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Les Harmonies conomiques - par Frdric Bastiat

Harmonies conomiques
Frdric Bastiat
http://bastiat.org/

Introduction. la jeunesse franaise I. Organisation naturelle, organisation artificielle II. Besoins, efforts, satisfactions III. Des besoins de l'homme IV. change V. De la valeur VI. Richesse VII. Capital VIII. Proprit, communaut IX. Proprit foncire X. Concurrence Conclusion de l'dition originale XI. Producteur, consommateur XII. Les deux devises XIII. De la rente De la monnaie
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Du crdit XIV. Des salaires XV. De l'pargne XVI. De la population XVII. Services privs, service public XVIII. Causes perturbatrices XIX. Guerre XX. Responsabilit XXI. Solidarit XXII. Moteur social XXIII. Le mal XXIV. Perfectibilit XXV. Rapports de l'conomie politique avec...

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Les Harmonies conomiques - par Frdric Bastiat

Notes [1]: Voir Maudit Argent! (Note de l'diteur de l'dition originale.) [2]: voir Gratuit du crdit page 94. (Note de l'diteur de l'dition originale.) , tome V, page 64.

, tome V,

Prpar par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org avec l'aide de nombreux autres numriseurs: Claude Balana, Krylenko, Loc tienne, Jean-Michel Leloup, FP, Christophe Vincent.

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Frdric Bastiat (1801-1850)

Frdric Bastiat (1801-1850)


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la jeunesse franaise - Introduction aux Harmonies conomiques, par Frdric Bastiat

la jeunesse franaise
Frdric Bastiat
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Introduction aux Harmonies conomiques


Amour de l'tude, besoin de croyances, esprit dgag de prventions invtres, cur libre de haine, zle de propagande, ardentes sympathies, dsintressement, dvouement, bonne foi, enthousiasme de tout ce qui est bon, beau, simple, grand, honnte, religieux, tels sont les prcieux attributs de la jeunesse. C'est pourquoi je lui ddie ce livre. C'est une semence qui n'a pas en elle le principe de vie, si elle ne germe pas sur le sol gnreux auquel je la confie. J'aurais voulu vous offrir un tableau, je ne vous livre qu'une bauche; pardonnez-moi: qui peut achever une uvre de quelque importance en ce temps-ci? Voici l'esquisse. En la voyant, puisse l'un d'entre vous s'crier comme le grand artiste: Anch'

io son pittore! et, saisissant le pinceau, jeter sur cette toile informe la couleur et la chair, l'ombre et la lumire, le sentiment et la vie.
Jeunes gens, vous trouverez le titre de ce livre bien ambitieux. Harmonies conomiques! Aurais-je eu la prtention de rvler le plan de la Providence dans l'ordre social, et le mcanisme de toutes les forces dont elle a pourvu l'humanit pour la ralisation du progrs? Non, certes; mais je voudrais vous mettre sur la voie de cette vrit: Tous les intrts lgitimes sont harmoniques. C'est l'ide dominante de cet crit, et il est impossible d'en mconnatre l'importance. Il a pu tre de mode, pendant un temps, de rire de ce qu'on appelle le problme social ; et, il faut le dire, quelques-unes des solutions proposes ne justifiaient que trop cette hilarit railleuse. Mais, quant au problme lui-mme, il n'a certes rien de risible; c'est l'ombre de Banquo au banquet de
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Macbeth, seulement ce n'est pas une ombre muette, et, d'une voix formidable, elle crie la socit pouvante: Une solution ou la mort! Or, cette solution, vous le comprendrez aisment, doit tre toute diffrente selon que les intrts sont naturellement harmoniques ou antagoniques. Dans le premier cas, il faut la demander la Libert; dans le second, la Contrainte. Dans l'un, il suffit de ne pas contrarier; dans l'autre, il faut ncessairement contrarier. Mais la Libert n'a qu'une forme. Quand on est bien convaincu que chacune des molcules qui composent un liquide porte en elle-mme la force d'o rsulte le niveau gnral, on en conclut qu'il n'y a pas de moyen plus simple et plus sr pour obtenir ce niveau que de ne pas s'en mler. Tous ceux donc qui adopteront ce point de dpart: Les intrts sont , seront aussi d'accord sur la solution pratique du harmoniques problme social: s'abstenir de contrarier et de dplacer les intrts. La Contrainte peut se manifester, au contraire, par des formes et selon des vues en nombre infini. Les coles qui partent de cette donne: Les intrts sont , n'ont donc encore rien fait pour la solution du antagoniques problme, si ce n'est qu'elles ont exclu la Libert. Il leur reste encore chercher, parmi les formes infinies de la Contrainte, quelle est la bonne, si tant est qu'une le soit. Et puis, pour dernire difficult, il leur restera faire accepter universellement par des hommes, par des agents libres, cette forme prfre de la Contrainte. Mais, dans cette hypothse, si les intrts humains sont pousss par leur nature vers un choc fatal, si ce choc ne peut tre vit que par l'invention contingente d'un ordre social artificiel, le sort de l'humanit est bien chanceux, et l'on se demande avec effroi: 1 Se rencontrera-t-il un homme qui trouve une forme satisfaisante de la Contrainte? 2 Cet homme ramnera-t-il son ide les coles innombrables qui auront conu des formes diffrentes? 3 L'humanit se laissera-t-elle plier cette forme, laquelle, selon l'hypothse, contrariera tous les intrts individuels? 4 En admettant que l'humanit se laisse affubler de ce vtement, qu'arrivera-t-il, si un nouvel inventeur se prsente avec un vtement plus perfectionn? Devra-t-elle persvrer dans une mauvaise organisation, la sachant mauvaise; ou se rsoudre changer tous les matins d'organisation, selon les caprices de la mode et la fcondit des inventeurs? 5 Tous les inventeurs, dont le plan aura t rejet, ne s'uniront-ils pas contre le plan prfr, avec d'autant plus de chances de troubler la socit que ce plan, par sa nature et
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son but, froisse tous les intrts? 6 Et, en dfinitive, y a-t-il une force humaine capable de vaincre un antagonisme qu'on suppose tre l'essence mme des forces humaines? Je pourrais multiplier indfiniment ces questions et proposer, par exemple, cette difficult: Si l'intrt individuel est oppos l'intrt gnral, o placerez-vous le principe d'action de la Contrainte? O sera le point d'appui? Sera-ce en dehors de l'humanit? Il le faudrait pour chapper aux consquences de votre loi. Car si vous confiez l'arbitraire des hommes, prouvez donc que ces hommes sont ptris d'un autre limon que nous; qu'ils ne seront pas mus aussi par le fatal principe de l'intrt, et que, placs dans une situation qui exclut l'ide de tout frein, de toute rsistance efficace, leur esprit sera exempt d'erreurs, leurs mains de rapacit et leur cur de convoitise. Ce qui spare radicalement les diverses coles socialistes (j'entends ici celles qui cherchent dans une organisation artificielle la solution du problme social) de l'cole conomiste, ce n'est pas telle ou telle vue de dtail, telle ou telle combinaison gouvernementale; c'est le point de dpart, c'est cette question prliminaire et dominante: Les intrts humains, laisss eux-mmes, sont-ils harmoniques ou antagoniques? Il est clair que les socialistes n'ont pu se mettre en qute d'une organisation artificielle que parce qu'ils ont jug l'organisation naturelle mauvaise ou insuffisante; et ils n'ont jug celleci insuffisante et mauvaise que parce qu'ils ont cru voir dans les intrts un antagonisme radical, car sans cela ils n'auraient pas eu recours la Contrainte. Il n'est pas ncessaire de contraindre l'harmonie ce qui est harmonique de soi. Aussi ils ont vu l'antagonisme partout: Entre le propritaire et le proltaire, Entre le capital et le travail, Entre le peuple et la bourgeoisie, Entre l'agriculture et la fabrique, Entre le campagnard et le citadin, Entre le regnicole et l'tranger, Entre le producteur et le consommateur, Entre la civilisation et l'organisation,
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Et, pour tout dire en un mot: Entre la Libert et l'Harmonie. Et ceci explique comment il se fait qu'encore qu'une sorte de philanthropie sentimentaliste habite leur cur, la haine dcoule de leurs lvres. Chacun d'eux rserve tout son amour pour la socit qu'il a rve; mais quant celle o il nous a t donn de vivre, elle ne saurait s'crouler trop tt leur gr, afin que sur ses dbris s'lve la Jrusalem nouvelle. J'ai dit que l'cole conomiste la naturelle harmonie des intrts, concluait la Libert. , partant de

