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Instituto

Psicopedaggico
EOS - PER
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ESCUDERO, J. M., (1.980). Como formular objetivos operativos. Madrid: Cincel Kapeluz.
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CARACTERIZACIN ESPECFICA DE LOS OBJETIVOS
OPERATIVOS


Partiremos de la observacin de dos objetivos de enseanza para sealar las notas particulares que
definen al objetivo operativo:

Conocer el concepto de ngulo recto.
Dadas diversas configuraciones geomtricas, sealar aqullas que contengan ngulos rectos.

Como ya sabemos, se trata de dos formulaciones que describen un resultado del aprendizaje,
describen asimismo la conducta esperada del alumno. Una combinacin de contenido y conducta o
habilidades a desarrollar sobre el mismo. No sealan actividades a realizar para conseguir algo, sino
algo que nos proponemos que adquiera el alumno. Podemos, sin embargo, destacar una
caracterstica particular que las diferencia entre s, a pesar de que ambas son enunciaciones de
objetivos.

El primer objetivo hace referencia a una habilidad cognoscitiva del alumno, a un proceso mental de
aprendizaje que esperamos que adquiera, pero que como tal no es observable. Nos proponemos que
el alumno "conozca nazca lo que es un ngulo recto-. pero con ello no hemos establecido una
especificacin tal del aprendizaje que pueda permitirnos apreciar si ha alcanzado el objetivo. El
segundo por su parte expresa con claridad posible conducta observable del alumno que indicarnos si
el aprendizaje la habilidad cognitiva que pretendamos ha sido conseguido.

En otras palabras, una de las caractersticas de los objetivo operativo es la que lo define como un
enunciado que FORMULA UNA CONDUCTA EXTERNA Y OBSERVABLE QUE CONSIDERAMOS
INDICADORA PARA DECIR QUE UNA HABILIDAD HA SIDO ADQUIRIDA POR EL ALUMNO. Esta
caracterstica constituye, probablemente el atributo crtico ms relevante de la definicin de objetivo
operativo. En todos los casos que quiera formularse operativamente un objetivo han de sealarse en
la enunciacin del mismo conductas externas observables.

Para la formulacin del objetivo operativo en trminos de conductas observables suele utilizarse una
serie de verbos de accin que expresan claramente indicadores externos del comportamiento del
alumno. Veamos algunos ejemplos de verbos que ilustran lo que decimos: identificar. sealar, decir,
mostrar, comparar, explicar, solucionar, expresar. ejemplificar. ordenar, clasificar, diferenciar, definir,
componer, elaborar, resumir, disear. Podramos seguir escribiendo una serie amplia de verbos que
describen conductas externas del sujeto pero slo pretendemos suministrar algunos ejemplos de lo
que denominamos verbos de accin.

En trminos generales, cualquier verbo de accin refiere una conducta externa y observable de un
sujeto y estas notas diferencian un verbo de accin de otro que no lo es. Seran verbos de no accin,
o para hablar con ms precisin, verbos de operaciones no observables y encubiertas. todos los que
expresan procesos observables o actitudes que identifican dimensiones internas del comportamiento
de un sujeto. As, por ejemplo: conocer, entender, reconocer, comprender, adquirir, apreciar, valorar,
tener una actitud hacia, aplicar, estar convencido de, son verbos que denotan procesos internos del
sujeto. Por ello, cuando se quiere formular con rigor objetivos operativos se excluyen de sus
enunciaciones iones verbos de este tipo. Hemos de advertir, para no provocar malos entendidos, que
al decir que objetivos operativos han de incluirse verbos que sealen conductas observables de los



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alumnos, no queremos significar que en el momento de proponer tales objetivos estemos olvidando
los procesos no observable.

