Tardou envoya Constantinople, lempereur

Maurice une ambassade avec une lettre o il se posait nettement en qaghan suprme, grand chef des sept races et matre des sept climats (Thophylacte, dans Chavannes, Documents, 246).

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soutint en sous-main son rival, Che-kouei

1.

Tchou-lo, ayant eu le dessous,

vint prendre du service la cour de Chine (611). De son ct Che-kouei, qui devait son succs la politique chinoise, parat navoir jamais rien tent contre elle. Pendant ce temps chez les Tou-kiue orientaux, le pouvoir avait fini par rester au protg des Chinois, le qaghan Tou-li (d. 609), puis son fils Che-pi (609-619). En Mongolie comme au Turkestan occidental la Chine des Souei avait sans grande guerre, par les seules intrigues habituelles, dissoci la force turque, limin tous les khans indociles, amen au pouvoir les seuls khans rsigns sa suzerainet. Il en allait de mme au Koukou-nor. L, la horde sien-pei, cest--dire sans doute mongole, des Tou-yu-houen dont le voisinage, depuis trois sicles, inquitait tant les postes chinois du Kan-sou, fut crase en 608 par les lgions chinoises et dut senfuir au Tibet 2 . En cette mme anne 608 la Chine roccupa loasis de Ha-mi. En 609 le roi de Tourfan Kiu Pai-ya vint rendre hommage lempereur Yang-ti. Tout cet difice scroula quand les malheureuses campagnes de Yang-ti en Core (612-614) eurent ruin le prestige de la dynastie des Souei. Le qaghan des Tou-kiue orientaux Che-pi se rvolta et faillit semparer de Yangti en personne dans la forteresse de Yen-men, au nord-ouest du Chan-si (615). Les guerres civiles qui clatrent alors en Chine (616-621) et au milieu desquelles sombra la dynastie des Souei (618) achevrent de rendre laudace aux Tou-kiue. Quand une nouvelle dynastie chinoise, celle des Tang, fut enfin monte sur le trne en abattant les prtendants rivaux, luvre des Souei tait refaire. La steppe lanait ses hordes jusquau cur du Chen-si. En 624, le nouveau qaghan des Tou-kiue orientaux, Hie-li (620-630), profitant du dsarroi caus par la guerre civile, vint, la tte de ses escadrons, menacer la capitale impriale, Tchang-ngan. La dynastie Tang possdait heureusement un homme de guerre
p.138

remarquable, le prince imprial Li Che-min, qui, malgr sa jeunesse, tait le

1 Cf. le Souei chou, trad. Chavannes, Documents sur les Tou-kiue occidentaux, 13-20.

F. Jager, Leben und Werke des Pei Kiu, chinesische Kolonialgeschichte, Ostasiat. Zeitschr., octobre 1921.
2 Cf. Pelliot, Note sur les Tou-yu-houen et les Sou-pi, Toung pao, 1920, 323.

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vritable auteur de lavnement de sa maison. Hardiment Li Che-min se porta la rencontre des Barbares jusqu Pin-tcheou, sur le King-ho et par sa ferme attitude russit les intimider. Les chefs de la horde se concertrent un moment, puis, sans coup frir, tournrent bride. Quelques heures aprs, une pluie diluvienne sabattait sur la rgion. Aussitt Li Che-min assemble ses capitaines. Camarades, lui fait dire le Tang-chou, toute la steppe nest plus quune mer. La nuit va tomber et sera des plus obscures. Cest le moment de marcher. Les Tou-kiue ne sont craindre que quand ils peuvent tirer des flches. Allons eux, le sabre et la pique la main, et nous les enfoncerons avant quils se soient mis en tat de dfense ! Ainsi fut fait. Au petit jour le camp turc fut enlev et la cavalerie chinoise sabra jusqu la tente du qaghan Hie-li. Celui-ci demanda traiter et se retira en Mongolie (624) 1. Peu aprs cette action dclat, Li Che-min, alors g de vingt-sept ans, monta sur le trne de Chine o lhistoire le connat dsormais sous son nom imprial de Ta-tsong (626).

Destruction du khanat des Tou-kiue orientaux par lempereur Tai-tsong.


@ Lempereur Tai-tsong (627-649) est le vritable fondateur de la grandeur chinoise en Haute Asie. Il dtruisit le khanat des Tou-kiue orientaux, aida au morcellement du khanat des Tou-kiue occidentaux dont son fils devait, aprs sa mort, achever la conqute, et soumit au protectorat les royaumes indoeuropens du Tarim. Lanne mme de lavnement de Tai-tsong, le qaghan des Tou-kiue orientaux, Hie-li, dirigea une nouvelle chevauche jusque sous les murs de Tchang-ngan. Le 23 septembre 626 ses cent mille hommes apparurent devant le pont de Pen-kiao, la porte nord de la ville. Insolemment Hie-li

Le rcit chinois de cet pisode, dune belle allure pique, a t traduit par Stanislas Julien, Documents sur les Tou-kiue, Journal Asiatique, 1864, II, 213-219.

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rclamait un tribut, ou menaait de saccager la capitale. Tai-tsong qui, semble-t-il, navait quassez peu de troupes avec lui, paya daudace. Il fit sortir toutes celles quil trouva sous la main et les dploya en avant des portes, tandis que lui-mme, avec une poigne de cavaliers, savanait le long du cours de la Wei, face larme ennemie. Impressionns par son courage, les chefs tou-kiue descendirent
p.139

de cheval et le salurent. Au mme

moment, larme chinoise se dployait derrire lui dans la plaine, faisant briller au soleil ses armures et ses tendards. Tai-tsong savana cheval jusqu porte de voix du camp turc, harangua le qaghan et ses lieutenants en leur reprochant la rupture des trves. Hie-li, subjugu, conclut la paix le lendemain mme, aprs le sacrifice traditionnel dun cheval blanc 1. Pour abattre la puissance de Hie-li, Tai-tsong soutint contre lui la rvolte de deux tribus turques dissidentes : les Tls ou Tlch et les Syr Tardouch, les premiers (qui sont les futurs Ouigour) tablis au Tarbagata, les seconds du ct de Kobdo (627-628) 2. En mme temps Tai-tsong favorisait, dams la Mongolie orientale mme, la dissidence dun anti-khan nomm Tou-li, rvolt contre Hie-li (628). Ayant ainsi contribu entourer Hie-li dun cercle hostile, le grand empereur lana contre lui en 630 larme chinoise, commande par Li Tsing et par Li Che-tsi, qui le rejoignirent dans la Mongolie intrieure, au nord du Chan-si, surprirent son campement et dispersrent ses hordes. Hie-li lui-mme fut fait prisonnier. Pour cinquante ans (630-682) le khanat des Tou-kiue orientaux fut soumis la Chine. Les fils des nobles turcs, dit linscription turque de KochoTsadam, devinrent esclaves du peuple chinois, leurs pures filles devinrent serves. Les nobles des Turcs abandonnrent leurs titres turcs et, recevant des titres chinois, ils se soumirent au qaghan chinois et pendant cinquante ans lui vourent leur travail et leur force. Pour lui vers le soleil levant, comme louest jusquaux

1 Sources chinoises (le Tang chou), traduites dans Stanislas Julien, Documents sur les

Tou-kiue, Journal Asiatique, 1864.


2 Tang chou, trad. Chavannes, Documents, 95.

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Portes de Fer, ils firent des expditions. Mais au qaghan chinois ils livraient leur empire et leurs institutions 1. Avec de tels auxiliaires, Tai-tsong, aprs avoir cras les Turcs de Mongolie, devait, au cours des vingt annes qui suivirent, faire entrer dans sa clientle les Turcs du Turkestan et les oasis indo-europennes du Gobi. Avec lui une Chine inattendue, une Chine dpope se rvla lAsie surprise. Loin de composer avec les Barbares et dacheter prix dor leur retraite, il les fit trembler son tour. Cest que depuis trois sicles le peuple chinois, oblig de subir tant dinvasions turco-mongoles, avait absorb les hordes victorieuses. Il stait nourri et fortifi de leur
p.140

sang, et il retournait maintenant contre

les gens de la steppe, en y ajoutant limmense supriorit de sa civilisation millnaire, la force quil tirait deux.

Dissolution du khanat des Tou-kiue occidentaux.


@ Aprs avoir organis en marche-frontire le territoire des Ordos et la Mongolie intrieure (630), Tai-tsong soccupa des Tou-kiue occidentaux. Ceux-ci avaient, on la vu, reconstitu leur unit en faveur du khan Che-kouei. Ayant obtenu la soumission des Syr Tardouch de lAlta, Che-kouei, qui rsidait en t du ct du Tks et du haut Youldouz, rgnait (entre 611 et 618) de lAlta la Caspienne et lHindou-kouch. Son frre et successeur, Tong Che-hou, cest--dire Tong le yabghou (entre 618 et 630), avait encore accru sa puissance. Vainqueur des Tlch au nord-est, il avait, au sud-ouest, achev dasseoir sa domination sur le Tokharestan ou Bactriane et son hgmonie sur une partie du Tarim. Lors du passage du plerin chinois Hiuan-tsang qui le rencontra vers Toqmaq, au commencement de 630, Tong Che-hou tait lapoge de sa puissance. Il nomadisait suivant les saisons entre les valles du haut Youldouz, o il devait, comme son prdcesseur, passer lt, et les bords de lIssiq-koul, le lac chaud , prs duquel il hivernait. Il allait aussi volontiers
1 Cf. Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 99. Sources chinoises dj traduites dans

Gaubil, Histoire de la grande dynastie des Tang, in Mmoires concernant les Chinois, XV, 441.

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camper plus louest, aux mille sources , prs de Talas, lactuel Aouli-ata. Il avait pour client le roi de Tourfan, et son propre fils, Tardou-chad, tait roi du Tokharestan, avec rsidence Qoundouz. Il eut, dit le Tang-chou, lhgmonie sur les contres dOccident. Jamais les Barbares de lOuest navaient t aussi puissants 1. Lempereur Tai-tsong, qui se consacrait pour le moment la destruction des Tou-kiue orientaux, pensait quil faut sunir ceux qui sont loin contre ceux qui sont proches ; il traitait donc Tong Che-hou en alli. La description que Hiuan-tsang nous a laiss de ce dernier voque quelque Attila ou quelque Gengis-khan. Les chevaux de ces barbares taient extrmement nombreux. Le khan portait un manteau de satin vert et laissait voir toute sa chevelure ; seulement son front tait ceint dune bande de soie longue de dix pieds qui faisait plusieurs tours et tombait par derrire. Il tait entour denviron deux cents officiers vtus de manteaux de brocart et
p.141

ayant tous les cheveux natts. Le

reste des troupes se composait de cavaliers monts sur des chameaux ou des chevaux, vtus de fourrure et de tissus de laine fine et portant de longues lances, des bannires et des arcs droits. Leur multitude stendait tellement loin que lil nen pouvait dcouvrir la fin 2. Tong Che-hou fit le meilleur accueil au plerin chinois. Il se montrait en effet trs favorable au bouddhisme. Quelques annes auparavant, il avait eu comme hte un missionnaire indien nomm Prabhkaramitra, qui stait donn pour tche de convertir les Tou-kiue avant daller (626) prcher en Chine 3. Il accueillit de mme dans sa rsidence de Toqmaq Hiuan-tsang qui nous a laiss un rcit pittoresque de cette rception :

1 Kieou Tang chou, trad. Chavannes, Documents, 24-25. Tang chou, ibid., 52-53. 2 Hiuan-tsang, Vie, trad. Stanislas Julien, 55. 3 Chavannes, Documents, 192 (traduit du Siu kao seng tchouan).

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Le khan habitait une grande tente tout orne de fleurs dor dont lclat blouissait les yeux. Ses officiers avaient fait tendre sur le devant de longues nattes et sy tenaient assis sur deux rangs ; tous portaient de brillants costumes en soie broche. La garde du khan se tenait debout derrire eux. Quoique ce ft un prince barbare abrit sous une tente de feutre, on ne pouvait le regarder sans prouver un sentiment de respect. Il est curieux, en lisant ces lignes, de songer aux impressions presque identiques des voyageurs occidentaux devant les khans gengiskhanides. Une autre scne quon retrouvera chez Rubrouck propos des Mongols du XIIIe sicle est la peinture des beuveries auxquelles donnait lieu la rception des ambassades trangres. Pendant le sjour de Hiuan-tsang, Tong Che-hou eut recevoir des envoys de la Chine et du roi de Tourfan. Il invita ces envoys sasseoir et leur fit offrir du vin au son des instruments de musique. Le khan but avec eux. On vit alors les convives, de plus en plus anims, sadresser et se renvoyer lenvi des invitations boire, choquer mutuellement leurs tasses, les remplir et les vider tour tour. Pendant ce temps, la musique des Barbares de lOrient et de lOccident faisait entendre ses bruyants accords. Quoique ce fussent des airs demi sauvages, ils charmaient loreille et rjouissaient le cur. Peu de temps aprs, on apporta de nouveaux mets ; ctaient des quartiers de mouton et de veau bouillis quon avait accumuls en quantit devant les convives. Quelques mois aprs le passage de Hiuan-tsang, ce puissant empire des Tou-kiue occidentaux seffondrait. En cette mme anne 630, une des tribus de lOuest, celle des Qarlouq, qui nomadisait, semble-t-il, entre la pointe orientale du Balkhach et la
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rgion de Tchougoutchak, au Tarbagata, se

rvolta contre Tong Che-hou et lui-mme fut assassin 1. Le khanat des Toukiue occidentaux se fractionna en deux groupes que nous ne connaissons dailleurs quen transcription chinoise : tribus Nou-che-pi louest et au sudouest de lIssiq-koul, tribus Tou-lou au nord-est de ce lac. Nou-che-pi et Tou-

1 Kieou Tang chou in Chavannes, Documents, 25-26. Tang chou, ibid., 53.

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lou spuisrent en luttes obscures. Un khan des Tou-lou, nomm lui-mme Tou-lou (638-651), essaya un moment de runir les deux groupes, aprs quoi il osa attaquer les colonies militaires chinoises du ct de Ha-mi, mais le gnral chinois Kouo Hiao-ko le dfit prs des monts Bogdo oula, entre Koutcheng et lactuel Ouroumtsi (vers 642). De plus lempereur Tai-tsong soutint contre lui les hordes Nou-che-pi, et le khan, harass, dut senfuir en Bactriane o nous perdons sa trace (651) 1..

Les oasis indo-europennes du Tarim lavnement des Tang.


@ Ayant annihil les Tou-kiue, lempereur Tai-tsong pouvait rtablir lhgmonie chinoise sur les oasis, en partie au moins indo-europennes, du bassin du Tarim, Tourfan, Qarachahr, Koutcha, Kachgar au nord, le Chanchan, Khotan et Yarkand au sud. Ces anciennes cits caravanires, fort importantes comme relais de la route de la soie entre la Chine, lIran et le monde byzantin, ne ltaient pas moins comme tapes de la route du plerinage bouddhique de la Chine en Afghanistan et aux Indes. A ce dernier titre, elles ont t bien dcrites par le plerin chinois Hiuan-tsang qui, parti du Kan-sou en 629, suivit laller (629-630) litinraire du nord (Tourfan, Qarachahr, Koutcha, Aqsou et, de l, Toqmaq, Talas, Tachkend et Samarqand) et revint en 644 par litinraire sud (le Pamir, Kachgar, Yarkand, Khotan, le Chan-chan et Touen-houang). Son rcit atteste qu cette poque le bouddhisme avait entirement conquis ces petits royaumes du Tarim, apportant avec lui la culture indienne, au point que le sanscrit tait devenu la langue religieuse de la rgion, ct des langues indo-europennes locales, cest--dire du tourfanais, du qarachahri et du

1 Kieou Tang chou, ibid., 27-32. Tang chou, ibid., 56-58.

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koutchen (les anciens tokhariens A et B), et de liranien-oriental, ce dernier parl, semble-t-il, autour de Khotan 1.
p.143

Les manuscrits retrouvs par les missions Pelliot, Aurel Stein et von

Le Coq prouvent dailleurs que les textes bouddhiques taient aussi traduits du sanscrit dans ces divers dialectes indo-europens locaux ( tokhariens , ou soi-disant tels dans le nord, iranien oriental au sud-ouest), tandis quune autre langue indo-europenne, le sogdien, introduite par les caravaniers de Boukhra et de Samarqand. tait parle dans les gtes dtapes des Tienchan jusquau Lob-nor, o M. Pelliot a retrouv les traces au VIIe sicle, dune de ces colonies sogdiennes 2. Nous avons vu (page 90) que les caravaniers et marchands de la route de la soie dune part, dautre part les missionnaires bouddhistes, les uns et les autres venus des confins indo-iraniens dans les oasis du Tarim, avaient concouru simultanment y implanter les arts de lIran et de lInde, unis ici en une curieuse synthse sous laction de la foi bouddhique. Nous avons signal ce sujet (page 91) les apports divers, grco-bouddhiques, indo-gangtiques ou irano-bouddhiques, que lon discerne dans les fresques de Qizil, prs de Koutcha et appartenant, soit ce que M. Hackin appelle le premier style de Qizil (vers 450-650), soit ce quil dfinit comme le second style (vers 650-750)
3.

Nous avons not aussi laspect

particulirement sassanide des peintures bouddhiques sur panneaux de bois Dandan-uilik, lest de Khotan (vers 650). Enfin nous avons vu le second style sassano-bouddhique de Qizil se continuer, paralllement aux influences indiennes rappelant Adjant, jusque dans les fresques du groupe de Tourfan, Bzklik, Mourtouq et Sngim. A ct de ces influences indiennes, hellnistiques et iraniennes, linfluence chinoise, comme la not M. Hackin, se
1 Cf. Pelliot, Tokharien et Koutchen, Journal Asiatique 1934, I, 52. Notons au

hasard et sans nous lancer dans la linguistique, laspect immdiatement indo-europen dune bonne partie des vocabulaires koutchen et voisins : st et nessi tre ; ste=il est ; ptar, mtar=pre, mre ; pracer=frater, frre ; se=fils ; tkacer=fille ; okso=buf ; yakwe=equus, cheval ; em=nom ; knn=savoir ; klautke, kaklau=cercle ; slyi=sel ; malkwer=lait ; wek=voix ; ek=il ; trai= trois ; okt= huit ; ikam=vingt ; kante=cent ; mee=lune ; pest=aprs, etc.
2 Pelliot, Le Cha-tcheou Tou tou fou tou king et la colonie sogdienne du Lob-nor,

Journal Asiatique 1916, I, 120.


3 Hackin, op. cit., notamment in Histoire des arts, collect. Reau, IV, 253 (Colin) 1938

et Buddhist art in Central Asia etc., India Society, 1938, p. 12.

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fait dj sentir Qoumtoura, prs de Koutcha, et naturellement surtout Bzklik et dans les autres centres de fresques du groupe de Tourfan, le groupe le plus proche de la frontire chinoise 1. Lors du passage de Hiuan-tsang (630) la culture de ce carrefour de civilisations tait son apoge, particulirement Koutcha. Parmi toutes les oasis indo-europennes du Gobi, Koutcha est
p.144

sans doute une de celles

o lindo-europanisme est le plus avr en raison de labondante littrature bouddhique en langue koutchenne exhume par les missions Pelliot, Stein et le Coq. Les transcriptions mmes du nom de Koutcha en sanscrit (Koutchi) et en chinois (Kieou-tseu) semblent trs proches de la prononciation Ktsi quon suppose avoir t celle du nom indigne ou, comme on disait nagure, tokharien
2.

Sous linfluence du bouddhisme le dialecte de Koutcha, cest--

dire le parler indo-europen particulier, un moment dsign par les orientalistes sous le nom de tokharien B et quon appelle simplement aujourdhui le koutchen, tait devenu une langue littraire dans laquelle avait t traduite du Ve au VIIe sicle une partie du canon sanscrit. Bnficiant ainsi de lapport de la civilisation bouddhique tout lhritage intellectuel de lInde , bnficiant dautre part de lenrichissement que lui valait sa liaison caravanire avec lIran dont elle copiait la civilisation matrielle, la socit koutchenne, telle que nous la rvlent les textes et les fresques de Qizil et de Qoumtoura, nous apparat comme une trange russite, presque un paradoxe dans le temps et dans lespace. On croit rver quand on songe que cette socit lgante et raffine, fleur suprme de laryanisme en Asie Centrale, sest panouie quelques tapes de cheval de toutes les hordes turco-mongoles, la frontire de toutes les barbaries, la veille de la submersion par les plus incultes des primitifs. Quen marge de la
1 Cf. Hackin, Recherches archologiques en Asie Centrale. Revue des Arts Asiatiques,

1936.
2 Cf. Pelliot, Note sur les anciens noms de Koutcha, dAqsu et dUtch-Turfan, Toung

pao 1923, 127 et Tokharien et Koutchen, Journal Asiatique, 1934, 86-87. Lders, Weitere Beitrge zur Geschichte und Geographie von Ostturkistan, Sitb. Pr. Ak. Wiss., 1930, 17. M. Sieg avait cru reconnatre dans les textes en tokharien A , pour dsigner cette langue, le nom dri qui aurait t celui du peuple tokharien et quon rapprochait dj des noms des Asioi, Wousouen, Alains, etc. Mais M. Bailey a prouv quil sagit dune interprtation errone, ri ntant que la tokharisation dun mot pracrit ra, pour le mot sanscrit rya. Cf. Bailey, Ttaugara, Bull. Sch. Orient. Stud. VIII,1936, 912.

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steppe, sous la seule protection du dsert, sous la menace quotidienne des pires rues de nomades elle ait pu se perptuer si longtemps semble un miracle. Telle que les fresques de Qizil la ressuscitent pour nous, la brillante chevalerie koutchenne semble, avant la lettre, sortir de quelque feuillet de miniature persane : ovales purs, au long nez droit, aux sourcils bien arqus, physionomies dlicates, soigneusement rases, lexception dune imperceptible moustache, tailles bien prises, longs corps sveltes quon croirait chapps de quelque Chh nm timouride, le type physique est ici nettement iranien. Les costumes ne le sont pas moins. Costumes de cour
145 p.

dabord : longues redingotes droites, serres la taille par un ceinturon

de mtal et ouvertes sur la poitrine par le grand revers dj not en Afghanistan sur les fresques sassanisantes de Bamiyan, dcor de passementerie, de perlages et de fleurettes emprunt la dcoration iranienne de tous les temps. Costume de guerre aussi : cest la Perse sassanide avec une lgance dj persane quvoquent les fiers lanciers des fresques de Qizil avec leur casque conique, leur cotte de mailles, leur longue lance, leur grande pe destoc et de taille. Enfin les belles dames et donatrices des fresques de Qizil et de Qoumtoura, avec leurs corsages serrs la taille et leurs robes bouffantes nous rappellent, malgr le thme bouddhique, que, parmi les tapes de la route de la soie, parmi toutes les riches cits caravanires du Tarim, Koutcha tait clbre comme ville de plaisirs et que jusquen Chine on parlait de ses musiciens, de ses danseuses et de ses courtisanes.

tablissement du protectorat des Tang sur la rgion du Tarim.


@ Si, sous le manteau uniforme de la religion bouddhique, Koutcha restait, pour la civilisation matrielle, plus iranienne, Tourfan (Kao-tchang) se montrait cet gard plus influence par la Chine. Il suffit pour sen convaincre de comparer aux fresques de la rgion de Koutcha, comme celles de Qizil, les fresques de la rgion de Tourfan, comme celles de Mourtouq, Sngim et Bzklik. Ici les rminiscences indo-iraniennes, transmises par Koutcha, se

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fondent peu peu dans lesthtique des Tang. La proximit de la Chine explique ce glissement, et aussi lhistoire. Le pays de Tourfan tait gouvern depuis 507 par la dynastie des Kiu, chinoise dorigine
1.

En 609 le roi de

Tourfan Kiu Pai-ya tait venu rendre hommage lempereur de Chine Yang-ti. Son successeur Kiu Wen-tai (vers 620-640) accueillit le plerin chinois Hiuan-tsang avec zle un zle dailleurs si excessif quil faillit ne pas laisser repartir son hte (fin 629, dbut 630). Lpisode, bien connu, montre du moins le got du monarque pour la culture chinoise et sa ferveur bouddhique. La mme anne (630), Kiu
p.146

Wen-tai vint rendre hommage lempereur

Tai-tsong, mais dans les derniers temps de son rgne il se rvolta contre la suzerainet des Tang (640). Tai-tsong envoya contre lui le gnral Heou Kiun-tsi. A lapproche de larme chinoise, Kiu Wen-tai mourut de saisissement. Tourfan fut occupe, annexe et devint le sige dune prfecture chinoise et plus tard mme du gouvernement chinois de l Ouest pacifi , Ngan-si (640). Le royaume de Qarachahr (Agni en transcription sanscrite, Yen-ki en transcription chinoise) avait t, semble-t-il, un foyer indo-europen presque aussi brillant que Koutcha
2.

Comme Koutcha, grce au bouddhisme, la

civilisation religieuse tait emprunte lInde, la civilisation matrielle en partie lIran, lart, pour une large part, lAfghanistan grco-bouddhique : les stucs de Qarachahr, au Muse de Berlin, rappellent tonnamment ceux de Hadda, au Muse Guimet. Mais l aussi la Chine des Tang faisait maintenant sentir sa puissance militaire. Ds 632 Qarachahr reconnut la suzerainet de lempereur Tai-tsong, mais en 640 le souverain rgnant appel en chinois Tou-ki-tche, sans doute inquiet de lannexion de Tourfan, sallia aux Tou-kiue
1 La capitale du royaume de Tourfan sous les Tang tait situe non sur lactuel site de

ce nom, mais plus lest, Idigout-chhri qui est lancien Qara-khodja et, par consquent, ne concide pas tout fait avec le Qarakhodja actuel. Cf. Pelliot, Kaotchang, Qotcho, Houo-tcheou et Qara-khodja Journal Asiatique 1912, I, 579. Les sources chinoises (Tang-chou) sur Tourfan sont traduites par Chavannes, Documents 101-110 et rsumes par Sylvain Lvi, Fragments des textes koutchens, 15.
2 Sur le nom tokharien et sogdien (Arg et Ak?) de Qarachahr retrouver sous la

transcription sanscrite Agni, cf. Pelliot, A propos du tokharien, Toung pao XXX, 4, 265 (1937) et Henning, Argi and the Tokharians, B. S. O. S. 1938, 564. Les sources chinoises sur Qarachahr sont traduites par Chavannes, Documents 110-114 et rsumes par Sylvain Lvi, Fragments, 8-15. La confirmation du nom sanscrit dAgni pour Qarachahr se trouve dans Lders Weitere Beitrge zur Geschichte und Geographie von Ostturkestan, 1938, 20.

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occidentaux et se rvolta. Tai-tsong envoya contre lui le gnral Kouo Hiaoko. Celui-ci, par une marche militaire habile, approcha de Qarachahr la faveur de la nuit du ct du Youldouz, puis attaqua la ville par surprise, laube et sen empara. Il mit sur le trne un frre du roi, nomm Li-potchouen, prince dvou la Chine (640). Quelques annes aprs, Li-potchouen fut dtrn par un de ses cousins, nomm Sie-po A-na-tche que soutenaient les Koutchens et les Tou-kiue. Le gnral imprial A-che-na Ch-eul (un prince tou-kiue au service des Tang) fut charg par Tai-tsong den finir avec la cit rebelle. Il marcha sur Qarachahr, dcapita lusurpateur et donna le trne un autre membre de la famille royale (648). Aprs Qarachahr, ce fut le tour de Koutcha 1. Koutcha (Kieou-tseu) tait gouverne par une dynastie nomme en koutchen la famille Swarna (Souvarna en sanscrit, Sou-fa
p.147

en

transcription chinoise), cest--dire la famille dor. Le roi appel en chinois Sou-fa Pou-che (en sanscrit : Souvarna Pouchpa, Fleur dor) avait en 618 rendu hommage lempereur de Chine Yang-ti. Son fils, le Sou-fa Tie des annales chinoises, en koutchen Swarnatep et en sanscrit Souvarna Dva (le dieu dor) tait un bouddhiste fervent qui en 630 accueillit magnifiquement le plerin chinois Hiuan-tsang, bien que, dans le bouddhisme, le monarque suivt avec tout son peuple lglise dite du Petit Vhicule (Hnayna), tandis que Hiuan-tsang appartenait lglise du Grand Vhicule (Mahyna) 2. La mme anne 630 Swarnatep se reconnut vassal de lempereur Tai-tsong, mais par la suite, mcontent de la politique envahissante des Tang, il se rapprocha, contre elle, des Tou-kiue occidentaux. En 644 il refusa le tribut et aida les gens de Qarachahr dans leur rvolte contre la Chine. Il mourut avant lheure du chtiment, remplac par son frre que les historiens chinois appellent Ho-li Pou-che-pi, en sanscrit Hari Pouchpa Fleur divine (646) 3. Le nouveau roi, sentant venir lorage, se hta denvoyer la cour de Chine des protestations
1 Les sources chinoises (Tang chou) sur lhistoire de Koutcha sont traduites par

Chavannes, Documents, 114-121 et rsumes par Sylvain Lvi, Le Tokharien B, langue de Koutcha, Journal Asiatique, septembre-octobre 1913.
2 Hiuan-tsang, Vie, trad. Julien, 48. 3 Fleur se dit en koutchen pypyo (Sylvain Lvi, Fragments de textes koutchens,

Soc. As. 1933, 140).

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de dvouement (647). Il tait trop tard. A-che-na Ch-eul, le prince toukiue au service de la Chine, partait pour louest avec une arme de rguliers chinois et dauxiliaires tou-kiue et tlch. A-che-na Ch-eul commena par priver Koutcha des secours attendus, en allant craser deux tribus turques allies la cit rebelle, les Tchou-yue et les Tchou-mi, qui nomadisaient, les premiers du ct de Kou-tcheng, les seconds sur le Manas. De l il descendit sur Koutcha. Le roi Ho-li Pou-che-pi tant sorti des murailles avec son arme, A-che-na Ch-eul, suivant la vieille tactique des hordes, feignit de reculer, lattira dans le dsert et ly crasa. Ce fut sans doute le Crcy et lAzincourt de cette belle chevalerie iranisante, la fin des brillants paladins des fresques de Qizil. Le condottiere turc la solde de la Chine entra en vainqueur Koutcha, et, comme le roi Fleur divine stait rfugi louest, dans la place dAqsou (Po-houan), il vint ly assiger et ly captura. Cependant un des seigneurs koutchens, appel Na-li en transcription chinoise et qui tait all chercher des renforts chez les Tou-kiue occidentaux, revint limproviste et, dans le premier effet de surprise, tua le gnral chinois Kouo Hiao-ko. Cette fois la rpression fut impitoyable. A-chena Ch-eul coupa 11.000 ttes. Il dtruisit cinq grandes villes avec plusieurs
p.148

myriades

dhommes et de femmes. Les contres dOccident furent saisies de terreur. (647-648). Le royal prisonnier Ho-li Pou-che-pi vint battre du front Tchang-ngan devant la majest de lempereur Tai-tsong. Un yabghou, frre de ce prince, fut plac par les Chinois sur le trne de Koutcha, mais maintenu dans une troite tutelle. En fait la brillante socit indo-europenne de Koutcha et de Qizil ne se releva jamais de cette catastrophe. Aprs un sicle de domination chinoise, quand la Chine, dans la seconde moiti du VIIIe sicle, se dsintressera de nouveau de Koutcha, ce ne sera pas laristocratie indo-europenne de jadis qui reprendra le pouvoir ; ce seront, comme Tourfan, les Turcs Ouigour. Ce vieux pays indo-europen, cet Iran extrieur deviendra un Turkestan oriental. A louest du Tarim stendait le royaume de Kachgar en chinois Chou-l habit sans doute par les descendants des anciens aka et parlant

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vraisemblablement leur langue, liranien oriental. Le plerin chinois Hiuantsang note que les Kachgaris avaient les yeux bleus ou, comme il dit, les prunelles vertes , prcieux tmoignage de ce que les crivains allemands appelleraient laryanisme persistant de ce peuple. Hiuan-tsang mentionne aussi que leur criture tait dorigine indienne et que la religion dominante tait le bouddhisme du Petit Vhicule ou hnayna, bien que le mazdisme sassanide et aussi des adeptes. Au contraire dans le royaume de Yarkand (en chinois So-kiu), lglise bouddhique dominante tait celle du mahyna ou Grand Vhicule du Salut. Enfin loasis de Khotan (en chinois Yu-tien), enrichie par ses plantations de mriers pour les vers soie, par ses fabriques de tapis et par lextraction du jade, tait aussi un centre bouddhique important o on tudiait avec ardeur le sanscrit et o dominait le mahyna. De la dynastie rgnante nous ne connaissons le nom quen transcription chinoise : Wei-tch. Ds lavnement de lempereur Tai-tsong, ces trois royaumes avaient fait hommage la Chine, Kachgar et Khotan en 632, Yarkand en 635. La mme anne 635, le roi de Khotan envoya son fils la cour impriale. En 648, quand le gnral imprial A-che-na Ch-eul eut soumis Koutcha, il dtacha son lieutenant Sie Wan-pei avec une escorte de cavalerie lgre vers Khotan. Le roi de Khotan, appel en chinois Fou-ch Sin, terrifi, fut invit se rendre la cour de Tchang-ngan do il fut dailleurs renvoy chez lui avec de nouveaux titres et privilges 1.

La Chine des Tang matresse de la Haute Asie.


@ A la suite de ces conqutes lautorit directe de la Chine atteignit le Pamir. On comprend lorgueil de lempereur Tai-tsong, le conqurant de la Haute Asie. Ceux qui ont jadis soumis les Barbares, lui fait dire le Tangchou, ce sont seulement Tsin Che Houang-ti et Han Wou-ti. Mais

1 Sources chinoises (Tang chou), dans Chavannes, Documents, 121-128. Cf. Sten

Konow, Khotan studies JRAS, 1914, 339. Sylvain Lvi, Les rois Fou tou de Khotan, ibid. 1020. F. W. Thomas, The language of ancient Khotan, Asia Major, II, 2, 1925, 251.

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en prenant mon pe de trois pieds de long, jai subjugu les Deux Cents Royaumes, impos silence aux Quatre Mers, et les Barbares lointains sont venus se soumettre les uns aprs les autres
1

Chez les Turcs aussi son prestige tait immense. Sil les avait vaincus, il avait su se les rallier, se les attacher par un lien de fidlit personnelle la manire turco-mongole et, comme dira au sicle suivant linscription turque de KochoTsadam, devenir le qaghan chinois . Lexemple le plus caractristique de ce ralliement turc sa personne nous est fourni par lhistoire dA-che-na Cheul, rapporte par le Tang chou 2. Ce khan, qui appartenait la famille royale des Tou-kiue orientaux (il tait frre du qaghan Hie-li), stait donn la Chine en 636. Il devint un des meilleurs gnraux de Tai-tsong qui, pour le rcompenser, lui donna en mariage une princesse Tang. Nous avons vu la part quil prit aux conqutes chinoises (prise de Qarachahr, de Koutcha etc.). Tel tait son dvouement qu la mort de Tai-tsong, le vieux condottiere voulut se tuer sur sa tombe, la mode des nomades pour garder la couche funbre de lEmpereur ! Ce sont tous ces vtrans des campagnes en Haute Asie que lon peut voquer en leur appliquant les vers clbres du pote Li Tai-po sur lHomme des Marches :
Lhomme des Marches, de toute sa vie, nouvre pas mme un livre, mais il sait courir la chasse, il est adroit, fort et hardi. A lautomne, son cheval est gras, car lherbe de la steppe lui convient merveille. Quand il galope, quel air superbe et ddaigneux ! Son fouet sonore frappe la neige ou rsonne dans ltui dor. Anim par un vin gnreux, il appelle son faucon et sort au loin dans la campagne. Son arc, arrondi par un effort puissant, ne se dtend jamais en vain. Les oiseaux tombent souvent, abattus plusieurs par ses flches sifflantes. Les gens se rangent pour lui faire place, car sa vaillance p.150 et son humeur guerrire sont bien connues dans le Gobi.

Lempereur Kao-tsong (650-683), fils et successeur de Tai-tsong, acheva pendant la premire partie de son rgne luvre de celui-ci. Il fit porter son effort sur les Tou-kiue occidentaux, cest--dire sur les deux groupes de
1 Tang chou, trad. Chavannes, Documents, 121. 2 Trad. Chavannes, Documents, 174-178.

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tribus entre lesquels les Tou-kiue occidentaux staient partags, les Nouche-pi au sud-ouest de lIssiq-koul, les Tou-lou au nord-est. Cette division faisait, bien entendu, le jeu de la politique chinoise. Un khan des Tou-lou, nomm Ho-fou (651-657), russit un moment se faire reconnatre galement par les Nou-che-pi, reconstituant ainsi le khanat des Tou-kiue occidentaux. Il nhsita pas se rvolter alors contre la suzerainet chinoise. Les Chinois commencrent par sassurer contre lui lalliance des Turcs Ouigour les anciens Tls ou Tlch qui nomadisaient du ct du Khanga et dont le khan, Po-juen, allait seconder assez efficacement la politique impriale. Fort de ce concours, le gnral chinois Sou Ting-fang sengagea dans les pres solitudes du nord-ouest. Lhiver approchait, le sol tait couvert de deux pieds de neige. Le brouillard, disait le gnral chinois ses troupes, fait partout lobscurit. Le vent est glacial. Les Barbares pensent que nous ne pouvons faire campagne en cette saison. Htons-nous de les surprendre ! Il surprit en effet Ho-fou sur la rivire Borotala, prs de lbinor, en Dzoungarie, puis le battit encore sur le Tchou, louest de lIssiq-koul (657) et le fora senfuir jusqu Tachkend. Ce fut la fin de Ho-fou, car les gens de Tachkend le livrrent la Chine
1.

La cour de Chine nomma alors khan des

Tou-lou un Turc sa dvotion, A-che-na Mi-ch (657-662). De leur ct, les tribus nou-che-pi recevaient comme khan un autre client chinois, A-che-na Pou-tchen (659-665).

Dernier clat de la puissance tou-kiue. Le qaghan Mo-tcho.


@ La Chine des Tang semblait avoir atteint tous ses buts en Haute Asie quand brusquement la situation changea. Lempereur Kao-tsong, souverain faible, domin par les intrigues de harem, assista pendant la seconde partie de son rgne, de 665 683 au recul gnral de linfluence chinoise en Haute Asie. A partir de 665 les deux groupes de Tou-kiue occidentaux, les Nou-che-

1 Kieou Tang chou dans Chavannes, Documents, 32-38. Tang chou, ibid., 59-66.

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pi et les Tou-lou se rvoltrent contre les khans nomms par la Chine et recouvrrent leur indpendance. Puis les Tibtains, peuple prs sauvage
1, p.151

alors peu

firent irruption dans le bassin du Tarim et enlevrent la

Chine ce quon appelait les Quatre Garnisons , Qarachahr, Koutcha, Khotan et Kachgar (670). Mais surtout le khanat des Tou-kiue orientaux, dtruit en 630 par lempereur Tai-tsong, se reconstitua sous un descendant de lancienne famille royale, le qaghan Qoutlough ( lHeureux ), le mme que linscription de Kocho-Tsadam clbre sous le nom dElterich qaghan. Linscription, due au propre fils de Qoutlough, montre que la restauration du khanat turc de lOrkhon rpondait une sorte de sentiment national
2

Tout entier le menu peuple turc parlait ainsi : Jai t un peuple ayant son propre empire. O est maintenant mon empire ? Jai t un peuple qui avait son propre qaghan. O est maintenant mon qaghan ? Ainsi disaient-ils, et en parlant ainsi, ils se firent les ennemis du qaghan chinois et ils reprirent de nouveau lespoir de se constituer et de sorganiser. Alors les Chinois dirent : Nous anantirons le peuple turc et nous le rendrons sans postrit, et ils partirent pour lanantir. Mais le dieu des Turcs, en haut, dans le ciel, et les saints gnies de la terre et de leau des Turcs firent ainsi : pour que le peuple turc ne ft point ananti et pour quil redevnt un peuple, ils levrent mon pre, le qaghan Elterich et ma mre, la qatoun Ilbilg, les tenant au sommet du ciel. Le restaurateur de lempire de lOrkhon commena dailleurs, et de laveu de linscription, comme simple chef de bande. Mon pre, le qaghan, partit avec vingt-sept hommes, puis ils furent soixante-dix. Comme le Tngri leur donnait la force, larme de mon pre tait comme des loups et ses ennemis comme des brebis. Aprs quils furent devenus sept cents hommes, il

1 Les documents tibtains rapports de Touen-houang par M. Pelliot (Bibliothque

Nationale, fonds Pelliot) et tudis par M. J. Bacot ont prouv que la conversion gnrale du Tibet au bouddhisme, jusquici attribue aux rois tibtains du VIIe sicle, est postrieure (communication de M. Bacot la Socit Asiatique, 1937).
2 Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 100.

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dpossda des peuples indpendants et dposa des khans, il rduisit les peuples en esclavage, il les rgla daprs les institutions de nos anctres et les enflamma. Au sud le peuple chinois tait notre ennemi, au nord les Neuf Oghouz (Toqouz Oghouz) taient nos ennemis, les Kirghiz, les Qouriqan 1, les Trente Tatar, les Khita taient ennemis. Mon pre le qaghan se mit quarante-sept fois en campagne et combattit en vingt
p.154

batailles. Comme le Tngri lui

tait propice, il rendit sans empire ceux qui avaient un empire ; ceux qui avaient un qaghan, il les rendit sans qaghan. Il pacifia les ennemis, leur fit ployer le genou et baisser la tte 2. Le khanat des Tou-kiue orientaux se trouva ainsi restaur dans son centre traditionnel des sources de lOrkhon et des monts tkn (sans doute lactuelle chane du Khanga)
3

. Dans cette uvre, Qoutlough avait t

troitement second par un adroit politique, Tonyouqouq (ou Toouqouq), Turc dont la famille avait un moment occup un poste hrditaire dans ladministration chinoise, au district-frontire de Yun-tchong, prs de lactuel Kouei-houa-tcheng, au nord du Chan-si. Linscription du pilier funraire de Tonyouqouq dcouverte en 1897 dans la valle de la haute Toula, BanTsokto, entre Nalaicha et la rive droite de la rivire, permet, avec les donnes complmentaires du Tang-chou, de restituer cette curieuse physionomie
4.

Comme tant de nobles turcs depuis le rgne de Tai-tsong, Tonyouqouq avait reu une ducation chinoise, mais lorsque Qoutlough restaura lindpendance turque, il se rallia lui, devint son conseiller et son meilleur lieutenant, mettant au service du nouveau qaghan la connaissance quil avait acquise des murs, de la mentalit et de la politique chinoises, surtout de la faiblesse

1 Les Qouriqan habitaient, suppose-t-on, sur la rive occidentale du lac Bakal. 2 Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 101-102. 3

Le centre do se gouvernait lempire, ctait la fort dtkn , dit linscription de Mo-ki-lien (Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 116). Localisation propose par Thomsen, Zeitschr. d. D. morgenl. Gesell. LXXVIII, 1924, 123.

4 Radloff, Die alttrkischen Inschriften der Mongolei, II, 1899 (Radloff, Die Inschrift

des Tonjukuk ; Fr. Hirth, Nachworte zur Inschrift des Tonjukuk W. Barthold, Die alttrkischen Inschriften und die arabischen Quellen).

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laquelle les intrigues de cour avaient rduit le dplorable empereur Kaotsong. Ds 682 Qoutlough et lui commencrent donc la guerre contre la Chine en allant ravager le nord du Chan-si. En mars 683 Qoutlough ravagea le canton de Kouei-tcheou (Houai-lai-hien, au nord de la passe de Nan-keou, au nord-ouest de Pkin) 1. Et ds lors chaque anne fut marque par une razzia sur le limes du Chan-si ou du Ho-pei. En avril 683 Qoutlough et Tonyouqouq dvastrent le district de Chan-yu, lactuel Souei-yuan . En juin ils turent le prfet de Yu-tcheou ou Wei-tcheou (Ling-kiu au sud-est de Ta-tong), firent prisonnier le gouverneur de Fong-tcheou (Yu-lin dans le nord du Chen-si) et ravagrent le district de Lan-tcheou dans le nord-ouest du Chan-si lautomne de
p.155 2.

684 razzias du ct de So-tcheou (Cho-ping au nord du

Chan-si). En mai 685 razzia jusqu Hin-tcheou au nord de Tai-yuan, o un corps chinois fut battu. En avril 687 incursion jusqu Tchang-ping au nordouest de Pkin. A lautomne de 687 les Turcs qui attaquaient encore du ct de Cho-ping, au Chan-si, subirent enfin un chec. Cependant la mort de lempereur Kao-tsong (26 dcembre 683), le pouvoir, la cour de Chine, avait t usurp par sa veuve Wou Heou (ou Wou Ts-tien) femme sans scrupules, dun despotisme effroyable, mais nergique et ayant le sens du gouvernement (684-705). Quelle que ft sa tyrannie lintrieur, elle commena le redressement de la politique chinoise. Au Tarim, par exemple, ses gnraux reprirent aux Tibtains les Quatre Garnisons, Qarachahr et Koutcha (692), Kachgar et Khotan (694) 3. Elle fut, on vient de le voir, moins heureuse contre les Tou-kiue orientaux dont le qaghan Qoutlough venait presque chaque anne ravager les districts-frontires du Chan-si et du Ho-pei. Elle essaya de le faire prendre revers en soutenant contre lui les Turgch, ou Turgich 4, tribu turque de lactuel Smiretchi, sur le

1 Cf. Radloff, Alttrk. Inschr. II, 31. 2 Identifications de Fr. Hirth, ibid. 56-58.

3 Tang chou dans Chavannes, Documents, 119. 4 La forme trgich est atteste en ouigour ; voir par exemple A. von Gabain, Die

uigurische Uebersetzung der Biographie Hen-tsangs, Sitzungsber. d. preuss. Akad. d. Wiss., phil. hist. Kl., 1935, VII, p. 24).

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cours infrieur de lIli. Tentative vaine, car le khan turgch Wou-tche-l fut battu et fait prisonnier par Qoutlough dont il dut accepter la suzerainet (689) 1. Qoutlough mourut entre aot et novembre 691 2. Il eut pour successeur, non un de ses fils, mais son frre Mo-tcho, ou Mo-tcho (transcription chinoise du turc Bk-tchor, rtablit M. Pelliot), le mme que les inscriptions de lOrkhon dsignent sous le nom de Qapagan-qaghan, et qui porta son apoge la fortune des Tou-kiue orientaux (691-716)
3.

Se posant en arbitre dans les

drames de palais de la cour des Tang, il affecta, non sans adresse, de sriger en protecteur de la lgitimit Tang contre lusurpation de limpratrice Wou Heou. Limpratrice cherchait se le concilier en mariant son propre neveu la fille du roi turc ; le jeune
p.156

homme se rendit cet effet la cour du

qaghan, alors campe aux Sables Noirs (Qara-qoum), au sud de lactuel San noyan, mais Mo-tcho refusa avec hauteur (698) : sa fille tait destine non pas au neveu de Wou Heou, mais lempereur lgitime, cart par lusurpatrice (703). Il avait dailleurs annonc que, si lusurpatrice dtrnait la famille des Tang, il envahirait lEmpire avec toutes ses hordes. Bien quaffectant de dfendre les Tang contre la redoutable douairire, Mo-tcho continuait en tout cas ses razzias en terre chinoise. Il ravagea en 694 le district de Ling-tcheou prs de Ning-hia et en 698 le district de Weitcheou, dans la rgion entre Siuan-houa et Ling-kiu, louest de Pkin. Entre temps il fut amen collaborer un moment avec la cour de Chine contre les Ki-tan, peuple de race mongole qui nomadisait dans le Leao-si et dans le Jhol et qui commenait son expansion vers le sud en attaquant les marches chinoises du ct de Yong-ping. En 696 un des chefs ki-tan, le khan Li Tsin-

1 Kieou Tang chou dans Chavannes, Documents, 43. Tang chou, ibid., 79 (o sont

mentionnes les deux rsidences du khan turgch : un grand campement dans la valle de Toqmaq ; et un petit campement Kong-yue, au nord de lIli. Cf. remarques de Chavannes, Ibid., 283).
2 Pelliot, Neuf notes sur des questions dAsie Centrale, Toung pao, 1929, 4 et 5, p.

206-207.
3 Cf. Stanislas Julien, Documents sur les Tou-kiue, Journal Asiatique, 1864, II,

413-458. Sur Mo-tcho=Bk-tchor, Pelliot, Toung pao, 1914, 450.

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tchong, avait battu dans cette rgion une arme chinoise. Ce chef tait lalli de Mo-tcho. Quand il mourut peu aprs, les Ki-tan chassrent son fils et se dtachrent de lalliance turque. Mo-tcho pntra en pays ki-tan pour rtablir lexil, mais ne put y parvenir. Ce fut alors quil sentendit avec la Chine en vue doprations concertes contre les Ki-tan. Il reut pour cela une solde importante en pices de soie, mesures de riz, armes, cuirasses etc. Pris entre Mo-tcho et les Chinois qui envahissaient la fois leur pays, les Ki-tan furent crass (696-697). Limpratrice Wou Heou, croyant Mo-tcho dfinitivement ralli, le

complimenta de son concours. En manire de rponse, il recommena ses razzias dans le district de Ling-wou prs de Ning-hia. La cour de Chine ayant refus ses insolentes demandes, il dirigea une expdition de pillage terrible au sud de Siuan-houa, prit dassaut Wei-tcheou (peut-tre ici Ling-kiu au sudest de Ta-tong), saccagea Ting-tcheou au cur du Ho-pei, entre Pao-ting et Tcheng-ting, prit encore Tchao-tcheou et ne se retira quaprs avoir enlev des milliers de captifs quil fit prir au moment de son dpart
1.

En 702 il

saccagea le district de Tai-tcheou, dans le nord du Chan-si. En 706 il tailla en pices le gnral chinois Cha-tcha Tchong-yi au Ming-cha-chan, lest de Touen-houang et vint assiger la place-frontire de Ling-tcheou prs de lactuel Ning-hia. La victoire de Ming-cha-chan est
p.157

clbre en termes

dpope sur la stle de Kocho-Tsadam qui nous raconte la part quy prit le neveu de Mo-tcho, Kul-tgin : Nous luttmes contre Cha-tcha sengun. Dabord il (Kul-tgin) monta le cheval gris Tadiking-tchour et attaqua. Ce cheval fut tu l. En second lieu il monta le cheval gris Ichbara-Yamatar et attaqua. Ce cheval fut tu l. En troisime lieu, il monta Kdimlig, le cheval bai, et attaqua. Dans son armure, il atteignit de flches plus de cent ennemis. Son attaque est dans le souvenir de beaucoup dentre vous, nobles
2

turcs.

Mais

cette

arme

(chinoise), nous lanantmes l

1 Stan. Julien, Documents, Journal Asiatique, 1864, II, 420. 2 Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 109.

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Aprs chacune de ces razzias en terre chinoise, Mo-tcho rentrait en Mongolie avec de longs convois de captifs et un butin fabuleux. En ce temps-l, dit linscription de Kocho-Tsadam, les esclaves taient devenus propritaires desclaves, les serfs taient devenus propritaires de serfs. Nous avions tant conquis et organis
1

Mo-tcho, ne fut pas moins heureux contre les autres peuples turcs. A lest il vainquit les Bayirkou du haut Kroulen, au nord les Kirghiz du haut Inissei. En traversant la neige qui avait la hauteur de nos lances, dit la stle de son neveu Kul-tgin, nous montmes les montagnes boises du Kgmn (lactuel Tannou Ola), nous fondmes en vainqueurs sur le peuple des Kirghiz et nous luttmes contre leur qaghan dans la fort au del. Kultgin attaqua, mont sur un talon blanc. Il atteignit dune flche un homme et en transpera deux dans la rencontre. Dans cette attaque il reinta ltalon blanc, mais le qaghan des Kirghiz fut tu et nous asservmes leur peuple 2. A louest, Mo-tcho soumit un moment sa suzerainet les deux fractions des Tou-kiue occidentaux, les Tou-lou et les Nou-che-pi (699). A cette date, la redoutable unit turque tait refaite, le grand empire tou-kiue de 550 peu prs reconstitu. Sur le bas Ili, au sud du Balkhach, le khan turgch So-ko (706-711), fils et successeur de Wou-tche-l, essaya, il est vrai, de rsister, de regrouper les Tou-kiue occidentaux contre Mo-tcho, mais en 711 il fut vaincu et tu par ce dernier qui resta ainsi seul suzerain des nations turques depuis la frontire chinoise jusqu la Transoxiane 3. Le qaghan des Turgch, dit ce sujet la stle de Kul-tgin, tait de mes Turcs, p.158 de mon peuple. Comme il tait sans sagesse et quil nous manqua, il fut tu... ;

1 Ibid., 105. 2 Ibid., 109. 3 Marquart, Chronologie der alttrkischen Inschriften, l. c., 17 et 53. Chavannes,

Documents, 283. Sur So-ko en turc Saqal, daprs M. Pelliot, Kieou Tang chou, dans Chavannes, Documents, 43-44 et Tang chou, ibid., 79-81.

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et plus loin : Nous marchmes contre les Turgch en montant les montagnes boises dAltoun (lAlta) et en traversant le haut Irtych. Nous fondmes en vainqueurs sur le peuple des Turgch. Larme du qaghan des Turgch arriva sur nous comme le feu et la tempte, et nous luttmes. Kul-tgin attaqua, mont sur le cheval gris Bachgou. Nous tumes le qaghan des Turgch et asservmes leur peuple. Mmes triomphes sur les Qarlouq, autre peuple turc de la rgion de lIli. Nous luttmes Qara-kl. Mont sur son cheval blanc, Kul-tgin attaqua... Nous asservmes les Qarlouq 1. Mais Mo-tcho vieillissait. Sa cruaut, sa tyrannie finissaient par fatiguer les Turcs. De nombreux chefs vinrent se donner la Chine. Les Bayirkou du haut Krouln se rvoltrent. Mo-tcho les tailla en pices sur les bords de la Toula, mais comme, au retour, il traversait une fort, il fut assailli par un parti dennemis qui le turent (22 juillet 716). Sa tte fut remise par les Bayirkou lambassadeur chinois qui lenvoya Tchang-ngan. Kul-tgin et Mo-ki-lien. @

La mort de Mo-tcho fut suivie de graves dsordres chez les Turcs. Son neveu, lnergique Kul-tgin, fils de lancien qaghan Qoutlough, procda une vritable rvolution de palais. Fort du prestige que lui avait valu ses victoires (nous avons vu le rle quil avait jou comme lieutenant de son oncle), Kultgin mit mort Bg, fils de Mo-tcho, ainsi que toute la famille de ce dernier, voire tous les conseillers du feu qaghan
2.

Nchappa la mort que

Tonyouqouq parce quil tait le beau-pre du frre de Kul-tgin. Kul-tgin ne prit pas le trne pour lui-mme. Il fit nommer qaghan son frre an, Mo-ki-lien (en transcription chinoise), que les inscriptions de

1 Thomsen, Inscriptions, 110, 111. 2 Cf. Pelliot, La fille de Mo-tcho qaghan et ses rapports avec Kl-tegin. Toung pao,

1912, 301.

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lOrkhon appellent Bilg qaghan, le sage empereur et qui rgna sur la Mongolie de 716 734 1. Cependant la faveur de la mort de Mo-tcho et du drame de famille qui avait suivi, toutes les hordes vassales staient rvoltes contre la dynastie de lOrkhon. Kul-tgin et Mo-ki-lien spuisrent les ramener lobissance. La stle de Kocho-Tsadam leve par Mo-ki-lien en lhonneur de Kul-tgin, numre une
p.159

suite de sanglantes batailles contre les Neuf Oghouz


2,

(Toqouz Oghouz) et les Neuf Tatar (Toqouz Tatar) mme rivire, contre les Ouigour et les Qarlouq 3.

tablis sans doute les

premiers sur le moyen Kerouln, les seconds sur le cours infrieur de la

Le peuple des Toqouz Oghouz tait mon propre peuple. Comme il y avait bouleversement au ciel et sur la terre, ils devinrent nos ennemis. En un an, nous luttmes cinq fois. Mont sur le cheval blanc Azman, Kul-tgin attaqua. Il transpera six hommes. Dans la mle, il sabra un septime homme. Nous vainqumes, mais le peuple turc tombait de fatigue et se dmoralisait. Si au milieu de ces luttes acharnes les Tou-kiue orientaux durent laisser se relcher leur suzerainet sur les Tou-kiue occidentaux, ils russirent maintenir le royaume de lOrkhon. Cest ce dont Mo-ki-lien se rend satisfaction lui-mme sur la stle de Kul-tgin : Si je navais pas tant travaill de concert avec mon frre cadet Kul-tgin, le peuple turc aurait t perdu 4.

1 Mo-ki-lien avait nagure t nomm par son oncle Mo-tcho, khan des Syr Tardouch,

tribu turque de la rgion de Kobdo.


2 Un peu plus loin les Trente Tatar, Otouz Tatar. Cf. Thomsen, Inscriptions de lOrkhon,

140.
3 Les Ouigour, anciens Tlch, devaient sans doute nomadiser vers le Tarbagata, au

sud-ouest de la chane de lAlta mongol, et les Qarlouq sans doute la pointe orientale du lac Balkhach. Les chefs des Ouigour, comme ceux des Qarlouq, portaient alors le titre deltbir. Cf. Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 127 et 128.

4 Thomsen, Inscriptions, 112, 125-126.

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Pour achever de panser les maux de la guerre civile, Mo-ki-lien prit les conseils du vieux Tonyouqouq, alors g de soixante-dix ans. Mo-ki-lien voulait inaugurer son rgne en attaquant la Chine. Tonyouqouq len dissuada. Un grand empereur, Hiuan-tsong (713-755) venait en effet de monter sur le trne du Tang. Sans avoir personnellement la valeur militaire de Tai-tsong le Grand et tout en ne sarrachant gure la vie de cour (cest lge dor, lpoque de la vie inimitable la cour de Tchang-ngan), le nouveau fils du ciel montrait un got trs vif de la gloire et il avait la volont de rtablir la domination chinoise en Haute Asie. Toujours bien inform de la politique intrieure chinoise, Tonyouqouq dmontra son matre que les Turcs puiss par la guerre civile troupeaux disperss, chevaux amaigris, hordes affames commettraient une imprudence sattaquer la force Tang en pleine renaissance. Passant dun extrme lautre, poursuit lhistoire des Tang, Mo-ki-lien aurait voulu fixer ses Turcs, construire sur lOrkhon une capitale mure la manire chinoise, lever des bonzeries bouddhiques et des monastres taostes. Tonyouqouq lui montra que ctait une autre erreur. Le principal
p.160

avantage des Turcs rsidait dans leur mobilit de nomades

qui leur permettait dattaquer par surprise chaque occasion favorable et de se rendre insaisissables en cas dchec. Les Tou-kiue, fait dire au vieux loup turc lannaliste chinois, ne sont pas un sur cent par rapport aux Chinois. Ils cherchent les eaux et les pturages, se livrent la chasse, nont pas de demeure fixe et sexercent la guerre. Quand ils se sentent forts, ils vont de lavant. Sils se croient faibles, ils senfuient et se cachent. Ils compensent de la sorte lavantage du nombre quont les Chinois et qui ne sert rien ces derniers. Si vous tablissez les Tou-kiue dans une ville mure et que vous soyez une fois vaincu par les Chinois, vous deviendrez leur prisonnier. Quant au Bouddha et Lao-tseu, ils enseignent aux hommes la douceur et lhumilit ; ce nest pas science qui convienne des guerriers
1

Mmoires concernant les Chinois, XVI, 11. Cf. J. Marquart, Skizzen zur geschichtlichen Vlkerkunde des Mittelasien und Siberien, Festschrift fr Friedrich Hirth, 1920, 291.

155

Lempire des steppes

Ce sont ces mmes leons le secret de la force turque que Mo-ki-lien lui-mme reprenait pour ses descendants sur la stle de Kocho-Tsadam. Il rappelait ce sujet leffet dmoralisant produit sur les Tou-kiue orientaux du sicle prcdent par linfluence des murs chinoises. Lappel du peuple chinois qui nous donne sans peine tant dor, tant dargent, tant de soie est doux, ses richesses molles. En sinsinuant par leur doux appel et leurs richesses, les Chinois attirrent le peuple turc. En se laissant vaincre par ces doux appels, beaucoup des tiens, peuple turc, sont morts. Abandonnant la sombre fort, beaucoup regardaient vers le Midi, disant : Je veux mtablir dans la plaine. Et Mo-ki-lien adjure les Turcs de rester Turcs : Si tu vas dans ce pays-l, peuple turc, tu mourras ! Mais si tu restes dans la fort dtkn (le Khanga et lOrkhon) o il ny a ni richesses ni soucis, tu continueras conserver un empire ternel, peuple turc !... Tout ce que jai te dire, je lai inscrit sur la pierre ternelle 1. Cependant sur les conseils de Tonyouqouq, Mo-ki-lien avait propos la paix la Chine (718). Lempereur Hiuan-tsong rejeta sa demande et ordonna de lattaquer. Les Basmil, tribu turque de la rgion de Kou-tcheng, lancien Pei-ting, et les Ki-tan du Leao-si et du Jhol, liant partie avec la Chine, devaient prendre les Tou-kiue revers par le sud-ouest et le sud-est. Le qaghan Mo-ki-lien sinquitait. Le vieux Tonyouqouq le rassura en lui dmontrant que les Basmil, les Chinois et les Ki-tan taient
p.161

spars par

de trop grandes distances pour synchroniser leurs attaques. De fait Mo-ki-lien eut le temps daller tailler en pices les Basmil Kou-tcheng, avant de venir ravager la frontire chinoise de lactuel Kan-sou, du ct de Kan-tcheou et de

1 Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 117-118.

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Leang-tcheou (720). La paix fut enfin conclue en 721-722. Des relations amicales stablirent alors entre les Tou-kiue et lEmpire 1. Aprs la mort de son frre Kul-tgin qui il devait le trne (d. 731), Moki-lien fit graver sur sa tombe entre le lac de Kocho Tsadam et le Kkchn Orkhon, 60 kilomtres au nord de Qaraqoroum, un loge funbre dont nous avons eu loccasion de citer plus haut plusieurs fragments et qui est comme lpope des vieux Turcs. Lempereur Hiuan-tsong y fit joindre une inscription chinoise, tmoignage de lamiti des deux cours (732) 2. Ces inscriptions le plus ancien monument dat de la littrature turque sont composes en une criture dite improprement runique , qui drive de lalphabet aramen par lintermdiaire de lalphabet vieux-sogdien (bien que, spcifie Barthold, une partie de ces runes ait une origine indpendante et manifeste un caractre idographique). Dautres inscriptions en turc runique ont t dcouvertes en Sibrie, dans le bassin de lInissei. Barthold estime que cette premire criture turque peut remonter au VIIe ou mme au VIe sicle de notre re. Elle devait tre, comme nous le verrons, remplace au VIIIe sicle chez les Turcs par lcriture ouigoure, galement drive des alphabets smitiques septentrionaux par lintermdiaire du sogdien.

Destruction de lempire des Tou-kiue orientaux. Dbuts de lempire ouigour.


@ Les Tou-kiue orientaux, de par la culture dont tmoignent lalphabet et les inscriptions de lOrkhon comme par la douceur relative du qaghan Mo-kilien, semblaient la veille dentrer dans le courant des grandes civilisations lorsque Mo-ki-lien fut empoisonn par un de ses ministres (734). Sa mort
1 A la mort de Mo-ki-lien, Hiuan-tsong devait louer hautement les sentiments

pacifiques et damiti confiante dont ce qaghan avait fait preuve envers lempire. Cf. Pelliot, Linscription chinoise de Bilg qaghan. Toung pao, 1929, 4-5, p. 238.
2 Cf. Pelliot, Les funrailles de Kl-tegin, Toung pao, 1929, 4-5, p. 246.

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provoqua une srie de troubles o allait sombrer lempire tou-kiue. Son fils Yi-jan (transcription chinoise) mourut peu aprs. Yi-jan fut remplac par son frre Tngri qaghan, encore jeune, qui gouverna avec
p.162

le conseil de la

khatoun douairire, veuve de Mo-ki-lien, mais en 741, Tngri qaghan fut mis mort par un de ses officiers, le chad de lEst qui, semble-t-il, se proclama roi sous le nom dOzmich qaghan. Ce fut la fin de lempire tou-kiue car Ozmich qaghan se trouva aussitt aux prises avec la rvolte des trois principales tribus turques vassales, les Basmil, les Ouigour et les Qarlouq, qui, semble-t-il, nomadisaient respectivement, les Basmil autour de lactuel Koutcheng, les Ouigour entre Kobdo et la Selenga, et les Qarlouq la pointe orientale du lac Balkhach, du ct de lImil. Ozmich qaghan fut tu en 744 par les Basmil qui envoyrent sa tte la cour de Tchang-ngan. Les dbris du clan royal des Tou-kiue orientaux staient rfugis en Chine (743) 1. Lempire de la Mongolie tait prendre. Les Basmil essayrent de sen emparer, mais, trop faibles, chourent (744). Ce furent les Ouigour qui lemportrent avec, semble-t-il, laide des Qarlouq. Le khan ouigour appel en transcription chinoise Kou-li Pei-lo sinstalla comme qaghan dans la province impriale du haut Orkhon sous le nom de rgne de Qoutlough Bilg (Kou-tolou Pei-kia kiu). Son avnement fut approuv par la cour des Tang et lempereur Hiuan-tsong lui dcerna le titre de Houai-jen. Les annales des Tang nous disent quil rgna de lAlta au Bakal. Il devait mourir lanne suivante (745), daprs certaines sources, en 756 seulement daprs dautres, mais son uvre lui survcut. Lempire ouigour se substitua ainsi lempire des Tou-kiue orientaux. Il devait durer un sicle (744-840). Il ne sagissait dailleurs que du remplacement, dans lhgmonie de la Mongolie, dun peuple turc par un autre peuple turc, troitement apparent lui. Toutefois, linverse des Toukiue, qui avaient t si souvent des voisins dangereux pour la Chine, les Ouigour devaient se montrer dabord les clients assez fidles, puis les utiles allis et enfin les protecteurs prcieux, encore que parfois bien exigeants, de la dynastie des Tang.

1 Pelliot, Linscription chinoise de Bilg gaghan, Toung pao, 1929, 229-246.

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Lempire des steppes

La capitale des qaghan ouigour tait situe Qara-balgassoun, ville alors appele Ordou-baligh, la ville de la cour , sur le haut Orkhon, prs des anciennes rsidences des chan-yu hiong-nou et des qaghan tou-kiue, prs de la future Qaraqoroum gengiskhanide 1.

Lapoge des Tang : soumission du Turkestan occidental.


1 Un point trs controvers entre turcologues est celui de lidentit ou de la distinction

tablir entre les Ouigour et les Oghouz. Voici les lments de cette discussion clbre. La thse de lidentit a t soutenue par Thomsen (Inscriptions de lOrkhon, 147 et par Marquart, Chronologie der alttrkischen Inschriften, 23 et Streifzge, 91). Barthold a combattu cette thorie (Toghuzghuz, Enc. Isl., 848 et Vorlesungen, 53). Non moins dlicate est la localisation prcise des Toqouz Oghouz, les 9 Oghouz , mentionns dans les inscriptions tou-kiue du VIIIe sicle et dans les inscriptions ouigoures du IXe. Barthold les situe trs hypothtiquement au nord de lOtkn (ou Monts Khan-gal ?) (Barthold, Trks, Enc. Isl. 948) ; dautres turcologues, suivis par Albert Herrmann (Atlas of China, 35, 39), les placent sur le moyen Krouln. Les partisans de lidentit des Ouigour et des Toqouz Oghouz font valoir les arguments suivants : 1 Sur linscription de lOrgt, le qaghan ouigour Mo-yentcho appelle son peuple On Ouigour Toqouz Oghouz (mais peut-tre sagit-il dune confdration de deux lments diffrents). 2 Dans lOghouz nm, Oghouz-Khan, le hros ponyme des Oghouz, dit : Je suis le qaghan des Ouigour (cit par M. Pelliot, Sur la lgende dOghouz-khan en criture ouigoure, Toung pao, 1930, 4-5, p. 351). Mais M. Pelliot estime que lOghouz nm a t rdig en ouigour de Tourfan vers 1300 ; la citation dont il sagit pourrait donc reprsenter seulement une adjonction locale, tardive, et de style. 3 Masod, Gardz et Yqot nous disent que les Toqouz Oghouz avaient un moment t manichens, ce qui semblerait bien les identifier aux Ouigour, effectivement devenus manichens entre 763 et 840, (toute la question est de savoir si chez ces trois auteurs il ny a pas eu prcisment confusion entre Ouigour et Oghouz, en raison dune certaine ressemblance verbale). Argument contraire, de Barthold : les Toqouz Oghouz sont identifis non pas aux Ouigour, mais aux vieux Tou-kiue ; en effet le qaghan tou-kiue Mo-ki-lien, sur linscription de Kocho-Tsadam, appelle les Toqouz Oghouz mon peuple moi . Toutefois les mmes inscriptions tou-kiue de lOrkhon nous donnent les Toqouz Oghouz comme au moins en partie autonomes, puisquelles mentionnent les campagnes de Mo-ki-lien et de Kl-tgin pour dompter leurs rvoltes. Comme on le voit, lidentit des Ouigour et des Toqouz Oghouz nest rien moins que sre. Il nest mme pas certain que les Toqouz Oghouz de Mongolie mentionns sur les inscriptions de lOrkhon aux VIIIe-IXe sicles soient identiques aux Toqouzghouz et aux Ghouzz ultrieurs, mentionns par exemple dans la gographie persane Houdod al-Alam, au Xe sicle. A cette poque en effet et daprs ce texte, des Turcs appels Toqouzghouz habitent au sud du Balkhach lactuel Smiretchie, la rgion de lIli, du Tcharin, du Tkes et du Mouzart (Minorsky, Houdod al-Alam, 263-279 et carte p. 279) et dautres Turcs, appels Ghouzz habitent la rgion aujourdhui occupe par les Kirghiz-Qazaq, louest du Balkhach et au nord de lAral, dans les steppes du Sari-sou, du Tourga et de lEmba (Minorsky, ibid 311 et carte, p. 307). Il semble que les Ghouzz de la steppe kirghize sont bien un rameau des Toqouzghouz du Smiretchie, comme il est certain que cest des Ghouzz que sont sortis les Uzes (Ouzol) de la Russie mridionale au XIe sicle, les Turcs Seldjouqides de la Perse au XIe galement et les Turkmnes actuels. Mais l sarrtent nos certitudes.

159

Lempire des steppes

@
p.163

Du ct des Tou-kiue occidentaux, le gnral A-che-na Hien,

condottiere turc au service de la Chine, avait remport Toqmaq, louest de lIssiq-koul, en 714, une victoire dun grand retentissement, qui ramena dans la clientle chinoise les tribus Tou-lou de la Dzoungarie et les Turcs Qarlouq de lImil et du Tarbagata. Plus rsistants furent les Turcs Turgch qui nomadisaient, semble-t-il, dans la rgion du delta de lIli, au sud du Balkhach,
p.164

au Smiretchie. Leur khan, Sou-lou (717-738), sallia contre la Chine

aux Tibtains et un peuple neuf qui venait de surgir, envahisseur inattendu, sur les confins irano-transoxianais : les Arabes. Nous reparlerons de ce facteur nouveau dans lhistoire de lAsie Centrale. Disons seulement ici que Sou-lou, exploitant le trouble caus par lapproche des lgions musulmanes, envahit le Tarim, pays soumis depuis 692-694 au protectorat chinois, assigea la ville dAqsou (717) et harcela pendant plusieurs mois les Quatre Garnisons chinoises, Qarachahr, Koutcha, Kachgar, Khotan. Sil ne put sen emparer, la place de Toqmaq, au nord-ouest de lIssiq-koul, pendant longtemps bastion avanc des Chinois au Turkestan, resta en sa possession, malgr une campagne du gnral imprial A-che-na Hien de ce ct (719). La cour de Chine, dsesprant de maintenir ces postes trop aventurs, chercha se concilier Sou-lou en lui confrant titres et honneurs (722). En 726 ce pillard invtr ravageait cependant encore le territoire des Quatre Garnisons. Enfin en 736 le gnral chinois Kai Kia-yun, gouverneur de Pei-ting, prs de lactuel Kou-tcheng, lui fit subir une grande dfaite et Sou-lou fut peu aprs assassin vers 738 par Baga-tarkhan, kul-tchour des Tchou-mou-kouen, une petite tribu turque qui nomadisait, semble-t-il, entre le pays turgch et le pays qarlouq, au sud-est du Balkhach 1. Baga-tarkhan sunit au gnral chinois Kai Kia-yun pour empcher une restauration du prtendant turgch Tou-ho-sien, fils de Sou-lou (739) ; mais lhistoire de tous ces petits khans turcs, dsireux de restaurer leur profit lunit des Tou-kiue occidentaux, est toujours la mme ; bientt Baga-

1 Kieou Tang chou, dans Chavannes, Documents, 44-46 ; Tang chou, ibid. 81-83.

Baga-tarkhan est, comme la montr Marquart, le Korol de Tabar (korol=kultchour). Marquart, Chronologie der alltrkischen Inschriften, 38 n. 1. Barthold, Alttrkischen Inschriften und arabischen Quellen, p. 27.

160

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tarkhan rompit avec la Chine et tua le Turc sinis Ach-na Hin que les Chinois avaient envoy comme vice-roi en pays turgch (742) 1. Cette fois encore, la Chine eut dailleurs le dernier mot. En 744 le gnral imprial Fou-mong Lingtcha battit et dcapita Baga-tarkhan
2.

Cette victoire rendait la Chine de

nouveau matresse de la valle de lIli et de la rgion de lIssiq-koul. En 748 nous voyons le gnral chinois Wang Tcheng-kien construire un temple chinois Toqmaq, sur le Tchou suprieur, au nord-ouest de lIssiq-koul 3. En 751, un autre gnral imprial, le clbre Kao Sien-tche, offrira des Tang un chef turgch fait prisonnier 4. Au Tarim, les petits royaumes de Qarachahr, Koutcha, Khotan et Kachgar, occups par des contingents chinois ( les Quatre Garnisons ) taient des vassaux fidles. Signalons en 728 loctroi de titres chinois au roi de Kachgar (dynastie Pei, en transcription chinoise) et au roi de Khotan, appel, en transcription chinoise, Wei-tch Fou-ch (dynastie Wei-tch)
5. p.165

encore la cour

Ces vieilles

populations indo-europennes du Tarim, nagure si rebelles la suzerainet chinoise, paraissent sy tre alors rallies avec empressement, car le protectorat chinois tait une protection contre la double invasion arabe et tibtaine.

Rivalit de la Chine et des Arabes louest du Pamir.


@ Il y avait un sicle environ que lempire perse sassanide tait tomb sous les coups des Arabes. En deux batailles, Qdisiya (637) et Nhvend (642), la puissante monarchie sassanide avait t abattue et lIran occidental conquis. En 651 Hrt tait occupe par les Arabes et Yezdegerd III, le dernier
1 Tse tche tong kien, dans Chavannes, Documents, 286, n. 1. 2 Ibid. 3 Tang chou dans Chavannes, Documents, 45 n. 1 ; ibid., 143. 4 Chavannes, Documents, 286, n. 1. 5 Kieou Tang chou, dans Chavannes, Documents, 127 et Tche fou yuan kouei, ibid.,

207.

161

Lempire des steppes

Sassanide, mourait Merv ; en 652 les Arabes pntrrent jusqu Balkh. Satisfaits de la conqute de tout lancien empire sassanide, Khorssn compris, les Arabes, pour le moment, navaient pas pouss plus loin. Ils reprirent leur marche en avant au dbut du VIIIe sicle, sous la direction de Qoutayba ibn Mouslim, gouverneur du Khorssn pour le khalifat ommiyade, de 705 715
1.

Ds 705, Qoutayba entreprit une expdition contre le

Tokharestan, lancienne Bactriane, alors gouvern par une dynastie de tgin turcs bouddhistes, fonde par une branche cadette de lancienne famille royale des Tou-kiue occidentaux, dynastie qui, daprs ce que nous a appris Hiuan-tsang, rsidait dordinaire prs de Qoundouz. Qoutayba mit ensuite profit les querelles locales pour intervenir au Khwrezm et en Sogdiane. Au cours des annes 706-709, il guerroya contre le royaume irano-turc de Boukhr et finit (709) par rduire le pays en vassalit. Il installa sur le trne de Boukhr lhritier de la maison royale, Tougchada, qui devait rgner de 710 739 et qui fut dabord un client fidle des Arabes, ralli, au moins en apparence, la religion musulmane 2.
p.166

A Samarqand, le tarkhan local obtint de Qoutayba la paix en 709,

moyennant un tribut et la remise dotages, mais il fut ensuite renvers par ses sujets indigns de sa lchet et remplac par Ikhchedh Ghourek. Qoutayba, aprs avoir longtemps assig Samarqand, contraignit Ghourek capituler, malgr lintervention des Turcs de Tachkend et des Ferghanais qui furent battus (712) Les gens de Boukhr en 707 et ceux de Samarqand en 712 avaient fait aussi appel au puissant qaghan des Tou-kiue orientaux, Mo-tcho, alors, nous lavons vu, matre de toute la Mongolie. Les deux fois, Mo-tcho envoya une arme au secours des Sogdiens, sous les ordres dun de ses neveux, sans doute le clbre Kul-tgin
3.

En 707, il semble que Qoutayba ait battu et

1 Pour cette priode, critique des sources musulmanes dans Barthold, Turkestan,

184-196.

2 Barthold, Turkestan, 184-185, daprs Tabar et Baldhour. 3 Cf. Daprs Marquart, Die chronologie der alttrkischen Inschriften, p. 8, combattu, il

est vrai, par Barthold, Die alttrkischen Inschriften und die arabischen Quellen, 10, qui ne croit pas que ce neveu du qaghan soit ncessairement Kul-tegin.

162

Lempire des steppes

chass le neveu du qaghan dans un combat entre Boukhr et Merv. En 712 les Tou-kiue durent occuper un moment toute la Sogdiane o les Arabes ne conservrent que la ville de Samarqand, mais la fin Qoutayba les fora la retraite (713). Qoutayba vainqueur maintint dailleurs Ghourek comme roi vassal Samarqand, mais la ville reut une garnison arabe. Ds quil eut chass les Tou-kiue, en 712-713, il envoya une expdition de reprsailles contre Tachkend et savana lui-mme en Ferghna en direction de Khodjend. En 714 il tait Tachkend. En 715 il avait entrepris une seconde campagne au Ferghna, quand les guerres civiles du khalifat entranrent son assassinat par ses propres troupes. (Daprs Tabar, Qoutayba aurait mme atteint Kachgar, mais le point est trs douteux 1.) La mort de Qoutayba, le seul gnral arabe de cette poque qui ait vraiment voulu conqurir lAsie Centrale, et les guerres civiles qui affaiblirent le khalifat sous les derniers Omyyades donnrent un certain rpit aux Sogdiens. En mme temps la restauration de la puissance chinoise en Mongolie, sur lIli et au Tarim par lempereur Hiuan-tsong leur permettait desprer un appui de ce ct. Ds 712 le roi de Ferghna 2, chass par les Arabes, stait rfugi Koutcha, do il implorait, pour se faire
p. 168

restaurer, laide de la Chine. En 715, au lendemain, sans doute, de la mort de Qoutayba, le gnral chinois Tchang Hiao-song vint en effet le restaurer en chassant du Ferghna le roi nomm par les Arabes
3.