Cependant, je dois en convenir, si les conomistes, en gnral, concluent la Libert, il n'est malheureusement pas aussi vrai que leurs principes tablissent solidement le point de dpart: l'harmonie des intrts. Avant d'aller plus loin, et afin de vous prmunir contre les inductions qu'on ne manquera pas de tirer de cet aveu, je dois dire un mot de la situation respective du Socialisme et de l'conomie politique. Il serait insens moi de dire que le Socialisme n'a jamais rencontr une vrit, que l'conomie politique n'est jamais tombe dans une erreur. Ce qui spare profondment les deux coles, c'est la diffrence des mthodes. L'une, comme l'astrologie et l'alchimie, procde par l'Imagination; l'autre, comme l'astronomie et la chimie, procde par l'Observation. Deux astronomes, observant le mme fait, peuvent ne pas arriver au mme rsultat. Malgr cette dissidence passagre, ils se sentent lis par le procd commun qui tt ou tard la fera cesser. Ils se reconnaissent de la mme communion. Mais entre l'astronome qui observe et l'astrologue qui imagine, l'abme est infranchissable, encore que, par hasard, ils se puissent quelquefois rencontrer. Il en est ainsi de l'conomie politique et du Socialisme. Les conomistes observent l'homme, les lois de son organisation et les rapports sociaux qui rsultent de ces lois. Les Socialistes imaginent une socit de fantaisie et ensuite un cur humain assorti cette socit. Or, si la science ne se trompe pas, les savants se trompent. Je ne nie donc pas que les conomistes ne puissent faire de fausses observations, et j'ajoute mme qu'ils ont ncessairement d commencer par l. Mais voici ce qui arrive. Si les intrts sont harmoniques, il s'ensuit que toute observation mal faite conduit logiquement l'antagonisme. Quelle est donc la tactique des Socialistes?
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C'est de ramasser dans les crits des conomistes quelques observations mal faites, d'en exprimer toutes les consquences et de montrer qu'elles sont dsastreuses. Jusque-l ils sont dans leur droit. Ensuite ils s'lvent contre l'observateur qui s'appellera, je suppose, Malthus ou Ricardo. Ils sont dans leur droit encore. Mais ils ne s'en tiennent pas l. Ils se tournent contre la science, l'accusant d'tre impitoyable et de vouloir le mal. En ceci ils heurtent la raison et la justice; car la science n'est pas responsable d'une observation mal faite. Enfin, ils vont bien plus loin encore. Ils s'en prennent la socit elle-mme, ils menacent de la dtruire pour la refaire, et pourquoi? Parce que, disent-ils, il est prouv par la science que la socit actuelle est pousse vers un abme. En cela ils choquent le bon sens: car, ou la science ne se trompe pas; et alors pourquoi l'attaquent-ils? ou elle se trompe; et, en ce cas, qu'ils laissent la socit en repos, puisqu'elle n'est pas menace. Mais cette tactique, tout illogique qu'elle est, n'en est pas moins funeste la science conomique, surtout si ceux qui la cultivent avaient la malheureuse pense, par une bienveillance trs-naturelle, de se rendre solidaires les uns des autres et de leurs devanciers. La science est une reine dont les allures doivent tre franches et libres. L'atmosphre de la coterie la tue. Je l'ai dj dit: il n'est pas possible, en conomie politique, que l'antagonisme ne soit au bout de toute proposition errone. D'un autre ct, il n'est pas possible que les nombreux crits des conomistes, mme les plus minents ne renferment quelque proposition fausse. C'est nous les signaler, et les rectifier dans l'intrt de la science et de la socit. Nous obstiner les soutenir, pour l'honneur du corps, ce serait non-seulement nous exposer, ce qui est peu de chose, mais exposer la vrit mme, ce qui est plus grave, aux coups du socialisme. Je reprends donc et je dis: La conclusion des conomistes est la Libert. Mais, pour que cette conclusion obtienne l'assentiment des intelligences et attire elle les curs, il faut qu'elle soit solidement fonde sur cette prmisse: Les intrts, abandonns eux-mmes, tendent des combinaisons harmoniques, la prpondrance progressive du bien gnral. Or, plusieurs d'entre eux, parmi ceux qui font autorit, ont mis des propositions qui, de consquence en consquence, conduisent logiquement au mal absolu , l'injustice ncessaire, l'ingalit fatale et progressive, au pauprisme invitable, etc. Ainsi, il en est bien peu, ma connaissance, qui n'aient attribu de la valeur aux agents naturels, aux dons que Dieu avait prodigus gratuitement sa crature. Le mot valeur implique que ce qui en est pourvu, nous ne le cdons que moyennant rmunration. Voil donc des hommes, et en particulier les propritaires du sol, vendant contre du travail effectif les bienfaits de Dieu, et recevant une rcompense pour des utilits auxquelles leur travail est rest tranger. Injustice vidente, mais ncessaire, disent ces crivains. Vient ensuite la clbre thorie de Ricardo. Elle se rsume ainsi: Le prix des subsistances
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s'tablit sur le travail que demande pour les produire le plus pauvre des sols cultivs. Or l'accroissement de la population oblige de recourir des sols de plus en plus ingrats. Donc l'humanit tout entire (moins les propritaires) est force de donner une somme de travail toujours croissante contre une gale quantit de subsistances; ou, ce qui revient au mme, de recevoir une quantit toujours dcroissante de subsistances contre une somme gale de travail; tandis que les possesseurs du sol voient grossir leurs rentes chaque fois qu'on attaque une terre de qualit infrieure. Conclusion: Opulence progressive des hommes de loisir; misre progressive des hommes de travail, soit: Ingalit fatale. Apparat enfin la thorie plus clbre encore de Malthus. La population tend s'accrotre plus rapidement que les subsistances, et cela, chaque moment donn de la vie de l'humanit. Or, les hommes ne peuvent tre heureux et vivre en paix s'ils n'ont pas de quoi se nourrir. Il n'y a que deux obstacles cet excdent toujours menaant de population: la diminution des naissances, ou l'accroissement de la mortalit, dans toutes les horribles formes qui l'accompagnent et la ralisent. La contrainte morale, pour tre efficace, devrait tre universelle, et nul n'y compte. Il ne reste donc que l'obstacle rpressif, le vice, la misre, la guerre, la peste, la famine et la mortalit, soit: Pauprisme invitable. Je ne mentionnerai pas d'autres systmes d'une porte moins gnrale et qui aboutissent aussi une dsesprante impasse. Par exemple, M. de Tocqueville et beaucoup d'autres comme lui disent: Si l'on admet le droit de primogniture, on arrive l'aristocratie la plus concentre; si on ne l'admet pas, on arrive la pulvrisation et l'improductivit du territoire. Et ce qu'il y a de remarquable, c'est que ces quatre dsolants systmes ne se heurtent nullement. S'ils se heurtaient, nous pourrions nous consoler en pensant qu'ils sont tous faux, puisqu'ils se dtruisent l'un par l'autre. Mais non, ils concordent, ils font partie d'une mme thorie gnrale, laquelle, appuye de faits nombreux et spcieux, paraissant expliquer l'tat convulsif de la socit moderne, et forte de l'assentiment de plusieurs matres de la science, se prsente l'esprit dcourag et confondu, avec une autorit effrayante. Il reste comprendre comment les rvlateurs de cette triste thorie ont pu poser comme principe l'harmonie des intrts , et comme conclusion la Libert. Car, certes, si l'humanit est fatalement pousse par les lois de la Valeur vers l'Injustice, par les lois de la Rente vers l'Ingalit, par les lois de la Population vers la Misre, et par les lois de l'Hrdit vers la Strilisation, il ne faut pas dire que Dieu a fait du monde social, comme du monde matriel, une uvre harmonique; il faut avouer, en courbant la tte, qu'il s'est plu le fonder sur une dissonance rvoltante et irrmdiable. Il ne faut pas croire, jeunes gens, que les socialistes aient rfut et rejet ce que j'appellerai, pour ne blesser personne, la thorie des dissonances. Non, quoi qu'ils en disent, ils l'ont tenue pour vraie; et c'est justement parce qu'ils la tiennent pour vraie qu'ils
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proposent de substituer la Contrainte la Libert, l'organisation artificielle l'organisation naturelle, l'uvre de leur invention l'uvre de Dieu. Ils disent leurs adversaires (et en cela je ne sais s'ils ne sont pas plus consquents qu'eux): Si, comme vous l'aviez annonc, les intrts humains laisss eux-mmes tendaient se combiner harmonieusement, nous n'aurions rien de mieux faire qu' accueillir et glorifier, comme vous, la Libert. Mais vous avez dmontr d'une manire invincible que les intrts, si on les laisse se dvelopper librement, poussent l'humanit vers l'injustice, l'ingalit, le pauprisme et la strilit. Eh bien, nous ragissons contre votre thorie prcisment parce qu'elle est vraie; nous voulons briser la socit actuelle prcisment parce qu'elle obit aux lois fatales que vous avez dcrites; nous voulons essayer de notre puissance, puisque la puissance de Dieu a chou. Ainsi, on s'accorde sur le point de dpart, on ne se spare que sur la conclusion. Les conomistes auxquels j'ai fait allusion disent: Les grandes lois providentielles prcipitent la socit vers le mal; mais il faut se garder de troubler leur action, parce qu'elle est heureusement contrarie par d'autres lois secondaires qui retardent la catastrophe finale, et toute intervention arbitraire ne ferait qu'affaiblir la digue sans arrter l'lvation fatale du flot. Les Socialistes disent: Les grandes lois providentielles prcipitent la socit vers le mal; notre inpuisable arsenal.