En definitiva stos son los que pretendemos en la enseanza. Es decir, al formular como objetivo
operativo de enseanza que el alumno sea capaz de dar distintos ejemplos del concepto de insecto,
no pretendemos la conducta concreta del alumno consistente en ejemplificar tal concepto, sino la
adquisicin adecuada del concepto -un proceso de conceptualizacin no observable, por tanto-, en
relacin con el cual el objetivo formulado constituye un posible indicador externo.

Cul es el sentido de conseguir este nivel de especificacin externa del objetivo? La respuesta a
esta pregunta, que puede formularse cualquier profesor, es sin ninguna duda bastante compleja.
Digamos, con todo, que la finalidad que se atribuye a la formulacin operativa de nuestros objetivos
es la de suministrarnos una serie de pistas de sealamiento, una mayor especificacin de objetivos
ms generales para clarificar mejor que es lo que exactamente pretendemos, un intento de dotarnos
de indicadores ms perceptibles del aprendizaje, un anlisis de los componentes conductuales que
lleva consigo cualquier habilidad o actitud que pretendamos que adquiera el alumno.

En suma, suele decirse que el objetivo operativo constituye un recurso de formulacin unvoca de los
objetivos que determina el profesor, lo que posibilitar un ms fcil intercambio y contrastacin de los
objetivos que pretenden diversos profesores. En la medida en que los objetivos se formulan en
trminos ms generales, hay mayor nivel de indeterminacin, cada profesor puede estar entendiendo
cosas bastante distintas, el alumno tiene menos orientacin en relacin con lo que de hecho se
pretende.

Un objetivo enunciado en trminos de valorar la funcin social de la literatura es susceptible de
buen nmero de interpretaciones distintas. Si un grupo de profesores determina una especificacin
mayor de qu es lo que entienden cuando hablan de valorar la funcin social de la literatura,
probablemente, adems de realizar un intento analtico y reflexivo sobre lo que dicho objetivo implica,
elaborarn una serie de indicadores que de alguna forma ejemplifiquen diversas conductas que sern
orientativas en relacin con la consecucin o no de tal objetivo. As, por ejemplo, un profesor o grupo
de profesores, analizando lo que ese objetivo implica, podran establecer las siguientes
especificaciones operativas:

A partir de textos de diversos autores y diversas pocas, el alumno habr de ser capaz de
identificar las ideas ms sobresalientes que expresa la influencia de una poca en el hecho
literario.
Sealar diversos juicios de valor en un autor sobre diferentes hechos sociales.
Sealar algunos hechos que pongan de manifiesto la influencia social de una corriente literaria.

En estas tres formulaciones, que por supuesto no agotan toda la serie de las que podran
especificarse, se han propuesto algunos objetivos operativos relacionados con el objetivo general
correspondiente. Al hacer esto hemos realizado una actividad analtica mediante la cual hemos
logrado una especificacin mayor de la habilidad pretendida, hemos conseguido expresar en una
serie de proposiciones algunas conductas que deseamos sea capaz de hacer el alumno, porque si las
hace tendremos ciertas garantas de que es capaz de valorar la funcin social de la literatura.

La conversin de un objetivo general en sus correspondientes objetivos operativos plantea algunos
problemas a los que ms adelante nos referiremos. De momento, sirvan estas consideraciones para
ilustrar esta primera caracterstica que define a cualquier objetivo operativo.

As pues, en primer lugar: el objetivo operativo enuncia mediante un verbo de accin una conducta
observable, que pensamos constituye una expresin de un objetivo general.



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Una segunda caracterstica que tambin define este tipo de objetivo: el objetivo operativo enuncia una
conducta observable del alumno y SEALA LAS CONDICIONES, CIRCUNSTANCIAS V MEDIOS
CON LOS QUE EL ALUMNO SERA CAPAZ DE REALIZAR TAL CONDUCTA.

Esta segunda sirve para clarificar y delimitar con ms detalle la conducta referida en el objetivo
operativo. Porque la primera caracterstica que hemos sealado, en buen nmero de casos,
especifica insuficientemente lo que pretendemos, o al menos deja poco claro cmo debera realizar la
conducta el alumno para pensar que ha conseguido una habilidad general determinada.