Le roi de Boukhr

Tougchada, bien que confirm sur le trne par les Arabes, se reconnut en 718-719 vassal de la Chine, implora lintervention chinoise et, dans ce but, envoya en 726 son frre Arslan (en turc : le lion) la cour de lempereur Hiuan-tsong. Le roi de Samarqand Ghourek (v. 710-739), bien quayant d, lui aussi, reconnatre la suzerainet arabe, sollicita diverses reprises laide

1 Sur une prtendue conqute arabe de Kachgar, voir H. A. R. Gibb, The Arab

conquests in Central Asia, Bull. Sch. of Oriental Studies, II, 1923. La restitution des faits daprs les sources arabes (Tabar, Baldhour) est donne par Barthold, Turkestan, 185-188. Les sources chinoises (Tang chou, Tche fou yuan kouei) sont traduites par Chavannes, Documents, 203, 294.
2 Ferghana=Ning-yuan dans la nomenclature gographique des Tang. 3 Tse tche tong kien dans Chavannes, Documents, 148.

163

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de la Chine contre ses nouveaux matres (719, 731) 1. Plus au sud, le roi turc ou yabghou du Tokharestan (Qoundouzet Balkh) sollicitait de mme la protection de la Chine contre les Arabes (719, 727) 2. Malgr le dsir dexpansion territoriale de lempereur Hiuan-tsong, la Chine hsitait cependant envoyer un corps expditionnaire en Sogdiane ou en Bactriane, entrer en lutte ouverte avec le khalifat omeyyade. Le conflit mondial entre la cour khalifale et la cour de Tchang-ngan, videmment rv par les Turco-Iraniens de Samarqand, de Boukhr et de Qoundouz comme le seul moyen de faire refluer linvasion musulmane, ne se produisit pas (du moins pas avant 751). Lempereur Hiuan-tsong se contentait dencourager la rsistance des Sogdiens et Tokhari en leur envoyant brevets dhonneur et diplmes. Il est vrai quun chef turc, le roi turgch Sou-lou (717-738), dont nous avons parl ailleurs (p. 164), plus proche du pays (il rgnait sur lIli), soutenait aussi la rvolte locale contre la domination musulmane. Grce tous ces appuis ou encouragements, une insurrection gnrale contre la domination arabe clata en 728 et pendant un an (728-729) la population de Boukhr resta rvolte avec lappui des Turcs (en lespce des Turgch). A partir de 730-731 Ghourek, roi de Samarqand, se rvolta lui aussi avec laide des Turgch. Samarqand ne fut dfinitivement reprise par les Arabes sur les rvolts et sur les Turgch que vers 737-738 3.

Les Chinois au Pamir (747-750).


@
p.170

Lempereur Hiuan-tsong avait, en somme, laiss sans intervenir

Boukhr et Samarqand retomber sous la domination arabe. Cest que plus

1 Tang chou dans Chavannes, Documents, 136, 138.

2 En 719 le vice-roi du Tokharestan, nomm Tech (Ti-ch), envoya la cour de Chine

un manichen vers dans lastronomie (Chavannes et Pelliot, Un trait manichen retrouv en Chine, Journal Asiatique, 1913, I, 153). Sur les brevets chinois aux yabgou de Tokharestan, Tang chou et Tse tche tong kien dans Chavannes, Documents, 157 ; ibid., 206.
3 Barthold, Turkestan, 189-192 (daprs Tabar) et Chavannes, Documents, 203-207.

164

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prs deux, au Kan-sou et au Tarim, les Chinois se trouvaient aux prises avec des adversaires immdiats : les Tibtains ou Tou-fan. Les Tibtains, battus en 700 par le gnral chinois Tang Hiou-ying, avaient demand la paix (702), mais la guerre avait recommenc presque aussitt. En 737, la Chine remporta sur eux une grande victoire louest du Koukou-nor, et en 746 le gnral chinois Wang Tchong-tseu les dfit encore dans la mme rgion. Lenjeu de la lutte tait de ce ct la forteresse de Chepou-tcheng, prs de Si-ning, sur la frontire du Kan-sou, forteresse qui fut enleve aux Tibtains par le gnral chinois Li Yi, reprise par eux un peu plus tard, reconquise par le gnral chinois Ko Chou-han en 749. A lautre extrmit du Tibet, les Tibtains menaaient les petits royaumes pamiriens de Gilgit (en chinois, le petit Pou-lu), du Baltistan (en chinois, le grand Pou-lu) et du Wakhan (en chinois Hou-mi), par o passait la route qui allait du protectorat chinois du Tarim dans lInde. Or la Chine des Tang, unie au monde indien par les liens du commerce et du plerinage bouddhique, tenait essentiellement la libert du passage travers ces hautes valles pamiriennes. Les rois du Cachemire Tchandraplda (d. 733) et Mouktpda (733-769) taient, contre les bandes tibtaines, les fidles allis de la cour de Chine qui leur envoyait des brevets dinvestiture (720, 733). Il en allait de mme de la dynastie turque bouddhiste des Chh qui rgnait dans la valle du Caboul, sur le Kapia (Ki-pin en chinois des Tang) (brevets dinvestiture chinois en 705, 720, 745) 1. Les Tibtains ayant tabli leur suzerainet sur le Gilgit, le gnral imprial Kao Sien-tche, gouverneur en second de Koutcha, franchit le Pamir en 747, descendit Gilgit par le col de Baroghil et fit prisonnier le roi vassal des Tibtains (747). En 749 le yabghou du Tokharestan, cest--dire le roi turc bouddhiste de Qoundouz, appel par les Chinois Che-li-mang-kia-lo (du sanscrit ri Mangala), demanda laide de lEmpire contre un petit prince montagnard, alli des Tibtains et qui interceptait les communications entre Gilgit et le Cachemire. Kao Sien-tche

1 Tang chou, dans Chavannes, Documents, 132, 166, Tche fou yuan kouei, ibid., 209,

213.

165

Lempire des steppes

franchit de nouveau le Pamir

p.171

avec un corps expditionnaire chinois et

chassa une fois de plus les partisans tibtains (750) 1. Les deux campagnes de Kao Sien-tche louest du Pamir marquent lapoge de lexpansion chinoise en Asie Centrale sous les Tang. La Chine, cette date, tait matresse de tout le bassin du Tarim, du bassin de lIli, de la rgion de lIssiq-koul et suzeraine de Tachkend ; elle commandait les valles pamiriennes, tait protectrice du Tokharestan, du Caboul, du Cachemire. De sa rsidence de Koutcha, Kao Sien-tche faisait figure de vice-roi chinois de lAsie Centrale. Brusquement tout seffondra, et du fait de ce mme Kao Sien-tche qui avait port si loin les armes chinoises.

Chute de la domination des Tang en Haute Asie (751).


@ Le roi turc ou toudoun de Tachkend, appel en chinois Kiu-pi-ch avait diverses reprises rendu hommage la Chine (743, 747, 749). Cependant en 750 Kao Sien-tche, alors protecteur cest--dire gouverneur ou commissaire imprial de Koutcha, lui reprocha de ne pas remplir son devoir de gardien des Marches. Kao Sien-tche se rendit Tachkend, dcapita le toudoun et sappropria son trsor. Cet acte de violence provoqua la rvolte de lOuest. Le fils de la victime implora lappui des Turcs Qarlouq qui habitaient au Tarbagata et sur lOuroungou, depuis la pointe orientale du lac Balkhach jusqu lIrtych, lappui aussi des garnisons arabes de la Sogdiane. Le gnral arabe Ziyd ibn lih, qui venait justement de mater une dernire insurrection Boukhr, accourut du sud, tandis que les Qarlouq descendaient du nord. En juillet 751, Kao Sien-tche fut cras sur les bords du Talas, prs de lactuel Aouli-ata, par ces forces coalises. Daprs la tradition Ziyd ibn lih aurait ramen Samarqand des milliers de captifs

1 Tang chou, l. c., 151 et 214 (ibid., 151-152, biographie de Kao Sien-tche daprs le

Kieou Tang chou) et la reconstitution de Chavannes, ibid., 296.

166

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chinois

1.

Selon la remarque de Barthold, cette journe historique dcida du

sort de lAsie Centrale. Au lieu de devenir chinoise, comme la tournure des vnements semblait lannoncer, elle allait devenir musulmane. Quant aux Qarlouq, ils paraissent, la suite de leur victoire, avoir tendu leurs possessions toute la rgion de lIli, au sud du Balkhach et au nord de lIssiqkoul. Les anciennes rsidences royales des Tou-kiue occidentaux
p. 172

passrent en leur pouvoir et leur chef prit le titre de yabghou, sans doute en sen contentant pour ne pas indisposer le qaghan des Ouigour 2. Peut-tre le dsastre chinois du Talas aurait-il pu tre rpar, mais il devint irrmdiable du fait des rvoltes, luttes intestines et rvolutions qui marqurent en Chine la fin du rgne de Hiuan-tsong. La Chine, en proie une guerre civile de huit ans (755-763) perdit dun seul coup lempire de la Haute Asie.

Lempire turc ouigour.


@ La rvolte qui faillit abattre la dynastie Tang avait pour chef un condottiere ki-tan, donc un Mongol au service de la Chine, nomm Ngan Louchan. Cet aventurier sempara coup sur coup des deux capitales chinoises, Loyang (755) et Tchang-ngan, tandis que lempereur Hiuan-tsong senfuyait au Sseu-tchouan. Le fils de Hiuan-tsong, lempereur Sou-tsong (756-762) entreprit de reconqurir ses tats. Il fit appel aux Turcs Ouigour, alors matres de la Mongolie 3. Nous avons vu (page 162) quen 744 les Turcs Ouigour avaient remplac les Tou-kiue orientaux dans lempire de la Mongolie. Le qaghan ouigour

1 Chavannes, Documents, 142 (trad. du Tang chou) et 297. Barthold, Turkestan,

195-196.
2 Cf. Barthold, Trks, Enc. Isl., 948-949. 3 Le roi de Khotan, Wei-tch Cheng (de la dynastie We-tch) vint aussi avec un

contingent de troupes aider les Tang contre les rebelles.

167

Lempire des steppes

appel par les Chinois Mo-yen-tcho

ou Ko-lo qaghan (745-759) accueillit la

demande de lempereur Sou-tsong. La main dune infante chinoise lui fut accorde en rcompense. Une arme ouigoure, descendue de Mongolie, vint cooprer avec les Impriaux et les aida puissamment reprendre aux rebelles la ville de Lo-yang (757). Lempereur Sou-tsong combla les chefs ouigour de remerciements et de titres et leur promit, avant leur dpart, un cadeau annuel de 20.000 pices de soie. Mais la guerre civile ntait pas pour autant termine en Chine. Dautres rebelles remirent en danger le trne de la dynastie Tang. Le successeur de Mo-yen-tcho, le nouveau qaghan ouigour appel en chinois Teng-li Meou-yu (759-780), circonvenu par les envoys des
p.173

rebelles, songea dabord profiter des embarras des Tang

2.

Il partit

mme avec son arme pour la Chine dans lintention de cooprer avec les rvolts, mais en cours de route un habile diplomate chinois lui ayant fait changer davis, il revint lalliance impriale et pour le compte de lEmpire enleva Lo-yang aux rebelles (20 novembre 762). Il pilla dailleurs consciencieusement la ville. Sil avait sans doute sauv la dynastie Tang, il devenait un protecteur quelque peu encombrant et un alli assez dangereux. Il reprit enfin le chemin de la Mongolie en mars 763. Le sjour prolong du qaghan ouigour Lo-yang eut des consquences importantes au point de vue spirituel. Il y fit la connaissance de missionnaires manichens, sans doute dorigine sogdienne, quil ramena avec lui en Mongolie et qui le convertirent au manichisme. Cette vieille religion perse, ne dun curieux syncrtisme mazdo-chrtien et qui tait perscute en Iraq et en Iran par les Arabes, bnficia ainsi dun coup de fortune inattendu : convertir sa doctrine lempire ouigour, alors lapoge de sa puissance,
1 Sous cette transcription chinoise Mo-yen-tcho, Schlegel a hypothtiquement restitu

un nom turc de Moyoun-tchor, ce qui, note M. Pelliot, donnerait plutt un Bayan-tchor (Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 153). La titulature ouigoure du mme prince est : Tngrida qout boulmych il ytmich bilg qaghan. On a retrouv dans la valle de lOrgt, entre lOrkhon et la Selenga sa tombe avec une inscription encore en alphabet turc ancien ou runique . Cf. Ramstedt, Zwei uigurischen Runeninschriften in der Nord-Mongolei, Soc. finno-ougrienne, Helsingfors, XXX, 1913 et Chavannes, Toung pao 1913, 789.
2 Ce qaghan est dsign dans un fragment manichen et sur linscription de Qara-

balgassoun des environs de 820 par une srie de qualificatifs : Ouloug ilig (grand roi), tngrida qout boulmych (par le Ciel ayant obtenu la majest), rdmin il toutmych (par son mrite tenant en main le royaume), alp (hroique), qoutlough (majestueux), klg (glorieux), bilg (sage) (F. W. K. Mller, Uigurica II, 95.

168

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matre de la Mongolie, alli de la Chine. Le manichisme devint mme la religion dtat des Ouigour. Ce mme qaghan de 759-780 est appel sur linscription de Qara-balgassoun manation de Mani , zahag i Mn. Un haut dignitaire manichen, un mou-ch (transcription chinoise du titre de mojak en sogdien et de moje en pehlvi) sinstalla en pays ouigour comme chef de la nouvelle glise dtat
1.

Linfluence politique du clerg manichen

devint vite considrable. Un texte chinois rang de cette poque nous dit que les Ouigour dlibrent toujours avec les manichens sur les affaires du gouvernement . Lempire ouigour resta la puissance dominante de la Haute Asie sous les qaghans suivants. Alp Qoutlough, que les Chinois appellent Ho Ko-tou-lou (780-789) demanda et obtint la main dune infante chinoise. La cour des Tang navait rien refuser ces Turcs dont lhostilit aurait pu la dtruire, dont lalliance lavait sauve et qui traitaient avec elle fait nouveau entre Chinois et barbares sur un pied dgalit
2.

Linscription de

p.174

Qara-

balgassoun numre ensuite une srie dautres qaghans, dsigns par les mmes qualificatifs : Tngrid boulmych klg bilg (789-790), Tngrid boulmych alp qoutlough oulough bilg (795-805), Tngri bilg (805-808), A tngrid qout boulmych alp bilg (808-821). Cest sous ce dernier qaghan cleste et son loge que fut grave prs de Qara-balgassoun, sur la rive gauche de lOrkhon, la clbre inscription trilingue, chinoise, turque et sogdienne dont nous tirons ces renseignements 3. Il avait demand, lui aussi, la main dune infante chinoise. Par suite de retards, elle pousa seulement

1 Cf. Chavannes et Pelliot, Un trait manichen retrouv en Chine, Journal Asiatique,

1913, I, 190, 195-196.


2 Ibid., 276. La Chine avait cette poque grand besoin de lalliance ougoure contre

les Tibtains. Vers 787, les Tibtains avaient enlev aux dernires garnisons Tang loasis de Koutcha, mais ils en furent ensuite chasss par les Ouigour. En 791, ils attaqurent le poste chinois de Ling-wou, prs de Ning-hia, au Kan-sou, et ce fut encore grce aux Ouigour quils furent repousss. De 783 849, puis une seconde fois jusquen 860 ils occuprent tenacement la rgion de Si-ning et de Lin-tcheou, dans le sud-ouest du Kan-sou.

3 Cf. Radloff, Atlas der Altertmer der Mongolei, 1892, pl. XXXI-XXXV. Radloff,

Antiquits de lOrkhon, Soc. finno-ougrienne, Helsingfors, 1892, 50-61. F. W. K. Mller, Sitzber. d. Akad. der Wissenschaft, Berlin, 1909, 276.

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son fils et successeur Kn tngrid oulough boulmych ktchlg bilg tchongt, qui rgna de 821 824. La prdication du manichisme, avec ce quelle comportait dlments philosophiques chrtiens et mazdens, dart iranien aussi, dut contribuer civiliser les Ouigour. Linscription de Qara-balgassoun nous dit que ce pays aux murs barbares et rempli des fumes du sang se transforma en un pays o on se nourrit de lgumes, le pays o on tuait en un pays o on encourage faire le bien 1. A diverses reprises (770, 771, 807) les ambassades ouigoures se firent la cour des Tang les protectrices des communauts manichennes tablies ou tablir en Chine. Ds 768 le qaghan obtint du Fils du Ciel un dcret autorisant la prdication manichenne en Chine ; des temples manichens furent levs pour les rsidents ouigour (771) King-tcheou du Hou-pei, Yang-tcheou du Kiang-sou, Chao-hing du Tch-kiang et Nan-tchang du Kiang-si. Lambassade ouigoure de 807 demanda lautorisation de laisser tablir dautres temples manichens Lo-yang et Tai-yuan. Le pays de Tourfan
2 qui

tait englob dans les possessions

p.175

ougoures

compta aussi des communauts manichennes florissantes, comme lattestent les fresques et miniatures de cette religion retrouves, notamment Idiqoutchhri, par la Mission von Le Coq. Il est intressant de relever sur les miniatures, ct de donateurs ouigour, des portraits de prtres manichens en costume blanc, dautant que ce sont l les premires miniatures persanes connues
3.

Cest bien de la Perse, en effet, quen mme temps que leur

religion, les prdicateurs manichens avaient apport cette technique


1 Remarquons que linterdiction manichenne de boire du lait et de manger du beurre,

si elle devait tre difficile observer en ce pays dlevage et de qoumis (le lait de jument ferment) devait, avec la recommandation de manger des lgumes, dtourner les Ouigour de la vie pastorale en faveur de la vie agricole (Cf. Chavannes et Pelliot, Trait manichen, Journal Asiatique, 1913, I, 268.

2 Au tmoignage de linscription sogdienne de Qarabalgassoun, Bechbaligh, Tourfan,

Qarachahr, etc., les 4 Toughri furent soumis par les Ouigour vers 800. Henning, Argi and the Tokharians, B. S. O. S., 1938, 550.
3 Cf. Von Le Coq, Buddhistische Sptantike in Mittelasien, II, Manichische Miniaturen

(Berlin, 1923) et Chotscho, pl. 1-6.

170

Lempire des steppes

picturale quils considraient avec raison comme un excellent moyen de propagande. Des donateurs ouigour sont galement figurs sur certaines des fresques bouddhiques du groupe de Tourfan, notamment MourtouqBzklik 1. Reprsents en grand costume de crmonie, avec de belles robes de cour, une sorte de mitre ou de tiare sur la tte, avec leurs femmes offrant des fleurs, leurs serviteurs et leurs musiciens, ils tmoignent de la richesse et de lclat de la culture ouigoure. Un peu plus loin sur ces mmes fresques bouddhiques dautres donateurs barbus, de type turco-iranien, la manire des Kachgari actuels, avec un casque plat, suivis de leurs chameaux et de leurs mulets et sortes de rois-mages bouddhiques, voquent nos yeux les caravaniers sogdiens par lesquels lempire ouigour tait entr en contact avec les religions de lIran
2.

Enfin on trouve encore dans le Tourfan ouigour

quelques belles fresques nestoriennes. Mais cest surtout lpoque suivante, aprs 840, dans la seconde moiti du IXe sicle et au commencement du Xe, quand les Ouigour, chasss de la Mongolie, se rfugieront en grand nombre Tourfan o ils fonderont une principaut nouvelle, que cet art tourfanais ouigour se dveloppera, notamment Mourtouq-Bzklik. Les plus beaux donateurs ouigour de la rgion datent en effet, semble-t-il, de cette seconde poque 3. En mme temps quils empruntaient lIran ou lIran Extrieur leur religion manichenne, les Ouigour avaient galement emprunt la mme rgion, en lespce la Transoxiane, lalphabet sogdien, tir du syriaque et ils en avaient eux-mmes tir une criture particulire, lcriture ouigoure, destine remplacer dans ce mme IXe sicle, le vieil alphabet turc (toukiue) de
p.176

lOrkhon 4. A laide de cette criture nouvelle, ils crrent aussi

une littrature nationale, la premire en date des littratures turques,


1 Von Le Coq, Chotscho, pl. 30-32 et Buddhistische Sptantike, III, pl. 17. Aussi E.

Waldschmidt, Gandhra, Kutscha, Turfan, pl. 16-21.

2 Waldschmidt, Gandhra, Kutscha, Turfan, fig. 18. 3 Un prince ouigour de Tourfan au Xe sicle, Boughra Sali Toutouq, est reprsent sur

une des fresques de Bzklik.


4 Cf. Von Le Coq, Kurze Einfhrung in die uigurische Schriftkunde, Mitteil. Sem f.

oriental. Sprach., Berlin 1919, p. 93-109.

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Lempire des steppes

littrature

dans
1.

laquelle

ils

traduisirent

de

liranien

plusieurs

textes

manichens, du sanscrit, du koutchen ou du chinois de nombreux textes bouddhiques Les Ouigour devaient ainsi prendre une avance considrable

sur les autres peuples turco-mongols dont, jusqu lpoque de Gengis-khan, ils allaient tre les ducateurs. Mais sans doute pendant quils se civilisaient, les Ouigour saffaiblissaientils. En 840 leur capitale Qara-balgassoun fit prise, leur qaghan tu et leur empire renvers par des Turcs rests sauvages, les Kirghiz du haut Inissei (entre Minoussinsk et le lac Kosso-gol)
2.

La cour de Chine qui, pendant un

sicle, avait trembl devant ces allis trop puissants, profita de leur chute pour se dbarrasser, par une perscution en rgle, des manichens, leurs protgs (843). Les Kirghiz sinstallrent la place des Ouigour dans la Mongolie impriale , sur le haut Orkhon, autour de lactuelle Qara-balgassoun et de lactuelle Qaraqoroum. Mais ces tribus sibriennes firent rgresser la Mongolie vers la barbarie. Les Kirghiz restrent matres du pays jusque vers 920, poque o ils devaient tre vaincus par le peuple mongol des Ki-tan et rejets vers les steppes de lInissei. Quant aux Ouigour, dpossds de lempire de la Mongolie, ils allrent stablir dans les oasis du nord du Tarim, Qara-khodja ou Khotcho, lancien Tourfan, Kou-tcheng devenue la turque Bechbaligh, Qarachahr et Koutcha (843) 3. Un autre groupe ouigour, connu depuis sous le nom de SaryOuigour, stablit vers 860 ou 866 au Kan-sou occidental, autour de Kantcheou 4 . La principaut ouigoure de Kan-tcheou dura jusquen 1028, date

1 Voir par exemple, Annemarie von Gabain, Die uigurische bersetzung der Biographie

Hen-tsangs, Berlin, Akad. d. Wiss., 1935.

2 Un dernier qaghan ouigour, Wou-kiai (Ug ?) essaya, plus en aventurier quen

souverain, de se maintenir encore sur le Gobi en guerroyant la fois contre les Kirghiz et contre les Chinois. Il fut tu obscurment dans lAlta en 847.
3 Voir Barthold, Beshbalik, Enc. Isl. 746. 4 Les rois ouigour de Kan-tcheou prtendirent maintenir le titre de qaghan (Chavannes

et Pelliot, Un trait manichen, Journal Asiatique, 1913, I, 179).

172

Lempire des steppes

laquelle elle fut conquise par les Tangout. (La floraison du bouddhisme Touen-houang au Xe sicle, nous prouve que ce groupe ouigour dut assez vite abandonner le manichisme pour le
p.178

bouddhisme local

1 ).

Le royaume

ouigour de Bechbaligh-Koutcha devait se perptuer jusquen pleine poque gengiskhanide, au XIIIe sicle. L, sur le vieux fond tokharien , plus exactement koutchenne, koutchen, une cest--dire indo-europen, bouddhique, auquel ils se et superposrent, les Ouigour dvelopprent, en continuit avec la culture intressante civilisation nestorienne manichenne. Mais l aussi le manichisme dut saffaiblir assez vite. A lpoque gengiskhanide, les Ouigour de Bechbaligh-Koutcha seront soit bouddhistes, soit nestoriens. Il est fort possible que ltablissement des Ouigour en pays tourfanais et koutchen, tablissement qui entrana la turcisation de ces vieilles terres indo-europennes, ne lait entrane que par tapes, le mlange des Ouigour avec les indignes ayant pu produire une population quelque temps bilingue. Cest ce que paraissent signifier les sources musulmanes qui nous disent qu ct de leur dialecte turc, les habitants de lOuigourie avaient longtemps possd une autre langue quils parlaient entre eux 2. En tout cas, les Ouigour bnficirent de lacquit littraire du monde tokharien quils allaient continuer, et la littrature ouigoure, tant xylographique que manuscrite, dcouverte par les expditions allemande, franaise et anglaise dans lactuel Sin-kiang, atteste que le pays, en se turcisant, conserva son activit intellectuelle passe
3

. Les

Ouigour

mritrent

ainsi

de

devenir

les

professeurs de civilisation des tats turco-mongols de lAltai et de lOrkhon, des Naiman du XIIe sicle comme des Gengiskhanides au XIIIe,

1 Ce que semble attester la mention des qaghans clestes ouigour de Kan-tcheou

sur plusieurs panneaux bouddhiques des Grottes des Mille Bouddhas Touen-houang. Chavannes et Pelliot, Un trait manichen retrouv en Chine, Journal Asiatique, 1913, I, 303.
2 Barthold, Trks, Enc. Isl., 952. Les Basmil qui avaient prcd (au VIIe sicle) les

Ouigour dans la rgion de Kou-tcheng, lancienne Bechbaligh, avaient aussi, ct du turc, quils savaient parler, leur langue particulire (ibid.).
3 Mentionnons par exemple la traduction ouigoure de la Vie de Hiuan-tsang, datant du

second quart du Xe sicle et rcemment traduite par Mlle von Gabain (Uigurische Uebersetzung der Biographie Hen-tsangs, Sitzb. d. preuss. Akad. Wiss. 1935, VII).

173

Lempire des steppes

auxquels ils fournirent leur personnel de scribes, leurs bureaux et leur criture.

Les Turcs Cha-to.


@ La dynastie chinoise des Tang, qui devait tre renverse en 907, faillit succomber ds 880 la suite dune rvolte populaire,
p.179

sorte de jacquerie,

conduite par un certain Houang Tchao. La capitale impriale Tchang-ngan, ainsi que la grande ville de Lo-yang, tomba aux mains de ce rebelle et la cour fit appel, contre lui, une nouvelle horde turque, celle des Tchl, en transcription chinoise Tchou-yue, en traduction chinoise Cha-to les gens du dsert de sable
1

Barthold tend faire sortir les Tchl, Tchou-yue ou Cha-to du groupe des tribus Toqouz Oghouz dont une fraction, au moins, nomadisera du Xe au XIIe sicle au nord de la mer dAral 2. En fait, les Cha-to staient spars du gros des Tou-kiue occidentaux pour vivre, ds le VIIe sicle, lest du lac Barkoul. En 712, les bandes tibtaines ravageant la rgion du Barkoul, les Cha-to se dplacrent lgrement louest, en direction de Kou-tcheng. En 808 chasss de nouveau de ce cantonnement par les incursions tibtaines, ils vinrent demander protection la Chine. La cour des Tang les tablit comme fdrs au nord-est de Ling-tcheou (prs Ning-hia), dans le nord de lOrdos. Les Cha-to restrent cantonns dans lOrdos sans en sortir jusquen 878. Cette anne-l, la faveur de la guerre civile qui dsolait la Chine, un de leurs chefs, Li Ko-yong, se saisit de la Marche de Ta-tong, au nord du Chansi do il tait en mesure dintervenir dans lanarchie chinoise. De fait, en 880,

1 Barthold, Toghuz ghuz, Enc. Isl., 848 et Trks, ibid., 949. Cependant les sources

chinoises cites par Chavannes, tout en affirmant ltroite parent des Cha-to et des Tchou-yue, semblent les distinguer, les premiers, au VIIe sicle, nomadisant lest, les seconds louest du lac Barkoul.
2 Barthold, art. Toghuzghuz. Du mme, article Turks, p. 948, Enc. Islam. Cf. Minorsky,

Hudd al-Alam, 266. Le Tang-chou, traduit par Chavannes (Documents, 96), nous dit que les Cha-to sont de la race des Tou-kiue occidentaux et en particulier des Tchouyue, tribu turque qui, aux VIIe-VIIIe sicle, nomadisait entre Kou-tcheng et le lac Barkoul.

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Lempire des steppes

quand la terrible rbellion conduite par Houang Tchao, eut enlev aux Tang leur capitale, Tchang-ngan, ceux-ci firent appel Li Ko-yong. Le jeune chef (il navait que 28 ans) nous est dcrit par les historiens chinois comme vaillant et fidle. Il parat avoir pris au srieux son rle de sauveur des Tang et son loyalisme ne se dmentit plus. Il chassa les rebelles de Tchang-ngan (883) et fut, en rcompense, nomm ministre par le gouvernement imprial quil venait de sauver. Ce qui tait plus important peut-tre pour lui, cest quil avait reu en mme temps le gouvernement de Tai-yuan, cest--dire lactuel Chan-si. On put croire un moment que ce Turc sinis allait succder la dynastie Tang expirante et monter sur le trne de Chine. Mais il semble que son loyalisme len ait empch. Ce fut un ancien chef de bandits, ralli temps aux
p.180

Impriaux, Tchou Wen qui lemporta, dposa le dernier Tang

et se proclama empereur comme fondateur de la dynastie Heou-Leang (907). Toutefois Li Ko-yong resta matre du Chan-si et aprs sa mort (908) son fils Li Tsun-hiu (d. 926) sy maintint sous le titre de roi de Tsin avec Tai-yuan comme capitale. En 923 Li Tsun-hiu russit renverser la dynastie HeouLeang et devenir empereur de Chine (avec capitale Lo-yang) comme fondateur dune phmre dynastie Heou-Tang qui ne rgna que treize ans (923-936). En 936 le dernier Heou-Tang fut renvers, grce laide de la horde des Ki-tan, par le gnral Che King-tang, lui aussi turc cha-to, qui se proclama empereur de Chine comme fondateur de la dynastie des Heou-Tsin, avec capitale Kai-fong (Pien). Mais cette maison devait tre encore plus phmre que la prcdente et ne durer que dix ans (936-946). En 946 ces anciens Turcs, trop compltement siniss, furent renverss par de vrais barbares, les Ki-tan, de race mongole, dont il nous reste parler.

Les Ki-tan.
@ Les Ki-tan (en transcription chinoise) ou Khita (en transcription arabopersane) ou Kitat (en mongol) sont signals dans les annales chinoises ds 405-406, poque o on les voit tablis louest du Leao-ho, entre ce fleuve et

175

Lempire des steppes

son affluent le Chara-mouren, dans lactuel Jhol


2.

1.

Ils appartenaient la

famille mongole, leur langue tant un dialecte mongol, fortement palatalis au contact des parlers tongous Ds 696, ils avaient, par la passe de

Chan-hai-kouan, dirig une razzia sur le Ho-pei, du ct de Yong-ping et mme jusqu la plaine de Pkin, mais la cour des Tang (limpratrice Wou Heou, alors rgnante) suscita contre eux le qaghan des Tou-kiue orientaux, Mo-tcho, alors lapoge de sa puissance, qui les prit revers et leur infligea un dsastre
p.181

tel que leur expansion en fut arrte pour trois sicles (697)

(voir page 156). Une guerre de frontires entre Ki-tan et Chinois en 734-735 ne modifia pas la situation. En 751 les Ki-tan dfirent au nord-est de Pinglou (prs de lactuel Ping-tsiuan), une arme dinvasion chinoise, laquelle, par parenthse, tait commande par un officier de leur race, le trop clbre Ngan Lou-chan, entr au service de la Chine et devenu le favori de lempereur tang Hiuan-tsong. Cest ce mme Ngan Lou-chan qui essaya par la suite de renverser Hiuan-tsong pour devenir empereur (755). Les Ki-tan occupaient toujours le bassin nord-ouest du Leao-ho et la rgion de son affluent le Chara-mouren, lorsquau commencement du Xe sicle ils furent organiss par un chef nergique, nomm (en transcription chinoise) Ye-liu (nom de son clan) A-pao-ki (d. 926) qui russit fixer la dignit de khan dans son propre clan, le clan Ye-liu. Daprs les annalistes postrieurs, A-pao-ki aurait commenc siniser superficiellement sa horde, laquelle son successeur devait donner en 947 le nom dynastique de Leao, sous lequel les Ki-tan sont en effet connus dans lhistoire de Chine. En 924, il pntra en Mongolie, poussa jusquau haut Orkhon, entra Qara-balgassoun,

1 Sur les Ki-tan, Gabelentz, Geschichte der grossen Liao (trad. du Leao-che)

Petersbourg, 1877. Bretschneider, Mediaeval researches, I, 209. Chavannes, Voyageurs chinois chez les Khitan et les Joutchen, Journal Asiatique, 1897, I, 377. J. Mullie, Les anciennes villes de lempire des Grands Leao au royaume mongol de Barin, Toung pao, 1922, 105.
2 Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 146-147. Notons que

Rachd ed-Dn (apud dOhsson, I, 113) spcifie que la langue ki-tan a la plus grande conformit avec celle des Mongols . Voir aussi Willy Baruch, Writing and language of the Ki-tan, in Salmony, Sino-Siberian art (Loo diteur, Paris, 1933), p. 24 et W. Kotwicz, Les Khitai et leur criture, Rocznik Orjentalistyczny, Lwow 1925, 248. Le P. Mostaert a cru que Khitan est un pluriel mongol de Khitai (Mostaert, Bull. 9 Cath. Univ. Peking, p. 40 (1934).

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en chassa les Turcs Kirghiz qui occupaient cette rgion depuis 840, et les refoula vers le haut Inissi et les steppes de lOuest
1.

Il est curieux quil

offrit alors aux Turcs Ouigour du Kan-sou occidental de les remettre en possession du pays de lOrkhon, que les anciens qaghans ouigour avaient possd de 743 840, mais les Ouigour, devenus sdentaires, cartrent cette perspective de retour la vie nomade
2.

Du ct de lest, A-pao-ki (il

mourut au cours de cette expdition) dtruisit en 926 le royaume tongousocoren de Pohai qui englobait la Core du nord (au nord du 40e degr) et la Mandchourie lest du Leao-tong (depuis Kharbin et Vladivostok jusqu Port Arthur). Les Tongous Djrtcht du nord-est mandchourien, dans les forts de lOussouri, devinrent eux-mmes vassaux des Ki-tan. A-pao-ki essaya aussi de profiter des guerres civiles qui dsolaient la Chine pour semparer du Ho-pei, mais fut repouss Wang-tou, au sud de Pao-ting, par Li Tsun-hiu, plus haut chinoise des Heou-Tang (922). A la mort dA-pao-ki (926), sa veuve 3, une khatoun dune nergie de fer, comme tant de douairires turco-mongoles (comme plus tard la mre de Gengis-khan), sut, parmi ses fils, faire lire khan son fils prfr, le second. Elle runit la dite de sa nation (le qourilta des Mongols gengiskhanides), fit monter cheval son fils an Tou-yu et le second T-kouang (transcriptions chinoises), puis dit aux nobles pralablement avertis : Jaime galement mes deux fils que voici et ne puis me dcider. Saisissez la bride de celui qui vous parat le plus digne ! Naturellement ils saisirent la bride du cheval de T-kouang et T-kouang devint khan (927-947). Au dbut sa mre gouverna de concert avec lui, sa
p.182

nomm, fondateur de la dynastie

1 Cf. Chavannes, Voyageurs chinois chez les Khitan et les Joutchen, Journal Asiatique

1897, mai-juin, 382. Bretschneider, Mediaeval researches, I, 265.


2 Linfluence culturelle des Ouigour sur les Ki-tan semble avoir t assez considrable.

Une des deux critures des Ki-tan parat avoir t tire de lcriture ouigoure, lautre tant drive des caractres chinois. (Marquart, Guwainis Bericht ber die Bekehrung der Uiguren, 500-501. Chavannes et Pelliot, Un trait manichen retrouv en Chine, Journal Asiatique 1913, I, 377.
3 Dite du clan Chou-lu , en transcription chinoise, Chou-lu Che.

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manire dailleurs. Chaque fois quun chef lui dplaisait, elle lenvoyait porter de ses nouvelles son feu mari . Des gardes aposts prs de la tombe dA-pao-ki faisaient en effet passer le commissionnaire de vie trpas. Charg un jour dune commission de cette sorte, un dignitaire chinois, Tchao Sseu-wen, dclara que lhonneur revenait dabord la douairire. La khatoun rpliqua que malheureusement sa vie elle tait ncessaire la horde ; toutefois, bonne joueuse, elle se coupa le poignet quelle fit enterrer dans la tombe royale
1.

Il y a l une curieuse survivance de la coutume des

hcatombes familiales la mort du chef, coutume immmoriale dans la steppe, chez les Scythes comme chez les Huns et Mongols. Malgr ces murs barbares, la khatoun nhsita pas donner sa confiance au ministre chinois Han Yen-houei, qui commena civiliser les Ki-tan. Le nouveau khan ki-tan, Ye-liu T-kouang, eut bientt loccasion dintervenir dans les affaires chinoises. En 936 il prit sous sa protection le gnral imprial Che King-tang, rvolt contre la dynastie des Heou-Tang, descendit au Ho-pei par la passe de Kou-pei-keou la tte de 50.000 hommes, et aida Che King-tang craser les Impriaux et monter sur le trne de Chine comme fondateur de la dynastie Heou-Tsin. Devenu empereur de Chine par la grce des Ki-tan, Che King-tang leur cda en reconnaissance le nord du Ho-pei, y compris Yeou-tcheou ou Yentcheou, lactuel Pkin, et lextrme-nord du Chan-si, avec Yun-tcheou, lactuel Ta-tong (936). Ctait linstallation des Barbares lintrieur de la grande muraille, dans ces Marches du nord do ils pouvaient dsormais contrler toute la politique chinoise. La trahison de Che King-tang ouvrait la
p.183

premire brche dans lintgrit du vieil empire, brche qui ira ensuite slargissant et par o les hordes finiront par conqurir toute la Chine du nord au XIIe sicle, toute la Chine au XIIIe. Pkin, conquis par T-kouang, passera des Ki-tan aux Djrtcht, des Djrtcht aux Gengiskhanides et restera ainsi au pouvoir des nomades de 936 1368. En 938, T-kouang en fit sa rsidence mridionale (nan-king en chinois) sa rsidence du nord tant

1 Wieger, Textes historiques, II, 1537-1538.

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Lin-houang sur le Chara-mouren, en Mandchourie, et sa rsidence orientale Leao-yang 1. Che King-tang, empereur de Chine par la grce des Ki-tan, resta jusqu sa mort (942) leur client docile, mais son neveu et successeur, Che Tchongkouei (943-946), voulut saffranchir de cette tutelle. Grave imprudence. Les Ki-tan dfirent ses forces hauteur de Ho-kien-fou, passrent le fleuve Jaune et apparurent devant Kai-fong (alors Ta-leang), la capitale impriale, o leur khan, T-kouang fit son entre le premier jour de lanne 947. Le khan ki-tan songea sans doute se proclamer empereur de Chine. De fait, dans Kai-fong conquise il affecta de prendre le costume chinois. Mais derrire lui les populations chinoises se rvoltaient, massacraient ( Tchangt notamment) les Ki-tan isols. T-kouang alla exterminer les habitants de Tchang-t, puis, devant la rvolte gnrale, il reprit le chemin du Jehol, tranant sa suite toute la cour chinoise prisonnire. Arriv hauteur de Tchen-ting, il mourut, et ce dcs, une telle heure, en portant le trouble chez les Ki-tan, leur fit sans doute perdre loccasion de conqurir la Chine (947). Pendant la retraite des Ki-tan, un gnral chinois qui commandait au Chan-si, Lieou Tche-yuan, qui tait dailleurs de sang turc cha-to, fut proclam empereur par ses troupes (fvrier 947). Vivement soutenu par lopinion chinoise, il monta sur le trne imprial Kai-fong en avril de la mme anne comme fondateur de la dynastie Heou-Han. Les Ki-tan, chez lesquels T-kouang eut comme successeurs Ye-liu Yuan (947-951) et Ye-liu King (951-968), auraient ainsi perdu loccasion dintervenir dans les affaires chinoises, si cette occasion ne leur avait t rendue par les Chinois eux-mmes. En 951 la famille impriale Heou-Han, chasse du trne par une nouvelle dynastie, celle des Heou-Tcheou, trouva refuge au Chan-si central o elle fonda une principaut locale, dite des
p.184

Pei-Han, qui y dura de 951 979, avec Tai-yuan, comme capitale. Une guerre permanente clata alors entre dune part les dynasties impriales qui

1 Cf. Mullie, Les anciennes villes de lempire des Grands Leao, Toung pao, 1922, 105.

A partir de 1014, Ta-tong reut aussi le rang de capitale occidentale, si-king.

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rgnaient Kai-fong les Heou-Tcheou dabord (951-960), les Song ensuite (960) et dautre part les rois Pei-Han du Chan-si central, qui rgnaient Tai-yuan. Par rancune contre ceux qui les avaient dpouills du trne et pour dfendre leur petit royaume du Chan-si, les Pei-Han se placrent sous la protection des Ki-tan. Bien entendu, les Ki-tan ne manqurent pas de rentrer dans le jeu et leurs armes accoururent ds lors au secours des Pei-Han chaque fois que les Impriaux essayaient de reprendre Tai-yuan. Cette situation se continuait lorsquune grande dynastie nationale, celle des Song, fut monte sur le trne de Chine (960) et quelle eut partir de 975 refait lexception, prcisment, du royaume Pei-Han de Tai-yuan lunit des tats chinois. Le fondateur de la dynastie Song, le grand empereur Tai-tsou (de son nom personnel Tchao Kouang-yin), avait dj essay en 968 de conqurir Tai-yuan ; il en avait t empch par les Kitan, accourus leur habitude au secours de la place. Le deuxime empereur song, Tai-tsong, fut plus heureux. En 979, malgr lintervention des Ki-tan, il russit faire capituler Tai-yuan et annexer le royaume Pei-Han du Chan-si. Il rsolut alors denlever aux Ki-tan les territoires que ceux-ci occupaient depuis 936 au sud de la Grande Muraille : Ta-tong et Pkin. Mais le souverain ki-tan alors rgnant, Ye-liu Hien (968-982), et ses gnraux offrirent la tentative de reconqute chinoise une rsistance o elle se brisa. Le souverain chinois savana jusqu Pkin (alors appel Yeou-tcheou, ou Yen-king), dont il commena le sige, mais il fut dfait par le gnral ki-tan Ye-liu Hieou-ko prs de la rivire Kao-leang-ho, au nord-ouest de Pkin, et dut battre prcipitamment en retraite jusqu Tcho-tcheou, sur la route de Pkin Paoting (979). Les Ki-tan essayrent leur tour denvahir la partie chinoise du Ho-pei, mais leur gnral Ye-liu Hieou-ko se fit battre devant Tcheng-ting. En 986 lempereur Tai-tsong fit une nouvelle tentative. Le khan ki-tan Yeliu Hien venait de mourir, remplac par un enfant de douze ans, Ye-liu Long siu (983-1031) sous la rgence de la douairire Siao-che. Loccasion semblait favorable. Larme chinoise, commande par les gnraux Tsao Pin, Pan Mei et Yang Ye, fut divise en plusieurs colonnes qui marchrent les unes sur Tatong, les autres sur Pkin. Les colonnes de gauche russirent bien semparer de la rgion de Ta-tong, mais celles
p.185

de droite ne purent

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dpasser Tcho-tcheou et furent finalement battues par le gnral ki-tan Ye-liu Hieou-ko Ki-keou-kouan, au sud-ouest de Tcho-tcheou, prs de Yi-tcheou et repousses jusqu la rivire Kiu-ma-ho, mi-chemin entre Pkin et Paoting 1. Les dbris des forces chinoises prirent la fuite vers le sud. Ye-liu Hieouko les rejoignit, dit le Tong-kien-kang-mou, au passage du Cha-ho, sans doute la rivire de ce nom qui passe Sin-lo-hien, au nord de Tcheng-ting et de Ho-kien-fou. Il jeta les Chinois dans la rivire o ceux-ci prirent en grand nombre. Les Ki-tan prirent Chen-tcheou (prs de Tcheng-ting), T-tcheou et Chouen-t, mais fort heureusement pour la Chine ils ne poursuivirent pas leur avantage plus au sud (986). En 989 seulement les Chinois purent se ressaisir et les battre prs de Pao-ting-fou. Les embarras de la Chine taient accrus du fait des Tangout. Les Tangout, peuple de race tibtaine, fondrent au dbut du XIe sicle dans lOrdos et lAlachan un tat nouveau, le royaume de Si-Hia qui devint un pril constant pour la province chinoise du Chen-si. Le fondateur de cet tat, Tchao Pao-ki, galement dsign sous le nom de Li Ki-tsien (d. 1003), fut reconnu comme roi de Si-Hia en 990 par les Ki-tan, alors suzerains de toutes les hordes du Gobi oriental. En 1001 il enleva la Chine limportante place de Ling-tcheou ou Ling-wou prs de Ning-hia. Ce fut non loin de l, Halatchar, que les rois de Si-Hia eurent leur capitale. Lempire des Song se trouva ainsi menac la fois par les Ki-tan au nord-est et par les Si-Hia au nord-ouest. Sous le rgne du troisime empereur song Tchen-tsong, le roi ki-tan Yeliu Long-siu conduisit en 1004 dans le sud du Ho-pei une chevauche au cours de laquelle il sempara de Pao-tcheou (lactuel Pao-ting), de Ki-tcheou (Taming), mme de T-tsing, lactuel Tsing-fong-hien, en face de Kai-fong, la capitale chinoise, dont ne le sparait que le cours du fleuve Jaune (lit de 1000, modifi en 1007). A Kai-fong, des courtisans pusillanimes conseillaient lempereur Tchen-tsong de transporter sa rsidence Nankin ou au Sseutchouan. Non seulement il refusa, mais il prit un parti assez hroque. Sur la

Ki-keou se trouve 30 li au sud-ouest de Tcho-tcheou. A la fin de la dynastie des Tang, on y avait tabli une barrire (kouan). Daprs le commentateur Hou SanCheng, la barrire se trouvait au nord de la rivire Kiu-ma qui prend sa source dans la rgion au nord-ouest de Si-ling et passe lgrement au sud de Yi-tcheou (Note de M. des Rotours).

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rive nord du fleuve Jaune, la place de Chen-tcheou ou Tchen-tcheou, le Kaitcheou


p.186 1.

des nomenclatures mandchoues, le Pou-yang-hien actuel, tenait

toujours

Un vaillant capitaine chinois, Li Ki-long, assig par les Ki-tan

dans cette place, les avait attirs dans un guet-apens o ils avaient perdu beaucoup de monde. Il suffit de regarder une carte pour voir que Chentcheou barrait la route de Kai-fong. Quil succombt, les Ki-tan arriveraient au fleuve Jaune, en face de la capitale. Lempereur Tchen-tsong eut le courage de sortir de Kai-fong pour se rendre avec des renforts dans Chentcheou, sur le front . Sa ferme attitude en imposa aux Ki-tan qui, dans cette ville mme, signrent la paix (1004). La frontire resta fixe aux limites de 936 : Pkin et Ta-tong aux Ki-tan, Pao-ting et Ning-wou aux Chinois. Cette frontire coupait le Ho-pei dans la banlieue nord de Pa-tcheou (qui restait aux Chinois) et le Chan-si au nord du Wou-tai-chan (dont le massif restait galement en territoire chinois) 2. La paix de 1004 se maintint pendant un sicle. Les Ki-tan, satisfaits de rgner Pkin et Ta-tong, sen contentrent, et la dynastie song qui, cette exception prs, possdait toute la Chine, renona rcuprer les deux villes. Les Ki-tan reportrent leurs ambitions sur la Core et le Gobi. Du ct de la Core, leurs attaques furent repousses, parce que les Corens obtinrent contre eux une diversion des Djrtcht, peuple tongous de lOussouri (1014). Du ct du Gobi, les Ki-tan allrent en 1009 enlever aux Ouigour les villes du Kan-sou occidental, Kan-tcheou et Sou-tcheou. Vers 1017 ils semblent avoir tent la conqute de la Kachgarie et de la rgion de
1 Lidentification de Chen-tcheou, nous crit M. des Rotours, a t entirement

brouille par Mailla dabord, par Cordier ensuite. Mailla (VIII, 147) nous dit que les Kitan allrent camper au nord de Tan-yuan. M. des Rotours fait remarquer que cest l une mauvaise lecture de Mailla pour Chen-yuan, autre nom de Chen-tcheou sous les Song. Quant Cordier (Histoire gnrale de la Chine, II, 87), il achve de tout brouiller, en faisant de Chen-tcheou une ville diffrente du Tan-yuan de Mailla Les Ki-tan allrent camper au nord de Tan-yuan ou Tai-tcheou, aujourdhui Kai-tcheou et assigrent Tchen-tcheou (Histoire gnrale de la Chine, II, 87). En ralit il sagit dune seule et mme ville, le Chen-tcheou, Chen-yuan, ou Tchen-tcheou des Song, le Kai-tcheou des XVIIe, XVIIIe et XIXe sicles, le Pou-yang-hien de la Rpublique chinoise, comme a bien voulu ltablir pour moi M. des Rotours, en corrigeant les erreurs de Mailla et de Cordier.

2 Cf. Chavannes, Voyageurs chinois chez les Khitan et les Joutchen, Journal Asiatique

1897, I, 411. Bretschneider, Mediaeval researches, I, 209. Herrmann, Atlas of China, 43, 44.

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lIssiq-koul, pays qui, comme on le verra, appartenaient une maison turque islamise, celle des Qarakhanides. Ils se seraient avancs alors jusqu huit journes dune des capitales qarakhanides, Balssghon, sur le Tchou
p.188

suprieur, louest de lIssiq-koul, mais auraient t repousss par le khan qarakhanide de Kachgar, Toughan
1.

Les Tangout du Si-Hia regardaient

galement vers lOuest. Leur roi Tchao T-ming (1006-1032) enleva en 1028 aux Ouigour la ville de Kantcheou (les Ki-tan, aprs leur expdition de 1009, ne sy taient pas maintenus). Son fils Tchao Yuan-hao (1032-1048), enleva de mme en 1036 Sou-tcheou et Touen-houang aux Tibtains. En 1044 il repoussa une attaque des Ki-tan du ct de lOrdos. Sous son rgne les Tangout se donnrent une criture particulire, lcriture si-hia, drive du chinois. Toute une bibliothque dimprims et de manuscrits si-hia a t dcouverte en 1908 par la mission Kozlov Qara-khoto, lancienne Yi-tsi-nai, lEtzina de Marco Polo, dans le nord du Kan-sou 2. De leur ct les Ki-tan staient form une criture propre sur laquelle jusquici nous manquions de tout vestige
3.

Or en 1922 on a dcouvert en

Mongolie deux inscriptions de cette criture ki-tan, datant des premires annes du XIIe sicle 4.

Les Djrtcht.
@

1 Cf. Marquart, Osttrkische Dialektstudien, p. 54. Barthold, Qara-Khitai, Enc. Isl. 782

et Turkestan down to the Mongol invasion, p. 279.


2 Cf. Pelliot, Les documents chinois trouvs par la mission Kozlov, Journal Asiatique,

mai-juin 1914, 503 et Toung pao, 1925, 6, 399. Ivanov, Les monuments de lcriture tangout, Journal Asiatique, 1920, I, 107. Willy Baruch, The writing and language of the Si-Hia and Ki-tan, Paris 1934 (in Sino-Siberian art, de Salmony, C. T. Loo diteur). Sur lart si-hia, A. Bernhardi, Buddhist. Bilder der Glanzzeit der Tangulen, Ostas. Zeitschr. octobre 1917.
3 Barthold, Enc. Isl., II, 782. 4 Pelliot et L. Ker, Le tombeau de lempereur Tao-tsong des Leao (1055-1101) et les

premires inscriptions connues en criture ki-tan, Toung pao, octobre 1923, 292. W. Kotwicz, Les Khitai et leur criture, Rocznik Orjentalistyczny, 1925, 248.

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Le rve de rcuprer sur les Ki-tan la rgion de Pkin et celle de Ta-tong continuait hanter les esprits dans lempire chinois. Lempereur Houei-tsong (1101-1125) par ailleurs un des plus brillants souverains de la dynastie Song, amateur dart et peintre lui-mme commit la faute dappeler les Barbares contre les Barbares, et ceux qui sont loin contre ceux qui sont proches . On retrouve l lternelle tactique chinoise, si souvent pratique avec succs, notamment, on la vu, au dbut des Tang par Tai-tsong le Grand. Dans le cas particulier, ctait une faute. Les Ki-tan, ces Mongols assagis, civiliss, suffisamment siniss, taient devenus des voisins supportables. Derrire eux, dans les forts de lOussouri, dans le nord-est mandchourien et lactuelle province
p.189

maritime russe, vivait le peuple

tongous des Djrtcht, appel en transcription chinoise Jou-tchen, en transcription arabo-persane Djourtch 1. La relation de lambassadeur chinois Hiu Kang-tsong
2

en

1124-1125

peint

ces

Djrtcht

comme

de

purs

barbares

: La rsidence du khan, entoure de pturages et de troupeaux.

Dans cette agglomration, ni remparts, ni rues, ni ruelles, sauf lenceinte entourant le campement ou baraquement royal. Le khan assis sur un trne couvert de douze peaux de tigre. Ftes barbares avec beuveries, musique, danses sauvages, pantomimes de chasses et de combats et suprme luxe de ces gens de la fort , des femmes fardes jonglant avec des miroirs dont elles projettent des clairs de lumire sur les spectateurs (jeu de la desse de la foudre, analogue la scne japonaise dont Amaterasou est lhrone). Ce fut ces purs barbares, pires que des loups et des tigres , disaient la cour de Chine les ambassadeurs corens, que celle-ci sallia pour dtruire les Ki-tan, lcran protecteur qui la dfendait contre cet arrire-fond de la barbarie.

1 Ce mot Djrtcht semble bien M. Pelliot la forme originale ; cf. Toung pao, 1930,

p. 297 et 336 : Joutchen est en fait une mauvaise forme de Djrtcht.


2 Cf. Chavannes, Voyageurs chinois chez les Khitan et les Jou-tchen, Journal Asiatique

1897, I, 378. Wieger, Textes historiques, II, 1621.

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Prcisment un chef nergique A-kou-ta, du clan royal Wan-yen, tait en train dorganiser les Djrtcht (1113-1123)
1.

Ds 1114, ayant devin la

secrte faiblesse des rois ki-tan, maintenant trop siniss, il se rvolta contre leur suzerainet et conduisit sa horde la conqute de leurs tats. En neuf annes, il leur enleva toutes leurs places, du nord au sud : en 1114 Ningkiang (au sud de lactuel Kharbin, sur un affluent du Soungari), en 1116 Leao-yang, aprs la chute de laquelle toute lactuelle Mandchourie appartint aux Djrtcht, en 1120 Lin-houang, la capitale septentrionale des Ki-tan (sur le Chara-mouren, dans le nord de lactuel Jehol), en 1122 Ta-ting, leur capitale centrale (vers Tsi-feng, au nord de Jehol), et la mme anne Tatong, dans le nord du Chan-si. Dans le trait dalliance si imprudemment conclu par lempereur de Chine Houei-tsong avec les Djrtcht, il avait t spcifi que, dans le partage du royaume ki-tan, Pkin reviendrait la Chine. Les Chinois stant montrs incapables de prendre la place, ce furent les Djrtcht qui sen emparrent (1122), aprs quoi ils en firent assez ddaigneusement
p.190

cadeau la Chine (1123). Le dernier roi ki-tan Ye-liu

Yen-hi, rfugi du ct de Koukou-khoto, essaya encore de rsister autour de Wou-tcheou (prs de Cho-ping-fou) (1124), jusqu ce quil ft captur par les coureurs djrtcht (1125). Les Djrtcht, ayant ainsi conquis le royaume ki-tan, sefforcrent, sous lintelligente impulsion du clan royal Wan-yen, de sorganiser en un tat rgulier avec une faade chinoise. Ils avaient donn leur dynastie, la dynastie Wan-yen, le nom de dynastie dor : Altchoun en tongous, Kin en chinois, do lappellation de Kin sous laquelle avec lhistoire chinoise nous les dsignerons dsormais 2. La substitution de ce peuple tongous, encore dans toute la fougue du temprament barbare, au peuple mongol assagi et nanti des Ki-tan se retourna aussitt contre les Chinois qui avaient si imprudemment favoris

1 Le nom de Wan-yen port par la famille royale pourrait ntre quune simple

transcription tongouse du mot chinois wang, roi ou prince. Pelliot Sur quelques mots dAsie Centrale. Journal Asiatique, mars-avril 1913, 467.

2 Cf. Pelliot, Toung pao, mai-juillet 1922, 223. De Harlez, Histoire de lempire kin ou

empire dor, traduit de lAisin Gurun, 1887.

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cette rvolution. Le roi kin A-kou-ta, dcd en plein triomphe (1123), venait dtre remplac par son frre Wou-ki-mai, encore plus ambitieux (rgne de 1123 1135). La cour de Chine commit limprudence dergoter sur la possession de quelques villes-frontires au nord de Pkin, allant mme jusqu y soutenir en sous-main des rvoltes contre les Kin. Ce fut la guerre. En quelques mois le gnral kin Nien-mo-ho enleva aux Chinois Pkin et la plaine du Ho-pei, puis Tai-yuan et le cur du Chan-si (1125, 1126). Un autre gnral kin, Wa-li-pou, bientt rejoint par Nien-mo-ho, traversa ensuite le fleuve Jaune et apparut devant la capitale chinoise, Kai-fong, dont les dfenseurs, commencer par le dplorable empereur Houei-tsong et par son fils Kin-tsong, se rendirent (fin 1126). Les deux malheureux princes, avec toute leur suite, leurs bagages, leur trsor, furent dports dans la capitale kin, Ning-kiang, au sud de Kharbin, au fond de la Mandchourie (dbut de 1127) 1. Un membre de la famille impriale song, Kao-tsong, avait chapp la catastrophe. Il fut proclam empereur dans le Sud, Nankin, labri de la barrire du Yang-tseu (1127). Pendant ce
p.192

temps, les Kin achevaient la

conqute des dernires places de la Chine du nord, encore au pouvoir des Impriaux : Ho-kien et Ta-ming au Ho-pei, Tsi-nan au Chan-tong, Tchang-t au Ho-nan, Ho-tchong (Pou-tcheou) dans langle sud-ouest du Chan-si, sans parler de Kai-fong que les Impriaux, profitant de labsence dune garnison kin, avaient roccupe et quil fallut reconqurir (nous retrouverons cette manire dcousue de faire la guerre de siges chez Gengis-khan, et sur les mmes lieux). Aprs le nord, le centre. En 1129, les Kin, sous les ordres de Nien-mo-ho, soumirent le pays entre le bas Houai-ho et le bas Yang-tseu. Aprs une pause, ils attaqurent la ligne du bas Yang-tseu avec deux armes ; lune,

1 Un dtail de cette guerre intresse lhistoire du christianisme. Au cours de leur

invasion, les Kin firent prisonniers certains membres de la tribu turque des ngt, tribu fixe depuis autour de Toqto, au nord du Chan-si, mais dont divers clans avaient migr du ct de Lin-tao, dans le sud du Kan-sou. Les Kin les dportrent dans la Mandchourie mridionale. Or ces ngt taient nestoriens et une vision du roi Kin Wou-ki-mai, explique par une de leurs icones, leur valut dtre librs et installs par les Kin au nord du fleuve Jaune, Tsing-tcheou (Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 630).

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louest, passa le fleuve Houang-tcheou du Hou-pei, descendit sur Kiangtcheou (Kieou-kiang du Kiang-si), au nord du lac Po-yang, et sur Houngtcheou (Nan-tchang) au sud du lac, do elle poussa jusqu Kien-tcheou (Kan-tcheou dans le sud du Kiang-si), qui fut le point extrme de son avance. Elle avait ainsi travers du nord au sud, au galop, presque toute la Chine mridionale. Les Mongols eux-mmes, au sicle suivant, ne devaient pas aller si vite. La seconde arme des Kin qui oprait sur le Yang-tseu infrieur, passa le fleuve prs de Tai-ping et fit capituler Nankin. Lempereur Kao-tsong avait pris la fuite vers Ning-po (alors Ming-tcheou), puis vers le port de Wentcheou, au sud du Tch-kiang. Sur ses traces le gnral kin Wou-tchou courut, de Nankin, prendre Hang-tcheou et Ning-po (fin 1129-dbut 1130). Cependant larme kin, tout en cavalerie, stait aventure trop loin dans cette Chine mridionale aux terrains inonds, coupe de fleuves, de rivires, de rizires et de canaux, au milieu de ces populations normes qui la harcelaient et lencerclaient. Son chef, Wou-tchou, voulut revenir vers le nord, mais il fut arrt par le Yang-tseu, large comme une mer, que parcouraient les flottilles chinoises. A la fin un tratre lui indiqua le moyen de repasser le fleuve, vers Tchen-kiang, lest de Nankin (1130). Le Sud tant dbarrass de Kin, lempereur Kao-tsong revint en 1132 stablir Hang-tcheou, ville qui devait rester capitale de la Chine chinoise jusqu la conqute mongole. Les Kin taient dconcerts par leur chec. Les gnraux chinois commenaient rcuprer les places entre le Yang-tseu et le fleuve Jaune. Le plus vaillant dentre eux, Yo Fei, reprit ainsi aux Kin limportante ville de Siang-yang (1134). En 1138 il allait marcher sur Kai-fong quand lempereur Kao-tsong, personnage faible et que cette guerre fatiguait, conclut la paix avec
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les Kin. Le roi kin Ho-lo-ma (1135-1149), qui venait de succder

son cousin Wou-ki-mai, dsirait aussi cette paix, parce quun pril venait de surgir pour lui du ct du nord : les Mongols, qui apparaissent ici sur la scne, du moins sous leur nom historique, venaient de se fdrer sous leur khan Qaboul et commenaient prendre les Kin revers, du ct du Gobi oriental (1135, 1139), au point quen 1147 ceux-ci allaient tre obligs de leur cder plusieurs districts-frontires 1.

1 Cf. Barthold, Turkestan, 381. Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 146.

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Dans ces conditions la paix fut facilement conclue entre le royaume kin et lempire chinois des Song (1138). La frontire suivit le cours du Houai-ho, puis la ligne de hauteurs entre le bassin du fleuve Jaune (et de la Wei) et celui de la Han suprieure, le bassin du fleuve Jaune et de la Wei restant aux Kin et celui de la Han aux Chinois. Les Kin gardaient ainsi le Ho-pei, le Chan-tong, le Chan-si, presque tout le Chen-si, presque tout le Ho-nan et quelques districts nord du Ngan-houei et du Kiang-sou. Leurs possessions en Chine taient donc singulirement plus tendues que celles de leurs prdcesseurs ki-tan. La Chine se trouva ainsi partage entre un empire national chinois au sud, celui des Song, qui garda Hang-tcheou pour capitale, et un royaume djrtcht, cest--dire tongous au nord, celui des Kin. Les Kin conservrent dabord leur capitale septentrionale (en chinois : pei-king) trs au nord, Houei-ning, prs de Kharbin en Mandchourie, qui resta la rsidence principale de leurs rois jusquen 1153, tandis que notre Pkin ntait que leur capitale secondaire et mridionale (en chinois : nan-king), sans parler dune capitale centrale (tchong-king) Ta-ting, au nord de Jhol. En 1153 le roi kin Ti-kounai devait faire de Pkin sa rsidence principale. A partir de cette date Tating, au Jhol, fut considre comme capitale du nord, Leao-yang comme capitale de lest, Ta-tong comme capitale de louest, notre Pkin comme capitale du centre et Kai-fong comme capitale du sud. Il est intressant de signaler le rle jou dans la formation du royaume kin par un prince de la famille royale, Wan-yen Wou-che (sans doute Gochi en tongous des Djrtcht), homme dtat adroit, qui devait en partie son influence sa qualit de chaman 1. Ce fut lui qui, en adaptant les caractres chinois aux sons tongous, fut linventeur des grands caractres djrtcht. Son
p.194

prestige finit par le rendre suspect au roi Ho-lo-ma qui le fit mettre

mort en 1139. Le roi Ti-kou-nai, qui tait mont sur le trne kin en assassinant son prdcesseur Ho-lo-ma et une partie du clan royal (1149), tait un barbare perverti par la civilisation, une brute luxurieuse dont les fureurs rappelaient le temprament sauvage des vieux Djrtcht, et qui, en mme temps, par got

Pelliot, Chaman, Journal Asiatique, mars-avril 1913, 468. W. Grube, Note prliminaire sur la langue et lcriture des Jou-tchen, Toung pao, 1894, 334.

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des plaisirs, commit la faute dabandonner la rsidence mandchourienne des premiers Kin, la fort natale, pour les palais de Pkin : faute grave, qui constituait presque une dsertion, lheure o les Tatar et les Mongols avaient de plus en plus tendance venir razzier du ct de la Mandchourie. Cest que lambition de Ti-kou-nai tait de devenir un vritable empereur chinois et, pour cela, de conqurir sur la dynastie Song la Chine mridionale. En 1161 il attaqua donc les Song, poussa jusquau bas Yang-tseu, et essaya de passer le fleuve lentre de lestuaire, en face de Yang-tcheou, du ct de llot Kin-chan, prs de lactuelle ville de Tchen-kiang, mais il subit un dsastre complet. Ses troupes, exaspres par sa tyrannie, le massacrrent, tandis quun autre roi, Wou-lo, tait proclam Leao-yang (1161). Le nouveau souverain kin ne tarda pas conclure la paix avec la Chine des Song sur la base du statu quo ante (ngociation de 1163-1165). Les annales le donnent comme un prince sage et modr qui sur le trne de Pkin avait la nostalgie des forts du nord mandchourien, sa patrie. Trs g, il mourut en laissant le trne son petit-fils, Ma-ta-kou (1189). Ma-ta-kou (1189-1208), nous le savons par les annales chinoises, laissa se dtendre la discipline militaire du peuple djrtcht : on devait sen apercevoir sous son successeur, au moment de linvasion mongole. Cependant, en 1206, la cour des Song ayant imprudemment recommenc la guerre, les Kin passrent le Houai-ho qui marquait la frontire entre les deux tats et pntrrent jusquau Yang-tseu. Ma-ta-kou exigea la tte du ministre chinois qui avait voulu la guerre, mais accepta le retour au statu quo territorial, moyennant une augmentation des cadeaux en argent et en soieries annuellement offerts par la cour chinoise aux Kin et qui ntaient dailleurs quun tribut peine dguis (1208). Ce fut sous son successeur Tchong-hei (1209-1213) que commena linvasion mongole. Avant de passer lhistoire mongole, et comme cette histoire intresse aussi bien le monde turc musulman que lExtrme-Orient, il importe de faire un rapide retour sur lhistoire des Turcs installs en terre dIslam depuis le XIe sicle.

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3. LES TURCS ET LISLAM JUSQUAU XIIIe SICLE.


La barrire iranienne contre le monde turc au Xe sicle : les Samanides.
@
p.195

Laffermissement de la domination arabe sur la Transoxiane aprs la

bataille du Talas, de 751, que nous avons raconte plus haut (p. 171) avait, au bout dun sicle, finalement profit la race iranienne. En cartant de la Transoxiane le double pril turc-paen et chinois, les gouverneurs arabes navaient cru travailler que pour leur propre domination, pour le khalifat. Mais dans le troisime quart du sicle suivant, le pouvoir, Boukhr et Samarqand, passa des conqurants arabes aux indignes iraniens, descendants des vieux Sogdiens historiques. La maison purement iranienne des Samanides, originaire de Smn prs de Balkh, se trouva ainsi de 875 999 matresse de la Transoxiane, avec Boukhr pour capitale. Ce glissement du pouvoir se produisit sans rvolution et sans violence, au sein mme de la socit musulmane, dans le cadre, toujours officiellement respect, du khalifat. Les Samanides se contentrent du modeste titre dmirs, ils affectrent de ntre jamais que les reprsentants du khalife de Baghdd. En fait tout se passa comme sils taient entirement indpendants, et leurs prtentions se rattacher lancien roi de Perse Bahrm Tchobn montraient bien le vritable caractre de cette restauration nationale iranienne, opre sous le couvert de lislamisme le plus orthodoxe 1. La grandeur de la dynastie samanide date de Nar ibn Ahmed qui reut du khalife Moutamid en 874-875 la Transoxiane en fief, avec rsidence Samarqand
2.

La mme anne, Nar nomma son frre Isml wl de

Boukhr. La lutte ne tarda dailleurs pas clater entre les deux frres (885,
1 Mirkhond, Hist. des Samanides, trad. Defrmery, 113. 2 Tabar dans Barthold, Turkestan, 210.

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886), vice ternel de ces dynasties transoxianaises. A la mort de Nar (892), Isml resta seul matre de la Transoxiane et sa rsidence, Boukhr, devint depuis lors la capitale samanide. Cet Isml (Isml ibn Ahmed) (892-907) fut un grand souverain. Du ct de lIran il doubla ses possessions par la victoire que ses troupes remportrent prs de Balkh au printemps de 900 sur le affride Amr ibn elLeith, seigneur du Khorssn, quil fit
p.196

prisonnier

1.

A la suite de cette

victoire il annexa le Khorssn. En 902 il enleva une autre dynastie le Tabaristn, y compris Reiy et Qazwn. Du ct du nord-est, il avait entrepris ds 893 une campagne en pays turc, du ct du Talas. Il sempara de la ville mme de Talas (Aouli-ata), y trouva tablie une communaut chrtienne, videmment nestorienne, et transforma lglise en mosque
2.

Le prince

iranien rentra de cette expdition dans la steppe turque avec un norme butin en chevaux, moutons et chameaux, razzis aux dpens des nomades. Il est intressant de voir quil recommenait ainsi la vieille politique des contrerazzias prventives, nagure menes par les grands rois sassanides sur la rive nord de lOxus. Cette garde sur le Sr-dary cette garde au Rhin des anciens matres de lIran se colorait dailleurs maintenant dun prtexte pieux, la lutte de lislamisme persan contre le monde turc, paen ou nestorien. La situation devait se modifier lorsque les hordes turques de la rgion frontire se seraient converties lIslam. Cette conversion, laquelle la dynastie samanide avait travaill avec tant de zle, devait se retourner contre elle, la conversion des Turcs leur ouvrant toutes grandes les portes de la socit musulmane et cette conversion, dans lesprit de plus dun chef de bandes, nayant dailleurs pas dautre but. Lapoge territorial de la dynastie samanide se place sous Nar II ibn Ahmed (914-943). Tachkend (Chch) au nord, le Ferghna au nord-est, Reiy au sud-ouest (cette dernire ville jusquen 928) faisaient partie de ltat samanide qui exerait un rayonnement considrable jusquen Kachgarie. Mais la conversion de Nar au chisme provoqua des troubles graves qui
1 Discussion de cette date dans Barthold, ibid., 225. 2 Barthold, ibid., 224, daprs Narchakh, Tabar et Masod. Daprs cette dernire

source les Turcs nestoriens convertis de force par les Samanides seraient des Qarlouq.

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entranrent son abdication. Les Iraniens de Transoxiane taient ds cette poque dardents sunnites et tendaient se diffrencier ainsi des Persans proprement dits 1. La dynastie commena dcliner ds le rgne de Noh Ier ibn Nar (943-954). Laristocratie militaire iranienne se mit fomenter dincessantes rebellions. Au sud-ouest les Samanides entrrent en lutte avec lautre dynastie iranienne, celle des Bouyides, matresse de la Perse occidentale, lutte anime par des dissidences religieuses (les Samanides taient sunnites et les Bouyides
p.198

chites), et qui eut pour prtexte et objectif la

possession de la ville de Reiy, laquelle changea plusieurs fois de mains. Lutte monotone qui nintresse que lhistoire intrieure de lIran, sauf en ce quelle affaiblit dangereusement la dynastie samanide en face du monde turc, prcisment lheure o la conversion de plusieurs bandes turques lislamisme, en leur faisant accorder droit de cit en Transoxiane o elles entraient titre de mercenaires, leur livrait les cls de la citadelle iranienne. Tel fut le cas des futurs Ghaznvides. Sous le rgne du Samanide Abd elMlik Ier (954-961), un esclave turc, Alp-tgn, devenu commandant en chef de la garde, se fit nommer gouverneur du Khorssn (janvier-fvrier 961). Sous le Samanide suivant, Manor Ier ibn Noh (961-976), il fut destitu, mais se retira Balkh, puis, chass de cette ville par larme samanide, alla chercher refuge Ghazna, en Afghanistan (962) 2. Sa famille ne sy maintint dailleurs quen reconnaissant dans ce nouveau royaume la suzerainet des Samanides. Il nen est pas moins vrai que ctait l le premier tat fond par des Turcs en terre iranienne musulmane. Alp-tgn dut mourir peu aprs (vers 963 ?). La condotte turque, dj profondment islamise, quil avait installe Ghazna, fut partir de 977 dirige par un autre ancien esclave turc, un autre mamelouk, nomm Sbuk-tgn, qui se rendit matre du Tokharestan (Balkh-Qoundouz) et de Qandahr et commena la conqute du Caboul 3.
1 Barthold, Turkestan, 243.

2 Barthold, Turkestan, 249-251. 3 Cf. Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, 16.

193

Lempire des steppes

Sous le rgne du Samanide Noh II ibn Manor (977-997), lanarchie fodale, rsultant de lesprit dinsubordination de la noblesse militaire iranienne, devint telle quen 992 un de ces barons, Abo 'Ali, sadressa contre son matre au Turc qarakhanide Boughr-khan Hron qui rgnait, comme nous le verrons, Balssghon sur le Tchou. Boughr-khan excuta une marche militaire jusqu Boukhr o il fit son entre en mai 992, sans chercher sy maintenir, dailleurs. Contre toutes ces rvoltes, contre la menace des Turcs Qarakhanides, Noh II fit appel aux Turcs Ghaznvides, alors commands par lnergique Sbuk-tgin (995). Sbuk-tgin, accouru de Ghazna, prit la dynastie samanide sous sa protection, mais en sadjugeant le Khorssn
1

. La principaut iranienne se trouvait ainsi rduite la

Transoxiane, entre les Turcs Ghaznvides, matres de lAfghanistan et du Khorssn, et les Turcs Qarakhanides, matres des steppes du Tchou, de lIli et de
p.199

la Kachgarie. Toute la question tait de savoir lequel de ces deux

groupes turcs lui porterait le coup final. Sous le Samanide 'Abd el-Mlik II (fvrier-octobre 999) le coup de grce arriva, et des deux cts. Le Ghaznvide Mahmod, fils et successeur de Sbuk-tgn, le dfit prs de Merv et lobligea lui abandonner dfinitivement le Khorssn (16 mai). Et lautomne la Transoxiane elle-mme fut envahie par le Qarakhanide Arsln Ilek Nar, roi dUzkend, au Ferghna, qui entra Boukhr le 23 octobre 999, fit prisonnier 'Abd el-Mlik et annexa la Transoxiane 2. Le royaume iranien de lIran Oriental et de la Transoxiane se trouva ainsi partag entre deux dominations turques musulmanes : les khans qarakhanides de Kachgarie qui prirent la Transoxiane, les sultans ghaznvides dAfghanistan qui prirent le Khorssn. Il nous reste rsumer lhistoire de ces deux groupements, si importants pour la turcisation dfinitive des deux rgions.

1 Barthold, Turkestan, 261, 262. 2 Ibid. 268 (date daprs Gardz).

194

Lempire des steppes

Turcisation de la Kachgarie et de la Transoxiane : Les Qarakhanides.


@ Les Turcs Ouigour qui, aprs la chute de leur domination en Mongolie, staient tablis au nord du Tarim, Khotcho (Tourfan), Bechbaligh (Koutcheng), Qarachahr et Koutcha, avaient turcis ce vieux pays tokharien , mais en avaient, du moins, respect le caractre bouddhique et nestorien. Au contraire les Turcs Qarakhanides qui au sicle suivant stablirent dans louest et le sud-ouest de la Kachgarie et dans la rgion de lIli et de lIssiq-koul, modifirent profondment le caractre du pays, parce quils se convertirent lislam. Lislamisation sajoutant la turcisation, plus rien ne subsista du pass dans cette partie de lAsie centrale. Nous connaissons mal les origines de la maison qarakhanide, destine pourtant dominer du milieu du Xe sicle au commencement du XIIIe en Kachgarie. Il est possible, comme le fait remarquer Barthold, que les Qarakhanides soient un clan de Toghouz Oghouz qui aurait enlev la rgion de Balssghon (ouest de lIssiq-koul) aux Qarlouq
1

. Le

premier

des

Qarakhanides dont il

p.200

soit parl dans la littrature musulmane est Satoq

Boughr-khan, roi de Kachgar, dcd vers 955 et qui serait le promoteur de lislamisation des siens. Pendant la suite du Xe sicle et durant tout le XIe, nous voyons les oasis du Tarim occidental, ainsi que les plaines du Tchou et du Talas, partages entre les membres de sa famille, dj tous musulmans. Malgr leur islamisme, du reste, les Qarakhanides noubliaient pas la lutte hrditaire du Turc contre lIranien, et ce titre ils ne se faisaient pas faute de guerroyer contre les mirs samanides de la Transoxiane, bien que ceux-ci fussent, au seuil de lAsie centrale, les champions officiels de lorthodoxie musulmane sunnite. Nous avons vu (p. 198) que le Qarakhanide Boughrkhan Hron qui rgnait Balssghon, sur le Tchou, commena la srie des

1 Vers la mme poque Kachgar aurait t occupe par une autre tribu turque, celle

des Yaghma, autre clan des Toghouz Oghouz (premier quart du Xe sicle ?) Sur le nom de ce clan, Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 135, et Toung pao, 1930, I, 17. Aussi Minorsky, Hudd al-Alam, 277. Lhistoire des Qarakhanides, jusquici extrmement confuse, a t clarifie par V. Barthold qui a labor tous les matriaux orientaux dans son Turkestan down to the Mongol invasion, trad. anglaise dans les Gibb Memorial new series, V, 1928, 254 et sq.

