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Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia

Universidad El Bosque
filciencia@unbosque.edu.co
ISSN (Versin impresa): 0124-4620
COLOMBIA




2004
Guillermo Guevara Pardo
ADN: HISTORIA DE UN XITO CIENTFICO
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia, ao/vol. 3, nmero 10-11
Universidad El Bosque
Bogot, Colombia
pp. 9-40




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

ADN: HISTORIA DE UN XITO
CIENTFICO
Guillermo Guevara Pardo*
Este terror, pues, y estas tinieblas del espritu,
necesario es que las disipen, no los rayos del sol
ni los lcidos dardos del da, sino la contemplacin
de la Naturaleza y la ciencia
Lucrecio
RESUMEN
El presente artculo es un resumen histrico de los hechos que
condujeron al descubrimiento de la estructura de la doble hlice
de la molcula del cido desoxirribonucleico (ADN), en el ao
1953. La historia se toma como ejemplo para sostener que el
avance de la ciencia est causado por la acumulacin progresiva
de nuevos conocimientos, los cuales llevan al planteamiento de
problemas novedosos (de all el carcter infinito de la ciencia),
que la verdad cientfica no es un asunto de consenso entre los
que ms saben en el seno de una comunidad de investigadores,
sino que es el producto de la unidad dialctica de teora y prctica,
siendo esta ltima el aspecto fundamental en esta unidad de
contrarios en la explicacin de los fenmenos que ocurren en el
mundo material y espiritual. Las tesis aqu defendidas se plantean
desde la perspectiva filosfica del materialismo dialctico.
Palabras clave: gentica, herencia, gen, cido nucleico, nucletido,
clula, cromosomas, verdad cientfica, experimento, teora
cientfica.
* Licenciado en Ciencias de la Educacin, especialidad Biologa, Universidad Distrital
Francisco JosdeCaldas. Odontlogo, Universidad Nacional deColombia. Correo
electrnico: guillega28@latinmail.com
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia
Vol. III. Nos. 10 y 11. Pgs. 9-40
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 10
ABSTRACT
This article is a historical summary of the facts that led to the
discovery of the structure of the double helix of the
deoxyribonocleic acid (DNA) molecule in 1953. History is taken
like example to maintain that the advance in the science is caused
by the progressive accumulation of new knowledge which brings
to the exposition of novel problems (from there the infinite
character of science), that the scientific truth is not a consensus
among the experts inside the bossom of the research community
but that is the product of the dialectical unit of theory and practice,
being this one the fundamental aspect in this unit of opposites,
in the explanation of the phenomena that occur in the material
and spiritual world. The theses defended here are considered
from the philosophical perspective of the dialectical materialism.
Key words: genetics, heredity, gene, nucleic acid, nucleotide, cell,
chromosomes, scientific truth, experiment, scientific theory.
INTRODUCCIN
En el ao 2003 se celebraron 50 aos del descubrimiento de la es-
tructura de la molcula del cido desoxirribonucleico (ADN), el
avance cientfico ms importante del pasado siglo XX en el campo
de la biologa. Cuando Francis Crick y James Watson desenredaron
la doble hlice del ADN fueron muchos los fenmenos del mundo
vivo que pudieron entenderse, se encontr la explicacin que le fal-
t a Darwin, la ingeniera gentica empez a hacer realidad lo que
antes eran solo ilusiones. Las consecuencias del hallazgo impreg-
nan totalmente nuestras vidas y la concepcin del mundo que ten-
gamos, y ha supuesto una de las mayores revoluciones en la historia
del pensamiento humano.
Toda la avalancha que desencaden el conocimiento de la estructura
de la molcula del ADN alcanz su clmax en el ao 2000, cuando se
decodific el genoma humano con lo cual se alentaron nuevas espe-
ranzas y se revivieron viejos temores, convirtindose esa estructura en
un icono de las modernas ciencia y tecnologa.
ADN: Historia deun xito Cientfico 11
PREHISTORIA DE LA IDEA
Desde siempre el Homo sapiens ha sido consciente de la funcin de re-
produccin como fenmeno nico del mundo de los seres vivos. Hace
10.000 aos, cuando surgieron las prcticas agrcolas y pecuarias, los
seres humanos empezaban la seleccin artificial de los genes ventajo-
sos en sus plantas y animales sin tener una explicacin adecuada para
ese proceso.
Fueron los antiguos filsofos griegos quienes primero intentaron ex-
plicar el problema del origen y reproduccin de los seres vivos.
Anaximandro de Mileto (610-546 a. C.) propona el origen espontneo
de la vida, mientras que Herclito de feso (540-480 a. C.) atribua la
aparicin y conservacin de todas las cosas, seres vivos incluidos, al
antagonismo que se da entre contrarios que sin embargo, se sostenan
en una unidad fundamental. Empdocles de Agrigento (483-423 a. C.)
supona que la vida se organizaba a partir del limo calentado por un
fuego interior que dara origen a segmentos de seres vivos y rganos
dispersos. Por accin del azar los fragmentos formaran agregados
heterclitos que originaran seres fantsticos, inviables. Los organis-
mos viables se obtendran mediante la asociacin accidentalmente fa-
vorable de los fragmentos iniciales (supervivencia de los ms aptos).
Anaxgoras de Clazomenes (500-428 a. C.) propona que las semillas
de plantas y los huevos de animales contienen en pequeas dimensio-
nes todas las partes del futuro ser (preformismo). La explicacin de la
herencia del atomista Demcrito de Abdera (460-370 a. C.) recuerda la
teora de la pangnesis de Darwin: la semilla de los seres vivos est
formada por lo que podra denominarse micropartculas (plmulas)
que reproducen en miniatura cada parte del cuerpo y emigran luego
hacia los rganos de la reproduccin. Hipcrates (460-377 a. C.) nacido
en la isla de Cos defenda la pangnesis, explicacin que goz de gran
aceptacin hasta finales del siglo XIX.
Aristteles de Estagira (384-322 a. C.) dej para la posteridad una obra
memorable acerca de los seres vivos y a l se debe la primera interpre-
tacin gradualista del comienzo de la vida; incursion en la anatoma
y fisiologa comparadas, plante principios taxonmicos con criterios
contrarios a los de su maestro Platn y como experimentador, sigui
diariamente el desarrollo del embrin de pollo y al constatar la forma-
cin progresiva de los rganos durante la embriognesis, el estagirita
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se muestra partidario de la concepcin epigentica (la individualidad
se adquiere poco a poco, pasando por fases funcionales diferentes) que
es contraria a la preformista (el individuo ya est completamente for-
mado en el momento de la concepcin). Aristteles pensaba que ani-
males y plantas no solamente nacan de organismos vivos semejantes
a ellos, sino tambin a partir de materia en descomposicin activada
por el calor del Sol; el hombre mismo procedera de gusanos genera-
dos espontneamente. El gran filsofo griego, que se mova entre el
idealismo de Platn y el materialismo de Demcrito, defenda una cla-
ra posicin materialista en el problema del conocimiento al considerar
quedeberamos confiar ms en las observaciones queen la teora, y slo debe-
ramos considerar vlida esta ltima si los hechos la apoyan.
El latino Lucrecio Caro (98-55 a. C.) comparte con el griego Epicuro
(341-270 a. C.) la idea de que el azar es la base de la vida. Su obra, De
rerum Natura, resulta an hoy, salvados los avances cientficos aportados
por el progreso de la capacidad analtica de la ciencia moderna, de una actua-
lidad sorprendentey deuna agudeza en la observacin extraordinaria, para la
poca en que la obra fue compuesta. Lucrecio propona el abandono de la
religin para seguir el camino de la ciencia hacia el logro de la libertad
y la felicidad. Podra considerarse al poeta naturalista un adelantado
de la herencia corpuscular al sostener que puedetambin ocurrir quelos
hijos separezcan a los abuelos, y hasta reproduzcan los rasgos desu bisabuelo,
porquelos padres ocultan en sus cuerpos un gran nmero deprincipios diver-
sos, procedentes dela estirpeprimera, queson transmitidos deun padrea otro
padre. En el trabajo de estos pensadores encontramos ya los principa-
les temas filosficos y epistemolgicos que son el fundamento de nues-
tra ciencia moderna.
EL AGUSTINO DE LOS GUISANTES
El 22 de julio de 1822, en Heinzendorf de la antigua Silesia austriaca
(hoy Repblica Checa), en el seno de un modesto hogar de agriculto-
res, naci Johann Mendel. Tuvo muchas dificultades para poder ade-
lantar sus estudios iniciales debido a la estrechez econmica que padeca
su familia. En el Instituto Filosfico de Olmtz pudo completar sus
estudios de filosofa gracias a la solidaridad de su hermana menor,
Theresia, quien renunci a favor de su hermano al escaso patrimonio
familiar que le corresponda.
