Vous êtes sur la page 1sur 11

Pagina web: http://www.lamaquinadeltiempo.com/temas/filosofia/maquiavelo2.

htm

Nicols Maquiavelo
Por T. S. Eliot
Traduccin de Luis Miguel Aguilar "Porque de los hombres en general se puede afirmar esto: que son desagradecidos, veleidosos, falsos, cobardes, codiciosos, y en la medida en que te vaya bien son tuyos por completo". Esta frase, y frases similares sacadas de su contexto, han sido causa de molestia e irritacin en las mentes de los hombres durante ms de cuatrocientos a os: las palabras de un inofensivo y callado patriota florentino en retiro, ocupado en cortar rboles y conversar con campesinos en su magra propiedad. !aquiavelo ha sido el tormento de "esuitas y calvinistas, el #dolo de los $apoleones y los $iet%sches, una figura de suministro para el drama isabelino, y el modelo de un !ussolini o un &enin. ' !aquiavelo se le ha llamado c#nico( pero no podr#a haber mayor fuente de inspiracin para el "cinismo" que la historia de la reputacin de !aquiavelo. $ada como la historia de la reputacin de !aquiavelo podr#a ilustrar me"or la trivialidad y la irrelevancia de la influencia. )esde su muerte, un persistente romanticismo ha falsificado su mensa"e. !aquiavelo ha contribuido a las trapacer#as de cada siglo. Pero a ning*n hombre tan grande se le ha malentendido tan completamente. +iempre se le ve con cierto desd,n. +u lugar no est con 'ristteles, o con )ante, en teor#a pol#tica( !aquiavelo intent algo diferente. +u lugar no est con $apolen, y mucho menos con $iet%sche. +us observaciones sirven por s# mismas a cualquier teor#a moderna del Estado, pero no pertenecen a ninguno. En ocasin del aniversario de $icols !aquiavelo, deb#amos ocuparnos no tanto de la historia de su influencia -que es meramente la

historia de los diversos modos en que se le ha malentendido- como de la naturale%a de su pensamiento y las ra%ones de por qu, debi tener tal influencia. "'s# que en primer lugar yo pongo como una inclinacin general de toda la humanidad un deseo perpetuo y sin reposo del poder tras el poder, que slo cesa con la muerte". Parecer#a a primera vista que estas palabras de .obbes estn pronunciadas en el mismo tono que las ya citadas de !aquiavelo, y con frecuencia se han puesto "untos estos dos nombres( pero el esp#ritu y el propsito de .obbes y de !aquiavelo son totalmente distintos. /on frecuencia se toma a El Pr#ncipe en el mismo sentido que el &eviatn. Pero !aquiavelo no slo no es un filsofo de la pol#tica en el sentido de 'ristteles y )ante( es, incluso, menos un filsofo en el sentido de .obbes. 0iene la lucide% de 'ristteles y el patriotismo de )ante, pero con .obbes tiene poco en com*n. !aquiavelo es totalmente devoto: a la tarea de su propio lugar y tiempo( no obstante, al subordinarse a la causa de su Estado particular, y a la causa ms grande de la 1talia unida que ,l deseaba, !aquiavelo llega a una mayor impersonalidad y a un mayor distanciamiento que .obbes. ' .obbes no lo conmueve apasionadamente el espectculo del desastre nacional( .obbes est interesado en su propia teor#a, y podemos ver su teor#a, en parte, como un resultado de las debilidades y las distorsiones de su propio temperamento. En las observaciones de .obbes sobre la naturale%a humana hay con frecuencia un ,nfasis de ms, un toque de spleen surgido probablemente de alguna percepcin de la debilidad y el fracaso de su propia vida y carcter. ' este ,nfasis de ms, tan com*n en cierto tipo de filsofo desde el tiempo de .obbes, se le puede asociar atinadamente con el cinismo. Porque el verdadero cinismo es una falta del temperamento del observador, no una conclusin surgida con naturalidad de la contemplacin del ob"eto( es con mucho el reverso de "enfrentar los hechos". En !aquiavelo no hay cinismo por ning*n lado.