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Lempire des steppes

invasions turques de ce ct par un raid jusqu Boukhr en mai 992, raid dailleurs sans lendemain
2. 1.

Un autre Qarakhanide, qui rgnait, celui-l,

Uzkend, en Ferghna, Arsln Ilek (ou Ilig) Nar (d. 1012 ou 1013) fut plus heureux Le 23 octobre 999, on la vu galement, il entra en vainqueur

Boukhr, fit prisonnier le dernier Samanide, 'Abd el-Mlik II, et annexa la Transoxiane. Au sud de lAmo-dary, on vient de le dire, le Khorssn, autre lambeau de lhritage samanide, tait tomb aux mains dune seconde dynastie turque, celle des Ghaznvides, alors reprsente par lillustre sultan Mahmod (998-1030), le conqurant de lInde du Nord-Ouest. Les rapports de ces deux maisons, galement turques, galement musulmanes, furent dabord corrects et mme amicaux. Arsln Ilek-khan Nar, le conqurant de Boukhr, donna sa fille en mariage Mahmod, mais laccord dura peu. Les Qarakhanides, dynastie tablie, matresse, en plus de la Kachgarie, des vieux pays tou-kiue de lIli et du Tchou, considraient les Ghaznvides, ces anciens esclaves, comme des parvenus. Et Mahmod de Ghazna qui son domaine afghan et khorassani venait dajouter la conqute du Pendjb (1004-1005), enrichi par les trsors de lInde, voyant ses pieds le monde des radjas et dj trs profondment iranis, Mahmod, lapoge de sa puissance, regardait les Qarakhanides, ces Turcs attards dans les pauvres steppes du nord, comme des cousins barbares, dont il redoutait dailleurs les incursions dans son magnifique empire
p.201

indo-iranien. Sur ce dernier point il navait pas tort.

En 1006, tandis quil tait retenu dans lInde, le Qarakhanide Arsln Ilek Nar envahit le Khorssn o il pilla Balkh et Nchpor. Une fois de retour en Iran, Mahmod dfit Ilek Nar Charkhiyn, prs de Balkh (4 janvier 1008) et le chassa de la province
3.

Durant cette lutte, Ilek Nar avait t aid par son

cousin, Qadir-khan Yosouf, prince de Khotan ; en revanche un troisime

1 Cf. Barthold, 258-259. 2 M. Pelliot propose de lire, au lieu de lIlek de Barthold, Ilig, mot qui signifie roi en

ouigour (Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, I, 16).

Date de Gardz dans Barthold, l. c., 273. La victoire de Mahmod sur les Qarakhanides serait due lemploi des lphants indiens.

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Lempire des steppes

Qarakhanide, Toughn-khan, le propre frre dIlek Nar, stait laiss gagner par Mahmod. En plus de ces dissentiments familiaux, les Qarakhanides, au moment o ils guerroyaient sur la ligne de lAmo-dary contre Mahmod de Ghazna, se trouvaient pris revers par les rois Ki-tan de Pkin qui, en 1017, nous lavons vu (p. 186), envoyrent une arme en Kachgarie. Cette invasion fut, du reste, repousse par le Qarakhanide de Kachgar, Toughn-khan. M. Minorsky a rcemment retrouv les traces dune ambassade envoye par la cour Ki-tan de Pkin Mahmod de Ghazna, sans doute pour sentendre avec ce dernier contre les Qarakhanides
1.

Mahmod, il est vrai, fut longtemps

absorb lautre extrmit de son empire, par la conqute de lInde (prise de Thaneswar, 1014, sac de Mathour, 1019, sige de Gwalior, 1020-1021, sac de Somnth, 1025). En 1025 une fois ses possessions tendues jusquau Gange et au Malwa il vint rgler son compte 'Al-tgn, le Qarakhanide alors rgnant Boukhr et Samarqand. 'Al-tgn, incapable de rsister, battit en retraite et Mahmod entra Samarqand. Au mme moment pntrait en Transoxiane un autre Qarakhanide, Qadir-khan Yosouf, roi de Kachgar. Lui et Mahmod eurent une entrevue courtoise devant Samarqand en vue de se partager le pays (1025). En ralit aucun des deux ne russit. Ds que Mahmod eut regagn le Khorssn, 'Al-tgn recouvra Boukhr et Samarqand (1026)
2.

Le sultan ghaznvide Masod (1030-1040), fils et

successeur de Mahmod, envoya de nouveau contre 'Al-tgn une arme qui occupa encore une fois Boukhr, mais ne put sy maintenir (1032). 'Al-tgn devait rester jusqu sa mort (1032) matre de la Transoxiane. Peu aprs lui elle passa un Qarakhanide dune autre branche, Bor-tgn, dit Tamghtchkhan, qui rgna Boukhr de 1041 (ou 1042) 1068 3.
p.202

Cependant, comme nous le verrons, une grave rvolution stait

produite dans lEst iranien. Le 22 mai 1040, les Ghaznvides avaient t

1 Communication lAcadmie des Inscriptions, 1937. 2 Barthold, 285-286, daprs Gardz. 3 Sur ce titre de Tamghtch-khan, cest--dire roi de la Chine du Nord (Tabghtch), cf.

Barthold, Turkestan, 304. Sur la pit musulmane de ce souverain, ibid., 311 (daprs Ibn al-Athr). En somme, type intressant de Turc sdentaris et bon administrateur.

197

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vaincus la bataille de Dandnaqn, prs de Merv, par une autre bande turque, celle des Seldjouqides qui leur avait enlev le Khorssn et les avait rejets en Afghanistan et dans lInde. Le khan seldjouqide Toghril-beg ou Toghroul-beg, le vainqueur de Dandnaqn, soumit ensuite tout le reste de la Perse, entra en 1055 Baghdd et fut reconnu par le khalife abbsside comme sultan, roi de lEst et de lOuest. Cet immense empire turc, bientt tendu de lAmo-dary la Mditerrane, ne pouvait gure tolrer lindpendance des petits khans qarakhanides en Transoxiane. Le Qarakhanide Chems el-Moulk Nar, fils et successeur de Bori et qui rgna Boukhr et Samarqand de 1068 1080, eut subir en 1072 linvasion du deuxime sultan seldjouqide, Alp Arsln. Alp Arsln ayant t tu dans cette campagne, son fils, le grand sultan Mlik-chh marcha sur Samarqand, mais accepta la demande de paix de Chems el-Moulk, qui se reconnut son vassal (1074). En 1089, Mlik-chh revint la charge, occupa Boukhr, sempara de Samarqand et fit prisonnier le Qarakhanide Ahmed, neveu et 2e successeur de Chems el-Moulk, quil rtablit dailleurs par la suite titre de client. Depuis lors, si les princes qarakhanides continurent rgner Boukhr et Samarqand, ce fut titre de lieutenants des sultans seldjouqides. De lempire turc seldjouqide, la Transoxiane ntait plus quune dpendance. Tandis que la branche qarakhanide de Transoxiane luttait et succombait ainsi, les Qarakhanides de lIli et de la Kachgarie, lcart des grands drames historiques, suivaient une destine plus obscure. Lun deux, Qadir-khan Yosouf, avait runi, nous lavons vu, lensemble des possessions de la famille de ce ct : Balssghon, Kachgar et Khotan. A sa mort ses deux fils eurent, lun, Arsln-khan, Balssghon, Kachgar et Khotan (v.1032-1055 ?), lautre, Mohammed Boughr-khan, le Talas (v. 1032-1057). Vers 1055 ce dernier unifia de nouveau le pays en enlevant la Kachgarie Arsln-khan, runion suivie dailleurs de nouveaux partages. A la fin du XIe sicle, Balssghon, Kachgar et Khotan auraient t une fois encore runies entre les mains du Qarakhanide Boughr-khan Hron (d. 1102) qui serait ddi le clbre livre turc du Qoudatqou bilik, compos vers 1069 par Yosouf Khss Hdjib de Balssghon. Grce aux Qarakhanides, la domination turque musulmane
p.203

tait

profondment enracine en Kachgarie et dans le bassin de lIssiq-koul,

198

Lempire des steppes

lorsquen 1130 ces rgions furent conquises sur eux par un peuple mongol et paen , les Ki-tan venus de Pkin. Mais avant de raconter cette rvolution, il nous faut revenir brivement sur lhistoire des Turcs Seldjouqides dans lAsie Antrieure.

Rle des Seldjouqides dans lhistoire turque.


@ Au Xe sicle, la gographie persane du Houdod el-Alem nous apprend que le pays actuel des Kirghiz Qazaq au nord du lac Balkhach, cest--dire la steppe du Sari-sou, du Tourga et de lEmba, tait habit par des peuplades turques, les Oghouz, ou Ghouzz, que les chroniques byzantines connatront sous le nom dOuzoi
1.

Les linguistes rangent ces Ghouzz avec les anciens

Kimk du moyen Inissei ou de lObi, avec les anciens Qiptchaq depuis migrs en Russie mridionale et avec les Kirghiz modernes, dans un groupe turc particulier, qui se distingue des autres peuples turcs par le changement de ly initial en dj
2.

Ce sont ces mmes Ghouzz qui ont t connus depuis

lpoque gengiskhanide sous le nom de Turkmnes, nos Turcomans 3. Au XIe sicle, les Ghouzz se prsentent nous, la manire des Turkmnes modernes, comme un groupe de tribus unies par une solidarit assez lche et allant souvent guerroyer chacune pour son propre compte. Dans le second quart du XIe sicle on voit leurs bandes cherchant fortune les unes en Russie mridionale, les autres en Iran. Du ct de la Russie mridionale, les chroniques russes signalent pour la premire fois leur prsence vers 1054 ; pousss par une autre horde turque, par les Qiptchaq, rameau des Kimk du moyen Irtych ou de lObi, ces Ouzes, comme les appellent les Byzantins (Ouzoi), pntrrent jusquau bas Danube, le franchirent et envahirent les Balkans o ils furent finalement crass (1065).

Minorsky, Hudd al-Alam, 311, carte p. 307.

2 Barthold, Kipdak, Enc. Isl., 1082. 3 Cf. Barthold, Ghuz, Enc. Isl., II, 178, et Turkmnes, ibid., 943. J. Deny, Grammaire

de la langue turque, 1921, p. 326, explique le nom de Turkmnes pris par les Ghouzz, par le suffixe augmentatif man qui a en turc un sens dintensification, Turkmne signifiant quelque chose comme Turc pur sang .

199

Lempire des steppes

Un autre clan ghouzz, celui de Seldjoq, eut, dans une autre direction, une fortune singulirement plus brillante : il conquit la Perse et lAsie Mineure.
p.204

Le hros ponyme des Seldjouqides, Seldjoq

1,

fils de Douqq,

surnomm Timouryaligh, larc de fer , tait chef ou membre important de la tribu ghouzz des Qiniq. Avant 985, il se spara, avec son clan, du gros des tribus ghouzz et vint tablir son campement sur la rive droite du bas Srdary, du ct de Djend, prs de lactuel Prowsk. Du nom de ses fils Mkl, Mos, Isrl on a voulu conclure quil professait le nestorianisme. Hypothse gratuite, car ces noms bibliques sont aussi des noms musulmans et il est vraisemblable quen stablissant aux confins de la Transoxiane samanide, le clan de Seldjoq dut abandonner le vieux chamanisme turcomongol pour lislam. Ctait lpoque o en Transoxiane la dynastie iranienne des Samanides se dfendait pniblement contre la dynastie turque qarakhanide de lIssiq-koul et de Kachgarie. Habilement les Seldjouqides prirent parti pour le prince iranien contre leurs propres congnres. Il nen est pas moins vrai, comme le fait remarquer Barthold, que ces Ghouzz, peine sortis des steppes du Sari-sou et de lIrghiz et hier encore paens, devaient tre beaucoup plus barbares que les Qarakhanides, islamiss, eux, depuis plus dun sicle et relativement polics sous la double influence des Samanides louest et des Ouigour lest. Aprs la chute des Samanides, quand leur hritage fut disput entre les Turcs Qarakhanides, devenus matres de la Transoxiane, et les Turcs Ghaznvides, devenus matres du Khorssn, les Turcs Seldjouqides, cheminant dtape en tape, la manire des tribus turkmnes modernes, et profitant du dsordre gnral, vinrent camper au cur de la Transoxiane o on les trouve en 985 dressant leurs tentes au nord-est de Boukhr
2.

Vers

1025 un de leurs chefs, Arsln ( le Lion , de son nom turc) Isrl (de son
1 Lorthographe historique, dans lhistoire arabo-persane, est devenue Seldjoq,

Seldjouqides. Mais primitivement la graphie correcte est Seldjouk. Cf. Barthold, Turkestan, 257.

2 Barthold, Turkestan down to the Mongol invasion, 257.

200

Lempire des steppes

nom musulman), qualifi du titre de yabghou, servit comme auxiliaire le Qarakhanide local, 'Al-tgn, contre Mahmod le Ghaznvide (voir plus haut, page 201). Mahmod fit Arsln prisonnier, lemmena avec lui Ghazna, et essaya, par une dure rpression, de mater le reste de la tribu. Mais ces nomades chappaient, par leur genre de vie, aux possibilits daction des sdentaires. Du reste, le Ghaznvide avait finalement d laisser le Qarakhanide 'Al-tgn matre de la Transoxiane. A la mort de ce dernier (1032), les Seldjouqides, qui semblent lui avoir t fidles
p.205

jusquau

bout, se rvoltrent contre ses fils et guerroyrent ds lors pour leur propre compte. Leurs chefs, Toghroul-beg, Daod et Paighou ( le yabghou ? ) demandrent au sultan ghaznvide Masod de leur accorder des terres au Khorssn. Sur le refus du sultan, Toghroul-beg lui enleva Nchpor (aot 1038) et lui infligea le dsastre de Dandnaqn prs de Merv (22 mai 1040) la suite duquel les Ghaznvides furent rejets en Afghanistan et durent abandonner tout le Khorssn aux descendants de Seldjoq 1. Les Seldjouqides, cette horde oghouz sans pass, les moins dgrossis de tous les clans nomades rcemment islamiss, se trouvrent, du coup, matres de lIran oriental. Fortune inespre qui aurait pu aboutir une catastrophe pour la civilisation, si le clan navait eu sa tte quelques chefs intelligents qui comprirent dinstinct la supriorit de la culture arabo-persane, et, au lieu de la dtruire, sen firent les dfenseurs pour la gouverner rgulirement. En entrant Nchpor, Toghroul-beg fit prononcer la khoutba en son nom, annonant ainsi quil entrait dans le cadre rgulier des institutions musulmanes. La conqute continua dailleurs la manire de la steppe, chacun des membres de la famille sefforant de conqurir pour son propre compte. Ainsi agissaient, tout en reconnaissant la priorit de Toghroul-beg, son frre Tchaghri-beg, son cousin paternel Qoutoulmich ou Qoutloumich, son cousin maternel Ibrhm ibn Inl. Tchaghri-beg, notamment, sempara du Khwrezm (1042-1043). Ibrhm ibn Inl sinstalla dans le district de Reiy, mais, le temprament nomade reprenant le dessus, ses bandes y commirent

1 Sur lhistoire des Seldjouqides, Ibn al-Athr, Kmil fit Tarkh, trad. partielle dans les

Historiens orientaux des Croisades. Houtsma, Recueil de textes relatifs lhistoire des Seldjoucides, Leyde, 1886-1902. Histoire des Seldjoucides et des Ismaliens (Trkh-i guzda), trad. Defrmery, Journal Asiatique, 1848, I et 1848, II. Houtsma, Tughril-beg, Enc. Isl., 872 et Malik. shh, ibid., 225. Barthold, Turkestan, 302 et sq.

201

Lempire des steppes

de tels excs que Toghroul-beg dut venir y rtablir lordre. A mesure que Toghroul pntrait plus avant dans le monde arabo-persan, il y bnficiait des conceptions administratives de ces vieux pays civiliss qui transformaient le chef de bande en chef dtat, faisaient de lui un souverain rgulier et absolu et assuraient ainsi son autorit sur les autres capitaines, ses parents. La Perse occidentale avait t longtemps au pouvoir dune maison purement persane, celle des Bouyides (932-1055). Persane mme, cette maison, au point davoir continu professer la doctrine musulmane dissidente de la Perse, le chisme, et cela
p.206

bien que les princes bouyides

sigeassent comme mirs el-omar aux cts des khalifes sunnites de Baghdd quils avaient rduits linaction et dont ils taient comme les maires du palais. Mais au XIe sicle, les Bouyides taient en dcadence. En 1029 Mahmod de Ghazna leur avait enlev la majeure partie de lIrq 'Adjm. Au moment de linvasion seldjouqide, le dernier dentre eux, Khosrau Firoz er-Rahm (1048-1055), possdait encore, avec le titre dmir el-omar, Baghdd et lIrq 'Arab, Chrz et le Frs, tandis quun de ses frres avait le Kirmn. Il est curieux que ce dernier prince persan du XIe sicle ait, la veille de la conqute turque, port le nom de deux des plus grands rois de la Perse sassanide... Toghroul-beg mit quelque temps conqurir lIrq 'Adjm, car, malgr lanarchie qui rgnait dans le pays, ses bandes de nomades oghouz ne savaient pas prendre les villes. Ispahan ne capitula quau bout dun an, par la famine (1051). Toghroul-beg, sduit par la vie sdentaire, en fit sa capitale. Dans ces pays en voie de dsorganisation politique, dmiettement fodal et danarchie intellectuelle, le Turc, tout fruste quil ft, reprsentait un principe dordre quon subissait sans doute sans trop de regrets. En 1054 Toghroulbeg reut lhommage des seigneurs de lAzerbedjn (Tauris, Gandja, etc.). Il fut appel Baghdd par le khalife abbasside lui-mme, el-Qm, et par le chef de la garde de ce dernier, Bessr, qui dsiraient tous deux se dbarrasser de la tutelle des Bouyides. Toghroul-beg, la faveur de toutes ces discordes, entra Baghdd et dposa le dernier Bouyide, Khosrau Firoz (1055). En 1058, le khalife sanctionna le fait accompli en reconnaissant Toghroulbeg comme son vicaire temporel, avec le titre de roi de lOrient et de

202

Lempire des steppes

lOccident. Au moment o il atteignait cette grandeur inoue, Toghroul eut lutter contre la rvolte de son cousin Ibrhm ibn Inl qui sallia Bessr. Celui-ci, la faveur de la guerre entre Seldjouqides, roccupa un instant Baghdd o il proclama la dchance du khalife el-Qm, jug trop favorable aux Seldjouqides, et se rallia au chisme (dcembre 1058). En ce pril Toghroul-beg fit preuve de sang-froid et de dcision. Il se tourna dabord contre Ibrhm ibn Inl, le vainquit prs de Reiy et le fit excuter ; puis il dfit et tua Bessr devant Baghdd et ramena en triomphe le khalife dans sa capitale (commencement de 1060). Ainsi le petit chef de bande oghouz tait parvenu non seulement discipliner sa horde, son clan, sa famille, se transformer en chef de gouvernement rgulier, mais
p.207

se faire accepter

comme reprsentant officiel du khalifat arabe, mieux encore, se faire acclamer par le monde sunnite, cest--dire par lorthodoxie musulmane, comme le sauveur et restaurateur du khalifat. Le sultanat turc se substitua donc lmirat persan comme doublure temporelle du khalifat arabe, substitution dautant plus durable que les Turcs, pour nouveaux convertis quils fussent, avaient, la diffrence des Iraniens hrtiques , la chance de professer lorthodoxie. Non quils fussent fanatiques. Les premiers sultans seldjouqides, descendants dune ligne de yabghou paens, taient trop frustes et positifs pour partager ces idologies. Mais ils trouvrent commode, quand ils eurent conqurir terre vers louest, de lgitimer la vieille expansion turque par le prtexte de la guerre sainte musulmane. Sans grand conflit presque, en tout cas sans violences excessives, parce que le Turc arrivait son heure dans une socit fatigue, lempire turc se superposa ainsi lempire arabe, le doubla sans le dtruire, lui prta sa force neuve, en reut sa raison sociale et sa lgitimit. Alp Arsln ibn Tchaghribeg (1063-1072), neveu et successeur de Toghroulbeg, eut, ds son avnement, en finir avec les habitudes anarchiques du clan familial qui rpugnait visiblement se stabiliser en un tat rgulier. Alp Arsln dut ainsi rduire son cousin Qoutoulmich qui fut tu (1063-1064), et son oncle Qwourd qui voulait se rvolter au Kirmn et qui il pardonna (1064). Du ct de louest il rendit vassale la dynastie mirdside dAlep (1070). Son plus grand titre de gloire dans lhistoire musulmane est davoir

203

Lempire des steppes

vaincu et fait prisonnier le 19 aot 1071, la bataille de Malzgerd, en Armnie, lempereur byzantin Romain Diogne
1.

vnement historique qui

assura longue chance la conqute de lAnatolie par les Turcs. Sur le moment, toutefois, la bataille de Malzgerd consacra seulement la conqute de lArmnie par les Seldjouqides. Alp Arsln traita chevaleresquement le basileus prisonnier et le remit bientt en libert. On a vu quAlp Arsln fut tu en 1072 en allant soumettre le royaume qarakhanide de Transoxiane. A lintrieur, ce chef oghouz sans instruction et probablement illettr eut lintelligence de laisser ladministration au grand ministre persan Nizm elMoulk. Le sultan Mlik-chh (1072-1092), fils et successeur dAlp Arsln, navait que 17 ans la mort de son pre. Sa premire Qarakhanide de Transoxiane, Chems
p.208

campagne fut contre le qui avait profit du

el-Moulk,

changement de rgne pour envahir le Khorssn oriental et occuper Balkh. Lorsque Mlik-chh approcha de Samarqand, le Qarakhanide demanda grce et se reconnut vassal. Mlik-chh commit la faute, la manire oghouz, de donner Balkh son propre frre Takach qui ne manqua pas de se rvolter. Le sultan dut conduire deux campagnes contre lui et finit par lui faire crever les yeux (1084). Loncle de Mlik-chh, Qwourd, se rvolta de mme au Kirmn. Il fallut lui faire la guerre. Qwourd fut pris et trangl (1078). De tels incidents montrent quen dpit de la sage administration du ministre Nizm el-Moulk, Mlik-chh narrivait que difficilement faire rentrer la horde oghouz dont il tait le chef de guerre dans les cadres de ltat arabopersan dont il tait le sultan. Les bandes turkmnes qui constituaient son peuple, Nizm el-Moulk et la bureaucratie persane sefforaient de rduire leur rle celui que la garde turque, les mamelouks du Xe sicle avaient jou auprs des anciens khalifes et des mirs bouyides ; mais il tait souvent bien dlicat de ramener lobissance ces turbulents compatriotes du nouveau sultan, comme de fixer au sol ces ternels nomades
2.

Seul le sultan tait

1 Cf. Claude Cahen, La campagne de Mantzikert daprs les sources musulmanes, in

Byzantion, IX, 2, 1934, 613.


2 Barthold, 309.

204

Lempire des steppes

personnellement

acquis

aux

ides

de

son

ministre

en

vue

de

la

rgularisation de laventure seldjouqide, de la sdentarisation et de liranisation de lancienne horde en un empire persan de type traditionnel. Dans Ispahan, sa capitale, au milieu dune cour fastueuse, il se plaisait, quant lui, continuer ostensiblement la ligne des chhinchhs du vieil Iran. Du ct du nord-est, comme nous lavons vu, Mlik-chh conduisit une seconde expdition en Transoxiane contre le Qarakhanide Ahmed, neveu et successeur de Chems el-Moulk (1089). Il fit Ahmed prisonnier, mais le renvoya ensuite Samarqand comme vassal. A louest, ce fut pendant le rgne de Mlik-chh, mais indpendamment de lui que vers 1081, son cousin, le cadet seldjouqide Soulemn ibn Qoutoulmich, sinstalla en Asie Mineure, Nice, au dtriment des Byzantins qui avaient commis limprudence de faire appel lui au milieu de leurs guerres civiles : ce fut lorigine du sultanat seldjouqide de Roum, cest--dire de Romanie, destin durer de 1081 1302 avec pour capitale Nice (1081-1097) puis Iconium (1097-1302) 1. En somme, ltat seldjouqide, en tant que puissance sdentaire,
p.209

ne

contrlait que la Perse. En Asie Mineure, dans lancien territoire byzantin envahi depuis 1080, opraient des bandes ghouzz autonomes, conduites soit par des cadets seldjouqides comme Soulemn, soit par des capitaines turcs de moindre extraction comme, partir, semble-t-il de 1084, les mirs Dnichmendites de Cappadoce, Sivas et Csare. Ces vieux pays civiliss taient lotis au hasard des dplacements des bandes, la manire de la steppe kirghize. Les Ghouzz ou Turkmnes, dit excellemment Barthold pour rsumer toute cette histoire, parcoururent, en partie sous forme de brigands agissant de leur propre initiative, en partie sous la conduite de leurs princes [les Seldjouqides], tous les pays situs depuis la Turkestan Chinois jusquaux frontires de lgypte et de lempire Byzantin 2.

1 Cf. J. Laurent, Byzance et les Seldjoucides, 96-98.

2 Barthold, Ghouz, Enc. Isl., II, 178.

205

Lempire des steppes

Barthold ajoute quil semble que les sultans seldjouqides, pour se dbarrasser de leurs frres remuants et les empcher de mettre mal leur beau domaine iranien, avaient tabli de prfrence ces bandes de Ghouzz indisciplins dans les Marches du sultanat, en Asie Mineure. Ce fait explique que la Perse propre ait chapp la turcisation, tandis que lAnatolie devint un nouveau Turkestan. Et les chefs de bandes se battaient pour les dpouilles. Aprs avoir conquis une bonne partie de lAsie Mineure, Soulemn ibn Qoutoulmich descendit en Syrie (1086). Il sy heurta au frre cadet de Mlik-chh, Toutouch, qui stait taill ds 1079 un fief Damas. Une grande bataille pour la possession dAlep se livra entre eux prs de cette ville. Soulemn fut tu et Toutouch ajouta Alep Damas (1086). Il tait en train dy fonder un royaume seldjouqide particulier, lorsque son frre, le sultan Mlik-chh, apparut la mme anne en Syrie, obligea Toutouch regagner Damas et procda une redistribution gnrale des fiefs entre ses capitaines (1087) 1. En somme Mlik-chh passa sa vie, comme ses prdcesseurs, essayer de normaliser la conqute turque de lOuest. Cette conqute prenait laspect dune pousse de petites bandes oghouz qui apparaissaient en territoire oqaylide ou ftimide, du ct de la Syrie, en territoire grec, dans lAsie Mineure, au hasard de leur nomadisme et qui mettaient profit les discordes, ici de la socit byzantine, l de la socit arabe. Lapparence dunit ntait maintenue en Perse que grce ladministration, tout arabo-persane, du vizir Nizm el-Moulk, lest et en Syrie que grce au sabre
p.210

de Mlik-chh. En

Asie Mineure o ni lun ni lautre nintervinrent, ctait lanarchie oghouz. Mlik-chh une fois mort, en 1092 (son vizir lavait prcd dans la tombe), ce fut lanarchie partout. Le fils an de Mlik-chh, Barkiyroq (1093-1104), eut lutter contre la rvolte de tous les siens. Son oncle, Toutouch, qui, dans lintervalle, avait, en plus de Damas, roccup Alep, vint lui disputer la Perse, mais se fit battre et tuer prs de Reiy (26 fvrier 1095). Le reste du rgne de Barkiyroq se passa lutter contre ses propres frres

1 Bibliographie dans Zettersteen, Sulaiman, Enc. Isl., 559, et Houtsma, Tutush, ibid.,

1034. Ren Grousset, Histoire des Croisades, I, XIV.

206

Lempire des steppes

avec lesquels il dut finalement partager la Perse. De ce moment les possessions seldjouqides restrent dfinitivement rparties en trois groupes : le sultanat de Perse, Barkiyroq et ses frres ; les royaumes dAlep et de Damas aux fils de Toutouch ; le sultanat dAsie Mineure, Qizil Arsln, fils de Soulemn. Les destines de ces trois groupes furent bien diffrentes. Les royaumes seldjouqides de Syrie (Alep et Damas) ne tardrent pas sarabiser rapidement ; de plus, les deux maisons seldjouqides issues de Toutouch furent trs vite limines par leurs propres mamelouks, galement turcs, dont lhistoire chappe cette esquisse
1.

Au contraire, le sultanat seldjouqide

dAsie Mineure dura deux sicles pleins et fit uvre singulirement durable, puisque cest de lui que devait sortir un jour la Turquie historique. En Perse, malgr ltablissement de noyaux turcs (au Khorssn, en Azerbedjn, vers Hamadhn), le fond de la population, on va le voir, resta iranien. En Syrie les lments turcs furent trop sporadiques pour jamais entamer, sauf vers Antioche et Alexandrette la masse arabe. En Asie Mineure, au contraire, on nassiste pas seulement la conqute politique du pays, mais la prise de possession effective du sol par la race turque. Le ptre turcoman remplace le paysan byzantin. Cest que ce plateau dAnatolie, par son altitude, son climat, sa vgtation continue la zone des steppes de la Haute Asie. Strabon parle dj de la Lycaonie, lactuel pays de Qonya, comme dune steppe 2. Entre cette contre et les nomades venus
p.212

de la steppe kirghize, il y avait harmonie prtablie. Ils sy sont fixs parce quils sy sont trouvs chez eux. Peut-on aller plus loin et les accuser, comme on la fait, davoir inconsciemment aid les cultures retourner au pturage ?

1 Cf. Ibn al-Qalnis, Damascus chronicle, trad. Gibb, 1932. Jai racont lhistoire,

assez brve, des Seldjouqides dAlep (Ridwn) et de Damas (Dougq) dans le tome Ier de mon Histoire des Croisades, auquel je me permets de renvoyer le lecteur.

2 Les plateaux de la Lycaonie sont des pays froids et nus dans lesquels paissent de

nombreux onagres, mais qui manquent presque absolument deau boire. Le manque deau nempche point que dans toute cette contre llve du btail ne russisse merveille. La laine des troupeaux, il est vrai, y est un peu rude. Ici aussi existent des lacs sals. Dans un canton plus fertile que cette pre rgion, etc... Strabon, XII, 6, 1, dition Tardieu, p. 533).

207

Lempire des steppes

Loccupation de ces vieilles provinces de Cappadoce et de Phrygie par les Ghouzz sortis des solitudes de lAral naurait pas seulement entran la turcisation du pays, mais aussi sa steppisation . Et quand, avec les Ottomans, la conqute turque stendit la Thrace, la steppe ly aurait suivie : ne rencontre-t-on pas son facies si caractristique avec ses terres en friche et ses files de chameaux ds les portes dAndrinople ? En ralit le tmoignage de Strabon, que nous citions tout lheure, prouve que le bassin du lac Tatta tait dj une steppe semi-dsertique ds lpoque des Sleucides, des Attales et des Romains. Quant la dsolation de la Thrace, elle provient surtout de son caractre dternel champ de bataille. Ajoutons, pour tre complet, que cette turcisation de lAnatolie fut luvre moins de la dynastie seldjouqide elle-mme que des mirs rgionaux et des clans turcomans qui souvent lui obissaient assez mal. Au point de vue culturel, par exemple, les Seldjouqides dAnatolie eurent autant que leurs cousins de Perse la volont nette de siraniser. Comme il nexistait pas alors, dans lAsie occidentale, de langue littraire turque, la cour seldjouqide de Qonya adopta le persan comme langue officielle (il le resta jusque vers 1275). La Turquie seldjouqide des XIIe-XIIIe sicles nous montre ainsi une culture persane superficielle plaque sur le fond turcoman. On parlait et surtout on crivait persan chez les Ka-Khosrau et les Ka-Qobd, comme on parlait latin en Pologne et en Hongrie. Mais ce placage quelque peu artificiel ne doit pas faire illusion ni nous dissimuler la turcisation profonde effectue par les bandes ghouzz en Cappadoce, en Phrygie et en Galatie. En Iran, le cas, disions-nous, est diffrent, car la civilisation et lethnie iraniennes taient trop fortes pour que le pays pt tre srieusement turcis. Au contraire, ce furent les envahisseurs turcs qui furent progressivement iraniss, les dynasties presque tout de suite, leurs troupes au bout de quelques gnrations. Mais au point de vue politique, lIran se trouva dsormais dmantel et toute la steppe sy dversa. La conqute seldjouqide de 1040-1055 avait ouvert les portes du pays aux nomades. En vain les chefs de la race de Seldjoq, une fois devenus sultans panislamiques, mliks des Arabes et chhs des Persans, voudront-ils refermer la porte derrire eux, tirer le verrou, barrer la route
p.213

tous les clans turco-mongols de la Haute

Asie, qui, allchs par cet exemple, dsirent leur tour tenter la mme

208

Lempire des steppes

aventure. Les Seldjouqides devenus persans ne russiront pas dfendre la Perse contre les Turcs rests turcs. Malgr toute leur bonne volont, malgr leur garde au Rhin sur les bords de lAmodary, ils nauront t que les fourriers de toutes les invasions khwarezmiennes, gengiskhanides et timourides. Si les sultans seldjouqides chourent ainsi dans leur effort constructif, sils narrivrent pas restaurer leur profit la solide armature de ltat perse sassanide ou de ce no-sassanisme quavait constitu lempire abbasside du IXe sicle, la cause doit coup sr en tre recherche dans lincurable anarchie familiale, legs du pass turkmne, quils tranaient avec eux. Malgr la russite personnelle dun Toghroul-beg et dun Mlik-chh, ils se montrrent incapables de slever durablement la notion arabo-persane de ltat comme, malgr lclair de gnie de Charlemagne, nos Carolingiens avaient t finalement incapables de slever la notion de ltat romain 1. Le frre et successeur de Barkiyroq, le sultan Mohammed (1105-1118), se trouva aux prises avec la rvolte sournoise du khalifat arabe. Entre la cour seldjouqide dIspahan et la cour abbsside de Baghdd, les rapports, officiellement intimes, devinrent tout de suite aigres-doux, les khalifes cherchant obstinment saffranchir de la tutelle politique des sultans, ce quoi ils finiront par aboutir dans la seconde moiti du XIIe sicle, tout au moins pour leur petit domaine temporel de l Irq 'Arab. Cest le divorce progressif du sultanat turc et du khalifat arabe que Toghroul-beg avait prtendu indissolublement unir. La dcadence saccentua sous les sultans seldjouqides suivants, Mahmod ibn Mohammed (1118-1131), Masod (1133-1152), qui rgnrent au milieu des guerres civiles
2.

Ces sultans qui

rsidaient dordinaire Hamadhn, ne possdaient gure en propre que lIrq Adjm. Les autres provinces, Azerbedjn, Mossoul, Frs, etc., taient tombes au pouvoir dune fodalit militaire et hrditaire turque dont les reprsentants sont connus sous le titre datbeg. Parmi ces atbeg, ceux dAzerbedjn finirent par jouer auprs des derniers Seldjouqides le rle de maires du palais. Ce fut le cas de latbeg dAzerbedjn Ildegz (d. 1072)
1

Sur le rle de la personnalit des trois premiers Seldjouqides dans lhistoire turque, cf. Barthold, Turkestan, 305.
2 Cf. Ibn al-Athr, dans les Historiens orientaux des Croisades, I.

209

Lempire des steppes

auprs du sultan Arsln-chh (1161-1175), puis de latbeg Pehlewn (d. 1186), fils dIldegz,
p.214

auprs du sultan Toghroul III (1175-1194).

Toghroul III ayant essay de saffranchir, latbeg Qizil Arsln, frre et successeur de Pehlewn, lemprisonna (1190). Ce ne fut quaprs la mort de Qizil Arsln (1191), que Toghroul III, prince en qui revivait quelque chose de la fougue des grands Seldjoq du XIe sicle, recouvra enfin son indpendance dans son domaine royal de lIrq Adjm. Mais cette tardive et trs locale restauration seldjouqide devait tre de bien courte dure. Ds 1194, Toghroul III, nous le verrons, allait tomber sous les coups des Turcs khwarezmiens destins devenir finalement les successeurs des Seldjouqides dans lempire du moyen Orient 1.

Sultan Sandjar et la garde sur lOxus..


@ Un dernier grand Seldjouqide, Sandjar, le plus jeune fils du sultan Mlikchh, avait essay darrter la dcadence de sa maison. Vaillant, gnreux et chevaleresque, cest le type le plus parfait du Turc iranis, devenu le dfenseur de la civilisation persane dont il est rest lui-mme un des hros lgendaires, tel un personnage du Chh nm. Au moment du partage entre les fils de Mlik-chh, Sandjar avait reu, tout jeune encore (il navait que dix ou douze ans), le gouvernement du Khorssn, avec rsidence principale Merv (1096). En 1102, il dut dfendre son fief contre une invasion du khan qarakhanide de Kachgarie, Qadir-khan Djibrl quil battit et tua prs de Termedh, puis il rinstalla comme vassal en Transoxiane linvasion
2.

le

Qarakhanide

local,

Arsln-khan,

qui

avait

fui

devant

En 1130, il se brouilla avec son protg Arsln-khan, prit

Samarqand, dposa le khan et le remplaa par dautres princes qarakhanides,

Bibliographie dans Zettersteen, Kizil-Arsln, Enc. Isl., 1113. Cf. Houtama, Tughril II, ibid., 871. Pour la fin des Seldjouqides, voir plus bas, p. 223.
2 Cf. Barthold, Turkestan, 319.

210

Lempire des steppes

Hassan-tgn, puis Rokn ed-Dn Mahmod (ce dernier de 1132 1141)

1.

Sandjar intervint aussi en Afghanistan dans les luttes entre les princes ghaznvides de ce pays. En 1117, prenant parti contre le Ghaznvide Arslnchh, il sempara de Ghazna et intronisa un autre prince de cette maison, Bahrm-chh. A cette poque il tait donc le suzerain de
p.215

lAfghanistan

ghaznvide comme de la Transoxiane garakhanide, le matre dun vaste sultanat de lEst iranien. Parmi les vassaux de Sandjar, se trouvait le chh de Khwrezm, le turc Atsz (1127-1156). Ayant cherch se rendre indpendant, Atsz fut battu en 1138 Hzrasp par Sandjar, qui le chassa. Atsz revint dailleurs peu aprs, et obtint son pardon de la gnrosit du sultan (1141). Mais les revers allaient commencer pour Sandjar. En cette mme anne, comme nous le verrons, la Transoxiane fut envahie par les Qara-Khita migrs de Chine jusqu lIssiq-koul, voisins dautant plus redoutables que ce peuple de race mongole resta toujours paen , cest--dire bouddhiste et fut ainsi en horreur au monde musulman. Sandjar avec sa bravoure coutumire se porta la rencontre des Qara-Khita, mais le 9 septembre 1141 il subit une grave dfaite Qatwn prs de Samarqand, et dut senfuir au Khorssn 2. Toute la Transoxiane tomba au pouvoir des Qara-Khita. Le chh de Khwrezm Atsz en profita pour se rvolter, entra au Khorssn et occupa un instant Merv et Nchpor, sans dailleurs pouvoir sy maintenir contre le retour offensif de Sandjar. A deux reprises (1143-1144 et 1147), Sandjar envahit le Khwrezm et finit la seconde fois, sous les murs dOurgendj, par forcer Atsz rentrer dans le vasselage. Mais lhrosme du grand sultan spuisait devant des difficults sans cesse renaissantes. Bientt surgit un pril inattendu. Des tribus dOghouz, ou Ghouzz, cest--dire de mme race que le peuple

1 Arsln khan fut dpos la suite des intrigues du clerg musulman sunnite qui

prenait une importance de plus en plus grande dans les affaires de Boukhr et de Samarqand. Ce clricalisme ira croissant en Transoxiane sous les chhs de Khwrezm, puis, aprs la tempte gengiskhanide, sous les Timourides et les Uzbek. Cf. Barthold. Turkestan, 320.
2

Barthold, Turkestan, 326-327, rfute (avec Djouweyn) laccusation porte (par Ibn al-Athr) contre le chh de Khwrezm Atsz qui aurait soi-disant appel les Qara-Khita contre Sandjar ; or les Qara-Khita vainqueurs pillrent galement les campagnes du Khwrezm. Laccusation vient de ce que la dfaite de Sandjar se trouva grandement profiter Atsz.

211

Lempire des steppes

seldjouqide et qui avaient t cantonnes prs de Balkh, se rvoltrent contre Sandjar qui avait voulu plier ces nomades aux rgles de ladministration et de la fiscalit persanes, le firent prisonnier et se mirent piller Merv, Nchpor et les autres villes du Khorssn (1153). Il ne put se librer quen 1156 et mourut lanne suivante la veille de la ruine complte de son uvre 1. Sandjar avait chou dans ses efforts pour fonder dans lEst iranien un tat seldjouqide durable. La rvolte des Ghouzz prouvait la difficult de faire rentrer dans le cadre administratif arabo-persan les tribus de nomades qui staient associes la conqute de lIran par le clan seldjouqide. Le cadre administratif de
p.218

tradition

persane

adopt

et

maintenu

par

les

Seldjouqides ne devait pas survivre la chute des diverses branches de cette famille (1157 dans lEst iranien, 1194 en 'Irq 'Adjm, 1302 en Asie Mineure), et, une fois ce dcor tomb, une fois le sultanat no-persan disparu, il ne devait rester de la conqute de 1040 en Iran, de celle de 1072-1080 en Asie Mineure, quun cheminement de tribus turcomanes qui, des Ghouzz de 1053 aux bandes Qara Qoyonlou et Aq Qoyonlou du XVe sicle, des Qaramn aux Ottomans allaient se disputer lIran dune part, lAsie Mineure de lautre la manire de toutes les hordes ancestrales au fond des steppes de la Haute Asie. Aussi bien, en dpit de la bonne volont culturelle des Seldjouqides, ces Turcs si rapidement et foncirement iraniss, leur triomphe en Iran comme en Asie Mineure a-t-il eu comme consquence conomique et sociale nous revenons dessein sur ce point essentiel de faire de lIran comme de lAsie Mineure un prolongement de la steppe. Ici en effet la gographie humaine a terriblement ragi sur la gographie vgtale. Le nomadisme abolit les cultures, transforme la face de la terre. Ce que nous avons dit de lAsie Mineure est encore plus vrai de lIran. Le Tadjik a pu, des oasis qui entourent ses villes, continuer faire le dlicieux jardin de cyprs et de roses chant par Omar Khayym et Saadi. Aux portes de ces cits, une fois les derniers jardins dpasss, cest la steppe qui commence avec les tribus transhumantes poussant leurs troupeaux noirs et dressant prs des points deau les hameaux mobiles de leurs tentes noires. Quelque chef de tribu particulirement intelligent car tous ces Turcs ont le sens inn du gouvernement peut bien priodiquement se faire reconnatre roi par les
1

Daprs Djouweyn, Sandjar mourut le 8 mai 1157, cf. Barthold, l. c., 332.

212

Lempire des steppes

sdentaires dont il a, dailleurs, le grand mrite de faire cesser les discordes civiles. Les deux socits, la socit sdentaire des Tadjik urbains et la socit nomade des tentes noires semblent concider pendant quelques dcades ; puis tout se dfait, le cheminement des tribus reprend, la notion dtat est oublie, jusqu ce que lhistoire recommence par la sdentarisation de quelque clan nomade promu la royaut. Le cycle en effet nest jamais ferm. Pour le renouveler du dehors, nous allons voir que priodiquement, du XIe au XVIe sicle, de nouveaux nomades apparaissent au seuil de la steppe kirghize ou de la steppe turcomane, lore des cultures, rclamant leur part de la mise en coupe rgle des Tadjik. Ce double phnomne stait dj produit du vivant mme du sultan Sandjar. Aprs lui, les chahs de Khwrezm, de race turque comme les Seldjouqides, recommencrent la tentative de ceux-ci
p.219

de fonder dans

lIran oriental un grand empire turco-persan turc darmature militaire, persan de cadre administratif. En mme temps, un peuple venu de lExtrme-Orient, les Qara-Khita, de race non turque, mais mongole, semparait du Turkestan oriental, et sa venue annonait cent ans davance larrive de larrire-ban de la steppe, celle des Mongols Gengiskhanides euxmmes. Avant de passer cette nouvelle phase de lhistoire de lAsie, dressons le bilan ethnique de laventure seldjouqide. Ce bilan est, somme toute, assez paradoxal. Il est en effet remarquable que les Seldjouqides, ces Turcomans devenus sultans de Perse, nont pas turcis la Perse, sans doute parce quils ne lont nullement cherch. Tout au contraire, ce sont eux, on la vu, qui volontairement se sont faits persans et qui, la manire des anciens grands rois sassanides, se sont efforcs de mettre les populations iraniennes labri des pillages des bandes ghouzz, de sauver la culture iranienne de la menace turcomane
1.

Toutefois et cest peut-tre un des rsultats durables de la

dfaite de Sandjar par les Ghouzz en 1153 ils nont pu empcher ces Turkmnes de stablir en masse compacte au sud de lAmo-dary infrieur, entre le plateau dUst-yourt et Merv, dans la rgion, depuis lors ethniquement
1

Les Seldjouqides ont mme export la culture iranienne en Asie Mineure. Ceux de Qonya adoptrent le persan comme langue officielle. Il le resta leur cour, nous lavons vu plus haut, jusque vers 1275 (J. H. Kramers, Karamn-oghlu, Enc. Isl., 793).

213

Lempire des steppes

dsiranise, qui est devenue le Turkmnistan. Dautre part les bandes turcomanes, conduites par des cadets seldjouqides sur le plateau dAnatolie, ont vraiment turcis aussi ces vieilles terres byzantines, au point den faire, depuis les sultans de Qonya jusquaux Ottomans et lata-turk Moustapha Kmal, la Turquie historique.

Lempire qara-khita.
@ Pour comprendre le bouleversement qui se produisit au Turkestan oriental dans le second quart du XIIe sicle, il faut se reporter aux rvolutions de la Chine du nord cette poque. On se rappelle (voir p. 188) que de 936 1122 un peuple de race mongole, les Ki-tan, originaire de la rive occidentale du Leao-ho, avait rgn Pkin, dans les districts septentrionaux du Ho-pei et du Chan-si, en plus du Jehol et du Tchakhar quil possdait dj. Entre 1116 et 1122, les Ki-tan avaient t dpossds
p.220

par les Djrtcht, ou Kin, de

race tongouse, qui leur avaient succd dans la domination de la Chine du nord. Le gros du peuple ki-tan continua vivre, comme vassal des Kin, dans lancien domaine primitif de ce peuple, entre le sud-ouest mandchourien et lest de lactuel Jhol. Mais une partie des Ki-tan cherchrent fortune vers lOuest, au nord du Tarim, o les Turcs Ouigour de Tourfan, de Bechbaligh et de Koutcha reconnurent leur suzerainet. Il semble que, de l, une premire bande de Ki-tan ait, ds 1128, pntr en Kachgarie, mais quelle ait t repousse par le khan qarakhanide de Kachgar, Arsln Ahmed. Des migrs ki-tan, conduits par un prince de leur famille royale nomm en chinois Ye-liu Ta-che, furent plus heureux au nord-ouest o ils auraient fond au Tarbagata la ville dImil prs de lactuel Tchougoutchak Qarakhanide qui rgnait Balssghon
2 1.

A louest de lIssiq-koul, le

tait cette poque menac la

1 Cest en 1123 que Ye-liu Ta-che stait, daprs le Leao-che, enfui de Pkin en

direction de Bechbaligh. Cf. Pelliot, Journal Asiatique, avril-juin 1920, 174. Peut-tre le nom de Ta-che reprsente-t-il le titre chinois tai-tseu, prince, ou celui de tai-che, grand instructeur (Pelliot, Notes sur le Turkestan. T. P., 1930, 45).
2 Sur ce nom, Bretschneider, Mediaeval researches, I, 18 et Pelliot, Notes sur le

Turkestan, 18.

214

Lempire des steppes

fois par les Turcs Qarlouq du bas Ili et par les Turcs Kankhli du nord de lAral. Il fit appel au chef ki-tan Ye-liu Ta-che. Celui-ci accourut, dposa limprudent Qarakhanide et se substitua lui. Balssghon devint ainsi la capitale de Yeliu Ta-che qui prit le titre imprial turc de gour-khan ou roi du monde, port aprs lui par ses descendants
1.

Peu aprs le nouveau gour-khan soumit

encore sa suzerainet les Qarakhanides locaux qui rgnaient Kachgar et Khotan. Le nouvel empire ki-tan ainsi fond au Turkestan oriental est connu de lhistoire musulmane sous le nom dempire qara-khita ( Ki-tan ou Khita noirs ), sous lequel nous le dsignerons dsormais. Les Ki-tan, on la dit, taient de race mongole. Au cours de leur domination de deux sicles Pkin, ils staient sensiblement siniss 2. Leurs migrants, bien que dsormais installs au Turkestan parmi des populations turques musulmanes, devaient rester rfractaires lislamisme comme la culture arabo-persane, orients vers la civilisation chinoise, bouddhique ou confucenne,
p.221

paens , comme traduisaient les musulmans. Lassiette

de limpt fut base, comme en Chine, sur limportance des maisons. Au contraire des autres nomades, les gour-khan ne crrent pas en faveur de leur famille des fiefs et apanages, preuve visible, semble-t-il, de la persistance des ides administratives chinoises. Peut-tre mme, pense Barthold, la langue administrative fut-elle le chinois. Notons qu ct du bouddhisme, le christianisme parat avoir t florissant dans lempire qarakhita. On voit Kachgar cette poque un vque chrtien ; cette poque appartiennent aussi les plus anciennes inscriptions chrtiennes du Tchou 3. La fondation de lempire qara-khita se prsente ainsi comme une raction contre luvre dislamisation accomplie par les Qarakhanides.

1 Sur ces vnements, Djouweyn, Tarkh-i djahn kouch, traduit dans dOhsson,

Hist. des Mongols, I, 441 et dans Bretschneider, Mediaeval researches, I, 225.


2 Cf. Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, 49. 3 Barthold, Zur Geschichte des Christentums in Mittelasien bis zur Mongolischen

Eroberungen, Tbingue, 1901, p. 58.

215

Lempire des steppes

Le premier gour-khan qara-khita, Ye-liu Ta-che (v. 1130-1142), aprs avoir consolid aux dpens des Qarakhanides orientaux sa domination sur la rgion de lIssiq-koul et en Kachgarie, attaqua les Qarakhanides occidentaux tablis en Transoxiane, et, derrire ceux-ci, le sultanat seldjouqide de lIran oriental sur lequel rgnait encore Sandjar. En mai-juin 1137, il dfit Khodjend, en Ferghna, le Qarakhanide de Samarqand, Rokn ed-Dn Mahmod. Le sultan Sandjar, stant port au secours de ses vassaux transoxianais, fut lui-mme battu par les Qara-Khita Qatwn, au nord de Samarqand (9 septembre 1141). Boukhr et Samarqand passrent de la suzerainet seldjouqide celle du gour-khan qui laissa dailleurs subsister dans la seconde de ces villes, titre de vassaux, des Qarakhanides locaux 1. La mme anne 1141 les Qara-Khita envahirent le Khwrezm. Le chh de Khwrezm, Atsz, dut, lui aussi, se reconnatre tributaire. Le successeur dAtsz, le chh de Khwrezm Arsln (1156-1172), bien quaspirant succder aux Seldjouqides dans lIran oriental, dut rester pendant presque toute sa vie tributaire du gour-khan 2. Lempire qara-khita stendait maintenant de Ha-mi lAral et Khodjend, sa suzerainet allait du haut Inissi
p.222

lAmoudary. Ctait au

point de vue islamique une grave rgression et un grand scandale que cette hgmonie dune maison mongole paenne en terre turque musulmane. Eux continuaient regarder non vers le monde musulman, mais vers cette Chine do ils tiraient leur culture. Ye-liu Ta-che, le premier dentre eux, tait connu comme un fort bon lettr chinois. De son ct la Chine continuait sintresser ces descendants des anciens rois de Pkin, tandis que lhistoriographie arabo-persane les traite un peu par le mpris. Le rsultat, cest que nous ne les connaissons que par les transcriptions chinoises de leurs noms. Aprs la mort du gour-khan Ye-liu Ta-che (vers fvrier 1142), sa veuve Ta-pou-yen fut rgente de lempire (1142-1150). Puis vint le gouvernement de leur fils Ye-liu Yi-lie (1150-1163). Aprs la mort de Yi-lie, sa sur Ye-liu
1 Rokn ed-Dn Mahmod avait d senfuir avec larme seldjouqide vaincue, mais un

autre Qarakhanide, Tamghtch-khn Ibrhm, devint seigneur de Samarqand sous la suzerainet des Qara-Khita (d. 1156). Aprs lui rgna dans cette ville Tchaghri-khn Djll ed-Dn 'Ali, galement qarakhanide et vassal des Qara-Khita (1156-1163). Il fut remplac par son fils Qilidj Tamghtch-khn Masod (1163-1178).
2 Cf. Barthold, Turkestan, 332-333, daprs Ibn al-Athr et Djouweyn.

216

Lempire des steppes

Che, ou Pou-sou-wan, exera la rgence (1163-1178), rgence pendant laquelle une arme qara-khita vint au Khorssn piller Balkh (1165). Enfin Ye-liu Tche-lou-kou, fils de Yi-lie, gouverna personnellement de 1178 1211. Sous ce dernier souverain lempire qara-khita devait entrer en conflit avec ses vassaux, les chhs du Khwrezm, conflit qui, clatant lheure des conqutes gengiskhanides, devait, brve chance, causer la perte des deux adversaires au profit des seuls Mongols 1.

Lempire khwarezmien.
@ En face de lempire mongol paen et sinis des Qara-Khita, les chahs de Khwrezm, dans lactuel Khiva, reprsentaient le monde turc musulman, surtout depuis que la mort du Seldjouqide Sandjar, dcd sans successeur (1157), avait laiss la premire place vacante dans lEst iranien. A la vrit, lancien royaume de Sandjar, le Khorssn, tait un peu une terre sans matre o les chefs oghouz, depuis leur victoire inespre de 1153, faisaient la loi, tout en reconnaissant plus ou moins dsormais la suzerainet des chhs de Khwrezm 2. A la mort du chh de Khwrezm Arsln (1172), ses deux fils, Takach et Sultn-chh se disputrent le trne Qara-Khita. La rgente qara-khita,
3.

Takach, limin, se rfugia chez les Ye-liu Che, chargea son mari daller

p.223

avec une arme au Khwrezm rtablir Takach en chassant Sultn-chh, ce qui fut fait (dcembre 1172). Mais, bien quil dt son trne aux Qara-Khita, Takach ne tarda pas se rvolter contre eux cause de leurs exigences pour le paiement du tribut, et les Qara-Khita, renversant leur politique, soutinrent contre lui son frre Sultn-chh. Sils ne purent restaurer celui-ci sur le trne du Khwrezm, ils lui prtrent une arme avec laquelle il commena la
1 Cf. Barthold, Kara-Khitai, Enc. Isl., 782, rsumant son histoire du Smiretchie (en

russe) (1898), II, 102 et sq.

2 Defrmery a traduit lHistoire des chahs du Kharezm de Mirkhond, 1882. Lensemble

des sources orientales est donn et critiqu dans Barthold, Turkestan down to the Mongol invasion, 322 et sq.
3 Barthold, Turkestan, 337-340, daprs Ibn al-Athr, Djouweyn et Mirkhond.

217

Lempire des steppes

conqute du Khorssn (conqute de Merv, Srakhs et Thos, 1181). Sultnchh rgna ainsi au Khorssn jusqu sa mort en 1193. Sultn-chh une fois disparu, Takach runit tout le Khorssn ses possessions khwarezmiennes (1193).

A peine matre du Khorssn, Takach envahit lIrq 'Adjm. Cette province constituait, on la vu, le domaine royal du dernier sultan seldjouqide, Toghroul III. Dans une bataille dcisive livre prs de Reiy le 19 mars 1194, Takach vainquit et tua Toghroul Hamadhn. Le fils de Takach, 'Al ed-Dn Mohammed, lui succda (1200-1220). Al ed-Dn Mohammed porta son apoge lempire khwarezmien qui devint sous son rgne ltat dominant de lAsie moyenne. Son premier acte fut pour conqurir lAfghanistan sur les Ghourides. En effet, au moment o les deux prdcesseurs de Mohammed jetaient sur le bas Amo-dary les bases de lempire khwarezmien, une autre grande puissance musulmane venait de surgir en Afghanistan. Ce pays avait jusquel appartenu la maison turque des Ghaznvides, galement en possession du Pendjb, dans lInde. Vers 1150 un clan dAfghans Sor se rvolta contre les sultans ghaznvides dans les montagnes du Ghr, entre Hrt et Bmiyn. Le chef ghouride Djahn Soz pilla ds cette anne-l Ghazna, la capitale sultanienne qui, en 1173, fut dfinitivement occupe par son successeur Ghiyth ed-Dn. Les sultans ghaznvides se rfugirent au Pendjb, Lahore, abandonnant lAfghanistan aux Ghourides. Sous le rgne du clbre Chihb ed-Dn Mohammed de Ghr (1163-1206), lempire ghouride prit en Orient une expansion extraordinaire, Mohammed ayant dtrn les derniers Ghaznvides du Pendjb, annex cette province (1186) et conquis sur les radjas hindous le
1.

Cette victoire qui mit fin la domination

seldjouqide en Perse, donna au chh de Khwrezm lIrq'Adjm avec Reiy et

1 Date dIbn al-Athr (Barthold, 347).

218

Lempire des steppes

bassin du Gange (1192-1203).

p.224

Il en tait l de ses exploits, quand il fut

attaqu par son homonyme, le chh Mohammed de Khwrezm 1. La premire bataille entre les deux Mohammed, sur lAmo-dary, tourna lavantage du Ghouride qui vint piller le Khwrezm propre (1204). Mohammed de Khwrezm appela son aide son suzerain, le gour-khan qarakhita. Celui-ci lui envoya une arme conduite par un certain Tyanko-Tarz et par son autre vassal, le Qarakhanide Othmn, prince de Samarqand. Avec ces renforts, le chh de Khwrezm dfit les Ghourides Hzrasp et les chassa du pays (1204). Les Qara-Khita poursuivirent Mohammed de Ghr et lui infligrent un complet dsastre Andkhoui, louest de Balkh (septembreoctobre 1204). Cette victoire marqua la supriorit dfinitive des Khwarezmiens sur les Ghourides 2 . Nanmoins ce ne fut quaprs la mort de Mohammed de Ghr (13 mars 1206) que Mohammed de Khwrezm enleva aux Ghourides Hrt et le Ghr mme (dcembre 1206) 3. En 1215 le chh de Khwrezm devait achever la conqute de lAfghanistan en leur enlevant encore Ghazna. Mohammed de Khwrezm devait sa victoire sur les Ghourides au gourkhan qara-khita, son suzerain. Mais sa reconnaissance fut courte. Parvenu ce degr de puissance, il lui tait insupportable lui, empereur musulman (il prit vers cette poque le titre de sultan), matre des deux tiers de lIran, de rester vassal et tributaire de ces Mongols paens . Le prince qarakhanide de Samarqand, Othmn ibn Ibrhm (1200-1212), galement vassal des Qara-Khita, partageait les mmes sentiments. En 1207, Mohammed de Khwrezm, aprs stre entendu avec lui, occupa Boukhr et Samarqand o il remplaa la suzerainet des Qara-Khita par la sienne propre. Lempire khwarezmien engloba ainsi toute la Transoxiane. Les Qara-Khita ragirent dailleurs. Daprs Djouweyn, ils entrrent mme Samarqand, mais leur gnral Tyanko finit par tre fait prisonnier par les Khwarezmiens dans un

Ce fut loccupation dHrat par les Ghourides en 1175-1176 qui fit deux les ennemis naturels du chh de Khwrezm (Turkestan, 338).
2 Cf. Barthold, l. c., 350-351. 3 Date de Djouweyn (Barthold, 353).

219

Lempire des steppes

combat livr soit dans la steppe dIlmich, prs dAndidjan, en Ferghna, soit dans la steppe du Talas (1210)
1.

Mohammed avait repouss les Qara-Khita avec le concours du prince de Samarqand, le Qarakhanide Othmn, qui avait transfr
p.225

son allgeance

du gour-khan lui. Mais en 1212, Othmn, lass dobir aux Khwarezmiens, se rvolta. Mohammed marcha sur Samarqand, la prit, la livra au pillage et fit excuter Othmn. Ainsi finit le dernier reprsentant de cette maison qarakhanide qui gouvernait les Turkestans depuis plus de deux sicles (1212) 2. Enfin Mohammed de Khwrezm excuta en 1217 travers la Perse une chevauche triomphale au cours de laquelle il reut lhommage des atbeg, ou gouverneurs turcs devenus indpendants et hrditaires, qui gouvernaient les provinces persanes, notamment des Salghourides du Frs. Il poussa jusqu Holwn, dans le Zagros, sur la frontire du domaine khalifal abbsside dIrq 'Arab. Brouill avec le khalife, il fut sur le point de marcher sur Baghdd
3.

Mme latbeg de lAzerbedjn (Tauris), pays o sa chevauche

ne pntra point, se reconnut spontanment tributaire. A cette date de 1217, lempire turc khwarezmien, born au nord par la ligne du Sr-dary, lest par le Pamir et les montagnes du Waziristn, louest par lAzerbedjn, les monts du Louristn et du Khozistn, comprenait la Transoxiane, presque tout lAfghanistan, presque toute la Perse. Ce fut alors quil se heurta Gengis-khan. Ce quil faut retenir de ce qui prcde, cest quau moment o il fut attaqu par les Mongols, lempire khwarezmien tait de cration toute rcente, ne datant dans sa forme dfinitive que de quelques annes peine. Il navait eu le temps dacqurir aucune consistance, il restait encore entirement inorganis. Il ny aura pas particulirement lieu de se rcrier
1 Djouweyn donne sur ces vnements deux versions diffrentes. On en trouvera

lexpos et la discussion dans Barthold, Turkestan, 355-360, avec les renseignements complmentaires fournis par Ibn al-Athr.
2 Barthold, Turkestan, 365-366 (daprs Djouweyn et Ibn al-Athr). 3 Sur la rupture entre Mohammed et le khalife, recension des sources (Ilm al-Athr,

Nessaw et Djouweyn dans Barthold, 373-375.

220

Lempire des steppes

dadmiration devant la stratgie gengiskhanide, si cette formation improvise seffondre au premier choc comme un chteau de cartes. Entre les diverses parties du soi-disant empire khwarezmien il ny avait dautre principe de cohsion que la personne mme du sultan Mohammed, de surcrot le potentat oriental le plus souffl qui ft par une fortune longtemps favorable, en ralit personnage vellitaire aux dcouragements aussi prompts que ses enthousiasmes. Il faut songer que, lorsque Gengis-khan entreprit la conqute de cet empire, Bouhkr et Samarqand nappartenaient aux Khwarezmiens que depuis huit ans et encore, pour la seconde de ces villes, la suite dune prise dassaut et dun massacre ; lAfghanistan navait t entirement rattach au Khwrezm que quatre ans avant linvasion gengiskhanide (Ghazna en 1216) ; la Perse occidentale ntait
p.226

devenue dfinitivement

khwarezmienne que depuis trois ans (1217). En ralit, contrairement ce quaffirment les historiens, il ny avait pas, lors de linvasion de Gengis-khan, dempire khwarezmien, mais seulement un embryon, une amorce dempire, encore dpourvue de toute ossature dtat. Gengis-khan aura autrement faire quand il se trouvera en face dun tat vritable comme le royaume Kin de la Chine du Nord...

221

Lempire des steppes

4. LA STEPPE RUSSE DU VIe AU XIIIe SICLE.


Les Avar.
@ Les steppes de la Russie mridionale ne sont pour le gographe quun prolongement de la steppe asiatique. Il en va de mme pour lhistorien. Nous lavons vu pour lantiquit, propos des Scythes, des Sarmates, des Huns. Le fait est galement vrifiable pour le haut moyen ge, des Avar aux Gengiskhanides. La migration des Avar de la Haute Asie en Russie mridionale nous est connue par lhistorien byzantin Thophylacte Simocatta. Thophylacte distingue entre les vrais Avar et ce quil appelle les faux Avar (Pseudavaroi). Il voit dans les premiers, comme le remarque Marquart, ce que nous avons appel les Jouan-jouan, ce peuple de race mongole et qui avait t matre de la Mongolie pendant tout le Ve sicle avant dtre cras et remplac en 552 par les Turcs Tou-kiue. Et il donne comme de faux Avar , ayant usurp ce nom redout, les Avar de notre histoire mdivale. Ces derniers auraient t forms de deux hordes unies, celle des Ouar (ou War), do le nom dAvar, et celle des Kounni ou Khouni, dont le nom semble bien dceler une tymologie hunnique 1. Les deux noms accols Ouar et Khouni signifieraient donc Avar et Huns. Dautre part ces Ouar et ces Khouni, do les Byzantins ont fait Ouarkhonitai, seraient, daprs les mmes sources byzantines, deux tribus dOgr, cest--dire, pensent quelques orientalistes, dOuigour. Mais les Ouigour historiques sont des Turcs, tandis que les Avar dEurope semblent avoir t des Mongols. Aussi Albert Herrmann continue-t-il, dans une des cartes de son atlas, proposer lidentification des War et Khouni avec les Jouan-jouan qui, eux, taient bien des Mongols
2.

Du reste, comme le fait

1 Voir discussion des hypothses de Marquart (Osttrkische Dialekistudien, 1914) par

M. Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 141.

2 Atlas of China, 32.

222

Lempire des steppes

remarquer

p.227

M. Minorsky

, la distinction entre Vrais Avar et

Pseudavar , ne reposant que sur une seule source byzantine, semble assez fragile. Ou encore, comme le suggre ailleurs le mme Albert Herrmann 2, si les Avar qui migrrent en Europe dans la seconde moiti du VIe sicle ne sont pas des Jouan-jouan 3, ce seraient des Huns Hephtalites. On se rappelle que les Hephtalites, qui possdrent lIli, la Transoxiane et la Bactriane au Ve sicle et qui taient de race mongole comme les Jouan-jouan, furent crass et dpossds peu aprs ces derniers, vers 565, par les mmes adversaires, les Tou-kiue, allis contre eux avec la Perse sassanide (voir p. 127) 4. Quoi quil en soit de cette discussion, ce fut vers la fin du rgne de Justinien (d. 565), que les Avar grec : Abares, Abaroi, latin : Avari, Avares migrrent en Europe, en bousculant et en poussant devant eux, nous dit Thophylacte Simocatta, les Hunnougour et Sabir et dautres hordes hunniques . Le roi des Alains, appel Sarosios par les Byzantins, sut rester en bons termes avec eux. Leur aspect rappelait aux Byzantins les anciens Huns, sauf qu la diffrence des Huns les Avar portaient deux longues tresses nattes dans le dos. Nous savons quils taient chamanistes ; Thophylacte mentionne un de leurs sorciers ou bocolabras (du mongol bg, sorcier)
5.

Leur ambassadeur, Kandikh, reu en audience par Justinien, lui demanda des terres et un tribut (557). Justinien leur envoya ensuite lambassadeur Valentinos (le mme qui devait se rendre plus tard chez les Tou-kiue) et poussa leur qaghan
6

combattre les autres hordes, Hunnougour et Sabir ou

Viguri et Sabiri, qui furent crass. Les Avar crasrent de mme les Huns Koutrigour et les Huns Outourgour, descendants les uns et les autres du
1 Minorsky, Hudd al-Alam, 448 (1937). 2 Atlas of China, 30. 3 Les Jouan-jouan, eux, seraient les Kermikhions des historiens byzantins. 4 Voir Pelliot, BEFEO, 1903, 99 ; Chavannes, Documents sur les Toukiue occidentaux,

229-233 ; Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 141.


5 Thophylacte, I, 8. 6 Principem suum chagana, honoris causa, nominarunt , crit Thophylacte. Et

Grgoire de Tours : Vocabatur gaganus ; omnes enim reges gentis illius hoc appellantur nomine.

223

Lempire des steppes

peuple dAttila et qui nomadisaient, les premiers au nord-ouest de la mer dAzov, les seconds du ct de lembouchure du Don (voir p. 124). Ils incorporrent ces Huns leur propre horde. Comme les Huns en question devaient tre des Turcs et que nos Avar semblent avoir t des Mongols, on voit ainsi, une fois de plus, chacun des deux grands groupes de la race turcomongole englober dans les empires quil forme les reprsentants de lautre
228 p.

groupe. Les Avar avaient dtruit ces royaumes hunniques en agissant

comme fdrs, pour le compte de lempire byzantin. En 560 leur domination allait dj de la Volga aux bouches du Danube. Leur qaghan vint dresser son camp de chariots sur la rive nord du Danube. Au nord, il crasa les tribus slaves, Antes, Slovnes et Vendes ; louest, il pntra en Germanie et fut enfin battu dans une grande bataille en Thuringe par le roi franc dAustrasie Sigebert, petit-fils de Clovis (562) 1. Les Avar reflurent vers la mer Noire. Peu aprs (vers 565) monta sur le trne des Avar un qaghan fort capable, appel Bayan, dont le nom, comme la fait remarquer M. Pelliot, semble spcifiquement mongol
2.

Comme avant lui Attila, comme aprs lui Gengis-

khan, ctait plutt, semble-t-il, un politique calculateur et avis quun stratge. En 567, alli aux Lombards, peuple germain tabli en Pannonie, il dtruisit les Gpides, autre peuple germanique (de race gothique), tabli en Hongrie et en Transylvanie
3.

La Hongrie fut occupe par les Avar et Bayan

vint tablir ses campements royaux prs de lancienne capitale dAttila. Ainsi tait renoue, dans cette plaine hongroise qui sest toujours affirme dans lhistoire comme lultime prolongement de la steppe asiatique, la chane des empires turco-mongols. Les Avar rgnaient maintenant de la Volga lAutriche. Cette extension inattendue des bandes jouan-jouan ou hephtalites qui avaient chapp aux armes des Tou-kiue dplut ces derniers. Ils firent grief aux Byzantins de lentente intervenue entre Justinien et les Avar.

1 Grgoire de Tours, IV, 23. 2 Pelliot, Lorigine de Tou-kiue, Toung pao, 1915, p. 689. 3 Il est intressant de noter avec M. Nandor Fettich que lItalie lombarde allait dans

son art subir linfluence de la culture de Martinovka (prs de Kiev), dont laction se faisait ainsi sentir du P jusqu la Kama, la Crime et au nord du Caucase. Sur lorfvrerie de Martinovka, voir Fettich, Die Metallkunst der Landnehmenden Ungarn, 1937, 282 et sq.

224

Lempire des steppes

Lorsque le roi des Tou-kiue occidentaux Tardou reut en 575-576, sur le haut Youldouz, au nord de Koutcha, lambassadeur byzantin Valentinos, il lui reprocha amrement cet accord. Que ces Ouarkhouni (Varchonitae), lui fait dire Mnandre
1,

osent attendre ma cavalerie, et au seul aspect de nos fouets, ils rentreront dans les entrailles de la terre ! Ce nest pas avec nos pes que nous exterminerons cette race desclaves, nous lcraserons comme de viles fourmis sous le sabot de nos chevaux 2.
p.229

Pour punir les Byzantins de leurs relations avec les Avar, les Tou-kiue

envoyrent dans la steppe russe en 576 sous le commandement dun certain Bokhan un dtachement de cavalerie qui, de concert avec le dernier chef des Huns Outourgour, Anaga, vint attaquer la ville byzantine de Bosporos ou Panticape, prs de lactuel Kertch, en Crime, lentre de la mer dAzov 3. En 582, le qaghan Bayan commena la guerre contre les Byzantins, leur enleva Sirmium (Mitrovitsa), tte de pont sur la Save. Sous la pression des Avar, une partie des Bulgares, peuple, semble-t-il, de race turque et qui descendait peut-tre des Huns Koutrigour, stablirent en Bessarabie et en Valachie, do, devant larrive des Magyars, ils devaient plus tard, migrer en Moesie, en faisant de cette province une Bulgarie. Du ct de louest Bayan le gaganus, comme lappelle, de son titre mongol, Grgoire de Tours recommena vers 570 la lutte contre les Francs et, cette fois, battit le roi dAustrasie Sigebert. Puis Bayan attaqua de nouveau lempire byzantin, prit Singidum (Belgrade) et saccagea la Moesie jusqu Anchialos (prs

1 Exc. leg., p. 162. 2 Je me demande si ce formicarum instar ne doit pas tre rapproch de la

dnomination dinsectes fourmillant que les Chinois appliquaient aux Jouan-jouan et dont ceux-ci tirent prcisment leur nom.
3 Chavannes, Documents, 241.

225

Lempire des steppes

Bourgas)

1.

Vaincu en 587 par les Byzantins prs dAndrinople, il se tint

quelque temps tranquille. En 592 nouvelle razzia de Bayan qui prend Anchialos et ravage la Thrace jusqu Tzurulu (Tchorlou). Un habile gnral byzantin, Priscus, russit par la suite tenir le qaghan en chec, franchit mme le Danube, lattaqua au cur de son empire, en Hongrie, et le dfit compltement sur les bords de la Theiss, tuant quatre de ses fils (601). Bayan mourut peu aprs ce dsastre (602). Le qaghan avar suivant se tourna dabord contre lItalie, alors au pouvoir des Lombards. Les Avar avaient dj profit de la migration des Lombards de Pannonie en Italie pour occuper la Pannonie. En 610 leur qaghan vint prendre et saccager Frioul. En 619
2

il tenta en trahison, loccasion dune entrevue

Hracle de Thrace (Eregli), un coup de main contre la personne de lempereur Heraclius, puis contre la ville mme de Constantinople. Guetapens et attaque chourent. Mais la lutte entreprise par le roi de Perse Khosros II contre lempire byzantin fournit bientt aux Avar une occasion inespre. Perses et Avar sentendirent pour venir assiger Constantinople, les premiers par lAsie Mineure, les seconds par la Thrace. En juin-juillet 626, tandis que le gnral
p.230

perse Chahrvarz, ayant travers lAsie Mineure de

part en part, posait son camp Chalcdoine, lentre du Bosphore, le qaghan avar vint camper sous les murs de Constantinople. Lempereur Hraclius se trouvant sur le front du Caucase, Constantinople fut dfendue par le patrice Bonus. Du 31 juillet au 4 aot 626 les Avar tentrent assaut sur assaut pour prendre la ville. Ctait le plus grave pril quet couru depuis bien longtemps la civilisation occidentale. Que serait-il advenu delle, si la horde mongole stait installe cette date dans la capitale de la chrtient ? Mais la flotte byzantine, matresse du Bosphore, empcha les Avar et les Perses de coordonner leurs efforts. Repouss avec deffroyables pertes dans toutes ses attaques, le qaghan leva le sige et regagna la Hongrie.
1

Les trouvailles de Sadowetz prouvent dailleurs que le nord de la Bulgarie appartenait la zone dinfluence de Dayan (N. Fettich, Metallkunst der Landnehmenden Ungarn, Archaeologia Ungarica, 1937, p. 290).

2 Et non, comme le veut Amde Thierry, en 616. Cf. Howorth, The Avars, J. R. A. S.,

1889, 779.

226

Lempire des steppes

Cet chec porta une grave atteinte au prestige des Avar. A la mort du qaghan qui lavait subi (630), les Bulgares, ce peuple de race turque qui avait jusque-l aid les Avar plutt en allis quen sujets, demandrent que la dignit de qaghan passt leur propre khan, Koubrat, et les Avar durent rprimer, les armes la main, cette prtention lhgmonie. Nanmoins les Avar durent laisser les Bulgares matres de lactuelle Valachie et de la Bulgarie au nord du Balkan, de mme quils durent laisser les Slaves (Croates, etc.) occuper le pays entre Danube et Save. Eux-mmes subsistrent dans la plaine hongroise jusqu la fin du VIIIe sicle. Il tait rserv Charlemagne den finir avec la horde mongole. En aot 791, au cours dune premire campagne, il envahit en personne le khanat avar et pntra jusquau confluent du Danube et du Raab. En 795, son fils Ppin, assist dEric, duc de Frioul, attaqua le ring, lenceinte-forteresse des Avar et enleva une partie du trsor des qaghans, fait des dpouilles de deux sicles de razzias travers le monde byzantin. En 796, dans une troisime campagne, Ppin rasa le ring et enleva le reste du trsor. Un des chefs avar qui portait le vieux titre turco-mongol de toudoun tait venu ds 795 recevoir le baptme Aix-la-Chapelle
1.

En 799 ce toudoun se rvolta contre la

domination franque, mais ce fut l le dernier soubresaut, et, aprs son chtiment, un nouveau chef avar nomm Zodan vint en 803 faire acte de soumission complte. En 805 on voit rgner sur les Avar comme sujet de Charlemagne un qaghan baptis sous le nom de Thodore. Mais aprs tant de dsastres les Avar furent incapables de se dfendre contre la double pousse des Slaves et des Bulgares. A la
p.231

fin du rgne

de Charlemagne et avec son autorisation, ils abandonnrent la rive septentrionale du Danube pour se cantonner, sous leur qaghan Thodore, dans la Pannonie occidentale, entre Carnuntum et Sabaria. A la fin du IXe sicle, lancienne Avarie tait partage entre 1 lempire slave, dit Grande Moravie, de Sviatopolk (d. 895) qui allait de la Bohme la Pannonie incluses, et 2 le khanat turc des Bulgares qui occupait la Hongrie mridionale, la Valachie et la Bulgarie au nord du Balkan. Une tribu bulgare,

1 Ce titre se retrouve dans les anciennes inscriptions tou-kiue. Cf. W. Radloff, Die

alttrkischen Inschriften der Mongolei, 197, 257, etc.

227

Lempire des steppes

destine peut-tre donner son nom la Hongrie, celle des Onoghoundour ou Onogour, occupait notamment la rgion lest et au sud des Carpathes 1. Les Avar nont pas t sans avoir possd un art propre dont les rcentes trouvailles de Hongrie attestent limportance. Il sagit dune branche de lart des steppes, motifs animaliers dcomposs, surtout motifs vgtaux ou gomtriques spiraliformes lgamment tresss et dun solide effet dcoratif. Les pices reprsentes, gnralement en bronze, sont, ici aussi, des plaques et boucles de ceinturon, des appliques dquipement ou de harnachement, des agrafes et des fibules. Il est particulirement intressant pour la continuit de la civilisation des steppes de constater ltroite parent de ces trouvailles avar de Hongrie avec les pices de bronze analogues trouves dans lOrdos, la grande boucle du fleuve Jaune et remontant lpoque des Hiong-nou, des Jouan-jouan et des Tou-kiue. Signalons parmi les sites de fouille hongrois les plus riches Keszthly, Csuny et Nemesvolgy, Pahipuszta, Csongrad et Szentes, Szilogyi-Somlio, Dunapentele, Ull et Kis-krs
2.