ADN: Historia deun xito Cientfico 13
Para 1843 a Mendel solamente le quedaba un camino para poder pro-
seguir sus estudios: el sacerdocio. Ingres al monasterio de los agusti-
nos que haba en Brnn (hoy Brno) e inici su noviciado el 9 de octubre
de ese ao adoptando el nombre de Gregor; se orden en 1847 pese a
no haber terminado de manera formal sus estudios de teologa, los
cuales complet en 1848. Fracasado como sacerdote de parroquia, se
encamina por el sendero de la docencia en la escuela superior de Znaim,
al sur de Moravia donde parece que fue un buen maestro. Se le dio la
oportunidad de estudiar en la Universidad de Viena entre 1851 y 1853
y, para 1854 ya enseaba en la Escuela Moderna de Brnn donde per-
maneci hasta 1868. Con la guerra de Independencia de Estados Uni-
dos, la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial la burguesa
arrasaba por doquier con el dominio de la nobleza enarbolando las
banderas de fraternidad, igualdad y libertad. La Universidad de Viena
no era ajena a la conmocin con que los nuevos tiempos sacudan a
Europa y Mendel tampoco lo fue. Hizo parte de las protestas que se
alzaban contra la monarqua en el Viejo Continente y tambin luch
por la independencia de su regin.
Mendel mostraba inters por la ciencia, lo que despertaba recelos en
sus pares y superiores de la Iglesia. Cri y cruz ratones para observar
cmo se transmitan los caracteres, pero estos experimentos duraron
poco. Hacia 1850 ya posea una slida formacin cientfica, la seguri-
dad que le falt en su juventud y suficiente tiempo libre para dedicar-
se a sus investigaciones en los 250 metros cuadrados del jardn de su
monasterio.
Antes de decidirse por su material de estudio, Pisum sativum (arveja
o guisante), ensay cruzamientos con otros vegetales. Finalmente es-
cogi esa planta pues se adaptaba perfectamente a sus necesidades.
Entre 1856 y 1863 Mendel experiment con algo as como diez mil
plantas, en un gran trabajo de investigacin cientfica donde la prc-
tica siempre fue la gua ineludible de la teora. Era muy cuidadoso y
metdico en sus estudios: extirpaba los estambres (fuente de las clu-
las sexuales masculinas) de las flores para evitar la autopolinizacin;
emple cepas puras con pares de rasgos claramente distinguibles; a
los resultados obtenidos les aplic un sencillo tratamiento algebraico
y estadstico para darle solidez matemtica a su trabajo, con lo cual
los fenmenos biolgicos fueron sometidos al rigor numrico por
primera vez en la historia de la biologa. Esas bases matemticas y el
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anlisis de los resultados de sus experimentos le permitieron postu-
lar que cada uno de los caracteres por l estudiados estaban determi-
nados por una serie de factores independientes unos de otros.
Mendel hizo sus investigaciones con un desconocimiento absoluto
de las bases materiales de la herencia: para esa poca an no se ha-
ban identificado los cromosomas en el ncleo y por lo tanto no se
tena conocimiento de los fenmenos de divisin celular (mitosis y
meiosis). De all que los factores mendelianos invocados para ex-
plicar los resultados de los experimentos parecieran a sus contempo-
rneos una especulacin sin ninguna base material creble, lo que
seguramente contribuy al olvido en que se mantuvo el nombre del
cientfico silesio durante 35 aos.
Los das 8 de febrero y 8 de marzo de 1865 el monje agustino presenta
sus resultados ante la Sociedad para el Estudio de las Ciencias Natura-
les, de Brnn. La primera vez habl durante una hora ante un audito-
rio de unas cuarenta personas donde haba astrnomos, fsicos,
qumicos; todo un pblico experto. Al finalizar su presentacin sola-
mente recibi el obligado aplauso del pblico asistente, pero nadie lo-
gr captar la importancia de lo que se haba descubierto. La teora del
monje era muy abstracta y la mezcla de botnica y matemticas era
una novedad poco agradable, adems la ciencia de ese momento no
estaba preparada para aceptar la existencia de partculas de heren-
cia; en la mente de los entendidos primaba la antigua teora de la
pangnesis. No eran todava el lugar y momento adecuados para esta
teora; ellos se encontraran despus que el microscopio lograra alcan-
zar el desarrollo tcnico suficiente para que las lentes permitieran es-
tudiar el funcionamiento interno de la clula y se encontrara en el ncleo
celular los corpsculos denominados cromosomas. Mendel intent re-
producir con abejas los resultados que obtuvo en el guisante con la
idea de universalizar sus hallazgos. Ese intento podra sugerir lo con-
vencido que estaba de la existencia de sus recin descubiertos facto-
res de la herencia. Sin embargo el fracaso fue total, dado el carcter
tan especial de la reproduccin de estos insectos, donde los machos
(znganos) se originan de vulos sin fecundar (partenognesis) y sola-
mente hay una hembra frtil en la colonia, la reina.
La memoria de Mendel fue publicada en los Proceedings de 1866 y sen-
das copias llegaron a las bibliotecas de Londres, Pars, Viena, Berln,
Petersburgo, Roma y Uppsala. Muy pocos la leyeron; las autoridades
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eclesisticas de Moravia lo sealaron de darwinista y Mendel, que no
era un luchador de la ciencia, no se preocup por publicitar sus ideas
cientficas. El abad Gregor Mendel deja de existir en 1884 siendo en-
tonces ms conocido por sus obras de carcter social que por su trabajo
cientfico. Muy pocas de sus pertenencias personales fueron rescata-
das para la posteridad, incluyendo unas cuantas pginas de El Origen
de las Especies anotadas al margen por l. Quien lo sucedi en el mo-
nasterio orden la destruccin de sus haberes; lo hizo impulsado por
la sospecha de que el recin fallecido era darwiniano?, o por su acti-
tud democrtica frente a los acontecimientos del momento? El hecho
es que el gran compositor Lajos Janeck, que junto a Dvorak y Smetana
constituyen el tro de nacionalistas checos, vel el cadver de Mendel
e interpret su msica en honor al gran hombre.
Siempre ha existido inquietud por la posicin de Mendel frente a la
obra de Charles Darwin. Es muy probable que el ingls no hubiera
ledo la memoria del silesio, pero ste s conoca la produccin escrita
del autor del Origen. No hay testimonio escrito del pensamiento del
padre Gregor acerca de las tesis del viajero del Beagle, pero podra
suponerse que el agustino pudo haber vislumbrado que sus factores
casaban perfectamente dentro de las tesis expuestas en el Origen. Mas
dadas las implicaciones ideolgicas de la teora de la evolucin, el he-
cho de ser l abad del monasterio, su formacin teolgica y las conse-
cuencias no deseables de un enfrentamiento con sus superiores
eclesisticos, el monje prefiri guardar un prudente silencio frente al
espinoso tema del darwinismo. Mendel (ironas de la Historia) fue el
sacerdote que tuvo en sus manos la llave maestra para explicar la evo-
lucin de los seres vivos a travs de la seleccin natural. Mendel con
sus leyes siguevivo y fuerte, tanto ms cuanto que, gracias a l y a partir del,
el universo biolgico tiene unidad, segn las acertadas palabras del
genetista colombiano Emilio Yunis.
LA CLULA
El microscopio aparece en el siglo XVII. En 1665 el ingls Robert Hooke,
quien era fsico, meteorlogo, bilogo, ingeniero y arquitecto publica
su obra Micrographia donde dibuj la estructura microscpica de un
corte de corcho, en la que se distingue una organizacin regular de
poros microscpicos o clulas. Hooke emple la palabra clula en
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su significado original: celda, pequea cmara para alojar un monje o un
prisionero. Obviamente el sentido que la palabra tena para el polifac-
tico cientfico ingls estaba muy lejos del que posteriormente adquiri-
ra en el marco de la teora celular.
En este recuento histrico es muy importante la figura de Antoine van
Leeuwenhoek quien era un hbil constructor de microscopios pero que
careca de formacin acadmica bsica. Este holands, hacia la dcada
de 1650, descubri con su artilugio el mundo de lo microscpico: ob-
serv por primera vez lo que l design como animlculos en el agua
de charca y en el semen. Pero son los animlculos del lquido seminal
los que encuentran su funcin y lugar; los de la charca se esgrimieron
como la prueba valedera de la generacin espontnea. Con el descu-
brimiento de los animlculos espermticos surge el animalculismo
como concepcin alternativa al ovismo: ambas teoras eran preformistas
pues en el espermatozoide o en el huevo estara contenido un nuevo
organismo. Algunos microscopistas como el francs Gautier dAgosty,
en un arrebato de la imaginacin, crey ver en el interior de la cabeza
del espermatozoide un homnculo muy pequeo que ya estaba total-
mente preformado.
Para el ao 1827 el fsico italiano Giovanni Battista Amici introduce
significativas mejoras tcnicas en el microscopio al corregir el proble-
ma de las aberraciones de las lentes, avances que allanaron el camino
hacia la universalidad de la teora celular. En 1838 el botnico alemn
Matthias Schleiden propuso que todos los tejidos vegetales estaban
compuestos de clulas, teora que en 1839 extendi Theodor Schwann
a los tejidos animales. La vida tena de ahora en adelante su unidad de
estructura y de funcin, la clula, quien posee todos los atributos de lo
viviente. Para Schleiden toda clula lleva una doble vida; una es indepen-
diente, corresponde a su desarrollo; la otra es intermediaria, puesto que se ha
convertido en una porcin integrada en un vegetal mientras que para
Schwann el organismo es un Estado celular donde cada clula es un
ciudadano. En palabras del Nobel francs Franois Jacob: con la clula,
la biologa descubri su tomo. La teora celular fue fundamental para
comprender la unidad de la materia viva. En palabras de Federico
Engels, con dicha teora qued roto el velo de misterio que cubra el
proceso de aparicin, crecimiento y estructuracin de los seres vivos.
La teora celular y la de la evolucin de Darwin, fijaron las bases para
explicar las causas de la diversidad biolgica.