$inguna mcula de las debilidades y fracasos de su propia vida y carcter mancha el claro cristal de su visin. En los detalles, sin duda, donde el significado de las palabras sufre una ligera alteracin, sentimos una iron#a consciente( pero la totalidad de su visin est limpia de cualquier tinte emocional. 2na visin de la vida como la de !aquiavelo implica un estado del alma que puede llamarse un estado de inocencia. 2na visin como la de .obbes es ligeramente teatral y casi sentimental. &a impersonalidad y la inocencia de !aquiavelo es algo tan raro que bien puede ser la clave tanto para su influencia perpetua sobre los hombres como para la distorsin perpetua que sufre en las mentes de hombres menos puros que ,l mismo. $o queremos decir que !aquiavelo es del todo fr#o e impasible. Por el contrario, ofrece una prueba ms de que el gran poder intelectual surge de grandes pasiones. !aquiavelo no slo era un patriota, sino que su pasin patritica es el motor de su mente. ' escritores como &ord !orley les acomoda presentar a !aquiavelo como un ciru"ano embo%ado lleno de inhumanidad, indiferente a la exhortacin moral y a quien slo le importa el examen cl#nico. ' diferencia de !aquiavelo, &ord !orley no hab#a visto a su pa#s desgarrado y saqueado, humillado no slo por invasores extran"eros, sino por invasores extran"eros tra#dos por los facciosos pr#ncipes nativos. &a humillacin de 1talia era para !aquiavelo una humillacin personal, y el origen de su pensamiento y de sus escritos. Este intenso nacionalismo de ning*n modo suprimi o distorsion en !aquiavelo los otros valores morales o espirituales. +lo que en sus escritos ,l se ocupa de ellos siempre desde un punto de vista, y se ocupa de ellos siempre en relacin con el Estado. +u concepcin del Estado es una concepcin vasta y generosa. El es el conse"ero del Pr#ncipe slo porque le importa apasionadamente el bien de la rep*blica.

Por un hombre como $apolen -quien ten#a una gran opinin de !aquiavelo, y cuyo sentido de realidad hi%o que !aquiavelo le simpati%ara- !aquiavelo slo podr#a sentir aversin( $apolen le habr#a parecido un usurpador extran"ero y un violento egotista. 3 a !aquiavelo no le interesa la idea moderna del 1mperio( una 1talia unida era el l#mite de su visin( y de hecho sentimos con frecuencia, al leer la ms importante de sus obras, los )iscursos sobre la primera d,cada de 0ito &ivio, que tiene mucha mayor admiracin por la 4oma republicana que por la 4oma imperial. +u primer pensamiento siempre est por la pa% y la prosperidad y la felicidad de los gobernados( pero sabe muy bien que esta felicidad no reside meramente en la pa% y en la rique%a. Esta depende de, y a su ve% apoya a, la virtud de los ciudadanos. &a virtud c#vica no puede existir sin una medida de libertad, y a !aquiavelo lo ocupa constantemente en relacin con qu, la libertad es obtenible: 4ara ve% ocurre que las demandas de un pueblo libre resultan ya sea irra%onables o ya sea per"udiciales para la libertad, siendo que com*nmente proceden ya sea de la opresin real o del miedo a ella( pero si resulta que ese temor no tiene fundamento, no es materia dif#cil pacificarlo mediante una conferencia p*blica, donde el pueblo siempre est dispuesto a escuchar a cualquier hombre con m,ritos y autoridad al que crea adecuado para la arenga: porque aunque el pueblo puede estar a veces en un error, como dice /icern, est abierto a una me"or informacin, y se le puede convencer pronto, cuando una persona de cuya veracidad e integridad el pueblo tiene una buena opinin se encarga de mostrarles su error. &a actitud de !aquiavelo hacia la religin y hacia la religin de su pa#s, ha sido con frecuencia ob"eto de malentendidos. +u actitud es la de un estadista, y es tan noble como la de cualquier estadista, qua estadista. )e hecho, tal actitud no podr#a ser otra de la que es.

!aquiavelo no se opone ni a la religin ni a la 1glesia catlica. 5io muy claramente, y era dif#cil que no lo hubiera visto, la corrupcin de la 1glesia y la ba"e%a de los eclesisticos eminentes con los que trat. 3 en La mandrgora, su brillante comedia, hace una burla excelente de las corrupciones ms despreciables del clero. 5io, por una parte, el grado en que la 1glesia y los poderosos individuos nobles de la 1glesia hab#an contribuido a la desunin y a la desolacin de su pa#s. Pero ,l sostuvo firmemente que una 1glesia establecida era de gran val#a para un Estado. &uego de considerar todas estas cosas, concluyo que el