Lart

avar, comme le fait remarquer M. Nandor Fettich, se relie en particulier au dernier style sibrien de Minoussinsk, dit des cavaliers nomades. Les comparaisons que M. Fettich tablit entre ce style et les trouvailles de Mindszent, de Fenek et de
p.232

Pusz tatoti sont loquentes. Notons aussi quil

est fort possible que ce soient les Avar qui aient introduit en Occident lusage de ltrier.

Bulgares et Magyars.
1 Sur la question des Onoghoundour, voir J. Moravcsik, Zur Geschichte der Onoguren,

in Ungar. Jahrbcher X, Heft 1-2, 1930, 53, et Minorsky, Hudd al Alam (Gibb memorial new series, XI), 1937, 467.
2 Cf. F. Fettich, Ueber die Erforschung der Vlkerwanderungskunst in Ungarn, Revue

Ipek. N. Fettich, Das Kunstgewerbe der Avarenzeit in Ungarn, Archaeologia Hungarica, 1926. N. Fettich, Der zweite Schatz von Szilagysomlio, ibid., 1932. N. Fettich, Die Metallkunst der Landnehmenden Ungarn, Archaeologia Ungarica, 1937 (notamment p. 148 et 205). A. Marosi et N. Fettich, Trouvailles avares de Dunapentele, ibid., 1936. D. v. Bartha, Die avarische Doppelschalmei von Janoshida, ibid., 1934. Tibor Horvath, Die avarischen Grberfelder von Ull und Kiskrs, 1935. Andreas Alfldi, Zur historischen Bestimmung der Avaren-funde, Eurasia septentrionalis antiqua, IX, 1934, 285. Sur lart des populations finno-ougriennes restes en Russie, cf. Tallgren, Les provinces culturelles finnoises de lge rcent du fer dans la Russie du Nord (900-1200), Eurasia septentrionalis antiqua, III, 1928.

228

Lempire des steppes

@ Aprs la dcadence des Avar, le premier rle dans lEurope turco-mongole appartint quelque temps aux Bulgares
1.

Ce peuple qui semble dorigine

turque et quon cherche rattacher aux Huns Koutrigour, avait form pendant le second quart du VIIe sicle un puissant royaume au nord-ouest du Caucase, entre le Kouban et la mer dAzov, sous le khan Koubrat (d. 642), chef de la tribu bulgare des Onoghoundour. Aprs la mort de Koubrat, lavance des Khazar coupa en deux les tribus bulgares. Une partie, sous un des fils de Koubrat, nomm Bayan, resta dans le pays sous la suzerainet khazare (les descendants de ce rameau auraient ensuite remont vers le nord du ct de la Kama et de Kazan, o ils seraient les fondateurs de la Grande Bulgarie, dtruite au XIIIe sicle par les Mongols gengiskhanides ; leurs derniers descendants seraient les Tchouvaches actuels). Lautre groupe bulgare, sous le khan Asparoukh, autre fils de Koubrat, partit vers louest, passa le Danube en 679 et se fixa dans lancienne Moesie. Lempereur Justinien II (705-711), protg au milieu des guerres civiles byzantines par le khan Terbel, successeur dAsparoukh, reconnut officiellement cette prise de possession. Un sicle aprs, les Bulgares de Moesie, sous leur khan Tletzs, marchaient sur Constantinople, mais lempereur byzantin Constantin V les crasa Anchialos, prs de lactuel Bourgas (30 juin 762). En 811, un autre khan bulgare, Kroum, battit et tua lempereur Nicphore Ier et se fit faire une coupe de son crne, la vieille manire hunnique, mais, en 813, quand il vint assiger Constantinople, il choua comme nagure les Avar. Son successeur, le khan Omourtag, fit la paix avec les Byzantins. La conversion du khan Boris, au milieu du IXe sicle et la slavisation croissante des Bulgares allaient dtacher ce peuple du gros des nations turques pour lintgrer lEurope chrtienne. Lancien territoire des Avar fut occup la fin du IXe sicle par les Magyars ou Hongrois. La langue hongroise, on le sait, ne fait pas partie du groupe turco-mongol, mais du groupe finno-ougrien
p.233

(section ob-ougrienne),

1 J.-J. Mikkola, Die Chronologie der trkischen Donaubulgaren, in Journal de la Socit

finno-ougrienne, XXX, 1918, fasc. 33. Barthold, Bulghar, Enc. Isl., 805 (avec bibliographie). Minorsky, Hudd al-Alam, 467. A. Lombard, Constantin V, 41. Rambaud, Constantin Porphyrognte, 315. N. Mavrodinov, Lindustrie dart des Protobulgares.

229

Lempire des steppes

groupes que rien, jusquici, ne permet de runir

1.

Toutefois il est possible

qu lpoque qui nous occupe, les Hongrois aient t politiquement organiss par une aristocratie turque. Les gographes arabes comme lauteur du Houdod el-Alem (982) et Gardz (1094) semblent distinguer (ou confondre) deux groupes magyars, lun rest sur les monts Oural, o habitent encore aujourdhui les Vogoul 2 , lautre migr dabord dans la Lebedia , au nord de la mer dAzov, puis dans lAtelkouzou qui est la plaine entre le bas Dnieper, les Carpathes, le Sreth, le delta du Danube et la mer Noire. Notons qu cette poque les mmes gographes arabes (comme dailleurs Constantin Porphyrognte) donnent les Madjghar comme des Turcs sans doute parce que ces Finno-Ougriens avaient t organiss, comme nous le disions, ceux de lOural par les Bulgares de la Kama, ceux de lAtelkouzou par le peuple galement bulgare des Onoghoundour ou Onoghour, tabli au IXe sicle dans la rgion sud-est des Carpathes
3.

Le nom des Hongrois, pour

dsigner les Magyars, pourrait provenir de ces Onoghour qui dans la seconde moiti du IXe sicle se mlrent eux. Dautres sources adjoignent aux Magyars finno-ougriens une autre tribu turque, celle des Kabar, quon rattache aux Khazar et qui aurait fourni aux Magyars leur famille royale, celle dArpad. La prsence dune aristocratie turque onoghour ou kabar parmi les Magyars explique le protocole byzantin qui, sous Constantin Porphyrognte, dans les

1 Voir J. Deny, Les langues du monde, p. 185 (1924) et Pelliot, Mots H initial dans le

mongol in Journal Asiatique, 1925, I, 193. Les recherches de M. Guillaume de Hvsy tendent rapprocher les langues finno-ougriennes (notamment lostiak et le vogoul) des langues mounda de lInde pr-aryenne. Rappelons quau point de vue anthropologique les Turco-Mongols sont brachycphales, tandis que les peuples finnois sont dolychocphales (Deniker, Races et peuples, p. 435 et 459, d. 1926).
2

Les Bachqir de lOural sont, daprs le professeur J. Nmeth, une tribu originairement hongroise, plus tard turcise. Cf. J. Nmeth, Magna Hungaria, in : Mzik, Beitrge, p. 92 et sq.
3 Cf. Minorsky, Revue de Hongrie, 1937 et Hudd al-Alam, 317-324.

230

Lempire des steppes

changes dambassades, appelait toujours les chefs magyars princes des Turcs, arkhontes tn Tourkhn 1.
p.234 Vers

833, les Magyars vivaient en Lbdie entre Don et Dnieper, dans

la clientle du grand empire turc des Khazar. Vers 850-860, chasss de la Lbdie par les Turcs Petchngues, ils passrent dans lAtelkouzou et atteignirent vers 880 le delta du Danube. Dans ce nouveau domaine, les Hongrois restaient encore clients du royaume turc des Khazar (voir plus bas, p. 235) et ce serait un khan khazar qui aurait, comme suzerain, nomm prince chez les Hongrois un jeune noble de la tribu kabar, nomm Arpad. Peu aprs, lempereur byzantin Lon VI, en guerre avec le tsar bulgare Simeon, appela les Hongrois son aide. Les Hongrois, sous les ordres dArpad, passrent le Danube et mirent la Bulgarie feu et sang. Mais les Bulgares, leur tour, firent appel aux Petchngues, maintenant matres de la steppe russe, et les Petchngues, prenant les Hongrois revers, forcrent Arpad et son peuple se rfugier dans les montagnes de la Transylvanie. A ce moment, le roi de Germanie Arnoulf, en lutte avec le roi slave Sviatopolk, roi de la Grande Moravie (Tchcoslovaquie, Autriche, Hongrie occidentale), eut lide de faire, lui aussi, appel aux Hongrois. Arpad accourut et crasa Sviatopolk qui disparut dans le dsastre (895). La Grande Moravie scroula et les Hongrois sinstallrent dfinitivement dans le pays qui prit leur nom (899). De l, leurs bandes allrent ravager lOccident : invasion en Italie jusqu hauteur de Pavie (900), invasion en Allemagne o les Hongrois crasent prs dAugsbourg le dernier roi carolingien, Louis lEnfant (910), raid jusquen Lorraine (919) ; incendie de Pavie, raid au del des Alpes, jusque dans le royaume franc de Bourgogne et de Provence (924), raid jusqu Attigny en Champagne (926), pillages dans la rgion de Reims et de Sens, jusquen Berry (937), dvastation de la Lorraine, de la Champagne, de la Bourgogne
1

Rambaud, Constantin Porphyrognte, 352. Sur les origines hongroises, B. Munkacsi, Die Urheimat der Ungarn, in Keleti Szemle, VI, 1905. J. Nmeth, Magna Ungaria, in Mzik, Beitrge. Nmeth Gyula, La prhistoire hongroise, Nouvelle Revue de Hongrie, juin 1932, 460. A. Zakharov und W. Arendt, Studia Levedica, Archaeologischer Beitrag zur Geschichte der Altungarn im IX Jahrhundert, Archaeologia Ungarica. Nandor Fettich, Der Handel in Russland und das Ungartum von Levedien, dans Die Metallkunst der Landnehmenden Ungarn, Archaeologia Ungarica, 1937, p. 162-202. Sur lart de lancienne Lebedia, Fettich, ibid., 280-293 (Kulturkreis der Pseudoschnallen).

231

Lempire des steppes

(954), ctaient les jours dAttila revenus et, semblait-il, pour ne plus finir. Enfin, le 10 aot 955, le roi de Germanie Otton let crasa les Hongrois prs dAugsbourg, victoire qui mit un terme aux invasions. Ce jour-l, le germanisme sauva lEurope. La conversion du roi hongrois Vak, baptis sous le nom dtienne, devait changer les destines de ce peuple. Au rgne de Saint tienne (997-1038) commence en effet pour la Hongrie une vocation nouvelle. Terreur de lOccident jusque-l, elle allait en devenir dsormais contre toutes les pousses de la barbarie asiatique le plus sr rempart, le bouclier de la Chrtient . De linvasion mongole du XIIIe sicle lexpulsion des Ottomans au XVIIe, la vie du peuple magyar ne sera plus quune longue, hroque et glorieuse croisade.

Les Khazar.
@
p.235

Au commencement du VIIe sicle, la partie sud-est de la steppe russe

et le Daghestan avaient vu slever lempire des Khazar. Les Khazar taient un peuple turc ils adorent le tngri, sont gouverns par des qaghan et des tarkhan dans lequel Barthold suppose quon peut voir un rameau des Turcs occidentaux ou peut-tre plus exactement des Huns occidentaux
1.

Ctait dj une nation puissante quand, en 626, leur khan

Ziebil, sollicit par Hraclius lentrevue de Tiflis, lui prta 40.000 hommes pour faire la guerre la Perse, renfort avec lequel lempereur byzantin alla ravager la province sassanide dAzerbedjan. Lalliance ainsi conclue entre Byzance et les Khazar fut plusieurs fois renouvele par des mariages

1 Barthold, Trks, Enc. Isl.. 949-951, qui pense que le khazar et lancienne langue des

Bulgares appartenaient lancien groupe turc-occidental, lequel nest plus aujourdhui reprsent que par le tchouvache. Sur les Khazar, bibliographie dans Barthold, Khazar, Enc. Isl., 990 et dans Minorsky, Hudd al-Alam, 450. La constitution politique des Khazar, telle que lexpose Constantin Porphyrognte, comportait un souverain, le khaganos et une sorte de maire du palais, le pekh ; galement appel bek par Ichthakr (cf. Minorsky, Hudd al-Alam, 451). Sur les Khazar et Byzance, cf. Chavannes, Documents, 252-253 ; Drapeyron, Heraclius, 215 ; Lombard, Constantin V, 31 ; Rambaud, Constantin Porphyrognte, 394.

232

Lempire des steppes

princiers. Lempereur Justinien II, lors de son exil (695-705), se rfugia chez les Khazar et pousa une sur du qaghan, devenue la basilissa Theodora. A son tour, Constantin V pousa, en 732, une fille de qaghan khazar, devenue la basilissa Irne, et leur fils, lempereur Lon IV est connu sous le surnom de Lon le Khazar (775-780). Ce systme dalliance fut fort utile aux Byzantins au cours de leurs luttes contre les Arabes que les Khazar prenaient revers en Transcaucasie (notamment en 764), pendant que les armes byzantines attaquaient en Asie Mineure. La sympathie manifeste par la cour byzantine pour les Khazar se comprend pour dautres raisons. Ctait de beaucoup le plus civilis des peuples turcs dEurope, comme les Ouigour seront les plus cultivs des Turcs de la Haute Asie. Sans tre devenus, comme on la dit, agricoles et sdentaires, ils avaient form un tat cohrent, enrichi par le commerce, relativement polic grce au contact de Byzance et du monde arabe. Le centre de cet tat semble avoir dabord t situ vers les steppes du Trek. La premire capitale khazare, Balandjar, est recherche par Marquart la source du Soulak, affluent mridional du Trek. Quand
p.236

elle eut t

dtruite par les Arabes en 722-723, la rsidence royale fut transfre dans la ville que les Arabes appellent el-Baid, la Ville Blanche, nom que Marquart veut corriger en Sarighchar, Ville Jaune en turc (ou mieux Sarigh-chin, cest-dire Saqsin, pense Minorsky) et quil cherche sur le mme site que la capitale (postrieure) dItil, lembouchure de la Volga. Itil ntait dailleurs que la rsidence dhiver des qaghan khazar. En t, ils nomadisaient comme leurs aeux Hiong-nou travers la steppe, sans doute du ct du Kouban. En 833, dsireux de possder une rsidence moins menace par le passage des hordes, ils demandrent des ingnieurs lempereur byzantin Thophile pour construire une capitale fortifie. Thophile leur envoya le protospathaire Petronas qui les aida lever cette troisime capitale, qui fut Sarkel, soit lembouchure, soit plutt au grand coude du Don
1

. Sur les ruines de

1 Sarkel tait connue en russe sous le nom de Bielaveja, Bielavechie la ville

blanche nom identique el-Baid, que les Arabes appliquent Itil. Cf. Naftula Fajner, Annali del Instituto sup. orientale di Napoli, 1936. III, p. 51. Minorsky, Hudd al-Alam, 453.

233

Lempire des steppes

lancienne Phanagorie, les Khazar construisirent encore la place de commerce de Matarka dans la presqule de Taman, en face de la Crime. Lempire khazar tait le centre dun commerce actif. Marchands byzantins, arabes et juifs affluaient Itil et Sarkel pour chercher les pelleteries du nord. Avec eux le christianisme, lislam et le judasme simplantrent dans le pays. Entre 851 et 863, Byzance envoya aux Khazar laptre saint Cyrille, qui reut deux un bon accueil. Les vies de saint Cyrille nous montrent laptre discutant avec les rabbins juifs la table du qaghan. Sous Lon VI, Matarka tait le sige dun vch byzantin pour lvanglisation de la Khazarie. De mme le mahomtisme, reprsent par de nombreux rsidents arabes, faisait, ds 690, des proslytes et devait partir de 868 et surtout de 965 devenir une des religions dominantes du pays. Le judasme fut encore plus favoris. Ds 767 Isaac Sangari le prchait chez les Khazar. Masod affirme que sous le khalifat dHron er-Rachd (786-809) le qaghan et la noblesse khazare embrassrent cette religion. La perscution dirige contre les Juifs par lempereur byzantin Romain Lcapne (919-944) attira dans le pays un grand nombre de rfugis isralites. Un qaghan qui avait pris le nom biblique de Joseph aurait crit en 948 au rabbin Chisda pour lui dcrire la prosprit du judasme khazar, mais Marquart doute de lauthenticit de cette lettre serait pas antrieure au XIe sicle
1. p.237

clbre qui, en ralit, ne

Daprs la Risla dibn-Fadhn, le


2

qaghan, le vice-roi, le prince de Samandar (au Daghestan)

et les dignitaires

professaient le judasme, au point que, par reprsailles pour la destruction de synagogues en terre dIslam, un des qaghan fit abattre un minaret ; toutefois, dans le peuple, les musulmans et les chrtiens taient, semble-t-il, plus nombreux que les Juifs. Vers 965 par opportunisme politique, un qaghan

1 Marquart, Osteuropische und Ostasiatische Streifzge, Leipzig, 1903, p. 5. Sur la

tradition de la conversion au judasme du gaghan Boulan, vers 740, aprs discussion entre prtres chrtiens, musulmans et juifs, cf. Naftula Fajner, Sull origine dei Chefsuri, Annali del Instituto superiore orientale di Napoli, 1936, XIV, p. 13.
2 Daprs Marquart, Samandar, qui serait identique au Tarqou dautres sources, serait

rechercher au sud-ouest de Petrovsk, entre le Trek et Derbend (Osteuropische... Streifzge, p. 16).

234

Lempire des steppes

aurait embrass lislamisme. En 1016, le khan de la presqule de Taman sera cependant un Khazar chrtien, Georgios Tzoulos . Les Khazar commencrent dcliner politiquement au IXe sicle. Ces Turcs civiliss et judass devaient tre balays par les hordes de mme race, restes paennes et sauvages. De nouveau la steppe tait en mouvement. Les Turcs Oghouz (Ouzoi des crivains byzantins) des steppes de lAral, refoulaient vers louest les Turcs Petchngues de la rgion de lEmba et du fleuve Oural. Les Petchngues, traversant les territoires soumis lempire khazar, chassrent vers 850-860 des ctes septentrionales de la mer dAzov les Magyars, clients des Khazar, qui reflurent alors, comme on la vu, vers lAtelkouzou, entre Dnieper et bas Danube. Bientt, vers 869-889, les Petchngues, relanant les Magyars dans cette zone, les en dbusqurent et finirent par sy tablir eux-mmes, en occupant ainsi toute la partie occidentale de la steppe russe depuis lembouchure du Don jusqu la Moldavie. Les Khazar ne conservrent que le pays entre le cours infrieur du Don, la basse Volga et le Caucase. En 965 le prince russe de Kiev, Sviatoslav, attaqua les Khazar et sempara de leur capitale, Sarkel, au grand coude du Don. Cependant, comme le remarque Barthold, le khanat khazar survcut cette catastrophe ; ou du moins il conserva les territoires de la basse Volga, de la steppe du Kouban et du Daghestan. En 1016 lempereur byzantin Basile II envoya contre les derniers Khazar une flotte quappuya une arme russe. Les coaliss semparrent de la presqule de Taman et des dpendances khazares de Crime. Vers 1030 les Khazar avaient disparu comme
p.238

puissance

politique. Les Byzantins avaient dailleurs fait un mauvais calcul en aidant les Russes abattre ces Turcs civiliss, les plus anciens et les plus fidles allis de lEmpire. A la place des Khazar de nouvelles hordes sauvages allaient semparer de la domination des steppes pontiques.

Petchngues et Qiptchaq.
@

235

Lempire des steppes

Les

Petchngues

(Patzanakitai,

chez

Constantin

Porphyrognte,

Batchank dIchthakri), taient, on la vu, une tribu turque qui, daprs Marquart, avait nagure fait partie de la confdration des Tou-kiue occidentaux et qui aurait t rejete par les Qarlouq vers le bas Sr-dary et la mer dAral 1. Poursuivant leur migration vers louest, ils nomadisaient entre le fleuve Oural (Yayiq) et la Volga (Itil) quand entre 889 et 893 (Constantin Porphyrognte) ils furent chasss de ce pays par une attaque simultane des Khazar et des Oghouz. Ce fut alors que les Petchngues allrent occuper la Lbdia , au nord de la mer dAzov, quils enlevrent aux Magyars. Peu aprs, les Petchngues, reprenant leur pousse vers louest, chassrent encore les Magyars de lAtelkouzou, cest--dire de la partie occidentale de la steppe russe, entre Dnieper et bas Danube. Vers lan 900 on voit les Petchngues nomadisant ainsi entre lembouchure du Dniper et celle du Danube. En 934 ils sassocient linvasion des Hongrois dans lempire byzantin, en Thrace, en 944 la descente du prince russe Igor vers Byzance mme ; en 1026 ils passent le Danube, mais sont repousss par lhabile Constantin Diogne. En 1036 le prince russe Yaroslav de Kiev leur infligea une dfaite sanglante qui mit fin leur domination dans la steppe et les obligea tourner de nouveau leurs ambitions du ct de lempire byzantin. En 1051, sous cette pression et aussi sous la pousse des Oghouz, ils envahirent encore lempire ; nouvelle invasion en 1064, travers la Thrace jusquaux portes de Constantinople. Le dramatique pour Byzance tait que, quand elle recrutait des mercenaires parmi les Turcs paens dEurope pour les opposer en Asie aux Turcs musulmans, le sang turc chez les premiers risquait de parler plus fort que la fidlit au basileus. Ce fut ainsi quen 1071, la veille de la bataille de Malazkerd, le corps petchngue abandonna le service de lempereur Romain Diogne pour passer du ct du sultan Alp Arslan. En Europe, sous le
p.240

rgne dAlexis Comnne, les Petchngues firent en

1087 une nouvelle invasion en Thrace jusqu Koul (entre Aenos et Constantinople) o ils furent enfin mis en fuite, en laissant leur chef Tzelgu sur le champ de bataille. Alexis Comnne commit la faute de les poursuivre et

1 Cf. Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 133. J. Nmeth, Zur

Kenniniss der Petschenegen, dans Krsi Csoma Archivum, 219-225.

236

Lempire des steppes

se fit battre Dristra (Silistrie) (automne de 1087). Lempire fut sauv par larrive dune autre horde turque, celle des Qiptchaq ou Polovtzes, surgis de la steppe russe sur les derrires des Petchngues et qui dfirent ceux-ci sur le Danube. Mais une fois toutes ces hordes rentres en Russie, les Petchngues, sous la pression des Qiptchaq, envahirent encore la Thrace en 1088-1089 et pntrrent jusqu Ipsala, au sud dAndrinople, o Alexis dut leur acheter la paix. En 1090 les Petchngues sentendirent avec les Seldjouqides dAsie Mineure pour attaquer Constantinople par la valle de la Maritza, dAndrinople nos, tandis que la flotte seldjouqide, matresse de Smyrne, attaquait les ctes et que, de Nice, larme seldjouqide menaait Nicomdie. Ctait la situation du temps dHraclius et des Avar, qui se renouvelait, mais maintenant en Asie comme en Europe Byzance retrouvait en face delle des Turcs, Turcs paens en Europe, Turcs musulmans en Asie, tous unis contre elle par la communaut de race. Les Petchngues hivernrent prs de Ll Bourgas, en face des lignes byzantines qui avaient recul jusqu Tchorlou. De nouveau Alexis Comnne fit appel aux Qiptchaq. Ceux-ci, commands par Togortak et Maniak, descendirent de Russie en Thrace et vinrent prendre les Petchngues revers. Le 29 avril 1091 Byzantins et Qiptchaq unis crasrent larme petchngue sur le Leburnion. Ce fut la dcimation dun peuple 1. Les dbris des Petchngues, reforms en Valachie, firent, la gnration suivante en 1121, une nouvelle tentative, limite la Bulgarie, au nord du Balkan, mais ils furent surpris et massacrs par lempereur Jean Comnne au printemps de 1122. Les Petchngues avaient t remplacs dans la steppe russe par les Oghouz et les Qiptchaq. Les Oghouz Ghouzz en arabe et dont les descendants asiatiques ont t connus depuis sous le nom de Turkmnes nomadisaient au nord-est de la Caspienne, au nord de la mer dAral 2. Cest un clan de cette nation, celui des Seldjouqides, qui, au XIe sicle, aprs avoir embrass lislamisme, tait all chercher fortune en Perse o il avait fond le grand empire turc musulman
1 Sources byzantines dans Chalandon, Alexis Comnne, 2-5 et 108-134. 2 Cf. Barthold, Ghuzz, Enc. Isl., II, 178. p.

237

Lempire des steppes

241

des Toghroul-beg, des Alp Arslan et des Mlik-chh (voir p. 203). Un autre

clan dOghouz, rest paen, celui-l, les Ouzoi des historiens byzantins, renversa, galement au XIe sicle, la domination des Petchngues dans la steppe russe. Les chroniques russes mentionnent pour la premire fois ces Oghouz, dailleurs sous le simple nom de Torks, en 1054 en mme temps que lapparition des Polovtses ou Qiptchaq
1.

Les historiens byzantins rapportent

que sous le rgne de lempereur Constantin X Doukas, ces Ouzoi traversrent le Danube en 1065 au nombre de 600.000 et dvastrent la pninsule des Balkans jusqu Thessalonique et la Grce du Nord, mais quils furent peu aprs anantis par les Petchngues et les Bulgares. Les dernires bandes oghouz passes louest de la Volga furent finalement soumises, limines ou assimiles par les Qiptchaq. Le peuple appel Qiptchaq en turc, est le mme que les Russes ont appel Polovtsi, que les Byzantins ont appel Komanoi, que le gographe arabe Idrs appelle Qoumn et que les Hongrois ont nomm Qon 2 . Au tmoignage de Gardz, ils faisaient lorigine partie du groupe des Turcs Kimk qui vivaient en Sibrie, sur le moyen Irtych ou peut-tre plutt, pense Minorsky, sur lObi
3.

Kimk et Oghouz taient dailleurs proches parents (Kchghar fait

remarquer que les uns et les autres se distinguaient du reste des nations turques par la conversion du y initial en dj). Vers le milieu du XIe sicle, les Qiptchaq, se sparant du gros des Kimk, migrrent vers lEurope. Cest, on la vu, en 1054 que les chroniques russes signalent pour la premire fois leur prsence dans la steppe au nord de la mer Noire, en mme temps que celle des Oghouz, les Qiptchaq refoulant et poussant les Oghouz devant eux. Les Qiptchaq profitrent de la victoire des Oghouz sur les Petchngues, et, quand les Oghouz furent alls se faire dcimer par les Byzantins et les Bulgares au cours dinvasions malheureuses dans les Balkans (1065 et annes suivantes), les Qiptchaq restrent seuls matres de la steppe russe. En
1 Cf. Minorsky, Hudd al-Alam, 316. 2

Barthold, Kip!ak, Enc. Isl., II, 1082. Rasovsky, Polovtsi, Seminarium Kondakovianum, Prague, 1935. Marquart, Ueber das Volkstum der Komanen, in Osttrkische Dialektstudien, Abh. d. Gesellsch. d. Wiss. zu Gttingen, 1914, 25-238. Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 125.
3 Barthold, Kimk, Enc. Isl., II, 1068. Minorsky, Hudd al-Alam, 305.

238

Lempire des steppes

1120-1121 Ibn al-Athr les mentionne ce titre, comme allis des Georgiens. Vers cette poque, des clans mongols, troitement apparents aux Ki-tan et plus ou moins associs la migration
p.242

des Qara-Khita vers louest

(voir p. 220), seraient venus des confins sino-mandchouriens se superposer dans la rgion du fleuve Oural et de la Volga, la masse du peuple qiptchaq quils achevrent peut-tre dorganiser titre de classe dirigeante ; mais ils durent trs rapidement sassimiler et se fondre en se turcisant dans llment proprement qiptchaq
1.

Les Qiptchaq restrent matres de la steppe russe

jusqu linvasion des lieutenants de Gengis-khan en 1222 2. Nous verrons ce moment que sous linfluence des Russes certains chefs qiptchaq commenaient adopter le christianisme. Nous verrons aussi que les Qiptchaq devaient laisser posthumment leur nom la Russie mongole, puisque le royaume gengiskhanide fond dans ce pays sappellera le khanat de Qiptchaq. Ce quil faut retenir de cette esquisse, cest le mrite quavait eu lempire byzantin rsister pendant tant de sicles la succession des hordes qui avaient battu ses frontires. DAttila aux Oghouz, tous ces Turcs et Mongols sauvages avaient fait courir la civilisation chrtienne un pril autrement redoutable que celui de 1453. @

1 Marquart, Ueber das Volkstum der Komanen, 136. Pelliot, A propos des Comans,

p. 149.
2 Sur le sac de la ville de Kiev par les Qiptchaq, Comans ou Polovtses en 1204, voir

Bruce Boswell, The Kipchak Turks dans Slavonic Review, VI, 1927, p. 70 et sq. Cf. ibid., VIII, 1929, 342, C. A. Macartney, The Pechenegs.

239

Lempire des steppes

CHAPITRE II

LES MONGOLS GENGISKHANIDES

240

Lempire des steppes

1. GENGIS-KHAN.
La Mongolie au XIIe sicle.
@
p.243

A la fin du XII sicle, la carte de lAsie, on la vu par ce qui prcde,

tait ainsi dessine : La Chine tait partage entre, au sud, lempire national des Song, capitale Hang-tcheou, et, au nord, le royaume tongous des Djrtcht, Jou-tchen ou Kin, capitale Pkin. Dans la partie nord-ouest de la Chine, dans lOrdos et le Kan-sou actuels, stait form le royaume tangout de Si-Hia, daffinits tibtaines. Au nord-est du Tarim, de Tourfan Koutcha, vivaient les Turcs Ouigour, Turcs civiliss, de culture bouddhique et nestorienne. La rgion de lIssiq-koul du Tchou et la Kachgarie formaient lempire des Qara-Khita, peuple de race mongole et de culture chinoise. La Transoxiane et lIran presque entier appartenaient aux sultans de Khwrezm, turcs de race, musulmans de religion, de culture arabo-persane. Derrire eux, le reste de lAsie musulmane tait partag entre les khalifes abbassides Baghdd ; les sultans ayyoubites, kurdes de race, arabes de culture, en Syrie et en gypte ; et les sultans seldjouqides, turcs de race, trs iraniss de culture, en Asie Mineure. Ctait l lAsie sdentaire. Au del, plus au nord, sagitaient aux confins sibro-mongols, dans les steppes au nord du Gobi, vers les monts Alta, Khanga et Kente, un grand nombre de tribus restes nomades et appartenant aux trois branches de la race altaque : turque, mongole et tongouse. En dpit de cette division linguistique, la plupart des nomades de la Haute Asie menant la mme vie, sous le mme climat, avaient un air de parent ethnique qui a frapp tous les voyageurs. Le portrait que trace deux M. Grenard ne diffre gure de ceux dAmmien Marcellin, de Rubruquis ou des annalistes chinois : Ils avaient, la face large, le nez cras, les pommettes saillantes, lil brid, les lvres paisses, la barbe rare, les cheveux noirs et

241

Lempire des steppes

roides, la

p.244

peau bistre, cuite par le soleil, le vent et la gele,

la taille courte, le corps pais et massif sur des jambes arques. Ce portrait du Hun ou du Mongol ternel se rapproche du reste assez de celui de lEsquimau ou du paysan de nos Causses, car lexistence sur ces vastes tendues balayes par le vent, glaces en hiver, brlantes pendant quelques semaines dt, impose aux races assez fortes pour lutter contre une telle nature la mme vigueur noueuse et rabougrie. La position exacte de plusieurs de ces tribus est difficile prciser, et ce nest qu titre dapproximation quon peut proposer des localisations vraisemblables. Un des principaux peuples turco-mongols, celui des Naman, habitait, semble-t-il, dans le district actuel de Kobdo et du ct de lOubsa-nor, jusque vers lIrtych noir et le Zassan-nor dune part, jusque vers la Slenga suprieure de lautre. Bien que leur nom paraisse mongol (naman signifie huit en mongol), leurs titulatures sont turques, et les Naman pourraient bien tre des Turcs mongoliss 1. Le nestorianisme avait fait de nombreux adeptes parmi eux. Le Djahnkouch nous dit mme que les nestoriens avaient la majorit et notamment quau commencement du XIIIe sicle, lhritier de leurs rois, le clbre Ktchlg, avait t lev dans cette religion
2.

Toutefois lHistoire secrte

montre que les chamans exeraient une aussi grande influence parmi les Naman, puisque pendant la guerre ils taient capables de faire intervenir la tempte et les lments. Les Naman empruntaient leurs principes de culture aux Ouigour, leurs voisins du sud. Au dbut du XIIIe sicle, le roi naman avait pour garde du Sceau et pour scribe un lettr ouigour, nomm (en transcription chinoise) Ta-ta-tong-a, le turc ouigour leur servant de langue de chancellerie. Naturellement la Chine (en lespce la Chine des Djrtcht ou Kin) exerait aussi son prestige sur eux, comme le prouve nettement le titre de tayang, port lpoque de Gengis-khan par leur roi, titre qui se ramne
1 Pelliot, La Haute Asie, 28. 2 Trad. Denison Ross, in Hist. of the Moghuls of Central Asia, 290.

242

Lempire des steppes

aux mots ta-wang grand roi en chinois. A la gnration prcdente, le roi naman Inantch-bilg, pre de notre tayang, laissa la rputation dun chef redout. Au nord des Naman, sur le haut Inissei vivaient les Kirghiz, tribus turques dont les chefs portaient le titre dinal et qui, aprs avoir t chasses de la rgion du haut Orkhon vers 920 par un raid des Ki-tan, navaient plus jou de rle dans lhistoire.
p.245

Les Krat le disputaient en puissance aux Naman

1.

Leur habitat

exact est mal fix 2. Plusieurs orientalistes le situent au sud de la Slenga, sur le haut Orkhon, la Toula et lOngkin, dans le territoire moderne du Sannoyan. Pour dautres, les Naman savanaient plus lest, jusqu la rgion de Qaraqoroum, partir de laquelle aurait commenc la zone krat. On considre dordinaire les Krat comme des Turcs. La lgende des origines mongoles ne leur fait aucune place, et il est encore difficile de dire si les Krat taient des Mongols qui avaient fortement subi linfluence turque ou des Turcs en voie de se mongoliser ; en tout cas, beaucoup de titulatures krat taient turques, et Togroul est plutt un nom turc quun nom mongol 3. Les Krat auraient t convertis au nestorianisme peu aprs lan mille dans des circonstances rapportes par le chroniqueur syriaque Bar Hebraeus. Le khan krat
4

qui stait gar dans la steppe fut sauv par lapparition de

saint Srgis (saint Serge). A linstigation de marchands chrtiens qui se trouvaient dans le pays, il demanda alors au mtropolite nestorien de Merv (au Khorassan), bedjsu, de venir ou denvoyer un prtre pour le baptiser avec sa tribu. La lettre dbedjsu au patriarche nestorien (de Baghdd), Jean VI (d. 1011), lettre date de 1009 et cite par Bar Hebraeus, dit que 200.000
1 Ou plutt Kreit, propose le P. Mostaert, Ordosica, dans le Bulletin n 9 of the

Catholic University of Peking, 1934, p. 52. La transcription de lHistoire secrte porte : les Kereyid (Mostaert, Ibid., p. 33). Forme actuelle : Kert.
2 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 629. 3 Pelliot, La Haute Asie, 25. 4 Mais M. Pelliot se demande si prcisment le mot krat na pas t ici interpol par

Bar Hebraeus.

243

Lempire des steppes

Turcs Krat se firent baptiser avec leur khan 1. Au XIIe sicle, les membres de la famille royale krat continuaient porter des noms chrtiens, ce qui devait, en Occident, tre une des sources de la lgende du Prtre-Jean , lautre source tant relative aux ngus dthiopie
2.

Deux gnrations avant

lpoque de Gengis-khan, leur khan qui sappelait de la sorte Margouz (cest-dire Marcus) Bouyourouk aspirait, semble-t-il, lhgmonie dans le Gobi oriental, concurremment avec les Tatar, et, bien entendu, avec les rois kin de Pkin. Mais, vaincu par les Tatar, il fut livr par eux aux Kin et clou sur un ne de bois. Sa veuve aurait russi le venger en faisant
p.246

assassiner le

khan tatar. Margouz avait laiss deux fils, Qourdjaqouz (Cyriacus), au nom galement chrtien, et Gour-khan. Qourdjaqouz lui succda. Aprs la mort de Qourdjaqouz, son fils et successeur Togroul monta son tour sur le trne krat. Il eut lutter contre son oncle Gour-khan, quappuyait Inantch, roi des Naman et qui un moment le chassa du pays. Il triompha de cette comptition et chassa son tour Gour-khan grce lappui du chef mongol Ysouge, pre de Gengis-khan 3. Lorsquil aura, en 1199, battu les Tatar avec lappui et pour le compte de la cour kin de Pkin, Togroul sera un instant le souverain le plus puissant de la Mongolie. La cour de Pkin consacrera lautorit du chef krat en lui confrant le titre chinois de roi : wang, et cest sous son double titre royal, chinois et turc, de wang-khan, quil sera connu dans lhistoire. Gengiskhan, on va le voir, fit ses dbuts comme client et vassal de ce prince. Au nord des Krat, sur le cours infrieur de la Slenga, au sud du lac Bakal, vivaient les Mrkit, de race turque ou mongole et parmi lesquels, dans la suite de cette histoire, nous trouverons des lments chrtiens
4.

Plus au

1 Bar Hebraeus, Cimon. (sales., III, 280-282. 2 Sur les noms chrtiens des rois krat, Pelliot, Chrtiens dAsie centrale, l. c., 627. 3 On ne sait o localiser le site de Qaraoun Qabtchal o, daprs lHistoire secrte

(Haenisch, 48), Togroul faillit tre captur par Gourkhan, ni le site de Qourban Telesout o, grce aux secours de Ysouge, Togroul vainquit Gourkhan. Cf. dOhsson, I, 73.
4 On sest demand si ces Mrkit ne seraient pas les Moukri, mentionns par les

crivains byzantins du VIe sicle (cf. Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, 145). Dautres assimilent les Moukri aux Mo-ho de lhistoriographie chinoise, cest--dire aux Tongous de lAmour aux VIIe-VIIIe sicles.

244

Lempire des steppes

nord encore que les Mrkit, louest du lac Bakal, vivaient les Oyirad ou Orat, de race mongole (en mongol : les Confdrs) 1. A lextrmit septentrionale de la Mandchourie, dans la poche entre lArgoun et lAmour, encore habite aujourdhui par les Solon, de race tongouse, vivaient leurs anctres, les Solang. Plus au sud, sur la rive mridionale du Krouln, vers le Bouir-nor, jusquau Khingan, nomadisaient les Tatar que M. Pelliot estime non pas tongous (comme on la longtemps dit), mais apparemment de langue mongole . Des Tatar, sous la forme de confdration tantt des Neuf Tatar (Toqouz Tatar), tantt des Trente Tatar (Otouz Tatar) taient dj signals dans les inscriptions turques de Kocho Tsadam, au VIIIe sicle, poque o ils habitaient peut-tre dj la rgion du bas Krouln 2.
p.247

Guerriers redoutables, les Tatar du XIIe sicle

comptaient parmi les plus sauvages de ces peuples. Ils constituaient du ct de la Mandchourie une menace grave pour le royaume sino-tongous des Kin. Cest pour les faire prendre revers par le nord-ouest que la cour kin de Pkin va favoriser les dbuts de Gengis-khan. Les Mongols propres, au sens historique et restreint du mot
3,

parmi

lesquels devait natre Gengis-khan, nomadisaient dans le nord-est de lactuelle Mongolie extrieure, entre lOnon et le Krouln. Comme on la vu, lhistoire enregistre lexistence de peuples parlant vraisemblablement ou srement des langues mongoles bien avant lapparition des tribus qui, avec Gengis-khan, devaient donner leur nom lensemble du groupe, de mme que nous avons vu des peuples turcs avant que surgissent les Tou-kiue proprement dits. Cest ainsi quon propose de ranger parmi les peuples de langue mongole les Sien-pei du IIIe sicle, les Jouan-jouan et Hephtalites du

1 Cest la rgion o on situe hypothtiquement au VIIe sicle la confdration des Trois

Qouriqan, mentionns par les Inscriptions de lOrkhon, 98).


2

inscriptions

de

Kocho

Tsadam

(Cf.

Thomsen,

Cf. Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, p. 140. Sur le faux rapprochement linguistique entre Tatar et Ta-tan, Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 145.
3 Le nom des Mongols semble apparatre ds lpoque Tang : Ds lpoque Tang les

textes chinois nous font connatre parmi les tribus Chewei [du bas Krouln et du Khingan nord] qui taient presque srement de langue mongole, une tribu Mong-wou ou Mong-wa, o le nom des Mongols semble bien apparatre pour la premire fois. Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 146.

245

Lempire des steppes

Ve, les Avar dEurope (VIe-IXe sicles) et quon a reconnu que les Ki-tan qui jourent un si grand rle du VIIIe au XIIe sicle, parlaient un dialecte mongol, encore que fortement palatalis au contact des langues tongouses
1.

Mais

bien que plusieurs de ces peuples proto-mongols aient fond de vastes dominations, aucun na laiss un souvenir mondial comparable celui des Mongols proprement dits ou Mongols gengiskhanides. Daprs les lgendes mongoles recueillies par Rachd ed-Dn, le peuple mongol, trs anciennement vaincu par les Turcs, avait d se rfugier dans les montagnes de lErkn-qoun. A une poque que les historiens persans essaient de situer vers le IXe sicle, les anctres des Mongols seraient redescendus de lErkn-qoun dans les plaines de la Selenga et de lOnon. Les mmes lgendes nous parlent de laeule mythique Alan-qoa qui, aprs la mort de son poux, Dobun-mergan, conut, dun rayon de lumire, les anctres des Mongols Niroun, dont Bodontchar, laeul, la huitime gnration, de Gengiskhan. Au XIIe sicle, les Mongols propres taient diviss en un grand nombre doulous, mot qui, note Vladimirtsov, a la fois le sens de petite nation
2. p.248

de tribu et celui

Ces tribus indpendantes guerroyaient entre elles, sans

parler de leurs luttes contre leurs voisins, notamment contre les Tatar. La famille do devait sortir Gengis-khan appartenait au clan (omouk) des Bordjigin et, parmi les Bordjigin, au sous-clan (yasoun) des Qiyat. Par la suite, aprs le triomphe de Gengis-khan, on devait prendre lhabitude de diviser les tribus mongoles en deux catgories, suivant quelles sapparentaient ou non aux Qiyat. Les premires formaient la catgorie des Niroun, les fils de la lumire, les purs, les secondes celle des Drlkin, rpute de moindre lignage. Parmi les Niroun, on rangeait les Taidjigot,

1 Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 146-147.

2 Vladimirtsov, Life of Chingis-khan, 1. Ailleurs Vladimirtsov traduit oulous par nation,

en rservant au mot irgen le sens de tribu et oulous-irgen le sens dtat (Vladimirtsov, Obschestvenniy stroy Mongolov : Mongolskiy kotchevoy feodalism, Leningrad, Acadmie des Sciences, 1934, p. 59, etc., et 98).

246

Lempire des steppes

Tayitchiout ou Taidjiout

(qui semblent avoir vcu un peu lcart du gros

de la nation, plus au nord, lest du Bakal), les Ourououd et les Mangqoud, les Djadjirat ou Djouirat, les Baroulas ou Barlas, les Baarin, les Drban (aujourdhui Drbt), les Saldjigout ou Saldjiout, et les Qadagin, Qatagin ou Qatakin. Parmi les Drlkin, on classait les Aroulat ou Arlad, les Bayaout, les Qorolas ou Qorlas, les Suldus, les Ikirs et les Qongirat, Ongirat, Qonqourat ou Qongrad, ces derniers nomadisant, semble-t-il, plus au sud-est, du ct du Khingan septentrional, prs du pays tatar 2. La tribu des Djlar, classe parmi les Mongols et quon situe approximativement soit au sud du confluent du Khilok et de la Slenga, soit plus prs de lOnon, tait peut-tre une tribu turque vassalise par les Mongols et assimile par eux au temps du hros lgendaire mongol Qadou 3. Au point de vue de leur genre de vie, les tribus mongoles de la fin du XIIe sicle peuvent tre thoriquement divises en tribus pastorales du ct de la steppe et en tribus de chasseurs et de pcheurs du ct de la fort. Il est remarquer en effet que sur ces confins mongolo-sibriens, lhabitat des Mongols se trouvait
p.249

cheval entre la zone steppique (et bientt

dsertique) au sud et la zone forestire au nord. M. Grenard estime qu lorigine les Mongols se prsentent non comme une race de steppe, mais comme un peuple des monts boiss. Leur origine sylvestre se reconnat au grand usage quils faisaient des chariots de bois. Aujourdhui encore les Mongols, la diffrence des Qazaq de la steppe, se servent de tonnelets de bois au lieu doutres de cuir.

1 Taiyitchiout, ou Tayitchiout dans la transcription de lHistoire secrte par Haenisch

(p. 10). Cf. Pelliot, Toung pao, 1930, 54. La liste des tribus niroun et des tribus drlkin daprs Rachd ed-Dn est donne en dtail (transcriptions persanes) dans Erdmann, Temudschin, 168 et 194-230.
2 Rachd ed-Dn ap. dOhsson, Histoire des Mongols, I, 426. Orthographe de lHistoire

secrte (d. Haenisch, p. 8) : Onggirat. M. Pelliot signale que les Djadjirat et les Qongirat sont mentionns, de mme que les Mrkit, dans lhistoire chinoise des Kitan, ds 1123-1124 (A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 146).
3 DOhsson, I, 29.

247

Lempire des steppes

Les tribus de la steppe, plus particulirement nomades, transhumaient priodiquement la recherche des pturages. Aux tapes elles dressaient leurs tentes de feutre que nous appelons (improprement dailleurs) yourtes. Les tribus forestires habitaient des huttes en corce de bouleau. Barthold et Vladimirtsov distinguent la tte des tribus pastorales plus riches une aristocratie trs influente dont les chefs portaient les titres de bagadour ou baaatour (preux) et de noyan (chef), ou encore ceux de selchen ou setsen (sage, en mongol) et bilg (sage, en turc) et de tai-tsi ou taitchi (prince, titre chinois). Le principal souci de cette aristocratie de bagadours et de noyans, crit Vladimirtsov, consistait trouver des territoires de pturage (noutouk) et sassurer le nombre de clients et desclaves indispensable pour prendre soin de leurs troupeaux et de leurs tentes 1. Cette aristocratie commandait aux autres classes sociales : les guerriers ou fidles, hommes libres par excellence (nkud), le commun ou classe des roturiers (qaratchou, arad), enfin les esclaves (bogoul). Pour cette dernire catgorie, il ne sagissait pas seulement desclaves individuels, mais aussi de tribus vaincues qui taient devenues vassales ou serves des tribus victorieuses, soignaient leurs troupeaux, leur servaient dauxiliaires la guerre, etc. Daprs les mongolisants russes Barthold et Vladimirtsov, chez les tribus de chasseurs forestiers (hoyin-irgen) laristocratie ne dut pas tenir une place aussi importante que chez les leveurs nomades de la steppe (keer-un irgen). Daprs ces savants, les tribus de la fort taient sous laction particulire des chamans. Les chamans, quand ils unissaient, pense Vladimirtsov, la royaut leurs pouvoirs magiques, prenaient le titre de bki ou bgi, que nous verrons en effet port lpoque de Gengis-khan par les chefs des Orat et des Mrkit 2.
p.250

En tout cas chez tous les peuples turco-

1 B. Vladimirtsov, Life of Chingis-khan, p. 3. Sur le caractre fodal de la socit

mongole au XIIIe sicle, B. Vladimirtsov, Obschestvenniy stroy Mongolov : Mongolskiy kotchevoy feodalism (Rgime social des Mongols ; le fodalisme nomade), Leningrad, Acadmie des Sciences, 1934 (en russe) que Mme Olav Jans a eu lamabilit de me traduire.
2 Sur cette hypothse, Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, 50.

248

Lempire des steppes

mongols un rle important tait jou par les chamans ou sorciers (qam en ancien turc, bga et chaman en mongol, chan-man dans la transcription chinoise du tongous-joutchen) 1 . On verra le rle du chaman Kktch dans la fondation de lempire gengiskhanide. En ralit la division tait beaucoup moins absolue quil ne semblerait par cette nomenclature entre pasteurs et forestiers. Parmi les Mongols propres, les Taidjiout, par exemple, comptaient au nombre des chasseurs de la fort, tandis que Gengis-khan serait issu dune tribu de pasteurs. Dautre part, chasseurs, tous ces Turco-Mongols ltaient des titres divers ; les forestiers, sur leurs patins de bois ou dos zibeline et le petit-gris dont
2,

chassaient jusquau cur de lhiver la faisaient commerce ; les leveurs

ils

poursuivaient au lasso ou tiraient larc lantilope ou le daim sur la steppe illimite. Laristocratie des steppes chassait au faucon. Suivant les vicissitudes de lexistence nomade, un clan pouvait passer dun genre de vie lautre. Pendant sa jeunesse, le futur Gengis-khan, dpouill par ses agnats du troupeau paternel, sera rduit mener avec sa mre et ses frres une misrable vie de chasseur et de pcheur, avant de pouvoir reconstituer son avoir en chevaux et en brebis. En gnral, les tribus forestires semblent avoir t plus sauvages, nayant de rapports avec la vie civilise qu travers lcran des nomades. Ces derniers, au contraire, bnficiaient du voisinage des Ouigour du Gobi central, des Ki-tan du Leao-ho ou des Djrtcht de Pkin. Ils navaient pas de villes, mais au cours des transhumances il se formait des campements par groupe (par ayil), les yourtes de feutre (ger) montes sur chariots roues (qaraoutai tergen, qasaq-tergen), tant alors groupes en cercles
3.

(kuriyen)

ou

agglomrations temporaires, bauche des futures villes

Les ethnographes

signalent le progrs constitu par le passage de la pauvre cabane du Mongol forestier au ger ou yourte de feutre du nomade, facile plier et remonter, et
1 Pelliot, Sur quelques mots dAsie Centrale, III, Chaman, Journal Asiatique, 1913,

mars-avril, 466.
2 Il y a aussi les Orengay (Ouriyangqa) qui portent de petits os bien polis attachs

aux pieds, et avec cela, ils courent si vite sur la glace et la neige quils prennent les btes la course (Rubrouck, chapitre XXXIX).
3 Vladimirtsov, Obschestvenniy stroy Mongolov), p. 34, 41 et 39, 128.

249

Lempire des steppes

qui chez les grands-khans gengiskhanides du XIIIe sicle devait devenir si spacieux et confortable, avec son amoncellement de fourrures et de tapis, vritable palais errant. Mais depuis la dcadence des Mongols, aux temps modernes, le ger sest
p.251

appauvri : il na plus de nos jours le petit tuyau

dchappement qui au XIIIe sicle servait la fume et laration 1. Enfin le partage de la race mongole entre chasseurs forestiers et pasteurs nomades de la steppe se remarque dans lexistence de deux grandes catgories de tentes : 1 le ger (improprement appel yourte), la tente de feutre ronde que nous venons de dcrire, qui exige une assez grande quantit de perches et de lattes en bois et qui dnote un peuple vivant au contact de la zone forestire ; 2 une tente de laine, large et basse, le maikhan, plus facile confectionner pour des nomades vivant dans la steppe dboise. Ajoutons qu lpoque gengiskhanide les tentes de feutre taient frquemment montes sur chariots, ce qui en facilitait le transport, au moins en plaine, et permettait, comme on vient de le voir, le dplacement de vritables villes nomades , vhiculisation qui sest perdue depuis 2. Cependant en gnral, il est certain quau XIIe sicle ltat de la Mongolie avait dj rgress par rapport au IXe sicle. Au temps de leur domination sur lOrkhon, les Tou-kiue et surtout les Ouigour avaient commenc y dvelopper des centres agricoles
3

: ces tentatives avaient disparu depuis la

domination kirghize, partir de 840 et le pays tait retourn la vie de la steppe. Les inscriptions tou-kiue ou ouigoures de lOrkhon nous donnent dailleurs une impression de civilisation relative que lhistoire de Gengis-khan

1 Ibid., p. 41. 2 Cf. Owen Lattimore, The geographical factor in Mongol history, Geographical journal,

London, janvier 1938, p. 9.


3 Owen Lattimore, article cit, p. 14-15.

250

Lempire des steppes

ne nous permet plus de retrouver

1.

Loccupation du pays par les Kirghiz en

840 avait touff la culture syro-sogdienne dont les Manichens staient faits les introducteurs. Lexpulsion des Kirghiz en 920 avait laiss le pays dans lanarchie, les Ouigour ayant repouss, comme on la vu, la perspective de revenir sur lOrkhon. Le peu de civilisation qui filtrait encore jusque-l venait de ces mmes Ouigour, alors tablis plus au sud,
p.252

Bechbaligh (Kou-

tcheng) et Tourfan ; par l arrivait aussi la propagande nestorienne, mais ce nestorianisme lui-mme, comme le montre le rcit du Rubrouck, avait en Mongolie presque rgress jusquau niveau du chamanisme auquel il disputait la confiance des chefs.

Premires tentatives dunit parmi les Mongols.


@ La tradition mentionne ds avant, peut-tre, le XII sicle une premire tentative parmi les Mongols propres pour former une nation organise (oulous-irgen). Un chef mongol nomm Qadou se serait signal en battant la tribu rivale des Djlar, et aurait commenc grouper dans sa clientle un. certain nombre de familles de diverses tribus. Cest son arrire petit-fils, Qaboul, dj dcor du titre royal (Qaboul-khan) et mme, trs
2,
e

posthumment, du titre imprial dans lHistoire secrte (Qaboul qaghan)

qui aurait, le premier, os affronter les puissants souverains djrtcht, les rois kin, matres de la Chine du nord. La lgende mongole nous le montre dabord vassal des Kin, reu Pkin par lempereur kin et se comportant avec lui comme un sauvage en pays civilis. Il stupfait ce prince par son apptit et sa soif pantagruliques, puis, ivre, tire la barbe du monarque. Ce dernier lui

1 De nombreux mots de civilisation ou de commandement passs du turc en mongol

attestent la supriorit culturelle relative des Turcs sur les Mongols. Cf. Vladimirtsov, Zapiski vost. old. imp. roussk. arkheol. ob., XX, 1911. Lavance des Turcs par rapport aux Mongols dans le domaine intellectuel se traduit surtout par lvolution compare des deux langues. En gnral, crit Barthold rsumant Poppe, les langues turques se trouvent un degr dvolution plus lev que les langues mongoles. Mme le mongol de nimporte quelle contre du monde est beaucoup plus archaque que les plus anciennes langues turques connues. Le mongol crit reste, au point de vue phontique, presque au mme degr dvolution que la langue altaque (turcomongole) primitive.
2 Manghol-un niuca tobcaan, d. Haenisch, 1937, 6.

251

Lempire des steppes

pardonne et au dpart lui octroie de riches prsents. Mais leurs relations se gtent bientt. Qaboul-khan, fait prisonnier par les Kin, leur chappe en massacrant les officiers lancs ses trousses. Il est possible que ces anecdotes soient laffabulation des luttes que les Kin eurent soutenir contre les nomades de Mongolie en 1135-1139, luttes au cours desquelles le gnral kin Hou-cha-hou, stant avanc dans la steppe, se fit battre par les Mongkou , si bien quen 1147 la cour de Pkin dut conclure la paix en offrant aux Mongols un contingent de bufs et de moutons et certaines quantits de grain. Les sources sino-joutchen appellent le chef mongol qui obtint ces conditions Ngao-lo poki-lie, nom qui, daprs M. Pelliot, pourrait sans doute tre restitu en Oro bgil 1. Barthold avait essay de rapprocher ce nom de celui de Qoutoula-qaghan, quatrime fils de Qaboul et personnage clbre dans la tradition mongole 2. Qoutoula-qaghan (notons ce terme de qaghan ou empereur,
p.253

bien que

sans doute ici attribu trs posthumment, lpoque de la rdaction de lHistoire secrte vers 1240) est, lui aussi, un hros de lgende. Sa voix retentissait comme le tonnerre dans les montagnes, ses mains taient comme des pattes dours et cassaient un homme en deux aussi facilement quune flche. Les nuits dhiver il se couchait nu prs dun brasier fait de grands arbres et ne sentait ni les tincelles ni les tisons qui tombaient sur son corps, prenant ses brlures son rveil pour des piqres dinsecte 3. Mais ct de ces traits fabuleux, la tradition rapporte quun de ses frres, Okin-barqaq, et un de ses cousins, Ambaqa, faits prisonniers par les Tatar, furent livrs par ceux-ci aux Kin qui les firent clouer sur un ne de bois, supplice rserv aux nomades rebelles , et que Qoutoula, pour les venger, alla piller le territoire kin. Les annales chinoises nous apprennent par ailleurs

1 Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, 24. 2 Barthold. Turkestan, 381. Les fils de Qaboul sont, dans lHistoire secrte, Okin-

bargaq, Bartan-baatour, Qoutouhtou-mounggour, Todoyan-otchigin (Transcription Haenisch, p. 6).


3 DOhsson, I, 33.

Qoutoula-qaghan,

Qadaan

et

252

Lempire des steppes

quen 1161, la suite des ravages commis par les Mongols, lempereur kin envoya une expdition contre eux. De son ct, la tradition mongole parle dun dsastre subi par les Mongols dans une bataille livre aux Kin et aux Tatar coaliss, prs du Bouir-nor. Il semble que la cour de Pkin, pour briser la force mongole, ait en effet fait appel aux Tatar et que leurs armes combines aient atteint leur but. De fait, Djtchi et Altan, fils de Qoutoula, ne paraissent avoir dtenu aucune royaut relle, bien que lHistoire secrte, soucieuse de continuit dynastique, dcerne parfois encore Altan le titre de qaghan. La premire royaut mongole, dtruite par les Kin et les Tatar, disparut pour refaire place au morcellement des tribus, clans et sous-clans. La tradition gengiskhanide, il est vrai, rattache Ysouge, pre de Gengiskhan, la ligne des anciens rois. Il est fils de Bartanbaatour, deuxime fils lui-mme de Qaboul-qaghan. Barthold se montre sceptique sur cette gnalogie, peut-tre tort, car le tmoignage de lHistoire secrte, du Yuanche et de Rachd ed-Dn peut difficilement, pour des faits aussi rcents, avoir t invent de toutes pices. Ce qui est certain, cest que Ysouge ne fit jamais figure de qaghan, ni mme de khan, mais seulement de chef du clan Qiyat, avec le titre modeste de baatour ou bagadour. Il guerroie, comme tous les siens, contre les Tatar, devenus les ennemis hrditaires des Mongols. Ses aventures sont celles dun vaillant chef de clan, sans rien de plus. Il aide un des prtendants krat, Togroul, triompher dun rival, Gour-khan, oncle de Togroul, ce qui vaudra plus tard Gengis-khan une amiti prcieuse. Il
p.254

enlve un chef mrkit sa jeune femme, lun, quil pouse et qui devient la mre de Tmoudjin, notre Gengis-khan. Avant de mourir, il fiance le jeune Tmoudjin la fillette dun chef qongirat (car les Mongols sont exogames). Vers 1167 les Tatar russissent empoisonner Ysouge au cours dun repas dans la steppe.

Jeunesse de Gengis-khan.
@ Le fils an de Ysouge, Tmoudjin, qui devait un jour sappeler Gengiskhan, tait n vers 1155 sur la rive droite de lOnon, dans la rgion de

253

Lempire des steppes

Dln-Boldaq

1,

aujourdhui en territoire russe environ 115 long. E. de

Greenwich 2 . Nous connaissons quelques traits de sa physionomie, dus au Chinois Meng Hong et au Persan Djozdjn : une haute taille, une charpente robuste, un large front, des yeux de chat , et, la fin de sa vie, une longue barbe. Les pripties de sa jeunesse, sa rsistance aux froids les plus terribles comme la chaleur la plus touffante, son endurance inoue, son indiffrence aux blessures comme aux mauvais traitements dans la dfaite, la retraite ou la captivit donnent de sa vitalit une ide extraordinaire. Son corps, endurci ds ladolescence par les plus rudes privations, sous le climat le plus pre, dans les conditions les plus prcaires, son esprit tremp ds le dbut par lpreuve devaient faire de lui lhomme de fer qui a tonn le monde. Quand il devint orphelin (vers 1167), il navait quune douzaine dannes et son clan, le jugeant trop faible, refusa de lui obir. Malgr lnergie de sa mre, lun-k, les derniers fidles de son pre labandonnrent, emmenant les troupeaux 3. Ainsi spoli par ses agnats, ladolescent restait seul avec sa mre, ses trois frres, Qassar
4,

Qatchioun et Tmug et ses deux demi-

frres (fils dune autre femme) Bekter et Belguta. La petite troupe, tombe dans la misre, fut rduite vivre de chasse et de pche du ct des monts Kente, alors appels monts Bourqan Qaldoun, aux sources de lOnon. A la place et au dtriment de Tmoudjin la direction parmi les Bordjigin avait t revendique par les chefs du clan
p.255 5

tayitchiout Tarqouta Kiriltoug

et son

frre Todoyan-Girte, fils dAmbaqa, et qui, par consquent appartenaient, eux aussi et peut-tre plus srement, la descendance du khan mongol Qadou, dchue de la royaut aprs la catastrophe de 1161.

1 Delin boldaq dans la transcription de lHistoire secrte, d. Haenisch, p. 8.


2 Barthold, Turkestan, 459, et Cingiz-khan, Enc. Isl., 877. 3 lun k=la mre lun. Sur le nom dlun, cf. Pelliot, Mots H initial dans le

mongol, Journal Asiatique, 1925, 230.


4 Djtchi-Qassar. Nous le dsignons dessein sous le seul nom de Qassar pour viter

la confusion avec le fils an de Gengis-khan, appel galement Djtchi.


5 Orthographe de lHistoire secrte dans la rcente transcription de M. Erich Haenisch,

(1937), correspondant ici Tarqouta-Kiriltoug (p. 12 et 35).

254

Lempire des steppes

Cependant, dans les monts Kente, Tmoudjin et ses frres subvenaient leurs besoins par la chasse et la pche. Son demi-frre Bekter lui vole une alouette et un poisson. Avec laide de son cadet, Qassar, il tue Bekter coups de flches. A cette rude existence le jeune homme et son frre Qassar devenaient robustes et intrpides. Le chef tayitchiout Tarqouta Kiriltoug qui les croyait morts de misre, sinquita, prit ombrage de cette obstination vivre. Il relana Tmoudjin dans les bois du mont Kente, parvint le faire prisonnier et le mit la cangue. Tmoudjin schappa grce la complicit du chef suldus Sorqan-chira et des fils de celui-ci, Tchilaoun et Tchimba que nous retrouverons plus loin ; bon archer, avec son frre Qassar, meilleur archer encore, il commena relever les affaires de sa maison. Il avait maintenant neuf chevaux ! Huit dentre eux sont vols par des rdeurs de steppe. Il les recouvre grce laide du jeune Boortchou (ou Bogortchou), fils dun chef aroulat et qui, ds lors, devient son plus fidle lieutenant, en attendant, aux jours de grandeur, de se manifester comme un de ses meilleurs gnraux. tant ainsi sorti de la misre, il va demander au chef qongirat Da-Setchen la main de sa fille, la jeune Brt, lui promise ds lenfance
1.

Da-Setchen la lui accorde, avec comme dot une pelisse de

zibelines noires. Peu aprs il transfra son camp des sources de lOnon celles du Krouln.

Gengis-khan, vassal des Krat.


@ Avec les fourrures de zibelines, Tmoudjin alla sur la Toula, apporter son hommage et faire sa cour au puissant roi des Krat, Togroul (vers 1175 ?). Togroul, se souvenant davoir t nagure secouru par le pre de Tmoudjin, accueillit le jeune homme avec bienveillance et le prit dans sa clientle. Togroul et Tmoudjin furent ds lors allis, tant entendu que le second restait nettement vassal du premier. Cette subordination est bien marque par le titre de khan, mon pre , que Tmoudjin donne au roi krat dans la fameuse apostrophe cite plus bas (p. 267).

1 Brt-djin, la princesse Brt.

255

Lempire des steppes

p.256

Peu aprs Tmoudjin fut surpris par une bande de Mrkit, conduits
1,

par leur chef Toqtoa-bki

et ne put schapper (vers le mont Bourqan-

qaldoun, ou Kente) quen laissant prisonnire entre leurs mains sa femme Brt 2. Tmoudjin obtint contre les ravisseurs laide dun autre chef mongol de son ge, Djamouqa, de la tribu djadjirat, et aussi du roi krat Togroul. Tous trois battirent les Mrkit sur la Bououra, affluent de la Selenga et dlivrrent la captive. Celle-ci reprit sa place honore au foyer et Tmoudjin ne voulut jamais examiner si lenfant quelle eut peu aprs, Djtchi officiellement lan de leurs fils tait n de lui ou dun des ravisseurs mrkit (en lespce du mrkit Tchilgerbk). Nanmoins ce doute tacite sur la naissance de Djtchi peut bien avoir par la suite empch le chef de la branche ane ou plutt ses descendants de jouer un rle de premier plan dans les affaires de la succession gengiskhanide.

Cependant Tmoudjin et Djamouqa, bien quanda, frres jurs, ne tardrent pas se brouiller. Chacun deux aspirait relever son profit lancienne royaut mongole, se faire nommer khan. LHistoire secrte raconte comment, aprs avoir pendant un an et demi nomadis ensemble, du ct de Qorgounaq djoubour
3

sur lOnon, ils se

sparrent, ce site, o le dernier khan mongol Qoutoula avait ft son lection, ayant sans doute rveill lambition des deux jeunes chefs. Tmoudjin alla camper vers la montagne, Djamouqa vers la rivire. Aux pentes de la montagne, aurait dit Djamouqa, les tentes des leveurs de chevaux ; au bord de la rivire le pturage pour les pasteurs de brebis. Barthold et Vladimirtsov en concluent immdiatement que Tmoudjin tait soutenu par les cavaliers, laristocratie des steppes , et Djamouqa par les ptres pauvres, le commun peuple des qaratchou
4

. Plus loin, lHistoire

1 Loriginal de ce nom parat tre Toktagha (Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 164). 2 Traduction du curieux passage de lHistoire secrte par M. Pelliot, La Haute Asie, p.

26.
3 Qorqonah djoubour, dans la transcription de lHistoire secrte par M. Haenisch,

Manghol un niuca tobcaan, p. 22.


4 Vladimirtsov, Life of Chingis khan, 33, et Barthold, Cingiz khan, l. c., 878.

256

Lempire des steppes

secrte nous dit que Djamouqa aimait les innovations et mprisait les traditions . Vladimirtsov en infre quil tait le reprsentant dune sorte de parti dmocrate, tandis que Gengis-khan aurait reprsent la noblesse, interprtation sans doute singulirement aventure. Quoi quil en soit du systme des
p.257

deux savants russes, aprs la sparation entre Tmoudjin

et Djamouqa le premier fut suivi par des hommes du clan djlar, du clan des Qiyat, du clan des Baarin , et vit se rallier lui les plus hauts reprsentants de laristocratie mongole, son oncle paternel Daarita otchigin et la branche allie des descendants du fameux Qaboul-qaghan avec Stchbki, arrire petit-fils de Qaboul
1

et chef du clan jourkin plus haut nomm 2,

et avec Altan-otchigin, fils de Qoutoula qaghan, en dautres termes les hritiers mmes des deux derniers rois mongols. Vladimirtsov, interprtant un passage de lHistoire secrte, pense quentre les deux prtendants une royaut nouvelle, ces reprsentants de lancienne royaut prfraient Temoudjin parce quils le jugeaient plus traditionaliste et lestimaient plus docile, tandis que le caractre remuant et novateur de Djamouqa les inquitait. Pour des raisons dopportunit sans doute, Altan, lhritier lgitime de lancienne royaut, dclina le titre de khan et non sans hsitation fit reporter les voix de ce quon pourrait appeler le parti lgitimiste sur Tmoudjin, qui fut lu 3. Altan et Stch-bki furent les premiers proclamer Tmoudjin khan, cest--dire roi roi des Mongols propres , lection antrieure dune dizaine dannes celle du mme Tmoudjin en 1206 comme khan suprme ou empereur de toutes les nations turco-mongoles de la Haute Asie. Comme roi, Tmoudjin prit le nom de Tchinggiz-khan dont

1 Et petit fils de Okin-barqaq. 2 La lecture jourki, jourkin (ou yourkin) est celle de lHistoire secrte (d. Haenisch, p.

28). Elle avait t correctement admise par Hammer (Gesch. d. Gold. Horde, 61) qui en est blm par Erdmann, Temudschin, 386. Or la leon de celui-ci, bourkin, vient dune fausse graphie.
3 Par la suite, Altan, ne trouvant pas dans Tmoudjin la docilit escompte, et

regrettant son acte, se rvolta contre celui quil considrait sans doute comme un parvenu et sallia ses ennemis. Mais il tait trop tard...

257

Lempire des steppes

notre histoire classique a fait Gengis-khan, nom dont la signification exacte est encore discute entre mongolisants 1. A ct des calculs politiques, et leur servant de manteau, un certain facteur religieux avait sans doute favoris cette lection. temps auparavant le chef baarin Qortchi avait dj dclar : Le Ciel (Tngri) a ordonn que Tmoudjin soit notre khan. Cest ce que lEsprit ma rvl et je vous le rvle. Du mme ordre, ce quon pourrait appeler la prdiction de Mouqali . Un jour que Tmoudjin campait Qorgounaq Djoubour, le djlar Mouqali lui avait rappel qu cette mme place, sous le mme arbre, Qoutoula, le dernier chef mongol qui ait port le titre de khan, avait nagure dans et festoy pour clbrer son avnement. Depuis lors les Mongols avaient connu de mauvais jours et il ny avait plus eu de khan parmi eux. Mais lternel Ciel Bleu noubliait pas son peuple, la famille de Qoutoula. Un hros se lverait parmi les Mongols, qui deviendrait un khan redoutable et vengerait leurs injures 2... Indpendamment de latmosphre religieuse que ces textes font entrevoir, llection de Gengis-khan se prsente comme le choix dun chef de guerre et de chasse. Le serment des lecteurs de Gengis-khan Altan, Qoutchar et Stch-bki tel que le rapporte lHistoire secrte, est significatif : Nous avons dcid de te proclamer khan. Nous marcherons lavant-garde, dans la bataille ; si nous enlevons des femmes et
p.258

Quelque

1 Tchinggiz, remarque M. Pelliot, pourrait tre une forme palatalise du mot turc tengiz

(en ouigour) ou dengiz (en osmanli) qui signifie mer, comme dalai en mongol. Ce serait la mme formation que pour le mot mongolo-tibtain dalai-lama, lama-ocan. On sait par la lettre du Vatican que le grand khan Gyk, 2e successeur de GengisKhan, se qualifiait lui-mme de khan ocanique (dalai qaan en mongol, talut qaan en turc). On a dautre part cherch dautres tymologies dans le mongol tchingga, fort, puissant. Cf. Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Rev. de lOrient chrtien, 1922-1923, n 1-2, p. 25. Lopinion de Rachd ed-Dn sur le mot Djinkiz=fort, est traduite dans Erdmann, Temudschin, 601. Enfin Vladimirtsov imagine que Tchinggiz serait le nom dun esprit de lumire ador par les chamans (Chingis-khan, 37-38).
2 Ap. Vladimirtsov, Chingis-khan, 32.

258

Lempire des steppes

des filles, nous te les donnerons. Nous irons la chasse, au premier rang ; si nous prenons du gibier, nous te le donnerons 1. Quelquun aurait pu, aurait d prendre ombrage de ce pouvoir nouveau. Ctait le roi des Krat Togroul qui voyait son client dhier en passe de devenir son gal. Mais born, indcis, chef mdiocre, Togroul ne comprit pas la porte de lvnement. Du reste le nouveau Gengis-khan eut grand soin de se dclarer plus que jamais un vassal fidle et scrupuleux. Ajoutons que, circonstance sans doute rassurante pour Togroul, Gengis-khan tait encore loin davoir ralis lunit des Mongols proprement dits. En face de lui, contre lui, son rival Djamouqa gardait des partisans. Enfin le roi krat avait les mmes ennemis extrieurs que Gengis-khan : les Tatar. Nous avons vu quun des fidles de Gengis-khan, le djlar Mouqali 2, qui lavait pouss se faire nommer khan, lavait fait, au tmoignage de lHistoire secrte, en lui rappelant la vieille vendetta des Mongols contre les Tatar. Ctaient les Tatar qui avaient livr deux membres de lancienne famille royale mongole aux Kin pour tre supplicis ignominieusement, les Tatar qui, coaliss avec
p.259

les Kin, avaient en 1161 dtruit la premire royaut

mongole, les Tatar enfin qui, vers 1167, avaient tratreusement fait prir Ysouge, le pre de Gengis-khan, en lui offrant, au cours dun repas amical dans la steppe, des aliments empoisonns : Tu seras khan, Tmoudjin, pour nous venger de nos ennemis, les Tatar, et tu exalteras la gloire mongole ! Loccasion attendue se prsenta. Les Tatar, semble-t-il, navaient nagure vaincu les Mongols quavec laide de la cour kin de Pkin. Mais une fois devenus par cette victoire les matres du Gobi oriental, ils ne cessaient de harceler les frontires du royaume kin. La cour de Pkin, renversant son systme dalliances, dcida de subsidier et de susciter contre eux le roi krat Togroul. En client fidle, Gengis-khan accompagna celui-ci dans cette guerre, heureux de pouvoir ainsi se venger de lennemi hrditaire. Pris entre les Kin au sud-est, les Krat et Gengis-khan au nord-ouest, les Tatar du Bour-nor
1 Ibid., 36-37. 2 Ou Mouqouli. LHistoire secrte (transcription Haenisch, p. 65) donne Mouqali.

259

Lempire des steppes

furent svrement battus. Le roi krat et Gengis-khan savanant, nous dit lHistoire secrte, le long de la rivire Ouldja, turent le chef tatar Megoudjin seoultou (vers 1198). La cour de Pkin rcompensa Togroul en lui confrant le titre chinois de wang (roi ou prince), do le nom de Wang-khan sous lequel, avec lhistoire, nous le dsignerons dsormais. Gengis-khan reut aussi un titre chinois, mais beaucoup plus modeste, ce qui prouve qu cette date la cour de Pkin ne voyait encore en lui quun obscur vassal des Krat. Ce fut, pense Vladimirtsov, aprs cette campagne que Gengis-khan chtia plusieurs princes mongols, descendants de lancienne maison royale, qui avaient refus de le suivre avec le Wang-khan contre les Tatar. Stch-bki, arrire petit-fils du grand Qaboul et chef de clan jourki, ou jourkin, et deux autres princes, Taitchou et Bouri-bk, furent mis mort. Dans sa fameuse plainte au Wang-khan, le Conqurant prtendra avoir sacrifi la rancune des Krat ces frres trs aims . En ralit il dut tre bien aise de trouver un aussi excellent prtexte pour se dfaire des reprsentants de ce quon pourrait appeler le lgitimisme mongol . Si nous nous en tenons lhistoire gengiskhanide officielle, lalliance de Gengis-khan et du Wang-khan aurait surtout profit ce dernier. Il semble, en tout cas, que, si au dbut la protection du Wang-khan permit Gengiskhan dchapper ses ennemis, le hros mongol fut bientt mme de rendre son suzerain des services analogues. A une date mal dtermine Wang-khan stait
p.260 1 le 2

trouv dpossd par son propre frre, Erk-gara

que soutenait Inantch-bilg, roi des Naman 3. Il avait pris la fuite vers le sudouest, jusquau fleuve Tchou, chez les Qara-Khita dont il sollicita en vain lintervention. Stant brouill avec le Gour-khan ou roi des Qara-Khita, il errait misrablement dans le Gobi. En dsespoir de cause, il finit par chercher asile auprs de Gengis-khan. Celui-ci remit en tat sa petite troupe affame et laida recouvrer le pays krat. Cest ce que dans son brutal et naf langage le conqurant devait lui rappeler par la suite :
1 DOhsson (I, 54) croit pouvoir placer au printemps de 1196 larrive du Wang-khan

fugitif et fourbu auprs de Gengis-khan.


2 LHistoire secrte, transcription Haenisch (p. 36, 48) donne Erke-qara, Erge-gara. 3 Yuan che, trad. Krause, Cingis han, 15.

260

Lempire des steppes

Affaibli par la faim, tu tavanais, pareil un feu languissant. Je te donnai moutons, chevaux, effets. Tu tais maigre. En quinze jours je teus de nouveau engraiss. Lautre frre du Wang-khan, Djagambou
1,

avait cherch asile du ct de

lempire kin. Gengis-khan le fit revenir auprs de lui, non sans avoir expdi une troupe pour le dfendre contre les Mrkit qui le guettaient au passage. Et voil le second service que je tai rendu, pourra encore dire Gengis-khan au Wang-khan 2. Or, toujours si nous nous en tenons la tradition gengiskhanide, trop prcise ici pour ne pas recouvrir des faits exacts, mme quand elle est unilatrale, le Wang-khan se montrait parfois assez peu reconnaissant de tous ces services. Il violait sa fantaisie le pacte dalliance militaire. Sans prvenir Gengis-khan, il entreprit une fructueuse razzia contre les Mrkit, fora leur chef Toqtoa senfuir par lembouchure de la Selenga jusque sur la cte sudorientale du Bakal (au pays de Bargou, le Barqoudjin ou Bourqoudjin de lHistoire secrte), tua un des fils de Toqtoa, en captura un autre, rafla une grande quantit de prisonniers, de btail et de butin dont toujours en violation des accords de guerre il ngligea de rien donner Gengis-khan. Gengis-khan, en fidle vassal, nen suivit pas moins le Wang-khan quand celui-ci le convia une expdition en commun contre les Naman. Loccasion semblait bonne, dailleurs. Aprs la mort du roi naman Inantch bilg, la discorde une dispute pour la possession dune concubine avait clat entre ses deux fils, Tabouqa, Tabga ou Babouqa, plus connu sous son titre chinois de tai-wang ou tai-yang, en mongol tayang, et Bouyouroug. Le Tayang rgnait sur les clans de la plaine, cest--dire, vraisemblablement du ct des
p.261

lacs de la province de Kobdo, et Bouyouroug dans les districts

montagneux, vers lAlta. A la faveur de cette division, le Wang-khan et Gengis-khan vinrent razzier le domaine de Bouyouroug. Celui-ci battit en retraite sur lOuroungou. Poursuivi, nous dit lHistoire secrte, jusquau lac Qizil-bach sans doute le lac Oulungour o se jette lOuroungou, il devait
1 LHistoire secrte, p. 36 donne Djaqa-gambou. Sur ce titre, sans doute tibto-

tangout, cf. Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, I, 50-51.
2 Cf. dOhsson, I, 53 et 74.

261

Lempire des steppes

finalement y tre tu (Toutefois Rachd ed-Dn, confirm par le Yuan-che, lui fait, en attendant, trouver refuge du ct du haut Inissei, en pays kirghiz). Mais lhiver suivant, le gnral naman Kksegou (ou Kkseou) Sabraq, un des lieutenants de Bouyouroug, dirigea contre les deux allis une contreattaque brusque
1.