ADN: Historia deun xito Cientfico 17
Por la misma poca en que se promulgaba la teora celular, los qumi-
cos investigaban alrededor de los colorantes artificiales obtenidos a
partir de diversos compuestos orgnicos, cuya utilizacin en la citologa
mejoraron las tcnicas de tincin permitiendo diferenciar con claridad
los diversos componentes celulares. Valindose de este avance el ana-
tomista alemn Walter Flemming en 1879, identific en el ncleo de la
clula unas estructuras filamentosas que se tean fcilmente durante
el proceso de divisin celular y a las que acertadamente llam cromatina;
despus de 1888 los filamentos de cromatina pasaron a denominarse
cromosomas. Poco a poco los estudiosos de la clula, con sus herramien-
tas pticas y qumicas iban tendiendo el puente explicativo hacia el
trabajo de Mendel con lo cual se facilitara la cabal comprensin de los
fundamentos de la herencia.
EL TACITURNO MDICO SUIZO
Por la poca en que Mendel haca sus investigaciones, el mdico suizo
Friedrich Miescher (1844-1895), nacido en Basilea, aisl por primera
vez los cidos nucleicos, en 1869, trabajando en las ciudades alemanas
de Tbingen y Leipzig. Finalizada la carrera de medicina en la Univer-
sidad de Basilea se traslada a Tbingen donde se interesa por el estu-
dio de la composicin qumica de la clula; como el protoplasma no se
dejaba domear con facilidad se dedica a estudiar el ncleo, un orgnulo
enigmtico y constante del que se saba muy poco y se tena en muy
baja consideracin. El estudio inicial lo adelant con ciertas clulas de
la sangre llamadas leucocitos (clulas del pus), una eleccin afortuna-
da dado su carcter polinuclear. El material de estudio lo obtena de
vendas usadas que generosamente le proporcionaba una clnica cerca-
na a su laboratorio. Miescher haba desarrollado un protocolo de ex-
traccin eficaz y a los 25 aos de edad logr aislar del ncleo celular
una sustancia de carcter cido, hasta ese momento desconocida, a la
que bautiz nuclena. Public sus resultados en 1871; repiti sus expe-
rimentos con otras clulas y siempre encontr que los ncleos conte-
nan nuclena.
La nica consecuencia importante de su publicacin, Sobre la estruc-
tura qumica de las clulas del pus, fue abrirle las puertas de la Uni-
versidad de Basilea para impartir la ctedra de fisiologa. En 1874 la
nuclena volvi a aparecer en el escenario de la ciencia y ante el desdn
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de los dems cientficos por su trabajo qumico, Miescher hizo otros
anlisis en espermatozoides de carpas, toros, ranas y especialmente
salmones. El cientfico suizo se levantaba a las cuatro de la maana, en
pleno invierno a orillas del Rhin para pescar los ejemplares y poste-
riormente se dedicaba en su laboratorio, expuesto a una temperatura
de dos grados centgrados, a aislar la nuclena; una temperatura ms
alta le impedira manipular su molcula. No obstante la evidencia, el
mdico suizo nunca sospech que esa sustancia estuviera ligada a los
procesos de la herencia y la fecundacin, incluso lleg a negar su par-
ticipacin en esos fenmenos; para esos efectos prefera a las prote-
nas, molculas ms adecuadas para explicar la gran diversidad en el
mundo vivo, explicacin favorecida por los bilogos de la poca. Esta
circunstancia y el carcter taciturno y poco social del mdico suizo,
hicieron que Miescher no lograra en su tiempo el reconocimiento debi-
do; su trabajo solamente adquiri importancia 70 aos despus cuan-
do Erwin Chargaff emprendi el anlisis qumico del ADN, otro
cientfico a quien la gloria tambin le fue esquiva.
EL REDESCUBRIMIENTO
Finalizando el siglo XIX los bilogos ya tenan conocimiento de los
cromosomas y se empezaba a sospechar de su papel en la herencia.
Los redescubridores del trabajo de Mendel emplearon el mismo mate-
rial biolgico que el sacerdote agustino haba utilizado aos atrs. En
marzo de 1900 el holands Hugo De Vries public dos artculos, uno
en el cual sus resultados numricos coincidan con los obtenidos por
Mendel, a quien no cita, y otro editado en una revista alemana donde
hace el justo reconocimiento al abad del monasterio de Brnn. La triloga
de redescubridores la completan el botnico alemn Carl Correns y el
austriaco Erich Tchermak von Seysenegg quienes tuvieron la suficien-
te honestidad cientfica para reconocer la preeminencia del trabajo de
Gregor Mendel. Los ecos del redescubrimiento se escucharon en In-
glaterra, Francia y Estados Unidos. Fueron los conocimientos logrados
en la citologa los que permitieron entender la dimensin de los resul-
tados obtenidos por Mendel y favorecieron el ambiente para su
redescubrimiento. Este hecho histrico demuestra que el problema de
la verdad cientfica no es un asunto de consenso entre los componen-
tes de la comunidad de investigadores, sino un reflejo de los fenme-
nos que se investigan en el mundo material.
ADN: Historia deun xito Cientfico 19
Con los resultados de la gentica mendeliana firmemente estableci-
dos, el naciente siglo XX habra de contemplar el inicio del impetuoso
desarrollo de la nueva rama que naca en el frondoso rbol de la Biolo-
ga. En 1902 William Sutton de la Universidad de Columbia plante
que de cada par de cromosomas que se apareaban durante el proceso
de meiosis, uno debera ser de origen paterno y el otro de origen ma-
terno, aunque ambos se haban copiado por mitosis innumerables ve-
ces a partir del vulo fecundado del que proceda el organismo. Los
recin redescubiertos factores mendelianos deban estar asociados a
los cromosomas y empezaban a ser una realidad fsica. A pesar de todo,
Sutton no les asign papel alguno en el problema de la herencia, el rol
principal lo segua atribuyendo a las protenas mientras que a los ci-
dos nucleicos apenas se les asignaba una funcin de soporte para las
nucleoprotenas.
Fue el ingls William Bateson quien en el marco de la Tercera Confe-
rencia sobre Hibridacin, en 1906, propuso la palabra gentica para
bautizar la nueva ciencia, palabra que indica suficientementequenues-
tro trabajo est dedicado a la aclaracin del fenmeno de la herencia y varia-
cin: en otras palabras, a la fisiologa de la descendencia, lo cual significa
tener relacin con los problemas tericos delos evolucionistas y sistemticos y
aplicaciones a los problemas prcticos de los criadores de plantas o animales.
La gentica naca destinada a aclarar importantes fenmenos biolgi-
cos y ligada estrechamente a las necesidades econmicas de la sociedad.
En 1909 el botnico dans Wilhelm Johannsen propuso la palabra genes
(del latn genus, que da origen a) para designar a los viejos factores
de Mendel, una palabra que puede ser til como una expresin de los
factores, elementos o alelomorfos en los gametos, demostrados por los
modernos investigadores mendelianos. Un genotipo es la suma total de to-
dos los genes en un gameto o un cigoto.
EL CAMINO HACIA EL ADN
Las molculas ms importantes para la fisiologa y morfologa de los
seres vivos son los lpidos (grasas y aceites), los carbohidratos (azca-
res y almidones), las protenas y los cidos nucleicos (ADN y ARN)
siendo stos los ltimos en identificarse y quienes adquirieron toda su
valoracin a partir de la dcada de 1940.
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Para los aos 1880 ya se haba observado y descrito el fenmeno de la
mitosis por el cual, de una clula madre, se originan dos clulas hijas.
Por esos mismos aos Oscar Hertwig en Berln y el suizo Hermann Fol
observaron en el microscopio el fenmeno de la fecundacin. En el ao
1881 Edward Zacharias demostr que los cromosomas contenan nuclena
y en 1884 Hertwig sostena que la nuclena no slo es la sustancia responsable
dela fecundacin, sino tambin dela transmisin delas caractersticas heredita-
rias. A pesar de tan acertada observacin la nuclena se releg a un papel
secundario, al de simple armazn para las protenas en el ncleo.
En los inicios del siglo XX los qumicos haban identificado los compo-
nentes fundamentales de los cidos nucleicos: en ellos hay dos clases
de pentosas (azcares de cinco carbonos) llamadas ribosa (C
5
H
10
O
5
) en
el cido ribonucleico (ARN) y desoxirribosa (C
5
H
10
O
4
) en el ADN; ba-
ses nitrogenadas de dos anillos (purinas) y de un anillo (pirimidinas);
las purinas son la adenina (A) y la guanina (G), mientras que las
pirimidinas son el uracilo (U) que es exclusivo del ARN, la timina (T)
exclusiva del ADN y la citosina (C); adems los cidos nucleicos con-
tienen grupos fosfatos. La unin de un grupo fosfato, uno de los dos
azcares y una de las bases nitrogenadas forma la unidad estructural
de los cidos nucleicos denominada nucletido.