establecimiento de la religin en 4oma hecho por $uma fue una de las causas que contribuyeron principalmente a su dicha y grande%a: porque la religin produ"o buen orden, y el buen orden generalmente trae buena fortuna y ,xito a cualquier empe o. 3 del mismo modo en que la estricta observancia del culto a lo divino y de los deberes religiosos tiende siempre al engrandecimiento de un Estado, el recha%o y el desprecio por ellos puede contarse entre las primeras causas de su ruina. Porque, donde no hay temor de )ios, puede ocurrir que el Estado caiga en la destruccin o se sostenga mediante la reverencia mostrada a un buen Pr#ncipe( esto puede sostenerlo por un tiempo, y suplir la necesidad de religin en sus s*bditos. Pero como la vida humana es corta, por supuesto que el gobierno entrar en decadencia cuando se haya extinguido 3 ms la virtud 6en que los le daba forma !aquiavelo y lo dice animaba. a*n ms adelante )iscursos7

afirmativamente: &os gobernantes de todos los Estados, ya sean reinos o rep*blicas, que buscan preservar firmes y enteros a sus gobiernos, deber#an sobre todas las cosas encargarse de que a la religin se le mantenga en la ms alta de las veneraciones, y que sus ceremonias en todo tiempo sean incorruptibles e inviolables( porque no hay un pronstico ms seguro de

que la ruina amena%a a un Estado, que ver descuido y desprecio en el culto a lo divino. 3 !aquiavelo sigue hasta mostrar, en el mismo cap#tulo, cmo el descuido de la religin, ocasionado por los caprichos de la 1glesia de 4oma, hab#a contribuido a la ruina de 1talia. Es muy posible que una iglesia nacional establecida, como la 1glesia 'nglicana, pudo haberle parecido a !aquiavelo el me"or establecimiento para una rep*blica cristiana( pero de lo que est seguro es de que para una nacin es necesario un establecimiento religioso de alg*n tipo. +i sus palabras fueron ciertas, lo siguen siendo. En lo que respecta a la religin "personal" de !aquiavelo, fue al parecer tan genuina y sincera como la de cualquier hombre que no es un especialista en devocin sino, intensamente, un especialista en las cuestiones del Estado( y muri atendido por un sacerdote. 5io con gran claridad y supo instintivamente que los esfuer%os de un hombre como +avonarola no podr#an traer ning*n bien( su ob"ecin real no era al esp#ritu de +avonarola como a la contradiccin entre los m,todos de +avonarola y el buen mane"o del Estado. Pero con una mente destructiva como la de 5oltaire, la mente constructiva en lo esencial de !aquiavelo no habr#a sentido nada en com*n. En varios cap#tulos de El Prncipe y de El arte de la guerra es muy claro que al ocuparse de las cuestiones de la guerra a !aquiavelo le interesa siempre lo positivo y lo constructivo. En cuestiones de guerra, y en el gobierno militar y en la ocupacin, le interesan tanto las fuer%as morales como los recursos t,cnicos. En sus observaciones sobre la coloni%acin, sobre la manera de ocupar un territorio extran"ero, y en sus repetidas advertencias contra el uso de tropas mercenarias, !aquiavelo siempre pone como e"emplo de admiracin al pr#ncipe patriota y a la ciudadan#a patriota. 0iene poca paciencia para el pr#ncipe que es meramente un general( de un imperio como el de $apolen

habr#a dicho, desde el principio, que no pod#a durar. 2no no puede gobernar a la gente por siempre contra su voluntad, y hay algunos pueblos extran"eros a los que uno no puede gobernar de ninguna manera( pero si uno tiene que gobernar a un pueblo extra o e inferior -un pueblo inferior en el arte de gobernar- entonces uno debe usar todos los medios para tenerlos contentos y para persuadirlos de que el gobierno de uno va en su inter,s. &a libertad es buena, pero el orden es ms importante( y el mantenimiento del orden "ustifica todos los medios. Pero sus soldados deb#an ser soldados ciudadanos, peleando por algo realmente valioso( y el pr#ncipe debe ser siempre un estadista, y un guerrero slo cuando sea necesario. $ing*n registro de las pticas de !aquiavelo puede ser ms que fragmentario. Porque, aunque !aquiavelo es constructivo, no es un constructor de sistemas( y sus pensamientos pueden repetirse pero no compendiarse. Es qui%s una caracter#stica de la sorprendente exactitud de su visin y de sus observaciones el hecho de que !aquiavelo no tenga un "sistema"( porque es casi inevitable que un sistema requiera ligeras distorsiones y omisiones, y !aquiavelo no distorsion ni omiti nada. Pero lo ms curioso es que ning*n registro o recapitulacin de su pensamiento parece dar una clave ya sea de su grande%a o de su gran y grotesca reputacin. /uando lo leemos por primera ve% no recibimos la impresin ni de estar ante una gran alma ni ante un intelecto demon#aco, sino meramente ante un observador modesto y honesto que apunta los hechos como son y hace comentarios tan verdaderos que parecen planos. +lo despu,s de la lenta absorcin y el impacto en la mente de los repetidos contrastes entre una honestidad as#, y los enga os comunes, las deshonestidades y las tergiversaciones de la mente humana en general, se abre paso hacia nosotros la grande%a *nica de !aquiavelo. $o queremos decir con esto que el pensamiento de !aquiavelo es una excepcin solitaria. 2n escritor franc,s, !. /harles