Le choc fut trs dur. Pendant la nuit le Wang-khan

dcampa, sans prvenir Gengis-khan qui dut accomplir seul une retraite prilleuse. Malgr cette espce de trahison, Gengis-khan, si nous en croyons lhistoire gengiskhanide officielle, ne broncha pas dans son loyalisme envers son suzerain. Les Naman tant venus piller leur tour le pays krat et ayant successivement mis en fuite le frre (Djagambou) et le fils (Sngn) du Wang-khan, ce dernier fit piteusement appel lalli quil avait outrag. Gengis-khan lui envoya aussitt ses quatre grands guerriers (drben klououd), savoir Boortchou, Mouqali, Boroqoul et Tchilaoun qui sauvrent de justesse le Sngn, chassrent du pays krat les Naman et reprirent le btail captur
2.

Qassar, frre de Gengis-khan, acheva la campagne par une

grande victoire sur les Naman. Le Yuan-che


3

place aprs cette guerre une campagne de Gengis-khan et

du Wang-khan contre les Tayitchiout qui furent vaincus sur le haut Onon. Ce serait alors que lennemi intime de Gengis-khan, le perscuteur de son enfance, le chef tayitchiout Tarqouta-kiriltoug aurait t tu de la main du vaillant Tchilaoun
4.

Suit dans la chronologie du Yuan-che une coalition, ou


p.262

plutt une conjuration entre divers clans pouvants de la dfaite des

1 LHistoire secrte localise ces oprations autour de Bayidarah-beltchir, site que

Howorth (The Kireis, 400) recherche du ct de la rivire Badarik, cours deau qui descend du Khanga en direction nord-sud pour aller se jeter dans le petit lac Bountchagan. Le Kkseou Sabrah ou Sabraq de lHistoire secrte (Haenisch, 49) est devenu Geugussu Sarac dans dOhsson (I, 75).
2 Yuan che, trad. Krause (Cingis Han, 17). Transcriptions de lHistoire secrte,

Haenisch, p. 40. Traduction de la mme Histoire secrte dans Howorth, Kireis, l. c., 400-401.
3 Krause, Cingis Han, 17. 4 DOhsson, I, 60 : Targouta prit de la main de Tchilaocan, fils du Seldouz

Schbourgan Schir. Le Schbourgan Schir de dOhsson est le Soorqan-chira, ou Sorqan-chira de lHistoire secrte (Haenisch, p. 34 et 72). Un autre chef tayitchiout, Qoudououdar, fut tu en mme temps que Targouta. Un troisime chef de la mme tribu, Aqoutchou, ou Aoutchou, put senfuir.

262

Lempire des steppes

Naman et des Tayitchiout. Y entrrent les Qatakin, les Saldjiout, les Drben, les dbris des Tatar et les Qongirat. Aprs avoir sacrifi un talon blanc, tous jurrent de surprendre Gengis-khan et le Wang-khan. Mais Gengis-khan, prvenu temps par son beau-pre, le Qongirat Da-Setchen, crasa les coaliss prs du lac Bouyour. Cest sans doute cette campagne que le Conqurant devait plus tard faire allusion dans son fameux message potique au Wang-khan : Comme un faucon, jai vol sur la montagne et franchi le lac Bouyour ; jai pris pour toi les grues aux pieds bleus et au plumage cendr, cest--dire les Drben et les Tatar ; passant ensuite le lac Kl, jai encore pris pour toi les grues aux pieds bleus, cest--dire les Qatakin, les Saldjiout et les Qongirat 1. Si le Wang-khan tait officiellement le prince le plus puissant de la Mongolie, son pouvoir avait des bases fragiles. Il tait trahi dans sa famille mme. Nous avons vu quil avait d arracher le trne krat son oncle Gourkhan, puis le disputer son frre Erk-qara. Le Yuan-che ajoute quaprs sa victoire sur la coalition que nous venons dvoquer, le Wang-khan faillit encore tre dtrn par son autre frre, Djagambou qui, voyant son complot dcouvert, se rfugia chez les Naman 2. La Mongolie tait alors en pleine effervescence. Contre lhgmonie que sefforaient dtablir ensemble le Wang-khan et Gengis-khan, le chef djadjirat Djamouqa forma une contre-ligue. Adversaire remuant et redoutable, il russit grouper autour de lui non seulement les clans proprement mongols rebelles Gengis-khan, ses Djadjirat, les Tayitchiout, les Qongirat, les Ikirs, les Qrlas, les Drben, les Qatakin et les Saldjiout, mais aussi les Mrkit, les Orat, les Naman et les Tatar. Dans une grande assemble, tenue en 1201 Alqoui-boulaa, sur les bords de lArgoun (cours infrieur du Krouln), il se fit proclamer par cette nouvelle confdration gour-khan, khan universel , cest--dire empereur de la Mongolie.

1 Apud dOhsson, I, 75-76. 2 LHistoire secrte raconte que le Wang-khan mit la cangue les trois complices de

Djagambou, Elqoutour, Qoulbar et Arin-taize. Apud Howorth, The Kireis etc., 396.

263

Lempire des steppes

Ainsi lempire mongol tait en voie de ralisation. Il sagissait seulement de savoir au profit duquel des deux rivaux, Gengis-khan ou Djamouqa, il allait se constituer. Dans ce duel, Gengis-khan avait pour lui lesprit politique, la tnacit, lart de mettre le droit de son ct et, au dbut, lappui, encore dcisif, du
p.263

Wangkhan krat. Djamouqa possdait, semble-t-il, une

activit remarquable, mais peut-tre un peu dcousue, un esprit remuant, le sens de lintrigue. Mais du moins si nous en croyons les sources gengiskhanides Djamouqa tait un alli peu sr et nhsitait pas piller les tribus de son propre parti. Au contraire Gengis-khan semble bien avoir t pour ceux qui lui avaient vou leur foi un protecteur inbranlablement fidle. Entre les deux, ce fut le Wang-khan qui fit pencher la balance. Il se porta au secours de Gengis-khan, dfit avec lui Djamouqa Koyitan 1, malgr une tempte provoque par les sorciers orat et naman, et lobligea se retirer vers le bas Argoun. Cest la suite de cette expdition que Vladimirtsov place une dernire campagne de Gengis-khan contre les Tayitchiout, ses frres ennemis, ainsi que le fameux pisode du dvouement de Djelm : repouss dans une premire attaque, bless mme, Gengis-khan est soign par le fidle Djelm qui suce le sang caill de sa blessure. Quoi quil en soit de lordre chronologique de ces diverses expditions, encore si incertain, Gengiskhan finit par battre compltement les Tayitchiout, en massacra le pourcentage convenable et fora les survivants lui obir, rtablissant ainsi lunit du clan bordjigin. Un jeune guerrier tayitchiout ou plutt ysout qui, dun coup de flche, avait abattu le cheval de Gengis-khan sattendait tre excut. Gengis-khan lui pardonna. Sous le nom de Djb la flche , linfaillible archer allait devenir un des meilleurs capitaines gengiskhanides 2.

1 Howorth, The Kirais and Prester John (J. R. A. S., 1889, 395) recherche le Koyitan de

lHistoire secrte du ct du Dalal-nor septentrional, entre Krouln et Argoun.


2 Son nom antrieur tait Djirqoada (Histoire secrte, transcription Haenisch, p. 35).

264

Lempire des steppes

Avec son compagnon de gloire, Subta, il sera le plus fameux stratge de lpope mongole 1. Gengis-khan put alors rgler leur compte aux vieux ennemis des Mongols, aux assassins de son pre, aux Tatar Tchaghan Tatar et Altchi-Tatar. Pour mieux mener les oprations, il interdit le pillage individuel. Les Tatar, vaincus, furent massacrs en masse et leurs survivants rpartis entre les tribus mongoles (1202).
p.264

Gengis-khan

sadjugea

personnellement

deux

belles

Tatares, Ysou

et Ysougan. Trois princes mongols, parents de Gengis-

khan, Altan, reprsentant de la branche noble de lancienne famille royale mongole, fils de lancien khan mongol Qoutoula, Qoutchar, et Daarita, oncle paternel de Gengis-khan, enfreignirent les ordres en pillant pour eux-mmes. Ils se virent arracher leur butin. Altan et Qoutchar, mme Daarita commencrent alors se dtacher du Conqurant et nous les verrons bientt aller rejoindre ses ennemis. Plus lest que les Tatar, les Solon de la rivire Nonni durent se reconnatre tributaires. Aprs lcrasement des Tatar, le Yuan che nous montre Toqtoa, roi des Mrkit, revenant de la Transbakalie (du pays de Bargou, cte sud-est du Bakal) o il avait d se rfugier et attaquant de nouveau Gengis-khan qui le bat 2. Puis, toujours dans lordre des faits propos par le Yuan-che, Toqtoa va se runir lanti-roi naman Bouyouroug, sous les drapeaux duquel se rallient galement les dbris des Drben, des Tatar, des Qatakin et des Saldjiout. Cette nouvelle coalition guerroie contre les forces runies du Wang-khan et de Gengis-khan dans une srie de marches et de contre-marches en montagne, parmi les temptes de neige, dchanes, nous dit le Yuan-che par les sorciers naman. Si la topographie comme la chronologie de toutes ces campagnes est peu sre, elles nous laissent limpression de hordes

1 Subta n vers 1176, mort en 1248. En mongol crit Sbgti ; dans le texte

mongol du Yuan tchao pi-che Sbti ; en prononciation relle Sbti ou Sbti. (Daprs Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 163). Sa biographie a t traduite par Rmusat, Nouveaux Mlanges Asiatiques, II, 97. Le nom de la tribu mongole-drlkin des Ouriangqout, laquelle appartenait Subta, reparatra au XVIIe sicle dans une peuplade turque, les Ouriangqai, qui vit de llevage du renne et de la chasse sur le haut Inissei (Courant, LAsie Centrale, 78).
2

Trad. Krause, Cingis Han, 19. Ctait le Wang-khan qui, on la vu, avait prcdemment forc Toqtoa senfuir au pays de Bargou ou Barqoutchin. Sur le mot Bargout, cf. A. Mostaert, Ordosica, Bull. n9, Cath. Univ. Pek. 1934, p. 37.

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Lempire des steppes

extrmement mobiles qui se dplaaient au cours de leurs querelles dun bout lautre de la Mongolie, du grand Alta au Khingan, et qui, unies pour une campagne saisonnire ou pour un coup de main, se dissolvaient aprs un chec comme aprs une razzia heureuse, chaque clan reprenant sa libert. Seul Gengis-khan, parmi ces chefs aux vellits inconsistantes, aux actions dcousues, constituait un pivot fixe, non sans doute quil ait form par avance dans son esprit un programme de conqutes arrt, mais parce que sa forte personnalit lui permettait de faire servir son avantage cet tat de gurilla perptuel.

Rupture de Gengis-khan avec le Wang-khan. Conqute du pays krat.


@ Jusque-l, malgr certains torts du Wang-khan son gard, Gengis-khan lui avait t continment fidle. Estimant avoir irrprochablement rempli ses devoirs de vassal, le hros mongol demanda pour son fils Djtchi la main de la princesse
p.265

Tchaour bki 1, fille du souverain krat. Le refus du Wang-

khan, nous dit lHistoire secrte, blessa profondment le hros. Le roi krat avait sans doute eu tort de ne pas deviner un rival dans son client, de ne pas labattre lorsque celui-ci stait proclam khan, vers 1196. Quand le Wang-khan commena prendre ombrage, il tait dj trop tard. Peut-tre, daprs certaines rflexions qui lui sont attribues, en avait-il vaguement conscience ; dj g, les cheveux blancs, il et voulu finir ses jours en paix, mais il se trouva pouss la rupture par son propre fils, Ilqa ou Nilqa, plus connu par son titre chinois de tsiang-kiun, en mongol le Sngn 2. Le Sngn conseillait au Wang-khan son pre de soutenir Djamouqa contre Gengis-khan. Il stait li personnellement avec ce mme Djamouqa qui, son instigation, aprs lchec de son phmre royaut, stait rfugi la

1 Transcription de lHistoire secrte, d. Haenisch, p. 41, 42. 2 Yuan-che trad. Krause, 20. Sur le nom de Nilqa ou Ilqa, Pelliot, A propos des

Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 176 et Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, I, 22-24. Sur le titre de tsiang-kiun=sngn, Pelliot, Journal Asiatique, 1925, I, 261 (autres emprunts de titres chinois par les langues turco-mongoles : tou-tou, devenu le turc toutouq ; tai-tseu prince imprial, devenu le mongol taidji).

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Lempire des steppes

cour krat. Daccord avec le Sngn, Djamouqa excitait la mfiance du Wang-khan contre son puissant vassal, accusant ce dernier de prparer une trahison. Je suis, mandait-il au Wang-khan, lalouette qui vit au mme endroit dans la mauvaise comme la bonne saison. Gengis-khan est loie sauvage qui fuit en hiver 1. En mme temps, Altan, lhritier lgitime des anciens khans mongols, inconsolable davoir laiss passer la royaut aux mains dun parvenu, tait venu se donner, lui aussi, au Wang-khan et lexcitait de mme la guerre contre lancien alli. En 1203 la rupture tait consomme entre Gengis-khan et les Krat. Cette rupture constitua le tournant dcisif de la vie du hros mongol. Lui qui jusque-l sen tait tenu au rle de brillant second lgard du Wang-khan, il allait dsormais lutter pour lui seul et pour la premire place. Les Krat linstigation du Sngn essayrent de se dbarrasser de Gengis-khan en lattirant dans une entrevue de feinte rconciliation, puis, le pige ayant t vent, ils organisrent une attaque brusque pour le prendre par surprise. Deux ptres, Kichliq et Bada, qui avaient entendu le gnral krat Yk-tcheren raconter aux siens ce qui se prparait, coururent en avertir Gengis-khan. Celui-ci (il devait les anoblir par la suite) ses
p.266 2

prit en hte

dispositions de combat. Il se retira dabord, nous dit lHistoire

Secrte, prs des hauteurs de Maooundour o il laissa un petit poste, puis le lendemain il stablit plus en retrait, prs de la montagne que le Yuan che appelle A-lan ou Nga-lan , dOhsson, daprs Rachd ed-Dn, Khalaldjin-alt , Hyacinthe Khalagoun-ola , et qui est le Qalagaldjitelet de lHistoire Secrte, en lespce un des contreforts de la chane du Khingan, prs de la source du Khalkha-gol
3.

Bien que prvenu temps de

1 Yuan-che, trad. Krause, p. 20. 2 Il les nomma tai-khan, avec le privilge davoir des gardes du corps porteurs de

carquois (qortchin). Cf. Pelliot, Toung pao, 1930, 32.


3 Yuan-che, trad. Krause (Cingis Han, 21), dOhsson, I, 70. Traduction du passage de

lHistoire secrte dans Howorth, The Kirais and Prester John, Journal of the Royal AsIatic Society, 1889, 405. Transcription de Haenisch, Manghol un Niuca Tobcaan, 44.

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Lempire des steppes

lapproche de lennemi par ses fourrageurs (des gens dAltchida-noyan), Gengis-khan joua sans doute l la plus rude partie de sa carrire. Le choc fut trs dur. Les lieutenants de Gengis-khan, le vieux Djourtcheda noyan, chef du clan ourououd, et le chef du clan mangqoud, Qouyildar-setchen firent des prodiges. Qouyildar jura daccomplir et accomplit la prouesse daller planter son touq, son tendard, sur une colline situe derrire lennemi, aprs avoir travers de part en part les lignes adverses. Djourtcheda blessa dune flche au visage le Sngn krat. Mais devant la supriorit numrique des Krat, Gengis-khan, pendant la nuit, sloigna du champ de bataille. Son troisime fils, Ogda, manquait lappel, ainsi que deux de ses plus fidles lieutenants, Boortchou et Boroqoul. Ils rejoignirent enfin, Boroqoul tenant dans ses bras, sur son cheval, Ogda bless au cou par une flche. A cette vue, dit lHistoire Secrte, lhomme de fer versa des larmes 1. Gengis-khan, en tat dinfriorit vidente, battit en retraite le long du Khalkha-gol 2, en direction du Bour-nor et du Dala-nor septentrional, prs du lac Tong-ko dit la nomenclature chinoise du Yuan-che 3. A lembouchure du Khalkha-gol dans le Bour-nor vivaient les Qongirad, la tribu dont sortait la femme de Gengis-khan. Celui-ci fit appel cette parent et finit un peu plus tard par obtenir leur ralliement. Ce fut de la rgion du Bouir-nor et du Dalai-nor
4

que Gengis-khan fit


p.267

parvenir au Wang-khan un message verbal, reproduit ou

rsum par la

plupart de nos sources et o il cherchait mouvoir son ancien suzerain, en

1 Trad. Vladimirtsov, Chingis khan, 51. Et dans Howorth, The Kireis, 407. 2 Gengis-khan, dit lHistoire secrte, se retira le long de la rivire Oulquouisilougeldjit

(lactuel Olkhoui qui sort des Khingan pour se jeter dans un petit lac du Gobi oriental), puis le long du Khalkha-gol (cf. Howorth, The Kiras and Prester John, l. c., 408. Transcription Haenisch, p. 46).
3 Yuan che, trad. Krause (Cingis Han, p. 21). 4 Ou plus exactement, daprs lHistoire secrte, prs dune rivire Toungg, ou

Toungli, que Howorth suppose un affluent de lOnon (Kirais and Prester John, 408).

268

Lempire des steppes

lui rappelant les annes damiti et tous les services rendus

1.

Il ne voulait,

disait-il, que rentrer en grce (quendormir la vigilance du Wang-khan, rpliquera le Sngn). Il appelait le Wang-khan son pre khan etchig , faisait constater quil avait toujours rempli scrupuleusement ses devoirs de vassal. Son caractre loyaliste, son souci de rester dans le droit saffirment curieusement dans les diverses variantes de ce morceau clbre. Dans le mme esprit, il faisait rappeler Altan, le descendant des anciens khans mongols pass ses ennemis, que si lui, Gengis-khan, avait accept le khanat, ctait la dsignation de ce mme Altan, parce quAltan et les autres reprsentants des branches anes avaient refus la royaut pour euxmmes 2 . Sous la forme pique et lyrique de cette sorte de pome, cest un constat juridique, attestant sa correction dhomme et dalli, que le chef mongol fait tenir son ancien suzerain. Avouons quau point de vue politique, le Wang-khan, qui navait devin que trop tard la puissante personnalit de son ancien vassal, avait commis quelque imprudence en protgeant les dbuts de cet homme fort. Mais en rompant lalliance sans prtexte valable, en attaquant Gengis-khan en trahison, il donnait celui-ci le droit den agir de mme. Et ce jeu le vieux roi krat, vellitaire, indcis, faible, lche, tiraill par son entourage, expos, sil nallait pas jusquau bout, la rvolte de son fils le Sngn, ntait pas de taille lutter contre Gengis-khan. Pour le moment, toutefois, Gengis-khan abandonn dune partie des siens aprs son chec de Qalaqaldjit-elet, passait les plus pnibles heures de son rgne. En tat dinfriorit numrique absolue, il se voyait oblig de reculer trs avant dans le nord, du ct de la Sibrie, rejet lextrme limite du pays mongol, aux frontires de lactuelle Transbakalie. Il se retira avec une poigne de fidles la source de la rivire Toura, au sud de Tchita 3, prs

1 Cf. dOhsson, I, 73 et Howorth, Kirais and Prester John, 409. LHistoire secrte des

Mongols, Yuan-tchao-pi-che dune part, le Cheng-wou-tsin-tcheng-lou et Rachd edDn dautre part, ne donnent pas des versions concordantes de la plainte de Gengiskhan . En ralit, les deux groupes de sources se compltent ici, comme lavait dj vu dOhsson.
2 Trad. de lHistoire secrte dans Howorth, The Kireis, 410. 3 Grenard, Gengis-khan, 46.

269

Lempire des steppes

du petit tang de la Baldjouna dont il fut rduit boire leau bourbeuse 1 . Il passa sur la Baldjouna lt de 1203. Les fidles qui
p.268

avaient partag

avec lui ces heures damertume, les Baldjouniens , furent par la suite brillamment rcompenss. Cependant une fois de plus la coalition forme contre Gengis-khan se dissolvait toute seule, parce que ces nomades inconstants ne prvoyaient que des pactes de guerre saisonniers. Daprs Rachd ed-Dn plusieurs des chefs mongols qui en haine de Gengis-khan staient donns au Wang-khan Daarita, Qoutchar, Altan, Djamouqa formrent un complot pour assassiner le souverain krat. Averti temps, le Wang-khan fondit sur eux et enleva leurs bagages, pendant quils prenaient la fuite. Djamouqa, Qoutchar et Altan se rfugirent chez les Naman, Daarita vint faire sa soumission Gengiskhan. La situation tait donc trs amliore pour celui-ci lorsqu lautomne de 1203 il se mit en marche de la Baldjouna vers lOnon pour reprendre loffensive. Il employa son frre Qassar, dont la famille tait tombe au pouvoir des Krat, endormir par de faux messages la mfiance du Wangkhan. Persuad par ses assurances, le Wang-khan entra dans des ngociations de paix, envoyant cet effet Gengis-khan du sang dans une corne de buf pour servir la prestation du serment. Au mme instant Gengis-khan, la suite dune marche dont le secret fut bien gard, tombait sur larme krat qui fut compltement surprise et disperse. Cette bataille que lHistoire secrte place Djedjeer oundour (le mont Tche-tche yun-tou du Yuan-che) Kroulen
2,

sans doute entre les sources de la Toula et celles du le triomphe dfinitif de Gengis-khan. Le Wang-khan Togroul

3 assura

et son fils, le Sngn, prirent la fuite vers louest. En arrivant en pays naman, le Wang-khan fut tu par un officier naman nomm Qorisbtchi qui

1 La Baldjouna est la rivire Pan-tchou-ni du Yuan-che (trad. Krause, Cingis Han, 23).

Mais lHistoire secrte nous dit bien que cest un lac ou un tang, Baldjouna naour , cest--dire Baldjouna nor (d. Haenisch, p. 51).
2 Histoire secrte, transcr. Haenisch, 52. Yuan-che, trad. Krause (Cingis Han, 24). 3 Alb. Herrmann, Atlas of China, 49, F. 2. Howorth, Kirais and Prester John 417, place

le dfil de Djerqabtchiqai et les hauteurs de Djedjeer Oundour sur le bas Krouln.

270

Lempire des steppes

ne le reconnut pas

1.

Sa tte fut envoye au Tayang et la mre du Tayang,

Gurbesu, offrit un sacrifice lesprit du mort devant ce funbre trophe et fit de la musique en son honneur . Quant au Sngn, il franchit le Gobi, mena quelque temps une vie de brigandages aux confins du royaume Si-Hia, vers lEtsin-gol, peut-tre ensuite du ct du Tsadam et finit par aller se faire tuer obscurment Koutcha, chez les Ouigour 2. Le peuple krat se soumit Gengis-khan et ds lors le servit
p.269

avec

loyaut. Gengis-khan eut cependant la prcaution de rpartir les lments kerat entre les divers clans mongols pour les y fusionner. Il manifesta des gards particuliers pour les gens de Djagambou (frre du Wang-khan), parce quil avait pous lui-mme une fille de ce prince, nomme Ibaqa-bki
3,

et

que son plus jeune fils Toloui avait pous une autre fille de Djagambou, la princesse Sorgaqtani (qui jouera, nous le verrons, un rle considrable dans la famille gengiskhanide).

Conqute du pays naman. Unification de la Mongolie par Gengis-khan.


@ Les Krat une fois soumis par Gengis-khan, un seul pouvoir indpendant se dressait encore en Mongolie, celui des Naman et de leur roi ou Tayang. Ou plutt, cette date de fin 1203, tandis que Gengis-khan stait rendu matre de la Mongolie orientale, le Tayang restait en possession de la Mongolie occidentale. Dinstinct tous les vaincus des prcdentes guerres, tous les ennemis irrductibles de Gengis-khan vinrent se grouper autour du Tayang : le chef djadjirat Djamouqa, le chef mrkit Toqtoa-bki
4,

le chef orat

Qoutouqa-bki, sans parler dlments des tribus rompues, Drben, Qatakin,


1 Histoire secrte, trad. Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 176. 2 Restitutions de M. Pelliot, Journal Asiatique, avril-juin 1920, I, 183-184. 3 Plus tard, la suite dun songe, Gengis-khan cda Ibaqa-bki un de ses plus

vaillants lieutenants, Djourtcheda, du clan ourououd.


4 Sur le nom de Toqtoa, cf. Pelliot, Journal Asiatique, avril-juin 1920, I, 164 et Toung

pao, 1930, I, 24.

271

Lempire des steppes

Tatar, Saldjiout, mme un clan de Krat rebelles. Tous se prparrent la guerre contre Gengis-khan. Pour prendre ce dernier revers, le Tayang chercha obtenir laide des ngt, Turcs tablis autour de Toqto, au nord de lactuelle province chinoise du Chan-si, dans le nord de lactuel Souei-yuan, comme garde-frontires pour le compte de lempire kin et qui, par parenthse, taient nestoriens. Mais le chef ngt Alaqouch-tgin, ainsi sollicit doprer une diversion contre Gengis-khan, se hta davertir le conqurant mongol, avec qui, ds ce moment, il lia partie 1. Avant de partir en guerre contre les Naman, Gengis-khan promulgua, rapporte lHistoire secrte, diverses ordonnances en vue
p.270

de

lorganisation de larme et de ltat mongols (voir plus bas, p. 282, notamment ce qui est dit de la garde, kchik)
2.

Puis, dcid prvenir

lattaque des Naman, il convoqua le qourilta ou assemble des siens au printemps de 1204 prs de la rivire que le Yuan-che appelle le Tie-mai-kai, Temeyen-keer, dit lHistoire secrte. La majorit des chefs militaires estimait que les chevaux tant trop maigres en cette saison, il valait mieux diffrer les oprations jusqu lautomne. Le jeune demi-frre de Gengiskhan, Belguta et leur oncle Otchigin-noyan voulaient une attaque brusque pour obtenir le bnfice de la surprise. Gengis-khan loua leur ardeur, et se rapprocha du pays naman, mais si certaines sources, comme le Yuan-che, donnent limpression quil commena immdiatement les hostilits, dautres pensent que ce ne fut en effet qu lautomne quil pntra en pays naman. Le Tayang avec ses allis, Djamouqa, Toqtoa-bki, Qoutouqa-bki, toutes les forces naman, djadjirat, mrkit et orat, stait, nous dit le Yuan-che, port la rencontre des Mongols, de lAlta vers le Khanga. Nanmoins, il navait pas d savancer trs loin dans cette voie quand il rencontra les avantgardes mongoles, du moins si nous en croyons Aboul Ghazi qui place la bataille prs dune rivire de lAlta Alta-sou et, si nous recherchons cet
1 Les envois dmissaires (Yqounan auprs des ngt, Torbitachi chez Gengis-khan)

sont raconts la fois dans lHistoire secrte (Haenisch, 55) et dans Rachd ed-Dn (Erdmann, 299-300). Sur la gnalogie dAlaqouch-tgin-qouri, cf. Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 631. On trouvera mention dAlaqouch-tgin-qouri, dans lHistoire secrte (Haenisch, 55). Le nestorianisme des ngt est attest depuis le dbut du XIIe sicle (cf. supra, p. 190 et Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale, 630).
2 Histoire secrte rsume par Barthold, Turkestan, 383-384.

272

Lempire des steppes

Alta-sou vers la rivire de Kobdo, par exemple, comme le veut Albert Herrmann, non loin du lac de Kobdo, ou Qara-Oussou 1. Le Tayang songeait se retirer derrire le massif de lAlta pour puiser larme mongole par de longues marches et la surprendre ensuite dans quelque dfil. Son lieutenant Qoris-btchi lui fit honte de sa prudence : lancien souverain naman, son pre Inantch-bilg, navait jamais montr lennemi ni son dos ni la croupe de son cheval ! Furieux devant linsulte, le Tayang donna lordre dattaque. La mle fut terrible. Qassar, frre de Gengis-khan, qui commandait le centre mongol, se conduisit en capitaine consomm. Au soir, les Mongols taient vainqueurs. Le Tayang, grivement bless, fut emport par les siens sur une hauteur. Ici le rcit de lHistoire secrte prend le ton de lpope. Qui sont, demande le Tayang ses fidles, ceux qui nous poursuivent comme des loups poursuivent un troupeau ? Ce sont, rpond Djamouqa, les quatre chiens de chasse de mon frre Tmoudjin ; ils sont nourris de chair humaine et attachs une chane de fer ; leur crne est dairain, leurs dents sont tailles dans le roc, leurs langues sont comme des pes, leur cur, de fer. Au lieu de fouet ils ont des
p.271

sabres courbes ; ils sabreuvent de

rose et galopent avec le vent ; dans les combats ils dvorent de la chair humaine. Les voil maintenant dchans, leur bave coule, ils sont en joie. Ces quatre chiens sont Djb, Qoubila, Djelm, Subta ! Le Tayang demande encore : Qui voit-on en arrire, pareil un faucon affam qui se prcipite en avant ?

1 Alb. Herrmann, Atlas of China, 49, E. 2.

273

Lempire des steppes

Cest mon anda Tmoudjin, vtu dune cotte de fer. Tu disais que, ds larrive du Mongol, tu le dvorerais comme un agneau, ne pas en laisser un lambeau de chair. Et maintenant... !
1

Les derniers fidles, continue le rcit mongol, demandaient en vain au Tayang ce quils devaient faire. Ce ntait dj quun mourant. En vain, pour le ranimer, Qoris-btchi lui cria-t-il que ses femmes et sa mre Gurbesu couch terre. Alors ses derniers fidles, Qoris-btchi en
2

lattendaient dans sa tente. Affaibli par la perte de son sang, le Tayang restait tte, redescendirent au combat pour mourir. Gengis-khan, admirant leur courage sans espoir, voulait les pargner, mais ils refusrent de se rendre et se firent tous tuer. Ktchlg
3,

fils du Tayang, put senfuir avec une partie des siens,

sans doute du ct de lIrtych. A lexception de ces bannis, le gros du peuple naman dut se soumettre Gengis-khan. Le chef mrkit Toqtoa-bki suivit Ktchlg dans sa fuite
4.

Un chef

secondaire mrkit, Dayir Oussoun, se soumit spontanment et donna en mariage Gengis-khan sa fille, la belle Qoulan. Lpisode, cont par lHistoire secrte, du jeune officier mongol Naya conduisant Qoulan Gengis-khan travers un pays infest de maraudeurs, est curieusement rvlateur de la nave crudit des murs du temps 5 . Le Yuan-che nous assure que le prince naman Bouyouroug, frre du Wang-khan, tenait encore la campagne avec Ktchlg, Toqtoa-bki et Djamouqa, du ct du haut
p.272

Irtych, vers le lac

1 Trad. Vladimirtsov, The life of Chingis-khan, 60. Le Yuan-che, toujours plus sec, nous

dit simplement que Djamouqa, effray de la puissance de larme mongole, abandonna le Tayang et senfuit avec ses Djadjirat avant la bataille (trad. Krause, Cingis Han, 26), fuite confirme par Rachd-ed-Dn (trad. Erdmann, Temudschin, 302).
2

Tayang un k Gurbesu crit lHistoire secrte (Haenisch, 54 et 60). DOhsson (I, 89) en fait lpouse favorite du Tayang.
3 Goutchouloug dans la transcription de lHistoire secrte (Haenisch, 61). 4 A en croire le Yuan-che (traduct. Krause, 26), Ktchlg et Toqtoa taient alls

retrouver Bouyouroug, frre du Tayang, qui avait t auparavant chass par Gengiskhan jusquau haut Inissei. On a vu que, contrairement Rachd ed-Dn et au Yuanche, lHistoire secrte fait mourir Bouyouroug peu aprs sa dfaite par les Mongols, dans sa fuite du ct de lOuroungou (Howorth, The Kirais, p. 398). Mais lHistoire secrte est trs mal informe ds quil sagit de campagnes un peu excentriques.
5 Cf. Grenard, Gengis-khan, 57.

274

Lempire des steppes

Zaissan et les monts Ouloug-tagh, cest--dire vers le massif montagneux form par lAlta sibrien, le Tarbagata et les monts Tchingiz. Tous quatre succombrent les uns aprs les autres. Bouyouroug fut surpris la chasse prs des monts Ouloug-tagh par les escadrons gengiskhanides et tu (1206 daprs le Yuan-che)
1.

En 1208, lautomne

2,

Gengis-khan en personne

marcha sur le haut Irtych, pour en finir avec les derniers rebelles . Au passage, il reut la soumission du chef orat Qoutouqa-bki qui, hors dtat de rsister, se joignit lui et lui servit de guide. Ktchlg et Toqtoa, attaqus sur les bords de lIrtych, furent compltement battus. Toqtoa prit dans le combat. Ktchlg russit senfuir et put gagner lempire qara-khita, o nous le retrouverons. Quant au chef djadjirat Djamouqa, qui menait une vie daventurier la tte dune bande de bannis devenus brigands, il fut livr par les siens Gengis-khan. DOhsson, croit devoir placer lvnement aussitt aprs la dfaite et la mort du Tayang, en 1204, bien que Rachd ed-Dn ne donne pas de date ce sujet. Au contraire, Vladimirtsov, suivant lordre de lHistoire secrte, place la capture de Djamouqa aprs la mort de Toqtoa, qui est de 1208. Se souvenant quils taient anda, frres-jurs, Gengis-khan le fit prir la manire des princes, sans verser son sang. Ctait une faveur, note Vladimirtsov, car, daprs les conceptions chamanistes, lme de lhomme rside dans son sang. Quant la tradition, rapporte par Rachd ed-Dn, quAltchida, neveu de Gengis-khan, qui celui-ci avait confi la garde ou lexcution de Djamouqa, tortura son captif en lui coupant une une les articulations des membres, elle semble fortement romance. Notons que Djamouqa, lhomme qui stait pos en anti-csar contre Gengis-khan, stait finalement montr aussi lche quintrigant. Aprs avoir successivement entran les Krat et les Naman dans la guerre contre son rival, il avait deux fois de suite dsert avant la bataille, abandonnant lheure du combat le wang-khan dabord, le tayang un peu plus tard. Cet adversaire personnel du conqurant lui tait aussi infrieur par le caractre que comme guerrier.

1 Trad. Krause Cingis Han, p. 28. Assertions opposes supra, p. 261. 2 Barthold, Turkestan, 361. Mme date dans le Yuan-che (trad. Krause, Cingis Han,

29).

275

Lempire des steppes

Les dernires bandes mrkit furent crases un peu plus tard par le gnral mongol Subta 1. Enfin les Kirghiz du haut
p.273

Inissi (Tannou Ola

et rgion de Minoussinsk) se soumirent sans combat ds 1207. Toute la Mongolie tait soumise. Ltendard de Gengis-khan, ltendard blanc neuf flammes, allait devenir le drapeau de tous les Turco-Mongols. Il y a lieu de remarquer que, lors de la dfaite des Naman, en 1204, le garde du sceau du Tayang, lOuigour Ta-ta-tong-a, tomb aux mains des Mongols, tait pass au service de Gengis-khan ouigour.
2.

Ainsi se constitua auprs

du Conqurant lembryon dune chancellerie mongole, avec des bureaux

Gengis-khan empereur.
@ Gengis-khan navait pas attendu les dernires soumissions ou excutions pour faire consacrer son pouvoir par les tribus. Au printemps de 1206, il avait runi prs des sources de lOnon dans une grande assemble ou qourilta
3

tous les Turco-Mongols dj soumis, en lespce les nomades de la Mongolie extrieure actuelle. Il fut cette occasion proclam par lensemble des tribus mongoles et turques khan suprme, ou, comme traduit lHistoire secrte, qahan ou qn selon la vieille titulature des Jouan-jouan au Ve sicle, passe depuis tous les matres successifs de la Mongolie, Tou-kiue du VIe sicle et

1 La campagne finale de Subta, assist de Toqoutchar, gendre de Gengis-khan,

contre les dernires bandes mrkit est place par le Cheng wou tsin cheng lou (suivi peu de chose prs par Rachd ed-Dn) en 1217, tandis que lHistoire secrte la place en 1206, mais cette dernire source, vitale pour lhistoire intrieure mongole, est trs faible ds quil sagit de campagnes un peu loignes (Cf. Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 163-164). La dfaite des Mrkit par Subta est localise sur le fleuve Tchm ou Djm, que Barthold recherche en Ouigourie occidentale (et Bretschneider prs du haut Irtych). Cf. Barthold, Turkestan, 362.

2 Nous ne connaissons le nom de Ta-ta-tong-a que par cette transcription

chinoise. M. Pelliot carte la restitution Tachatoun propose par Barthold (Barthold, Turkestan, 387 ; Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, I, 33).
3 M. Pelliot enseigne que pour ce mot la forme qourilta est prfrable la forme

qouroulta de Barthold et de Vladimirtsov. Notes sur le Turkestan, Toung pao 1930, 52, et Sur la lgende dUtuz-khan, ibid., 347.)

276

Lempire des steppes

Ougour du VIIIe 1 . Cest ce mme titre que les voyageurs occidentaux, Plan Carpin, Rubrouck, Marco Polo, Odoric de Pordenone, rendent par grandkhan .
p.274

Depuis la chute des Ouigour en 840 lempire des steppes tait

pratiquement tomb en deshrence. Gengis-khan, en se faisant proclamer khan suprme de tous ceux qui habitent sous des tentes de feutre , proclamait que ce vieil empire, tour tour possd par les anctres des Turcs (les Hiong-nou), puis par les anctres des Mongols (les Jouan-jouan et Hephtalites), puis de nouveau par les Turcs (Tou-kiue et Ouigour), tait dfinitivement restaur au profit des Mongols. Turcs comme Mongols taient ainsi englobs dans la nouvelle nation mongole (monghol oulous, mongholdjin oulous) et dsormais cest sous ce nom de Mongols que seront connus vainqueurs et vaincus, Krat et Naman comme Bordjigin, toutes les gnrations vivant sous des tentes de feutre , cest de ce nom quils se glorifieront dsormais 2. Une part mal connue dans ce qourilta de 1206 fut tenue par le chaman Kktch, aussi appel Tb-tngri 3. Le pre de Kktch, le vieux Munglik, ou

1 Qaghan tait le vieux titre jouan-jouan (donc mongol), pris ensuite par les rois des

Turcs Tou-kiue, destructeurs et successeurs de lempire jouan-jouan dans la seconde moiti du VIe sicle. La forme mongole gengiskhanide est qahan dans lHistoire secrte, transcription Haenisch, et qaan dans dautres textes (qn en ordos moderne, Mostaert, Ordosica, Bull. n9 Cath. Univ. Peking, 1934, p. 73). : Je doute, crit M. Pelliot, que Gengis-khan ait jamais port le titre de qaghan. Son vritable titre me parait avoir t Tchinggis-qan ou Tchinggiz-qan (Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, I, 25). Aussi Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Revue de lOrient chrtien, 1923, 19.
2 Les Mongols gengiskhanides se dsignent parfois sous le nom de Mongols Bleus

(Kk Mongol). Cf. Sanang Setsen, trad. Schmidt, p. 70. Dj les vieux Tou-kiue, sur les inscriptions de Kocho-tsadam, staient appels les Turcs Bleus (Kok Trk). Cf. Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, p. 98. Lpithte bleu est ici emprunte au ciel, au tngri dont les qaghan tou-kiue, puis les grands-khans gengiskhanides se disent les reprsentants et mandataires, les envoys sur terre (djayagatou ou djayaatou en mongol gengiskhanide). On sait par ailleurs que les Mongols ont t improprement appels Tatar ou Tartares, et quils protestaient ce sujet auprs des voyageurs occidentaux du XIIIe sicle. Les Mongols, note Rubrouck, ne veulent pas tre appels Tartares, dautant que les Tartares ont t un autre peuple, comme je le dirai suivant ce que jen ai appris (Rubrouck, chapitre XVIII).
3 E. Haenisch traduit Tb-tngri (Teb-tenggeri dans sa transcription de lHistoire

secrte), par ganz gttlich, Uebergott, Erzgott (Manghol un niuca tubcaan, p. 119).

277

Lempire des steppes

Munlik, avait jou un rle considrable dans la vie de Gengis-khan dont il avait finalement pous la mre, la douairire lun-k 1. Kktch, que ses pouvoirs magiques entouraient dune crainte superstitieuse il montait au ciel sur un cheval gris pommel et conversait avec les esprits annona au qourilta que lternel Ciel Bleu consacrait Gengis-khan comme qaghan universel. Cette conscration cleste fut invoque par le nouvel empereur comme base de son autorit. Il sintitula qaghan (ou plus exactement qan) par le pouvoir, lordre ou la force du ktchn-dr) et cest le protocole
2. p.275

ciel ternel (mongka tngri-yin nous retrouverons sous ses

que

successeurs, p. ex. sur le sceau de son petit-fils, le grand khan Gyk crivant au pape Innocent IV Un culte particulier, note Vladimirtsov, fut

rendu la bannire (touq) de Gengis-khan, la Bannire Blanche neuf queues de yack 3, considre comme le symbole et lhabitat du gnie gardien (suld) du clan imprial, le clan dor (altan ourouk). Ctait le gnie de la Bannire, dit Vladimirtsov, le suld qui conduisait les Mongols la conqute du monde. Le chaman Kktch avait aid Gengis-khan tablir les bases

religieuses de son pouvoir. Se croyant sans doute intangible du fait la fois de ses pouvoirs magiques et de la situation de son pre Munglik dans la famille impriale, il se conduisit bientt avec insolence, cherchant, par son prestige surnaturel, gouverner lempereur et lempire. Il stait pris de querelle avec Qassar, frre de Gengis-khan. Pour perdre son ennemi, il annona au khan une rvlation trangement tendancieuse :

1 Munglik, comme homme de confiance de Ysouge et dlun k, avait t charg

la mort de Ysouge daller chercher le jeune Tmoudjin chez les Qongirad et lavait heureusement ramen chez lui. Mais peu aprs, ce mme Munglik avait abandonn Tmoudjin, g de treize ans, en emmenant les derniers troupeaux du clan. Aprs les premiers succs de Gengis-khan, Munglik lui tait dailleurs revenu. Ctait lui qui avait averti temps Gengis-khan de se dfier dun rendez-vous du Wang-khan krat, rendez-vous qui cachait un guet-apens prpar par le Sngun. Il est vrai que, dans lintervalle, Munglik avait pous la douairire lun-k.
2 Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Revue de lOrient chrtien, 1923, p. 22. 3 Cf. Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, p. 32.

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Lempire des steppes

LEsprit ma rvl un ordre du Ciel ternel. Dabord Tmoudjin rgnera et aprs lui ce sera Qassar. Si tu nlimines pas Qassar, tu es en danger ! Ces paroles veillrent en effet le soupon dans lme de Gengis-khan qui fit arrter son frre en lui tant son bonnet et sa ceinture, insignes de commandement. La douairire lun-k, prvenue, accourut, dlivra Qassar, puis, dcouvrant ses seins, dans le mouvement pathtique dcrit par lHistoire Secrte : Voici les seins qui vous ont nourris. Quel crime a commis Qassar, que tu veuilles dtruire ta propre chair ? Toi Tmoudjin, tu as suc celui-ci, tes autres frres Qatchioun et Otchigin ont suc celui-l. Seul Qassar les a sucs tous deux. Tmoudjin a le gnie, mais Qassar a la force, et cest le meilleur archer. Chaque fois que les tribus se sont souleves, son arc et ses flches les ont domptes. Maintenant que les ennemis sont extermins, on na plus besoin de lui !
1

Gengis-khan, confus, rendit Qassar ses titres et honneurs, en se contentant de lui retirer quelques-uns de ses hommes. Mais le chaman nen continua pas moins vouloir rgenter la famille impriale. Maintenant il sen prenait au plus jeune frre de Gengis-khan, Tmug Otchigin et linsultait en public. La sage Brt, la femme de Gengis-khan, avertit ce dernier. Si de ton vivant on peut insulter tes
p.276

frres, aprs ta mort le

peuple se soulvera contre tes enfants ! Cette fois Gengis-khan comprit et permit Tmug de se dbarrasser du sorcier. La scne fut brve. Quelques jours aprs, Kktch tant venu avec son pre Munglik rendre visite Gengis-khan, Tmug saisit le chaman la gorge. Gengis-khan leur ordonna daller rgler leurs affaires dehors. Ds que Kktch fut sorti de la tente impriale, trois gardes aposts par Tmug avec lassentiment tacite de Gengis-khan lui brisrent la colonne vertbrale sans

Trad. Vladimirtsov, Life of Chingis-khan, 83. Grenard, Gengis-khan, 63. Rcemment encore dans la bataille dcisive contre le Tayang des Naman, en 1204, Qassar stait signal en commandant le centre de larme mongole.

279

Lempire des steppes

verser son sang . Munglik, comprenant que son fils tait mort, ne broncha pas : Je tai servi, qaghan, bien avant ton avnement, je continuerai te servir... Gengis-khan nomma comme bki la place de Kktch, avec le cheval blanc et la robe blanche , Usun, le membre le plus g de la tribu des Baarin qui fut un grand chaman de tout repos 1. Ainsi avait surgi dans la prairie, sous deux tentes de feutre, une manire de querelle du sacerdoce et de lempire, entre sorcier et grand-khan. Mais elle avait rapidement tourn court, le grand-khan ayant proprement cass les reins du sorcier.

Le nouvel empire mongol. Ltat et larme.


@ La suppression du chaman Kktch nempcha pas le nouvel empire gengiskhanide de reposer sur une base religieuse, sur le vieil animisme turcomongol, plus ou moins pntr dlments mazdens et chinois. La divinit dont le grand khan est lmanation reste le Tngri, le ciel divinis ou le dieu du ciel, analogue certains gards au Tien chinois, sans parler de contaminations avec lHormouzd iranien
2.

Tous les successeurs de Gengis-

khan, tant quils ne seront pas entirement siniss en Extrme-Orient, entirement islamiss au Turkestan, en Perse et en Russie, se donneront pour les reprsentants du Tngri sur la terre, leur ordre sera son ordre, la rvolte contre eux une rvolte contre lui. Gengis-khan lui-mme parat avoir eu une dvotion toute particulire la divinit qui sigeait sur le mont Bourqan Qaldoun, lactuel Kente, aux sources

1 Barthold, Turkestan, 391.

2 A ce sujet, Gengis-khan ressuscite en sa faveur lesprit sinon la lettre mme des

vieux protocoles des qaghans tou-kiue des VIIe-VIIIe sicles, tels quils figurent sur les inscriptions de Kocho Tsadam : Moi qui ressemble au Ciel et qui suis institu par le Ciel, Bilgh qaghan des Turcs , Tngritg Tngri jaratmych Turk Bilgh qaghan (Thomsen, Inscriptions de lOrkhon, 122).

280

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de lOnon. Quand, aux dbuts de sa carrire, il chappa, grce la vitesse de son cheval, aux Mrkit
p.277

qui enlevrent sa femme Brt, cest l quil vint

se rfugier. Aussi fit-il aussitt, en plerinage, lascension de la montagne ; aprs avoir, en signe de sujtion, selon la coutume mongole, t son bonnet et rejet sa ceinture sur ses paules, il flchit neuf fois le genou et fit la libation rituelle de qoumiz, ce lait de jument ferment qui tait lalcool des nomades. De mme, plus tard, avant dentreprendre la grande guerre nationale contre lempire Kin de Pkin, il refera le plerinage du Bourqanqaldoun, dans la mme attitude suppliante, ceinture au cou : O ternel Tngri, je suis arm pour venger le sang de mes anctres que les Kin ont fait mourir avec ignominie. Si tu mapprouves, prte-moi le secours de ta force. Ainsi le fait parler Rachd ed-Dn, et dautres sources nous le montrent, la veille de cette campagne, enferm pendant trois jours dans sa tente, seul avec lEsprit, pendant qualentour le peuple supplie le Ciel : Tngri! Tngri!. Le quatrime jour, le khan-force-du-Ciel sort enfin de sa tente et annonce que lternel Tngri lui a promis la victoire 1. De cette vieille religion animiste avec son culte des sommets et des sources dcouleront les prescriptions signales par les crivains musulmans comme par les missionnaires chrtiens : monter au sommet des montagnes sacres, pour sapprocher du Tngri et linvoquer, aprs avoir, comme devant le grand-khan lui-mme, t son bonnet et rejet sa ceinture sur ses paules en signe de soumission ; se cacher quand il tonne, cest--dire quand le Tngri manifeste sa colre ; ne pas souiller les sources, habites par les gnies, ni les cours deau, en se lavant le corps ou en lavant les vtements (ce qui sera au dbut une grave cause de malentendus avec la socit musulmane, fidle la pratique des ablutions). Notons que dans leur crainte superstitieuse du Ciel et des formules magiques, les Mongols jugeront prudent de se concilier non seulement leurs

1 Rachd ed-Dn, apud dOhsson, I, 123, Vladimirtsov, Life of Chingis khan, 92.

281

Lempire des steppes

propres chamans, mais les autres reprsentants possibles de la Divinit, cest--dire tous les chefs de culte susceptibles de dtenir des Pouvoirs surnaturels les prtres nestoriens quils trouveront tablis chez les Krat et chez les ngt, les moines bouddhistes des Ouigour et des Ki-tan, les magiciens taostes de Chine, les lamas
1.

tibtains,

les

missionnaires
p.278

franciscains, les mollahs musulmans

Leur bienveillance envers les

reprsentants de ces divers cultes constituait autant de contre-assurances envers le Tngri. Une universelle inquitude superstitieuse crera ainsi une universelle tolrance. Ce nest que lorsquils cesseront dtre peureusement superstitieux quau Turkestan et en Perse les descendants de Gengis-khan verseront dans lintolrance. Ltat mongol, fond sur ces principes, emprunta aux Turcs Ouigour ses instruments de civilisation : lcriture et la langue de ses bureaux. Nous avons vu quen 1204, la chute du royaume naman, Gengis-khan avait pris son service lOuigour Ta-ta-tong-a, garde du sceau du dfunt Tayang. Ta-tatong-a fut charg dapprendre aux fils de Gengis-khan crire le mongol en criture ouigoure
2 en

mme temps que de contresigner les actes officiels par


3,

lapposition du tamgha ou sceau imprial

ce qui tait lbauche dune

chancellerie. A partir de 1206, Gengis-khan investit des fonctions de grandjuge Chigi-qoutouqou, un Tatar que lui et sa femme Brt avaient nagure adopt tout enfant et lev. Chigi-qoutouqou fut charg dinscrire videmment en criture ouigoure et en langue mongole les dcisions et sentences judiciaires, ainsi que les rpartitions de populations entre les nobles mongols, sur les cahiers bleus (kk dbtr), qui constiturent la fois le

1 Dans les augustes dits de lempereur Gengis-khan il est dit : Pour ce qui est des

ho-chang (religieux bouddhistes, des ye-li-ko-wen (religieux nestoriens), des siencheng (religieux taostes) et des ta-che-man (prtres musulmans), quon ne leur applique ni taxes foncires, ni taxes commerciales, ni aucune sorte de rquisition, mais quils invoquent le ciel et demandent le bonheur pour lempereur.. (dit de lempereur Khoubila, 1275, dans Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie, Toung pao, 1908, 377-378).
2 Pelliot, Notes sur le Turkestan, dans Toung pao, 1930, 34. 3 Sur le tamgha (mot turc, transcription mongole tamagha), cf. Pelliot, Toung pao,

1930, 35.

282

Lempire des steppes

code de jurisprudence et, selon lexpression de M. Pelliot, une sorte de dHozier mongol 1, Le yassaq, mot mot le rglement, cest--dire le code ou droit coutumier gengiskhanide, dut galement recevoir sa
2.

premire

bauche

(ou

sa

conscration impriale) au qourilta de 1206

Par le yassaq, le grand-khan

force du Ciel impose la socit civile comme larme (elles se confondent dailleurs) une discipline stricte, voulue par le Ciel. Code svre, sil en fut : peine de mort pour le meurtre, le vol grave, le mensonge concert, ladultre, la sodomie, les malfices, le recel, etc. La dsobissance civile et militaire est assimile aux crimes de droit commun, le yassaq tant la fois un code civil et un code administratif, une discipline valable pour le gouvernement du monde. Il fut complt quant
p.279

la jurisprudence par

les dicts (bilik) de Gengis-khan, aujourdhui perdus, comme dailleurs le yassaq lui-mme. Les rsultats de cette discipline mongole ont fait ltonnement des voyageurs occidentaux. Une quarantaine dannes aprs le qourilta de 1206, le franciscain Plan Carpin note en rentrant de Mongolie : Les Tartares (cest--dire les Mongols) sont les plus obissants peuples du monde envers leurs chefs, plus mme que nos religieux envers leurs suprieurs. Ils les rvrent infiniment et ne leur disent jamais un mensonge. Il ny a point entre eux de contestations, de diffrends ou de meurtres. On ne signale que des vols de peu dimportance. Si lun dentre eux a perdu quelques btes, celui qui les trouve se garderait de se les approprier et mme souvent les ramne au propritaire. Leurs femmes sont fort chastes, mme quand elles se divertissent. Si on compare ce tableau celui de lanarchie du pays mongol la veille de la conqute gengiskhanide ou ltat moral du peuple mongol actuel, on voit

1 Pelliot, Toung pao, 1930, 38, 40 et sq, rectifiant Barthold et Vladimirtsov. 2 Djassaq ou djassa en mongol, yassaq ou yassa en turc, rgler, fixer . Cf. Pelliot,

Journal Asiatique, avril-mai 1913, 458 et avril-juin 1925, 256.

283

Lempire des steppes

quelle transformation profonde le yassaq de Gengis-khan avait fait subir la socit mongole 1. Au sommet de ldifice social, la famille gengiskhanide, ou famille dor (altan ourouk), dont le chef est le grand khan (qaghan, qan), dont les princes sont les fils du grand-khan (kbegn). Elle possde les immenses pays conquis de la mme manire que les anctres du Conqurant ont possd leur coin de la prairie natale. Les pturages (noutouk, yourt) attribus aux quatre fils de Gengis-khan deviendront ainsi lamorce des futurs khanats gengiskhanides. La socit mongole ou plus exactement turcomongole, Gengis-khan ayant assimil, nous lavons vu, nombre de tribus turques de lAlta reste dorganisation aristocratique. Cest la vieille aristocratie des steppes , bien mise en lumire par Barthold et Vladimirtsov, laristocratie des preux (bagadour) et chefs (noyan)
2

qui

continue encadrer les diverses classes sociales : guerriers ou fidles, qui sont les hommes libres par excellence (nkur, pluriel nkud), roturiers qui forment le commun
p.282

peuple (arat, qaratchou), enfin serfs (ounaghan

boghol), qui sont en principe de race non-mongole. Vladimirtsov distingue l tous les lments dune socit fodale dont les chelons sont unis entre eux, aux divers degrs de la hirarchie, par un lien hrditaire de fidlit personnelle. A larme, aux divers degrs de la hirarchie militaire, rgne le mme principe fodal ; le mme lien de fidlit personnelle unit les commandants de dizaines (arban), de centaines (djaghoun), de milliers (minggan), de dix-mille (tmen). Les centeniers, milleniers et commandants de myriades taient fournis par la grande aristocratie des noyan. Au-dessous deux, larmature de larme tait constitue par la petite noblesse des hommes libres qui

1 Voici comment Joinville (d. Wailly, 263) rsume daprs les missions franciscaines,

ce quil sait du yassaq : Les tablissements quil (Gengis-khan) leur donna, ce fut pour tenir le peuple en paix ; et ils furent tels que nul ne ravit la chose dautrui ni ne le frappt, sil ne voulait perdre le poing ; et que nul net de rapports avec la femme dautrui ni avec la fille dautrui, sil ne voulait perdre le poing ou la vie. Il leur donna beaucoup dautres bons tablissements pour procurer la paix.
2 Dans le vocabulaire Houa yi yi yu de 1389, noyan est lquivalent de kouei, noble.

La prononciation moderne en est noyon, mais il semble quelle ait t entendue peu prs non par les trangers au moyen ge. (Pelliot, Revue de lOrient chrtien, 1924, p. 306, 110). Pluriel noyad.

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Lempire des steppes

portaient le vieux titre turc de tarkhan (en mongol darqan) et avaient le privilge de conserver en principe leur butin individuel la guerre comme leur gibier dans les grandes chasses dailleurs promus noyan. Cette arme, aristocratiquement organise , comme crit Vladimirtsov, avait elle-mme son lite, la garde personnelle du grand khan. La garde (kchik) se composait dune dizaine de mille hommes. Les soldats de cette garde (singulier kachikt, pluriel kachiktn), taient thoriquement rpartis en gardes de jour (tourqaq, pluriel tourqaout) et garde de nuit (kbtl, pluriel kbtwout ou kbtt)
2. 1.

Plusieurs tarkhat, par leur valeur, furent

Il faut y ajouter les qortchin ou archers

porteurs de carquois . Le nombre des kbtt fut port de 800 1.000, celui des qortchin de 400 1.000, celui des tourqaout fut de 1.000. Leffectif de la garde finit par atteindre 10.000 h.
3

Ne pouvaient y entrer que les

nobles hommes ou hommes libres par excellence (tarkhat, dargat). Un simple soldat de la garde avait le pas sur un commandant de mille hommes dans le reste de larme, et ce fut dans la garde que Gengis-khan choisit la plupart de ses gnraux. Larme mongole tait, en principe, dispose en trois ailes, orientes suivant lorientation mongole, cest--dire face au sud : laile gauche (djegngar, djaoun-qar, djun-gar)
4,

lest, commande dabord par le djlar

Mouqali ; le centre (ql), command par le Baarin Naya et o Tchagan, un jeune Tangout recueilli par Gengis-khan et lev comme son fils, commandait les mille gardes
p.283

dlite ; laile droite (baraghoun-gar, baraoun-qar,

baroun-gar) 5 , commande par lAroulat Boortchou, ou Bogourdji. A la mort de Gengis-khan, larme mongole atteindra leffectif de 129.000 hommes ;
1 Le tarkhan ou dargan est en principe le vir immunis, exempt dimpt (Mostaert,

Ordosica, p. 38). Sur le nkur, Ralph Fox, Genghis-khan, 109.


2 Sur ces termes, Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, 28 et sq, rectifiant

Barthold, Turkestan, 383 et Chavannes, T. p., 1904, 429-432.


3 Barthold, Turkestan, 381. On vient de voir que le groupe de 10.000 h. sappelle

tmen ; celui de 100.000 h. est dit tough (de tough, drapeau).


4 Littralement main gauche . 5 Littralement main droite .

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Lempire des steppes

laile gauche, par suite des circonstances militaires, se trouvera forte de 62.000 hommes, et laile droite de 38.000 hommes, le reste tant rparti entre le centre et les rserves 1. Cette orientation face au sud se trouva correspondre aux objectifs de la conqute mongole, dirige en ventail vers les divers pays mridionaux : conqute de la Chine du ct gauche , du Turkestan et de lIran oriental, au centre, de la steppe russe du ct droit . Le guerrier mongol, hros de cette pope, les peintres chinois de lcole de Tchao Mong-fou lont admirablement dessin et inversement on croirait dplier un rouleau de ces vieux matres en lisant la description quen donne, aprs ses voyages en Mongolie, M. Fernand Grenard, lhistorien de Gengiskhan : Au campement, dit M. Grenard, le soldat porte un bonnet de fourrures oreillettes, des bas de feutre et des bottes, une pelisse descendant au-dessous du genou. A la bataille, il coiffe un casque de cuir couvrant la nuque, endosse une cuirasse solide et souple en lattes de cuir laqu noir. Les armes offensives consistent en deux arcs par homme et deux carquois, un sabre courbe, une hachette et une massue de fer pendue la selle, une pique munie dun croc pour dmonter les cavaliers, une corde en crins de cheval, nud coulant 2. Au Mongol il faut associer le cheval de Mongolie. Ils se ressemblent dailleurs, fils de la mme steppe, models par la mme terre, le mme climat, rompus aux mmes exercices : le Mongol, petit, trapu, aux os solides, la carrure paisse, dune rsistance prodigieuse ; le cheval, petit aussi et trapu, sans lgance, le cou fort, la jambe un peu grosse, le poil pais, mais

1 Barthold (Cinghiz-khan. Enc. Isl., 881) admet 129.000 h. pour lensemble de larme

mongole. Le dnombrement ci-dessus, emprunt Rachd ed-Dn se trouve dans dOhsson, II, 3-5. Erdmann (Temudschin, 455) arrive, daprs les mmes sources persanes, des chiffres diffrents : garde du corps, 1000 h., centre 101.000, aile droite 47.000, aile gauche 52.000, garde des princes de la famille impriale, 29.000, en tout 230.000 h.
2 Grenard, Gengis-khan, 76. Plan Carpin sous la date de 1246 nous dcrit avec

beaucoup de fidlit cet armement, notamment la pique crochet, pour harponner et dsaronner le cavalier

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Lempire des steppes

merveilleux par son feu, sa vigueur, son endurance, sa sobrit, la sret de son pied 1. Ce coursier des nomades du nord, il avait sans doute,
p.284

laube de

lhistoire, constitu la supriorit des dompteurs de chevaux indoeuropens. Ctait lui qui, la fin de notre antiquit, avait port les Huns la conqute de la Chine et de lempire romain. Voici quun nouvel lan allait, en plein moyen ge, lancer toute cette cavalerie des steppes vers les palais dor de Pkin, de Tauris et de Kiev. On a beaucoup crit sur la tactique mongole. On a voulu la comparer celle de Frdric II ou de Napolon. Pour Cahun, il sagirait de prodigieuses conceptions de gnie, surgies un jour dans quelque conseil de guerre de surhommes. En ralit, la tactique mongole est, perfectionne, la vieille tactique des Hiong-nou et des Tou-kiue, la tactique ternelle des nomades forms par lhabitude des razzias lore des cultures et aussi par les grandes battues de chasse dans la steppe. En plein jour, fait dire la tradition Gengis-khan, guetter avec la vigilance dun vieux loup, la nuit, avec les yeux du corbeau. Dans la bataille, fondre sur la proie comme le faucon. Lafft patient dans lattente des hardes de cervids a appris aux nomades disposer en avant de leur marche une ligne dclaireurs silencieux et invisibles, qui ont pour mission dobserver, tout en se drobant aux vues du gibier ou de lennemi. Lemploi, la chasse, dun filet de rabatteurs leur a enseign la pratique du mouvement tournant (toulougma) qui leur permet de dborder larme ennemie par les deux ailes, comme on dborde un troupeau de btes sauvages en fuite dans la prairie. Les nomades tirent ainsi de leur mobile cavalerie un effet de surprise et dubiquit qui, avant toute action, dconcerte ladversaire. Si celui-ci est en force et tient bon, les escadrons mongols ninsistent pas, sparpillent, disparaissent la manire de tous les maraudeurs de steppe, quittes revenir ds que le piquier chinois, le mamelouk khwarezmien ou le chevalier hongrois ont laiss se relcher leur surveillance. Si ladversaire commet la
1 Grenard, ibid. Ajoutons que cest le lait de jument ferment, le qoumiz, qui tait la

boisson prfre des Mongols. Cf. Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 170.

287

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faute de poursuivre la cavalerie mongole dans sa feinte retraite, malheur lui, il se laissera garer, attirer loin de ses bases, sur quelque terrain dangereux, dans quelque embuscade o il sera cern et abattu comme du btail. La cavalerie lgre mongole, place en avant-garde et aux ailes, a pour mission de harceler ainsi lennemi de voles de flches qui creusent de terribles vides dans les rangs. Le Mongol, comme le Hun de jadis, est larcher cheval n sur son cheval, archer ds lenfance dont la flche infaillible russit des tirs qui abattent leur homme 200, 400 mtres. Il ajoute son insaisissable mobilit cette supriorit tactique, unique pour lpoque. Assures de cet avantage, ses avant-gardes se relaient
p.285

souvent par

chelons qui se drobent aprs chaque salve , et ce nest que lorsque lennemi, attir assez loin, se trouve suffisamment dmoralis par ce tir distance, que la grosse cavalerie mongole, place au centre, charge au sabre, enfonce et dcoupe tout. Dans toutes ces oprations, les Mongols jouent excellemment de la terreur que leur physique, leur laideur, leur puanteur inspirent. Ils apparaissent limproviste, se dploient, ferment lhorizon, sapprochent au petit trot dans un silence impressionnant, manuvrant sans cris, par signes des porte-tendards. Puis tout coup, au moment de la charge, toute cette cavalerie se prcipite avec des hurlements denfer 1. Ruses hrditaires du chasseur qui veut affoler la bte pour lavoir sa merci. Le Mongol et son cheval chasseront le Chinois, le Persan, le Russe et le Hongrois, comme ils chassaient lantilope ou le tigre. Larcher de Mongolie abat le chevalier au dfaut de larmure, comme il abattait laigle en plein vol. Les plus belles campagnes mongoles, la campagne de Transoxiane, la campagne de Hongrie, prendront laspect de gigantesques battues pour fatiguer le gibier , laffoler, lencercler, fourbu, et terminer la chasse par une tuerie mthodique. Toute cette tactique a du reste t bien mise en lumire par Plan Carpin, observateur sagace, dont rien ne vaut ici le tmoignage : Sitt quils dcouvrent lennemi, ils vont la charge et chacun dcoche trois ou quatre flches. Sils voient quils ne peuvent pas le

1 Cf. Altunian, Die Mongolen und ihre Eroberungen, p. 74 (Kriegskunst und Taklik der

Mongolen), Berlin, 1911.

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rompre, ils se retirent vers les leurs, mais cest pour se faire poursuivre et attirer ainsi lennemi dans quelque embche prpare davance. Sils reconnaissent que larme ennemie est plus forte, ils sen loignent dune journe ou deux et vont ravager les cantons voisins... Ou bien ils vont camper sur quelque position bien choisie, et, quand larme ennemie commence dfiler, ils apparaissent limproviste... Leurs ruses de guerre sont nombreuses. Au premier choc de la cavalerie, ils opposent un front de prisonniers et dauxiliaires trangers ; quant au gros des leurs, ils prennent position laile droite et laile gauche pour envelopper ladversaire, si bien que celui-ci a limpression quils sont beaucoup plus nombreux quen ralit. Si ladversaire se dfend bien, ils ouvrent leurs rangs pour lui livrer passage et le laisser senfuir, aprs quoi ils se lancent sa poursuite et en tuent tant quils peuvent. [Cette tactique sera employe par Subta contre les Hongrois en 1241, la bataille du Sayo]. Mais ils nen viennent
286 p.

la mle que le moins souvent possible, tchant seulement de

blesser ( coups de flches) hommes et chevaux. Cest la mme tactique que Rubrouck dcrit dans les grandes chasses mongoles : Quand ils veulent chasser, ils sassemblent en grand nombre aux environs des quartiers o ils savent quil y a des btes sauvages et ils sapprochent ainsi peu peu, tant quils les enferment comme dans un filet pour les abattre coups de flches.

Conqute de la Chine du nord par Gengis-khan.


@ Une fois la Mongolie unifie, Gengis-khan entreprit la conqute de la Chine du nord. Il sattaqua dabord au royaume Si-Hia, fond au Kan-sou, dans lA-lachan et lOrdos par la horde des Tangout, de race tibtaine, de religion bouddhique et qui, nous lavons vu, tait parvenue sous linfluence chinoise, une certaine culture, avec, notamment, une criture particulire tire des

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caractres chinois. Cette guerre contre le Si-Hia fut la premire lutte entreprise par les Mongols contre un peuple sdentaire et civilis. Gengiskhan essayait ainsi la valeur de son arme en sattaquant au plus faible des trois tats qui se partageaient le sol de la vieille Chine. De plus, en se rendant matre du territoire si-hia, il contrlait la route de la Chine au Turkestan, en mme temps quil encerclait louest le royaume kin de Pkin, lennemi traditionnel des Mongols. Mais il est certain que les Mongols, admirablement organiss pour dtruire les forces ennemies en rase campagne, taient assez novices quand il sagissait de prendre des places fortes. On allait le voir avec clat dans leur campagne contre les Kin. On le vit dj dans leurs expditions au Si-Hia o, diverses reprises (1205-1207, 1209), Gengis-khan dvasta le pays sans pouvoir rduire les capitales tangout, Ning-hia et Ling-tcheou. Le roi si-hia Li Ngan-tsiuan (1206-1211) sauva provisoirement son trne en se reconnaissant tributaire, mais en 1209 Gengis-khan revint encore et assigea Tchong-hing, lactuel Ning-hia quil essaya de prendre en dtournant le cours du Houang-ho. Toutefois ces travaux dendiguement taient beaucoup trop compliqus pour les Mongols, et linondation ne se produisit pas dans le sens dsir. Le roi Li Ngantsiuan obtint de nouveau la paix en donnant une de ses filles Gengis-khan (1209) 1. Le Si-Hia une fois rduit en vassalit, Gengis-khan se tourna contre le royaume djrtcht, cest--dire tongous de la Chine du
p.287

nord, lempire

kin, comme on lappelait. On a vu (p. 193) la vaste tendue de cet tat qui englobait la Mandchourie et la Chine au nord de la Han et du Houai, avec, pour capitale principale, Pkin et, pour capitales secondaires, Ta-ting au Jhol, Leao-yang, Ta-tong du Chan-si, et Kai-fong-fou au Ho-nan. On a vu aussi (p. 259) que Gengis-khan, dans sa jeunesse, avait, de concert avec les Krat, guerroy pour le compte de la cour de Pkin contre les Tatar. Il tait donc le client, le vassal des Kin qui lavaient pay comme mercenaire et lui avaient donn en rcompense de ses services un modeste titre chinois. Mais le roi kin Ma-ta-kou (1189-1208) qui pouvait lui rappeler ce lien de vassalit, mourut sur ces entrefaites. Gengis-khan profita de lavnement de son successeur Tchong-hei (1209-1213) pour rompre avec mpris lallgeance. Lenvoy kin

1 Yuan-che, trad. Krause, Cingis Han, p. 28.

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voulait que Gengis-khan, comme vassal, ret genoux la notification davnement de son matre. Le Conqurant semporta : Un imbcile comme Tchong-hei est-il digne du trne et dois-je mhumilier devant lui ? et il cracha vers le sud . Tchong-hei tait en effet un pauvre sire, sans autorit, sans prestige, incapable, le jouet de ses propres gnraux. L comme tout lheure dans lempire khwarezmien, lhomme fort qutait Gengis-khan eut la chance de ne trouver en face de lui que des adversaires lamentables ou surfaits. Les abords septentrionaux de la Grande Muraille, du ct de la Mongolie, au nord de la province du Chan-si, taient gards pour le compte des Kin par des Turcs fdrs, les Turcs ngt qui professaient le christianisme nestorien 1 . Nous avons vu que, dans les luttes entre les tribus de Mongolie, le chef ngt Alagouch-tgin avait, ds 1204, embrass le parti de Gengiskhan. La fidlit de la maison dAlaqouch allait de mme aider trs efficacement le Conqurant dans sa lutte contre les Kin en lui ouvrant les voies de linvasion, en lui livrant les marches-frontires dont les ngt avaient la garde (1211). Gengis-khan devait rcompenser les ngt en donnant une de ses filles, Alagha-bki, Po-yao-ho, fils dAlaqouch 2. Gengis-khan fit de la lutte des Mongols contre les Kin une sorte de guerre nationale
3

. Solennellement, il invoqua le Tngri, en

p.288

rappelant les

anciens khans mongols empals et clous par les Djrtcht sur des nes de bois. O Ciel ternel ! je ne suis arm pour venger le sang de mes oncles Okin-barqaq et Ambaga que les Kin ont fait mourir avec ignominie. Si tu mapprouves, prte-moi den haut le secours de ton bras !

1 Cf. Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, p. 630. 2 Femme nergique, Alaghai-bgi, la mort de son mari, sut gouverner sa

tribu (Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale, l. c., 631).


3 Rappelons que les Mongols dsignaient lempereur Kin sous le nom dAltan-khan

(altan en mongol ayant la mme signification que kin en chinois : le Roi dor).

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En mme temps, Gengis-khan se prsentait aussi comme le vengeur des anciens matres de Pkin, des Ki-tan, nagure dpossds par les Kin. Les Ki-tan, de leur ct, embrassrent avec ardeur sa cause. Un de leurs princes, Ye-liu Liou-ko de lancien clan royal Ye-liu , se rvolta en sa faveur dans le vieux pays ki-tan du Leao-ho (sud-ouest de la Mandchourie) (1212). Nous savons aujourdhui que les Ki-tan taient de langue mongole. Entre eux et Gengis-khan, une solidarit de race stablissait sans doute contre la dynastie tongouse de Pkin. Gengis-khan reut le serment de fidlit de Ye-liu Liou-ko et lui envoya une arme de secours commande par le noyan Djb. En janvier 1213, Djb aida Liou-ko enlever Leao-yang aux Kin et sinstaller dans le vieux domaine de ses anctres comme roi de Leao , sous la suzerainet mongole. Jusqu sa mort (1220), ce descendant des anciens rois ki-tan se montrera le plus fidle vassal de lempereur mongol. La frontire des Kin se trouva ainsi dmantele au nord-est comme au nord-ouest, du ct ki-tan comme du ct ngt. La guerre de Gengis-khan contre les Kin, commence en 1211, devait, avec de courtes trves, se prolonger jusqu sa mort (1227), pour ntre termine que par son successeur (1234). Cest que, si les Mongols, avec leur mobile cavalerie, excellaient ravager la campagne et les bourgs ouverts, ils ignorrent assez longtemps lart de prendre les places fortes dfendues par les ingnieurs chinois. De plus ils menaient la guerre en Chine comme dans la steppe, par razzias successives, aprs lesquelles ils se retiraient avec leur butin, en laissant derrire eux les Kin roccuper les villes, relever les ruines, rparer les brches, refaire les fortifications, si bien quau cours de cette guerre on voit les gnraux mongols obligs de reconqurir deux ou trois fois les mmes places. Enfin les Mongols, dans la steppe, taient habitus en finir avec les vaincus par des massacres ou des dportations en masse, ou encore par lenrlement collectif sous la Bannire Blanche. En pays sdentaire, surtout dans cette fourmilire chinoise, on avait beau massacrer, il restait toujours de lhabitant : les morts repoussaient. Ajoutons que les Kin, les vieux Djrtcht, installs et sdentariss depuis un sicle peine, avaient encore gard toute la vigueur du sang tongous, de sorte quici les ennuis de la guerre
p.289

de sige, laquelle les Mongols ntaient pas accoutums, se

trouvaient doubls du fait que lassaillant se heurtait la fois la science des ingnieurs chinois et la bravoure des guerriers tongous. Du reste, comme

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on le verra, Gengis-khan ne devait prsider personnellement quau dbut de cette guerre. Aprs lavoir mise en train (1211-1215), il devait retirer de la Chine le gros de ses troupes pour aller conqurir le Turkestan. Aprs son dpart ses gnraux ne pourront faire quune guerre au ralenti qui ruinera, certes, les forces des Kin, mais sans pouvoir donner ltat kin le coup de grce. Cependant il serait injuste de ne pas reconnatre que, tant quil fut prsent, le conqurant mongol mena les oprations avec sa tnacit coutumire
1

. Celles des annes 1211-1212 furent consacres par lui

ravager mthodiquement les districts-frontires de la rgion de Ta-tong (la Si-king des rois Kin) dans lextrme nord du Chan-si, et de la rgion de Siuan-houa (alors Siuan-t) et de Pao-ngan, dans le nord du Ho-pei. Le pays tait systmatiquement dtruit, mais les places-fortes tenaient. En 1212, si dans le sud de la Mandchourie Djb, un des meilleurs gnraux de Gengiskhan, russit, comme on la vu, surprendre, grce une feinte retraite, Leao-yang, Gengis-khan lui-mme, au nord du Chan-si, ne put emporter Tatong. A plus forte raison les Mongols ne pouvaient-ils songer entreprendre le sige mthodique de Pkin o rsidait la cour ennemie. En 1213, Gengiskhan, aprs stre enfin rendu matre de Siuan-houa, divisa ses troupes en trois corps. La premire arme, sous ses fils Djtchi, Djaghata et Ogda, pntra au Chan-si central et atteignit Tai-yuan et Ping-yang, villes dont, daprs le Yuan-che, elle sempara, mais quelle vacua ensuite pour ramener son butin vers le nord. Avec larme du centre, Gengis-khan quaccompagnait son plus jeune fils Toloui, descendit travers la plaine du Ho-pei, o il prit Ho-kien-fou, et du Chan-tong, o il enleva Tsi-nan. Nchapprent, semble-til, la submersion, en plus de Pkin, que quelques autres villes fortes, comme Tcheng-ting et Ta-ming au Ho-pei. Linvasion mongole dferla jusqu la limite sud du Chan-tong. Enfin Qassar, frre de Gengis-khan, larcher le plus infaillible de larme, et leur plus jeune frre, Tmug Otchigin, conduisirent un troisime corps le long du golfe de Petchili, vers le seuil de Yong-ping et le Leao-si 2.
1 Source pour cette campagne de Gengis-khan, le Yuan-che, trad. Krause Cingis Han,

p. 30-31, qui, dans sa scheresse, est trs prcis pour la topographie.


2 Yuan-che, trad. Krause, op. cit., p. 32.

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p.290

Aprs cette triple chevauche, Gengis-khan regroupa ses forces

devant Pkin pour en tenter au moins le blocus (1214). L un drame de palais venait de bouleverser la cour des Kin. Le roi kin Tchong-hei venait (1213) dtre assassin par un de ses officiers nomm Hou-cha-hou, qui mit sur le trne le neveu de sa victime, Wou-tou-pou. Le nouveau roi (1213-1223) fut malheureusement aussi mdiocre que son prdcesseur. Cependant Gengiskhan ntait pas outill pour un sige en rgle. Toujours prudent, il accepta, malgr limpatience de ses gnraux, la demande de paix de Wou-tou-pou. Les Kin livrrent une norme contribution de guerre de lor, de la soie, trois mille chevaux, des jeunes gens et des jeunes filles, dont une princesse djrtcht pour Gengis-khan lui-mme et le Conqurant reprit avec son butin, par le pays de Kalgan, la route de la Mongolie (1214). A peine les Mongols partis, le roi kin Wou-tou-pou, estimant Pkin trop expos, labandonna pour aller stablir Kai-fong-fou (1214). Ctait une dsertion. Gengis-khan feignit de croire que ce dpart annonait la reprise prochaine de la guerre et en profita pour rompre lui-mme les trves. Il envahit de nouveau le Ho-pei et remit le sige devant Pkin. Une arme de renfort kin avec des vivres fut disperse Pa-tcheou, entre Pkin et Ho-kienfou. Dsespr, le gouverneur de Pkin, Wan-yen Tcheng-houei, se suicida. Les Mongols prirent la ville, massacrrent les habitants, pillrent les maisons, puis y mirent le feu (1215) 1. La destruction dura un mois. videmment, les nomades ne concevaient pas ce quils pouvaient faire dune grande ville, la manire de lutiliser pour la consolidation et lextension de leur pouvoir. Il y a l un cas des plus intressants pour les spcialistes de la gographie humaine : lembarras des gens de la steppe quand, sans transition, le hasard les met en possession des vieux pays de civilisation urbaine. Ils brlent et tuent, non sans doute par sadisme, mais parce quils sont dcontenancs et faute de savoir faire mieux. Notons que chez les chefs mongols, chez ceux du moins qui restent fidles au yassaq, ce pillage est dsintress. Le gnral

1 Yuan-che, ibid., p. 33. Mais il passe sous silence les massacres. Pkin, dans le

rcit de lHistoire secrte (Haenisch, p. 86) est dsign en mongol sous le nom de Djoungdou, du chinois Tchong-tou.