En 1909 el cientfico de origen ruso Phoebus Aaron Levene en el Insti-
tuto Rockefeller de Investigaciones Mdicas demostraba que la ribosa
era el azcar del cido nucleico encontrado en la levadura, y en la d-
cada de 1920 se comprob la existencia de otra pentosa, la desoxirribosa,
muy parecida a la ribosa, slo que posea un tomo de oxgeno menos
en su estructura. Hacia el ao 1929 ya se haba establecido la existencia
de los dos tipos de cidos nucleicos (ADN y ARN) y que era el ADN el
cido que contenan los cromosomas, los cuales tambin estaban com-
puestos de protenas. Se consideraba a stas como el propio material
gentico, hiptesis que gan fuerza cuando se demostr que desde el
ncleo se diriga la produccin de las distintas enzimas (protenas) de
la clula. Se supona que en el ncleo celular haba moldes de las dis-
tintas protenas, hiptesis de por s complicada dada la diversidad
protenica de una clula. Al ADN se le daba el papel de mantener uni-
das a las protenas en el ncleo.
Levene consideraba que las cuatro bases nitrogenadas se hallaban en
proporciones exactamente iguales y propuso para el ADN la hiptesis
ADN: Historia deun xito Cientfico 21
del tetranucletido: este cido nucleico sera una cadena molecular for-
mada por la repeticin de subunidades (pirimidina-purina-purina-
pirimidina) unidas a un grupo de ribosa y enlazadas entre s por grupos
fosfato. Esta hiptesis no contempla la posibilidad de que esa secuen-
cia pueda transmitir informacin gentica ni da significado a la repeti-
cin de las bases... CGAT CGAT CGAT CGAT... La autoridad de Levene
ayud a fundamentar la equivocada teora de asignar a las protenas el
papel que le corresponda al ADN; era comprensible el error, una mo-
lcula de naturaleza qumica tan simple como el ADN no poda ser la
responsable de un fenmeno tan complejo como la herencia, papel ms
adecuado para las protenas que exhiban una gran complejidad
bioqumica. La comunidad cientfica, ante la evidencia experimental,
fue abandonando esta visin pero algunos permanecieron aferrados a
ella hasta bien avanzada la dcada de 1940.
Era un dogma firmemente establecido a pesar de que Albrecht Kossel
en la dcada de 1890 haba demostrado con espermatozoides de salmn
que, en peso, esas clulas contenan doble cantidad de cido nucleico
que de protena. El componente protenico era pequeo y formado en su
mayor parte por un nico aminocido, la arginina. Si se consideraba
estpido al mensaje...CGAT CGAT... no era an ms tonta la repeticin
arginina-arginina-arginina...? No era ms lgico pensar que esa secuen-
cia de argininas era ms apta para la funcin de armazn? No era a
todas luces, conflictiva la propuesta de copias sobre moldes de prote-
nas? Durante las primeras cuatro dcadas del siglo XX los investigado-
res se dejaron seducir por la atractiva complejidad de las protenas, frente
a la aparente simplicidad del ADN. Cmo es posible que cientficos
competentes no fueran capaces de valorar el peso de las pruebas experi-
mentales y persistieran en el error de seguir asignando a las protenas el
papel principal para el fenmeno de la herencia? La senda hacia las cum-
bres de la ciencia no es una avenida amplia, recta y perfectamente pavi-
mentada, sus caminos son sinuosos, algunos conducen a callejones sin
salida, otros hacen retroceder al caminante, y quien desee coronar con
xito debe escalar por el lado ms escabroso de la montaa, segn la
acertada comparacin de Marx. El peso especfico de la teora protenica
en el papel de la herencia era muy grande en la mente de los cientficos
y a pesar de las pruebas que se iban acumulando a favor del ADN, no
haba aparecido an una con la contundencia necesaria para abatir a las
protenas de su sitial. La demostracin irrefutable solamente llegara en
la dcada de los aos 1950.
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 22
PRIMERO FUE LA FUNCIN
En los albores del siglo XX, antes del descubrimiento de la penicilina,
la neumona y otras enfermedades de origen bacteriano eran un pro-
blema grave de salud pblica. En 1923 el bacterilogo ingls Frederick
Griffith informaba que las bacterias (neumococos) de la neumona
(Diplococcus pneumoniae) podan clasificarse en dos cepas segn el as-
pecto que presentaran sus colonias en los medios de cultivo: formas
rugosas R (de rough) y formas lisas S (de smooth). Las cepas tipo S estn
rodeadas por una cpsula de polisacridos que les confiere virulencia,
mientras que los neumococos de tipo R carecen de esa cpsula y por lo
tanto no son virulentos.
Buscando informacin que llevara al tratamiento de la neumona en
humanos, Griffith inyect ratones con una mezcla de neumococos sin
cpsula (no virulentos) y neumococos con cpsula (virulentos) muer-
tos por tratamiento previo con calor. El resultado obtenido por el
bacterilogo ingls no poda ser ms sorprendente: los ratones moran
por la neumona y sus tejidos rebosaban de neumococos vivos y con
cpsula, es decir, virulentos. Los neumococos de tipo R se haban trans-
formado en bacterias de tipo S. Como era imposible que las clulas
muertas hubieran revivido, se haca evidente que el material celular
de las bacterias de la clase S haba logrado transformar a los neumococos
rugosos, convirtindolos en grmenes virulentos (lisos) con capacidad
para construir una cpsula de polisacridos. Los neumococos S recu-
perados de los tejidos de los ratones al ser transferidos a los medios de
cultivo, se seguan reproduciendo y generando colonias S. Las bacte-
rias R de alguna manera recibieron las instrucciones necesarias para
aprender a producir la cpsula y transmitir la virulencia a su des-
cendencia. Griffith atribuy la capacidad transformante a la accin de
los polisacridos de la cpsula de los neumococos de la cepa S. Sus
resultados llamaron la atencin de los microbilogos interesados por
la gentica, quienes empezaron a desbrozar el camino hacia la verda-
dera funcin del ADN.
En 1931 Martn Dawson del Instituto Rockefeller de Nueva York de-
mostr que la transformacin lograda por Griffith se poda hacer in
vitro, en el tubo de ensayo, y que por lo tanto el ratn no ejerca nin-
guna influencia en el proceso. James Alloway dio el paso siguiente
hacia la identificacin del ADN como el material gentico: rompi
ADN: Historia deun xito Cientfico 23
por centrifugacin clulas de tipo S muertas y de su contenido extra-
jo una sustancia que era capaz de producir la transformacin de los
neumococos R en S. A la misteriosa sustancia se le dio el nombre de
factor transformante S. Volva a aparecer, con otro nombre, la nuclena
que aos antes haba llamado la atencin a Miescher. El cerco hacia
la identidad molecular del fenmeno de la herencia se estrechaba ms
y ms.
En el mismo Instituto Rockefeller se present otro avance fundamen-
tal en la historia del ADN. Desde 1913 Oswald Avery se dedicaba al
estudio de la neumona, que para la poca era la causa ms frecuente
de muerte y, ante los resultados obtenidos por sus colegas que confir-
maban las conclusiones de Grifith decidi, en 1935, lanzar un ataque a
fondo para desenmascarar la identidad del principio transformante S
asocindose con los jvenes investigadores Colin Macleod y Maclyn
McCarty. Este tro gast cerca de una dcada para llegar a la solucin
del enigma que planteaba una moderna Esfinge. El trabajo del equipo
se orient por la metodologa de ir determinando lo que no era para
despus, indagar por lo que s era. Trabajando con clulas muertas de
tipo S demostraron que el principio transformante no era de carcter
protenico (la vieja teora empieza a derrumbarse ante la evidencia ex-
perimental), pero tampoco lo eran los polisacridos de la cpsula que
rodea la bacteria. Los tres cientficos se pusieron a la tarea de purificar
cuidadosamente la molcula transformante recurriendo a mtodos que
eliminaran cualquier traza de protenas o de carbohidratos en sus mues-
tras de estudio; las grasas o lpidos se descartaban por la accin del
alcohol empleado en el proceso de purificacin. La metodologa em-
pleada los dejaba ante una sola opcin: los cidos nucleicos. Los cuida-
dosos anlisis qumicos del principio transformante extrado de los
neumococos tipo S sealaban a un solo culpable de la transformacin,
el ADN. En 1943 Avery le comentaba a su hermano Roy: Durante los
dos ltimos aos, primero con MacLeod y ahora con el doctor McCarty, he
estado tratando de averiguar cul es la naturaleza qumica de la sustancia del
extracto bacteriano que induce ese cambio especfico... Bastante trabajo, y lle-
no de dolores de cabeza y descorazonamientos. Quizs por fin lo tengamos...
Pero hoy en da se necesita un gran nmero de pruebas bien documentadas
para convencer a alguien de que la sal sdica del cido desoxirribonucleico,
libre de protenas, pueda estar dotada con tales propiedades especficas y
biolgicamenteactivas, y esas son las pruebas queestamos tratando deconse-
guir ahora. Es muy divertido hacer pompas de chicle, pero es inteligente que
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 24
seas t mismo quien las explote antes que otro lo intente. Los resultados a
los que llegaron los tres investigadores fueron publicados en 1944 en
un artculo cuyo ttulo resume toda la dimensin del hallazgo: Studies
of the chemical nature of the substance inducing transformation of
pneumococcal types. I nducti on of transformati on by a
desoxyribonucleic acid fraction isolated from Pneumococcus type I I I .
Por fin el ADN lograba ocupar el lugar central que le corresponda en
la explicacin de los fenmenos hereditarios, lugar que no dejara de
ocupar desde entonces.