8enoist, ha dedicado un volumen a &e machiav,lisme avant !achiavel. .ay paralelos en su propio tiempo. Es dif#cil que !aquiavelo conociera a /omynes, pero la mente y la visin de este gran diplomtico belga, quien sirvi tan bien y por tan largo tiempo a &uis de 9rancia, se relacionan cercanamente con las de !aquiavelo. Pero !aquiavelo, aparte de su diferencia de m,todo, es un esp#ritu mucho ms puro e intenso. Es muy poco probable que el apasionado nacionalismo de !aquiavelo fuera entendido en su propio tiempo, y mucho menos por sus compatriotas. Pero la honestidad de su mente es tal que dif#cilmente se le entiende en cualquier tiempo. 'l parecer, sus escritos fascinaron y aterrori%aron a Europa desde un principio. &a gente no pudo escapar de la fascinacin( del terror, la gente escap convirtiendo a !aquiavelo en un mito de terror. 1ncluso en 1talia, como lo muestra /harbonnel en La pense italienne au XVI sicle, su pensamiento fue distorsionado de inmediato. 'l parecer los papas y los pr#ncipes han tomado de sus libros lo que quer#an, pero no lo que !aquiavelo quer#a transmitir. Pero cuando su obra rebas las fronteras la distorsin se hi%o a*n ms grande. En 9rancia, y sobre todo entre los hugonotes, desat las ms violentas respuestas. 'penas se le trat como algo ms que un astuto sicofante que daba conse"os a los tiranos sobre las me"ores maneras de oprimir a sus s*bditos. En 9rancia no slo los religiosos partidarios sino los politiques -notablemente :ean 8odin- se le fueron encima. 8odin no pudo pasar por alto el elogio de !aquiavelo a /,sar 8orgia en El Pr#ncipe aunque, para cualquiera que lea este libro sin pre"uicios, deb#a quedar muy claro respecto a qu,, y con cuantas reservas, !aquiavelo hace su elogio. En 1nglaterra, 0homas /rom;ell y otros admiraban su obra, aunque es muy improbable que lo entendieran me"or. Pero la impresin general de !aquiavelo en 1nglaterra se debe a la influencia francesa, a la traduccin de /ontre-!achiavel de <entillet. ' cada despla%amiento

!aquiavelo sufr#a. En cierta medida la civili%acin de 9rancia estaba por aba"o que la de 1talia, y la civili%acin de 1nglaterra ciertamente no hab#a alcan%ado a la civili%acin de 9rancia. 2no slo tiene que comparar el desarrollo del estilo de la prosa en las tres lenguas. !aquiavelo es un maestro de estilo de prosa en cualquier ,poca( su prosa es madura. En 9rancia no hay nada comparable hasta !ontaigne, y !ontaigne no es un classique para la cr#tica francesa. 3 en 1nglaterra no hay nada comparable hasta .obbes y /larendon. Pero para ese tiempo, cuando la civili%acin de los tres pa#ses estaba ya muy nivelada, hay un deterioro en todas partes. !ontaigne es inferior a !aquiavelo, y .obbes es inferior a !ontaigne. En su !aquiavelo y el drama isabelino, Ed;ard !ayer ha catalogado la dramati%acin de !aquiavelo en 1nglaterra, y =yndham &e;is lo ha discutido ms filosficamente en su muy interesante estudio de +ha>espeare: El len y la %orra. &a figura de 4icardo 111 es el testimonio de la impresin que de"aba !aquiavelo, y la falsedad de esta impresin. Por tanto debemos inquirir qu, hay en !aquiavelo que impresiona la mente de Europa de un modo tan prodigioso y tan curioso, y por qu, la mente europea sinti la necesidad de deformar su doctrina tan absurdamente. En efecto, hay causas que han contribuido. &a reputacin de 1talia como el hogar del crimen fantstico, p#caro y diablico, llen la imaginacin de los franceses, y ms a*n de los ingleses, como ahora est llena con las glorias de /hicago o &os ?ngeles, y predispuso a la imaginacin a crear un representante m#tico de esta criminalidad. Pero el crecimiento del protestantismo -y 9rancia, lo mismo que 1nglaterra, era entonces un pa#s protestante en gran parte- cre a*n ms una disposicin contra un hombre que en sus propias costumbres aceptaba la ptica ortodoxa del pecado original. ' /alvino, cuya visin de la humanidad era mucho ms extrema, y ciertamente ms falsa que la de !aquiavelo, nunca se le trat con tanto oprobio( pero cuando la reaccin