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Chigi Qoutouqou refuse de rien laisser prlever en sa faveur sur le trsor kin 1.
p.291

Le dsastre pour la civilisation vint de l. Les Mongols de Gengis-

khan, tels que nous les montrent les textes et si on les envisage dans le priv, ne se rvlent point mauvais hommes ; ils obissent un yassaq qui (salet part) est le code mme de lhonneur et de lhonntet. Par malheur, ils taient singulirement en retard sur les anciennes hordes qui les avaient prcds, notamment sur les Ki-tan du Xe sicle et mme sur les Djrtcht du XIIe. Ceux-ci du moins avaient, avec le minimum de massacre, assum tout de suite la succession des dynasties prcdentes et vit de tout dtruire de ce qui devenait dsormais leur proprit. Les Mongols gengiskhanides, sans tre sans doute plus cruels que leur prdcesseurs (ils taient, de par leur yassaq, plus tenus et, de par la personnalit de Gengis-khan, beaucoup plus pondrs et proccups de rgles morales), se trouvrent commettre infiniment plus de destructions, simplement parce quils taient beaucoup plus barbares et mme parce quils reprsentaient trs exactement, aprs les Hiong-nou, les Jouan-jouan, les Tou-kiue et les Ouigour, larrire ban de la Barbarie 2. Le paradoxe de lhistoire gengiskhanide est le contraste existant entre le caractre sage, pondr, moral du gouvernement dun Gengis-khan qui rgle toute sa conduite et celle des siens sur les maximes du plus ferme bon sens et du droit le plus solidement tabli, et les ractions brutales dun peuple peine sorti de la sauvagerie primitive, qui ne cherche obtenir la soumission des ennemis que par un systme de terreur gnralise ; dun peuple pour

1 Jai pens, dit Chigi Qoutouqou Gengis-khan, que tout ce qui tait dans la ville

(de Pkin) tappartenait aprs la conqute et que nul autre que toi navait le droit den disposer. Lattitude respective de Chigi Qoutouqou dune part, dOnggour et dArqai dautre part dans cette affaire est raconte daprs les sources persanes par Erdmann. Temudschin, 329. Cf. Histoire secrte, d. Haenisch, 86.

2 Sur les atrocits commises en Chine, notamment Pkin, par larme de Gengis-

khan, les monceaux de cadavres pourrissant sur le sol, les champs couverts dossements humains, les pidmies nes de ces charniers, voir le tmoignage musulman du Tabaqt-i Nir, daprs lambassadeur khwarezmien Beh edDn Rz, tmoin oculaire (Barthold, Turkestan, 393-394). Le Yuan-che, pour qui le conqurant mongol est devenu rtrospectivement et trs posthumement un empereur de Chine, a tendance voiler pudiquement ces faits.

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qui la vie humaine ne compte absolument pas et qui, essentiellement nomade, na aucune notion de ce que peuvent tre la vie des sdentaires, les conditions de lhabitat urbain, les cultures agricoles, tout ce qui nest pas la steppe natale. Ltonnement de lhistorien moderne est au fond le mme que celui de Rachd ed-Dn ou des rdacteurs du Yuan-che devant ce mlange tout naturel de sagesse, voire de modration personnelles chez le chef, et de frocit dans son ducation, dans ses ractions hrditaires, dans les murs de son milieu. Parmi les prisonniers faits aprs la prise de Pkin ou les rallis
p.292

au

rgime mongol, Gengis-khan distingua un prince ki-tan, Ye-liu Tchou-tsai qui lui plut par sa haute stature, sa belle barbe, sa sagesse et le son imposant de sa voix . Il se lattacha comme conseiller. Choix heureux, car Ye-liu Tchou-tsai, avec une bonne culture chinoise, avait des qualits dhomme dtat. Ctait, comme le chancelier ouigour Ta-ta-tong-a, le conseiller quil fallait au nouveau matre de lAsie. Les Gengiskhanides ne pouvaient encore, cette date, comprendre les leons de la culture chinoise directement donnes par des Chinois. Au contraire, un Turco-Mongol sinis comme Ye-liu Tchou-Tsai tant Ki-tan, il tait de race mongole put mnager les transitions et initier Gengis-khan, puis le successeur de celui-ci, Ogda, aux lments de ladministration et de la vie politique, telles quon les pratiquait dans les civilisations sdentaires.

Le royaume kin tait maintenant presque rduit, autour de Kai-fong-fou, sa nouvelle capitale, au Ho-nan et quelques places du Chen-si. En 1216 le gnral mongol Samouqa bagadour
1

coupa le Chen-si du Ho-nan en

semparant de la place forte de Tong-kouan qui commande en cet endroit la valle du fleuve Jaune, mais la place devait depuis retomber aux mains des Kin. En effet Gengis-khan distrait, comme on le verra, par les affaires du Turkestan, ne prtait plus quune attention intermittente la guerre de Chine et les Kin en profitrent pour rcuprer une bonne partie de leurs provinces, exception faite du territoire de Pkin qui resta aux Mongols.

1 De la tribu des Saldjiout (Erdmann, 328).

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Toutefois, avant de se tourner vers lOuest, Gengis-khan confia les oprations en Chine un de ses meilleurs capitaines, Mouqouli ou Mouqali qui, bien quavec des effectifs relativement rduits (la moiti de larme rgulire mongole, soit 23.000 hommes de troupes mongoles et peu prs autant dauxiliaires indignes)
1,

allait, force de tnacit et de mthode,


2.

remporter des succs considrables et, en sept annes de campagnes ininterrompues (1217-1223), rduire de nouveau les Kin au Ho-nan Ds

1217, dans le sud du Ho-pei, il sempara de Ta-ming, place qui avait nagure rsist Gengis-khan lui-mme 3 . En 1218, il reprit aux Kin les capitales du Chan-si, Tai-yuan et Ping-yang, et, en 1220,
p.293

la capitale du Chan-tong,

Tsi-nan. Dans la partie du Ho-nan au nord du fleuve Jaune, un de ses lieutenants prit Tchang-t (1220). En 1221 il enleva aux Kin plusieurs villes du Chen-si septentrional, comme Pao-ngan et Fou-tcheou. En 1222 nous voyons quau sud de la Wei, Tchang-ngan, la vieille capitale du Chen-si, est entre ses mains. En 1223, il venait darracher aux Kin qui lavaient roccupe par surprise, limportante place de Ho-tchong (aujourdhui Pou-tcheou), dans langle sud-ouest du Chan-si, au coude du fleuve Jaune, quand il mourut, puis. Ho-tchong, aprs sa mort, devait dailleurs tre, une fois encore, repris par les Kin, tant dans ce pays surpeupl, hriss de forteresses naturelles, la lutte dgnrait en une interminable guerre de siges. Ajoutons quaprs les premiers ttonnements les Mongols surent sadapter ce nouveau genre doprations, enrlant en masse des auxiliaires ki-tan, des rallis djrtcht et des ingnieurs chinois 4.

Conqute de lancien empire qara-khita par les Mongols.


1 62.000 h. en tout, estime Barthold (Cinghiz-khan, Enc. Isl. 882). 2 Yuan-che, trad. Krause, loc. cit., 35-38. 3 Mais ici encore, les Mongols noccuprent pas srieusement Ta-ming, puisque

Mouqali fut oblig de la prendre une seconde fois en 1220 (Krause, 36).
4 Ce fut notamment un officier des Kin ralli aux Mongols, Ming-ngan, qui avec un

corps de Djrtcht galement rallis, concourut aux cts de Samouqa la conqute de Pkin. Cf. Erdmann, Temudschin, 328.

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@ Pendant que Gengis-khan commenait la conqute de la Chine du nord, un de ses ennemis personnels, Ktchlg, fils du dernier roi des Naman, se rendait matre dun empire en Asie centrale, lempire des gour-khan qarakhita. Nous avons vu (p. 219) lhistoire de cet tat fond sur lIli, le Tchou, le Talas et en Kachgarie par une branche des Ki-tan de la Chine du nord, connue dans lhistoire sous le nom de Qara-Khita ou Ki-tan noirs. Ctait, on la vu aussi, un peuple (ou plutt une aristocratie) de race mongole et de culture chinoise, superpos aux populations turques musulmanes de la rgion. Les souverains qara-khita, dont la capitale tait Balssghon, sur le haut Tchou, louest de lIssiq-koul, et qui portaient le titre imprial turc de gour-khan khans universels , avaient comme vassaux : 1 lest, les Ouigour, peuple turc, de religions bouddhiste et nestorienne, qui habitait les pays de Bechbaligh (Kou-tcheng), Tour-fan, Qarachahr et Koutcha
1

; 2 au

nord, les Qarlouq, autres Turcs du bas Ili, en partie nestoriens ; 3 au sudouest, les chahs (depuis sultans) du Khwrezm, Turcs musulmans dont nous avons rsum
p.294

lhistoire et qui dominaient en Transoxiane et dans lIran

oriental 2. Sous le gour-khan Ye-liu Tche-lou-kou (1178-1211), lempire qarakhita tait tomb en dcadence. Ce souverain qui cependant ne manquait, dans les moments critiques, ni dnergie, ni de courage, mais qui passait sa vie dans les plaisirs et la chasse, laissa son empire se dsagrger. En 1209 lidiqout Bartchouq, roi des Ouigour, rejeta sa suzerainet pour accepter celle de Gengis-khan. Le reprsentant du gour-khan en Ouigourie un certain Choukam qui rsidait Tourfan ou Qara-khodja fut mis mort 3. Gengiskhan, qui parat avoir toujours eu de la sympathie pour les Ouigour, promit leur idiqout la main de sa fille Alaltoun, ou Altoun-bki 4. Tout le nord-est de
1 Les rois ouigour, lpoque gengiskhanide, portaient le titre diduq qout ou idiqout,

sainte majest quavaient dj port au VIIIe sicle les chefs du peuple turc des Basmil, tabli dans cette mme rgion de Bechbaligh, lactuel Kou-tcheng. Cf. Barthold, Trks, Enc. Isl., p. 949.
2 Voir plus haut, p. 222. 3 Daprs Djouweyn (Barthold, Turkestan, 362). 4 Alaltoun dans lHistoire secrte.

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Lempire des steppes

la zone qara-khita passa ainsi dans la clientle des Mongols. En 1211, Arslan, roi des Qarlouq du bas Ili (capitale Qayaligh) et Bouzar, aventurier turc qui stait fait roi dAlmaligh (prs de lactuelle Kouldja) sur lIli suprieur, abandonnrent de mme la suzerainet des Qara-Khita pour se reconnatre vassaux de Gengis-khan, tant lattraction de la Mongolie unifie tait forte sur tous ces petits princes turcs du Gobi et du Balkhach. Toutefois ce ntait pas de Gengis-khan que devait venir le coup de grce contre les Qara-Khita, mais, tout au contraire, dun des ennemis personnels de ce prince, de Ktchlg, le fils du dernier tayang des Naman (voir p. 272). Chass du territoire paternel, du grand Alta, par la victoire de Gengiskhan, Ktchlg, aprs la mort de son pre et lcrasement de son peuple, tait all chercher fortune vers le Turkestan oriental, en mme temps dailleurs que ses anciens associs, les dbris des Mrkit. Ces derniers essayrent de sinstaller en Ouigourie, mais lidiqout ouigour Bartchouq les repoussa
1.

Ktchlg fut plus heureux. Le vieux gour-khan Tche-lou-kou

laccueillit Balssghon, lui accorda toute sa confiance et lui donna la main de sa fille (1208). Mais le prince naman avait hte de rgner. Constatant laffaiblissement de son beau-pre, il rsolut, malgr les bienfaits quil avait reus de lui, de se substituer lui. Il sentendit avec un des anciens vassaux des Qara-Khita, le sultan de Khwrezm Mohammed, pour abattre le gourkhan et partager le territoire qara-khita
2

. Les Khwarezmiens tant, les

premiers, entrs en campagne, les Qara-Khita contre-attaqurent avec nergie et vinrent occuper Samarqand (1210). Mais pendant ce temps, du
295 p.

ct de lIli, Ktchlg stait rvolt contre le gour-khan et tait all piller

le trsor de ce prince Euzkend, en Ferghna do il marcha sur Balssghon, la capitale qara-khita. Le gour-khan, revenu de ses illusions, fit tte et battit mme Ktchlg prs de Balssghon, mais sur lautre front, prs du Talas, son gnral Tayanqou fut fait prisonnier par les Khwarezmiens. Larme qara-khita qui battait en retraite, vit se fermer devant elle les portes de sa propre capitale, Balssghon, dont les habitants trahissaient : sans doute turcs de race, ils jugeaient lheure venue de se dbarrasser de la

1 Cf. Barthold, Turkestan, 362, n. 4. 2 Barthold. Ibid., 356, daprs Djouweyn.

299

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domination ki-tan. Sur quoi les Qara-Khita exasprs prirent Balssghon dassaut et la saccagrent 1. Au milieu de ce dsordre, le gour-khan Tche-lou-kou fut enfin surpris et fait prisonnier par Ktchlg (1211). Celui-ci traita dailleurs son beau-pre avec humanit et dfrence, affectant jusqu la mort du vieillard, deux ans aprs, de le considrer comme le seul souverain. En ralit, depuis ce jour, il gouverna sous son nom. Une fois matre effectif de lempire qara-khita le prince naman faillit en venir aux mains avec son ancien alli, le sultan Mohammed de Khwrezm, pour la dlimitation de la frontire. Nous voyons lautorit du sultan un moment reconnue au nord de la ligne du Sr-dary, Otrr, Chch (Tachkend) et Sarm (Isfdjb) ; mais, jugeant ces places trop difficiles dfendre, il ramena bientt leurs habitants au sud du fleuve. Le rgne de fait ou de droit de Ktchlg sur lempire qara-khita dura de 1211 1218. Ce nomade de lAlta, devenu le chef de populations en majorit sdentaires, savait mal les gouverner. La Kachgarie, on le sait, rgie par des roitelets turcs musulmans de la famille qarakhanide, dpendait de lempire qara-khita. Peu avant sa chute, le gour-khan Tche-lou-kou avait emprisonn le fils du khan qarakhanide de Kachgar
2.

Ktchlg libra ce jeune prince et

lenvoya comme son reprsentant gouverner Kachgar, mais les mirs kachgaris refusrent de le recevoir et le turent (v. 1211). Ktchlg fit alors ravager la Kachgarie pendant deux ou trois ans par ses coureurs (1211-1213 ou 1214) et la famine fora les habitants accepter son autorit
3.

Cette
p.

soumission fut suivie dune cruelle perscution religieuse. Ktchlg, comme


296

beaucoup de Naman, devait tre plutt nestorien. Bientt, sous linfluence

de sa femme, la princesse qara-khita fille du gour-khan, qui parat avoir t une bouddhiste zle, il voulut faire abjurer les musulmans de Kachgar et de

1 Djouweyn qui est ici la principale source originale, donne l encore deux versions

des vnements. Voir la discussion de Barthold, Turkestan 358, 362, 367.


2 Ce khan sappelait Arsln-khan Aboul Modzaffer Yousouf (d. 1205). Son fils le

dernier Qarakhnide dont il est ici question, est Arsln-khn Aboul Fath Mohammed d. 1211. Cf. Barthold, Turkestan, 363 et 366 (daprs Djouweyn et Djeml Qarch).
3 Barthold, l. c., 368.

300

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Khotan, en leur laissant le choix entre le bouddhisme ou le christianisme. Le chef des imams de Khotan ayant protest, il le fit crucifier la porte de sa mdress. Aprs de pareilles violences la Kachgarie, terre foncirement musulmane, devait accueillir les Mongols comme des librateurs. Ktchlg ne salina pas moins les populations de lIli. Le roi dAlmaligh (Kouldja), Bouzar, avait, on la vu, fait hommage Gengis-khan. Ktchlg le surprit la chasse et le mit mort
1,

mais il ne put semparer de la ville

dAlmaligh, dfendue par la veuve de Bouzar, Salbak-Tourkn. Le fils de sa victime et de Salbak, Sougnaq-tgin, allait devenir contre lui un des plus zls partisans de Gengis-khan 2. Gengis-khan en effet ne pouvait laisser son vieil ennemi matre du royaume qara-khita. En 1218 il chargea un de ses meilleurs lieutenants, le noyan Djb, de lattaquer avec vingt mille hommes. Djb avait ordre de venir dabord dfendre Almaligh et le patrimoine de Souqnaq-tgin, mais, quand il y arriva, Ktchlg avait quitt le pays pour se rfugier en Kachgarie. Balssghon et tout lactuel Semiretchie se donnrent aux Mongols sans rsistance. Djb descendit de l en Kachgarie o la population musulmane, aprs les perscutions rcentes, laccueillit en librateur. Djb imposa dailleurs ses troupes la plus stricte discipline, empcha tout pillage, et son passage fut salu, nous dit Djouweyn comme une bndiction dAllh
4 (1218). 3.

Quant Ktchlg qui fuyait du ct du Pamir, il fut rejoint par les coureurs de Djb et tu prs de la rivire Sariq-qol

Tout le Turkestan oriental, avec les pays de lIli, de lIssiq-koul, du Tchou et du Talas, fut rattach lempire mongol.

Destruction de lempire khwarezmien


1 Vers 1211, daprs Djeml Qarch, vers 1217-1218 daprs Djouweyn. Cf. Barthold,

Turkestan, 401 (et 368).


2 Ici encore, versions diffrentes de Djouweyn et de Djeml Qarch, dans Barthold,

Turkestan, 401.
3 Cf. Barthold, Turkestan, 402 (daprs Djouweyn et Rachd ed-Dn, avec critique

dAboul Ghz, trad. Desmaisons, 102).


4 Pelliot, Notes sur le Turkestan, 55.

301

Lempire des steppes

par Gengis-khan.
@ Lempire de Gengis-khan tait maintenant le voisin immdiat de lempire khwarezmien 1.
p.297

Du ct de Gengis-khan se trouvait lensemble des populations

mongoles et turques, chamanistes, bouddhistes et nestoriennes, de Mongolie avec, depuis lannexion du domaine qara-khita, la Kachgarie, musulmane, il est vrai, de religion, mais de culture purement turque, trs faiblement sinon nullement iranise. Du ct de Mohammed de Khwrezm, au contraire, une dynastie turque musulmane foncirement iranise, des populations turcoiraniennes en Transoxiane, puis purement iraniennes dans ses possessions du Khorssn, de lAfghanistan et de lIrq 'Adjm. Au point de vue personnel un contraste complet entre Gengis-khan, temprament quilibr, prudent, tenace, mthodique, et Mohammed de Khwrezm, paladin fougueux, mais frivole, dcousu, sans organisation, que ses victoires sur les Ghourides et les Qara-Khita avaient enfl dorgueil, et que la premire dfaite allait dmoraliser au point de lui enlever tous ses moyens, de faire de ce hros un pauvre homme, presque un lche. Des deux, ctait le barbare nomade qui tait lhomme de gouvernement, tandis que le Turc iranis, empereur dIslam et roi des pays sdentaires, navait quune me de chevalier errant. Au reste, rptons-le, cet empire du Khwrezm que Gengis-khan va dtruire en 1220, ne date au plus tt que de 1194 ; ce nest mme que depuis 1212 que Mohammed, aprs avoir mis mort le dernier Qarakhanide de Samarqand, Othmn, sest dfinitivement install Samarqand o il a, dOurgendj (prs Khiva), transport sa capitale. Cest un empire en pleine laboration, une domination toute rcente, sous un matre improvis. Domination singulirement instable qui na pour ltayer rien danalogue au yassaq gengiskhanide, rien qui puisse balancer le prestige formidable de lempire des anciens qaghan restaur. Ethniquement, entre les Tdjk, la population iranienne des villes et des cultures dune part, et dautre part les Turcs qui composent larme, lempire khwarezmien est en porte faux. Il ne repose pas, comme nagure les Seldjouqides, sur tout un clan turc pass

1 Dans le mongol de lHistoire secrte les Khwarezmiens sont qualifis de Sertes,

Sartoout, Sartagol (Haenisch, 87).

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lIslam et capable de fournir une fodalit militaire datbeg. La dynastie khwarezmienne est issue dune maison de dignitaires seldjouqides, sans clan derrire elle. Le Khwrezm mme, le pays de Khiva, est trop petit pour nourrir une solide fodalit turcomane. Le rsultat est que larme nest compose que de mercenaires recruts au hasard, dans toutes les tribus ghouzz ou qanqli de la steppe kirghize, lments sans loyalisme, qui, pour la plupart, nauront quune ide : trahir pour se faire accepter dans la grande arme gengiskhanide.
p.298

Ajoutons que la famille du sultan est divise par

des haines inexpiables. Sa mre, la terrible Tourkn-khton, dteste et dessert son propre petit-fils, Djll ed-Dn, le fils prfr de Mohammed, le seul homme de cur dans cette maison qui va scrouler. A tous ces lments discordants et disparates, le faisceau de lislamisme aurait pu donner unit et cohsion. Comme hritier des grands Seldjouqides de ce Sandjar auquel il se comparait Mohammed de Khwrezm avait un assez beau rle jouer. Il suffisait quil se proclamt le reprsentant de lIslam, quil ft appel la guerre sainte, au djihd contre le Mongol paen, bouddhiste ou nestorien. Mais par comble de sottise, ce prince qui aspirait recommencer les grands Seldjouqides, devenir, comme eux, le sultan de lislamisme, stait brouill mort avec le Khalifat de Baghdd quen 1217 il avait t sur le point dattaquer. Le khalife en-Nir (1180-1225) le considrait comme son pire ennemi et aurait plutt fait des vux pour les Mongols que pour lui. Cette brouille mort du sultan et du khalife allait livrer le monde musulman divis et impuissant linvasion mongole 1.

1 Ajoutons quen Transoxiane mme Mohammed stait attir lhostilit du clerg

musulman en faisant excuter en 1216 le chekh Medjd ed-Dn Baghdd, de lordre des of Koubraw. Pour lhistoire de linvasion mongole dans le monde musulman, on trouvera la critique des sources arabopersanes dans Barthold, Turkestan down to the Mongol invasion, 38-58. Rappelons que les trois principales sources originales sont : Nessaw secrtaire en 1223 du chh de Khwrezm Djell ed-Dn dont il crivit la vie en arabe en 1241 ; Djozdjn qui en 1227 senfuit de lAfghanistan dans lInde pour chapper la domination mongole et y crivit vers 1260, en persan, le Tabaqt-i Nir ; Djouweyn, fils dun Persan entr au service des Mongols et devenu lui-mme fonctionnaire mongol ds sa jeunesse ; il fit en 1249-1251 et de nouveau en 1251-1253 le voyage de Mongolie ; les Mongols le nommrent en 1262 gouverneur (malik) de Baghdd ; vers 1260, il crivit lhistoire de Gengis-khan ( Histoire du Conqurant du Monde , Tarkh-i Djihn-kouch) d. 1283. Enfin Rachd ed-Dn (1247-1318) dont nous reparlerons plus loin, mais qui pour cette poque est en partie tributaire de Djouweyn.

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La rupture entre Gengis-khan et les Khwarezmiens vint de ces derniers. Gengis-khan avait essay dtablir des relations commerciales et politiques correctes avec lempire khwarezmien. Or, en 1218 une caravane venue de lempire mongol et dailleurs uniquement compose en dehors de lenvoy mongol Ouqouna de musulmans, fut arrte Otrr, ville frontire de lempire khwarezmien sur le moyen Sr-dary, ses richesses furent pilles et ses membres une centaine de personnes mis mort par le gouverneur khwarezmien, Inaltchiq, personnage galement connu par le titre de Qadirkhan
1.

Gengis-khan demanda rparation. Ne lobtenant pas, il prpara la

guerre 2.
p.299

La concentration de larme mongole sopra lt de 1219 sur le

haut Irtych. A lautomne, Gengis-khan arriva Qayaligh, au sud-est du lac Balkhach, chez les Qarlouq, dont le roi, Arslankhan se joignit lui. Ly rejoignirent galement avec leurs forces Souqnaq-tgin, nouveau roi dAlmaligh, et lidiqout Bartchouq, roi des Ouigour. Larme mongole, daprs lvaluation de Barthold, comprenait de 150 200.000 hommes, trs infrieure en nombre aux forces khwarezmiennes, mais beaucoup plus discipline et avec un tat-major bien plus cohrent. Mohammed de Khwrezm avait rparti et dispers ses troupes entre la ligne du Sr-dary et les places fortes de la Transoxiane. Le rsultat fut que, malgr sa supriorit numrique, il fut, sur chaque point particulier, infrieur en nombre. Gengis-khan pntra dans lempire khwarezmien prs dOtrr, sur le moyen Sr-dary. Une division mongole, avec deux des fils de Gengis-khan, Djaghata et Ogda, fut laisse devant la place qui ne fut prise quaprs un long sige. Une autre division, sous le commandement de Djtchi, fils an du conqurant, descendit le long du Sr-dary, en semparant de Sighnq (en face la ville actuelle de Turkestan) et de Djend (prs de lactuel Provsk). Cinq mille Mongols, dtachs vers le haut Sr-dary, prirent Bnaket ( louest de Tachkend) et vinrent assiger Khodjend, ville dont le gouverneur, lnergique

1 Sur ces noms, Pelliot, Notes sur le Turkestan, Toung pao, 1930, I, 52-53. 2 Nessaw attribue lexcution des caravaniers la cupidit personnelle dInaltchiq.

Djouzdjn pense quil fut implicitement approuv par Mohammed. Ibn al-Athir rejette le crime sur Mohammed lui-mme. Djouweyn rapporte quInaltchiq aurait t froiss par un des caravaniers qui lui avait manqu de respect (Barthold, 398).

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Timour-mlik, russit, aprs une belle dfense, schapper en descendant le cours du Sr-dary sur une barque. Barthold fait justement remarquer ce propos quon rencontre chez les Musulmans, dans cette guerre, plus dactes dhrosme individuel et de figures de paladins que chez les Mongols, mais que ces derniers seuls possdaient les qualits dorganisation, lunit de commandement et la discipline qui donnent la victoire. Gengis-khan lui-mme, avec son plus jeune fils Toloui, marcha, la tte du gros de larme, droit sur Boukhr quil atteignit en fvrier 1220. La garnison turque tenta de percer le cordon des assigeants pour schapper, mais ne russit qu se faire dcimer. La population, ainsi abandonne par ses dfenseurs, se rendit (10 ou 16 fvrier 1220). La citadelle o staient rfugis quatre cents hommes fut prise descalade et tous les dfenseurs en furent massacrs. La ville subit un pillage mthodique et intgral. La population se vit dpouille, maltraite, brutalise, violente de
p.300

toute

faon, mais ne furent en principe excuts que ceux dans le clerg musulman notamment qui essayrent de rsister aux violences et sacrilges des vainqueurs. Barthold tient pour une lgende le rcit de Djouweyn, selon lequel Gengis-khan serait venu dans la grande mosque haranguer la foule et se donner comme le flau de Dieu 1. Il pense aussi que lincendie qui acheva de dtruire Boukhr fut probablement involontaire. De Boukhr, Gengis-khan marcha sur Samarqand. Il fut rejoint devant cette ville par ses fils Djaghata et Ogda qui venaient de prendre Otrr. La population, encore en partie iranienne, de Samarqand tenta bravement une sortie, mais fut taille en pices et la ville, daprs Djouweyn, se rendit au bout de cinq jours (mars 1220). Samarqand fut entirement pille, aprs avoir t, pour rendre lopration plus facile, vide de ses habitants. Beaucoup de ceux-ci furent mis mort. Les lments jugs utiles, les artisans qualifis par exemple, furent dports en Mongolie. La garnison turque, qui stait spontanment rallie aux Mongols, nen fut pas moins mthodiquement massacre tout entire. Contrairement ce qui stait pass Boukhr les membres du clerg musulman ne tentrent pas de rsister et furent, en

1 Barthold, Turkestan, 409-410.

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principe, pargns 1. Les personnes qui avaient ainsi trouv grce furent enfin autorises rentrer Samarqand, mais le massacre avait t tel que cest peine sil resta de quoi peupler un seul quartier. La vieille capitale du Khwrezm propre, Gourgandj, lactuel Ourgendj prs de Khiva, ne fut prise que vers avril 1221, aprs un long sige qui immobilisa deux des fils de Gengis-khan, Djtchi et Djaghata, et qui mme, vers la fin, exigea la prsence dun troisime gengiskhanide, Ogda 2 . Sauf les artisans qualifis, qui furent dports en Mongolie, toute la population fut massacre. Les Mongols achevrent de dtruire la ville en la submergeant sous les eaux de lAmo-dary. Pendant la conqute de la Transoxiane par les Mongols, le sultan Mohammed de Khwrezm, pouvant de la catastrophe que sa lgret et sa superbe avaient provoque et passant de la plus
p.301

folle jactance au plus

total abattement, tait rest inerte, puis stait enfui vers Balkh. De l il gagna le Khorssn occidental, y chercha asile Nchpor, puis de plus en plus terrifi, courut Qazwin, dans le nord-ouest de lIrq 'Adjm, lextrmit oppose de ses tats. Mais Gengis-khan avait lanc sa poursuite un dtachement de cavalerie, sous les ordres de ses deux meilleurs gnraux, Djb et Subta. Ce fut une poursuite perdue. A lapproche de Djb et de Subta, Balkh se racheta et reut un gouverneur. Nchpor sen tira aussi avec lenvoi dune dlgation : Djb tait trop press pour sy attarder. En revanche, Thos, Damghn et Semnn furent saccages par Subta. Les deux gnraux mongols, poursuivant toujours Mohammed, pntrrent sur ses traces en 'Irq 'Adjmi et surprirent Reiy o ils gorgrent la population virile et rduisirent en esclavage femmes et enfants. Ils passrent au galop sous Hamadhn et atteignirent Qron o Mahommed faillit tomber entre leurs mains, puis perdirent sa trace. Ils se vengrent en allant dtruire
1 Barthold, Turkestan, 413. 2 Participrent notamment au sige dOurgendj Boortchou qui y commandait un

dtachement de la garde personnelle de Gengis-khan, et Toloun-tcherbi, chef de mille de laile droite, tous deux guerriers fameux dans lpope mongole. Pendant ce sige difficile, Djtchi se montra un chef trs mdiocre. Ses disputes avec Djaghata, qui lui reprochait violemment son indcision, obligrent Gengis-khan les subordonner tous deux leur frre Ogda. Sur ce sige, daprs la critique des sources arabes et persanes (Nessaw, Djouweyn, Rachd ed-Dn, etc.), voir Barthold, Turkestan, 433-437.

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Zendjn et Qazwin. Quant linfortun Mohammed, il stait rfugi dans un lot de la Caspienne, en face dAbeskon. Ce fut l quil mourut dpuisement vers dcembre 1220. Nous verrons plus loin la suite du raid de Djb et de Subta travers lAzerbedjn, le Caucase et la Russie mridionale 1. Aprs en avoir fini avec le sultan de Khwrezm, Gengis-khan passa lAmo-dary au printemps de 1221 et entreprit la conqute de lAfghanistan et du Khorssn sur les dbris des forces khwarezmiennes 2. Il occupa Balkh dont la soumission ne put empcher la destruction totale (massacre des habitants, incendie de la ville). Au Khorssn, il envoya son fils Toloui qui prit par capitulation la ville de Merv dont presque toute la population fut galement gorge (fin fvrier 1221). Toloui, assis dans la plaine sur un sige dor, prsida cet gorgement collectif. Les hommes, les femmes, les enfants furent spars, distribus par troupeaux aux diffrents bataillons, et dcapits ; on npargna que quatre cents artisans . Le mausole du sultan Sandjar fut brl et son spulcre vid. (Ce fut alors que, daprs la tradition, un clan oghouz qui nomadisait dans la rgion de Merv migra vers lAsie Mineure o les Seldjouqides lui accordrent des terres et o il jeta
p.302

les bases de lempire ottoman.) Toloui alla ensuite chtier Nchpor qui avait eu le malheur, peu auparavant (en novembre 1220), de repousser et de tuer le gnral mongol Toqoutchar, gendre de Gengis-khan. Cette fois Nchpor fut prise dassaut par Toloui (10 avril 1221) et compltement dtruite. La veuve de Toqoutchar prsida au massacre. Pour viter les simulations, on coupa la tte des cadavres, on fit des pyramides de ttes humaines distinctes pour les hommes, les femmes et les enfants ; on tua jusquaux chiens et aux chats . Les Mongols abattirent prs de Thos le mausole du khalife Hron er-Rachd. Le tombeau de Sandjar, le tombeau dHron er-Rachd, tout ce qui faisait la gloire de cette brillante civilisation arabo-persane tait systmatiquement dtruit. Toloui alla ensuite prendre Hrt dont la garnison khwarezmienne rsista, mais dont la population civile ouvrit les portes. Il fit massacrer les soldats et pargna pour cette fois la population.

1 Cf. Barthold, Turkestan, 420-426, aprs critique des donnes de Nessaw, Djozdjn

et Djouweyn.
2 Ici encore je suis la chronologie propose par Barthold, Turkestan, 427-455, o on

trouvera lexpos critique des lments fournis par Nessaw, Djozdjn et Djouweyn.

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Toloui rejoignit ensuite Gengis-khan prs de Thleqn. Djaghata et Ogda, qui venaient de prendre Ourgendj, rallirent galement sous Thleqn larme de leur pre. Aprs avoir dtruit Thleqn, Gengis-khan franchit lHindoukouch pour aller assiger Bmiyn. A ce sige fut tu le jeune Mtgen, fils de Djaghata et petit-fils prfr de Gengis-khan. Le conqurant annona lui-mme la nouvelle au pre au cours dun repas, lui interdit au nom du yassaq de pleurer le dfunt, mais fit celui-ci de sanglantes funrailles. Aucun butin ne fut fait : tout fut dtruit, aucun prisonnier ne fut captur, tout tre vivant fut massacr . Le site o stait lev Bmiyn reut le nom de ville maudite 1. Cependant le prince khwarezmien Djll ed-Dn Manguberti
2,

fils du feu

sultan Mohammed, stait chapp de la catastrophe qui sabattait sur la Transoxiane et le Khorssn, en perant Ness un cordon de troupes mongoles. Rfugi Ghazna, au cur des montagnes de lAfghanistan, il y avait reconstitu une arme. Il dfit mme Perwn, au nord de Caboul, un corps darme mongol command par Chigi-qoutouqou brlant
p.303 3

. Gengis-khan,

de venger lchec de son lieutenant, marcha sur Ghazna o

Djell ed-Dn nosa pas lattendre. Ghazna ne fit aucune rsistance, mais Gengis-khan, press de rejoindre Djell ed-Dn, remit plus tard la destruction rituelle de la ville. Il atteignit enfin le prince khwarezmien sur les bords de lIndus et tailla en pices ses soldats (24 novembre 1221, daprs Nessaw). Djell ed-Dn lui-mme lui chappa en se lanant tout arm sur son cheval au milieu du fleuve sous une grle de traits : il eut la chance daborder sain et sauf sur lautre rive, do il alla chercher refuge la cour du sultan de Delhi (dcembre 1221)
4.

Les Mongols, du reste, ne le pour survirent pas

immdiatement sur le sol indien. (Ce ne fut que lanne suivante quun de
1 Daprs Djouweyn et Rachd ed-Dn. Il est curieux que Djozdjn et Nessaw ne

parlent pas de ce sige, mais fassent aller Gengis-Khan directement de Thleqn Ghazna. Cf. Barthold, Turkestan, 444.
2 Turc Mngberti, Donn par Dieu . 3 Raverty se demande sil sagit bien ici de la Perwn qui slve dans la valle du

Pandchir. Il propose une autre Perwn situe prs des sources de la Lougar, affluent de la rivire de Caboul (Raverty, traduct. du Tabaqt-i Nir, 288, 1021).
4 Nessaw, trad. Boudas, 138-141.

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leurs dtachements, sous les ordres du noyan djlar Bala, poussa une reconnaissance jusqu Moultan, mais pour se retirer bientt, en raison des chaleurs). Du reste la famille de Djll ed-Dn, dfaut de lui-mme, tait tombe au pouvoir des Mongols qui en massacrrent tous les enfants mles. Cependant lchec mongol de Perwn avait ranim le courage des dernires villes encore debout dans lIran oriental. Gengis-khan rgla dabord leur compte aux gens de Ghazna qui furent tous gorgs, lexception des artisans quil envoya en Mongolie. Hrt, aprs la bataille de Perwn, stait insurge (novembre 1221) 1 . Le gnral mongol Aldjigidi sempara de Hrt aprs six mois de sige, le 14 juin 1222. Toute la population fut massacre et lgorgement exigea une semaine entire. Les revenants qui commenaient repeupler Merv, avaient commis la folie de tuer le prfet persan laiss par Toloui et dacclamer Djell ed-Dn. Ils furent gorgs jusquau dernier par Chigi-qoutouqou avec une minutie implacable. Une fois le massacre accompli, les Mongols avaient la prcaution de simuler un dpart ; ils sloignaient quelque distance ; les malheureux qui avaient pu chapper en se rfugiant dans la banlieue ou dans les caves reparaissaient un un, et quand ces survivants, croyant lennemi parti, avaient repris confiance, larrire-garde mongole, diaboliquement, surgissait nouveau et les tuait. Il est remarquable quen Transoxiane et dans lIran oriental les Mongols prouvrent en gnral moins de difficults quen Chine prendre les villes fortes. Cest que dune part la terreur quils inspiraient en pays musulman titre de paens nous dirions aujourdhui titre de sauvages tait plus forte encore
p.304

que celle quils pouvaient faire natre dans le pays chinois,

o on tait habitu depuis des sicles leur voisinage. Puis ils semblent avoir ici, plus encore quen Chine, utilis le matriel humain indigne. Pour prendre une ville, les Mongols rquisitionnaient la population mle du district environnant, des campagnes, des bourgs ouverts, puis ils poussaient cette multitude, lpe dans les reins, lattaque des fosss et des murailles. Quimportait quelle ft massacre par ses propres compatriotes, pourvu que les cadavres comblassent le foss et que les assauts rpts puisassent la garnison ? Quelquefois on dguisait ces malheureux en Mongols, avec un

1 Cf. Barthold, Turkestan, 446-449, daprs, surtout, Nessaw et Djouweyn.

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drapeau mongol pour chaque dizaine, de sorte que la garnison, voyant ces foules se dployer dans la plaine, croyait avoir affaire une immense arme gengiskhanide. Grce cette ruse de guerre, il arriva quun faible contingent mongol sufft faire capituler une place. Ensuite on gorgeait ces troupeaux humains, devenus inutiles. Cette abominable pratique, largement gnralise, perfectionne au maximum par lesprit de discipline et dorganisation des Mongols, devint un de leurs procds tactiques les plus habituels. Ce fut avec des prisonniers de Boukhr que Gengis-khan poussa le sige de Samarqand ; les prisonniers de Samarqand, leur tour, servirent au sige dOurgendj. Ce fut de mme en partie avec les populations rurales du Khorssn que Toloui sempara de Merv. La terreur, la prostration taient telles que nul ne songeait rsister. Quand Ness est prise, les Mongols rassemblent les habitants dans la plaine et leur ordonnent de se lier les uns aux autres les mains derrire le dos. Ils obirent, crit Mohammed de Ness ; sils se fussent disperss en fuyant vers les montagnes voisines, la plupart se seraient sauvs. Lorsquils furent garrotts, les Mongols les entourrent et les abattirent coup de flches, hommes, femmes et enfants indistinctement. Mais chez les Mongols le sens administratif, le sens militaire de lordre ne perdait jamais ses droits. Aprs avoir gorg les quatre cinquimes de la population, les Mongols laissaient, pour administrer les survivants, un fonctionnaire civil, le darougatchi ou darouqatchi, souvent ouigour, quelquefois mme persan, avec des scribes sachant tenir les registres dans ces deux langues. LIran oriental ne sest jamais entirement relev de la tempte gengiskhanide. Une ville comme Balkh porte encore la marque des destructions mongoles. La renaissance timouride en ces rgions, au XVe sicle, sous Chh-Rokh, Olough-beg et Hossein-i Biqar, ne pourra restaurer intgralement une terre bouleverse du fond en comble. Cependant, si Gengis-khan sest conduit
p.305

comme le plus terrible ennemi de la

civilisation arabo-persane, sil sest comport son gard comme le Rprouv et le Maudit que stigmatisent les crivains musulmans, il navait aucune hostilit de principe contre lislamisme. Sil interdisait la pratique des

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ablutions et la manire de tuer le btail chez les Musulmans, cest quelles taient contraires aux coutumes ou superstitions mongoles. Sil dtruisit dans lIran oriental la brillante civilisation urbaine qui avait produit un Firdousi et un Avicenne, cest quil entendait mnager aux marches du sud-ouest une sorte de no mans land, de steppe artificielle qui servt de glacis son empire. Ce fut dans ce but quil tua la terre. Il y avait en lui la fois un homme de gouvernement plein de sens, incapable dapprouver une guerre religieuse, et un nomade qui, concevant mal la vie sdentaire, avait tendance dtruire la civilisation urbaine, supprimer aussi les cultures agricoles (en quittant lIran oriental, il y fit dtruire les greniers grain), transformer les labours en steppe, parce que la steppe convenait mieux son genre de vie et donnait moins de mal administrer... Gengis-khan sjourna assez longtemps en Afghanistan, au sud de lHindou-kouch. En mai 1222 il y reut la visite du clbre religieux taoste Kieou Tchang-tchouen quil avait mand de Chine en 1220 et qui venait darriver par lOuigourie, Almaligh, le Talas et Samarqand. Le conqurant se montrait en effet curieux de connatre les drogues dimmortalit des magiciens taostes 1. Cependant il songeait maintenant rentrer en Mongolie. Il retraversa lAmo-dary lautomne de 1222 et passa par Boukhr o il eut aussi la curiosit de se faire expliquer les principaux dogmes de la religion musulmane : il les approuva, except le plerinage la Mecque quil jugea inutile, attendu que le monde entier est la maison de Dieu (du Tngri, le Ciel ternel des Mongols). A Samarqand il ordonna que la prire publique musulmane ft faite en son nom, puisquil avait remplac le sultan Mohammed. Il exempta mme le clerg musulman, imams et cadis, du paiement des impts, ce qui prouve bien que ses atrocits envers le monde musulman taient faits de guerre et non guerre religieuse. Il hiverna Samarqand, passa le printemps de 1223 au
p.306

nord du Sr-dary. Il tint,

sans doute dans la valle du Tchirtchik, petit affluent septentrional de ce fleuve, prs de Tachkend, une manire de cour barbare, assis sur un
1 Sur le voyage de Kieou Tchang-tchouen, alias Kieou Tchou-k voir Bretschneider,

Mediaeval researches, I, 35-108 ; Barthold, Turkestan 451, et Pelliot, Toung pao, 1930, I, 56. Tchang-tchouen rapporta de son sjour auprs de Gengis-khan un dit protgeant les couvents taostes. Son compagnon, le moine Li Tche-tchang crivit en 1228 la relation de son voyage. Cf. Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie chinoises, Toung pao, 1908, 298.

311

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trne dor, parmi ses noyan et ses bagadour, puis (toujours au printemps de 1223) un qourilta avec ses fils, dans la steppe de Qoulan-bachi, au nord des monts Alexandre. Pendant ce temps, son arme samusait de colossales battues de gibier. Il passa de mme lt de 1223 dans les steppes du Talas et du Tchou, et vraisemblablement lt de 1224 sur lIrtych. Il fut de retour en Mongolie au printemps de 1225.

Raid de Djb et de Subta en Perse et en Russie.


@
Avant de suivre Gengis-khan dans sa dernire campagne de Chine, il convient de rappeler lexpdition de ses deux lieutenants, Djb noyan et Subta bagadour autour de la mer Caspienne. On a vu que ces deux gnraux, les meilleurs stratges de larme mongole, avaient t chargs, avec un corps de cavalerie 25.000 hommes, estime Grenard , de poursuivre le sultan Mohammed de Khwrezm dans sa fuite travers la Perse. Le sultan une fois mort, ils continurent leur chevauche vers lOuest. Aprs avoir mis sac Reiy, la ville des merveilleuses faences histories, qui ne devait plus se relever de cette catastrophe
1,

ils

furent, dit Mirkhond, sollicits par certains musulmans sunnites daller dtruire le foyer chite de Qoum, ce quils firent fort obligeamment. Hamadhn stant soumise, ils se contentrent de la ranonner ; aprs quoi ils dtruisirent Zendjn et durent prendre dassaut Qazwin dont toute la population fut, par punition, massacre. Le dernier atbeg turc dAzerbedjn, le vieil zbeg de cette dynastie de mamelouks locaux qui avait failli, vers la fin du XIIe sicle, succder aux Seldjouqides les carta prix dor de Tauris. Par la plaine du Moghn, Djb et Subta allrent, en plein hiver, faire

1 Minorsky (Raiy, Enc. Isl., 1184) se demande si Ibn al-Athr na pas exagr en disant

que toute la population de Reiy fut massacre par les Mongols ds 1220. Ibn al-Athr ajoute dailleurs quil y eut un deuxime massacre des survivants en 1224. Djouweyn, remarque Minorsky, dit seulement, que les gnraux mongols turent beaucoup de gens Khwr-i Reiy (dans la campagne habite de chites ?), mais qu Reiy ils furent rencontrs par le qdi (chfiite ?) qui se soumit aux envahisseurs, aprs quoi ces derniers partirent plus loin. Rachd ed-Dn admet que les Mongols de Djb et de Subta turent et pillrent Reiy, mais il semble faire une distinction entre Reiy et Qoum, o les habitants (chites) furent totalement massacrs.

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Lempire des steppes

une incursion en Gorgie. Ce royaume chrtien, alors gouvern par Giorgi III Lacha ou le Brillant (1212-1223),
p.307

tait lapoge de sa puissance, mais

les deux gnraux mongols taillrent en pices larme gorgienne prs de Tiflis (fvrier 1221)
1.

De l ils revinrent en Azerbedjn saccager Margha

aprs emploi de leur tactique ordinaire : prisonniers obligs de monter les premiers lassaut de la citadelle et qui taient massacrs sils reculaient, puis, aprs la chute de la place et lgorgement de la population, faux dpart qui donnait confiance aux rescaps et retour en trombe des arrire-gardes qui dcapitaient ces malheureux (mars 1221). Les deux gnraux mongols furent alors sur le point de marcher sur Baghdd pour dtruire le Khalifat abbasside. Lventualit aurait t terrible pour le monde arabe, parce qu la mme heure, comme le signale Ibn al-Athr, les Croiss avaient envahi lgypte et occup Damiette
2

. Ce ntait pas la petite arme abbasside runie

Daqoqa, qui pouvait dfendre lIrq 'Arab. Cette anne 1221 pouvait voir la fois Djb et Subta Baghdd et le roi Jean de Brienne au Caire. Heureusement pour le Khalife, Djb et Subta se contentrent daller de nouveau ranonner Hamadhn. Les citadins, cette fois, rsistrent. Les Mongols prirent Hamadhn dassaut, massacrrent toute la population et brlrent la ville. De l, par Ardbil, quils saccagrent galement, les deux capitaines mongols remontrent en Gorgie. La chevalerie gorgienne tait une des meilleures de lpoque. Subta, par une feinte retraite, lattira dans une embuscade o lattendait Djb, et la tailla en pices. Les Gorgiens durent sestimer heureux de sauver Tiflis, en laissant les Mongols saccager le sud du pays. Les Mongols passrent ensuite au Chrvn, y saccagrent Chamkha, puis, par Derbend, descendirent dans les steppes au nord du Caucase. Ils sy heurtrent la coalition des peuples de la rgion : Alains (qui descendaient des anciens Sarmates et taient chrtiens, de confession grecque)
3,

Lezghiens et Tcherkesses, de race

1 Voir le rcit de linvasion de Sabada Bahadur , chez le chroniqueur armnien

Kirakos, trad. Dulaurier, dans le Journal Asiatique, 1858, I, 197-200 et dans Brosset, Histoire de Gorgie, I, 492.
2 R. Grousset, Histoire des Croisades, III, 230 et sq. 3 Voir le touchant accueil quils firent en 1253 au franciscain Rubrouck (Voyage de

Rubrouck, chapitre XIII).

313

Lempire des steppes

caucasienne, Turcs Qiptchaq. Adroitement Djb et Subta obtinrent la dfection des Qiptchaq en invoquant la fraternit turco-mongole et en leur donnant une partie de leur butin. Ils dfirent alors sparment les autres coalises, puis, se lancrent la poursuite des Qiptchaq, les taillrent en pices et leur reprirent le butin cd 1.
p.308

Cependant les Qiptchaq avaient fait appel aux Russes. Un des khans

qiptchaq, nomm Koutan, dont la fille avait pous le prince russe Mstislav de Galitch, obtint de son gendre et des autres princes russes une intervention collective contre les Mongols. Une arme russe de 80.000 hommes, conduite par les princes de Galitch de Kiev, de Tchernigov et de Smolensk, descendit le Dniper en oprant sa concentration prs de Khortitsa, aux environs dAlexandrov. Les Mongols reculrent et nacceptrent le combat que lorsque lennemi fut convenablement fatigu et que ses divers corps darme se trouvrent suffisamment espacs entre eux. Laction eut lieu prs de la Kalka ou Kalmious, petit fleuve ctier qui se jette dans la mer dAzov, prs de Marioupol 2. Le prince de Galitch et les Qiptchaq chargrent, sans attendre les gens de Kiev, furent mis en droute et prirent la fuite (31 mai 1222). Le prince de Kiev, Mstislav, rest seul, se dfendit trois jours dans son camp et obtint une capitulation honorable, mais nen fut pas moins mis mort avec tous les siens 3. Ce premier dsastre russe neut pas, pour le moment, de consquences politiques. Du reste, le grand duc de Vladimir, Youri, qui navait pas eu le temps darriver avec ses troupes la Kalka, gardait son arme intacte. Les Mongols se contentrent de piller les comptoirs gnois de Soudak ou Soldaja, en Crime (sans que rien autorise lhypothse de Cahun sur une entente

1 Les Qiptchaq taient cette poque en voie de se christianiser. Un de leurs chefs,

tu par des Mongols en 1223, Youri Kontchakovitch, porte un nom chrtien (Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, 149).

2 Bretschneider, Mediaeval Researches, I, 297. 3 Cf. Erdmann, Temudschin, 434 et sq.

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Lempire des steppes

entre eux et les Vnitiens)

1.

Djb et Subta franchirent la Volga vers

Tsaritsyne, allrent battre les Bulgares de la Kama, les Turcs Qanqli de lOural et rallirent, aprs ce fantastique raid, la grande arme de Gengis-khan dans les steppes au nord du Sr-dary.

Dernires annes de Gengis-khan.


@ Gengis-khan fut de retour en Mongolie au printemps de 1225, Il passa lhiver de 1225-1226 et lt suivant dans ses campements de la Toula, affluent de lOrkhon. Il avait maintenant plus de soixante-dix ans. De Pkin la Volga, tout tremblait devant lui. Son fils an Djtchi qui, dtach dans le gouvernement des steppes aralo-caspiennes, paraissait, vers la fin, vouloir faire une
p.309

politique particulire, au point dinquiter le Conqurant, allait

mourir vers fvrier 1227, avant que le dsaccord clatt. Gengis-khan dirigea encore une campagne contre le royaume tangout de Si-Hia, au Kan-sou. En effet le roi de Si-Hia, bien que son vassal, stait drob lobligation denvoyer un contingent pour la guerre du Khwrezm. A linvite formule ce sujet, raconte lHistoire Secrte, un des dignitaires tangout, Acha-gambou, avait eu linsolence de rpondre pour son matre que, si Gengis-khan navait pas assez de troupes, il ne mritait pas le pouvoir suprme. Ctaient l bravades qui ne pouvaient soublier. Une fois rgles les affaires de Khwrezm, le Conqurant avait tirer vengeance de cette dfection. De plus, comme le fait remarquer Vladimirtsov, Gengis-khan avait d sapercevoir que, pour mener bien la conqute du royaume Kin de la Chine septentrionale, o son lieutenant Mouqali venait de mourir la tche, la possession directe du Kan-sou, de lAlachan et de lOrdos tait indispensable aux Mongols. Il entra donc en campagne lautomne du 1226, prit la fin de lanne Ling-tcheou et, au printemps de 1227, commena le sige de la

1 Hammer, Geschichte der Goldenen Horde, p. 87. Politiquement Soldaia (Soudak)

dpendait alors de lempire grec de Trbizonde (G. I. Bratianu, Commerce gnois dans la mer Noire, p. 203).

315

Lempire des steppes

capitale si-hia, la ville actuelle de Ning-hia

1.

Le systme de la terreur

mongole fut aussi impitoyablement appliqu quen Afghanistan. Les habitants se cachaient en vain dans les montagnes et les cavernes pour chapper au fer mongol. Les champs taient couverts dossements humains. Pendant que le sige de Ning-hia se poursuivait, Gengis-khan alla camper durant lt de 1227 dans la rgion de la rivire Tsing-chouei et dans le canton de Long-t, au nord-ouest de lactuel Ping-leang. Ce fut l, dans le canton louest de Ping-leang, quil mourut le 18 aot 1227
2,

lge de

soixante-douze ans. Peu aprs, la capitale ennemie, Ning-hia, fut enfin prise et, conformment la volont posthume du Conqurant, toute la population fut gorge. Une partie du peuple tangou fut donne limpratrice Yesou, une des pouses de Gengis-khan, qui lavait accompagn dans cette campagne. Le corps de Gengis-khan fut enseveli prs de la montagne sacre de Bourqan Qaldoun notre Kente o le Tngri lui avait nagure parl, aux sources de lOnon et du Krouln. En 1229 son successeur devait clbrer en son honneur de grands sacrifices la manire mongole. Il ordonna que, suivant la coutume, des mets fussent offerts pendant trois jours aux mnes de son pre. Il fit choisir dans les familles des noyan et des gnraux les plus
p.310

belles filles, au

nombre de quarante ; elles furent pares de riches vtements, de joyaux dun grand prix et, selon lexpression de Rachd ed-Dn, on les envoya servir Gengis-khan dans lautre monde. A cet hommage barbare fut joint celui de superbes chevaux 3.

Caractre et uvre de Gengis-khan.


@
1 Yuan-che, trad. Krause, Cingis Han, p. 40. 2 Date du Yuan-che. 3 DOhsson, II, 12-13. Comme on le voit, les immolations funbres de suivants et de

chevaux taient restes inchanges dans les steppes, des Scythes dHrodote Gengis-khan (Hrodote, IV, 71-72 ; [remacle.org, et LXXI]).

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Lempire des steppes

Gengis-khan a t considr comme un des flaux de lhumanit. Il rsume en lui douze sicles dinvasions des vieilles civilisations sdentaires par les nomades de la steppe. De fait aucun de ses prdcesseurs ne laissa une aussi effrayante rputation. Il rigea la terreur en systme de gouvernement et le massacre en institution mthodique. Sa destruction de lIran oriental dpasse en horreur tout ce que lEurope attribue Attila, lInde Mihirakoula. Toutefois il y a lieu de remarquer que sa cruaut venait plutt de la duret du milieu, le plus fruste de larrire-ban turco-mongol, que dune sorte de frocit naturelle (Tamerlan, autre massacreur, est cet gard beaucoup plus responsable, parce que plus civilis)
1

. Les excutions

collectives du conqurant mongol faisaient partie dun systme de guerre, ctait larme du nomade contre les sdentaires qui ne se soumettaient pas temps et surtout qui se rvoltaient aprs stre soumis. Le malheur fut que ce nomade ne concevait gure lconomie de la civilisation agricole et urbaine. Ayant conquis lIran oriental et la Chine du nord, il considrait comme tout naturel, en rasant les villes, en dtruisant les cultures, de ramener ces pays la steppe. Mille ans dhrdit nomade, de razzias au seuil des civilisations, lore des vieux pays de labour, parlaient en lui quand il dfinissait ainsi la joie suprme : tailler en pices ses ennemis, les chasser devant soi, sapproprier leurs biens, voir en larmes les tres qui leur sont chers, presser dans ses bras leurs femmes et leurs filles !
2

Et inversement, cette mlancolique rflexion, la pense que ses petits-fils dlaisseraient pour la vie des sdentaires la rude existence de la steppe : Aprs nous, les gens de notre race se vtiront dhabits dors, mangeront des mets gras et sucrs, monteront dexcellents coursiers, presseront
p.311

dans leurs bras les plus jolies femmes,

et ils oublieront quils nous le doivent 3


1 Non seulement Gengis-khan tait, bien entendu, illettr, mais il ne parlait mme pas

le turc, pourtant connu de beaucoup de Mongols (Djouzdjn, ap. Barthold, Turkestan, 461 et dOhsson, II, 95).
2 Rachd ed-Dn dans dOhsson, I, 404. 3 Rachd ed-Dn dans dOhsson, I, 416.

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Une stle taoste de 1219, grave linstigation du moine Li Tche-tchang qui en 1220-1223 accompagna le clbre Kieou Tchang-tchouen auprs du Conqurant, traduit curieusement dans le vocabulaire philosophique du Taosme limpression produite sur les Chinois par lempereur des nomades, son genre de vie, son uvre : Le Ciel sest lass du luxe excessif de la Chine. Moi (cest Gengiskhan quon fait parler), je demeure dans la rgion sauvage du nord ; je reviens la simplicit et je retourne la modration. Quil sagisse des vtements que je porte ou des repas que je prends, jai les mmes guenilles et la mme nourriture que les gardiens de bufs et les palefreniers, je traite les soldats comme mes frres. Prsent cent batailles, jai toujours mis ma propre personne en avant. En lespace de sept annes, jai ralis une grande uvre et dans les six directions de lespace tout est soumis une seule rgle
1

Dans le cadre de son genre de vie, de son milieu et de sa race, Gengiskhan se prsente nous comme un esprit pondr, dun ferme bon sens, remarquablement quilibr, sachant couter, damiti sre, gnreux et affectueux malgr sa svrit, ayant de relles qualits dadministrateur, pourvu quon entende par l ladministration de populations nomades et non celle de peuples sdentaires dont il concevait mal lconomie. Dans ces limites, il montrait un got inn de lordre et du bon gouvernement. A ct, de sentiments barbares et terribles, nous trouvons chez lui des cts incontestablement levs et nobles, par lesquels le Maudit des crivains musulmans reprend place dans lhumanit. Un des traits les plus caractristiques de sa tournure desprit est son horreur instinctive des tratres. Les serviteurs qui croyaient faire leur cour en trahissant en sa faveur leurs matres malheureux, il les faisait excuter
2.

Au contraire, il lui arriva

souvent, aprs la victoire, de rcompenser ou de prendre son service ceux qui avaient t jusquau bout fidles leurs seigneurs, ses anciens ennemis.
1 Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie chinoises de lpoque mongole,

Toung pao, 1908, 300.


2 Par exemple, le cas de Kktch, lcuyer infidle du Sngn krat en 1203 (Histoire

secrte, trad. Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 179-180.

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Rachd ed-Dn et lHistoire Secrte relatent plusieurs traits de ce genre qui montrent, avec son estime pour le courage malheureux, lesprit de solide moralit de son gouvernement. Les faibles quil avait une fois pris sous sa protection, il les dfendait jusquau
p.314

bout et les suivait dans la vie avec

une fidlit inbranlable. Le chef des ngt, Alaqouch-tgin avait t assassin pour avoir pris son parti contre celui des Naman. Il restaura sa famille, sattacha son fils, donna sa propre fille en mariage ce jeune homme, assura la fortune de sa maison 1. Les vaincus des anciennes guerres, les Ouigour, les Ki-tan neurent pas de protecteur plus loyal que lui, comme, plus tard, les chrtiens syriaques et les Armniens nauront pas de plus srs protecteurs que ses petits-fils. Au Leao-tong, le prince Ki-tan Ye-liu Liou-ko, son vassal de la premire heure, tait mort pendant la guerre du Khwrezm. Sa veuve vint trouver le Conqurant lors de la dernire campagne de celui-ci au Kan-sou. Il accueillit la princesse avec la plus grande bont, lui tmoigna, ainsi quaux deux fils de Ye-liu Liou-ko, les attentions les plus affectueuses, les plus paternelles 2 . Dans toutes les circonstances analogues on remarquait chez ce nomade vtu de peaux de btes, chez cet exterminateur de peuples, une majest naturelle, une haute courtoisie, une fleur de noblesse qui ont tonn les Chinois eux-mmes. Gentilhomme de bonne souche, il tait roi dans lme et nul ne fut moins enivr de sa vertigineuse fortune. Enfin le politique inflexible qutait Gengis-khan ntait pas sourd lexprience des civiliss. Il admit dans son intimit des conseillers ouigour comme Ta-ta-tong-a, musulmans comme Mahmod Yalawtch, ki-tan comme Ye-liu Tchou-tsai. Ta-ta-tong-a, qui avait rempli les mmes fonctions auprs du dernier roi naman, devint son chancelier, en mme temps que le professeur dcriture ouigoure de ses fils 3. Mahmod Yalawtch lui servit dagent auprs des populations transoxianaises dont il fut le premier

1 Histoire des Yuan, trad. Moule, Christians in China, 235. 2 Mailla, IX, 78-126. 3 Gengis-khan le chargea de leur apprendre le mongol en criture ouigoure. Voir

Pelliot, Les systmes dcriture en usage chez les anciens Mongols, dans Asia Major, II, 2 (1925), 287, et Toung pao, 1930, I, 34.

319

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gouverneur mongol 1. Quant au Ki-tan sinis Ye-liu Tchou-tsai, il parvint donner au matre quelque teinture de civilisation chinoise, parfois mme empcher le massacre. Une de ses proccupations, nous dit sa biographie, tait de sauver les textes prcieux dans les villes saccages ou incendies par les Mongols ; un autre de ses soins tait la recherche des drogues mdicinales pour combattre les pidmies sorties de tant de charniers gengiskhanide, il ne pouvait toujours dissimuler
2.

Nous savons

dailleurs que, malgr son dvouement ltat mongol et la famille


p.315

son motion quand il

demandait la grce dune ville ou dune province condamnes. Tu vas encore pleurer pour le peuple ? lui disait Ogda. Son intervention prudente et judicieuse empcha souvent des mesures irrparables. Tartare dorigine et devenu Chinois par la culture de son esprit, il fut, dit Rmusat, lintermdiaire naturel entre la race des opprims et celle des oppresseurs 3. Avec les Mongols, il ne pouvait plaider directement la cause de lhumanit : il naurait pas t entendu. Il seffora de leur prouver que la clmence tait de bonne politique, en quoi il touchait juste, car la barbarie des Mongols tait surtout faite dignorance. Au moment de la dernire campagne de Gengis-khan au Kan-sou, un gnral mongol fit observer celui-ci que ses nouveaux sujets chinois ne lui seraient daucune utilit, attendu quils taient impropres la guerre, et quen consquence il vaudrait mieux exterminer toute la population prs de dix millions dmes afin de tirer au moins parti du sol qui serait converti en pturages pour la cavalerie. Gengis-khan apprciait le bien-fond de cet avis quand Ye-liu Tchou-tsai se rcria :

1 Cf. Barthold, Caghatai, Enc. Isl., I, 832. 2 Rmusat, Nouveaux mlanges asiatiques, I, 64. 3 A. Rmusat, Vie de Yeliu Thsoutsat, dans les Nouveaux mlanges asiatiques, II, 64.

Cf. Bretschneider, Mediaeval researches, I, 9. Ye-liu Tchoutsai (1190-1244) fut au service des Mongols depuis 1214-1215.

320

Lempire des steppes

Il dmontra aux Mongols, qui ne sen doutaient point, les avantages quon pourrait retirer de contres fertiles et de sujets industrieux. Il exposa quen prlevant des impts sur les terres et des droits sur les marchandises, il pourrait tre peru par an 500.000 onces dargent, 80.000 pices de soie et 400.000 sacs de grain et il eut gain de cause 1 . Gengis-khan chargea Ye-liu Tchou-tsai dtablir sur ces bases lassiette de limpt. Grce Ye-liu Tchou-tsai et aux conseillers ouigour de Gengis-khan, il se constitua ainsi, au milieu mme du massacre, un rudiment dadministration mongole. Sans doute y eut-il l, de la part du conqurant, plus quune faveur individuelle : une tendance gnrale de culture. Il semble que Gengis-khan ait eu une sympathie particulire pour les Ki-tan et les Ouigour, les deux peuples les plus civiliss du monde turco-mongol. Les premiers pouvaient, sans le dnationaliser, initier lempire gengiskhanide la culture chinoise ; les seconds le faisaient participer la vieille civilisation turque de lOrkhon et de Tourfan, tout un hritage de traditions syriaques, manicho-nestoriennes et bouddhiques. Aussi fut-ce aux Ouigour que Gengis-khan et ses premiers successeurs
p.316

demandrent les cadres de leur administration civile,

comme la langue et lcriture de leur chancellerie. Lcriture ouigoure devait dailleurs peu de diffrence prs, fournir par la suite aux Mongols leur alphabet national. Les massacres soublirent. Luvre administrative, due au concours de la discipline gengiskhanide et des bureaux ouigour, resta. Et cette uvre, aprs tant de destructions initiales, se trouva profiter finalement la civilisation. Cest sous ce point de vue que Gengis-khan a t jug par les contemporains. Il mourut, dont ce fut grand dommage, car il tait prudhomme et sage. dit Marco Polo. Il tint le peuple en paix , dit notre Joinville 2. Ce jugement nest paradoxal quen apparence, En unifiant toutes les nations turcomongoles en un empire unique, en faisant rgner une discipline de fer de

1 Cf. Deveria, Notes dpigraphie mongole-chinoise, Journal Asiatique, 1896, II, 122. 2 Marco Polo, d. Pauthier, I, 183. Joinville, d. Wailly, p. 263.

321

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Pkin la Caspienne, Gengis-khan supprima les guerres perptuelles de tribu tribu et donna une scurit inconnue aux caravanes. Sous le rgne de Gengis-khan, crit Aboul Ghz, tout le pays entre lIran et le Touran jouissait dune telle tranquillit quon aurait pu aller du Levant au Couchant avec un plateau en or sur la tte, sans avoir subir de personne la moindre violence 1. Son yassaq tablit en effet travers la Mongolie et le Turkestan une paix gengiskhanide , terrible sans doute avec lui, mais qui devait shumaniser sous ses successeurs et rendre possible luvre des grands voyageurs du XIVe sicle. Gengis-khan fut cet gard une manire dAlexandre barbare qui, lui aussi, se trouva ouvrir la civilisation des voies nouvelles 2.

Aboul Ghz Bhdour-khn, Histoire des Mongols et des Tartares, trad. Desmaisons, 104. Voyez aussi dans le chronique gorgienne ce qui est dit sur les excellentes lois de Gengis-khan, limpartialit des Mongols en ce qui concerne la justice (Brosset, Histoire de Georgie, I, 436). Notons galement limpression de majest, dordre, de droit divin , quvoque le souvenir de Gengis-khan chez lArmnien Hthoum (Documents armniens des Croisades, II, 148-150). Mme impression de justice rigoureuse, dordre parfait chez Plan Carpin (art. IV).
2 Voyez avant la guerre du Khwrezm son souci dtablir des relations commerciales

suivies avec lempire khwrezmien. Ce fut prcisment lattentat commis contre une caravane commerciale. mongole, qui causa, on la vu, la rupture avec le sultan Mohammed (Barthold, Turkestan, 396).

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Lempire des steppes

2. LES TROIS PREMIERS SUCCESSEURS DE GENGIS-KHAN.


Rpartition des apanages entre les fils de Gengiskhan.
@ Chacun des quatre fils de Gengis-khan avait reu, de son vivant, un oulous, cest--dire un certain nombre de tribus, avec un yourt,
p.317

cest--

dire un apanage territorial, ltendue de steppe ncessaire la vie pastorale de ces tribus, et un indjou, cest--dire un revenu proportionn aux besoins de sa cour et de ses gens, revenu dans la formation duquel entraient les redevances payes par les populations sdentaires des parties soumises de la Chine, du Turkestan et de lIran 1. Il y a lieu de remarquer en effet que ce qui pouvait tre partag, ctait seulement la prairie turco-mongole, les terres pturages des nomades. Le pays conquis en terre cultive, autour de Pkin ou de Samarqand, restait terre dEmpire. Il ne serait pas venu lide des fils de Gengis-khan de faire entrer en ligne de compte dans le partage de ses possessions le pays des sdentaires, de se faire lun empereur de Chine, lautre khan du Turkestan, le troisime sultan de Perse. Ces ides qui deviendront partir de 1260 celles de leurs successeurs, taient euxmmes compltement trangres. En effet, le partage de la prairie ne pouvait entraner en rien, dans leur pense, celui de lempire gengiskhanide. Sous le rgime de la concordia fratrum, lempire allait continuer. Aussi bien, comme le fait remarquer Barthold, dans le droit des nomades, malgr le pouvoir absolu du qaghan, ltat appartenait moins ce dernier personnellement qu la famille royale tout entire. Le fils an de Gengis-khan, Djtchi 2, tait mort six mois avant lui, vers fvrier 1227, dans les steppes au nord de lAral. Bien que Gengis-khan ne lui
1 Cf. Barthold, Cinghiz Khan, Enc. Isl., I, 882. 2 Sur ce nom, Pelliot, Sur quelques mots dAsie Centrale, Journal Asiatique, 1913, I,

459 (tymologie passible : djotchin, hte.)

323

Lempire des steppes

ait jamais tenu officiellement rigueur du doute qui planait sur sa naissance, le dissentiment stait vers la fin accentu entre eux. Pendant les annes 1222-1227, partir de la prise dOurgendj laquelle il avait pris part (avril 1221), Djtchi stait tenu lcart dans son apanage du Tourga et de lOuralsk sans participer aux campagnes paternelles. Cette retraite chagrine avait fini par donner de lombrage au conqurant qui se demandait si son fils an ne conspirait pas contre lui : la mort de Djtchi avait peut-tre prvenu un conflit pnible. Batou, un des fils de Djtchi, hrita de la direction de son apanage. Prsent par la tradition mongole comme un prince doux et sage (il reut le surnom de San-khan, le bon khan ) et par les Russes comme un conqurant cruel, il devait par la suite jouer comme doyen de la famille gengiskhanide un rle considrable dans les querelles de succession au trne imprial, querelles o il khans
1. p.318

apparatra comme un faiseur de grands-

Pour le moment sa relative jeunesse, la mort de son pre et le

doute tacite sur la lgitimit de cette branche ne firent jouer la maison de Djtchi quun rle effac dans les affaires de lEmpire. Toutefois, en vertu du droit mongol qui rservait aux ans la partie du domaine la plus loigne de la rsidence paternelle, la maison de Djtchi constituait, face lEurope, laile marchante de lempire mongol. Elle avait reu en effet les steppes louest de lIrtych, aussi loin que le sol avait t foul par le sabot des chevaux mongols , cest--dire lOuralsk, le lAdaj Semipalatinsk, et le lAqmolinsk, propre le Tourga ou plus Aqtioubinsk, Khwrezm (Khiva),

lexpectative de toutes les conqutes louest de la Volga, dans le Qiptchaq, conqutes amorces par lexpdition de Djb et de Subta. Le deuxime fils de Gengis-khan, Djaghata
2

(d. 1242), que celui-ci avait

prpos lapplication du yassaq, de la discipline mongole, tait en effet un justicier svre et redout, excuteur scrupuleux et mme mticuleux du code gengiskhanide, soldat disciplin, sa place dans le rang, un peu born aussi et qui ne trouva jamais redire ce que son pre lui et prfr pour le
1 Cf. Barthold, Batu-khan, Enc. Isl., I, 699. 2 Ou Tchaghata. Du mongol tchaghan, blanc ? Cf. Barthold, Caghatai khan, Enc. Isl., I,

831. Je suis ici la forme Djaghata, consacre par lorthographe, classique en France, de la langue turque-djaghata .

324

Lempire des steppes

poste suprme un cadet, Ogda. Djaghata reut comme apanage la zone des steppes de lancien empire qara-khita, depuis le pays ouigour lest jusqu Boukhr et Samarqand louest, cest--dire essentiellement la zone de lIli, de lIssiq-koul, du Tchou suprieur et du Talas et secondairement (puisquil ne sagissait l que de territoires de sdentaires) la Kachgarie et la Transoxiane, tant entendu que dans cette dernire contre les villes de Boukhr, Samarqand, etc., taient directement administres par les fonctionnaires du grand-khan. Au tmoignage de Tchang-tchouen la rsidence habituelle de Djaghata tait au sud de lIli. Le troisime fils de Gengis-khan, Ogda 1, sur lequel nous allons revenir, reut, lest et au nord-est du Balkhach, la rgion de lImil et du Tarbagata, de lIrtych noir et de lOuroungou, cette dernire rgion situe vers lancien pays naman. Le campement des Ogodades tait dordinaire dress sur lImil. Enfin, selon la coutume mongole, Toloui
2

qui tait le plus jeune

p.319

fils

de Gengis-khan, tait, comme tel et de droit, lotchigin ou odjigin, le gardien du foyer, cest--dire lhritier du patrimoine paternel primitif, dans la rgion entre la Toula, le haut Onon et le haut Krouln. Toloui nous est reprsent comme un soldat intrpide, ne rvant que conqutes et un bon gnral (sa campagne du Ho-nan en 1232 sera fort bien mene) ; part cela, adonn lalcoolisme (il en mourra prmaturment en octobre 1232, quarante ans) et sans grandes lumires personnelles. Mais il avait pous une femme remarquablement intelligente, la princesse Soyourghaqtani ou Sorgaqtani, de lancienne famille royale krat (elle tait la nice du dernier Wang-khan), nestorienne comme tous les Krat, et qui devait plus tard assurer lempire ses fils. Il y aurait lieu dajouter que les familles de deux des frres de Gengiskhan, Qassar et Tmug Otchigin, taient apanages, celle de Qassar du ct de lArgoun et de la rivire Khalar, celle de Tmug lextrmit orientale de

1 Ou Ogdi. Du mongol gd, en haut ? 2 Sur ce nom, Pelliot, Quelques mots dAsie Centrale, Journal Asiatique, 1913, I, 460

(tymologie possible : toli, miroir). Cf. Rachd ed-Dn, dans Erdmann Temudschin, 641.

325

Lempire des steppes

la Mongolie, prs de lancien pays des Djrtcht, dans la province actuelle de Girin. Toujours daprs le droit mongol et titre de gardien du foyer, Toloui fut charg, aprs la mort de Gengis-khan, dexercer la rgence (1227-1229), en attendant llection du nouveau grand-khan. A ce titre il reut les ordous, les palais de tentes de son pre, sige de la cour, et 101.000 hommes, sur les 129.000 que comprenait larme mongole en 1227 (les autres 28.000 hommes tant ainsi rpartis : 4.000 chacun des autres fils de Gengis-khan, 5.000 au frre cadet de Gengis-khan, Tmug, 3.000 aux fils dun autre frre de Gengis-khan, Qatchioun, 1.000 aux fils dun troisime frre de lempereur, Qassar, et 3.000 la famille de sa mre, lun-k). Ce ne fut quau printemps de 1229 quun qourilta ou assemble gnrale des princes mongols se runit sur les bords du Krouln pour llection dun grand khan. Ce congrs ne fit quentriner les volonts de Gengis-khan qui avait dsign pour lui succder son troisime fils, Ogda 1.

Rgne dOgda (1229-1241).


@ Ogda, que Gengis-khan avait dsign pour successeur, tait le plus intelligent de ses fils. Non quil ait eu rien de son gnie, de sa passion dominatrice, de son activit, mais il avait hrit de son bon sens et de sa solidit. Lourdaud, bonasse et ivrogne, jovial et volontiers clment, gnreux lextrme, il profita de sa toute-puissance pour boire et samuser sa guise. Du reste les affaires de lempire mongol marchaient toutes seules, par la seule force du yassaq. Ogda tablit sa rsidence ordinaire Qaraqoroum. Le choix de ce site avait une importance historique. Ctait dans cette rgion du haut Orkhon que la plupart des anciens empires turco-mongols avaient eu leur capitale , des Hiong-nou de lantiquit aux Tou-kiue orientaux du haut moyen ge. Prs de l stait leve au VIIIe sicle, Qara-balgassoun, lordou-baligh des qaghan
1 Daprs certaines sources, lavnement officiel dOgda est du 13 septembre 1229.

Quant Toloui, il mourut trois ans aprs llection dOgda, le 9 octobre 1232, g seulement de quarante ans, comme nous venons de le voir, mais ayant bien dirig la rgence.

326

Lempire des steppes

ouigour, et ce fut ce mme nom dordou-baligh (la ville de la cour) que porta dabord la capitale des Gengiskhanides. Dj, sous le rgne de Gengis-khan, Qaraqoroum ou un site voisin avait sans doute t adopt partir de 1220 comme capitale thorique, mais ce fut Ogda qui fit de notre Qaraqoroum la capitale vritable du nouvel empire en y construisant en 1235, une enceinte mure 1. En mme temps Ogda donnait toute sa confiance au Ki-tan sinis Ye-liu Tchou-tsai. Ye-liu Tchou-tsai seffora de doubler lempire tout militaire des Mongols dun empire administratif, la manire chinoise. Daccord avec les lettrs ouigour, il organisa la chancellerie mongole avec des bureaux chinois, tangout, ouigour et persans (louigour tenant pour longtemps la principale place). Les Mongols, pour les besoins militaires de leur empire, amnagrent trs tt un systme de postes impriales. Ye-liu Tchou-tsai et ses mules firent tablir, le long des routes utilises cet effet, des relais rguliers comportant des magasins de grain
2.

Surtout Ye-liu Tchou-tsai donna

lempire mongol une sorte de budget fixe, les Chinois devant payer un impt en argent, en pices de soie et en grains, rparti par feux, et les Mongols donner le 10e de leurs chevaux, de leurs bufs et de leurs moutons. A cet effet les parties conquises de la Chine, jusque-l considres
p.321

comme un

terrain vague pour pillages arbitraires, furent divises au dbut de 1230 en dix dpartements rguliers avec un personnel administratif de fonctionnaires mongols et de lettrs chinois. Ye-liu Tchou-tsai fit encore ouvrir Pkin et Ping-yang des coles pour lducation confucenne des jeunes seigneurs mongols, et inversement attira dans ladministration mongole un grand nombre de Chinois rallis.