il faut les abolir et en choisir d'autres dans

Les Catholiques disent: Les grandes lois providentielles prcipitent la socit vers le mal il faut leur chapper en renonant aux intrts humains, en se rfugiant dans l'abngation, le sacrifice, l'asctisme et la rsignation. Et, au milieu de ce tumulte, de ces cris d'angoisse et de dtresse, de ces appels la subversion ou au dsespoir rsign, j'essaie de faire entendre cette parole devant laquelle, si elle est justifie, toute dissidence doit s'effacer: Il n'est pas vrai que les grandes lois providentielles prcipitent la socit vers le mal. Ainsi, toutes les coles se divisent et combattent propos des conclusions qu'il faut tirer de
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leur commune prmisse. Je nie la prmisse. N'est-ce pas le moyen de faire cesser la division et le combat? L'ide dominante de cet crit, l'harmonie des intrts, est simple . La simplicit n'est-elle pas la pierre de touche de la vrit? Les lois de la lumire, du son, du mouvement nous semblent d'autant plus vraies qu'elles sont plus simples; pourquoi n'en serait-il pas de mme de la loi des intrts? Elle est conciliante . Quoi de plus conciliant que ce qui montre l'accord des industries, des classes, des nations et mme des doctrines? Elle est consolante , puisqu'elle signale ce qu'il y a de faux dans les systmes qui ont pour conclusion le mal progressif. Elle est religieuse , car elle nous dit que ce n'est pas seulement la mcanique cleste, mais aussi la mcanique sociale qui rvle la sagesse de Dieu et raconte sa gloire. Elle est pratique , et l'on ne peut certes rien concevoir de plus aisment pratique que ceci: Laissons les hommes travailler, changer, apprendre, s'associer, agir et ragir les uns sur les autres, puisque aussi bien, d'aprs les dcrets providentiels, il ne peut jaillir de leur spontanit intelligente qu'ordre, harmonie, progrs, le bien, le mieux, le mieux encore, le mieux l'infini. Voil bien, direz-vous, l'optimisme des conomistes! Ils sont tellement esclaves de leurs propres systmes, qu'ils ferment les yeux aux faits de peur de les voir. En face de toutes les misres, de toutes les injustices, de toutes les oppressions qui dsolent l'humanit, ils nient imperturbablement le mal. L'odeur de la poudre des insurrections n'atteint pas leurs sens blass; les pavs des barricades n'ont pas pour eux de langage; et la socit s'croulera qu'ils rpteront encore: Tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes. Non certes, nous ne pensons pas que tout soit pour le mieux. J'ai une foi entire dans la sagesse des lois providentielles, et, par ce motif, j'ai foi dans la Libert. La question est de savoir si nous avons la Libert. La question est de savoir si ces lois agissent dans leur plnitude, si leur action n'est pas profondment trouble par l'action oppose des institutions humaines. Nier le Mal! nier la douleur! qui le pourrait? Il faudrait oublier qu'on parle de l'homme. Il faudrait oublier qu'on est homme soi-mme. Pour que les lois providentielles soient tenues pour harmoniques , il n'est pas ncessaire qu'elles excluent le mal. Il suffit qu'il ait son explication et sa mission, qu'il se serve de limite lui-mme, qu'il
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se dtruise par sa propre action, et que chaque douleur prvienne une douleur plus grande en rprimant sa propre cause. La socit a pour lment l'homme qui est une force libre . Puisque l'homme est libre, il peut choisir; puisqu'il peut choisir, il peut se tromper; puisqu'il peut se tromper, il peut souffrir. Je dis plus: il doit se tromper et souffrir; car son point de dpart est l'ignorance, et devant l'ignorance s'ouvrent des routes infinies et inconnues qui toutes, hors une, mnent l'erreur. Or, toute Erreur engendre souffrance. Ou la souffrance retombe sur celui qui s'est gar, et alors elle met en uvre la Responsabilit. Ou elle va frapper des tres innocents de la faute, et, en ce cas, elle fait vibrer le merveilleux appareil ractif de la Solidarit. L'action de ces lois, combine avec le don qui nous a t fait de lier les effets aux causes, doit nous ramener, par la douleur mme, dans la voie du bien et de la vrit. Ainsi, non-seulement nous ne nions pas le Mal, mais nous lui reconnaissons une mission, dans l'ordre social comme dans l'ordre matriel. Mais pour qu'il la remplisse cette mission, il ne faut pas tendre artificiellement la Solidarit de manire dtruire la Responsabilit; en d'autres termes, il faut respecter la Libert. Que si les institutions humaines viennent contrarier en cela les lois divines, le Mal n'en suit pas moins l'erreur, seulement il se dplace. Il frappe qui il ne devait pas frapper; il n'avertit plus; il n'est plus un enseignement; il ne tend plus se limiter et se dtruire par sa propre action; il persiste, il s'aggrave, comme il arriverait dans l'ordre physiologique, si les imprudences et les excs commis par les hommes d'un hmisphre ne faisaient ressentir leurs tristes effets que sur les hommes de l'hmisphre oppos. Or, c'est prcisment l la tendance non-seulement de la plupart de nos institutions gouvernementales, mais encore et surtout de celles qu'on cherche faire prvaloir comme remdes aux maux qui nous affligent. Sous le philanthropique prtexte de dvelopper entre les hommes une Solidarit factice, on rend la Responsabilit de plus en plus inerte et inefficace. On altre, par une intervention abusive de la force publique, le rapport du travail sa rcompense, on trouble les lois de l'industrie et de l'change, on violente le dveloppement naturel de l'instruction, on dvoie les capitaux et les bras, on fausse les ides, on enflamme les prtentions absurdes, on fait briller aux yeux des esprances chimriques, on occasionne une dperdition inoue de forces humaines, on dplace les centres de population, on frappe d'inefficacit l'exprience mme, bref on donne tous les intrts des bases factices, on les met aux prises, et puis l'on s'crie: Voyez, les intrts sont antagoniques. C'est la Libert qui fait tout le mal. Maudissons et touffons la Libert. Et cependant, comme ce mot sacr a encore la puissance de faire palpiter les curs, on dpouille la Libert de son prestige en lui arrachant son nom; et c'est sous le nom de
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concurrence que la triste victime est conduite l'autel, aux applaudissements de la foule tendant ses bras aux liens de la servitude. Il ne suffisait donc pas d'exposer, dans leur majestueuse harmonie, les lois naturelles de l'ordre social, il fallait encore montrer les causes perturbatrices qui en paralysent l'action. C'est ce que j'ai essay de faire dans la seconde partie de ce livre.
Je me suis efforc d'viter la controverse. C'tait perdre, sans doute, l'occasion de donner aux principes que je voulais faire prvaloir cette stabilit qui rsulte d'une discussion approfondie. Mais l'attention attire sur les digressions n'aurait-elle pas t dtourne de l'ensemble? Si je montre l'difice tel qu'il est, qu'importe comment d'autres l'ont vu, alors mme qu'ils m'auraient appris le voir? Et maintenant je fais appel, avec confiance, aux hommes de toutes les coles qui mettent la justice, le bien gnral et la vrit au-dessus de leurs systmes. conomistes, comme vous, je conclus la Libert; et si j'branle quelques-unes de ces prmisses qui attristent vos curs gnreux, peut-tre y verrez-vous un motif de plus pour aimer et servir notre sainte cause. Socialistes, vous avez foi dans l'Association. Je vous adjure de dire, aprs avoir lu cet crit, si la socit actuelle, moins ses abus et ses entraves, c'est--dire sous la condition de la Libert, n'est pas la plus belle, la plus complte, la plus durable, la plus universelle, la plus quitable de toutes les Associations. galitaires, vous n'admettez qu'un principe, la Mutualit des services. Que les transactions humaines soient libres, et je dis qu'elles ne sont et ne peuvent tre autre chose qu'un change rciproque de services toujours dcroissants en valeur , toujours croissants en utilit . Communistes, vous voulez que les hommes, devenus frres, jouissent en commun des biens que la Providence leur a prodigus. Je prtends dmontrer que la socit actuelle n'a qu' conqurir la libert pour raliser et dpasser vos vux et vos esprances: car tout y est commun tous, la seule condition que chacun se donne la peine de recueillir les dons de Dieu, ce qui est bien naturel; ou restitue librement cette peine ceux qui la prennent pour lui, ce qui est bien juste. Chrtiens de toutes les communions, moins que vous ne soyez les seuls qui mettiez en doute la sagesse divine, manifeste dans la plus magnifique de celle de ses uvres qu'il nous soit donn de connatre, vous ne trouverez pas une expression dans cet crit qui heurte votre morale la plus svre ou vos dogmes les plus mystrieux. Propritaires, quelle que soit l'tendue de vos possessions, si je prouve que le droit qui vous est aujourd'hui contest se borne, comme celui du plus simple manuvre, recevoir des services contre des services rels par vous ou vos pres positivement rendus, ce droit reposera dsormais sur une base inbranlable.
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Proltaires, je me fais fort de dmontrer que vous obtenez les fruits du champ que vous ne possdez pas, avec moins d'efforts et de peine que si vous tiez obligs de les faire crotre par votre travail direct; que si on vous donnait ce champ son tat primitif et tel qu'il tait avant d'avoir t prpar, par le travail, la production. Capitalistes et ouvriers, je me crois en mesure d'tablir cette loi: mesure que les capitaux s'accumulent, le prlvement absolu du capital dans le rsultat total de la production augmente, et son prlvement proportionnel diminue; le travail voit augmenter sa part relative et plus forte raison sa part absolue . L'effet inverse se produit quand les capitaux se dissipent Si cette loi est tablie, il en rsulte clairement l'harmonie des intrts entre les travailleurs et ceux qui les emploient. Disciples de Malthus, philanthropes sincres et calomnis, dont le seul tort est de prmunir l'humanit contre une loi fatale, la croyant fatale, j'aurai vous soumettre une autre loi plus consolante: Toutes choses gales d'ailleurs, la densit croissante de population quivaut une facilit croissante de production. Et s'il en est ainsi, certes, ce ne sera pas vous qui vous affligerez de voir tomber du front de notre science chrie sa couronne d'pines. Hommes de spoliation, vous qui, de force ou de ruse, au mpris des lois ou par l'intermdiaire des lois, vous engraissez de la substance des peuples; vous qui vivez des erreurs que vous rpandez, de l'ignorance que vous entretenez, des guerres que vous allumez, des entraves que vous imposez aux transactions; vous qui taxez le travail aprs l'avoir strilis, et lui faites perdre plus de gerbes que vous ne lui arrachez d'pis; vous qui vous faites payer pour crer des obstacles, afin d'avoir ensuite l'occasion de vous faire payer pour en lever une partie; manifestations vivantes de l'gosme dans son mauvais sens, excroissances parasites de la fausse politique, prparez l'encre corrosive de votre critique: vous seuls je ne puis faire appel, car ce livre a pour but de vous sacrifier, ou plutt de sacrifier vos prtentions injustes. On a beau aimer la conciliation, il est deux principes qu'on ne saurait concilier: la Libert et la Contrainte. Si les lois providentielles sont harmoniques, c'est quand elles agissent librement, sans quoi elles ne seraient pas harmoniques par elles-mmes. Lors donc que nous remarquons un dfaut d'harmonie dans le monde, il ne peut correspondre qu' un dfaut de libert, une justice absente. Oppresseurs, spoliateurs, contempteurs de la justice, vous ne pouvez donc entrer dans l'harmonie universelle, puisque c'est vous qui la troublez. Est-ce dire que ce livre pourra avoir pour effet d'affaiblir le Pouvoir, d'branler sa stabilit, de diminuer son autorit? J'ai en vue le but directement contraire. Mais entendons-nous. La science politique consiste discerner ce qui doit tre ou ce qui ne doit pas tre dans les attributions de l'tat; et, pour faire ce grand dpart, il ne faut pas perdre de vue que l'tat agit toujours par l'intermdiaire de la Force. Il impose tout la fois et les services qu'il rend et les services qu'il se fait payer en retour sous le nom de contributions.
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La question revient donc ceci: Quelles sont les choses que les hommes ont le droit de s'imposer les uns aux autres par la force ? Or, je n'en sais qu'une dans ce cas, c'est la justice . Je n'ai pas le droit de forcer qui que ce soit tre religieux, charitable, instruit, laborieux; mais j'ai le droit de le forcer tre Juste ; c'est le cas de lgitime dfense. Or, il ne peut exister, dans la collection des individus, aucun droit qui ne prexiste dans les individus eux-mmes. Si donc l'emploi de la force individuelle n'est justifi que par la lgitime dfense, il suffit de reconnatre que l'action gouvernementale se manifeste toujours par la Force pour en conclure qu'elle est essentiellement borne faire rgner l'ordre, la scurit, la justice. Toute action gouvernementale en dehors de cette limite est une usurpation de la conscience, de l'intelligence, du travail, en un mot de la Libert humaine. Cela pos, nous devons nous appliquer sans relche et sans piti dgager des empitements du pouvoir le domaine entier de l'activit prive; c'est cette condition seulement que nous aurons conquis la Libert ou le libre jeu des lois harmoniques, que Dieu a prpares pour le dveloppement et le progrs de l'humanit. Le Pouvoir sera-t-il pour cela affaibli? Perdra-t-il de sa stabilit parce qu'il aura perdu de son tendue? Aura-t-il moins d'autorit parce qu'il aura moins d'attributions? S'attirera-t-il moins de respect parce qu'il s'attirera moins de plaintes? Sera-t-il davantage le jouet des factions, quand on aura diminu ces budgets normes et cette influence si convoite, qui sont l'appt des factions? Courra-t-il plus de dangers quand il aura moins de responsabilit? Il me semble vident, au contraire, que renfermer la force publique dans sa mission unique, mais essentielle, inconteste, bienfaisante, dsire, accepte de tous, c'est lui concilier le respect et le concours universels. Je ne vois plus alors d'o pourraient venir les oppositions systmatiques, les luttes parlementaires, les insurrections des rues, les rvolutions, les pripties, les factions, les illusions, les prtentions de tous gouverner sous toutes les formes, ces systmes aussi dangereux qu'absurdes qui enseignent au peuple tout attendre du gouvernement, cette diplomatie compromettante, ces guerres toujours en perspective ou ces paix armes presque aussi funestes, ces taxes crasantes et impossibles rpartir quitablement, cette immixtion absorbante et si peu naturelle de la politique en toutes choses, ces grands dplacements factices de capital et de travail, source de frottements inutiles, de fluctuations, de crises et de chmages. Toutes ces causes et mille autres de troubles, d'irritation, de dsaffection, de convoitise et de dsordre n'auraient plus de raison d'tre; et les dpositaires du pouvoir, au lieu de la troubler, concourraient l'universelle harmonie. Harmonie qui n'exclut pas le mal, mais ne lui laisse que la place de plus en plus restreinte que lui font l'ignorance et la perversit de notre faible nature, que sa mission est de prvenir ou de chtier. Jeunes gens, dans ce temps o un douloureux Scepticisme semble tre l'effet et le
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chtiment de l'anarchie des ides, je m'estimerais heureux si la lecture de ce livre faisait arriver sur vos lvres, dans l'ordre des ides qu'il agite, ce mot si consolant, ce mot d'une saveur si parfume, ce mot qui n'est pas seulement un refuge, mais une force, puisqu'on a pu dire de lui qu'il remue les montagnes, ce mot qui ouvre le symbole des chrtiens: Je crois. Je crois, non d'une foi soumise et aveugle, car il ne s'agit pas du mystrieux domaine de la rvlation; mais d'une foi scientifique et raisonne, comme il convient propos des choses laisses aux investigations de l'homme. Je crois que celui qui a arrang le monde matriel n'a pas voulu rester tranger aux arrangements du monde social. Je crois qu'il a su combiner et faire mouvoir harmonieusement des agents libres aussi bien que des molcules inertes. Je crois que sa providence clate au moins autant, si ce n'est plus, dans les lois auxquelles il a soumis les intrts et les volonts que dans celles qu'il a imposes aux pesanteurs et aux vitesses. Je crois que tout dans la socit est cause de perfectionnement et de progrs, mme ce qui la blesse. Je crois que le Mal aboutit au Bien et le provoque, tandis que le Bien ne peut aboutir au Mal, d'o il suit que le Bien doit finir par dominer. Je crois que l'invincible tendance sociale est une approximation constante des hommes vers un commun niveau physique, intellectuel et moral, en mme temps qu'une lvation progressive et indfinie de ce niveau. Je crois qu'il suffit au dveloppement graduel et paisible de l'humanit que ses tendances ne soient pas troubles et qu'elles reconquirent la libert de leurs mouvements. Je crois ces choses, non parce que je les dsire et qu'elles satisfont mon cur, mais parce que mon intelligence leur donne un assentiment rflchi. Ah! si jamais vous prononcez cette parole: Je crois, Vous serez ardents la propager, et le problme social sera bientt rsolu, car il est, quoi qu'on en dise, facile rsoudre. Les intrts sont harmoniques, donc la solution est tout entire dans ce mot: Libert.