A pesar que los resultados de la transformacin en el neumococo sea-
laban al ADN como el depositario de la informacin hereditaria, los
hallazgos del tro del Rockefeller recibieron poca aceptacin por una
variedad de razones, siendo la ms significativa que el ADN presenta-
ba una diversidad muy limitada para ser el portador de la herencia y
algunos cientficos seguan manteniendo el dogma prevaleciente de
que los genes, si estaban compuestos de alguna sustancia conocida,
ella debera ser de carcter protenico. Uno de los bioqumicos que ms
se impact con los resultados de Avery, Macleod y McCarty fue el
austriaco Erwin Chargaff quien a la sazn ocupaba plaza en el depar-
tamento de bioqumica de la Universidad de Columbia. Despus de
superar innumerables dificultades tcnicas para la extraccin y purifi-
cacin del ADN, Chargaff y su grupo reportaron en 1949 que la com-
posicin de bases nitrogenadas del cido nucleico vara de una especie
a otra y demostraron que en la molcula exista una regularidad senci-
lla y elegante, con carcter universal: la cantidad total de purinas (A+G)
del ADN, siempre es igual a la de pirimidinas (C+T). stas, las llama-
das proporciones de Chargaff, habran de ser una de las llaves que
permitira ms tarde abrir el arca donde se encerraba el misterio de la
doble hlice.
Para el ao 1952 las pruebas que identificaban al ADN con el material
hereditario eran abrumadoras, pero an persistan trincheras de resis-
tencia a esta idea. El derrumbe definitivo de la vieja teora que defen-
da la funcin hereditaria de las protenas lo propin el preciso
experimento de Alfred Hershey y Martha Chase en el neoyorquino
Laboratorio Cold Spring Harbor, de Long Island. Hershey y Chase es-
tudiaban el ciclo de vida de los bacterifagos, los virus que infectan
bacterias para reproducirse dentro de ellas. Un bacterifago est cons-
tituido por una cpsula de protena cuyo interior encierra una molcu-
ADN: Historia deun xito Cientfico 25
la de ADN; el experimento consista en cultivar bacterifagos en un
medio que contuviera istopos radiactivos de fsforo y azufre y deter-
minar su destino final. El fsforo radiactivo marcaba al ADN y los de
azufre lo hacan con las protenas del bacterifago: donde se detectara
el fsforo radiactivo estara el ADN, mientras que la presencia del isto-
po de azufre revelara la presencia de las protenas. Esta metodologa
permitira determinar que el componente que penetrara al interior de
las bacterias sera el material gentico, mientras que lo que quedara
por fuera no tendra trascendencia hereditaria; la propuesta experi-
mental respondera de manera definitiva la pregunta de quin era el
material hereditario, las protenas o el ADN. Los resultados demostra-
ron que el ADN radiactivo se encontraba en el interior de las bacterias,
mientras que las protenas del bacterifago quedaban por fuera.
Aqu es interesante sealar un aspecto de la metodologa de la inves-
tigacin cientfica: Hershey propuso primero una teora (que el
bacterifago inyecta el ADN a la bacteria) y el experimento demostr
que lo esperado era lo correcto. El grupo de Avery no esperaba descu-
brir que el principio transformante era el ADN, fueron los experi-
mentos los que llevaron a esta conclusin. Es la prueba experimental
la que finalmente demuestra si una teora es falsa o verdadera, pues
el experimento es el mecanismo que decide si la naturaleza se com-
porta como la teora dice que debe hacerlo. A pesar de esto algunos
sostienen que el papel del experimento en la investigacin no es com-
probar teoras sino falsarlas e incluso califican de dogmtica la pro-
puesta de Francis Bacon en su obra, Novum Organum, de recurrir a la
experiencia como el nico camino para hacer ciencia y por lo mismo
para conocer objetivamente el mundo. El experimento de Hershey y
Chase permiti comprobar que la hiptesis protenica de la herencia
era falsa y confirm ese papel para el ADN. Los mismos que conside-
ran que una teora es cientfica si permite experiencias de falsacin
(negando la posibilidad de que una teora sea verdadera), deberan
sealar si en la historia del ADN hay algn diseo experimental pen-
sado para refutar su identificacin con el material hereditario. Como
acertadamente lo sealan Alan Sokal y Jean Bricmont: Cuando se toma
la doctrina falsacionista al pie de la letra, surgen innumerables dificultades.
Puede parecer atractivo abandonar la incertidumbre de la verificacin y op-
tar por la certidumbre de la falsacin. Sin embargo, este procedimiento se
enfrenta a dos problemas: al abandonar la verificacin, se paga un precio
demasiado elevado; y adems, no se obtiene lo que se haba prometido, por-
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 26
que la falsacin es mucho menos segura de lo que pareca. Vale la pena en
este momento citar las palabras del famoso bilogo Ernst Mayr a pro-
psito del proceso de la evolucin de la ciencia: En la historia de la
biologa, dnde estaban las revoluciones cataclsmicas y dnde los largos
periodos de ciencia normal postulados por la teora de Kuhn? Segn mis
conocimientos de la historia de la biologa, no existiran tales cosas.
En 1952 el experimento de Hershey y Chase demostraba de manera
irrefutable que el ADN era la molcula portadora de la informacin
gentica, la base material de la herencia. Aquella anodina nuclena que
aislara Miescher finalizando el siglo XIX, al comenzar la segunda mi-
tad del XX, sera la rutilante estrella a la que algunos cientficos dedi-
caron su empeo por llegar a lo ms ntimo de su estructura. A partir
de entonces los investigadores se plantearon dos preguntas bsicas:
cul es la estructura de la molcula de ADN? y, cul es la naturaleza
del cdigo gentico?
TODO TIENE SU FINAL
La pareja de Watson y Crick (en ese eufnico orden) hace parte de la
constelacin de los pares de nombres histricos, de aquellos en los que
al nombrar uno indefectiblemente se ha de pensar en el otro, como los
mitolgicos fundadores de Roma, Rmulo y Remo; o los cinematogr-
ficos Stan Laurel y Oliver Hardy; o los literarios doctor Jekyll y mister
Hyde. Pero el xito no pertenece solamente a esa afamada pareja, tam-
bin aportaron Maurice Wilkins, Rosalind Franklin, Linus Pauling y
otros menos conocidos.
Francis Crick naci en Northampton, Inglaterra, en 1916. Se licenci
como fsico en el University College de Londres donde a partir de 1938
inicia su doctorado, interrumpido por la guerra, durante la cual inves-
tiga para el Almirantazgo sobre radares y minas magnticas. Antes de
su encuentro con Watson se haba ocupado muy poco del ADN, pero
en 1946 la lectura del libro de Erwin Schrdinger Qu es la vida? pu-
blicado en 1944, lo hace orientarse hacia la interfase de la fsica y la
biologa. En ese libro Schrdinger define la fibra cromosmica como
un cristal aperidico (portador material de la vida) en oposicin a los
cristales peridicos los cuales son bastante sencillos y aburridos. Para
el eminente fsico la diferencia entre ambas estructuras viene a ser como la
ADN: Historia deun xito Cientfico 27
existente entre un papel pintado en la pared, en el que el mismo dibujo se
repite una y otra vez en periodos regulares, y una obra maestra del bordado,
por ejemplo, un tapiz de Rafael, que no presenta una repeticin tediosa, sino
un diseo elaborado, coherente y lleno de sentido, trazado por el gran maes-
tro. El libro de Schrdinger fue ledo por la mayora de quienes parti-
ciparon en el descubrimiento de la estructura del ADN, cientficos a
quienes la biologa se les apareca como un campo nuevo para investi-
gar acerca de las bases fsicas de la estructura de la materia viva. Cuan-
do Crick tena 33 aos se incorpor al Laboratorio Cavendish de la
Universidad de Cambridge con el propsito de adelantar su doctora-
do (alcanzado en 1953) investigando la estructura de las protenas,
valindose de la tcnica de difraccin mediante rayos X.
Es bastante comn la referencia al libro Qu es la vida? por la supues-
ta influencia que tuvo para que muchos fsicos de la poca dejaran su
rea de trabajo en la fsica atmica y se desplazaran hacia la biologa
molecular. Pero parece que no hay tal. Ramn Fayad, de la Universi-
dad Nacional de Colombia, sostiene que se trata de una buena obra de
divulgacin cientfica pero sin ideas nuevas. El mismo autor cita las
autorizadas palabras de algunos eminentes cientficos que dejan la sen-
sacin de que la influencia de Qu es la vida? en el desarrollo de la
biologa molecular se ha exagerado. Por ejemplo, para Max Perutz un
cuidadoso estudio del libro deSchrdinger y dela literatura relacionada con el
tema me ha demostrado que lo que hay de cierto en el libro no era original y la
mayora de lo que era original se saba que no era cierto cuando el libro se
public. Linus Pauling encontr frustrante la lectura del referido libro
y para l Schrdinger no contribuy a nuestro entendimiento de la vida.
Respecto a su influencia en los cientficos que tuvieron que ver con el
descubrimiento de la estructura del ADN, Crick ha sostenido: No pue-
do recordar ocasin alguna en que Jim Watson y yo discutiramos las limita-
ciones del libro de Schrdinger. Pienso que la razn principal para ello es el
que estbamos fuertemente influidos por Pauling quien tena en esencia las
ideas correctas. Por lo tanto nunca desperdiciamos tiempo discutiendo si de-
beramos pensar en la forma quelo hizo Schrdinger o en la quelo hizo Pauling.
Nos pareca obvio que debamos seguir a Pauling. Perutz ratifica que no
puedo recordarme a m mismo, ni a Crick, ni a Watson, ni a Kendrew haber
discutido el contenido del libro de Schrdinger sobre biologa molecular es-
tructural durante los aos que pasamos juntos en el Cavendish Laboratory.