Obsrvense estas dos formulaciones:
Traducir al propio idioma un texto de una lengua extranjera.
Teniendo a disposicin un diccionario, traducir al propio idioma un texto de una lengua extranjera.

En las dos formulaciones es idntica la conducta que ha de realizar el sujeto. Sin embargo, la
habilidad u objetivo general que expresa en uno u otro caso puede ser distinta.

En el primer ejemplo, podemos pretender que el alumno manifieste a travs de la conducta referida
que conoce suficiente nmero de palabras extranjeras, giros, expresiones, etc., y que eso lo
demuestre traduciendo el texto al propio idioma.

En el segundo caso, parece tratarse ms bien de que no nos interesa tanto el posible conocimiento
memorstico de palabras extranjeras determinadas, y si nos interesa que sepa utilizar el diccionario y
expresar as que, al margen de conocer la correspondencia exacta entre palabras, tambin conoce
ciertos datos relativos a giros, estructuras gramaticales, etc., y las aplica a la traduccin del texto.

La especificacin de condiciones en que el alumno debe poner de manifiesto una conducta sirve para
identificar con ms detalle lo que pretendemos, nos permite confirmar que la conducta externa es
expresin de la habilidad pretendida, y constituye un recurso potencial para que el alumno sepa de
antemano que es lo que deber aprender.

Podemos deducir de lo expuesto la importancia de sealar las circunstancias, condiciones y situacin
en que el alumno habr de realizar la conducta. Mediante este procedimiento lo que se pretende es
circunstanciar, contextualizar la conducta del sujeto.

O'Hainaut se ha encargado de llamar la atencin sobre la importancia que tiene esta caractersticas
en la especificacin del objetivo operativo. Seala concretamente una serie de circunstancias que
pueden modificar la naturaleza y el nivel de dificultad de una conducta como expresin de una
operacin cognitiva.

El grado de evidencia del objeto, es la primera de estas circunstancias. No es lo mismo hallar el rea
de un tringulo si ste aparece aislado o en el conjunto de una configuracin geomtrica compleja.

En segundo lugar, el grado de familiaridad al sujeto sobre el que ha de ejercerse la actuacin del
alumno. No es lo mismo presentar un objeto familiar al sujeto, que hacerlo en circunstancias que lo
convierten en inusual. Si se ha trabajado en clase con figuras triangulares abstractas, por ejemplo,
ser distinto presentar tales figuras para la obtencin de su superficie que dar las dimensiones de un
terreno y pedir que a partir de las mismas se obtenga su superficie. El grado de transferencia del
aprendizaje que se exige en el segunda caso es mayor que el exigido en el.

Por ltimo, la estabilidad o permanencia del objeto puede constituir otro elemento que torne ms
compleja la realizacin de una conducta. No exigir la misma capacidad la traduccin de un texto
escrito que la de un texto hablado, cuyo curso es irreversible.



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As pues, las condiciones, medios o instrumentos de que dispondr el alumno para realizar una
conducta y las distintas propiedades del objeto, o contenido sobre las que se aplicar su actuacin,
con, constituye fuentes de complejidad del mismo y, en muchos casos han de ser suficientemente
identificadas para que la conducta externa sea expresin de la habilidad pretendida.

Obsrvese en las siguientes formulaciones cmo una misma actividad externa identificar se torna
diferencialmente compleja, y por ello remite a diversas habilidades del alumno, segn el objeto sobre
el que se aplica, segn las circunstancias en que debe realizarse y segn, incluso, la modalidad de
realiza,
Dada una lista de trminos, identificar aquellos que refieren caractersticas del siglo XX.
Dado un problema, identificar la solucin adecuada del mismo.
Dado un problema y posibles principios de solucin, identificar el ms adecuado.