Notes [1]: Moi aussi je suis un peintre , paroles que le jeune Corrge pronona, dit-on, quand il vit pour la premire fois la peinture par Raphal de Sainte-Ccile. (Note de l'dition en anglais de la FEE , 1964) [2]: Je rendrai cette loi sensible par des chiffres. Soient trois poques pendant lesquelles le capital s'est accru, le travail restant le mme. Soit la production totale aux trois poques, comme: 80-100-120. Le partage se fera ainsi: Part du capital Part du travail Total Premire poque 45 35 80 Deuxime poque 50 50 100 Troisime poque 55 65 120
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Bien entendu, ces proportions n'ont d'autre but que d'lucider la pense.

Extrait de l'dition originale en 6 volumes (1854) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome VI, pp. 1-20, Introduction aux Harmonies conomiques . Texte scann, numris, mis en hypertexte, relu et dit par Franois-Ren Rideau pour Bastiat. org.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Organisation naturelle, organisation artificielle - par Frdric Bastiat

Organisation naturelle, organisation artificielle


Frdric Bastiat
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Harmonies conomiques

Chapitre I des
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Est-il bien certain que le mcanisme social, comme le mcanisme cleste, comme le mcanisme du corps humain, obisse des lois gnrales? Est-il bien certain que ce soit un ? Ce qui s'y fait remarquer ensemble harmonieusement organis surtout, n'est-ce pas l'absence de toute organisation ? N'estce pas prcisment une organisation que recherchent aujourd'hui tous les hommes de cur et d'avenir, tous les publicistes avancs, tous les pionniers de la pense? Ne sommes-nous pas une pure juxtaposition d'individus agissant en dehors de tout concert, livrs aux mouvements d'une libert anarchique? Nos masses innombrables, aprs avoir recouvr pniblement et l'une aprs l'autre toutes les liberts, n'attendent-elles pas qu'un grand gnie les coordonne dans un ensemble harmonieux? Aprs avoir dtruit, ne faut-il pas fonder? Si ces questions n'avaient d'autre porte que celle-ci: La socit peut-elle se passer de lois crites, de rgles, de mesures rpressives? Chaque homme peut-il faire un usage illimit de ses facults, alors mme qu'il porterait atteinte aux liberts d'autrui, ou qu'il infligerait un dommage la communaut tout entire? En un mot, faut-il voir dans cette maxime: Laissez faire, laissez passer , la formule absolue de l'conomie politique? Si, dis-je, c'tait l la question, la solution ne pourrait tre douteuse pour personne. Les conomistes ne disent pas qu'un homme peut tuer, saccager, incendier, que la socit n'a qu' le laisser faire ; ils disent que la rsistance sociale de tels actes se manifesterait de fait, mme en l'absence de tout code; que, par consquent, cette rsistance est une loi gnrale de l'humanit; ils disent que les lois civiles ou pnales doivent rgulariser et non contrarier l'action de ces lois gnrales qu'elles supposent . Il y a loin d'une organisation sociale fonde sur les lois gnrales de l'humanit une organisation
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artificielle, imagine, invente, qui ne tient aucun compte de ces lois, les nie ou les ddaigne, telle enfin que semblent vouloir l'imposer plusieurs coles modernes. Car, s'il y a des lois gnrales qui agissent indpendamment des lois crites et dont celles-ci ne doivent que rgulariser l'action, il faut tudier ces lois gnrales ; elles peuvent tre l'objet d'une science, et l'conomie politique existe. Si, au contraire, la socit est une invention humaine, si les hommes ne sont que de la matire inerte, auxquels un grand gnie, comme dit Rousseau, doit donner le sentiment et la volont, le mouvement et la vie, alors il n'y a pas d'conomie politique; il n'y a qu'un nombre indfini d'arrangements possibles et contingents; et le sort des nations dpend du fondateur auquel le hasard aura confi leurs destines. Pour prouver que la socit est soumise des lois gnrales, je ne me livrerai pas de longues dissertations. Je me bornerai signaler quelques faits qui, pour tre un peu vulgaires, n'en sont pas moins importants. Rousseau a dit: Il faut beaucoup de philosophie pour observer les faits qui sont trop prs de nous. Tels sont les phnomnes sociaux au milieu desquels nous vivons et nous nous mouvons. L'habitude nous a tellement familiariss avec ces phnomnes, que nous n'y faisons plus attention, pour ainsi dire, moins qu'ils n'aient quelque chose de brusque et d'anormal qui les impose notre observation. Prenons un homme appartenant une classe modeste de la socit, un menuisier de village, par exemple, et observons tous les services qu'il rend la socit et tous ceux qu'il en reoit; nous ne tarderons pas tre frapps de l'norme disproportion apparente. Cet homme passe sa journe raboter des planches, fabriquer des tables et des armoires, il se plaint de sa condition, et cependant que reoit-il en ralit de cette socit en change de son travail? D'abord, tous les jours, en se levant il s'habille, et il n'a personnellement fait aucune des nombreuses pices de son vtement. Or, pour que ces vtements, tout simples qu'ils sont, soient sa disposition, il faut qu'une norme quantit de travail, d'industrie, de transports, d'inventions ingnieuses, ait t accomplie. Il faut que des Amricains aient produit du coton, des Indiens de l'indigo, des Franais de la laine et du lin, des Brsiliens du cuir; que tous ces matriaux aient t transports en des villes diverses, qu'ils y aient t ouvrs, fils, tisss, teints, etc. Ensuite il djeune. Pour que le pain qu'il mange lui arrive tous les matins, il faut que des terres aient t dfriches, closes, laboures, fumes, ensemences; il faut que les rcoltes aient t prserves avec soin du pillage; il faut qu'une certaine scurit ait rgn au milieu d'une innombrable multitude; il faut que le froment ait t rcolt, broy, ptri et prpar; il faut que le fer, l'acier, le bois, la pierre aient t convertis par le travail en instruments de
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travail; que certains hommes se soient empars de la force des animaux, d'autres du poids d'une chute d'eau, etc.; toutes choses dont chacune, prise isolment, suppose une masse incalculable de travail mise en jeu, non-seulement dans l'espace, mais dans le temps. Cet homme ne passera pas sa journe sans employer un peu de sucre, un peu d'huile, sans se servir de quelques ustensiles. Il enverra son fils l'cole, pour y recevoir une instruction qui, quoique borne, n'en suppose pas moins des recherches, des tudes antrieures, des connaissances dont l'imagination est effraye. Il sort: il trouve une rue pave et claire. On lui conteste une proprit: il trouvera des avocats pour dfendre ses droits, des juges pour l'y maintenir, des officiers de justice pour faire excuter la sentence; toutes choses qui supposent encore des connaissances acquises, par consquent des lumires et des moyens d'existence. Il va l'glise: elle est un monument prodigieux, et le livre qu'il y porte est un monument peut-tre plus prodigieux encore de l'intelligence humaine. On lui enseigne la morale, on claire son esprit, on lve son me; et, pour que tout cela se fasse, il faut qu'un autre homme ait pu frquenter les bibliothques, les sminaires, puiser toutes les sources de la tradition humaine, qu'il ait pu vivre sans s'occuper directement des besoins de son corps. Si notre artisan entreprend un voyage, il trouve que, pour lui pargner du temps et diminuer sa peine, d'autres hommes ont aplani, nivel le sol, combl des valles, abaiss des montagnes, joint les rives des fleuves, amoindri tous les frottements, plac des vhicules roues sur des blocs de grs ou des bandes de fer, dompt les chevaux ou la vapeur, etc. Il est impossible de ne pas tre frapp de la disproportion, vritablement incommensurable, qui existe entre les satisfactions que cet homme puise dans la socit et celles qu'il pourrait se donner, s'il tait rduit ses propres forces. J'ose dire que, dans une seule journe, il consomme des choses qu'il ne pourrait produire lui-mme en dix sicles. Ce qui rend le phnomne plus trange encore, c'est que tous les autres hommes sont dans le mme cas que lui. Chacun de ceux qui composent la socit a absorb des millions de fois plus qu'il n'aurait pu produire; et cependant ils ne se sont rien drob mutuellement. Et si l'on regarde les choses de prs, on s'aperoit que ce menuisier a pay en services tous les services qui lui ont t rendus. S'il tenait ses comptes avec une rigoureuse exactitude, on se convaincrait qu'il n'a rien reu sans le payer au moyen de sa modeste industrie; que quiconque a t employ son service, dans le temps ou dans l'espace, a reu ou recevra sa rmunration. Il faut donc que le mcanisme social soit bien ingnieux, bien puissant, puisqu'il conduit ce singulier rsultat, que chaque homme, mme celui que le sort a plac dans la condition la plus humble, a plus de satisfactions en un jour qu'il n'en pourrait produire en plusieurs
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sicles. Ce n'est pas tout, et ce mcanisme social paratra bien plus ingnieux encore, si le lecteur veut bien tourner ses regards sur lui-mme. Je le suppose simple tudiant. Que fait-il Paris? Comment y vit-il? On ne peut nier que la socit ne mette sa disposition des aliments, des vtements, un logement, des diversions, des livres, des moyens d'instruction, une multitude de choses enfin, dont la production, seulement pour tre explique, exigerait un temps considrable, plus forte raison pour tre excute. Et, en retour de toutes ces choses, qui ont demand tant de travail, de sueurs, de fatigues, d'efforts physiques ou intellectuels, de transports, d'inventions, de transactions, quels services cet tudiant rend-il la socit? Aucun; seulement il se prpare lui en rendre. Comment donc ces millions d'hommes qui se sont livrs un travail positif, effectif et productif, lui en ont-ils abandonn les fruits? Voici l'explication: c'est que le pre de cet tudiant, qui tait avocat, mdecin ou ngociant, avait rendu autrefois des services, peut-tre la socit chinoise, et en avait retir, non des services immdiats, mais des droits des services qu'il pourrait rclamer dans le temps, dans le lieu et sous la forme qu'il lui conviendrait. C'est de ces services lointains et passs que la socit s'acquitte aujourd'hui; et, chose tonnante! si l'on suivait par la pense la marche des transactions infinies qui ont d avoir lieu pour atteindre le rsultat, on verrait que chacun a t pay de sa peine; que ces droits ont pass de main en main, tantt se fractionnant, tantt se groupant jusqu' ce que, par la consommation de cet tudiant, tout ait t balanc. N'est-ce pas l un phnomne bien trange? On fermerait les yeux la lumire, si l'on refusait de reconnatre que la socit ne peut prsenter des combinaisons si compliques, dans lesquelles les lois civiles et pnales prennent si peu de part, sans obir un mcanisme prodigieusement ingnieux. Ce mcanisme est l'objet qu'tudie l'conomie politique . Une chose encore digne de remarque, c'est que dans ce nombre, vraiment incalculable, de transactions qui ont abouti faire vivre pendant un jour un tudiant, il n'y en a peut-tre pas la millionime partie qui se soit faite directement. Les choses dont il a joui aujourd'hui, et qui sont innombrables, sont l'uvre d'hommes dont un grand nombre ont disparu depuis longtemps de la surface de la terre. Et pourtant ils ont t rmunrs comme ils l'entendaient, bien que celui qui profite aujourd'hui du produit de leur travail n'ait rien fait pour eux. Il ne les a pas connus, il ne les connatra jamais. Celui qui lit cette page, au moment mme o il la lit, a la puissance, quoiqu'il n'en ait peut-tre pas conscience, de mettre en mouvement des hommes de tous les pays, de toutes les races, et je dirai presque de tous les temps, des blancs, des noirs, des rouges, des jaunes; il fait concourir ses satisfactions actuelles des gnrations teintes, des gnrations qui ne sont pas nes; et cette puissance extraordinaire, il la doit ce que son pre a rendu autrefois des services d'autres hommes qui, en apparence, n'ont rien de commun avec ceux dont le travail est mis en uvre aujourd'hui. Cependant il s'est opr une telle balance, dans le temps et dans l'espace, que chacun a t rtribu et a reu ce qu'il avait calcul devoir recevoir.