El mismo Fayad concluye que Schrdinger nunca pretendi con su li-
bro marcar un derrotero ni anunciar un nuevo amanecer en la investigacin
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 28
biolgica con el planteamiento de tesis originales, tampoco cree que la in-
vestigacin del fsico viens haya sido motivar a los fsicos de la posgue-
rra para reorientar su trabajo. Lo que s es innegable es el gran aporte
que el autor de Qu es la vida? tuvo para el desarrollo de la mecnica
cuntica, avance cientfico que fue bsico para la revolucin tecnolgi-
ca que se inici en el siglo pasado. En general, se sostiene que fueron
los fsicos los que inventaron la biologa molecular; pero para el pre-
mio Nobel Jacques Monod esto es totalmente falso. Es perfectamente cier-
to que algunos fsicos contribuyeron mucho a la biologa molecular; estoy
pensando en particular en Max Delbrck. Pero cmo lo hicieron? Lo hicie-
ron convirtindose en genetistas y practicando la gentica de una forma nue-
va, pero segn los principios genticos. Por lo tanto, la biologa molecular es
un engendro de la gentica clsica, no de la fsica. Decirlo de otra forma cons-
tituye un error histrico.
James Watson naci en Chicago en 1928; a los 19 aos se licenci en
zoologa por la Universidad de Chicago. En la de Bloomington inici
su doctorado investigando la gentica de la famosa mosca de la fruta
Drosophila. Su inters por el ADN haba nacido del deseo de aprender
qu eran los genes, deseo que ya lo senta durante el ltimo curso de
sus estudios de enseanza media. Bajo la influencia de Salvador Luria,
Watson desplaz su inters hacia los bacterifagos y en 1950 el impe-
tuoso joven estaba en Copenhague trabajando en el marcaje del ADN
de bacterifago con fsforo radiactivo. En 1951 va a Npoles donde se
desarrolla un simposio sobre macromolculas y en el cual Maurice
Wilkins presenta los resultados de sus estudios del ADN mediante
difraccin de rayos X, conferencia que lo convenci de que esa era la
molcula del material gentico y que la manera de desentraar su es-
tructura era empleando la tcnica de difraccin de rayos X. Watson
confiesa que despus de Npoles olvid a Wilkins, pero no su excelen-
te fotografa del ADN: Era imposibleapartar demi menteuna clavepoten-
cial del secreto de la vida. Finalmente llega a Cambridge apoyado por
una beca Merck, donde encontr a su par histrico Francis Crick.
Para esa poca las mejores fotografas del ADN por difraccin de ra-
yos X las posea el grupo de Wilkins en el Kings College de la Univer-
sidad de Londres. Maurice Wilkins, nacido en 1916 en Nueva Zelanda,
fue criado en Inglaterra. En 1938 se licencia como fsico en la Universi-
dad de Cambridge. Particip en el Proyecto Manhattan que construy
la primera bomba atmica, pero desilusionado de los frutos de la in-
ADN: Historia deun xito Cientfico 29
vestigacin en fsica lleg a los brazos de la biologa. l y su estudiante
Raymond Gosling trabajando en el Kings, lograron las mejores im-
genes de difraccin de rayos X a partir de ADN de alta pureza. Las
fotografas sugieren una forma helicoidal pero no aclaraba si la mol-
cula estaba formada por el entrelazamiento de uno, dos, tres o cuatro
filamentos. Inicialmente Wilkins se decidi por un modelo de filamen-
to nico.
Pero en el Kings no contaban con suficiente pericia para identificar las
imgenes de difraccin de rayos X. La experiencia sera aportada por
la cristalgrafa Rosalind Franklin, nacida en 1920, hija de una erudita
y acaudalada familia de banqueros. Se licenci como fisicoqumica en
Cambridge y en Pars trabaj en la qumica del carbono; como experta
en las tcnicas de difraccin de rayos X se incorpora en 1951 al equipo
del Kings College. Desde el principio no hubo una buena relacin de
la cristalgrafa con Wilkins pues ninguno de los dos se consideraba
ayudante del otro en la investigacin sobre el ADN, situacin que no
facilitaba las cosas para ese equipo y que de alguna manera despej el
camino hacia el xito para Watson y Crick. Watson la describe como
una mujer de rasgos algo angulosos, no carente de atractivo y que si
hubiera prestado un poco ms de inters a su modo de vestir habra resultado
deslumbrante.
Rosalind Franklin roz la gloria: en febrero de 1953 haba escrito en
sus notas de trabajo que el ADN tena una estructura de dos cadenas,
con los grupos fosfatos orientados hacia fuera. Muere a la temprana
edad de 38 aos en abril de 1958 vctima de un cncer de ovario y
seguramente hubiera compartido los laureles del Nobel con Crick,
Watson y Wilkins pues su aporte fue fundamental para encontrar la
estructura del ADN. Los premios Nobel solamente se conceden en vida
de un ganador.
EL ASALTO DEFINITIVO
Watson y Crick estaban plenamente convencidos de que el ADN era la
molcula portadora de la herencia; el problema consista entonces en
encontrar una estructura molecular que explicara el mecanismo de la
multiplicacin de los genes. No fueron los genetistas quienes lograron
solucionarlo, lo hicieron un puado de fsicos valindose de la novedosa
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 30
herramienta conceptual de la mecnica cuntica para entender el pro-
blema del enlace qumico y, un zologo (Watson), quien a regaadientes
tuvo que avanzar hacia el campo de la qumica; todos los aportes lo-
grados, apoyados por las matemticas necesarias, les permitieron a
Watson y Crick proponer una estructura para el ADN, que segn ellos
era tan bella que necesariamente tena que existir.
De modo que el concepto de belleza no se aplica solamente al campo
del arte, sino que los cientficos tambin encuentran ese elemento en
sus teoras. Pero, qu es lo que hace bella una teora? Para el fsico
Steven Weinberg la belleza de una teora depende de la simplicidad de
sus ideas y del sentido de inevitabilidad que la teora pueda dar. Por
ejemplo, entre las teoras de la gravitacin de Einstein y Newton es la
teora de Einstein la que es ms bella, debido en parte a la simplicidad de la
idea central de la equivalencia de gravitacin e inercia y adems, dados los
principios fsicos adoptados por Einstein era inevitable que no hubiera
podido llegar a otra teora de la gravitacin significativamente diferente.
Para el caso del ADN tambin se cumplen esas dos premisas: la estruc-
tura que Watson y Crick propusieron era ms simple y elegante que
las dems alternativas y, dada la naturaleza qumica de las bases
nitrogenadas, era inevitable el apareamiento por ellos propuesto. Aun-
que generalmente las buenas teoras son estticas no puede ser esa la
norma que defina si una propuesta terica es ms correcta que otra, si
bien es cierto que los criterios estticos pueden ser extremadamente tiles
en el proceso de construccin real de una teora segn sostiene Monod.
Francis Crick haba desarrollado una teora para explicar la estructura
helicoidal de las protenas con base en las imgenes de difraccin de
rayos X; esta teora fue la base para intentar determinar el nmero de
cadenas polinucleotdicas del ADN, que podan ser una, dos, tres o
cuatro. Para la comprensin de los elementos extra cientficos que ado-
ban esta historia hay que sealar que en el campo de la investigacin
de la estructura de las protenas, el gran qumico Linus Pauling del
Caltech (California Institute of Technology) haba humillado varias
veces el orgullo ingls de sir Lawrence Bragg (director del Laboratorio
Cavendish) y el de sus colegas Max Perutz y John Kendrew. Watson y
Crick le permitiran prontamente al venerable sir Lawrence saborear
las mieles de la venganza frente al norteamericano, pues Pauling, con
toda su capacidad y medios, haba emprendido tambin la bsqueda
de El Dorado de la estructura del ADN.
ADN: Historia deun xito Cientfico 31
Para noviembre de 1951 Franklin y Wilkins posean los datos experi-
mentales suficientes para proponer que el ADN tena una conforma-
cin helicoidal, que el esqueleto de azcar y fosfato estaba en el exterior
y que las bases nitrogenadas se acomodaban en el interior de la mol-
cula. Mientras tanto Watson y Crick montaron un modelo de ADN de
tres hebras con la cadena de azcar y fosfato hacia adentro, una se-
cuencia exterior de bases nitrogenadas y los iones magnesio mante-
niendo unidas las hebras. Creyendo que ya haban alcanzado la cumbre
del xito invitaron a sus colegas del Kings para exponerles el produc-
to de su triunfo. Asistieron al Cavendish, Wilkins y su colaborador
W. Seeds y, Franklin y su alumno R. G. Gosling, quienes fueron seve-
ramente crticos, en especial Franklin, con el modelo que les exponan;
sealaron sus graves inconsistencias con los datos experimentales ob-
tenidos a partir de la difraccin con rayos X. El fracaso fue total y el eco
de la estruendosa cada del modelo lleg a los odos del director del
Cavendish, quien orden a los osados ingls y norteamericano aban-
donar por completo la investigacin sobre el ADN para dejrselo ex-
clusivamente a los del grupo del Kings.