En el primer caso la actuacin externa de identificar sera expresin de que el sujeto conoce una serie
de caractersticas. y lo demuestra identificndolas en una lista suministrada. Pinsese cmo exigira
un proceso cognitivo distinto la evocacin de las mismas.

En el segundo objetivo la identificacin lleva consigo la capacidad de solucionar problemas. El
alumno se ver obligado a manejar diferentes hiptesis, a recurrir a diversos principios de solucin
que formen parte de su repertorio cognitivo, a encontrar la solucin de una situacin problemtica.

En el caso del objetivo tres se trata de una situacin problemtica distinta. Rigurosamente hablando
postula un proceso de aplicacin de principios. Se presenta una serie de ellos al alumno, as se
orienta de alguna forma la manera de solucionar el problema, y lo que el alumno ha de realizar es un
proceso de discriminacin entre los diversos principios o procedimientos dados y aplicar el que
considere ms adecuado.

Conviene, pues, que en aquellos casos en que los medios disponibles, situacin o circunstancias,
sean elementos que definan con mayor precisin una conducta, especifiquemos la conducta
observable del objetivo en funcin de tales elementos. Esto es particularmente necesario cuando la
conducta sea ms compleja.

En lneas generales, siempre que la pura enunciacin de una conducta externa no sea
suficientemente explcita en relacin con la manera de ser realizada, o sea susceptible de diversos
niveles de dificultad con que puede operarse con su contenido, deberamos especificar esta
caracterstica que comentamos.

Todava podemos apuntar otro aspecto que contribuye a precisar ms el tipo de conducta que refiere
el objetivo. Se trata del nivel de ejecucin que consideramos aceptable para juzgar que ha sido
logrado por el alumno en la medida que nos proponamos. Suele decirse, pues, que en el objetivo
operativo ha de indicarse, si eso es pertinente para precisar ms su contenido, EL NIVEL DE
EJECUCIN.

Tal nivel de ejecucin se expresa aludiendo a mrgenes de error con que puede realizarse una tarea:
tiempo, intensidad, etc., de la misma. No ser lo mismo proponerse como objetivo operativo, como
indicador, del inters hacia una materia, que los alumnos lean un libro, o que lean cinco libros. No
ser lo mismo pretender que los alumnos de una lengua extranjera dominen el significado del 80 por
100 de dos mil palabras bsicas, que reducir la cota propuesta a un 40 por 100. En definitiva, lo que
en esta caracterstica se seala es el nivel de ejecucin aceptable con que deseamos que los
alumnos realicen una conducta. Tal nivel, como es obvio, no puede cuantificarse rgidamente y es al
propio profesor al que corresponde determinarlo en la medida que piense que de ese modo est
clarificando mejor sus objetivos generales.



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As pues, el objetivo operativo se define por tres caractersticas fundamentales:
1. Describe un comportamiento en trminos de conducta observable como expresin de un
objetivo general.
2. Especifica condiciones y medios, circunstancias y situaciones, en que la conducta descrita
deber manifestarse.
3. Cuando sea conveniente para especificar y clarificar ms la conducta puede sealarse el
nivel de ejecucin que se considera aceptable en relacin con la consecucin del objetivo.

Estas son las tres caractersticas sealadas por Mager, uno de los autores que ms ha divulgado el
planteamiento de los objetivos operativos.

No obstante, para presentar una visin ms precisa de lo que de hecho suponen los objetivos
operativos, puede ser interesante considerar otras caracterizaciones que sealan algunas notas no
suficientemente explcitas en las anteriormente sealadas.

Drumheller define el objetivo operativo como una enunciacin que exprese la conducta del alumno
como resultado de una secuencia de enseanza. Advirtase que esta definicin expresa, con otras
palabras, nuestro planteamiento previo al considerar que el objetivo operativo describe en trminos
precisos el aprendizaje que pretendemos en el alumno como consecuencia de la enseanza.