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En vrit, tout cela a-t-il pu se faire, des phnomnes aussi extraordinaires ont-ils pu s'accomplir sans qu'il y et, dans la socit, une naturelle et savante organisation qui agit pour ainsi dire notre insu? On parle beaucoup de nos jours d'inventer une nouvelle organisation . Est-il bien certain qu'aucun penseur, quelque gnie qu'on lui suppose, quelque autorit qu'on lui donne, puisse imaginer et faire prvaloir une organisation suprieure celle dont je viens d'esquisser quelques rsultats? Que serait-ce, si j'en dcrivais aussi les rouages, les ressorts et les mobiles? Ces rouages sont des hommes, c'est--dire des tres capables d'apprendre, de rflchir, de raisonner, de se tromper, de se rectifier, et par consquent d'agir sur l'amlioration ou sur la dtrioration du mcanisme lui-mme. Ils sont capables de satisfaction et de douleur, et c'est en cela qu'ils sont non-seulement les rouages, mais les ressorts du mcanisme. Ils en sont aussi les mobiles, car le principe d'activit est en eux. Ils sont plus que cela encore, ils en sont l'objet mme et le but, puisque c'est en satisfactions et en douleurs individuelles que tout se rsout en dfinitive. Or on a remarqu, et malheureusement il n'a pas t difficile de remarquer, que, dans l'action, le dveloppement et mme le progrs (par ceux qui l'admettent) de ce puissant mcanisme, bien des rouages taient invitablement, fatalement crass; que, pour un grand nombre d'tres humains, la somme des douleurs immrites surpassait de beaucoup la somme des jouissances. cet aspect, beaucoup d'esprits sincres, beaucoup de curs gnreux ont dout du mcanisme lui-mme. Ils l'ont ni, ils ont refus de l'tudier, ils ont attaqu, souvent avec violence, ceux qui en avaient recherch et expos les lois; ils se sont levs contre la nature des choses, et enfin ils ont propos d'organiser la socit sur un plan nouveau, o l'injustice, la souffrance et l'erreur ne sauraient trouver place. Dieu ne plaise que je m'lve contre des intentions manifestement philanthropiques et pures! Mais je dserterais mes convictions, je reculerais devant les injonctions de ma propre conscience, si je ne disais que, selon moi, ces hommes sont dans une fausse voie. En premier lieu ils sont rduits, par la nature mme de leur propagande, la triste ncessit de mconnatre le bien que la socit dveloppe, de nier ses progrs, de lui imputer tous les maux, de les rechercher avec un soin presque avide et de les exagrer outre mesure. Quand on croit avoir dcouvert une organisation sociale diffrente de celle qui est rsulte des naturelles tendances de l'humanit, il faut bien, pour faire accepter son invention, dcrire sous les couleurs les plus sombres les rsultats de l'organisation qu'on veut abolir. Aussi les publicistes auxquels je fais allusion, aprs avoir proclam avec enthousiasme et peut-tre exagr la perfectibilit humaine, tombent dans l'trange contradiction de dire
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que la socit se dtriore de plus en plus. les entendre, les hommes sont mille fois plus malheureux qu'ils ne l'taient dans les temps anciens, sous le rgime fodal et sous le joug de l'esclavage; le monde est devenu un enfer. S'il tait possible d'voquer le Paris du dixime sicle, j'ose croire qu'une telle thse serait insoutenable. Ensuite ils sont conduits condamner le principe mme d'action des hommes, je veux dire l'intrt personnel , puisqu'il a amen un tel tat de choses. Remarquons que l'homme est organis de telle faon, qu'il recherche la satisfaction et vite la peine; c'est de l, j'en conviens, que naissent tous les maux sociaux, la guerre, l'esclavage, le monopole, le privilge; mais c'est de l aussi que viennent tous les biens, puisque la satisfaction des besoins et la rpugnance pour la douleur sont les mobiles de l'homme. La question est donc de savoir si ce mobile qui, par son universalit, d'individuel devient social, n'est pas en lui-mme un principe de progrs. En tout cas, les inventeurs d'organisations nouvelles ne s'aperoivent-ils pas que ce principe, inhrent la nature mme de l'homme, les suivra dans leurs organisations, et que l il fera bien d'autres ravages que dans notre organisation naturelle, o les prtentions injustes et l'intrt de l'un sont au moins contenus par la rsistance de tous? Ces publicistes supposent toujours deux choses inadmissibles: la premire, que la socit telle qu'ils la conoivent sera dirige par des hommes infaillibles et dnus de ce mobile, l'intrt; la seconde, que la masse se laissera diriger par ces hommes. Enfin les Organisateurs ne paraissent pas se proccuper le moins du monde des moyens d'excution. Comment feront-ils prvaloir leurs systmes? Comment dcideront-ils tous les hommes la fois renoncer ce mobile qui les fait mouvoir: l'attrait pour les satisfactions, la rpugnance pour les douleurs? Il faudrait donc, comme disait Rousseau, changer la constitution morale et physique de l'homme? Pour dterminer tous les hommes la fois rejeter comme un vtement incommode l'ordre social actuel, dans lequel l'humanit a vcu et s'est dveloppe depuis son origine jusqu' nos jours, adopter une organisation d'invention humaine et devenir les pices dociles d'un autre mcanisme, il n'y a, ce me semble, que deux moyens: la Force, ou l'Assentiment universel. Il faut, ou bien que l'organisateur dispose d'une force capable de vaincre toutes les rsistances, de manire ce que l'humanit ne soit entre ses mains qu'une cire molle qui se laisse ptrir et faonner sa fantaisie; ou obtenir, par la persuasion, un assentiment si complet, si exclusif, si aveugle mme, qu'il rende inutile l'emploi de la force. Je dfie qu'on me cite un troisime moyen de faire triompher, de faire entrer dans la pratique humaine un phalanstre ou toute autre organisation sociale artificielle. Or, s'il n'y a que ces deux moyens et si l'on dmontre que l'un est aussi impraticable que
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l'autre, on prouve par cela mme que les organisateurs perdent leur temps et leur peine. Quant disposer d'une force matrielle qui leur soumette tous les rois et tous les peuples de la terre, c'est quoi les rveurs, tout rveurs qu'ils sont, n'ont jamais song. Le roi Alphonse avait bien l'orgueil de dire: Si j'tais entr dans les conseils de Dieu, le monde plantaire serait mieux arrang. Mais s'il mettait sa propre sagesse au-dessus de celle du Crateur, il n'avait pas au moins la folie de vouloir lutter de puissance avec Dieu; et l'histoire ne rapporte pas qu'il ait essay de faire tourner les toiles selon les lois de son invention. Descartes aussi se contenta de composer un petit monde de ds et de ficelles, sachant bien qu'il n'tait pas assez fort pour remuer l'univers. Nous ne connaissons que Xerxs qui, dans l'enivrement de sa puissance, ait os dire aux flots: Vous n'irez pas plus loin. Les flots cependant ne reculrent pas devant Xerxs; mais Xerxs recula devant les flots, et, sans cette humiliante mais sage prcaution, il aurait t englouti. La Force manque donc aux Organisateurs pour soumettre l'humanit leurs exprimentations. Quand ils gagneraient leur cause l'autocrate russe, le schah de Perse, le kan des Tartares et tous les chefs des nations qui exercent sur leurs sujets un empire absolu, ils ne parviendraient pas encore disposer d'une force suffisante pour distribuer les hommes en groupes et sries, et anantir les lois gnrales de la proprit, de l'change, de l'hrdit et de la famille; car, mme en Russie, mme en Perse et en Tartarie, il faut compter plus ou moins avec les hommes. Si l'empereur de Russie s'avisait de vouloir altrer la constitution morale et de ses sujets, il est probable qu'il aurait bientt un successeur, physique et que ce successeur ne serait pas tent de poursuivre l'exprience. Puisque la force est un moyen tout fait hors de la porte de nos nombreux Organisateurs, il ne leur reste d'autre ressource que d'obtenir l'assentiment universel . Il y a pour cela deux moyens: la persuasion et l'imposture. La persuasion! mais on n'a jamais vu deux intelligences s'accorder parfaitement sur tous les points d'une seule science. Comment donc tous les hommes, de langues, de races, de murs diverses, rpandus sur la surface du globe, la plupart ne sachant pas lire, destins mourir sans-entendre parler du rformateur , accepteront-ils unanimement la science universelle? De quoi s'agit-il? De changer le mode de travail, d'changes, de relations domestiques, civiles, religieuses, en un mot, d'altrer la constitution physique et morale de l'homme; et l'on esprerait rallier l'humanit toute entire par la conviction! Vraiment la tche parat bien ardue. Quand on vient dire ses semblables:
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Organisation naturelle, organisation artificielle - par Frdric Bastiat

Depuis cinq mille ans, il y a eu un malentendu entre Dieu et l'humanit; Depuis Adam jusqu' nous, le genre humain fait fausse route, et pour peu qu'il me croie, je le vais mettre en bon chemin; Dieu voulait que l'humanit marcht diffremment, elle ne l'a pas voulu, et voil pourquoi le mal s'est introduit dans le monde. Qu'elle se retourne toute entire ma voix pour prendre une direction inverse, et le bonheur universel va luire sur elle. Quand, dis-je, on dbute ainsi, c'est beaucoup si l'on est cru de cinq ou six adeptes; de l tre cru d'un milliard d'hommes, il y a loin, bien loin! si loin, que la distance est incalculable. Et puis songez que le nombre des inventions sociales est aussi illimit que le domaine de l'imagination; qu'il n'y a pas un publiciste, qui, se renfermant pendant quelques heures dans son cabinet, n'en puisse sortir avec un plan d'organisation artificielle la main; que les inventions de Fourier, Saint-Simon, Owen, Cabet, Blanc, etc., ne se ressemblent nullement entre elles; qu'il n'y a pas de jour qui n'en voie clore d'autres encore; que, vritablement, l'humanit a quelque peu raison de se recueillir et d'hsiter avant de rejeter l'organisation sociale que Dieu lui a donne, pour faire, entre tant d'inventions sociales, un choix dfinitif et irrvocable. Car, qu'arriverait-il, si, lorsqu'elle aurait choisi un de ces plans, il s'en prsentait un meilleur? Peut-elle chaque jour constituer la proprit, la famille, le travail, l'change sur des bases diffrentes? Doit-elle s'exposer changer d'organisation tous les matins? Ainsi donc, comme dit Rousseau, le lgislateur ne pouvant employer ni la force, ni le raisonnement, c'est une ncessit qu'il recoure une autorit d'un autre ordre qui puisse entraner sans violence et persuader sans convaincre. Quelle est cette autorit? L'imposture. Rousseau n'ose pas articuler le mot; mais, selon son usage invariable en pareil cas, il le place derrire le voile transparent d'une tirade d'loquence: Voil, dit-il, ce qui fora de tous les temps les Pres des nations de recourir l'intervention du ciel, et d'honorer les dieux de leur propre sagesse, afin que les peuples, soumis aux lois de l'tat comme celles de la nature , et reconnaissant le mme pouvoir dans la formation de l'homme et dans celle de la cit, obissent avec libert et portassent docilement le joug de la flicit publique. Cette raison sublime , qui l'lve au-dessus de la porte des hommes vulgaires, est celle dont le lgislateur met les dcisions dans la bouche des immortels pour entraner par l'autorit divine ceux que ne pourrait branler la prudence humaine. Mais il n'appartient pas tout homme de faire parler les dieux , etc.