inevitable contra el calvinismo surgi del propio calvinismo, y de <inebra, en la doctrina de 4ousseau, esto tambi,n fue hostil a !aquiavelo. Porque !aquiavelo es un doctor de lo basto, y lo basto siempre es insoportable para los partidarios de lo extremo. 2n fantico puede ser tolerado. El fracaso de un fanatismo como el de +avonarola asegura su tolerancia por la posteridad e incluso su aprobacin como patrono. Pero !aquiavelo no era un fantico( ,l meramente di"o la verdad sobre la humanidad. El mundo de los motivos humanos que ,l describe es verdadero -es decir, se trata de la humanidad sin el a adido de la <racia sobrehumana. Por tanto es tolerable slo a personas que tienen tambi,n una creencia religiosa definida( el credo de !aquiavelo es insoportable para el esfuer%o de los *ltimos tres siglos de suplir la creencia religiosa por la creencia en la .umanidad. &ord !orley se hace eco de la habitual admiracin hostil moderna hacia !aquiavelo cuando insin*a que !aquiavelo vio muy claramente lo que en efecto vio, pero que vio slo la mitad de la verdad sobre la naturale%a humana. &o que !aquiavelo no vio sobre la naturale%a humana es el mito de la bondad humana que para el pensamiento liberal reempla%a la creencia en la <racia )ivina. Es fcil admirar a !aquiavelo de un modo sentimental. Es slo una de las poses histrinicas y sentimentales de la naturale%a humana -y la naturale%a humana es incorregiblemente histrinicaposar como "realista", como una persona "que no admite el sinsentido", admirar la "franque%a brutal" o el "cinismo" de !aquiavelo. Esta es una forma de autosatisfaccin y autoenga o, que meramente propaga el mito ":ud#o de !alta-$iet%sche" de !aquiavelo. En la 1nglaterra isabelina la reputacin de !aquiavelo fue mera e inconscientemente manipulada para alimentar la tendencia perpetua a recurrir a la here"#a maniquea: el deseo de un mal al que adorar. &os impulsos her,ticos permanecen muy constantes( vuelven a darse en el +atn de !ilton y en el /a#n de 8yron.

Pero !aquiavelo no tiene comercio alguno con estas gratificaciones de las debilidades humanas. $o tiene nada del instinto para posar( y por tanto los seres humanos, para aceptarlo, tienen que convertirlo en una figura dramtica. +u reputacin es la historia del intento de la humanidad de protegerse a s# misma, cubri,ndose con una capa de falsedad, contra cualquier exposicin de la verdad. +e ha dicho, en un tono de reproche, que !aquiavelo no hace ning*n intento "por persuadir". /iertamente ,l no era un profeta. Porque ,l estaba interesado primero que nada en la verdad, no en la persuasin, lo cual es un motivo de que su prosa sea gran prosa, no slo de la italiana sino un modelo de estilo para cualquier lengua. El es un 'ristteles parcial de la pol#tica. Pero es parcial no porque su visin est, distorsionada o su "uicio sesgado, o por cualquier falta de inter,s moral, sino por su sola pasin por la unidad, la pa% y la prosperidad de su pa#s. &o que lo vuelve un gran escritor, y para siempre una figura solitaria, es la pure%a y la sinceridad de su pasin. $adie fue nunca menos "maquiav,lico" que !aquiavelo. +lo un puro de cora%n puede lan%ar el arpn sobre la naturale%a humana como lo ha hecho !aquiavelo. El c#nico nunca puede hacerlo( porque el c#nico es siempre impuro y sentimental. Pero es fcil entender por qu, !aquiavelo no fue ,l mismo un pol#tico exitoso. Por un lado, no ten#a la capacidad para el autoenga o o la autodramati%acin. &a receta dors ton sommeil de brute 6algo as# como "ha%te el tonto"7 es aplicable en muchas formas, de las cuales /alvino y 4ousseau dan dos variaciones( pero la utilidad de !aquiavelo est en sus llamados perpetuos a examinar las debilidades y la impure%a del alma. Es probable que nunca olvidemos sus lecciones pol#ticas, pero a su examen de la conciencia no habr#a que pasarlo por alto tan fcilmente.