1 Le nom chinois de la ville est Ho lin, transcription normale de (Qara)qoroum. Sur la

date de sa fondation, Pelliot, Note sur Karakorum, Journal Asiatique, 1925, I, 372, et Barthold, Karakorum, Enc. Isl., II, 785. Plan des ruines de Qaraqoroum dans Radloff, Atlas der Alterthmer der Mongolei, pl. XXXVI.
2 Djouweyn et Rachd ed-Dn in dOhsson, II, 63, Marco Polo, c. 97.

327

Lempire des steppes

LEmpire, disait-il Ogda, a t cr cheval, mais il ne peut tre gouvern cheval 1. A ct de Ye-liu Tchou-tsai, Ogda donna sa confiance au Krat nestorien Tchinqai, dj distingu par Gengis-khan et que Plan Carpin qualifie de protonotaire , cest--dire de chancelier de lempire. Nul dit, crit M. Pelliot, ne put tre promulgu dans la Chine du nord sans que Tchinqai let accompagn dune ligne en criture ouigoure 2. Au point de vue militaire, le rgne dOgda vit les Mongols achever la conqute de la Chine septentrionale, de la Perse et de la Russie mridionale.

Destruction du royaume kin par les Mongols.


@ En Chine un nouvel effort simposait. Depuis la mort de Mouqali, pendant que Gengis-khan tait occup lOuest, les Kin avaient repris du terrain : ce vieux peuple des Djrtcht en qui le sang tongous ntait pas encore affaibli, faisait preuve dune vitalit tonnante. Non seulement les Kin staient maintenus au Ho-nan, autour de Kai-fong, leur nouvelle capitale, mais ils avaient encore recouvr sur les Mongols presque tout le bassin de la Wei, au Chen-si central, y compris limportante place forte de Tong-kouan qui couvrait lentre du Ho-nan, et la forteresse de Ho-tchong (aujourdhui Poutcheou) qui lui faisait face, au nord du fleuve Jaune, dans langle sud-ouest du

1 Mailla, IX, 132. Mais peut-tre le fruste Mongol voyait-il plus loin que son conseiller

chinois, du moins dans lintrt du peuple mongol. Ogda voulait envoyer en Chine les contingents musulmans, et dans lOuest les contingents de lExtrme-Orient. Ye-liu Tchou-tsai len dissuada en raison des fatigues que comportaient de telles marches. Le rsultat au bout de cinquante ans fut que les Mongols dExtrme-Orient taient devenus chinois et que ceux de lOuest taient devenus turcs ou persans (cf. Mailla, IX, 212).
2 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 628. M.

Pelliot fait remarquer que deux des fils de Tchinqai portaient les noms chrtiens de Yao-chou-mou (Yochmout) et Kouo-li-ki-sseu (Georges).

328

Lempire des steppes

Chan-si. Le dernier roi kin Nin-kia-sou (1223-1234) pouvait recommencer esprer 1.


p.322

Les Mongols rouvrirent les hostilits en semparant en 1231 des villes

du bassin de la Wei : Ping-leang, Fong-siang, etc. Pour la campagne de 1232, ils imaginrent un plan grandiose
2.

Ne pouvant forcer la passe de Tong-

kouan, ils la tournrent au nord-est et au sud-ouest. Tandis quOgda, avec le gros de larme et grand renfort de machines semparait de Ho-tchong, ce qui allait lui permettre de traverser en aval le fleuve Jaune, son frre Toloui, avec 30.000 cavaliers, accomplit un immense mouvement tournant par le sud-ouest 3. Violant dlibrment le territoire song, il passa de la valle de la Wei dans celle de la haute Han, prit (en territoire song) Han-tchong, descendit, au Sseu-tchouan, la valle de la rivire Kia-ling, y ravagea le district de Pao-ning, puis, par un redressement nord-est, travers le bassin moyen de la Han (il retraversa la Han le 31 janvier 1232), il apparut limproviste en territoire kin dans le sud du Ho-nan, du ct de Nan-yang. En mme temps Ogda et le gros de larme, aprs avoir pris Ho-tchong, traversaient le fleuve Jaune et envahissaient le Ho-nan par le nord (fvrier 1232). Les deux armes mongoles oprrent leur jonction au cur du Honan, Kiun-tcheou (lactuel Yu-tcheou), ville auprs de laquelle Toloui venait, quelques jours auparavant, dcraser les Kin 4. Dans ce suprme combat, les Kin firent jusquau bout preuve dun courage qui fora ladmiration de ltat-major mongol, grand connaisseur en la
1 Le nom de Nin-kia-sou donn par les histoires chinoises vient du nom de Nangkiyas

ou Nang-kiyas, nom par lequel les Mongols dsignaient les Chinois (nikasa en mandchou). Et les Mongols, pense M. Pelliot, tenaient sans doute ce terme des Djrtcht ou Kin qui, en chinois, dsignaient eux-mmes les Song sous le nom de Nan-kia : gens du Midi.. Cf. Pelliot Nankias, in : Journal Asiatique, 1913, I, 460-466, Toung pao, 1930, I, 17.
2 La tradition mongole attribue Gengis-khan mourant le plan stratgique pour en

finir avec les Kin.


3 Le rcit du Yuan-che est rsum dans Mailla, IX, 133-155. Passage de Rachd ed-

Dn traduit dans dOhsson, II, 613.

4 Toloui tait accompagn dans cette campagne par deux anciens gnraux de son

pre, Chigi-qoutouqou et Touqoulqou-tcherbi, frre du grand Boortchou. Cf. DOhsson, II 614, et Erdmann, Temudschin, 207, 462.

329

Lempire des steppes

matire. Leurs gnraux se laissaient supplicier plutt que de se rallier au conqurant. Mais leur situation tait dsespre. Au nord-ouest les Mongols venaient enfin doccuper Tong-kouan (mars 1232). Ogda chargea le meilleur stratge mongol, Subta, le vainqueur de la Perse et de la Russie, dassiger Kai-fong-fou, la capitale des Kin. La ville ne fut prise quaprs une longue rsistance, en mai 1233. Ye-liu Tchou-tsai obtint de lempereur Ogda que, faisant dsormais partie des possessions mongoles, elle ne serait pas dtruite. Avant la fin, le roi kin Nin-kia-sou avait quitt Kai-fong pour essayer dorganiser la rsistance en province. Il stait rfugi dabord Kouei-t, puis dans
p.323

la petite place de Tsai-tcheou (aujourdhui Ju-ning).

Ce fut dans cette dernire ville quau moment o les Mongols livraient lassaut final, il se suicida (fvrier-mars 1234) collaborrent la prise de la ville. La chute de Tsai-tcheou consomma lannexion du royaume kin lempire mongol. Dsormais les Mongols taient les voisins immdiats de lempire national chinois des Song. Pour prix de leur concours dans la lutte finale contre les Kin, Ogda avait laiss aux Song quelques districts dans la pointe sud-est de lactuel Ho-nan. Lempereur song Li-tsong (1225-1264) ou plutt son gouvernement, sestimant mal rcompens et convoitant tout le Ho-nan, commit la folie dattaquer les Mongols 2. Sur le premier moment, les troupes chinoises roccuprent sans combat Kai-fong et Lo-yang (juillet-aot 1234). Naturellement elles en furent aussitt chasses par les Mongols et Ogda, dans un qourilta tenu Qaraqoroum, dcida la conqute de lempire song (1235).
1.

Les Song, pour se venger de leur

vieux ennemis, les Kin, avaient prt des contingents dinfanterie qui

1 Mailla, IX, 156-207. Parmi les morts hroques la chute des Kin, M. Pelliot signale

celle du nestorien Ma King-siang (d. 1234).


2 On trouvera un curieux tmoignage de cet irrdentisme chinois chez les Song dans

lInstruction dun futur empereur de Chine en 1193, traduction Chavannes (Mmoires concernant lAsie Orientale, I, 1913, 28-29).

330

Lempire des steppes

Trois

armes

mongoles
1,

envahirent

lempire

song.

La

premire,

commande par Qadaan

fils dOgda, pntra au Sseu-tchouan et prit

Tcheng-tou (octobre 1236) ; la deuxime, sous les ordres de Koutchou, autre fils dOgda, et du gnral Temuta, occupa Siang-yang au Hou-pei (mars 1236) ; la troisime avec le prince Kn-bouqa
2

et le gnral Tchaghan,

descendit jusqu hauteur de Houang-tcheou, en aval de lactuel Han-keou, sur le Yang-tseu, mais sans pouvoir sy maintenir. De mme Siang-yang devait, ds 1239, retomber au pouvoir des Song. En ralit, ctait une guerre de quarante-cinq ans qui commenait (1234-1279) et Ogda ne devait en voir que le dbut. Une quatrime arme mongole tait alle soumettre la Core. Depuis dcembre 1231 la capitale corenne, Kai-syeng, au nord-ouest de lactuel Seoul, avait t prise par les Mongols qui avaient plac le pays sous leur protectorat avec 72 darougatchi pour ladministrer, mais ds lanne suivante tous ces rsidents mongols avaient t massacrs par ordre du roi de Core, Ko-tjong, qui stait rfugi ensuite dans llot de Kang-houa, louest de Seoul (juillet 1232).
p.324

La nouvelle arme envoye par Ogda

occupa solidement la Core (1236), du moins la terre ferme, car la cour corenne, tout en protestant de sa soumission (ambassades de vassalit depuis 1241), se maintint pendant une trentaine dannes encore sur son lot 3.

Conqute de la Perse occidentale par les Mongols.


@ Quand Ogda monta sur le trne, lIran tait reconqurir. Nous avons vu quen novembre 1221 Gengis-khan avait forc Djell edDn Manguberti, lhritier de lempire khwarezmien se rfugier dans lInde (p. 303). Le sultan de Delhi, le Turc Iltoutmich, accueillit lexil et lui donna sa fille en mariage, mais Djell ed-Dn ayant conspir contre lui, il le chassa
1 Dans Djouweyn, Qadgan. Dans Rachd ed-Dn, Qadn. Dans lHistoire secrte

Qadaan (Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Rev. Orient chrtien, 1931-1932, p. 63 (203).
2 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, T. p. 1914, 631. 3 Hulbert, History of Korea, 189, 195. Demiville, B.E.F.E.O., 1924, I, 195.

331

Lempire des steppes

(1223). Gengis-khan et la grande arme mongole venaient de regagner le Turkestan en laissant derrire eux le Khorssn et lAfghanistan entirement ruins, presque entirement dpeupls, au moins en ce qui concerne les agglomrations urbaines, sorte de no mans land o ils navaient constitu leur dpart aucune administration rgulire, tandis que la Perse centrale et occidentale, depuis le raid de Djb et de Subta, tait peu prs livre lanarchie. Ce ntait pas une conqute proprement parler, ctait, bien quil se ft agi dune arme rgulire oprant rgulirement, et que les Mongols y eussent sjourn pendant trois ans, comme le passage en trombe dune horde. Djll ed-Dn profita de lindiffrence que les Mongols semblaient tmoigner dsormais aux affaires de lIran pour retourner dans ce pays (1224) 1. Reprsentant du dernier pouvoir lgitime qui ait prcd la tempte mongole, il fut reconnu sans difficult comme sultan par les atbeg ou gouverneurs hrditaires turcs du Kirmn et du Frs (au Kirmn, Bourq Hadjb, fondateur de la dynastie locale des Qoutlouq-khan ; au Frs, Sad ibn Zeng 1195-1226, de la dynastie des Salghourides). De Chrz Djll ed-Dn alla enlever Ispahan et lIrq 'Adjm son propre frre Ghiyth ed-Dn qui sy tait taill une principaut (1224), puis il partit soumettre lAzerbedjn. Latbeg dAzerbedjn, zbeg (1210-1225), de la puissante maison fodale turque en possession de cette province depuis 1136, avait su,
p.325

moyennant un gros tribut, survivre linvasion de Djb et de Subta ; il fut moins heureux avec Djll ed-Dn ; celui-ci sempara de Tauris par capitulation et fut reconnu dans toute la province (1225). De l le prince khwarezmien alla attaquer la Georgie. Ce royaume chrtien avait, quatre ans auparavant, subi linvasion de Djb et de Subta. Il sen relevait pniblement sous le gouvernement de la clbre reine Rousoudan (1223-1247), sur et hritire de Giorgi III, lorsque se produisit lirruption de Djll ed-Dn. Le sultan battit les Georgiens Karni ou Garni (aot 1225) et lanne suivante, dans un second raid, saccagea Tiflis o il dtruisit toutes les glises chrtiennes (mars 1226) ; il devait revenir une troisime fois en 1228
1 Sources : Nesaw, trad. Houdas, Histoire du sultan Djlal eddin Mankobirti ;

dOhsson, IV, 64 et sq., daprs Nsaw, Djouweyn, Nowar et Ibn al-Athr). Djouzdjn, trad. Haverty. Spuler, Quellenkritik zur Mongolengeschichte Brans, Zeitschr. D. Margeai. Ges., 1938, 219.

332

Lempire des steppes

et battre encore Mindor prs de Lor larme gorgienne du conntable Ivan


1.

Ces expditions au Caucase achevaient de consolider le pouvoir de

Djell ed-Dn en Azerbedjn. Djll ed-Dn se trouvait donc matre de tout lIran occidental : Kirmn, Frs, 'Irq 'Adjm, Azerbedjn, avec, pour capitales Ispahan et Tauris. Ctait une restauration partielle, avec glissement vers louest, de lancien empire khwarezmien. Mais ce brillant chevalier manquait trangement desprit politique. Avec toute sa bravoure qui faisait de lui un des plus prestigieux paladins du monde musulman, lhritier des sultans de Khwrezm continua sur le trne de Perse se conduire en chevalier errant. Au lieu dorganiser solidement son nouveau royaume persan pour se prparer au retour invitable des Mongols, ce champion de la dfense islamique se brouilla avec les principaux princes musulmans de lAsie occidentale, ses allis naturels. Il menaa dune invasion le khalife de Baghdd (1224), puis alla, aprs un long sige, enlever la place forte de Khilt (au nord-ouest du lac de Van, en Armnie) au sultan aiyobide de Damas alAchraf (prise de Khilt, 2 avril 1230)
2.

Il finit par provoquer contre lui la coalition dal-Achraf et du sultan

seldjouqide 'Al ed-Dn Ka-Qobd Ier, roi de lAsie Mineure turque (sultanat de Qonya). En aot 1230 ces deux princes infligrent Djll ed-Dn prs dErzindjn une dfaite qui le laissa bris. Et ce fut prcisment sur ces entrefaites quarriva une nouvelle invasion mongole. Le grand khan Ogda venait en effet denvoyer en Perse, pour en finir avec cette restauration inattendue de lempire khwarezmien, une arme de 30.000 hommes, commande par le noyan
p.326

Tchormaghan

ou

Tchormaqan 3. Pendant lhiver de 1230-1231, les Mongols arrivrent avec une rapidit foudroyante par la route du Khorssn et de Reiy, avant que Djll ed-Dn ait eu le temps de rassembler ses troupes, et coururent droit sur lAzerbedjn, sa rsidence ordinaire. A cette nouvelle, le brillant paladin perdit la tte. Abandonnant Tauris, il senfuit vers les plaines du Moghn et de
1 Cf. Minorsky, Tiflis, Enc. Isl., 795. 2 Cf. Ren Grousset, Histoire des Croisades, III, 366. 3 Orthographes de lHistoire secrte, au lieu du Tchormagoun de dOhsson, Sur ce

gnral, Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Revue de lOrient chrtien, 1924, 51.

333

Lempire des steppes

lArrn, prs de lembouchure de lAraxe et de la Koura, puis au Dyrbkir, toujours poursuivi la piste, comme autrefois son pre, par les coureurs mongols. Il finit par tre obscurment assassin dans les montagnes du Dyrbkir par un paysan kurde (15 aot 1231). Tchormaghan resta dix ans 1231-1241 la tte de larme mongole campe dans le nord-ouest de la Perse. Il tablit son sjour habituel dans les plaines du Moghn et de lArrn sur le cours infrieur de la Koura et de lAraxe
1,

parce que cette steppe aux herbages abondants convenait sa

cavalerie. Les mmes raisons devaient faire du Moghn et de lArrn un des sjours prfrs des khans mongols de Perse partir de 1256. Ce fut de ces pturages au nord-est de lAzerbedjn que les Mongols gouvernrent pendant un sicle le vieil Iran sdentaire et sa civilisation urbaine raffine. Djell ed-Dn une fois disparu, Tchormaghan lana sa petite arme au pillage des confins la irano-msopotamiens. de Bitlis et En Armnie En les Mongols ils massacrrent population dArdjich. Azerbedjn

semparrent de Margha o ils se livrrent galement aux massacres habituels ; instruits par lexemple, les gens de Tauris se soumirent, payrent tout ce quon voulut et apaisrent Tchormaghan en fabriquant des tissus prcieux pour le grand-khan Ogda (1233). Au sud, le Dyrbkir et le pays dErbil furent effroyablement saccags. Ibn al-Athr rapporte quelques visions directes de ces scnes de carnage. Un homme de la rgion de Nibn ma racont que, stant cach dans une maison, il apercevait par une ouverture ce qui se passait au dehors ; chaque fois que les Mongols allaient tuer quelquun, ils criaient (pour se moquer, la formule musulmane) : al-llh. Le massacre fini, ils pillrent le bourg et emmenrent les femmes.
327 p.

Je les voyais, dit-il, foltrer sur leurs chevaux ; ils riaient, ils

chantaient en leur langue et disaient : al-llh. Et cette autre anecdote, relate par le mme Ibn al-Athr :

1 LArrn (depuis, le Qarabgh) est en principe la plaine entre le cours oriental de

lAraxe et le cours oriental de la Koura ; le Moghn est la plaine au sud et lest du cours infrieur de la Koura, depuis le confluent de lAraxe jusqu la Caspienne.

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Lempire des steppes

On ma racont des traits quon a peine croire, si grand tait leffroi quAllh avait jet dans tous les curs. On rapporte par exemple quun seul cavalier tartare entra dans un village trs peupl et se mit en tuer les habitants lun aprs lautre, sans que personne ost se dfendre. Jai ou dire quun Tartare, nayant sur lui aucune arme et voulant tuer un individu quil avait fait prisonnier, lui ordonna de se coucher terre, alla chercher un sabre et tua ce malheureux qui navait pas boug. Quelquun ma racont : Jtais en route, avec dix-sept personnes ; nous vmes arriver un cavalier tartare qui nous ordonna de nous lier les uns aux autres les mains derrire le dos. Mes compagnons se mirent en devoir de lui obir ; je leur dis : Cet homme est seul, il faut le tuer et nous enfuir. Nous avons trop peur, rpondirent-ils. Mais cet homme, repris-je, va vous tuer. Tuons-le ! Peut-tre quAllh nous sauvera ! Par ma foi, aucun deux nosa le faire. Alors je le tuai dun coup de couteau, nous prmes la fuite et nous nous sauvmes 1. Du ct du Caucase, les Mongols dtruisirent Gandja, puis envahirent la Georgie et forcrent la reine Rousoudan senfuir de Tiflis Koutas (v. 1236). La rgion de Tiflis fut place sous le protectorat mongol ; les fodaux gorgiens durent servir dauxiliaires dans les guerres mongoles. En 1239 Tchormaghan sempara, en Grande Armnie, des villes dAni et de Kars, qui appartenaient la famille du conntable gorgien Ivan et qui furent saccages 2. Notons que malgr les faits de guerre signals en pays Georgien et armnien, Tchormaghan ne se montrait pas, en principe, hostile au christianisme, ayant lui-mme des nestoriens dans sa parent
3.

Dailleurs

pendant son commandement, entre 1233 et 1241, le grand-khan Ogda envoya auprs de lui en Azerbedjn comme commissaire aux affaires

1 Ibn al-Athr, ap. dOhsson, III, 70. 2

Cf. G. Altunian, Die Mongolen und ihre Eroberungen in kaukasischen und kleinasiatischen Lndern, p. 35 et sq.
3 Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Revue de lOrient chrtien, p. 246 (51).

335

Lempire des steppes

chrtiennes le chrtien syriaque Simon, dit Rabban-ata notamment les communauts armniennes 2.
p.328

1,

qui protgea

Tchormaghan eut comme successeur la tte de larme mongole de

Perse (cest--dire du Moghn et de lArrn) le noyan Badjou qui devait conserver cette charge de 1242 1256 3. Badjou fit faire un pas important la conqute mongole en attaquant le sultanat seldjouqide de Qonya. Ce grand royaume turc dAsie Mineure, sur lequel rgnait le sultan Ka-Khosrau Il (1237-1245), semblait son apoge, mais Badjou, aprs avoir pris et pill Erzeroum (1242), crasa larme seldjouqide, commande par le sultan en personne, au Kzdagh, prs dErzindjn (26 juin 1243), victoire la suite de laquelle il occupa Svs qui se rendit temps et fut seulement pille. Toqt et Qaariya qui voulurent rsister furent compltement saccages. Ka-Khosrau II implora la paix et lobtint en se reconnaissant vassal du grand-khan. Cette campagne tendit lempire mongol jusquaux frontires de lempire grec 4. Lhabile roi dArmnie cest--dire de Cilicie, Hthoum Ier (1226-1269) eut lintelligence de se placer spontanment sous la suzerainet mongole, politique suivie par tous ses successeurs et qui donna aux Armniens comme protecteurs contre lIslam seldjouqide ou mamelouk les nouveaux matres de lAsie (1244)
5

. En 1245 Badjou consolida la domination mongole au

Kurdistan en occupant Khilt et Amid. Les Mongols remirent dailleurs Khilt


1 Sur Rabban-ata (en chinois Lie-pien-a-ta), Pelliot, Les Mongols et la Papaut, l. c., p.

236 (41) et sq.


2 Le chroniqueur armnien Kirakos de Gandjak fait le plus vif loge de Rabban-

ata : Il construisit des glises dans les villes des Tadjik (=des musulmans) o jusquel il tait mme dfendu de prononcer le nom du Christ, par exemple Tauris et Nakhitchevan, o les habitants se montraient particulirement hostiles aux chrtiens. Il construisit des glises, dressa des croix, ordonna de clbrer les crmonies chrtiennes avec accompagnement de lvangile, de croix, de cierges et de chants. Il punit de mort les opposants. Toutes les troupes tartares lui rendaient honneur. Ses gens, munis de son tamgha, circulaient librement partout. Mme les gnraux tartares lui offraient des prsents... (ap. Pelliot, l. c., p. 244, 49).
3 Sur Badjou, cf. Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Revue de lOrient chrtien, 1924,

p. 303 et sq. (109 et sq.).


4 DOhsson, III, 83 (daprs Nowar, Bar Hebraeus et Maqrz). Cf. Kaikhusraw II dans

lEnc. Isl., p. 679-680. Altunian, Die Mongolen und ihre Eroberungen, p. 38.
5 Cf. Ren Grousset, Histoire des Croisades, III, 526.

336

Lempire des steppes

leurs vassaux gorgiens du clan Ivan. Latbeg de Mossoul Bedr ed-Dn Loulou, aussi prudent politique quHthoum, reconnut aussi de son propre mouvement la suzerainet mongole.

Campagnes de Batou et de Subta en Europe.


@ Pendant ce temps, par ordre du grand-khan Ogda, une grande arme mongole, forte de 150.000 hommes, oprait en Europe.
p.329

Elle tait place

sous la direction nominale de Batou, khan des steppes de lAral et de lOural, quentouraient les reprsentants de toutes les branches gengiskhanides : Orda, Berk et Chebn, frres de Batou, Gyk et Qadaan, tous deux fils, et Qadou, petit-fils dOgda, Mongka, fils de Toloui, Badar et Bri, fils et petitfils de Djaghata 1 . Le chef rel tait Subta, le vainqueur de la Perse, de la Russie et de la Chine, alors g dune soixantaine dannes. Daprs les sources musulmanes, la campagne commena lautomne de 1236 par la destruction du royaume turc des Bulgares de la Kama. Subta saccagea et ruina la capitale de ce pays, la ville commerante de Bolghar, situe prs de la Volga, au sud du confluent de la Kama 2. (Les sources russes rejettent ces vnements lautomne de 1237). Au dbut du printemps 1237, les Mongols attaqurent les Turcs paens, nomades et moiti sauvages de la steppe russe, appels Qiptchaq par les musulmans, Komans par les Hongrois et les Byzantins, et Polovtsy par les Russes
3.

Une partie des Qiptchaq se soumit ; cest cet lment turc qui

devait par la suite former le fond de la population du khanat mongol dit, daprs les anciens matres du pays, Khanat de Qiptchaq , connu aussi sous le nom de Horde dOr et qui appartint une des branches de la maison de Djtchi. Un des chefs qiptchaq, nomm Batchman, tint quelque temps la

1 Daprs un texte du Yuan che, traduit par M. Pelliot, Batou aurait t envoy en

Europe ds 1234 et Mongka naurait reu quen 1235 lordre de ly rejoindre.


2

Les ruines de Bolghar correspondent au village actuel de Bolgarskoye, ou Uspenskoye, dans le district de Spassk, 115 kilomtres au sud de Kazan et 7 kilomtres de la rive gauche de la Volga (Minorsky, Hudd al-Alam, 461).
3 Voir plus haut, p. 241.

337

Lempire des steppes

campagne sur les bords de la Volga. Il finit par tre pris dans une le du bas fleuve (hiver 1236-1237) 1. Mongka le fit couper en deux. Au tmoignage de Rachd ed-Dn il y eut encore en 1238 une dernire campagne de Berk qui acheva de battre les Qiptchaq. Ce fut alors que le chef qiptchaq Koutan (que nous avons dj mentionn propos de la campagne de Djb en 1222) migra avec quarante mille huttes et se rfugia en Hongrie o il se fit chrtien. Dans lhiver de 1239-1240, vers dcembre 1239 les Mongols achevrent de soumettre les steppes de la Russie mridionale en semparant sous la direction de Mongka, de la ville de Maghas, Mankas ou Monkas, qui parat
p.330

avoir t la capitale des Alains ou Ases (Asod en mongol) 2.

Entre ces deux campagnes dans les steppes de la Russie mridionale se place lexpdition contre les principauts russes elles-mmes. Le morcellement territorial de celles-ci facilita la tche des Mongols. Les deux frres Youri et Roman, princes de Riazan, senfermrent, le premier dans Riazan, le second dans Kolomna. Riazan fut prise, Youri fut tu, toute la population gorge (21 dcembre 1237). Le plus puissant des princes russes, le grand duc de Souzdalie Youri II, envoya en vain des renforts aux dfenseurs de Kolomna ; Roman fut cras et tu devant la place et Kolomna fut prise son tour. Moscou, agglomration alors encore secondaire, fut saccage (fvrier 1238). Le grand duc Youri II ne put empcher les Mongols de dtruire ses villes de Souzdal et de Vladimir. Souzdal fut brle. Vladimir, prise dassaut le 14 fvrier 1238, vit des scnes dhorreur, la population fut massacre dans les glises o elle stait rfugie, au milieu de lincendie. Youri II lui-mme fut vaincu et tu dans une bataille dcisive sur la Sita ou Siti, affluent de la Mologa (4 mars 1238). Dautres dtachements mongols saccagrent Yaroslav et Tver. Au nord Novgorod ne fut sans doute sauve que par le dgel. A la fin de lanne suivante, les oprations reprirent, diriges cette fois, contre la Russie ukrainienne. Aprs avoir saccag Tchernigov, les Mongols prirent et dtruisirent presque entirement Kiev (6 dcembre 1240), puis

1 Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 166-167. 2 Cf. Pelliot, A propos des Comans, Journal Asiatique, 1920, I, 169. Minorsky, Hudd

al-Alam, 446.

338

Lempire des steppes

ravagrent la principaut russe de Galitch ou de Galicie, dont le prince, Daniel, se rfugia en Hongrie. Au cours de ces expditions, des dissentiments staient manifests entre les princes mongols. Un des fils dOgda, Gyk et un petit-fils de Djaghata, Bri, qui supportaient mal la prminence de Batou, firent preuve dune telle insubordination lgard de ce dernier quils durent tre rappels par Ogda. Bri eut mme avec Batou une altercation violente. Mongka, fils de Toloui, quitta galement larme, mais en restant en bons termes avec Batou. Cette brouille de Batou avec Gyk et Bri et son amiti pour Mongka devaient avoir des consquences considrables pour la suite de lhistoire mongole. De lUkraine une partie de larme mongole, sous Badar et Qadou, vint attaquer la Pologne
1

. Pendant lhiver de

p.331

12401241 les Mongols

passrent la Vistule sur la glace (13 fvrier 1241), saccagrent Sandomierz et coururent jusque dans la banlieue de Cracovie. Ils battirent une arme polonaise Chmielnik (18 mars 1241) et marchrent sur Cracovie do le prince polonais Boleslas IV senfuit pour se rfugier en Moravie. Trouvant Cracovie abandonne par ses habitants, les Mongols lincendirent. Ils pntrent en Silsie sous le commandement dun prince que les historiens polonais appellent Peta et qui est sans doute Badar, passrent lOder Ratibor et se heurtrent au duc polonais Henri de Silsie qui commandait une arme de 30.000 hommes compose de Polonais, de croiss allemands et de chevaliers teutoniques. Le 9 avril cette arme fut crase et le duc tu Wahlstadt, prs de Liegnitz. Aprs cette victoire, les Mongols passrent en Moravie et ravagrent le pays, mais sans pouvoir prendre la ville dOlmtz, dfendue par Yaroslav de Sternberg. De la Moravie ce corps darme alla rejoindre les autres armes mongoles qui opraient en Hongrie. En effet, pendant ce temps, tout le reste des forces mongoles, sous le commandement de Batou et la direction de Subta, avait pntr en Hongrie en trois dtachements : lun, sous le commandement de Cheban, arriva par le nord, entre Pologne et Moravie ; le second, sous Batou, venu de Galicie,

1 Cf. Strakosch-Grassmann, Der Einfall der Mongolen in Mitteleuropa in den Jahren

1241-1242, Innsbruck, 1893. Altunian, Die Mongolen und ihre Eroberungen, Berlin, 1911. Capitaine H. Morel, Les campagnes mongoles, dans Revue Militaire franaise, juin-juillet, 1922.

339

Lempire des steppes

fora les dfils des Carpathes entre Unghvar et Munkacz, en mettant en droute le 12 mars 1241 le comte palatin charg de les dfendre ; le troisime, sous le commandement de Qadaan, venu de Moldavie, prit Varadin et Czanad qui furent dtruites et dont la population fut massacre avec un grand luxe datrocits. La concentration, au moins partielle, sopra en face de Pest entre le 2 et le 5 avril
1.

A lest le roi de Hongrie Bla IV rassemblait

htivement son arme. Quand il se porta leur rencontre le 7 avril, les Mongols reculrent lentement jusquau confluent du Sayo et de la Theiss. Ce fut l, au sud de Mohi, en amont du confluent, que Subta remporta le 11 avril 1241 une de ses plus belles victoires. Djouweyn et Rachd ed-Dn nous montrent Batou, la veille de la
p.332

bataille, montant sur une hauteur la

manire de son aeul Gengis-khan, pour invoquer pendant un jour et une nuit, le Tngri, le Ciel, dieu suprme des Mongols. Les deux armes taient spares par le cours du Sayo. Dans la nuit du 10 au 11, Subta fit passer le fleuve par ses troupes entre Girines et Nagy Czeks
2.

Le lendemain matin il

lana ses ailes qui dbordrent et encerclrent le camp ennemi jusqu hauteur de Szakald. Daprs Djouweyn la charge dcisive fut conduite par Cheban, frre de Batou. Les Hongrois furent entirement battus, massacrs ou mis en fuite. Les Mongols prirent dassaut et brlrent Pest, tandis que le roi Bla se rfugiait du ct de lAdriatique. La population fut soumise des violences sans nom, termines le plus souvent par lgorgement collectif. Le Rogerii carmen miserabile est plein de tragiques rcits, toujours les mmes dailleurs : les Mongols, perfidement, encouragent les habitants fugitifs regagner leurs demeures, avec promesse dune complte amnistie ; puis, quand ils ont inspir confiance ces malheureux, ils les sabrent jusquau dernier. Dautres fois ils poussent leurs captifs devant eux lassaut des villes fortes.

1 Pour dOhsson, larme de Qadaan ne prit pas part la concentration et la bataille

du Sayo. Pour Cahun au contraire elle eut le temps dy participer. En ralit les lments fournis par les historiens persans sont trs confus. Djouweyn et surtout Rachd ed-Dn qui navaient sur lOccident que des donnes gographiques insuffisantes, ont visiblement souvent brouill ici les faits. Les choses ne se prsentent malheureusement pas dans la pleine lumire voulue par Cahun dont le rcit historique subit la contamination de son roman de la Tueuse, dailleurs tonnant de vie.
2 Carte du champ de bataille de Mohi, dans Sprner-Mencke, Handattas f. d. Gesch. d.

Mittelalters, etc., carte 73.

340

Lempire des steppes

Ils se tenaient derrire ces infortuns et riaient de les voir tomber, massacrant ceux qui reculaient. Aprs avoir oblig les paysans faire la moisson pour eux et sous leurs ordres, ils les gorgeaient, comme ils gorgeaient, aprs avoir abus delles, les femmes des cantons quils vacuaient pour aller porter leurs ravages un peu plus loin
1.

Tout le pays jusquau Danube subit le joug, lexception de

quelques rares citadelles comme celles de Gran (Strigonia) et dAlba Julia, qui rsistrent. En juillet 1241 les coureurs mongols atteignirent mme Neustadt, prs de Vienne. Batou lui-mme passa le Danube sur la glace le 25 dcembre 1241 et alla semparer de Gran. Les Mongols qui dans la puszta pouvaient retrouver leur steppe natale, y restrent au repos pendant lt et lautomne de 1241. Ils se contentrent, au dbut de 1242, de lancer le prince Qadaan aux trousses du roi Bla qui stait rfugi en Croatie, do, lapproche des avant-gardes mongoles, il gagna larchipel dalmate. Qadaan poussa jusqu Spalato et Cattaro sur
p.333

lAdriatique et ne regagna la Hongrie quaprs avoir saccag la seconde de ces villes (mars 1242). Cependant, en Mongolie, le grand-khan Ogda tait mort le 11 dcembre 1241. La question de succession qui souvrit alors provoqua lvacuation de la Hongrie par les Mongols. Dj, on la vu, Gyk et Mongka taient rentrs en Mongolie ; les autres chefs de larme avaient hte den faire autant. Cette circonstance sauva sans doute lOccident du plus srieux pril quil et couru depuis Attila. Les Mongols commencrent donc de se retirer, non sans avoir inspir une fausse confiance leurs prisonniers qui furent dclars libres de retourner chez eux pour tre rejoints et sabrs ensuite. Batou reprit lentement le chemin de la mer Noire par la Bulgarie (printemps de 1242), do, pendant lhiver de 1242-1243, il regagna, travers la Valachie et la Moldavie, ses campements de la basse Volga. Le rsultat des campagnes mongoles de 1236-1242 fut daccrotre considrablement louest de la Volga le domaine de la maison de Djtchi.
1 Caban, Introduction lhistoire de lAsie, p. 376, a essay de renverser le sens de

certaines dclarations du Carmen miserabile pour prouver quil y avait commencement dentente entre Magyars et Mongols. En ralit, cest, comme toujours, dOhsson qui semble donner la note juste (II, 146-155).

341

Lempire des steppes

Cet oulous, dans le testament de Gengis-khan, devait comprendre tous les territoires fouls par les chevaux mongols louest de lIrtych ; voici que maintenant les marques de leurs sabots taient imprimes en une chevauche continue de lIrtych au bas Dniester, voire jusquaux bouches du Danube. Ces immenses territoires devinrent dautant plus lgitimement la possession de Batou quil avait t le chef, tout au moins nominal, de la campagne de 1236-1242. Il sera ds lors dsign dans lhistoire par le nom du pays conquis, comme khan de Qiptchaq .

Rgence de Trgn (1242-1246).


@ A la mort dOgda (11 dcembre 1241) la rgence fut confie sa veuve, lnergique khaloun Trgn
1.

Cette princesse, qui avait t marie en


2

premires noces un chef mrkit

et quon a dit dorigine mrkit, mais qui

tait plus probablement naman, conserva le pouvoir de 1242 1246. Ogda avait destin au trne son troisime fils, Koutchou, puis, quand ce dernier eut t tu dans la guerre contre les Song (1236), le fils an de Koutchou, le jeune Chirmn. Mais Trgn voulait faire nommer grand-khan son fils elle, Gyk. Elle dut prolonger la rgence pour prparer llection de ce dernier.
p.334

La rgence de Trgn

fut marque par la disgrce de plusieurs

conseillers dOgda, notamment celle du Krat nestorien Tchinqai, chancelier de lempereur dfunt
3,

et celle du Ki-tan sinis Ye-liu Tchou-tsai, lequel

avait jou auprs dOgda le rle de ministre des finances, mais qui elle prfra le musulman Abd-er-Rahmn : Abd er-Rahmn promettait la rgente de faire rendre le double limpt. Ye-liu Tchou-tsai, voyant ses sages avis mpriss et prvoyant la fiscalit excessive qui allait sabattre sur le peuple, mourut peu aprs de chagrin Qaraqoroum, g seulement de
1 Sur cette princesse, Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Revue de lOrient chrtien,

1931-1932, p. 53 (193 du tir part).


2 A Qoudou, fils de Toqtoa-bki. 3 Il se droba par la fuite au ressentiment de Trgn. Lavnement de Gyk, fils de

Trgn, en 1246 devait lui faire rendre son poste.

342

Lempire des steppes

cinquante-cinq ans (juin 1244). Trgn

disgracia encore deux autres

grands administrateurs : pour un temps le musulman Masod Yalawtch, gouverneur du Turkestan et de la Transoxiane, et dfinitivement lOuigour Krgz, gouverneur de la Perse orientale, quelle fit prir et quelle remplaa par lOrat Arghoun Agha 1. Le pouvoir de la rgente, bien que protg par le vieux Djaghata, tait cependant mal assur
2.

Peu aprs le dbut de son gouvernement, le plus

jeune frre de Gengis-khan, Tmug Otchigin, dont lapanage stendait, nous lavons vu, entre la Mongolie orientale et la rgion de Girin, se dirigea avec des troupes vers lordou imprial, non sans intentions quivoques. Larrive de Gyk, rentr dEurope dans son oulous de lImil, fit svanouir ces mauvais desseins. Plus grave tait lhostilit du khan de Qiptchaq Batou, lennemi personnel de Gyk contre lequel il tait plein de rancune, Gyk ayant refus de lui obir durant la campagne de Russie et ayant d tre rappel. Batou fit retarder tant quil put le qourilta o Trgn voulait faire lire Gyk, et, quand lassemble fut enfin convoque, il prtexta une maladie pour viter de sy rendre 3.

Rgne de Gyk (1246-1248).


@ Le qourilta se tint au printemps et lt de 1246 prs du petit lac Kkounor, aux sources de lOrkhon, non loin de Qaraqoroum. L fut dresse limmense ville de tentes de la Sira-ordo, la Rsidence Jaune (dor) o on vit, lexception de Batou, accourir tous les princes gengiskhanides, ainsi que de nombreux Masod
p.335

gouverneurs de provinces et rois vassaux. Mentionnons redevenu administrateur du Turkestan et de la

Yalawtch,

Transoxiane, Arghoun Agha, administrateur de la Perse, les deux prtendants gorgiens David Narin et David Lacha, le grand-duc russe Yaroslav, le

1 Voir plus loin, page 425. 2 Djaghata, qui lui avait fait confier la rgence, mourut dailleurs lanne suivante

(1242).
3 Cf. Barthold. Batou-khan, Enc. Isl., I, 700.

343

Lempire des steppes

conntable Sempad, frre du roi dArmnie (Cilicie) Hthoum Ier

, le

seldjouqide Qilidj Arsln IV, depuis (1249) sultan dAsie Mineure, les envoys des atbeg du Kirmn, du Frs et de Mossoul, mme une ambassade du khalife de Baghdd. Conformment au dsir de la rgente Trgn, le qourilta lut grand-khan le fils quelle avait eu dOgda, le prince Gyk, qui fut intronis le 24 aot 1246 2. Le nouveau grand-khan naccepta dailleurs le pouvoir qu condition que lempire resterait hrditaire dans sa ligne. Alors les princes mongols trent leurs bonnets, dtachrent leurs ceintures, firent asseoir Gyk sur un trne dor et le salurent du titre de qan. Les membres de lassemble rendirent hommage au nouveau monarque par neuf prosternations et la multitude rpandue dans la plaine, les princes vassaux, les ambassadeurs trangers, qui se tenaient respectueusement hors de lenceinte du pavillon imprial, stendirent en mme temps, la face contre terre 3. Le qourilta de 1246 nous est bien connu par la relation du cordelier Jean du Plan Carpin Plan Carpin avait t envoy chez les Mongols par le pape Innocent IV comme porteur de lettres pontificales les invitant ne plus attaquer les autres nations et se faire chrtiens. Parti de Lyon le 16 avril 1245, il traversa lAllemagne, la Pologne, la Russie (il quitta Kiev le 3 fvrier 1246) et fut reu le 4 avril 1246 sur la basse Volga par le khan de Qiptchaq Batou. Batou lenvoya au grand-khan par lancien pays qara-khita, au sud du Balkhach, la piste habituelle passait par Otrar, lIli infrieur et lImil , et par lancien pays naman. Plan Carpin arriva le 22 juillet 1246 au campement imprial (sira ordo) situ une demi-journe de Qaraqoroum et o le qourilta se trouvait runi. Il assista llection de Gyk dont il nous a laiss le vivant portrait : Lorsquil fut lu, il avait environ quarante ou quarante-cinq ans au plus. Il tait dune stature moyenne, fort sage, avis, srieux et
1 Cf. Chronique de Kirakos, Journal Asiatique, 1858, I, 452, Historiens des Croisades,

Documents armniens, I, 605. 2 Trgn mourut deux ou trois mois environ aprs llection de son fils.
3 DOhsson, II, 199.

344

Lempire des steppes

plein de gravit en son air et ses manires. Personne ne le voyait gure rire ou se livrer la gat. Au point de vue religieux, Gyk se montrait favorable au nestorianisme.
336 p.

Plan Carpin atteste que les nestoriens clbraient la messe devant la tente

de ce monarque. Ses principaux ministres, son prcepteur Qadaq et le chancelier krat Tchinqai taient du reste nestoriens
1.

Un autre de ses

conseillers fut le rabban syrien Rabban-ata (en chinois : Li-pien a-ta) qui tait en charge auprs du monarque pour les affaires de sa religion 2. Ce fut par lintermdiaire de Tchinqa et de Qadaq que Plan Carpin exposa lobjet de sa mission la Cour mongole. Cependant la rponse que Gyk fit au message pontifical apport par Plan Carpin, rponse rcemment retrouve par M. Pelliot dans les archives du Vatican, ntait gure encourageante pour la Chrtient. Dans ce texte, dun ton menaant, le souverain mongol invite le Pape et les princes chrtiens venir, pralablement toute tentative dvanglisation, lui rendre hommage sa rsidence mme. Gyk donne dailleurs son pouvoir comme de droit divin. Il parle au nom du Ciel ternel (en turc Mng Tngri, en mongol Mongka Tngri), comme reprsentant suprme de la divinit et arbitre des diffrents cultes 3. Plan Carpin, aprs avoir reu la rponse de Gyk, quitta la Sira ordo le 13 novembre et prit le chemin du retour en se dirigeant sur la basse Volga et la rsidence de Batou quil atteignit le 9 mai 1247. De l il rentra en Occident par Kiev. Le conntable armnien Sempad que son frre, le roi dArmnie (Cilicie) Hthoum Ier, avait la mme poque envoy auprs de Gyk (son voyage

1 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914 628. 2 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 628, et Les

Mongols et la Papaut dans Revue de lOrient chrtien, 1922-1923, 3-4, 247 (51). Mais, bien entendu, Gyk, pour favorable quil ft au nestorianisme, ne se dpartit nullement de luniverselle tolrance superstitieuse des siens envers les autres religions mongoles. Nous savons que son frre cadet Godan qui tait apanag au Kan-sou (il mourut Lantcheou en 1251) protgeait les lamas du clbre monastre tibtain de Saskya (cf. Pelliot, Les systmes dcriture chez les anciens Mongols, Asia Major, II, I, 1925, p. 285).
3 Texte persan, prambule turc et cachet mongol. Cf. Pelliot, Les Mongols et la

Papaut, 1922-1923, l. c., I, p. 21 (18).

345

Lempire des steppes

dura de 1247 1250) semble avoir mieux compris que Plan Carpin les avantages que pouvait prsenter pour la chrtient lalliance mongole. Gyk le reut avec bienveillance et lui remit un diplme assurant le roi Hthoum de sa protection et de son amiti. Nous possdons la lettre quau cours de ce voyage, le 7 fvrier 1248, Sempad crivit de Samarqand son beau-frre le roi Henri ler de Chypre. Il y montre limportance du facteur nestorien la cour et dans lempire mongols. Les
p.337

chrtiens dOrient, constate cette lettre, sont venus se

placer sous la protection du khan qui les a reus grand honneur, leur a accord franchise et a fait proclamer quil dfendait quon les molestt 1. Limpression de svrit que Gyk produisit sur Plan Carpin est confirme par Rachd ed-Dn. nergique, autoritaire, trs jaloux de son pouvoir et jugeant que pendant le rgne du dbonnaire Ogda, puis la faveur de la rgence de sa propre mre les ressorts de ltat staient distendus, il tait dcid rtablir la situation respective du grand-khan et des princes, telle quelle tait sous son aeul Gengis-khan. Il fit enquter sur lattitude, assez suspecte, de son grand-oncle Tmug Otchigin qui avait song attaquer la rgente, et punit son entourage. Le khan de lIli, Djaghata, avait en mourant (1242) transmis son hritage son petit-fils Qara-Hulgu (fils de Mtgen qui avait t tu en 1221 au sige de Bmiyn). Gyk, intervenant en matre dans les affaires de cet oulous, mit la place de ce jeune homme un fils cadet de Djaghata nomm Yissou-Mangou, qui tait son ami personnel (1247). En Perse il envoya un homme de confiance, Eldjigid, sorte de haut commissaire qui, de 1247 1251 fut juxtapos ou superpos Moghn
2.

au

gnral

Badjou,

commandant

de

larme

mongole

du

En Extrme-Orient, Abd er-Rahmn, administrateur financier des

provinces chinoises conquises, fut mis mort pour prvarication et remplac

1 Cf. Historiens des Croisades, Documents armniens, I, 605 et 651. Nangis, Vie de

saint Louis, Recueil des historiens de la France, XX, 361-363. R. Grousset, Histoire des Croisades, III, 526-527.
2 Les relations administratives de Badjou et dEldjigidi sont mal prcises. Il semble

cependant, remarque M. Pelliot, que les pouvoirs dont Gyk investit Eldjigidi taient suprieurs ceux laisss Badjou.

346

Lempire des steppes

par Mahmod Yalawtch. Le Krat nestorien Tchinqai redevint chancelier de lempire, fonctions dans lesquelles le vit Plan Carpin. Chez les peuples tributaires, Gyk partagea la Gorgie entre les deux prtendants rivaux, David Lacha, qui eut le Karthli, et David Narin, fils de la reine Rousoudan, qui ne conserva que lImrthie. Dans le sultanat seldjouqide dAsie Mineure (Qonya), Gyk attribua le trne Qilidj Arsln IV, de prfrence au frre an de celui-ci, Ka-Kwous II, jusque-l rgnant 1. Dans sa volont de supprimer lautonomie croissante dont commenaient bnficier les autres branches gengiskhanides, Gyk se heurtait au chef de la branche djtchide, cest--dire de la
p.338

branche ane, Batou. Au

commencement de 1248 les rapports taient si tendus entre eux quils se prparaient lun et lautre la lutte. Sous prtexte de se rapprocher de son domaine hrditaire de lImil, Gyk se mit en marche de Qaraqoroum vers louest. De son ct Batou, dailleurs secrtement prvenu par la princesse Sorgaqtani, chef de la maison de Toloui, stait avanc jusquau Smiretchie et il tait parvenu Alaqmaq, sept journes en de de Qayaligh (prs de la ville actuelle de Kopal), sans doute, croit Barthold, dans lAla-taou, entre lIli et lIssiq-koul. Un heurt semblait invitable, lorsque Gyk, prcocement us par lalcoolisme et labus des femmes, mourut une semaine de marche de Bechbaligh, probablement, pense Barthold, dans la rgion de lOuroungou, ou, pense M. Pelliot, au nord-est de Bechbaligh (Koutcheng)
2

(dcs dat davril 1248, plus exactement entre le 27 mars et le 24

avril, par les sources chinoises) 3. Il navait que quarante-trois ans. Il est possible que cette mort ait sauv lEurope dun pril redoutable. Gyk ne rvait pas seulement dabattre le khan de Qiptchaq, mais aussi, au tmoignage de Plan Carpin, de soumettre la chrtient. De toute manire, il semble avoir regard particulirement vers louest. Au contraire lavnement des princes de la maison de Toloui, Mongka dabord, Khoubila surtout

1 Djouweyn et Rachd ed-Dn dans dOhsson, II, 206. Chronique de Kirakos, Journal

Asiatique, 1858, I, 451. Brosset, Hist. de la Georgie, Add. I, 298.


2 Barthold, Batou-khan, Enc. Isl., I, 700. Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Rev.

Orient chrtien, 1931, p. 58 (196) et 61 (199).


3 Cest par erreur que Bar Hebraeus reporte la mort de Gyk au 22 juillet 1249.

347

Lempire des steppes

ensuite, allait dtourner vers lExtrme-Orient le principal effort de la conqute mongole.

Rgence dOghoul Qamich.


@ A la mort de Gyk, sa veuve Oghoul Qamich, de naissance orat, pensait dOhsson, de naissance mrkit, rectifie M. Pelliot, assuma normalement la rgence 1. Ce fut elle qui en 1250 reut au Tarbagata, dans la rgion de lImil et du Qobaq, patrimoine de la maison dOgda, les envoys de Saint-Louis, savoir les trois dominicains Andr de Longjumeau, son frre Guy ou Guillaume, et Jean de Carcassonne, venus par la Perse (Tauris) et le Talas. Elle agra comme un tribut les prsents du roi de France et manda celui-ci davoir se soumettre plus explicitement. Cette
p.339

ambassade devait tre

de retour auprs de Saint-Louis, Csare, en avril 1251, au plus tt. Oghoul Qamich aurait voulu faire attribuer le trne un des princes de la ligne dOgda, soit Chirmn 2, neveu de Gyk, soit, mieux encore (mais il tait trop jeune) au fils quelle-mme avait eu de Gyk, lenfant Qoutcha 3. Mais Batou qui jouait maintenant le principal rle comme doyen de la famille gengiskhanide, tait rsolu faire carter les Ogodades. Il avait li partie avec la veuve de Toloui, Soyourghaqtani ou Sorgaqtani. Cette princesse, krat de naissance (elle tait nice du wang-khan Togroul) et, comme les Krat, nestorienne de religion, tait aussi intelligente quadroite 4. Lorsque nagure Gyk avait fait procder une enqute svre sur les abus de pouvoir et usurpations commis au dtriment de ltat par les divers princes gengiskhanides, il avait t prouv que grce elle la conduite de la maison

1 Cest par erreur que dOhsson (II, 246) donne Oghoul Qamich comme la fille de

lancien roi orat Qoutouqou-bki (rectification de M. Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Rev. de lOrient chrtien, l. c., p. 61 (199).
2 Sur ce nom (peut tre Salomon), cf. Pelliot, Les Mongols et la Papaut, l. c., 63-64

(203-204).
3 Cf. Pelliot, Ibid., 1931, 196 (199). 4 Sorgaqtani tait fille de Djagambou, frre du wang-khan. Elle mourut en fvrier

1252, peu aprs llvation de son fils Mongka.

348

Lempire des steppes

de Toloui avait toujours t irrprochable

1.

Maintenant, elle jugeait venue


2.

lheure des siens. Elle sut persuader Batou de faire nommer grand-khan lan des fils quelle avait eus de Toloui, le prince Mongka Ce fut donc

Mongka que Batou dsigna et fit dsigner dans un qourilta quil convoqua cet effet son campement dAlaqmaq au nord de lIssiq-koul, en 1250, semble-t-il. Ce choix de Mongka fut dailleurs dcid entre les seuls reprsentants qualifis des maisons de Djtchi et de Toloui, car, comme le fait observer Barthold, les reprsentants des maisons dOgda et de Djaghata ou navaient pas paru lassemble ou avaient quitt Alaqmaq avant le rglement de laffaire. Lorsquils connurent la dsignation de Mongka, ils refusrent catgoriquement de la ratifier, lassemble stant tenue trop loin des lieux saints gengiskhanides et ayant t par trop incomplte. Batou dcida donc de convoquer un second qourilta plus complet dans la rgion consacre, sur lOnon ou le Krouln et invita les reprsentants des maisons dOgda et de Djaghata sy rendre, mais toutes les sollicitations quil leur adressa en ce sens furent naturellement survies dun refus. Passant outre leur opposition, Batou chargea son frre Berk
p.340

de

runir le qourilta Kd-aral, ou Kt-aral 3, sur le Krouln. Malgr les protestations des reprsentants de la maison dOgda qui refusaient dentriner leur viction de lempire, et celles dYissou-Mangou, chef de loulous de Djaghata qui soutenait les Ogodades, Berk fit proclamer Mongka comme grand-khan (1er juillet 1251, daprs Djouweyn). Lempire passa ainsi dfinitivement de la maison dOgda dans celle de Toloui 4. La facilit relative avec laquelle cette sorte de coup dtat fut accompli sexplique par le fait quen face de Mongka, homme fort par excellence, les Ogodades lgitimes ntaient que de jeunes princes assez ples ; elle sexplique aussi par lespce de dictature temporaire que, pendant les

1 DOhsson, II, 204. 2 Mongka en mongol, mng ou mangou en turc signifie ternel. Cf. Pelliot, Sur

quelques mots dAsie Centrale, Journal Asiatique, avril-mai 1913, 451.


3 Restitution de M. Pelliot, Les Mongols et la Papaut, l. c., 1931, p. 62-200). 4 DOhsson, II, 249 et sq. (daprs Djouweyn et Rachd ed-Dn).

349

Lempire des steppes

interrgnes,

Batou

pouvait

sarroger

comme

doyen

de

la

famille

gengiskhanide et chef de la branche ane. Il nen tait pas moins vrai que lviction de la maison dOgda au profit de celle de Toloui tait une rupture de lgitimit que les principales victimes ne pouvaient accepter sans essayer de ragir. Les Ogodades vincs, Chirmn notamment, se rendirent donc aprs coup au qourilta finissant, en apparence pour rendre hommage au nouveau grand-khan, en ralit, semble-t-il, pour essayer, avec leurs troupes, de le surprendre et de le dtrner. Mais leurs intentions furent dcouvertes. Leur escorte fut dsarme, leurs conseillers, notamment Qadaq et Tchinqa, furent excuts 1, et eux-mmes mis en tat darrestation. Mongka punit svrement ces cousins malheureux. Lancienne rgente Oghoul Qamich quil hassait ( femme plus vile quune chienne , disait-il Rubrouck) aprs avoir t dpouille de ses vtements pour tre interroge, fut cousue dans un sac et noye (mai-juillet 1252). Khoubila, frre cadet de Mongka, sauva pour linstant Chirmn, en lemmenant larme de Chine, mais par la suite il ne put empcher Mongka de faire noyer le malheureux jeune homme. Qoutcha, le jeune fils de Gyk, fut relgu dans un canton louest de Qaraqoroum. On nosa faire prir Qadaan qui stait soumis spontanment (et qui se fit mme, notamment contre Eldjigid, lexcuteur des vengeances de Mongka), non plus que Qadou. Tous deux conservrent donc loulous ogodade de lImil. On verra que Qadou devait par la suite relever ltendard de la lgitimit ogodade et causer de terribles embarras au successeur de Mongka. Enfin Mongka fit mettre mort le chef de
p.341

loulous de Djaghata, Yissou-Mangou qui avait pris parti contre lui et le remplaa par un autre djaghatade, Qara-Hulgu, puis par la veuve de ce dernier, la princesse Orghana (1252). Bri, autre petit-fils de Djaghata, fut livr Batou et mis mort par ce prince quil avait offens lors de la campagne dEurope 2.

Rgne de Mongka (1251-1259).


@
1 Pelliot, l. c., 63 (201). 2 Pelliot, Les Mongols et la Papaut, l. c., 1931-1932, 66 (204) et 79 (217).

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Lempire des steppes

Mongka il avait quarante trois ans lors de son avnement fut, aprs Gengis-khan le plus remarquable des grands-khans mongols. Parlant peu, ennemi du luxe et de la dbauche, ne prenant de dlassement qu la chasse, il rendit toute leur vigueur au yassaq et aux prescriptions de son aeul. Chef nergique, administrateur svre, mais juste (il fit acquitter jusqu la dernire fraction les normes traites souscrites par ses prdcesseurs et toujours impayes) 1, politique dur, mais intelligent, bon guerrier, il rtablit en tout la forte machine monte par Gengis-khan. Sans rien abdiquer (comme le fera son successeur Khoubila) du caractre de sa race, il acheva de donner lempire mongol des cadres administratifs solides et en fit vraiment un grand tat rgulier. Au dbut de son rgne, les obligations quil avait contractes envers Batou (lequel lavait littralement fait empereur) amenrent en fait, sinon en droit, comme la bien marqu Barthold, une sorte de partage du pouvoir, Batou tant pratiquement indpendant louest du Balkhach
2

; mais

le dcs de Batou en 1255 au plus tard rendit de nouveau Mongka seul matre effectif du monde mongol. Les divers chefs doulous ou dapanages gengiskhanides se croyaient en droit daccorder des exemptions dimpt ou de partager les revenus du pays avec les agents du pouvoir central. Mongka interdit ces pratiques. Il est vident que, sil avait vcu plus longtemps et si ses successeurs avaient continu sa politique, lempire mongol, au lieu de se morceler en khanats dExtrme-Orient, du Turkestan, de Perse et de Russie, serait rest un tat relativement unitaire.
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Mongka, lev par une mre nestorienne, la princesse krat

Sorgaqtani, traita les nestorianisme avec faveur. Il prit pour chancelier un nestorien, le Krat Bolgha 3 . Mais il favorisa galement le bouddhisme et le taosme. Ds 1251-1252, il nomma auprs de sa personne un chef de lglise

1 DOhsson, II, 266 (daprs Djouweyn et Rachd ed-Dn). 2 Daprs Rubrouck (chap. XXV) la frontire entre les deux dominations se trouvait du

ct de lAla-taou, au nord de lIssiq-koul. Daprs le mme voyageur, Mongka et Batou constituaient une vritable dyarchie, mais, disait Mongka lui-mme Rubrouck, il y a deux yeux dans la tte et, bien quils soient deux, ils nont toutefois quun mme regard. Cependant Mongka, avec son temprament autoritaire et son esprit dconomie, savait se refuser aux demandes dargent de Batou lui-mme (dOhsson, II, 320-321, daprs le Yuan-che).
3 Cf. Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 629.

351

Lempire des steppes

taoque et un matre du royaume bouddhiste. Le premier fut le moine Li Tche-tchang, le second fut un lama des pays dOccident , nomm Namo
1.

A cette poque Li Tche-tchang notamment jouissait de la faveur du En 1255, Mongka assista Qaraqoroum une
2.

souverain.

runion En 1256,

contradictoire entre le moine bouddhiste Na-mo et des taostes

une sorte de concile bouddhique se tint sa cour, Qaraqoroum. Toutes les religions, disait-il Rubrouck, sont comme les cinq doigts dune mme main. Mais aux bouddhistes il disait que le bouddhisme est la paume de la main dont toutes les autres religions sont les doigts. Il semble en effet quaprs avoir tenu la balance gale entre les bouddhistes et les taostes, Mongka finit par pencher quelque peu en faveur des premiers, surtout aprs le colloque de 1255 o les taostes furent convaincus de propager des apocryphes qui dnaturaient les origines bouddhiques. Au reste le souverain mongol employait tous les cultes ses fins politiques Ce fut dans ce but quil donna pour chefs aux bouddhistes le bonze Kai Yuan, et aux taostes un personnage galement dvou aux intrts mongols.

Voyage de Rubrouck 3.
@ Sous le rgne de Mongka, saint Louis envoya en mission chez les Mongols le franciscain Guillaume de Rubrouck (prs de Cassel)
4.

Rubrouck, parti de

Constantinople le 7 mai 1253 5, gagna par la mer Noire les comptoirs italiens de Crime (arrive Soldaia le 21 mai). En pntrant au del de la Crime dans la steppe russe, cest--dire dans le khanat de Qiptchaq, Rubrouck eut limpression dentrer dans un autre monde, celui de la vie nomade, au milieu
1 Cf. Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie chinoises, Toung pao, 1904,

364, 374 ; 1908, 356, 362.


2 Cf. Bazin, Recherches sur les ordres religieux chinois, Journal Asiatique, 1856, II,

138 et Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie, l. c., 1904, 367, 383.


3 [cf. Voyage de Guillaume de Rubruquis] 4 R. Grousset, Histoire des Croisades, III, 522. 5 M. Pelliot estime que Rubrouck a quitt la Palestine pour Constantinople au dbut de

1253 et non pas en 1252, comme le voulait Rockhill (Mongols et Papaut, l. c., 1931, p. 77 (221).

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Lempire des steppes

de ces solitudes qui, depuis le massacre en masse des Qiptchaq, taient un dsert dherbe, lhorizon

p.343

anciens Turcs surgissaient

duquel

brusquement les patrouilles de la cavalerie mongole. Et quand je me trouvai au milieu des Tartares, il me parut en vrit que je me trouvais transport dans un autre sicle 1. La description des hordes mongoles par Rubrouck est reste classique. Ils nont point de demeure permanente, car ils ont partag entre eux toute la Scythie qui stend depuis le Danube jusqu lExtrme-Orient, et chaque capitaine, selon quil a plus ou moins dhommes sous ses ordres, sait les bornes de ses pturages et o il doit sarrter selon les saisons de lanne. Lhiver approchant, ils descendent aux pays plus chauds vers le Midi ; lt, ils remontent vers le Nord 2. Et Rubrouck de dcrire les tentes de feutre mongoles, montes sur des chariots et souvent agglomres en villages mobiles. Quant aux Mongols euxmmes, nul ne les a mieux dcrits que notre franciscain : Les hommes se rasent un petit carr sur le haut de la tte et font descendre ce qui leur reste de cheveux en tresses quils laissent pendre des deux cts des tempes, jusque sur leurs oreilles 3. Couverts en hiver de fourrures, ils shabillent en t des soieries venues de Chine. Enfin les normes beuveries de qoumiz, le lait de jument ferment, boisson nationale des Mongols, et de vin 4. Le 31 juillet Rubrouck atteignit, trois journes en de de la basse Volga, le campement de Sartaq, fils de Batou. Quoique notre franciscain ne sen soit pas rendu compte, Sartaq tait nestorien et Rubrouck fut introduit auprs de lui par un certain chrtien nestorien nomm Coyat qui est un des

1 [cf. Voyage de G. de Rubruquis, p. 27] 2 [cf. Ibid., chap. II.] 3 [cf. Ibid., chap. VIII.] 4 Sur les diffrentes sortes de qoumiz, Pelliot, Journal Asiatique, 1920, I, 170.

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principaux de cette cour 1. Sil est faux que chez Sartaq Rubrouck ait trouv un Templier, ce prince tait suffisamment averti des affaires de lOccident. A Rubrouck qui lui disait que le plus puissant souverain de la Chrtient tait lempereur, il rpondit que lhgmonie tait maintenant passe saint Louis. Du campement de Sartaq, Rubrouck, aprs avoir travers la Volga, fut reu dans lordou de Batou, situ sur la rive orientale du fleuve. Batou tait assis sur un haut sige ou trne de la grandeur dun
p.346

lit et tout dor, auquel on montait par trois degrs ; prs de

lui, il y avait une de ses femmes ; les autres hommes taient assis droite et gauche de cette dame 2. Batou envoya son tour Rubrouck la cour du grand khan Mongka. Le franciscain traversa le Yak ou fleuve Oural, et entra dans la steppe asiatique, cette vaste solitude qui est comme une grande mer . Il longea le Tchou, passa six journes de Talas, traversa lIli, passa au nord de lIli par la ville d Equius , habite par des Tdjk parlant le persan et qui, daprs lingnieuse suggestion de V. Barthold, pourrait tre la mme que lIki-gz de Kchghar prosprait
3,

puis par Cailac (Qayaligh, prs de lactuel Kopal), o communaut nestorienne importante, ainsi quune

une

communaut ouigoure bouddhique o Rubrouck entendit rciter le Om mani padme. Des Ouigour, Rubrouck nous dit que les Tartares (=Mongols) ont pris leurs lettres et leur alphabet et les lettres que le khan Mangou (=Mongka) envoie Votre Majest (saint Louis) sont crites en langage mongol, mais en caractres ouigour.

1 En dpit de Rubrouck que ses prventions contre les nestoriens ont peut-tre

quelque peu abus, le nestorianisme de Sartaq est attest par le chroniqueur armnien Kirakos (Journal Asiatique, 1858, I, 459). Htons-nous dajouter que les observations de Rubrouck sur la profonde ignorance du clerg nestorien sont confirmes par les Polo, qui le grand khan Khoubila en faisait prcisment la remarque lorsquil demandait lenvoi de docteurs catholiques pour faire connatre sa cour la pense chrtienne vritable (Marco Polo, Il Milione, d. Benedetto, p. 70-71).
2 [cf. Voyage de G. de Rubruquis, p. 65.] 3 Minorsky, Hudd alAlam, 276.

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Le 30 novembre 1253, Rubrouck quitta Qayaligh et, aprs avoir long la pointe orientale du Balkhach, il traversa la rgion de lImil ou Tarbagata, fief des Ogodades, o commenait lancien pays naman, dans les contreforts mridionaux de lAlta, et il atteignit enfin lordou de Mongka qui lui donna audience le 4 janvier 1254. Nous fmes introduits au palais, et le feutre qui tait devant la porte tant lev, nous entrmes en entonnant lhymne : A solis ortu. Ce lieu tait tout tapiss de toiles dor. Au milieu il y avait un rchaud plein de feu fait dpines, de racines dabsinthe et de bouses de vache. Le grand khan tait assis sur un petit lit, vtu dune riche robe fourre et fort lustre, comme la peau dun veau marin. Ctait un homme de moyenne stature, dun nez un peu plat et rabattu, g denviron quarante-cinq ans. Le khan commanda de nous donner de la crasine, faite de riz, qui tait aussi claire et douce que du vin blanc ; aprs cela il se fit apporter plusieurs sortes doiseaux de proie, quil mit sur le poing, les considrant assez longtemps. Aprs il nous commanda de parler. Il avait pour interprte un nestorien 1. A lordou de Mongka, Rubrouck eut la surprise de trouver une Lorraine de Metz nomme Pquette qui avait t emmene de Hongrie et qui tait au service dune des pouses nestoriennes de ce prince ; elle avait pous ellemme un Russe, employ comme architecte. Rubrouck trouva encore la cour de Qaraqoroum un
p.347

orfvre parisien nomm Guillaume Boucher,

dont le frre demeurait sur le Grand Pont, Paris , et qui fut successivement au service de la douairire Sorgaqtani, puis du plus jeune frre de Mongka, Arq-bg, lequel avait, lui aussi, des sympathies chrtiennes. Rubrouck constata que pour les grandes ftes de la cour, les prtres nestoriens taient admis les premiers venir, avec leurs ornements, bnir la coupe du grand-khan, suivis du clerg musulman et des moines paens , cest--dire des bouddhistes et des taostes. Mongka lui-mme suivait quelquefois son pouse nestorienne aux offices de cette glise.

1 [cf. Voyage de G. de Rubruquis, chap. XXXIII.]

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Il y vint et on lui apporta un lit dor, sur lequel il sassit avec la reine, sa femme, vis--vis de lautel 1. Rubrouck avait suivi la cour Qaraqoroum, o il arriva le 5 avril 1254. Guillaume Boucher, fort bien trait comme orfvre de la Cour, le reut avec grande joie. Sa femme tait fille dun Sarrasin et ne en Hongrie. Elle parlait bon franais et coman. Nous trouvmes aussi l un autre homme, nomm Basile, fils dun Anglais, n galement en Hongrie et parlant les mmes langues. Pour la fte de Pques 1254, Rubrouck fut admis clbrer loffice dans lglise nestorienne de Qaraqoroum o Guillaume lorfvre avait fait faire une image de la Vierge en sculpture la faon de France 2. A ct de lglise nestorienne, Qaraqoroum comptait deux mosques et douze pagodes ou autres temples didoltres . Rubrouck eut loccasion de recevoir loffice divin Arq-bg, le plus favorable des princes impriaux au christianisme et lui nous tendait la main, faisant le signe de croix la faon de nos vques . Un jour quune controverse stait leve devant Rubrouck entre les musulmans et les chrtiens, Arq-bg prit publiquement parti pour ces derniers. Le 30 mai 1254, veille de la Pentecte, devant trois arbitres dsigns par Mongka, Rubrouck soutint en public, Qaraqoroum une grande discussion religieuse au cours de laquelle, se plaant sur le terrain du thisme, il lia partie avec les docteurs musulmans contre les philosophes bouddhistes 3.
1 Daprs Rubrouck (chapitre XXXVI) ces ftes nestoriennes se terminaient en

beuveries. A la fin de la crmonie mentionne plus haut, lpouse de Mongka senivre copieusement : On nous apporta boire de la cervoise faite de riz et du vin clairet, semblable du vin de la Rochelle, avec du coumis (qoumiz). La dame, prenant la coupe toute pleine, se mit genoux, en demandant la bndiction. Pendant que les prtres chantaient, elle la but... Cette journe jusquau soir se passa ainsi. Enfin la dame, tant ivre comme les autres, sen retourna dans son chariot chez elle, les prtres ne cessant toujours de chanter ou plutt de hurler en laccompagnant.
2 [cf. Voyage de G. de Rubruquis, chap. XLII.] 3

Le nom de Tuinan, Tuin, sous lequel Rubrouck et les autres missionnaires occidentaux dsignent les moines bouddhistes, doit venir du chinois tao-jen, les hommes de la route ou de la voie , dsignant les ramana.

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Lempire des steppes

p.348

Rubrouck quitta Qaraqoroum le 18 aot 1254, rapportant la rponse

de Mongka saint Louis : Tel est le commandement du Ciel ternel. Il ny a quun Dieu au ciel et quun souverain sur la terre, Gengis-khan, fils de Dieu 1. Et au nom du Ciel ternel et du qan, son reprsentant sur terre, Mongka donnait au roi de France lordre de se reconnatre vassal 2 . Rapportant cette lettre, Rubrouck fit en deux mois et six jours le voyage de retour de Qaraqoroum la Volga. Il croisa au passage le roi dArmnie Hthoum Ier qui allait faire sa cour au grand-khan, et atteignit en septembre lordou de Batou, alors install, semble-t-il, dans sa nouvelle rsidence de Sara. De l par le pays alain et le pas de Derbend, Rubrouck gagna le Moghn o il fut reu chez le noyan Badjou, commandant de larme mongole de Perse, tandis que son interprte se rendait Tauris auprs dArghoun Agha, administrateur civil de cette mme Perse. Puis, par Nakhitchevan o il clbra la nol, Erzindjn, Qaiariya et Qonya dans le sultanat seldjouqide, il alla en Petite Armnie sembarquer Lajazzo pour le royaume de Chypre. Le roi dArmnie (cest--dire de la Cilicie armnise), Hthoum Ier, que Rubrouck avait crois en route, se montra meilleur diplomate que lui
3.

Rubrouck avait vcu dans la terreur de provoquer une intervention mongole. Cette intervention, lhabile monarque armnien fit tout pour la dclencher en faveur du monde chrtien contre le monde musulman. Dans ce but, il se rendit dabord Kars o campait alors Badjou, commandant de larme mongole de Perse (1253). De l, par le pas de Derbend, il atteignit le camp de Batou, sur la basse Volga, puis lordou de Mongka, prs de Qaraqoroum. Il fut reu en audience par ce prince sigeant dans la splendeur de sa gloire le 13 septembre 1254.

1 [cf. Voyage de G. de Rubruquis, p. 136.] 2 Comparer la formule du moine Hthoum, ou Hayton : Changius Can, empereor

par le comandement de Deu . (Historiens des Croisades, Documents armniens, II, 148-150).
3 Grousset, Histoire des Croisades, III, 527, 636.

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Mongka fit le meilleur accueil ce fidle vassal et lui remit un yarligh ou diplme dinvestiture et de protection 1, diplme, nous dit la chronique armnienne de Kirakos, revtu de son sceau et portant dfense absolue de rien entreprendre contre la personne ou les tats de Hthoum. Il lui donna aussi un diplme qui
p.349

affranchissait partout les glises.

Un autre historien armnien, le moine Hayton , en sa Flor des estoires dOrient, spcifie en outre que Mongka donna son visiteur lassurance quune grande arme mongole sous son frre, le khan Hulgu, allait attaquer Baghdd, dtruire le khalifat, leur mortel ennemi et rendre la Terre Sainte aux chrtiens
2.

Cette promesse, en effet, allait, au moins en partie, se

raliser. Hthoum quitta, plein de confiance, la cour mongole le 1er novembre et par la route ordinaire Bechbaligh (Kou-tcheng), Almaligh (prs Kouldja), lAmo-dary et la Perse fut de retour en Cilicie en juillet 1255 3.

Guerre de Mongka contre lempire song.


@ Mongka donna une nouvelle impulsion la conqute mongole, pratiquement interrompue depuis la mort dOgda. Dune part dans un qourilta tenu en 1253 aux sources de lOnon, il dcida que son frre cadet Hulgu irait achever la conqute de la Perse en soumettant le khalifat de Baghdd et la Msopotamie, aprs quoi Hulgu irait conqurir la Syrie (nous verrons plus loin, p. 426, la suite de cette expdition). Dautre part, Mongka

1 Yarligh en turc, djarliq en mongol, dit imprial. Cf. Pelliot, Toung pao, 1930, 292. 2 Hayton, Documents armniens des Croisades, II, 164-166. Cf. Chronique de Kirakos,

Journal Asiatique, 1833, 279 et 1858, I, 463-473. R. Grousset, Histoire des Croisades, III, 527-529. Il convient dailleurs de corriger ce que peuvent avoir dinvolontairement tendancieuses les affirmations des historiens armniens. Les projets de Mongka contre le khalifat taient uniquement politiques. Il navait aucune hostilit contre lislamisme en tant que tel. Tout au contraire, comme latteste Djouweyn, il coutait avec autant de respect les prires musulmanes que les prires chrtiennes ou autres. Ce fut ainsi que pour les ftes de bairm de 1252 le grand juge Djml ed-Dn Mahmod de Khodjend vint rciter la prire dans son ordou. Mongka la lui fit rpter plusieurs fois et combla les musulmans de cadeaux.
3 Cf. Bretschneider, Mediaeval researches, I, 168.

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Lempire des steppes

en personne, avec son autre frre Khoubila lempire chinois des Song.

alla activer la guerre contre

Les Chinois, en effet, en dpit de la veulerie de la cour de Hang-tcheou, de lincapacit des ministres et de la faiblesse personnelle des princes Song, offraient linvasion mongole une rsistance inattendue. Un vaillant gnral chinois, Meng Kong (d. 1246) avait repris aux Mongols limportante ville de Siang-yang qui commande le cours moyen de la Han (1239) et leur disputa longtemps le Sseu-tchouan central, o Tcheng-tou, deux fois
p. 350

saccage

par eux, ne tomba dfinitivement entre leurs mains quen 1241 2. Cest que, dans cette norme ruche humaine de la Chine mridionale, compartimente par tant de rivires et de montagnes avec tant dagglomrations urbaines, la guerre ne pouvait tre quune guerre de siges dans laquelle les cavaliers de la steppe se trouvaient assez dsorients. Conqurir la Chine du nord, cest ce quavaient russi, avant les Gengiskhanides, dautres hordes turco-mongoles, Hiong-nou et Sien-pei du IVe sicle, To-pa du Ve, Ki-tan du Xe, Kin du XIIe. Conqurir la Chine mridionale, cest o, des To-pa aux Kin, ils avaient tous chou
3.

Pour conqurir la Chine du Sud, il fallait faire une guerre chinoise

avec de larges contingents de fantassins chinois, toute une artillerie de machines de sige servies par des ingnieurs chinois ou musulmans. Mongka porta toute son attention sur les affaires de Chine, en vue de coordonner les efforts, jusque-l assez disperss, des armes mongoles. Plus encore que lui, son frre cadet Khoubila, quil y prposa, prit la question cur, attir personnellement par la civilisation chinoise et, semble-t-il, dj bien rsolu orienter sa fortune de ce ct. En 1251 Mongka lavait charg du gouvernement des parties conquises de la Chine, puis lui avait donn comme apanage le Ho-nan (circonscription administrative qui dbordait de beaucoup
1 Cest dessein que jemploie la forme Khoubila pour le prince de ce nom, aprs

mtre servi de la forme Qoubila pour le lieutenant de Gengis-khan, non quil sagisse de mots dorigine diffrente mais pour viter dans lesprit du lecteur la confusion des personnages.
2 DOhsson nous dit que les Mongols semparrent de Tcheng-tou lanne de la mort

dOgda (il mourut en dcembre 1241). En 1252, le Tong-kien kang-mou nous montre encore les Mongols pillant Tcheng-tou, preuve quil ny avait pas eu doccupation mongole effective.
3 Voir pages 98, 103-108, 183 et 192-193.

359

Lempire des steppes

la province actuelle de ce nom puisquelle comprenait tout le pays entre lancien cours du fleuve Jaune et le Yang-tseu jusquau 110 est de Greenwich louest)
1,

plus le district de Kong-tchang, sur la haute Wei, dans lactuel

Kan-sou. Khoubila dans ces fonctions sentoura des conseils du lettr chinois Yao Chou, qui lui avait dans sa jeunesse enseign un rudiment de lettres chinoises. Dans son apanage du Ho-nan, il seffora de restaurer lagriculture, ruine par la guerre, en distribuant des semences et des outils aux paysans et en transformant les soldats eux-mmes en laboureurs. Avant dattaquer lempire song de front, sur le bas Yang-tseu, Khoubila, sur lordre de Mongka, le tourna. Avec Ouriyangqata Yun-nan. Ce dernier pays,
2 fils

du grand Subta, il

partit du Chen-si vers octobre 1252, traversa le Sseu-tchouan et pntra au


p.351

alors tranger la Chine, formait depuis le

VIIIe sicle un royaume particulier, le royaume de Nan-tchao ou de Ta-li, tat non chinois, de race lo-lo ou tha, qui avait toujours su maintenir dans son rseau alpestre une totale indpendance. Khoubila sempara de Ta-li, la capitale ennemie, et de Chan-chan (Yun-nan-fou ou bien Ping-ting-hiang ?) o stait rfugi le roi de Ta-li, appel par les Chinois Touan Hing-tche (1253) 3. Il laissa dailleurs ce prince sur son trne, comme mahrdja, mais plaa ct de lui un administrateur mongol , qui fut le Chinois ralli Lieou Che-tchong. Bien que lancienne dynastie ft maintenue, tout le Yun-nan fut divis en commanderies mongoles suzerainet mongole.
4

. Ouriyangqata attaqua ensuite les

Tibtains et les fora tout au moins ceux du voisinage reconnatre la

1 Cf. Albert Herrmann, Atlas of China, carte 52. 2 Cf. Pelliot, Revue de lOrient chrtien, 1931, p. 77 (201). En persan Ouriynkqadi. 3 Cf. Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie chinoises dpoque mongole,

Toung pao, 1905, 1-7. Nan-tchao ye-che, trad. Sainson, 109.