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Et pour qu'on ne s'y trompe pas, il laisse Machiavel, en le citant, le soin d'achever sa pense: Mai non fa alcuno ordinatore di leggi straordinarie in un popolo che non ricorresse a Dio. Pourquoi Machiavel conseille-t-il de recourir Dieu dieux , aux immortels rsoudre la question. , et Rousseau aux ? Je laisse au lecteur

Certes je n'accuse pas les modernes Pres des nations d'en venir ces indignes supercheries. Cependant il ne faut pas se dissimuler que, lorsqu'on se place leur point de vue, on comprend qu'ils se laissent facilement entraner par le dsir de russir. Quand un homme sincre et philanthrope est bien convaincu qu'il possde un secret social, au moyen duquel tous ses semblables jouiraient dans ce monde d'une flicit sans bornes; quand il voit clairement qu'il ne peut faire prvaloir son ide ni par la force ni par le raisonnement, et que la supercherie est sa seule ressource, il doit prouver une bien forte tentation. On sait que les ministres mmes de la religion qui professe au plus haut degr l'horreur du mensonge, n'ont pas recul ; et l'on voit, par devant les fraudes pieuses l'exemple de Rousseau, cet austre crivain qui a inscrit en tte de tous ses ouvrages cette devise: Vitam impendere vero , que l'orgueilleuse philosophie elle-mme peut se laisser sduire l'attrait de cette maxime bien diffrente: La fin justifie les moyens . Qu'y aurait-il de surprenant ce que les Organisateurs modernes songeassent aussi honorer les dieux de leur propre sagesse, mettre leurs dcisions dans la bouche des immortels, entraner sans violence et persuader sans convaincre? On sait qu' l'exemple de Mose, Fourier a fait prcder son Deutronome d'une Gense. Saint-Simon et ses disciples avaient t plus loin dans leurs vellits apostoliques. D'autres, plus aviss, se rattachent la religion la plus tendue, en la modifiant selon leurs vues, sous le nom de no-christianisme ; et il n'y a personne qui ne soit frapp du ton d'affterie mystique que presque tous les Rformateurs modernes introduisent dans leur prdication. Mais les efforts qui ont t essays dans ce sens n'ont servi qu' prouver une chose qui a, il est vrai, son importance: c'est que, de nos jours, n'est pas prophte qui veut. On a beau se proclamer Dieu, on n'est cru de personne, ni du public, ni de ses compres, ni de soihttp://bastiat.org/fr/organisation.html (9 von 15) [04/09/2009 19:16:42]

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mme. Puisque j'ai parl de Rousseau, je me permettrai de faire ici quelques rflexions sur cet organisateur , d'autant qu'elles serviront faire comprendre en quoi les organisations artificielles diffrent de l'organisation naturelle. Cette digression n'est pas d'ailleurs tout fait intempestive, puisque, depuis quelque temps, on signale le Contrat social comme l'oracle de l'avenir. Rousseau tait convaincu que l'isolement tait l'tat de nature de l'homme, et que, par consquent, la socit tait d'invention humaine. L'ordre social dbutant, ne vient pas de la nature ; il est donc fond sur des conventions.

, dit-il en

En outre, ce philosophe, quoique aimant avec passion la libert, avait une triste opinion des hommes. Il les croyait tout fait incapables de se donner une bonne institution. L'intervention d'un fondateur, d'un lgislateur, d'un pre des nations, tait donc indispensable. Le peuple soumis aux lois, dit-il, en doit tre l'auteur. Il n'appartient qu' ceux qui s'associent de rgler les conditions de la socit; mais comment les rgleront-ils? Sera-ce d'un commun accord, par une inspiration subite? Comment une multitude aveugle, qui souvent ne sait ce qu'elle veut, parce que rarement elle sait ce qui lui est bon, excuteraitelle d'elle-mme une entreprise aussi grande, aussi difficile qu'un systme de lgislation?... Les particuliers voient le bien qu'ils rejettent, le public veut le bien qu'il ne voit pas; tout ont galement besoin de guides... Voil d'o nat la ncessit d'un lgislateur. Ce lgislateur, on l'a dj vu, ne pouvant employer ni la force ni le raisonnement, c'est une ncessit qu'il recoure une autorit d'un autre ordre, c'est--dire, en bon franais, la fourberie. Rien ne peut donner une ide de l'immense hauteur au-dessus des autres hommes o Rousseau place son lgislateur: Il faudrait des dieux pour donner des lois aux hommes... Celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple doit se sentir en tat de changer, pour ainsi dire, la nature humaine..., d'altrer la constitution de l'homme pour le renforcer... Il faut qu'il te l'homme ses propres forces pour lui en donner qui lui soient trangres... Le lgislateur est, tous gards, un homme extraordinaire dans l'tat;... son emploi est une fonction particulire et suprieure, qui n'a rien de commun avec l'empire humain... S'il est vrai qu'un grand prince est un homme rare, que sera-ce d'un grand lgislateur? Le premier n'a qu' suivre le modle que l'autre doit lui proposer. Celui-ci est le mcanicien qui invente la machine; celuil n'est que l'ouvrier qui la monte et la fait marcher. Et qu'est donc l'humanit dans tout cela? La vile matire dont la machine est compose.
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En vrit, n'est-ce pas l l'orgueil port jusqu'au dlire? Ainsi les hommes sont les matriaux d'une machine que le prince fait marcher; le lgislateur en propose le modle; et le philosophe rgente le lgislateur, se plaant ainsi une distance incommensurable du vulgaire, du prince et du lgislateur lui-mme: il plane sur le genre humain, le meut, le transforme, le ptrit, ou plutt enseigne aux Pres des nations comment il faut s'y prendre. Cependant le fondateur d'un peuple doit se proposer un but. Il a de la matire humaine mettre en uvre, et il faut bien qu'il l'ordonne une fin. Comme les hommes sont dpourvus d'initiative, et que tout dpend du lgislateur, celui-ci dcidera si un peuple doit tre ou commerant, ou agriculteur, ou barbare et ichthyophage, etc.; mais il est dsirer que le lgislateur ne se trompe pas et ne fasse pas trop violence la nature des choses. Les hommes, en convenant de s'associer, ou plutt en s'associant par la volont du lgislateur, ont donc un but trs-prcis. C'est ainsi, dit Rousseau, que les Hbreux et rcemment les Arabes ont eu pour principal objet la religion; les Athniens, les lettres; Carthage et Tyr, le commerce; Rhodes, la marine; Sparte, la guerre, et Rome, la vertu. Quel sera l'objet qui nous dcidera, nous Franais, sortir de l'isolement ou de l'tat de nature pour former une socit? Ou plutt (car nous ne sommes que la matire inerte, les matriaux de la machine), vers quel objet nous dirigera notre grand Instituteur ? Dans les ides de Rousseau, ce ne pouvait gure tre ni les lettres, ni le commerce, ni la marine. La guerre est un plus noble but, et la vertu un but plus noble encore. Cependant il y en a un trs-suprieur. Ce qui doit tre la fin de tout systme de lgislation, c'est la libert et l'galit . Mais il faut savoir ce que Rousseau entendait par la libert. Jouir de la libert, selon lui, ce n'est pas tre libre, c'est donner son suffrage , alors mme qu'on serait entran sans violence, et persuad sans tre convaincu, car alors on obit avec libert et l'on porte docilement le joug de la flicit publique. Chez les Grecs, dit-il, tout ce que le peuple avait faire, il le faisait par lui-mme; il tait sans cesse assembl sur la place, il habitait un climat doux, il n'tait point avide, des esclaves faisaient tous ses travaux, sa grande affaire tait sa libert. Le peuple anglais, dit-il ailleurs, croit tre libre; il se trompe fort. Il ne l'est que durant l'lection des membres du parlement; sitt qu'ils sont lus, il est esclave, il n'est rien.

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Le peuple doit donc faire par lui-mme tout ce qui est service public, s'il veut tre libre, car c'est en cela que consiste la libert. Il doit toujours nommer, toujours tre sur la place publique. Malheur lui, s'il songe travailler pour vivre! Sitt qu'un seul citoyen s'avise de soigner ses propres affaires, l'instant (c'est une locution que Rousseau aime beaucoup) tout est perdu. Mais, certes, la difficult n'est pas petite. Comment faire? Car enfin, mme pour pratiquer la vertu, mme pour exercer la libert, encore faut-il vivre. On a vu tout l'heure sous quelle enveloppe oratoire Rousseau avait cach le mot imposture . On va le voir maintenant recourir un trait d'loquence pour faire passer la conclusion de tout son livre, l'esclavage . Vos durs climats vous donnent des besoins, six mois de l'anne la place publique n'est pas tenable; vos langues sourdes ne peuvent se faire entendre en plein air, et vous craignez bien moins l'esclavage que la misre. Vous voyez bien que vous ne pouvez tre libres. Quoi! la libert ne se maintient qu' l'appui de la servitude? Peut-tre. Si Rousseau s'tait arrt ce mot affreux, le lecteur et t rvolt. Il fallait recourir aux dclamations imposantes. Rousseau n'y manque pas. Tout ce qui n'est point dans la nature (c'est de la socit qu'il s'agit) a ses inconvnients, et la socit civile plus que tout le reste. Il y a des positions malheureuses o l'on ne peut conserver sa libert qu'aux dpens de celle d'autrui, et o le citoyen ne peut tre parfaitement libre que l'esclave ne soit extrmement esclave. Pour vous, peuples modernes, vous n'avez point d'esclaves, mais vous l'tes; vous payez leur libert de la vtre... Vous avez beau vanter cette prfrence, j'y trouve plus de lchet que d'humanit. Je le demande, cela ne veut-il pas dire: Peuples modernes, vous feriez bien mieux de n'tre pas esclaves et d'en avoir. Que le lecteur veuille bien excuser cette longue digression, j'ai cru qu'elle n'tait pas inutile. Depuis quelque temps, on nous reprsente Rousseau et ses disciples de la Convention comme les aptres de la fraternit humaine. Des hommes pour matriaux, un prince pour mcanicien, un pre des nations pour inventeur, un philosophe par-dessus tout cela, l'imposture pour moyen, l'esclavage pour rsultat; est-ce donc l la fraternit qu'on nous promet? Il m'a sembl aussi que cette tude du Contrat social tait propre faire voir ce qui caractrise les organisations sociales artificielles. Partir de cette ide que la socit est un tat contre nature; chercher les combinaisons auxquelles on pourrait soumettre l'humanit; perdre de vue qu'elle a son
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mobile en elle-mme; considrer les hommes comme de vils matriaux; aspirer leur donner le mouvement et la volont, le sentiment et la vie; se placer ainsi une hauteur incommensurable au-dessus du genre humain: voil les traits communs tous les inventeurs d'organisations sociales. Les inventions diffrent, les inventeurs se ressemblent. Parmi les arrangements nouveaux auxquels les faibles humains sont convis, il en est un qui se prsente en termes qui le rendent digne d'attention. Sa formule est: Association progressive et volontaire . Mais l'conomie politique est prcisment fonde sur cette donne, que socit n'est autre chose qu'association (ainsi que ces trois mots le disent), association fort imparfaite d'abord, parce que l'homme est imparfait, mais se perfectionnant avec lui, c'est--dire progressive . Veut-on parler d'une association plus troite entre le travail, le capital et le talent, d'o doivent rsulter pour les membres de la famille humaine plus de bien et un bien-tre mieux rparti? la condition que ces associations soient volontaires ; que la force et la contrainte n'interviennent pas; que les associs n'aient pas la prtention de faire supporter les frais de leur tablissement par ceux qui refusent d'y entrer, en quoi rpugnent-elles l'conomie politique? Est-ce que l'conomie politique, comme science, n'est pas tenue d'examiner les formes diverses par lesquelles il plat aux hommes d'unir leurs forces et de se partager les occupations, en vue d'un bien-tre plus grand et mieux rparti? Est-ce que le commerce ne nous donne pas frquemment l'exemple de deux, trois, quatre personnes formant entre elles des associations? Est-ce que le mtayage n'est pas une sorte d'association informe, si l'on veut, du capital et du travail? Est-ce que nous n'avons pas vu, dans ces derniers temps, se produire les compagnies par actions, qui donnent au plus petit capital le pouvoir de prendre part aux plus grandes entreprises? Est-ce qu'il n'y a pas la surface du pays quelques fabriques o l'on essaye d'associer tous les co-travailleurs aux rsultats? Est-ce que l'conomie politique condamne ces essais et les efforts que font les hommes pour tirer un meilleur parti de leurs forces? Est-ce qu'elle a affirm quelque part que l'humanit a dit son dernier mot? C'est tout le contraire, et je crois qu'il n'est aucune science qui dmontre plus clairement que la socit est dans l'enfance. Mais, quelques esprances que l'on conoive pour l'avenir, quelques ides que l'on se fasse des formes que l'humanit pourra trouver pour le perfectionnement de ses relations et la diffusion du bien-tre, des connaissances et de la moralit, il faut pourtant bien reconnatre que la socit est une organisation qui a pour lment un agent intelligent, moral, dou de libre arbitre et perfectible. Si vous en tez la libert, ce n'est plus qu'un triste et grossier mcanisme. La libert! il semble qu'on n'en veuille pas de nos jours. Sur cette terre de France, empire privilgi de la mode, il semble que la libert ne soit plus de mise. Et moi, je dis: Quiconque repousse la libert n'a pas foi dans l'humanit. On prtend avoir fait rcemment cette dsolante dcouverte que la libert conduit fatalement au monopole
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. Non, cet