Crick se aplic al estudio de la molcula de hemoglobina para comple-
tar su doctorado mientras que Watson se dedic a investigar la estruc-
tura del virus del mosaico del tabaco y su cido nucleico (ARN), un
ardid para no alejarse demasiado del ADN, y a gastar los oscuros y
fros das en aprender ms qumica terica y en hojear publicaciones especiali-
zadas, con la esperanza de poder hallar una pista olvidada que condujese al
ADN. Durante ese final de 1951 una de las obras ms estudiadas por
Watson fue el libro de Linus Pauling, The Nature of the Chemical Bond,
esperando encontrar en esa obra maestra de la qumica la clave de la
estructura del ADN.
En junio de 1952 Watson, Crick y John Griffith (sobrino de Frederick
Griffith), matemtico de Cambridge que estaba incursionando en el
campo de la bioqumica, asisten a una conferencia dictada por el astr-
nomo Thomas Gold sobre el principio cosmolgico perfecto, que en el
marco de la teora del estado estacionario desarrollada junto con
Hermann Bondi y Fred Hoyle, sostena que el Universo era aproxima-
damente el mismo en todo punto del espacio y en todo tiempo gracias
a la continua creacin de materia en las regiones intergalcticas. Ele-
gante teora que fue posteriormente reemplazada por la del big bang.
Los comentarios que sobre la conferencia hicieron los tres acompaa-
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 32
dos de unas cervezas, indujeron a Crick a plantear que si exista un
principio biolgico perfecto no podra ser otro que la capacidad del gen
para producir copias de s mismo, cuando el nmero de cromosomas
se duplica durante la divisin celular. Despus de finalizada la espu-
mosa conversacin acordaron que Griffith calculara la fuerza de atrac-
cin entre las bases nitrogenadas. Das despus, el matemtico le
informaba a Crick que sus clculos apuntaban a un emparejamiento
especfico de la adenina con la timina y de la guanina con la citosina.
Estos resultados tericos le permitieron recordar a Crick los obtenidos
por Chargaff, que Watson ya le haba comentado en das pasados, pero
que el sbdito de Su Majestad olvidara.
A principios de julio de 1952 Erwin Chargaff estaba de visita en
Cambridge. A la cena de bienvenida celebrada en la casa de John
Kendrew fueron invitados Watson y Crick. Chargaff, que era un des-
tacado experto en el ADN, no se llev la mejor impresin de los jve-
nes investigadores (a quienes calificaba de payasos cientficos) y le
chocaba que dos aparecidos fueran a ganar competencia cientfica tan
importante. A pesar de los desaires del encumbrado investigador, el
encuentro le permiti comprender a Crick que los pares que mencio-
naba Griffith eran los mismos que haba encontrado Chargaff. Por esa
poca Franklin haba descartado el modelo helicoidal para el ADN a
pesar de que sus logros en el campo experimental iban en ascenso:
obtuvo mejores imgenes de los patrones de difraccin de rayos X y
logr diferenciar dos formas del ADN a las que llam A y B. El hijo de
Linus Pauling, Peter, estaba en el Laboratorio Cavendish como estu-
diante investigador bajo la direccin de Kendrew y comparta la ofici-
na con Watson y Crick. En diciembre Peter recibe una carta de su padre
donde le comunicaba que haba resuelto la estructura del ADN. La
noticia haca aparecer la sombra de una nueva derrota para los cient-
ficos en Inglaterra a manos de los norteamericanos, algo que no sera
del agrado de sir Lawrence. La frustracin de Watson y Crick se hizo
evidente a pesar de que Kendrew sugiri la posibilidad de que Pauling
estuviera equivocado, pues l nunca haba visto las fotografas del ADN
de Franklin y Wilkins.
En febrero de 1953 llegaba al Cavendish copia del artculo de Linus
Pauling prximo a aparecer: all el qumico norteamericano propona
un modelo de tres hlices, con los grupos fosfato y azcar dirigidos
hacia el interior de la estructura. La calma retorn al espritu de los dos
ADN: Historia deun xito Cientfico 33
investigadores pues el modelo de Pauling contena errores de estruc-
tura qumica que nadie poda imaginar cometiera un cientfico de los
quilates del norteamericano, desaciertos semejantes a los que sin com-
pasin les haban sealado anteriormente Franklin y Gosling. Pero se
deba atacar, pues Pauling detectara prontamente los yerros cometi-
dos y cargara nuevamente sobre el problema. Una posible razn para
entender el craso error cometido por Pauling podra estar en que l
trabajaba con las primeras imgenes de difraccin de rayos X del ADN
obtenidas en 1938 por William Astbury. Watson y Crick calculaban
que tenan un lapso de seis semanas si queran vencer al contrincante
del otro lado del Atlntico, quien contaba con los medios materiales
apropiados y no tena que someterse a las caballerescas normas que
regan la investigacin cientfica en Inglaterra; adems Bragg vea la
oportunidad para que el Cavendish le hiciera morder a Pauling el pol-
vo de la derrota, tras su anterior triunfo (con Premio Nobel en Qumi-
ca, en 1954) sobre sir Lawrence en el asunto de la estructura de la hlice
alfa de las protenas; haba an una cuenta por cobrar.
Watson lleva copia del artculo de Linus Pauling a Franklin y Wilkins
en el Kings donde tiene un encuentro bastante desagradable con la
cristalgrafa. sta le espetaba con furia que no haba ninguna eviden-
cia que probara la helicidad del ADN, posicin terica en completa
contradiccin con sus hallazgos experimentales, como se lo enrostr el
propio Watson. Franklin reaccion violentamente y ante la posibili-
dad de ser agredido fsicamente, Watson recul hacia la puerta del
laboratorio mientras la iracunda amazona avanzaba peligrosamente
contra l, momento en el que aparece Wilkins; los dos varones fueron
despedidos con un sonoro portazo. Hasta ese nivel haban llegado las
relaciones de los dos cientficos del Kings.
Este incidente hizo que Wilkins le mostrara a Watson una fotografa
del ADN rodeado de gran cantidad de molculas de agua (la forma B)
que Franklin haba obtenido en mayo de 1952. La impresin de esa
imagen sobre Watson fue fulminante, como l mismo lo confes: En
cuanto vi la fotografa, quedboquiabierto y semeaceler el pulso. El proce-
der de Wilkins era grave, pues lo hizo sin el consentimiento de la auto-
ra. Una forma de venganza dadas las malas relaciones de l con ella?
Esa fotografa era definitiva, pues probaba que el ADN era una mol-
cula de dos hlices, precisamente la estructura que permita la
autorreplicacin de los genes.
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 34
Despus de esa reveladora visin, a partir de febrero de 1953 Watson
se dedica a la construccin del modelo del ADN basado en las reglas
de Chargaff y en los clculos de Griffith. Inicialmente intenta montar
un modelo de doble hlice con el esqueleto azcar-fosfato adentro y
las bases nitrogenadas por fuera: obviamente no haba acuerdo con los
datos experimentales. Posteriormente intenta con otro de dos hlices y
las bases nitrogenadas hacia adentro. Para comprender el exitoso final
de esta historia se hace necesario aclarar el fenmeno de desplazamiento
tautmero: uno o ms tomos de hidrgeno de cada una de las bases
nitrogenadas pueden moverse de un lugar a otro. La timina y la guanina
pueden presentarse bajo dos formas tautmeras: las enol y las ceto. En
las formas enol un tomo de hidrgeno est enlazado a un tomo de
oxgeno; si el hidrgeno se mueve hacia un nitrgeno adyacente se
configura la forma ceto.
En el segundo modelo Watson considera que las dos cadenas se unen
por el apareamiento entre bases idnticas (adenina con adenina,
guanina con guanina, citosina con citosina y timina con timina) unidas
por enlaces de hidrgeno. Esta propuesta fue hecha trizas cuando el
cristalgrafo norteamericano Jerry Donohue, experto en enlaces de hi-
drgeno, le hizo notar a Watson que las formas enol de la guanina y la
timina que haba elegido eran con toda seguridad incorrectas. Para
Donohue las formas apropiadas eran las ceto, a pesar de lo que expre-
saban los libros de texto consultados por Watson. El cristalgrafo ba-
saba su opinin en el hecho de que la forma ceto se haba comprobado
experimentalmente en una molcula parecida, la dicetopiperacina, cuyo
modelo se haba desarrollado aos atrs en el laboratorio de Linus
Pauling. Donohue era de la creencia de que los argumentos de la me-
cnica cuntica queexplicaban por qula dicetopiperacina tienela forma ceto
deban valer tambin para la guanina y la timina. Una ventaja que tenan
los del Cavendish era que en el Kings no haba alguien que le pudiera
indicar a Wilkins los errores de las molculas dibujadas en los textos
de qumica orgnica. Pequeos detalles que deciden la posibilidad de
xito en la investigacin cientfica.
Watson atendi las orientaciones de Donohue y trabajando con mo-
delos de cartulina advirti que el apareamiento de la forma ceto de la
timina con la adenina y de la correspondiente forma ceto de la guanina
con la citosina, presentaban formas idnticas. Este hecho se constitu-
y en el aporte fundamental de Watson y Crick: el apareamiento es-
ADN: Historia deun xito Cientfico 35
pecfico de las bases nitrogenadas. Para Donohue esas estructuras
eran las ms razonables y no argument objecin alguna a los nue-
vos pares de bases. Las reglas de Chargaff adquiran significado y
este tipo de doble hlice sugera un esquema de multiplicacin mucho ms
significativo quemi idea deemparejar bases semejantes, confesaba Watson.