4 Le gouvernement du Yun-nan fut ct de lancienne dynastie confi des

princes gengiskhanides, parmi lesquels Ugetchi, fils de Khoubila 1267, Toughlouq, et Esen Tmr, ce dernier, fils dUgetchi. Sur la politique des Mongols au Yun-nan et la manire dont ils surent sattacher les anciens rois de Ta-li, devenus des auxiliaires fidles, cf. Chavannes, Inscriptions et pices, p. 7 et 31, et Nan-tchao ye-che, p. 110-112.

360

Lempire des steppes

A la fin de 1257, Ouriyangqata attaqua le royaume dAnnam (capitale Hano). Il descendit du Yun-nan dans la plaine du Tonkin et pilla Hano (dcembre 1257). Le roi dAnnam Trn Thai-tng jugea prudent de se reconnatre peu aprs vassal (mars 1258). En septembre 1258, dans un qourilta tenu en Mongolie, Mongka dcida de prendre lui-mme la direction de la guerre contre lempire chinois song. Avec la principale arme mongole, il pntra du Chen-si au Sseu-tchouan (octobre 1258) et prit Pao-ning (vers dcembre 1258), mais il ne put, malgr tous ses efforts, semparer de Ho-tcheou, lactuel Ho-tsiuan, place importante par sa situation la fourche du Kia-ling-kiang et de ses deux affluents, et il mourut prs de cette ville, de la dysenterie contracte pendant le sige (11 aot 1259). Au moment de la mort de Mongka, son frre Khoubila, descendu du Hopei avec une autre arme mongole, tait venu mettre le sige devant Woutcheou, lactuel Wou-tchang, sur le moyen Yang-tseu, en face de Han-keou, au Hou-pei. En mme temps, Ouriyangqata (qui tait rentr du Tonkin au Yun-nan la fin de 1257) tait pass du Yun-nan au Kouang-si, o il avait attaqu Kouei-lin, et tait venu ensuite au Hou-nan assigea Tchang-cha Lempire song se trouvait donc assailli la fois au nord,
p.352 1.

louest et au

sud, quand la mort de Mongka lui donna un instant de rpit. En effet, Khoubila, voulant avoir les mains libres pour la succession du trne gengiskhanide, se hta de conclure une paix ou trve avec le ministre song Kia Sseu-tao, le Yang-tseu servant de frontire entre les deux empires, et rentra au Ho-pei avec son arme.

1 Cf. Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie, Toung pao, 1905, p. 6 et 29.

361

Lempire des steppes

3. KHOUBILA ET LA DYNASTIE MONGOLE DE CHINE.


Rivalit de Khoubila et dArq-bg.
@ Mongka laissait trois frres : Khoubila, Hulgu et Arq-bg
1.

Hulgu,

devenu depuis 1256 khan de Perse, se trouvait trop loign pour faire valoir ses droits lempire. Restaient Khoubila et Arq-bg. Arq-bg, comme tant le plus jeune, avait t charg de la garde du pays natal, en lespce du gouvernement de Qaraqoroum, la capitale mongole. Disposant de la Mongolie, il se prparait y runir un qourilta pour se faire nommer grand-khan. Mais Khoubila le devana. Ramenant son arme de Wou-tchang vers le nord, il vint stablir aux confins de la Chine et de la Mongolie, Chang-tou, lactuel Kai-ping o il avait peu auparavant fond une rsidence dt (prs de lactuel Dolon-nor, entre le Tchakhar et le Jhol). L, le 4 juin 1260, il se fit proclamer grand-khan par ses partisans, en lespce par son arme 2. Il tait alors g de quarante-quatre ans 3. Il est certain quen droit gengiskhanide cette lection brusque ntait pas trs rgulire. Le qourilta aurait d traditionnellement se tenir en Mongolie, en prsence des reprsentants des quatre oulous gengiskhanides, pralablement convoqus. De son ct, Qaraqoroum, Arq-bg nhsita plus prendre, lui aussi, le titre de grand-khan ; il y fut encourag par le nestorien krat Bolgha, qui avait t le principal ministre de Mongka ; en
1 En mongol de lHistoire secrte (pour un homonyme) Qoubila. Transcription chinoise

Hou-pi-lie. Transcriptions persanes Qobly ou Qobly. Nous conservons la transcription classique Khoubila, galement conforme lorthographe mongole et qui rappelle en mme temps la transcription chinoise.
2 Parmi les Gengiskhanides prsents llection de Khoubila, on ne cite gure que

Qadaan, fils dOgda, et Togatchar, fils de Temug Otchigin. Parmi les plus nergiques partisans de Khoubila, signalons le prince ngt Krgz, cest--dire Georges (il tait nestorien), qui en cette anne 1260 battit Qara-bouqa, gnral dArq-bg. Cf. Moule, Christian in China, 236.
3 Mailla, IX, 273-282.

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Lempire des steppes

Chine mme les

p.353

gnraux mongols qui commandaient au Chen-si et au

Sseu-tchouan penchaient de son ct, mais Khoubila sut rapidement se rallier les troupes de ces deux provinces. Une victoire des lieutenants de Khoubila sur ceux dArq-bg lest de Kan-tcheou (Kan-sou) confirma le premier dans la possession de la Chine mongole. Poussant son avantage, Khoubila vint hiverner la fin de 1260 sur la rivire Ongkin, au sud de Qaraqoroum, tandis quArq-bg stait retir vers le haut Inissi. Khoubila eut alors le tort de croire la guerre termine. Il rentra en Chine en laissant une simple garnison Qaraqoroum. A la fin de 1261, Arq-bg revint, chassa cette garnison et savana la rencontre de son rival. Deux batailles se livrrent la lisire du Gobi, la premire dans laquelle Khoubila, vainqueur, commit de nouveau la faute de ne pas poursuivre Arq-bg, la seconde, dix jours plus tard, chaudement dispute et finalement indcise. Arq-bg avait pour lui le prince Qadou, chef de la maison dOgda qui rgnait sur lImil, au Tarbagata, et un prince djaghatade, Alghou ou Aloughou, quil avait aid semparer de loulous de Djaghata sur sa cousine Organa. Grce aux concours ainsi obtenus, ses forces balanaient celles de son adversaire, quand vers la fin de 1262 Alghou se dtacha dArq-bg pour se rapprocher de Khoubila (voir plus loin, p. 403). Cette dfection inattendue changea la situation. Tandis que Khoubila roccupait Qaraqoroum en chassant de la capitale mongole les lieutenants dArq-bg, ce dernier dut aller guerroyer sur lIli contre Alghou. Pris entre deux adversaires, Arq- bg finit par se rendre Khoubila (1264). Khoubila lui pardonna, mais fit excuter quelques-uns de ses principaux partisans, dont le ministre nestorien Bolgha (1264)
1

. Arq-bg resta pratiquement captif jusqu sa mort,

survenue en 1266.

Conqute de lempire song par Khoubila.


@ Dbarrass de ces comptitions familiales, Khoubila put reprendre la conqute de lempire song. Lempereur song Tou-tsong (1265-1274) accordait sa confiance un ministre nfaste, Kia Sseu-tao, qui neutralisa les efforts de

1 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 629.

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gnraux souvent pleins de cur ; et la mort de Tou-tsong, Kia Sseu-tao fit couronner un enfant de quatre ans, Kong-ti (1275-1276) sous le nom duquel il gouverna. Quant Khoubila, il allait disposer dans cette guerre deux remarquables capitaines, Bayan
1 p.354

de fils

et

A-tchou

(ce

dernier,

dOuriyangqata et petit-fils de Subta), que secondait lOuigour Ariq-qaya. En 1268 A-tchou entreprit le sige des deux cits jumelles, Siang-yang et Fan-tcheng qui commandaient le bassin infrieur de la Han, au Hou-pei. Ce sige clbre dura cinq ans (1268-1273). Il abonda en pisodes hroques, comme la tentative de ravitailler Siang-yang par eau, confie deux vaillants capitaines chinois, Tchang Koue et Tchang Chouen, tentative qui leur cota la vie (1271). Liu Wen-houang, le dfenseur de Siang-yang, nen maintenait pas moins une opinitre rsistance. Ariq-qaya fit alors venir de Msopotamie (1272) deux ingnieurs musulmans rputs, 'Al ed-Dn de Mossoul et Isml de Hilla avec des machines de sige qui finirent par avoir raison de la rsistance des assigs 2. Fan-tcheng fut prise en fvrier 1273 et en mars Liu Wen-houang, irrit par les intrigues de la cour song, rendit Siang-yang. Matres du cours infrieur de la Han, Bayan et A-tchou descendirent le cours du Yang-tseu en soumettant pendant lanne 1275 les places du Houpei oriental (Han-yang, Wou-tchang et Houang tcheou), du Ngan-houei (Ngan-king, Tchi-tcheou, Wou-hou, Tai-ping et Ning-kouo) et du Kiang-sou (Nankin et Tchen-kiang) 3. Bayan envahit ensuite le Tch-kiang, prit Tchang-tcheou et atteignit la capitale song, la grande ville de Hang-tcheou. Limpratrice rgente, dcourage, rendit la place (janvier-fvrier 1276). Bayan envoya le petit

1 Bagan, en mongol, signifie riche, fortun. Ce gnral appartenait la tribu des

Baarin. Transcription chinoise, Po-yen.


2 On sait que Marco Polo attribue la construction de ces machines son pre et son

oncle (d. Pauthier, II, 470-476, Moule-Pelliot, 318).


3 Lors du sige de Tchen-tchao par les Mongols, un corps dAlains chrtiens (rite grec)

qui servait dans larme mongole fut surpris et massacr plus ou moins tratreusement par un retour offensif des Chinois (juin 1275). Bayan, furieux, lors de la conqute dfinitive de la ville (dcembre 1275) vengea les Alains en faisant main basse sur la population et alloua leurs familles les revenus de Tchen-tchao. Cf. Marco Polo, d. Benedetto, p. 141 ; Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 641. Moule, Christians in China, 140.

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empereur Khoubila qui devait le traiter avec humanit (25 fvrier 1276) 1. On mesure par l ltape franchie par les Mongols depuis Gengis-khan : en deux gnrations les demi-sauvages de lOnon staient levs au niveau des vieilles races civilises. Restait soumettre le sud proprement dit, o les Chinois
p.355

rsistrent

jusquau bout. Ariq-qaya prit limportante ville de Tchang cha, dans le Hounan, et Kouei-lin, dans le Kouang-si (1276). La guerre que Khoubila dut alors entreprendre en Mongolie contre ses cousins rebelles laissa un court rpit aux partisans irrductibles des Song, qui essayrent de se rorganiser sur les ctes du Fou-kien et du Kouang-tong. Mais les Mongols, revenant la charge sous les ordres du gnral Sgt, enlevrent les uns aprs les autres les ports du Fou-kien (Fou-tcheou, Tsiuan-tcheou, 1277) et du Kouang-tong (Canton, 1277 et Tchao-tcheou, 1278). Les derniers patriotes chinois, sous la direction de lhroque Tchang Che-kie, se rfugirent sur leur flotte avec un nouveau petit prince song, Ti-ping, g de neuf ans. Le 3 avril 1279 cette flotte, attaque par lescadre mongole prs de Pilot de Yai-chan, au sudouest de Canton, fut dtruite, prise ou disperse, et lenfant Ti-ping prit dans les flots. Ctait la premire fois que la Chine tout entire, Sud compris, tombait aux mains dun conqurant turco-mongol. Ce que ni les Turcs To-pa du Ve sicle, ni les Tongous Djrtcht du XIIe navaient pu obtenir, Khoubila y tait enfin parvenu. Il ralisait le rve obscurment poursuivi depuis dix sicles par tout ce qui vivait sous une tente de feutre , travers dinnombrables gnrations de nomades. Avec lui les ptres errants de la steppe, tous les fils du Loup Gris et de la Biche , devenaient enfin matres de la Chine, cest-dire de la plus compacte agglomration de cultivateurs sdentaires de lAsie. Seulement la conqute avait t assez lente pour que les rsultats les plus dangereux en fussent comme amortis. Dans la personne de Khoubila, en effet, si le petit-fils des nomades a conquis la Chine, il a t lui-mme conquis la civilisation chinoise. Il put alors raliser le constant objectif de sa politique personnelle : devenir un vritable Fils du Ciel, faire de lempire mongol un empire chinois. A cet gard, la voie tait libre. Les Song une fois
1 Marco Polo, d. Pauthier, 460, d. Moule-Pelliot, 313. Cf. Moule, Hong-chou to

Shang-tou, Toung pao, 1915, 393.

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disparus, il devenait le matre lgitime de lempire quinze fois centenaire. Sa dynastie, qui prit le nom de dynastie Yuan (1280-1368), naspira plus qu continuer les quelque XXII dynasties chinoises du temps pass. Signe visible de cette sinisation : Khoubila, mme aprs avoir arrach Qaraqoroum Arqbg, ne vint jamais y habiter. Ds 1256-1257 il avait fait choix, comme rsidence dt, du site de Chang-tou, ou Kai-ping, prs du Dolon-nor, dans lactuel Tchakhar oriental, o il fit construire un ensemble de palais. En 1260, il tablit sa capitale Pkin. En 1267, il commena construire au nord-est de lancienne agglomration pkinoise une ville
p.356

nouvelle quil appela Tai-

tou, Grande Capitale et qui fut galement connue sous le nom de Ville du khan, Khanbaligh, la Cambaluc des voyageurs occidentaux. Elle devint la rsidence dhiver des souverains mongols, tandis que Chang-tou restait leur rsidence dt 1.

Guerres de Khoubila au Japon, en Indochine et Java.


@ Devenu empereur de Chine, Khoubila rclama lhommage des autres tats de lExtrme-Orient que la politique traditionnelle chinoise considrait tort ou raison comme des satellites naturels. La Core, bien quoccupe par des garnisons mongoles, restait en tat de rbellion permanente. La dynastie corenne stait retire dans llot de Kanghoua, en face de Seoul, do elle dirigeait la rsistance 2. Cependant en 1258, le vieux roi Ko-tjong avait fini par confier son fils, Wen-tjong, en otage Mongka. Khoubila, ds son avnement, envoya le jeune prince rgner en

1 Cf. Bretschneider, Recherches... sur Pkin, Cartes III et V, p. 52 et 84. Ce titre de

khan-baligh, la ville du khan , comme celui dordou-baligh, la ville de la cour , a t plusieurs fois attribu aux rsidences royales par les peuples turco-mongols. Dans la traduction ouigoure de la vie du plerin Hiuan-tsang, Tchang-ngan ou Si-ngan-fou, la capitale des empereurs chinois de la dynastie des Tang, est galement dsigne sous le nom de Qan-baliq (A. von Gabain, Uigurische Uebersetzung der Biographie Hen-tsangs, Sitz. Preuss. Akad. d. Wiss., 1935, VII, p. 30).
2 Cf. Demiville, BEFEO, 1924, 1-2, p. 195. Le roi Ko-tjong tait inspir dans sa

politique de rsistance aux Mongols par son ministre Tche Ou, dernier reprsentant dune famille de maires du palais hrditaires qui exeraient le pouvoir depuis 1196.

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Core. Il fit de lui son gendre et la dynastie corenne, ainsi rattache celle des Yuan, devint dsormais une vassale docile 1. Khoubila rclama aussi lhommage du Japon. Le rgent du Japon, le shikken Hj Tokimune (1251-1284) ayant refus par deux fois (1268 1271), Khoubila envoya contre larchipel un flotte de 150 vaisseaux avec un corps expditionnaire qui sembarqua sur la cte sud-est de la Core, ravagea les lots de Tsushima et Ikishima et aborda dans la baie de Hakozaki, dans lle de Kysh, province de Chikuzen, prs du dtroit de Shimonoseki (1274). Mais pour ces expditions maritimes les guerriers de la steppe ntaient pas dans leur lment ; de plus ils ne devaient constituer que le noyau de larme dinvasion, le gros tant form
p.357

dauxiliaires chinois et corens, assez peu

belliqueux. Toujours est-il que les daimy de Kysh, retranchs autour de la place de Mizuki, offrirent une si vigoureuse rsistance quaprs une surprise passagre, due, nous dit-on, aux armes feu chinoises, ils forcrent lenvahisseur se rembarquer. En 1276, nouvelle sommation de Khoubila, nouveau refus de Hj Tokimune. En juin 1281, Khoubila, aprs une assez longue prparation, envoya contre le Japon une armada plus puissante, portant, affirme-t-on, 45.000 Mongols et 120.000 Sino-Corens qui dbarqurent Kysh, dans la baie de Hakozaki et sur les lots de Takashima et de Hirado, province de Hizen. Mais cette fois encore les troupes mongoles dpayses et les lments sino-corens, de mdiocre valeur militaire, ne purent tenir contre la furie japonaise. Surtout, le 15 aot 1281 un typhon terrible dispersa ou dtruisit lescadre mongole. Larme mongole, coupe de ses bases, fut prise ou massacre 2.

La Core, crit Courant, ne fut plus ds lors quune province mongole sous des rois indignes. Ceux-ci, maris des Mongoles, fils de mres mongoles, conseills par des rsidents mongols, taient, au bon plaisir du khan, appels Pkin, exils, dposs. Ils parlaient la langue, portaient le costume des Yuan, ils navaient plus rien de coren.
2 Cf. Murdoch and Yamagata, History of Japan, I, 491-592. Aussi Yamada, Ghenko, the

Mongol invasion of Japan, 1916 (avec bibliographie des sources et ouvrages japonais, p. 269). Passages du Taiheiki, traduits dans W. G. Aston, Littrature japonaise, p. 170. Pour les peintures japonaises de cette guerre, Shizuya Fujikake, On the scroll painting of the Mongol invasion, dans Kokka, 1921, nos 371-379.

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Khoubila ne fut gure plus heureux en Indochine. LIndochine tait alors partage entre quatre grands tats : le royaume dAnnam (Tonkin et nord de lAnnam actuel), de culture sinisante ; le royaume de Tchampa (centre et sud de lAnnam actuel), de race malayo-polynsienne, de culture indienne, brahmanique et bouddhique ; lempire khmr ou du Cambodge, de race mn-khmr, galement de culture indienne, brahmanique et bouddhique ; et lempire birman, de race birmano-tibtaine, de culture indienne et de religion bouddhique, dont dpendait le Pgou, de race mnkhmr, de religion bouddhique. En 1280 le mahrdja de Tchampa, Indravarman IV, intimid par les ambassadeurs de Khoubila, accepta le protectorat mongol, mais le peuple refusa de laisser partager le pays en dpartements chinois (1281). Khoubila envoya alors par mer, de Canton au Tchampa, une petite arme commande par Sgt (en chinois So-tou), qui sempara de la capitale tchame, Vidjaya ou Cha-ban, prs de lactuel Binhdinh (1283), mais qui ne put triompher de la gurilla tchame et qui dut se rsigner se rembarquer. En 1285 Khoubila envoya en Indochine, cette fois par le Tonkin, via Lang-son, une arme plus nombreuse, commande par un de ses fils, le prince Toghon ou Toghan, qui sattaqua aux Annamites. Toghon, vainqueur
p.358

prs de Bac-ninh, pntra jusqu Hano, mais fut ensuite

battu Chuong-duong, dans le Delta, et rejet en Chine. Pendant ce temps Sgt avait voulu prendre le Tonkin revers, par le Sud ; dbarqu au Tchampa, il avait remont par le Nghe-an et le Thanh-hoa la rencontre de Toghon, mais il avait t surpris et massacr par les Annamites Tay-kit (1285). Une nouvelle expdition mongole par le Tonkin, en 1287, occupa encore Hano, mais ne put sy maintenir et dut vacuer le pays. Le roi dAnnam Trn Nhn-tn (1278-1293), aprs avoir victorieusement rsist toutes les attaques, rentra en triomphe dans sa capitale ; cependant ds 1288 il jugea prudent de se reconnatre vassal de Khoubila ; toutefois, comme il refusa de se rendre en personne Pkin, Khoubila retint son envoy, Dao-tu Ki (1293). Lempereur Tmr, successeur de Khoubila, devait se rconcilier enfin avec lancien vassal rebelle (1294). Le roi de Tchampa avait fait, lui aussi, acte de vassalit 1.

1 Cf. Georges Maspero, Histoire du Champa, Toung pao, 1911, 462 et volume spar

1928, p. 174-187. Pelliot, BEFEO, II, 1902, 140.

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Lempire des steppes

En Birmanie, les Mongols staient empars ds 1277 du dfil de Bhamo qui leur ouvrait la valle de lIraouaddy. (Marco Polo dcrit avec beaucoup de vie la bataille o les archers mongols eurent raison des lphants de guerre birmans). En 1283-1284 ils envahirent de nouveau le pays et le souverain birman, le roi de Pagan Narashapati (1254-1287), senfuit de sa capitale. Toutefois ce ne fut quen 1287, au cours dune troisime campagne, que les Mongols descendirent la valle de lIraouaddy jusqu Pagan, la capitale birmane, quils pillrent. En 1297, le nouveau roi de Pagan, Kyozwa, pour arrter leurs ravages, se reconnut vassal de Khoubila. En 1300, les Mongols interviendront encore en Birmanie pour rtablir lordre entre les petits chefs shans qui se disputeront la succession des rois de Pagan
1.

Linfluence des Mongols devait se faire sentir jusquau Cambodge. En 1296, le successeur de Khoubila, lempereur Tmr, enverra dans ce pays une ambassade dont fera partie Tcheou Takouan qui nous laissera une relation de son voyage
2.

Mme, partir de 1294, les deux royaumes tha (siamois)

de Xieng-ma et de Sokhota feront acte de vassaux 3.


p.359

Enfin Khoubila envoya en janvier 1293 un corps expditionnaire de

30.000 hommes de Tsiuan-tcheou Java. Le principal souverain javanais tait le roi de Kediri, dans lest de lle. Larme mongole, commande par les Chinois Che Pi et Kao Hing, le battit prs de Madjapahit, grce laide dun autre chef javanais, nomm Raden Vidjaya. Les Mongols semparrent de la capitale ennemie, Kediri ou Daha. Mais Raden Vidjaya se retourna ensuite

1 Cf. Haber, La fin de la dynastie de Pagan, BEFEO, 1909, 633-680. Harvey, History

of Burmah (1925), p. 64-69.


2 Cette relation, le Tchen-la fong tou ki, a t traduite et tudie par M. Pelliot

(Tcheou Ta-kouan, Mmoire sur les coutumes du Cambodge, trad. Pelliot, BEFEO, 1902, 123).
3 Cf. Pelliot, Deux itinraires de Chine en Inde, BEFEO, 1904. Coeds, Les origines de

la dynastie de Sukhodaya, Journal Asiatique, 1920, I, 242. Le royaume de Xieng-mai ou de Lan-na et celui de Sokhota taient respectivement connus en chinois sous les noms de Pa-pe et de Sien.

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Lempire des steppes

contre eux et les fora se rembarquer. Librateur de lle, il fonda alors lempire de Madjapahit 1.

Lutte de Khoubila contre Qadou.


@ Ces expditions coloniales eurent moins dimportance pour Khoubila que les luttes quil eut soutenir en Mongolie contre les Gengiskhanides des autres branches, en lespce contre Qadou, petit-fils dOgda, qui rgnait sur le patrimoine ogodade du fleuve Imil et des monts Tarbagata
2.

Ce Mongol

rest fidle aux vieilles traditions et au genre de vie de sa race se dressait comme une antithse vivante en face de Khoubila, le Mongol dj en partie sinis. Sans doute beaucoup de Mongols et de Turcs mongoliss navaient pas accept sans tonnement le transfert de lempire dans la Chine vaincue, la transformation du grand-khan en Fils du Ciel. De cette opposition Arq-bg avait t le premier reprsentant. Qadou allait reprendre le mme rle, mais avec une personnalit beaucoup plus forte et une indomptable nergie. Contre la maison de Toloui qui, dans la personne de Khoubila, semblait abandonner la pure tradition gengiskhanide, il entreprit de restaurer la fortune de la maison dOgda, carte de lempire depuis 1251, cest--dire, en somme de restaurer dans sa personne la lgitimit ; dans tous les cas de se tailler un vaste khanat en Haute Asie, au dtriment de Khoubila du ct de la Mongolie, comme au dtriment des Djaghatades du ct du Turkestan. Ce fut contre les Djaghatades, comme on le verra plus loin, que Qadou se tourna tout dabord (page 404). Entre 1267 et 1269 il vainquit le djaghatade Baraq, lui enleva lIli et la
p.360

Kachgarie, en ne lui laissant que

la Transoxiane. Les successeurs de Baraq ne furent que des vassaux de Qadou qui les nommait ou les rvoquait son gr. Ds lors matre de lAsie Centrale, Qadou prit le titre de qan et sattaqua Khoubila.

1 Cf. Mailla, IX, 452, Krom, Hindoe-jauaansche Geschiedenis, p. 352-359. Au moment

de linvasion mongole Java, le radja de Malyou, Sumatra, intimid, stait un instant reconnu, lui aussi, tributaire (G. Ferrand, Lempire sumatranais de rivijaya, p. 231 ou 175.
2 Qadou tait fils de Qachi, un frre cadet de Gyk.

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Khoubila chargea son 4e fils, le prince Nomokhan ou Nomoqan

1,

en

lenvoyant avec une arme Almaligh (prs de lactuelle Kouldja, sur lIli), de la guerre contre Qadou (1275). Nomokhan tait accompagn dun brillant tat-major de princes, parmi lesquels son cousin germain Chirgi
2,

fils de

Mongka, et Toqtmr. Mais en 1276 Toqtmr, mcontent de Khoubila, entrana Chirgi dans un complot. Tous deux semparrent en trahison de Nomokhan, et se dclarrent en faveur de. Qadou. Ils livrrent Nomokhan au khan de Qiptchaq Mangou-Timour, alli de Qadou. Ils entranrent dans leur rvolte Sarban, le deuxime fils de Djaghata, ainsi que dautres Gengiskhanides. DAlmaligh, Qadou savana jusqu Qaraqoroum (1277). La situation tait srieuse pour Khoubila. Celui-ci rappela de Chine son meilleur gnral, Bayan. Bayan dfit Chirgi sur lOrkhon et le rejeta sur lIrtych, tandis que Toqtmr se rfugiait en pays kirghiz, au Tannou Ola, o il fut dailleurs relanc et surpris par les avant-gardes impriales. A la suite de leur chec, Chirgi, Toqtmr et Sarban se querellrent. Toqtmr fut mis mort par Chirgi ; Chirgi et Sarban en vinrent aux mains et aprs des oprations assez dcousues Sarban, qui avait fait prisonnier Chirgi, se rendit Khoubila en lui livrant son captif. Khoubila pardonna Sarban, mais relgua Chirgi dans une le. Par la suite le prince Nomokhan fut remis en libert (1278). En somme la coalition stait effondre par la mdiocrit des ennemis de Khoubila. Mais Qadou restait en tat de guerre contre Khoubila et lui du moins avait une me de chef. Matre de lImil, de lIli et de la Kachgarie et suzerain des Djaghatades quil avait rduits la possession de la Transoxiane, il tait le vritable khan de lAsie Centrale en face de Khoubila, khan de lExtrme Orient. En 1287 il forma contre Khoubila une nouvelle coalition o il entrana les chefs des branches mongoles collatrales, issues des frres de Gengiskhan. Entrrent dans cette coalition les princes Nayan, Sigtour ou Singtour et Qadaan. Nayan, qui descendait soit du plus jeune frre de

1 En chinois No-mou-han. 2 En chinois Si-li-ki.

371

Lempire des steppes

Gengis-khan, Tmug Otchigin, soit de son demi-frre Belguta

1,

p.361

tait

apanag du ct de la Mandchourie ; il tait nestorien et, affirme Marco Polo, arborait la croix sur ses tendards ou sur son tough. Singtour tait petit-fils de Qassar, premier frre de Gengis-khan. Qadaan descendait de Qatchioun, deuxime frre de Gengis-khan Mongolie orientale et de la
2.

Eux aussi taient apanags du ct de la Si Qadou, emmenant les

Mandchourie.

contingents de lAsie Centrale et de la Mongolie occidentale, parvenait faire sa jonction avec les troupes que Nayan, Singtour et Qadaan rassemblaient du ct de la Mandchourie, la situation pouvait devenir dangereuse pour Khoubila. Khoubila agit avec rapidit. Il chargea Bayan de stablir dans la rgion de Qaraqoroum pour arrter Qadou. Lui-mme partit pour la Mandchourie la tte dune autre arme. Il avait avec lui le gnral Yissou-Tmr, fils du grand Boortchou, le plus fidle compagnon de son aeul Gengis-khan. Des ports chinois du bas Yang-tseu la flotte impriale avait dbarqu lembouchure du Leao-ho dnormes approvisionnements pour cette campagne o se jouait vraiment le sort de lempire mongol. On trouva larme de Nayan campe prs du Leao-ho et protge, la mongole, par une ligne de chariots. Khoubila, qui tait g de soixante-douze ans, suivit la bataille mont sur une tour de bois que portaient ou tranaient quatre lphants. Rachd ed-Dn nous dit que la journe fut trs dispute. A la fin Khoubila lemporta, sans doute, comme le dit lhistoire chinoise, grce sa supriorit numrique, sans doute aussi grce lamalgame des contingents chinois et des contingents mongols. Nayan fut fait prisonnier. Comme il se devait lgard dun petit neveu de Gengis-khan, Khoubila le fit mettre mort sans verser son sang, en ltouffant sous des tapis de feutre (1288). Les nestoriens qui staient compromis en faveur de Nayan pouvaient craindre des reprsailles, mais Khoubila se refusa rendre le christianisme responsable de la rvolte
3.

Tmr Oldjatou, petit-fils et futur successeur de Khoubila, acheva dtouffer


1 Rachd ed-Dn (dOhsson, II, 456) fait descendre Nayan de Tmug. Le Yuan-che le

fait descendre de Belguta.


2 Cf. dOhsson, II, 456 et Erdmann, Temudschin, 569. 3 Marco Polo, d. Moule-Pelliot, 200 ; d. Benedetto, p. 69-70. Cf. Pelliot Chrtiens

dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 635.

372

Lempire des steppes

la rbellion en crasant Qadaan et en pacifiant la Mandchourie et les districts mongols voisins. Qadou avait perdu lespoir dintervenir dans les affaires dExtrme-Orient. Il nen restait pas moins matre de la Mongolie occidentale, louest du Khanga, matre aussi du Turkestan. prince Kamala
1, p.362

Un des petits fils de Khoubila, le

charg de dfendre la frontire des monts Khanga contre

les gens de Qadou se fit battre par ce dernier, fut envelopp prs de la Selenga et ne schappa quavec peine. Khoubila, malgr son grand ge, jugea ncessaire de venir en personne rtablir la situation (juillet 1289). Mais Qadou, la manire des nomades, stait loign. Bayan, laiss la tte de larme impriale de Mongolie, avec Qaraqoroum comme centre, excuta en 1293 une expdition victorieuse contre les troupes du rebelle. Cette mme anne il fut remplac dans son commandement par le prince Tmr, petit-fils de Khoubila. Nomm premier ministre de Khoubila, Bayan devait dcder peu aprs lui, en 1295. Khoubila ne vit pas la fin de la guerre contre Qadou. Quand le grand empereur mourut, le 18 fvrier 1294, le chef de la maison dOgda tait toujours matre de la Mongolie louest du Khanga et de lAsie Centrale. Le petit-fils et successeur de Khoubila, lempereur Tmr Oldjatou (1295-1307), continua la lutte. Qadou avait alors comme principal alli et vassal Douwa, chef de loulous de Djaghata, au Turkestan (voir plus bas, page 407). Au cours des annes 1297-1298, Douwa attaqua par surprise et fit prisonnier le vaillant prince ngt Krgz (cest--dire Georges, car on se rappelle que les ngt taient nestoriens), lequel commandait les armes impriales de Mongolie et tait le gendre de lempereur Tmr Oldjatou
2.

Douwa essaya ensuite de surprendre de mme une autre arme impriale, celle du prince Ananda qui gardait la frontire du pays tangout (Kan-sou occidental). Mais ce fut lui qui fut surpris et mis en fuite. Il se vengea en faisant excuter Krgz, son prisonnier (1298).

1 Chinois : Kan-ma-la. Il tait fils du prince Tchinkim (transcription de Rachd ed-Dn)

ou Tchen-kin (transcription du Yuan-che), lui-mme deuxime fils de Khoubila.

2 Cf. Rachd ed-Dn, dans dOhsson, II, 513 ; et Yuan-che, trad. Moule, dans Moule,

Christians in China, 237-238.

373

Lempire des steppes

En 1301, Qadou fit un dernier effort contre lempire. Suivi de nombreux princes des maisons dOgda et de Djaghata, il marcha sur Qaraqoroum, o commandait le prince Khachan, neveu de lempereur Tmr. Une grande bataille fut livre en aot 1301 entre Qaraqoroum et la rivire Tmir, affluent de gauche de lOrkhon. Qadou fut vaincu et mourut pendant sa retraite. Tchpr, fils de Qadou, lui succda la tte de loulous dOgda, sur lImil, au Tarbagata, avec le mme rle danti-csar contre les droits impriaux de la maison de Khoubila. Douwa,
p.363

chef de loulous de

Djaghata, continua dabord le traiter en suzerain, mais bientt, las de ces guerres sans fin contre lEmpire, il lui persuada de reconnatre son tour la suzerainet de lempereur Tmr. En aot 1303 les ambassadeurs des deux princes vinrent donc rendre hommage la cour de Pkin, acte fort important qui rtablissait lunit mongole en replaant les oulous dOgda et de Djaghata dans la vassalit de celui de Toloui. Puis, comme on le verra (p. 410), Douwa et Tchpr se brouillrent ; le premier captura le second et lobligea lui rendre les deux Turkestans (v. 1306). Aprs la mort de Douwa (v. 1306-1307), Tchpr devait essayer de rtablir lhgmonie de loulous dOgda sur celui de Djaghata en attaquant le khan Kbek, fils et successeur de Douwa (vers 1309), mais il fut vaincu par lui et neut dautre ressource que daller se rfugier chez le grand-khan de Chine. Ainsi finit loulous ogodade qui, de son centre de lImil, au Tarbagata, avait pendant une quarantaine dannes (1269-1309 environ) domin lAsie Centrale et balanc la fortune de la maison de Khoubila. La maison de Khoubila, la dynastie mongole de Chine, restait seule suzeraine des autres khanats mongols. Pkin restait la capitale du monde jusquau Danube et lEuphrate.
Nous avons t oblig, pour rendre plus claire la lutte de la maison de Khoubila contre la maison de Qadou, de poursuivre cette question jusqu sa conclusion, quinze ans aprs la mort de Khoubila lui-mme. Il nous reste maintenant revenir sur ce quon pourrait appeler la politique intrieure de ce prince.

Gouvernement de Khoubila :

374

Lempire des steppes

politique mongole et politique chinoise.


@ La politique de Khoubila est double, selon quon le considre et quil se considre comme grand-khan, hritier de Gengis-khan, ou comme Fils du Ciel, successeur des dix-neuf dynasties chinoises. Au point de vue mongol, il maintint intgralement le principe (sinon la ralit) de lunit morale de lempire gengiskhanide. Khan suprme, dpositaire de lautorit de Gengiskhan et de Mongka, il ne cessa de rclamer lobissance des grands apanages gengiskhanides, devenus autant de khanats autonomes. Pour imposer cette obissance aux maisons dOgda (Qadou) et de Djaghata, il passa sa vie faire la guerre en Mongolie. Quant la Perse o rgnait son frre Hulgu, ctait simplement pour lui une province de son empire. Les khans de Perse Hulgu
p.364

(1256-1265), Abaqa (1265-1281) et Arghoun (1284-1291)

furent ses yeux de simples ilkhan ou khans subalternes, des gouverneurs dun rang lev, qui recevaient de lui linvestiture et restaient en troit contact avec lui
1.

Possesseur de la Chine entire, suzerain thorique du

Turkestan et de la Russie mongole, suzerain effectif de lIran, Khoubila, selon la remarque de Marco Polo, fut vraiment le grand sire , le plus puissant homme de gens, de terres et de trsors qui fut jamais au monde, du temps dAdam jusqu aujourdhui
2

Hritier de Gengis-khan dans le reste de lAsie, Khoubila voulut tre en Chine le continuateur fidle des dix-neuf dynasties. Jamais Fils du Ciel ne prit son rle aussi cur. Son administration rparatrice pansa les blessures dun sicle de guerre. Aprs la chute des Song, non seulement il conserva les institutions et les cadres administratifs de la dynastie tombe, mais il mit toute son application obtenir le ralliement personnel des fonctionnaires en place. Aprs la conqute du sol, il russit celle des esprits et son plus grand titre de gloire nest peut-tre pas davoir, le premier dans lhistoire, conquis la Chine entire, mais de lavoir pacifie. La question des communications, si importante pour ladministration et le ravitaillement de limmense empire, fut lobjet de la sollicitude de Khoubila. Il
1 Cf. Barthold, Hulagu, Enc. Isl., II, 353. 2 Ed. Pauthier, I, 236, d. Moule-Pelliot, I, 192.

375

Lempire des steppes

fit remettre en tat les routes impriales, les fit en principe ombrager darbres et y leva de distance en distance des caravansrails. Plus de deux cent mille chevaux, rpartis entre les diffrents relais, auraient t affects au service des postes impriales. Pour ravitailler Pkin, il fit remettre en tat et complter le grand canal imprial par lequel arriva la capitale le riz de la Chine centrale 1. Pour lutter contre la famine il remit en vigueur la lgislation tatiste, trs ancienne en Chine et que sous les Song de Kai-long le clbre Wang Ngan-che avait perfectionne. Dans les bonnes annes lexcdent des rcoltes tait achet par ltat et emmagasin dans les greniers publics. En cas de disette et de hausse des prix, ces greniers taient ouverts et les grains distribus gratuitement
2.

Dautre part lassistance publique fut rorganise.

Un dit de 1260 ordonna aux vice-rois de subvenir aux besoins des lettrs gs, des orphelins, des malades, des infirmes. Un dit de 1271 institua des maisons
p.365

dhospitalisation. Il est permis de voir l, en plus de la tradition

administrative chinoise, un rsultat de linfluence du bouddhisme, trs grande, semble-t-il, sur lesprit de Khoubila. Des distributions de riz et de millet furent faites rgulirement aux familles ncessiteuses. Khoubila luimme, nous dit Marco Polo, nourrissait chaque jour 30.000 indigents 3. Le seul aspect moins brillant de cette administration a trait au problme financier. Dans les institutions des Song, Khoubila avait trouv lusage du tchao ou papier monnaie. Il le gnralisa et en fit la base de sa politique financire. En 1264, il promulgua un vritable dit de maximum qui tablissait la valeur, en papier monnaie, des principales marchandises. Son premier ministre des finances, le musulman Seyid Edjell, originaire de Boukhr, (d. 1279) parat avoir maintenu les missions dans des limites

1 Marco Polo, M. Pauthier, 481. Moule-Pelliot, I, 322. 2 Marco Polo, Pauthier, 345. Moule-Pelliot, I, 250. 3 Marco Polo, ibid., 346, d. Moule-Pelliot, I, 251.

376

Lempire des steppes

raisonnables

1.

Les imprudences commencrent avec les ministres suivants,


2.

dabord le Transoxianais Ahmed Fenket (d. 1282), puis lOuigour Sanga

Tous deux pratiqurent une politique dinflation effrne qui avilit rapidement le tchao. Pour trouver de largent ils eurent recours des conversions rptes et de lourds monopoles. Ahmed, assassin en 1282, fut dgrad posthumment par Khoubila. Sanga fut condamn mort pour malversations (1291). Aprs le rgne de Khoubila, il fallut (1303) renoncer enrayer la baisse des missions prcdentes et fabriquer de nouveaux assignats qui se dprcirent leur tour.

Politique religieuse de Khoubila et de ses successeurs : le bouddhisme.


@ Khoubila, comme le spcifie Marco Polo
3,

fit preuve de la plus large


p.366

tolrance envers tous les cultes, quoiquen 1279 il ait

un moment remis

en vigueur les prescriptions de Gengis-khan sur la mise mort du btail de boucherie, prescriptions qui heurtaient la coutume musulmane, et quil se soit certain jour montr violemment irrit par lobligation coranique de la guerre sainte aux Infidles
4.

De plus, ses sympathies pour les bouddhistes lui

firent un moment tmoigner une certaine hostilit personnelle envers les taostes, rivaux traditionnels du bouddhisme. En effet le bouddhisme bnficia

1 Le Seyid Edjell, Chems ed-Dn 'Omar (transcription chinoise Sai-tien-tche Chen-

sseu-ting Wou-ma-eul), n vers 1210, mort en 1279. De 1274 1279 le Seyid Edjell fut administrateur du Yun-nan. Ses fils Nir ed-Dn (d. 1292) et Hossen lui succdrent dans ladministration de la mme province que cette dynastie de fonctionnaires musulmans contribua islamiser. Le Seyid Edjell lui-mme fit construire les deux premires mosques du pays. Voir Vissire et Lepage, Documents sur le Seyyid Edjell, dans Vissire, Mission dOllone, Recherches sur les musulmans chinois, 1911, p. 20-203, et Vissire, Le Seyyid Edjell, Revue du monde musulman, IV, n2, fvrier 1908. Bretschneider, Mediaeval researches, I, 271. Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie, Toung pao, 1905, 19.
2 Ahmed Fenketi, transcription chinoise A-ha-ma. Il exera le pouvoir de 1270 son

assassinat en 1282. Sanga, transcription chinoise Sang-ko. Il fut prpos aux finances de 1288 environ 1291. Cf. Moule-Pelliot, 214, 238.
3 Marco Polo, Il Milione, d. Benedetto, p. 70. 4 DOhsson, II, 491, daprs Rachd ed-Dn.

377

Lempire des steppes

tout particulirement de sa faveur. Cest sous cet aspect quil sera connu dans la tradition mongole. Le pieux bouddhiste quest lhistorien mongol Sanang Setchen ira jusqu joindre aux titres de Khoubila ceux de qoutouqtou (vnrable, divin) et de tchakravartin ( monarque universel dans le vocabulaire bouddhique)
1.

Dj avant son avnement, sous le rgne de

Mongka, il avait runi Chang-tou une confrence contradictoire o les bouddhistes triomphrent des taostes (1258). Dans ce colloque fameux, la doctrine bouddhique fut reprsente par Na-mo qui avait dj argument devant Mongka, et par le jeune lama tibtain Phags-pa. Comme au colloque de 1255 ils convainquirent les taostes de rpandre des apocryphes qui dnaturaient lhistoire des origines bouddhiques et faisaient du bouddhisme un simple satellite du taosme. A la suite de cette controverse, Khoubila promulgua des dits ordonnant des auto-da-f douvrages suspects et fit rendre par les taostes des couvents quils avaient usurps sur les bouddhistes (dits de 1258, 1261, 1280, 1281) 2. Une fois empereur, nous raconte Marco Polo, il reut en grande pompe des reliques du Bouddha, envoyes par le rdja de Ceylan. Le principal auxiliaire de Khoubila dans le domaine bouddhique fut le lama tibtain Phags-pa, n vers 1239, mort sans doute le 15 dcembre 1280. Phags-pa tait le neveu et successeur du clbre Sa-skya pandita, pre abb du couvent de Sa-skya, dans la province de gTsang 3. Khoubila, qui avait fait venir ce personnage du Tibet, lemploya la fois convertir les Mongols et sassurer la vassalit des Tibtains. Il le nomma matre du
p.

royaume (kouo-che), titre emprunt lancien bouddhisme chinois 4 , en


367

plaant dans son obdience politico-religieuse les provinces tibtaines

(vers 1264). Les Mongols ne connaissaient jusque-l dautre alphabet que lalphabet ouigour. A la demande de Khoubila, Phags-pa composa pour eux
1 Sanang Setsen, trad. Schmidt, Geschichte der Ostmongolen, 113, 115. 2 Cf. Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie, Toung pao, 1908, p. 382. 3 Cf. Huth, Geschichte des Buddhismus in der Mongolei, II, 139. Sanang Setsen. trad.

Schmidt, Geschichte der Ostmongolen, 115.


4 Pelliot, Les Kouo-che ou matres du royaume dans le bouddhisme chinois,

Toung pao, 1911, 671.

378

Lempire des steppes

une nouvelle criture dite drbldjin ou carre, inspire de lalphabet tibtain (1269). Toutefois le rle de Phags-pa cet gard a t, pense M. Pelliot, quelque peu exagr, et du reste lcriture carre neut quun succs phmre, puisque, par la suite, les Mongols continurent employer un alphabet copi sur lalphabet ouigour (avec seulement une diffrence de main et des caractres plus anguleux) et qui est devenu leur criture nationale ; cest en caractres ouigour que sont crites les pices de chancellerie mongole parvenues dans nos archives 1. M. Pelliot fait remarquer ce sujet que lcriture ouigoure prsentait cependant le dfaut de ne rendre quimparfaitement les sons de la langue mongole du XIIIe sicle, de ne pas distinguer entre le son o et le son ou, domettre le h initial, etc. Lalphabet ouigour est aussi moins riche que lalphabet phags-pa pour les gutturales 2. La plupart des successeurs de Khoubila se montrrent comme lui de fervents bouddhistes, commencer par son petit-fils Tmr qui rgna aprs lui (1294-1307). Cependant un autre des petits-fils de Khoubila, le prince Ananda (en dpit de son nom sanscrit essentiellement bouddhique), penchait pour lIslam. Il savait par cur le coran, excellait dans lcriture arabe et propageait avec ardeur le mahomtisme dans le pays tangout (Ning-hia), dont il tait vice-roi. Tmr essaya de le ramener au bouddhisme ; ny parvenant pas, il le fit, un moment, emprisonner. A la mort de Tmr (10 fvrier 1307), Ananda essaya de semparer du trne, mais son cousin Khaichan lemporta et le fit prir 3. Durant son rgne (21 juin 1307-27 janvier 1311) Khaichan se montra un
p.368

bouddhiste fort dvot. Il fit traduire en

1 Cest en criture ouigoure quest rdig le plus ancien monument en langue mongole

jusquici connu, la pierre dite de Gengis-khan, au Muse Asiatique de Leningrad, pierre datant de 1225 environ.. Ce ne peut tre aussi quen criture ouigoure, dit M. Pelliot, que fut mise par crit en 1240 la chronique pique Monghol-un niulcha tobtchian ou Histoire secrte des Mongols qui nous est parvenue en traduction et transcription chinoises. (Pelliot, Asia Major, II, 1925, 288. Cest aussi en criture ouigoure que sont crites la grande Inscription mongole de 1362, retrouve par M. Pelliot au Kan-sou en 1908, et les deux lettres des khans de Perse Arghoun et Oldjaltou Philippe le Bel conserves aux Archives Nationales. galement en criture ouigoure, linscription mongole du cachet de la lettre de Gyk Innocent IV, de 1246. Cf. Pelliot, Les Mongols et la Papaut, Rev. de lOrient chrtien, 1922-1923, 3-30.
2 Cf. Pelliot, Les systmes dcriture en usage chez les anciens Mongols, Asia Major,

1925, II, 2, p. 284. Pelliot, Les mots H initial, aujourdhui amui, en mongol des XIIIe et XIVe sicles, Journal Asiatique, 1925, 193.
3 DOhsson, II, 532, daprs Rachd ed-Dn.

379

Lempire des steppes

mongol de nombreux textes du canon bouddhique. Les lettrs chinois, de culture confucenne, lui reprochent la faveur quil accorda aux lamas. Peuttre par raction contre cette faveur, ladministration retira aux biens de main-morte tant bouddhiques que taoques les immunits fiscales dont ils avaient bnfici jusque-l 1. Sous le rgne de Ysoun-Tmr, arrire petit-fils de Khoubila, qui rgna de 1323 (4 octobre) 1328 (d. 15 aot), le ministre Tchang Kouei, au nom des milieux confucens, protesta publiquement contre la faveur dont jouissaient les lamas. Au Chen-si, notamment, les moines tibtains affluaient. On voit, dit un rapport du temps, ces lamas parcourir cheval les provinces occidentales, portant leur ceinture des passeports crits en lettres dor. Ils se rpandent dans les villes et, au lieu de loger dans les htelleries, ils stablissent dans les maisons particulires dont ils chassent les matres pour abuser plus facilement de leurs femmes. Non contents de se livrer la dbauche, ils enlvent encore au peuple le peu dargent quil possde. On doit sen prendre ces sangsues publiques, plus cruelles encore que les agents du fisc 2. Lempereur Ysoun dut rglementer lentre des lamas sur le sol de la Chine propre. Les excs du clricalisme bouddhique dont les lettrs chinois rendirent la dynastie mongole responsable, furent sans doute une des causes qui contriburent la chute de celle-ci. Notons que linfluence excessive exerce par lglise bouddhique sur la maison de Khoubila nest pas un phnomne nouveau dans lhistoire des dynasties turco-mongoles en terre chinoise. Tel avait t le cas du clbre Fou Kien, la fin du IVe sicle, le cas des derniers To-pa au dbut du VIe (p. 102 et 109). Ces barbares froces, le bouddhisme les adoucissait dabord, les humanisait, puis les assoupissait et finalement les rendait incapables des rflexes de conservation. Alors la vieille Chine confucenne qui les avait subis, sapercevait que ces terribles matres taient

1 Sanang Setsen, trad. Schmidt, Geschichte der Ostmongolen, 398. DOhsson, II, 533. 2 Mailla, IX, 539. Voir les remarques de Quatremre dans son dition de Rachd ed-

Dn, p. 189.

380

Lempire des steppes

devenus inoffensifs : elle les absorbait, comme les To-pa, ou les expulsait, comme les Gengiskhanides. Laffaire aurait t autrement grave, si la maison de Khoubila stait convertie la foi musulmane, comme il aurait pu advenir, si en 1307 le prince Ananda lavait emport. Le triomphe de lIslam aurait t un coup terrible pour la vieille civilisation chinoise. Les deux plus grands dangers qui aient menac peut-tre la tentative
p.369

celle-ci au cours de sa longue histoire furent en 1307 et linvasion de Tamerlan,

dAnanda

heureusement prvenue par la mort de ce dernier en 1404 1.

Politique religieuse de Khoubila et de ses successeurs : le nestorianisme.


@ Les prfrences de Khoubila pour le bouddhisme ne lavaient nullement empch de montrer de la sympathie pour le nestorianisme. Aux grandes solennits chrtiennes, lexemple de ses prdcesseurs, il se laissait prsenter par les prtres nestoriens attachs son ordou les vangiles quil encensait et baisait pieusement (Marco Polo, dition Benedetto, p. 70). En 1289, il institua mme un bureau spcial, le tchong-fou-sseu, charg de ladministration du culte chrtien dans tout lempire. Ses dits, comme ceux dOgda et de Mongka, portent exemption de taxes et octroi de privilges divers aux prtres nestoriens, aussi bien quaux moines bouddhistes ou taostes et aux docteurs musulmans. Rappelons ce propos que les Mongols, daprs ltymologie syriaque, dsignaient les chrtiens sous les noms de tars et drkgn ou rkn, pluriel rkgd ou rkd, (en transcription chinoise : ye-li-ko-wen), tandis que les prtres et les moines

1 Le rgime mongol avait galement favoris en Chine mme les sectes de magie et

socits secrtes nagure proscrites par les dynasties nationales. Les sectes dissidentes, plus ou moins inquites par les Song, avaient aid la dynastie nouvelle qui leur accorda en retour non seulement la libert de culte, mais une reconnaissance et une hirarchie officielles. Cest ainsi qu la fin du XIIIe et au commencement du XIVe sicle, tant dans lHistoire des Yuan que dans le recueil ddits intitul Yuan tien tchang, il est souvent question des officialits du Nuage Blanc , du Lotus Blanc , de la secte des Dhota sans compter les mentions de plusieurs sectes taoques et de toutes sortes de religions trangres, christianisme nestorien et catholique, islam, judasme. Chavannes et Pelliot, Un trait manichen retrouv en Chine, Journal Asiatique 1913, I, 364.

381

Lempire des steppes

taient appels rabban- rkgn et que les vques taient connus sous le nom de mr-hasi 1.
p.370

Nous avons vu que parmi les lments mongols ou assimils, les

nestoriens taient assez nombreux, notamment parmi les Krat et parmi les Turcs ngt. Les ngt qui occupaient la place des anciens Turcs Cha-to au nord de la Grande Muraille, en bordure de lactuel Chan-si, avaient une onomastique qui, travers les transcriptions chinoises, se rvle, comme la montr M. Pelliot, souvent nestorienne : Chen-wen (=Simon), Kouo-li-kisseu (=Georges), Pao-lou-sseu (=Paul), Yo-nan (=Jean), Ya-kou (=Jacques), Tien-ho (=Denha), Yi-cho (=Icho, Jsus), Lou-ho (=Luc). Le gros du peuple ngt habitait, on la vu, dans lactuel Souei-yuan la rgion de lactuel Toqto ou de Kouei-houa-tcheng, circonscription connue lpoque mongole sous le nom de Tong-cheng, do drive, pense M. Pelliot, le nom de Ko-chang, cest--dire To-chang par lequel le pays est dsign dans la vie de Mar Yahbalaha III et de Rabban auma 2 . Quant au nom de Tanduc appliqu par Marco Polo la mme rgion, il provient, daprs ce savant, dune ancienne dnomination du mme district sous les Tang (Tien-t, anciennement prononc Thin-tak)
3.

Ctait l le domaine propre de la

dynastie ngt, maison de princes turcs hrditairement trs attache au nestorianisme, en mme temps qutroitement apparente la famille gengiskhanide. A lgard de ces princes nestoriens la maison de Gengis-khan
1 Les dits dOgda, de Mongka et de Khoubila portent exemption de taxes et octroi

de privilges divers en faveur des ho-chang et to-yin, cest--dire des moines bouddhistes, des sien-cheng ou moines taostes, des ye-li-ko-wen, cest--dire des rkgn ou prtres nestoriens, et des ta-che-man, cest--dire des dnichmend ou docteurs musulmans. Voir Deveria, Notes dpigraphie mongole-chinoise (dit de Bouyantou-khan), Journal Asiatique 1896, II, 396. Chavannes, Inscriptions et pices de chancellerie, Toung pao, 1904, 388. Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrmeOrient, in Toung pao, 1914, 637. Un clan des Mongols Ordos porte encore aujourdhui le nom dErqt ou Erkt, forme moderne du mot mdival arkagd. Le P. Mostaert qui a tudi ces Erkt a reconnu quils ne sont ni chamanistes ni bouddhistes, quils rvrent la croix (en lespce la croix gamme) et quils prsentent sans le savoir euxmmes de confuses rminiscences de christianisme. Il en conclut que ce sont sans doute les descendants des nestoriens du pays ngt, lpoque gengiskhanide (Mostaert, Ordosica, in Bull. n9 Cath. Univ. Peking, 1934.

2 Pelliot, Chrtiens dAsie centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 634. 3 Pelliot, ibid., 630.

382

Lempire des steppes

avait une dette de reconnaissance quelle parat ne pas avoir oublie. Le chef ngt Alaqouch-tgin
1

avait rendu, lheure dcisive, un service capital aux

Mongols ; sollicit au dbut de 1204 dadhrer la coalition forme par les Naman contre Gengis-khan, il stait au contraire rsolument attach ce dernier 2 . Il avait dailleurs pay son dvouement de sa vie. Aprs la guerre contre les Naman quand il revint chez lui, certains membres de sa tribu, partisans de lalliance namane, lassassinrent, ainsi que son fils an, Bouyan Chiban. Sa veuve put se sauver Yun-tchong avec leur second fils Po-yao-ho. Quand Gengis-khan, vainqueur des Kin, entra Yun-tchong, il eut cur de restaurer la famille de son fidle vassal la tte du pays ngt. Le jeune Poyao-ho le suivit dans la
p.371

campagne contre le Khwrezm. Au retour, le

conqurant donna en mariage ce jeune homme sa propre fille, Alaghai-bki. A la mort de Po-yao-ho, Alaghai-bki, en vraie fille de Gengis-khan, administra dune main nergique le pays ngt, traitant comme ses propres fils (elle navait pas eu denfants) les trois fils que son poux avait eus dune concubine, Kn-bouqa, A-bouqa et Tcholigh-bouqa. Les deux premiers de ces princes pousrent leur tour des princesses gengiskhanides. Kn-bouqa fut mari la princesse Yelmich, fille du grand-khan Gyk, et A-bouqa la princesse Yrak, fille du grand-khan Khoubila dire Georges, fils dA-bouqa, pousa
3.

Krgz ou Grgz, cest-la princesse

successivement

Qoutadmich, fille de Tchen-kin, fils de Khoubila, et la princesse Ayamich, fille du grand khan Tmr. On a racont comment il fut tu au service de Tmr en 1298 (p. 362) 4. On voit quel point cette maison princire nestorienne tait troitement allie la dynastie mongole. Or elle ne manquait pas, dans les limites de luniverselle tolrance mongole, de faire servir sa faveur la protection du christianisme. La vie de Mar Yahballaha et de Rabban auma nous montrera

1 Alaqouch-tgin (ou tkin) qouri ; dans lHistoire secrte (transcription Haenisch),

mentionn p. 55.
2 Voir plus haut, p. 269 et 314 et A. C. Moule, Christians in China, 235. 3 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale, 631. Moule, Christians in China, 236. 4 Marco Polo, d. Benedetto, p. 60, 61. DOhsson, II, 513. Moule, Christians in China,

237.

383

Lempire des steppes

Kn-bouqa et A-bouqa comblant les deux plerins nestoriens de tmoignages de bienveillance et de cadeaux au moment de leur dpart pour Jrusalem 1. Quant au prince Georges , il se laissera dans les dernires annes de sa vie convertir au catholicisme par le missionnaire franciscain Jean de Montecorvino 2. La biographie de Mar Yahballaha et de Rabban auma nous montrera que le nestorianisme, sur le limes septentrional de la Chine mongole, ntait pas confin au pays ngt, puisque, leur dpart pour lOccident, les chrtients du pays tangout, cest--dire du Kan-sou, et plus prcisment la ville du Tangout , cest--dire Ning-hia, leur firent laccueil le plus mouvant
3.

Des

communauts nestoriennes existaient en effet dans toute la rgion, Ninghia, Si-ning, Kan-tcheou, Sou-tcheou et Touen-houang. Marco Polo, on va le voir, mentionne pour la seule Ning-hia trois glises nestoriennes 4. Mais les nestoriens ne restrent pas cantonns ces Marches extrieures de la vieille Chine o ils staient sans doute
p.372

obscurment maintenus

depuis la dynastie des Tang. Grce la conqute gengiskhanide lintrieur de la Chine leur tait dsormais ouvert. On peut mme dire que le nestorianisme, expuls de Chine depuis la chute des Tang, y rentra la suite des Mongols. En 1275 le patriarche nestorien de Baghdd cra un archevch Pkin. A la suite des Mongols la foi nestorienne pntra mme dans la rgion du bas Yang-tseu. Khoubila ayant en 1278 donn le gouvernement de Tchen-kiang (la Cinghianfu de Marco Polo), dans lactuel Kiang-sou, un certain Mar Srgis (Ma Sie-li-ki-sseu en transcription chinoise) lequel, comme son nom lindique, tait nestorien, celui-ci se hta dy lever une glise

1 Moule, Ibid., 99. 2 Moule, 208. 3 Moule, 100. 4 Marco Polo, d. Benedetto, p. 58, 60., d. Moule-Pelliot, I, 181.

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Lempire des steppes

(1281)

1.

Dautres glises nestoriennes furent bties Yang-tcheou et

Hang-tcheou 2. Nous avons, du nestorianisme mongol, un tmoignage clbre : la biographie syriaque de Mar Yahballaha III et de Rabban auma. Rabban auma (d. 1294) et son ami, le futur patriarche Mar Yahballaha, de son nom Markous (1245-1317), taient deux nestoriens dont le second au moins tait ngt 3 . Le pre de Markous tait archidiacre de la ville ngt de Kochang ou Tochang, identifie, comme on la vu, par M. Pelliot avec la mdivale Tong-cheng, lactuelle Toqto, la frontire de lactuel Souei-yuan et du Chan-si. Quant Rabban auma, il tait fils dun visiteur de lglise nestorienne de Khanbaligh ou Pkin. Rabban auma, le premier, se voua la vie monastique, reut la tonsure des mains du mtropolite de Pkin, Mar Guiwarguis, et se retira sur une montagne une journe de Pkin, dans un ermitage o il fut rejoint par Markous. A linstigation de Markous, les deux moines rsolurent de partir en plerinage Jrusalem. Les deux princes ngt Kn-bouga et A-bouqa, nestoriens eux-mmes, quils allrent visiter prs de Toqto, pour leur rendre compte de leur projet, leur firent le meilleur accueil, tout en essayant de les dissuader : Pourquoi partir pour lOccident, quand nous nous donnons tant de peine pour attirer ici des vques et des moines venus de lbas ? Voyant que la rsolution de Rabban auma et de son compagnon tait inbranlable, les princes ngt leur donnrent
p.373

des chevaux, de largent

et tout lquipement ncessaire pour la traverse de lAsie centrale. Les deux plerins traversrent dabord le pays tangout, cest--dire le nord de lactuelle province chinoise du Kan-sou, autour de Ning-hia, pays o les communauts
1 Marco Polo, d. Benedetto, p. 141. Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale, l. c., 637.

Moule, l. c., 145.


2 Une des glises nestoriennes de Yang-tcheou, signales par Odoric de Pordenone,

avait t fonde la fin du XIIIe sicle par un riche marchand nomm Abraham. M. Pelliot a retrouv un dit de 1317 relatif cette glise (Chrtiens dAsie Centrale, l. c., 638).
3 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale et dExtrme-Orient, Toung pao, 1914, 631, Moule,

Christians in China, 94-127.

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Lempire des steppes

nestoriennes taient galement nombreuses. Hommes, femmes et enfants sortaient leur rencontre, car la foi des habitants du Tangout tait trs ardente. Par les pistes au sud du Lob-nor et du Tarim, ils atteignirent Khotan, sur les terres du khan de la maison de Djaghata, lequel tait cette poque Douwa, car nous sommes daprs M. Pelliot en 1275-1276 (voir page 406)
1

La

guerre

qui

rgnait

en

Asie

Centrale

entre

les

princes

gengiskhanides ne permit pas Rabban auma et Markous de passer directement de la Kachgarie en Perse. Ils trouvrent Khotan en proie la famine, Kachgar dpeuple par la guerre, la route de Kachgar vers louest coupe. Ils remontrent donc vers le nord et se rendirent Talas, lactuel Aouli-ata, rgion o campait le khan ogodade Qadou
2.

Celui-ci fit le

meilleur accueil aux deux nestoriens et leur accorda des lettres patentes grce auxquelles ils purent traverser les avant-postes des armes en lutte et atteindre enfin le khanat mongol de Perse sur lequel rgnait alors le khan Macla (1265-1282). Nous verrons propos du khanat de Perse la suite de leur histoire (p. 442-443, 448-451). Un nestorien nomm en transcription chinoise Ngai-sie, cest--dire 'Is (Jsus) (1227-1308), sans doute un chrtien de langue arabe venu de Syrie, exera dimportantes fonctions auprs de Khoubila. Mdecin, astronome et polyglotte, il avait servi Gyk, quand Khoubila le nomma directeur du bureau astronomique (1263). 'Is semble avoir t un des inspirateurs de ldit de 1279 par lequel Khoubila sopposa la propagande musulmane en Chine. En 1284-1285 il accompagna un haut fonctionnaire mongol, le tchengsiang Bolod, envoy en ambassade auprs du khan de Perse Arghoun. A son retour en Chine, il fut nomm commissaire pour le culte chrtien (1291) et enfin ministre (1297). Ses fils, Elya, Denha, Hei-sseu, Georges et Luc, nestoriens comme lui, remplirent galement de hautes fonctions la cour de Pkin 3.

1 Douwa est devenu dans la biographie syriaque Oqo ! 2 Moule, l. c., 101. 3 Pelliot, Chrtiens dAsie Centrale, dans Toung pao, 1914, 640 et 1927, 159 et Les

Mongols et la Papaut, dans Rev. Orient chrtien, 1924 3-4, p. 248 (52). Sur le tcheng-siang Bolod, Pelliot, Toung pao, 1927, 159.

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Enfin Khoubila et ses successeurs comptrent dans leur garde particulire Pkin 30.000 Alains chrtiens, de rite grec, venus du
p.374

Caucase

lpoque de Mongka. En juin 1275, on la vu, un corps de ces Alains fut massacr en trahison par les Song, lors du sige de Tchen-tchao, au nord du bas Yang-tseu. Les revenus de la ville de Tchen-tchao furent alors donns par Khoubila aux familles des Alains ainsi morts son service. Les descendants de ces Alains envoyrent le 11 juillet 1336 une lettre de soumission au pape Benoit XII. Lambassade qui prsenta leur missive au pape en Avignon en 1338, comprenait, avec Andr et Guillaume de Nassio, lAlain Thogay 1. M. Pelliot a tabli dautre part que le vieux manichisme retrouva sous les Mongols un regain dactivit au Fou-kien o dailleurs il tait dj signal sous les Song 2.

Voyage de Marco Polo.


@ Nicolo Polo et son frre Maffeo Polo taient deux commerants vnitiens qui avaient longtemps sjourn Constantinople. En 1260, ils partirent de cette ville pour une tourne commerciale en Russie mridionale, dans le khanat mongol de Qiptchaq. Ils furent reus Sara, sur la basse Volga (le Tigre de Marco Polo) par le khan de Qiptchaq, Berk (Barca), frre et successeur de Batou, et lui vendirent leur assortiment de bijouterie (1262). Ils se rendirent ensuite par la route du Khwrezm Boukhr, dans le khanat de Djaghata et y restrent trois ans, le chemin du retour leur tant interdit par les guerres entre princes mongols. Ils se dcidrent finalement suivre une ambassade que le khan de Perse Hulgu envoyait en Chine son frre Khoubila. Ils durent avec cette ambassade suivre la route habituelle des caravanes qui passait par Otrr sur le Sr-dary, Almaligh dans la valle de
1 De la Roncire et Dorez, Bibl. de lEcole des Chartes, LVI, 1895, 29. Pelliot, Toung

pao, 1914, 641. M. Pelliot a retrouv dans le Yuan-che les noms de plusieurs des chefs alains de Pkin qui envoyrent cette ambassade : Fou-ting, Hiang-chan et Djayanbouqa, devenus, dans la lettre Benoit XII, Fodim Jovens, Chyansam et Chemboga.
2 Pelliot, Les traditions manichennes au Fou-kien, Toung pao, 1923, 193. Les soi-

disant chrtiens signals par Marco Polo Fou-tcheou (Fugiu) doivent, pense M. Pelliot, avoir t des manichens. Cf. d. Benedetto, 158. Moule, Christians in China, 143. Pelliot, Journal des Savants, janvier 1929, 42.

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lIli, et lOuigouristan (Ioguristan) o se trouvaient les deux villes de Bechbaligh (prs de Kou-tcheng) et de Tourfan, cette dernire alors appele Qara-khodja (Carachoo chez Marco Polo) 1. Enfin
p.375

par Ha-mi (la Calmul

de Marco Polo) et Touen-houang ou Cha-tcheou (Sachiu), ils arrivrent en Chine et atteignirent Pkin ou Khanbaligh (Cambaluc). Khoubila leur fit le meilleur accueil et, au moment de leur dpart, les chargea daller demander au pape cent docteurs, savants dans les sept arts
2.

Les Polo quittrent la

Chine en 1266. Ils atteignirent la Mditerrane Layas, Lajazzo ou Ays, ville qui tait le principal port du royaume armnien de Cilicie, et de l, en avril 1269, Saint-Jean dAcre, do ils se rendirent Rome. Nayant pu obtenir les missionnaires et docteurs rclams par Khoubila, ils se rembarqurent pour Saint-Jean dAcre do ils repartirent pour la Chine la fin de 1271. Dans cette seconde expdition ils emmenaient avec eux le fils de Nicolo, Marco Polo qui nous a laiss un immortel rcit de son voyage. Partis de Lajazzo, Marco Polo, son pre et son oncle gagnrent par la route de Sivas, dans le sultanat seldjouqide dAsie Mineure, le khanat mongol de Perse. La guerre du khan de Perse Abaqa contre ses cousins, les khans djaghatades du Turkestan qui avaient, contre lui, embrass le parti de Qadou, interdisait aux trois Vnitiens la route de la Transoxiane. Ils traversrent directement la Perse en diagonale, par Tauris, Sultniy et Kchn, puis sans doute par Yezd et Kirmn, jusqu Ormuz
3.

Sans doute

songeaient-ils sembarquer Ormuz pour la Chine, mais, comme le fait remarquer M. Pelliot, les ctes de la Chine mridionale, les grands ports de Canton, Tsiuan-tcheou, Fou-tcheou et Hang-tcheou, cette date, appartenaient encore aux Song, non aux Mongols. Aussi, une fois Ormuz, les Polo se ravisrent-ils. Renonant gagner lExtrme-Orient par mer, ils remontrent vers la Haute Asie par le Khorssn (que Marco Polo appelle le
1 Marco Polo signale Carachoo la prsence dune communaut nestorienne (Il

Milione, dition Benedetto, p. 46, d. Moule-Pelliot, II, XX) et Chingintalas, dans la rgion de Bechbaligh, des mines damiante.
2 Marco Polo, d. Moule-Pelliot, I, 79 ; d. Benedetto, p. 70-71. 3 M. Pelliot a tabli que quand Marco Polo parle ici de Mossoul et de Baghdd, cest par

ou-dire. Cest par erreur que Yule (dition Yule-Cordier, I, 19) attribuait au voyageur vnitien un itinraire Mossoul, Baghdd, Bassora. Litinraire le plus vraisemblable est celui qui est indiqu par Sykes, Persia, 262.

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Lempire des steppes

pays de lArbre Sec ou de lArbre Seul ) (Sapurgan) et Balkh (Balc).

1,

Nchpor, Chbourgn

vitant la Transoxiane, thtre de guerres incessantes entre le khan de Perse et loulous de Djaghata, les Polo obliqurent de Balkh vers le nord-est, travers le Badakhchn (Badascian), et gravirent le Pamir (Pamier) par la haute valle du Wakhan (Vocan), au nord du Bolor (Belor). Par lantique route de la soie (Tach kourgan, la tour de pierre de Ptolme), ils
p.376

redescendirent sur Kachgar (Cascar) dont Marco Polo vante les beaux jardins et les vignobles, en mme temps que le sens commercial des habitants qui vont par le monde faisant marchandise . Il note aussi Kachgar lexistence dune communaut nestorienne avec une glise. De l les Polo empruntrent la piste, non moins ancienne, qui file au sud du Tarim par Yarkand (Yarcan), Khotan (Cotan), Kria (Pem) et Tchertchen (Charchan ou Ciarcian) et longrent le Lobnor en passant par une ville de Lop que Sir Aurel Stein identifie lactuel Tcharkhlik
3 2.

Ils gagnrent ensuite Touen-houang ou Cha-

tcheou (Saciu), puis, dans lancien Tangout (Tangul), Sou-tcheou du Kan-sou (Succiu) et Kan-tcheou (Campiiu), important carrefour commercial o nos

Vnitiens sarrtrent prs dun an, en attendant les instructions de la Cour mongole. Marco Polo note que les nestoriens avaient trois glises Kantcheou et quil y avait aussi nombre de moines bouddhistes dont il vante objectivement la vertu 4. Aprs ce sjour Kan-tcheou, les Polo reprirent leur marche vers lest par Leang-tcheou (Erginul ou Ergiuul)
5

et Ning-hia (Egrigaia)

6.

Dans cette

dernire ville qui tait lancienne capitale du Tangout, la population restait en majorit bouddhiste, mais Marco Polo y signale aussi une communaut
1 dition Yule-Cordier, I, 129 ; d. Moule-Pelliot, I, 128. 2 Serindia, Ch. IX, 318 sq. Lquation Pem = Kria est de Pelliot. 3 Cf. Il Milione, d. Benedetto, p. 48. d. Moule-Pelliot, I, 158 (Succiu). Pelliot, Kao-

tchang, Qotcho, Journal Asiatique 1912, I, 591.


4 Ed. Pauthier, I, 203. d. Benedetto, p. 48. d. Moule-Pelliot, 159. 5 Cf. d. Benedetto, p. 52. d. Moule-Pelliot, 178 (Ergiuul). 6 Cf. d. Benedetto, p. 58. d. Moule-Pelliot, 181.

389

Lempire des steppes

nestorienne avec trois glises. Nos voyageurs pntrrent ensuite dans le pays des ngut que Marco Polo, on la vu, appelle le pays de Tenduc et dont le centre doit tre recherch du ct de la ville actuelle de Toqto ou Koueihoua-tcheng. Marco Polo ne manque pas de signaler le nestorianisme des princes ngt, quil confond pour cette raison avec la famille du Prtre Jean , cest--dire des anciens rois krat, erreur que rptera Odoric de Pordenone. Il mentionne le prince Georges (Krgz) qui effectivement, lors de son passage, gouvernait les ngt sous la suzerainet du grand-khan, ainsi que les unions de famille entre la dynastie mongole et la maison princire des ngt. En sortant du pays ngut, les Polo pntrrent dans la Chine propre ou, plus exactement, dans la Chine du Nord que Marco Polo appelle, la manire mongole, le Cathay, du nom des Ki-tan ou Khita, les anciens matres de Pkin au XIe sicle. De la rgion de Toqto ils gagnrent ainsi la rsidence dt de Khoubila,
p.377

Chang-tou (Cyandu, Chandu), lactuel Dolon-nor, o ils

parvinrent en mai 1275. Les Polo remirent Khoubila une lettre du pape Grgoire X. Khoubila semble avoir pris Marco Polo en amiti. Il lemmena sa cour dhiver Khanbaligh (Cambaluc), notre Pkin. Il le fit, au tmoignage mme de Marco Polo, entrer dans ladministration mongole et le chargea, on le verra, de diverses missions de confiance. Toutefois il semble bien que Marco Polo ne connut jamais, du moins srieusement, la langue chinoise ; en revanche il savait le persan et ce sont souvent des transcriptions persanes quil emploie pour les noms gographiques de la Chine elle-mme
1.

Dautre part les

fonctions que lui, son pre et son oncle purent exercer ne durent pas avoir limportance que sur de fausses interprtations on a t tent de leur attribuer. Des renseignements que notre voyageur donne sur lexploitation des salines, M. Pelliot infre quil dut peut-tre tre employ dans ladministration chinoise de la gabelle. Ce serait ce titre qu Yang-tcheou il aurait t pendant trois ans adjoint au sous-prfet local 2. Par ailleurs le rle

1 A lpoque de Marco Polo, le persan devait constituer une sorte de lingua franca

pour lAsie Centrale et Orientale. (Pelliot, Journal Asiatique, 1913, II, 185.
2 Ed. Benedetto, p.137. Cf. Pelliot, Toung pao, 1927, I, 164-68.

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que Marco Polo attribue son pre et son oncle dans le sige de Siang-yang en 1268-1273 ne concorde pas avec les donnes des sources chinoises. Mais si lillustre Vnitien a quelque peu exagr ici le rle des siens, le fait important est que, grce aux fonctions, mme subalternes, dont il fut charg, il eut loccasion de visiter les principales villes chinoises. Le livre de Marco Polo dcrit ainsi deux itinraires, lun, de Pkin au Yunnan, lautre de Pkin au Fou-kien. Dans le premier itinraire, il mentionne Tai-yuan fou (Taianfu), chef-lieu de lactuel Chan-si, Ping-yang fou (Pianfu), la seconde ville de la province, Si-ngan fou, alors appele Feng-yuan fou ou King-tchao fou (Quengianfu), au Chen-si, rgion o tait ce moment tabli comme vice-roi (1272-1280) un des fils de Khoubila nomm Mangala, que mentionne Marco Polo
1,

puis Tcheng-tou fou (Sindufu), au Sseu-tchouan ;

de l litinraire se poursuit, avec une grande abondance de dtails, qui semble prouver queffectivement Marco Polo fut envoy en mission de ce ct, vers le Yun-nan ou ancien royaume de Ta-li (Caraian, Caragian) o il mentionne les deux villes de Ta-li (Caragian) et de Yun-nan fou
p.378

(Yachy,

Iaci) et o il signale dj la prsence dune forte communaut musulmane 2. Le Yun-nan formait une vice-royaut particulire o taient envoys des princes gengiskhanides ; nous avons vu en effet sy succder les princes getchi, fils de Khoubila (1267), Toughlouq (1274) et Esen ou Yesen Tmr, fils dgetchi (1280). Marco Polo nous dit que lors de son voyage Esen Tmr (Essantemur) tait en poste. Les dtails que le voyageur vnitien nous donne sur les guerres des Mongols en Birmanie ou pays de Mien (expditions mongoles en 1277, 1283-1284 et 1287) ont permis de penser quil put se rendre la frontire de ce pays la suite des armes mongoles. Dans tous les cas, il dcrit en dtail la bataille de 1277 au cours de laquelle les archers mongols avaient jet la panique parmi les lphants de guerre du roi de Pagan et forc le pas de Bhamo sur le haut Iraouaddy, et il nous parle galement de lentre des Mongols Pagan, qui neut lieu quen 1287 3.
1 Marco Polo signale aussi une communaut nestorienne Quengianfu (d. Benedetto,

p. 107-108, d. Moule-Pelliot, 264).


2 Cf. d. Benedetto, p. 115 ; d. Moule-Pelliot, 277. Sur Caragian, Pelliot, Trois

itinraires, BEFEO, 1904, 158.


3 Cf. Huber, La fin de la dynastie de Pagan, BEFEO, 1909, 633-680.

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Lempire des steppes

Le second itinraire dcrit par Marco Polo traverse du nord au sud la Chine orientale, paralllement la mer de Chine. Partant de Pkin, il passe par Hokien fou, qui est la Cacianfu de Marco Polo
1,

Tsang-lou-tchen (qui est sa

Cianglu), Tsi-yang (Ciangli), Tsi-ning du Chan-tong (Si