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enchanement monstrueux, cet accouplement contre nature n'existe pas; il est le fruit imaginaire d'une erreur qui se dissipe bientt au flambeau de l'conomie politique. La libert engendrer le monopole! L'oppression natre naturellement de la libert! mais prenons-y garde, affirmer cela, c'est affirmer que les tendances de l'humanit sont radicalement mauvaises, mauvaises en elles-mmes, mauvaises par nature, mauvaises par essence; c'est affirmer que la pente naturelle de l'homme est vers sa dtrioration, et l'attrait irrsistible de l'esprit vers l'erreur. Mais alors quoi bon nos coles, nos tudes, nos recherches, nos discussions, sinon nous imprimer une impulsion plus rapide sur cette pente fatale, puisque, pour l'humanit, apprendre choisir, c'est apprendre se suicider? Et, si les tendances de l'humanit sont essentiellement perverses, o donc, pour les changer, les organisateurs chercheront-ils leur point d'appui! D'aprs les prmisses, ce point d'appui devrait tre plac en dehors de l'humanit. Le chercheront-ils en eux-mmes, dans leur intelligence, dans leur cur? mais ils ne sont pas des dieux encore; ils sont hommes aussi, et par consquent pousss avec l'humanit toute entire vers le fatal abme. Invoqueront-ils l'intervention de l'tat? Mais l'tat est compos d'hommes; et il faudrait prouver que ces hommes forment une classe part, pour qui les lois gnrales de la socit ne sont pas faites, puisque c'est eux qu'on charge de faire ces lois. Sans cette preuve, la difficult n'est pas mme recule. Ne condamnons pas ainsi l'humanit avant d'en avoir tudi les lois, les forces, les nergies, les tendances. Depuis qu'il eut reconnu l'attraction, Newton ne prononait plus le nom de Dieu sans se dcouvrir. Autant l'intelligence est au-dessus de la matire, autant le monde social est au-dessus de celui qu'admirait Newton: car la mcanique cleste obit des lois dont elle n'a pas la conscience. Combien plus de raison aurons-nous de nous incliner devant la Sagesse ternelle, l'aspect de la mcanique sociale, o vit aussi la pense universelle, mens agitat molem , mais qui prsente de plus ce phnomne extraordinaire que chaque atome est un tre anim, pensant, dou de cette nergie merveilleuse, de ce principe de toute moralit, de toute dignit, de tout progrs, attribut exclusif de l'homme, la Libert!

Notes [1]: Ce chapitre fut publi pour la premire fois dans le Journal , numro de janvier 1848. des conomistes (Note de l'diteur de l'dition originale.) [2]: Il est avr que notre rgime de libre concurrence, rclam par une conomie politique ignorante, et dcrt pour abolir les monopoles, n'aboutit qu' l'organisation gnrale des grands monopoles en toutes branches. (Principes du socialisme , par M. Considrant, page 15.)

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Organisation naturelle, organisation artificielle - par Frdric Bastiat

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre I, VI, Harmonies conomiques Organisation naturelle, , pp. organisation artificielle 23-44. Texte scann par la BNF, transcrit et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org, relu par FP et Franck Gurinet.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Besoins, efforts, satisfactions - par Frdric Bastiat

Besoins, efforts, satisfactions


Frdric Bastiat
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Harmonies conomiques

Chapitre II des
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Quel spectacle profondment affligeant nous offre la France! Il serait difficile de dire si l'anarchie a pass des ides aux faits ou des faits aux ides, mais il est certain qu'elle a tout envahi. Le pauvre s'lve contre le riche; le proltariat contre la proprit; le peuple contre la bourgeoisie; le travail contre le capital; l'agriculture contre l'industrie; la campagne contre la ville; la province contre la capitale; le regnicole contre l'tranger. Et les thoriciens surviennent, qui font un systme de cet antagonisme. Il est, disent-ils, le rsultat fatal de la nature des choses, c'est--dire de la libert. L'homme s'aime lui-mme , et voil d'o vient tout le mal, car puisqu'il s'aime, il tend vers son propre bien-tre, et il ne le peut trouver que dans le malheur de ses frres. Empchons donc qu'il n'obisse ses tendances; touffons sa libert; changeons le cur humain; substituons un autre mobile celui que Dieu y a plac; inventons et dirigeons une socit artificielle! Quand on en est l, une carrire sans limites s'ouvre devant la logique ou l'imagination. Si l'on est dou d'un esprit dialecticien combin avec une nature chagrine, on s'acharne dans l'analyse du mal; on le dissque, on le met au creuset, on lui demande son dernier mot, on remonte ses causes, on le poursuit dans ses consquences; et comme, raison de notre imperfection native, il n'est tranger rien, il n'est rien qu'on ne dnigre. On ne montre la proprit, la famille, le capital, l'industrie, la concurrence, la libert, l'intrt personnel, que par un de leurs aspects, par le ct qui dtruit ou qui blesse; on fait, pour ainsi dire, contenir l'histoire naturelle de l'homme dans la clinique. On jette Dieu le dfi de concilier ce qu'on dit de sa bont infinie avec l'existence du mal. On souille tout, on dgote de tout, on nie tout; et l'on ne laisse pas cependant que d'obtenir un triste et dangereux succs auprs de ces classes que la souffrance n'incline que trop vers le dsespoir.
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Besoins, efforts, satisfactions - par Frdric Bastiat

Si, au contraire, on porte un cur ouvert la bienveillance, un esprit qui se complaise aux illusions, on s'lance vers la rgion des chimres. On rve des Ocana, des Atlantide, des Salente, des Spensonie, des Icarie, des Utopie, des Phalanstre; on les peuple d'tres dociles, aimants, dvous, qui n'ont garde de faire jamais obstacle la fantaisie du rveur. Celui-ci s'installe complaisamment dans son rle de Providence. Il arrange, il dispose, il fait les hommes son gr; rien ne l'arrte, jamais il ne rencontre de dceptions; il ressemble ce prdicateur romain qui, aprs avoir transform son bonnet carr en Rousseau, rfutait , et triomphait chaleureusement le Contrat social d'avoir rduit son adversaire au silence. C'est ainsi que le rformateur fait briller, aux yeux de ceux qui souffrent, les sduisants tableaux d'une flicit idale bien propre dgoter des rudes ncessits de la vie relle. Cependant il est rare que l'utopiste s'en tienne ces innocentes chimres. Ds qu'il veut y entraner l'humanit, il prouve qu'elle n'est pas facile se laisser transformer. Elle rsiste, il s'aigrit. Pour la dterminer, il ne lui parle pas seulement du bonheur qu'elle refuse, il lui parle surtout des maux dont il prtend la dlivrer. Il ne saurait en faire une peinture trop saisissante. Il s'habitue charger sa palette, renforcer ses couleurs. Il cherche le mal, dans la socit actuelle, avec autant de passion qu'un autre en mettrait y dcouvrir le bien. Il ne voit que souffrances, haillons, maigreur, inanition, douleurs, oppression. Il s'tonne, il s'irrite de ce que la socit n'ait pas un sentiment assez vif de ses misres. Il ne nglige rien pour lui faire perdre son insensibilit, et, aprs avoir commenc par la bienveillance, lui aussi finit par la misanthropie
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Dieu ne plaise que j'accuse ici la sincrit de qui que ce soit! Mais, en vrit, je ne puis m'expliquer que ces publicistes, qui voient un antagonisme radical au fond de l'ordre naturel des socits, puissent goter un instant de calme et de repos. Il me semble que le dcouragement et le dsespoir doivent tre leur triste partage. Car enfin, si la nature s'est trompe en faisant de l'intrt personnel le grand ressort des socits humaines (et son erreur est vidente, ds qu'il est admis que les intrts sont fatalement antagoniques), comment ne s'aperoivent-ils pas que le mal est irrmdiable? Ne pouvant recourir qu' des hommes, hommes nous-mmes, o prendronsnous notre point d'appui pour changer les tendances de l'humanit? Invoquerons-nous la Police, la Magistrature, l'tat, le Lgislateur? Mais c'est en appeler des hommes, c'est-dire des tres sujets l'infirmit commune. Nous adresserons-nous au Suffrage Universel? Mais c'est donner le cours le plus libre l'universelle tendance. Il ne reste donc qu'une ressource ces publicistes. C'est de se donner pour des rvlateurs, pour des prophtes, ptris d'un autre limon, puisant leurs inspirations d'autres sources que le reste de leurs semblables; et c'est pourquoi, sans doute, on les voit si souvent envelopper leurs systmes et leurs conseils dans une phrasologie mystique. Mais s'ils sont des envoys de Dieu, qu'ils prouvent donc leur mission. En dfinitive, ce qu'ils demandent, c'est la puissance souveraine, c'est le despotisme le plus absolu qui fut jamais.