Segn Drumheller, seis notas caracterizan este tipo de objetivos:
1. Describe una conducta expresa.
2. Describe una conducta con detalle.
3. Describe las condiciones bajo las cuales la conducta deber aparecer.
4. Es un objetivo realista para el que aprende.
5. La conducta puede ser observada.
6. La calidad de la ejecucin puede ser evaluada.

Las caractersticas 1, 2 Y 5 coinciden con la primera que nosotros hemos reseado, incluyendo
aspectos a los que previamente nos hemos referido en la caracterizacin de los objetivos de
enseanza. El objetivo operativo, pues, constituye una expresin de conducta observable, tal
conducta constituye algo a conseguir, es esperada y supone una especificacin detallada del
aprendizaje.

La caracterstica 3 est expresada en trminos similares, y coincide prcticamente con nuestra
segunda caracterstica.

La caracterstica 6 supone una consecuencia del carcter observable del objetivo, la posibilidad de
ser evaluado, aspecto no sealado explcitamente en nuestro discurso, pero que va directamente
unido al carcter de conducta abierta expresada en la formu1acin del objetivo.

La caracterstica 4 sealada por Drumheller introduce una nueva dimensin en la definicin del
objetivo, a la que ya hemos aludido, pero que vale la pena considerar de un modo explcito. Al hacerlo
matizaremos un aspecto que no conviene olvidar en la formulacin de los objetivos. Concretamente,
esta caracterstica se refiere a la funcionalidad del objetivo en relacin con el sujeto del aprendizaje:
el alumno.

Esto nos da pie para diferenciar dos componentes en la formulacin del objetivo, sea operativo o
general:
1. El componente formal: hace referencia a la modalidad de construccin de proposiciones
que enuncian objetivos y a las caractersticas que dichas enunciaciones han de tener. Para el
objetivo operativo, concretamente, las tres sealadas.



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2. El componente material: hace referencia al contenido y habilidad que en el objetivo se
postula.

Al decir que el objetivo ha de ser realista para el alumno, se est aludiendo a una de las
caractersticas que debe reunir el componente material del objetivo; es decir, se est planteando la
necesidad de validar nuestros objetivos en funcin del sujeto para quien estn formulados. Por
supuesto que el alumno no es un parmetro nico de validacin de objetivos. Ya hemos advertido
anteriormente que cualquier objetivo operativo ha de ser congruente con otros objetivos ms
generales, que a su vez estn referidos a otros contextos ms amplios.

Sin desarrollar excesivamente este punto para no ser reiterativos, consideramos que es conveniente
tenerlo presente porque a partir del mismo puede comprenderse el siguiente principio:

No basta formular correctamente objetivos operativos desde un punto de vista formal. Hemos de
procurar que lo que enuncian sea vlido y congruente.

Veamos una tercera caracterizacin para matizar ms las notas definitorias del objetivo operativo.
Gagn y Briggs sealan los siguientes elementos en la definicin operativa de un objetivo:
1. Accin: El enunciado del objetivo expresa la realizacin de algo.
2. Objeto: la realizacin se ejerce sobre un contenido.
3. Situacin: la ejecucin se circunscribe a unas condiciones y circunstancias precisas.
4. Instrumento: se especifica los medios con los que contar el sujeto para realizar la tarea.
5. Capacidad que ha de aprenderse: ha de referirse adems al tipo de capacidad inferida de la
ejecucin externa, expresada en la formulacin del objetivo.