Esta novedosa propuesta tambin convenci a Crick; haba que defi-
nir si los pares A-T y G-C encajaban en el interior de las dos hlices,
pero se tendra que esperar a tener el modelo metlico completo para
poder comprobarlo. A pesar de eso Crick tuvo la osada, a la hora de
comer en el Eagle, de vociferar ante todos los presentes que acababan
de descubrir el secreto de la vida. El 7 de marzo de 1953 estuvo termi-
nado el modelo metlico de la molcula de ADN que debera satisfa-
cer a plenitud los datos experimentales obtenidos por la difraccin
con rayos X y las leyes de la estereoqumica. Durante los das siguien-
tes la pareja de cientficos se dedic a hacer minuciosas mediciones
que les permitiera eliminar cualquier error, antes de lanzar la noticia
de su triunfo. No queran repetir la humillacin que haban soporta-
do con el anterior modelo tricatenario.
Sir Lawrence Bragg le dio una ojeada al modelo captando prontamen-
te la importancia de lo logrado en el laboratorio por l dirigido, ade-
ms vea con satisfaccin que la tcnica de cristalografa de rayos X
que haba iniciado 40 aos atrs, renda frutos en el desentraamiento
de la molcula de la vida. La noticia fue comunicada a Max Delbrck y
Salvador Luria en los Estados Unidos y a Maurice Wilkins en el Kings.
Este ltimo despus de observar el modelo se comprometi a compa-
rar rigurosamente los datos experimentales obtenidos con los rayos X,
con la pauta de difraccin que predeca el modelo. Dos das despus
inform a Watson y Crick que los datos de rayos X obtenidos por l y
Rosalind Franklin avalaban satisfactoriamente el modelo. James Watson
y Francis Crick coronaban as las luminosas cumbres del xito cientfi-
co. El dato experimental se converta una vez ms en el juez supremo
para decidir la validez o falsedad de una teora. Ninguno de los cient-
ficos implicados en esta historia se dedic a buscar una prueba de
falsacin para el modelo del ADN, por el contrario, lo que se intentaba
era ver si el modelo propuesto reflejaba con propiedad las caractersti-
cas estructurales de la molcula real. La evidencia obtenida por los
rayos X oblig a Franklin a abandonar su posicin antihelicoidal y por
primera vez le dej ver a Crick sus datos experimentales, los cuales
apoyaban plenamente el modelo recin propuesto.
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 36
Fueron varias las disciplinas cientficas, con sus especialistas, quienes
contribuyeron al xito del modelo. Watson y Crick tenan los conoci-
mientos bsicos de algunas de esas disciplinas pero puede decirse que
no eran expertos en ninguna de ellas. Los otros personajes los supera-
ban con amplitud: Donohue, especialista en enlaces de hidrgeno;
Franklin, destacada cristalgrafa; Chargaff, experto en cidos nucleicos,
etc. El particular aporte de Watson para el astrofsico John Gribbin fue
esa capacidad de captar la perspectiva general, de tomar lo necesario de las
diversas disciplinas, especializadas, y construir algo nuevo, superior a la suma
de las partes, que no logr percibir ninguno de los especialistas, a quienes los
rboles no dejaban ver el bosque.
El artculo original de Watson y Crick fue publicado en la revista
Nature, nmero 4356 de abril 25 de 1953 con el ttulo Molecular
Structure of Nucleic Acids. All declaran inicialmente que la estruc-
tura por ellos propuesta tiene caractersticas originales, las cuales son
de considerable inters biolgico. Sostienen que la molcula de ADN
est formada por dos cadenas helicoidales, estructura cuya singula-
ridad radica en la manera en que las dos cadenas se sostienen juntas por
las bases purinas y pirimidinas, lo que supone el apareamiento espec-
fico de las bases nitrogenadas: En otras palabras, si una adenina forma
uno de los miembros de un par, en una cualquiera de las cadenas, entonces
el otro miembro debe ser la timina; similarmente sucede con guanina y
citosina. De la estructura propuesta, los dos autores plantean al final
de su corta comunicacin que el apareamiento especfico que hemos pos-
tulado sugiere inmediatamente un posible mecanismo de copia del material
gentico. El artculo apareci con un diagrama de la doble hlice del
ADN dibujado por Odile Crick, esposa de Francis. La comunicacin
de Watson y Crick, primera de una serie de tres en el mismo nmero
de Nature, presenta los aspectos tericos mientras las otras dos apor-
tan los datos experimentales que apoyan el modelo molecular pro-
puesto. Los otros dos artculos son, Mol ecul ar Structure of
Deoxypentose Nucleic Acids firmado por M. H. F. Wilkins, A. R. Stokes
y H. R. Wilson y, Molecular Configuration in Sodium Thymonucleate
de Rosalind E. Franklin y R. G. Gosling. Ambos artculos aportan prue-
bas a favor de la estructura helicoidal del ADN. El artculo de Wilkins
y colaboradores inicia sosteniendo que mientras las propiedades biol-
gicas del cido nucleico sugieren una estructura molecular conteniendo gran
complejidad, los estudios de difraccin de rayos X descritos aqu muestran
que la configuracin molecular bsica tiene gran simplicidad. En el art-
ADN: Historia deun xito Cientfico 37
culo de Franklin y Gosling aparece la famosa fotografa de la estruc-
tura B la cual apoyaba la naturaleza helicoidal del ADN, rechazan el
modelo de Pauling y sostienen que nuestras ideas generales no son
incompatibles con el modelo propuesto por Watson y Crick en la comunica-
cin precedente.
La comunidad cientfica no mostr inicialmente gran inters por la es-
tructura propuesta; fue en 1958 que el modelo empez a ganar apoyo
gracias al trabajo de Matthew Meselson y Franklin Stahl en el labora-
torio de biologa marina de Woods Hole, Massachussets, quienes de-
mostraron la naturaleza semiconservativa de la replicacin de la
molcula de ADN, hecho que se desprenda de la estructura propuesta
por Watson y Crick. El premio Nobel de medicina fue concedido a
Maurice Wilkins, Francis Crick y James Watson en diciembre de 1962
en ceremonia llevada a cabo en el Stockholms Concert Hall. Con el de
qumica fueron galardonados Max Perutz y John Kendrew. El de fsica
fue concedido al ruso Liev Davnovich Landau. El de literatura lo gan
John Steinbeck (Las uvas de la ira, La perla, Al este del Edn, etc.) y
Linus Pauling fue galardonado con el de Paz. Crick fallece en julio de
2004 y en octubre del mismo ao se marcha Wilkins.
El impacto de este descubrimiento ha trascendido los campos de la
ciencia: Salvador Dal plasm la doble hlice en su obra de 1963
Galacidalacidesoxyribonucleicacid, y adems crea ver en esa estructura
una prueba de la existencia de Dios, ante lo cual Watson respondi
que precisamente la existencia de la molcula de ADN significaba que
Dios no era necesario; Martin Kemp del Departamento de Historia del
Arte de la Universidad de Oxford ha declarado a la doble hlice del
ADN como la Mona Lisa de la ciencia moderna; la arquitectura, el cine,
la msica y la publicidad tampoco han escapado a su encanto.
CONCLUSIONES
1. La ciencia avanza a travs de un proceso donde la cantidad de
conocimientos va aumentando progresivamente, permitiendo
explicaciones cada vez ms adecuadas de los fenmenos naturales.
Pero con cada avance del conocimiento cientfico son muchos los
problemas nuevos que aparecen; de all el carcter infinito de la
ciencia. Como lo seal Lenin: En la teora del conocimiento, como en
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. V Nos. 10 y 11 38
todos los otros dominios de la ciencia, hay que razonar dialcticamente, o
sea, no suponer jams a nuestro conocimiento acabado e invariable, sino
analizar el proceso gracias al cual el conocimiento nace de la ignorancia
o gracias al cual el conocimiento incompleto e inexacto llega a ser ms
completo y ms exacto.
2. El papel fundamental del experimento para comprobar o rechazar
una determinada teora y sustentar la validez de una ley cientfica.
3. El resultado de una buena investigacin es una empata entre verdad
y realidad.
4. Las condiciones ambientales, extracientficas, favorecen o entorpecen
la labor de investigacin, pero ellas no modifican los hechos reales
del mundo material.
5. La ciencia est representada ampliamente en los productos
tecnolgicos que facilitan y mejoran las condiciones de existencia
de los seres humanos a pesar de lo sostenido por Erwin Schrdinger:
Considero adems muy dudoso que la felicidad de la humanidad haya
aumentado gracias a los progresos tcnicos que ha aportado el rpido auge
de la ciencia natural.
6. Para quienes se dedican a la enseanza de la biologa, la fsica o la
qumica es importante conocer el desarrollo histrico de los grandes
logros cientficos como un elemento cualificador de su actividad
profesional.
7. Ante el avasallador avance cientfico de los ltimos aos, el acierto
del maestro de ciencias naturales est en transmitir, con rigor y
claridad, el contenido y alcance de la ciencia que crean los
especialistas.
8. Ahora, cuando desde las entraas del ms poderoso imperio de la
historia de la humanidad se reviven teoras anticientficas y
oscurantistas como es la del Diseo Inteligente (nuevo nombre del
Creacionismo), se hace necesario seguir reivindicando una educacin
e investigacin guiadas por criterios verdaderamente cientficos, que
estn al servicio de los intereses nacionales y donde el Estado se
comprometa a su adecuada financiacin.
ADN: Historia deun xito Cientfico 39
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