Si se considera detenidamente cada uno de los elementos integrantes de una formulacin operativa.
segn los autores citados. puede apreciarse un intento ms riguroso en la caracterizacin del objetivo
que los que hemos presentado hasta ahora. Pero antes de pasar a comentar esta caracterizacin.
que podemos considerar nueva, al menos en algunos matices relacionados con lo dicho. veamos un
ejemplo de formulacin tomado de los mismos autores en el que pueden apreciarse los cinco
componentes 6:
Dadas dos ecuaciones de una incgnita, usar los signos x, y. =. para (situacin).
Demostrar (capacidad aprendida: una regla),
Cul es el factor desconocido en una de las ecuaciones. sustituyendo en ella la incgnita a partir
del factor conocido de la otra (objeto),
Escribiendo el valor desconocido (accin),
sese la propiedad conmutativa de la multiplicacin (instrumentos y otras limitaciones),

Si analizamos los elementos constitutivos del objetivo formulado, podemos observar cmo se repiten
algunos ya sealados previamente, tales como la situacin y procedimientos con que ha de realizarse
la accin del sujeto sobre un determinado objeto o contenido. Puede apreciarse, asimismo. cmo el
elemento e) -referencia a un procedimiento concreto sugerido para la realizacin de la conducta sobre
el objeto introduce un nivel dado de dificultad en la tarea que sera distinto si tal procedimiento
hubiera de ser deducido por parte del sujeto. a partir de su repertorio cognitivo. En este ejemplo se
pone de manifiesto lo que seala D'Hainaut cuando caracteriza el acto intelectual como una accin
que se ejerce sobre un contenido mediante algn operator o procedimiento de que el sujeto dispone
en su repertorio cognitivo; que dicho operator.. haya de ser identificado o evocado constituye una
fuente de mayor o menor dificultad de la tarea a realizar por el alumno.

Sin embargo. en relacin con la caracterizacin de Gagn y Briggs, nos interesa destacar la
introduccin explcita de un elemento nuevo: el elemento b), capacidad aprendida. Al incluir de forma
expresa este elemento en la caracterizacin del objetivo operativo. Se est introduciendo una



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dimensin que afecta a lo que hemos denominado anteriormente componente material del objetivo.

As como Drumheller estableca el parmetro del alumno como punto de referencia para la validacin
del objetivo, en este caso se introduce el parmetro de la habilidad, u objetivo general, como
parmetro de elaboracin congruente del mismo.

Este aspecto nos interesa de forma particular porque introduce en el objetivo operativo procesos
cognoscitivos no totalmente explicitados en las caracterizaciones clsicas, por ejemplo, la de Mager.

Esto viene a significar que el objetivo no tiene valor en s; que la conducta observable, formulada en
la operativizacin de los objetivos, slo tiene valor en la medida en que la establezcamos
congruentemente referida a ciertas habilidades de las que es un posible indicador.

Ms adelante tendremos ocasin de ver cmo se concreta esta perspectiva en el procedimiento
prctico de formulacin de objetivos operativos. En esta misma lnea de caracterizacin del objetivo
operativo se sitan algunas de las propuestas ms recientes, tendentes a soslayar el riesgo de que
nuestros objetivos operativos constituyan listas de enunciados descriptivos de conductas observables
del alumno, excesivamente atomistas e inconexas. As, D'Hainaut establece que un objetivo
operativo es la expresin de un acto intelectual -tambin puede decirse que lo es de una pauta de
conducta actitudinal o psicomotriz-en relacin con tres parmetros: el objeto o contenido, el producto
que ha de conseguirse (accin observable) y la operacin cognitiva de la que se sigue tal producto.

Nos parece que esta manera de concebir el objetivo operativo supone una va aceptable de
superacin de ciertas reservas en relacin con el mismo. As pues, el objetivo operativo es:

La expresin de una conducta observable del alumno susceptible de evaluacin.
Tal conducta es expresin externa de una habilidad cognoscitiva, actitud o destreza general.
Se ha de realizar en un contexto situacional. Y con medios y recursos determinados. Segn el
objeto y los medios que al sujeto se le administren puede alterarse el grado de dificultad.
Si es necesario para una circunscripcin mayor de la conducta, conviene indicar el nivel de
ejecucin aceptable.
La conducta postulada en el objetivo, as como el contenido sobre el que se ejerce, ha de ser
funcional para el alumno.