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Besoins, efforts, satisfactions - par Frdric Bastiat

Non-seulement ils veulent gouverner nos actes, mais ils prtendent altrer jusqu' l'essence mme de nos sentiments. C'est bien le moins qu'ils nous montrent leurs titres. Esprent-ils que l'humanit les croira sur parole, alors surtout qu'ils ne s'entendent pas entre eux? Mais avant-mme d'examiner leurs projets de socits artificielles, n'y a-t-il pas une chose dont il faut s'assurer, savoir, s'ils ne se trompent pas ds le point de dpart? Est-il bien certain que les intrts soient naturellement antagoniques, qu'une cause irrmdiable d'ingalit se dveloppe fatalement dans l'ordre naturel des socits humaines, sous l'influence de l'intrt personnel, et que, ds lors, Dieu se soit manifestement tromp quand il a ordonn que l'homme tendrait vers le bien-tre? C'est ce que je me propose de rechercher. Prenant l'homme tel qu'il a plu Dieu de le faire, susceptible de prvoyance et d'exprience, perfectible, s'aimant lui-mme, c'est incontestable, mais d'une affection tempre par le principe sympathique, et, en tout cas, contenue, quilibre par la rencontre d'un sentiment analogue universellement rpandu dans le milieu o elle agit, je me demande quel ordre social doit ncessairement rsulter de la combinaison et des libres tendances de ces lments. Si nous trouvons que ce rsultat n'est autre chose qu'une marche progressive vers le bientre, le perfectionnement et l'galit; une approximation soutenue de toutes les classes vers un mme niveau physique, intellectuel et moral, en mme temps qu'une constante lvation de ce niveau, l'uvre de Dieu sera justifie. Nous apprendrons avec bonheur qu'il n'y a pas de lacune dans la cration, et que l'ordre social, comme tous les autres, atteste l'existence de ces lois harmoniques devant lesquelles s'inclinait Newton et qui arrachaient au Psalmiste ce cri: C li enarrant gloriam Dei . Rousseau disait: Si j'tais prince ou lgislateur, je ne perdrais pas mon temps dire ce qu'il faut faire, je le ferais, ou je me tairais. Je ne suis pas prince lgislateur temps-d'agir et non d'crire. , mais la confiance de mes concitoyens m'a fait . Peut-tre me diront-ils que c'est pour moi le

Qu'ils me pardonnent; que ce soit la vrit elle-mme qui me presse ou que je sois dupe d'une illusion, toujours est-il que je sens le besoin de concentrer dans un faisceau des ides que je n'ai pu faire accepter jusqu'ici pour les avoir prsentes parses et par lambeaux. Il me semble que j'aperois dans le jeu des lois naturelles de la socit de sublimes et consolantes harmonies . Ce que je vois ou crois voir, ne dois-je pas essayer de le montrer d'autres, afin de rallier ainsi, autour d'une pense de concorde et de fraternit, bien des intelligences gares, bien des curs aigris? Si, quand le vaisseau ador de la patrie est battu par la tempte, je parais m'loigner quelquefois, pour me recueillir, du poste auquel j'ai t appel, c'est que mes faibles mains sont inutiles la
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Besoins, efforts, satisfactions - par Frdric Bastiat

manuvre. Est-ce d'ailleurs trahir mon mandat que de rflchir sur les causes de la tempte elle-mme, et m'efforcer d'agir sur ces causes? Et puis, ce que je ne ferais pas aujourd'hui, qui sait s'il me serait donn de le faire demain? Je commencerai par tablir quelques notions conomiques. M'aidant des travaux de mes devanciers, je m'efforcerai de rsumer la Science dans un principe vrai, simple et fcond qu'elle entrevit ds l'origine, dont elle s'est constamment approche et dont peut-tre le moment est venu de fixer la formule. Ensuite, la clart de ce flambeau, j'essayerai de rsoudre quelques-uns des problmes encore controverss, concurrence, machines, commerce extrieur, luxe, capital, rente, etc. Je signalerai quelques-unes des relations, ou plutt des harmonies de l'conomie politique avec les autres sciences morales et sociales, en jetant un coup d'il sur les graves sujets exprims par ces mots: Intrt personnel, Proprit, Communaut, Libert, galit, Responsabilit, Solidarit, Fraternit, Unit. Enfin j'appellerai l'attention du lecteur sur les obstacles artificiels que rencontre le dveloppement pacifique, rgulier et progressif des socits humaines. De ces deux ides: Lois naturelles harmoniques, causes artificielles perturbatrices, se dduira la solution du Problme social. Il serait difficile de ne pas apercevoir le double cueil qui attend cette entreprise. Au milieu du tourbillon qui nous emporte, si ce livre est abstrait, on ne le lira pas; s'il obtient d'tre lu, c'est que les questions n'y seront qu'effleures. Comment concilier les droits de la science avec les exigences du lecteur? Pour satisfaire toutes les conditions de fond et de forme, il faudrait peser chaque mot et tudier la place qui lui convient. C'est ainsi que le cristal s'labore goutte goutte dans le silence et l'obscurit. Silence, obscurit, temps, libert d'esprit, tout me manque la fois; et je suis rduit me confier la sagacit du public en invoquant son indulgence. L'conomie politique a pour sujet l'homme. Mais elle n'embrasse pas l'homme tout entier. Sentiment religieux, tendresse paternelle et maternelle, pit filiale, amour, amiti, patriotisme, charit, politesse, la Morale a envahi tout ce qui remplit les attrayantes rgions de la Sympathie. Elle n'a laiss sa sur, l'conomie politique, que le froid domaine de l'intrt personnel. C'est ce qu'on oublie injustement quand on reproche cette science de n'avoir pas le charme et l'onction de la morale. Cela se peut-il? Contestez-lui le droit d'tre, mais ne la forcez pas de se contrefaire. Si les transactions humaines, qui ont pour objet la richesse, sont assez vastes, assez compliques pour donner lieu une science spciale, laissons-lui l'allure qui lui convient et ne la rduisons pas parler des Intrts dans la langue des Sentiments. Je ne crois pas, quant moi, qu'on lui ait rendu service, dans ces derniers temps, en exigeant d'elle un ton de sentimentalit enthousiaste qui, dans sa bouche, ne peut tre que de la dclamation. De quoi s'agit-il? De transactions accomplies entre gens qui ne se connaissent pas, qui ne se doivent rien que la Justice, qui dfendent et cherchent faire prvaloir des intrts. Il s'agit de prtentions qui se limitent les unes par les autres, o l'abngation et le dvouement n'ont que faire. Prenez donc une lyre pour parler de ces choses. Autant j'aimerais que Lamartine consultt la table des logarithmes pour chanter ses odes
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Ce n'est pas que l'conomie politique n'ait aussi sa posie, Il y en a partout o il y a ordre et harmonie. Mais elle est dans les rsultats, non dans la dmonstration: Elle se rvle, on ne la cre pas. Keppler ne s'est pas donn pour pote, et certes les lois qu'il a dcouvertes sont la vraie posie de l'intelligence. Ainsi l'conomie politique n'envisage l'homme que par un ct, et notre premier soin doit tre d'tudier l'homme ce point de vue. C'est pourquoi nous ne pouvons nous dispenser de remonter aux phnomnes primordiaux de la Sensibilit et de l'Activit humaines. Que le lecteur se rassure nanmoins. Notre sjour ne sera pas long dans les nuageuses rgions de la mtaphysique, et nous n'emprunterons cette science que des notions simples, claires, et, s'il se peut, incontestes. L'me (ou pour ne pas engager la question de spiritualit), l'homme est dou de Sensibilit . Que la sensibilit soit dans l'me ou dans le corps, toujours est-il que l'homme comme tre passif prouve des sensations pnibles ou agrables. Comme tre actif , il fait effort pour loigner les unes et multiplier les autres. Le rsultat, , peut s'appeler qui l'affecte encore comme tre passif Satisfaction . De l'ide gnrale Sensibilit naissent les ides plus prcises: peines, besoins, dsirs, gots, apptits, d'un ct; et de l'autre, plaisirs, jouissances, consommation, bien-tre. Entre ces deux extrmes s'interpose le moyen, et de l'ide gnrale Activit naissent des ides plus prcises: peine, effort, fatigue, travail, production. En dcomposant la Sensibilit et l'Activit , nous retrouvons un mot commun aux deux sphres, le mot Peine . C'est une peine que d'prouver certaines sensations, et nous ne pouvons la faire cesser que par un effort qui est aussi une peine . Ceci nous avertit que nous n'avons gure ici-bas que le choix des maux. Tout est personnel dans cet ensemble de phnomnes, tant la sensation qui prcde l'effort que la Satisfaction qui le suit. Nous ne pouvons donc pas douter que l'Intrt personnel ne soit le grand ressort de l'humanit. Il doit tre bien entendu que ce mot est ici l'expression d'un fait universel, incontestable, rsultant de l'organisation de l'homme, et non point un jugement critique, comme serait le mot gosme . Les sciences morales seraient impossibles, si l'on pervertissait d'avance les termes dont elles sont obliges de se servir.

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L'effort humain ne vient pas se placer toujours et ncessairement entre la sensation et la satisfaction. Quelquefois la satisfaction se ralise d'elle-mme. Plus souvent l'effort s'exerce sur des matriaux , par l'intermdiaire de forces que la nature a mises gratuitement la disposition des hommes. Si l'on donne le nom d'Utilit tout ce qui ralise la satisfaction des besoins, il y a donc des utilits de deux sortes. Les unes nous ont t accordes gratuitement par la Providence; les autres veulent tre, pour ainsi parler, achetes par un effort . Ainsi l'volution complte embrasse ou peut embrasser ces quatre ides: Besoin { Utilit gratuite, Utilit onreuse } Satisfaction L'homme est pourvu de facults progressives. Il compare, il prvoit, il apprend, il se rforme par l'exprience. Puisque si le besoin est une peine , l'effort est une peine aussi, il n'y a pas de raison pour qu'il ne cherche diminuer celle-ci, quand il le peut faire sans nuire la satisfaction qui en est le but. C'est quoi il russit quand il parvient remplacer de l'utilit onreuse par de l'utilit , et c'est l'objet perptuel de ses recherches. gratuite Il rsulte de la nature intresse de notre cur que nous cherchons constamment augmenter le rapport de nos Satisfactions nos Efforts; et il rsulte de la nature intelligente de notre esprit que nous y parvenons, pour chaque rsultat donn, en augmentant le rapport de l'Utilit gratuite l'Utilit onreuse. Chaque fois qu'un progrs de ce genre se ralise, une partie de nos efforts est mise, pour ainsi dire, en disponibilit; et nous avons l'option ou de nous abandonner un plus long repos, ou de travailler la satisfaction de nouveaux dsirs, s'il s'en forme dans notre cur d'assez puissants pour stimuler notre activit. Tel est le principe de tout progrs dans l'ordre conomique; c'est aussi, il est ais de le comprendre, le principe de toute dception, car progrs et dceptions ont leur racine dans ce don merveilleux et spcial que Dieu a fait aux hommes: le libre arbitre . Nous sommes dous de la facult de comparer, de juger, de choisir et d'agir en consquence; ce qui implique que nous pouvons porter un bon ou mauvais jugement, faire un bon ou mauvais choix. Il n'est jamais inutile de le rappeler aux hommes quand on leur parle de Libert. Nous ne nous trompons pas, il est vrai, sur la nature intime de nos sensations, et nous discernons avec un instinct infaillible si elles sont pnibles ou agrables. Mais que de formes diverses peuvent prendre nos erreurs! Nous pouvons nous mprendre sur la cause et
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poursuivre avec ardeur, comme devant nous donner une satisfaction, ce qui doit nous infliger une peine; ou bien sur l'enchanement des effets, et ignorer qu'une satisfaction immdiate sera suivie d'une plus grande peine ultrieure; on encore sur l'importance relative de nos besoins et de nos dsirs. Non-seulement nous pouvons donner ainsi une fausse direction nos efforts par ignorance, mais encore par perversion de volont. L'homme, dit M. de Bonald, est une intelligence servie par des organes. Eh quoi! n'y a-t-il pas autre chose en nous? N'y a-t-il pas les passions? Quand donc nous parlons d'harmonie, nous n'entendons pas dire que l'arrangement naturel du monde social soit tel que l'erreur et le vice en aient t exclus; soutenir cette thse en face des faits, ce serait pousser jusqu' la folie la manie du systme. Pour que l'harmonie ft sans dissonance, il faudrait ou que l'homme n'et pas de libre arbitre, ou qu'il ft infaillible. Nous disons seulement ceci: les grandes tendances sociales sont harmoniques, en ce que, toute erreur menant une dception et tout vice un chtiment, les dissonances tendent incessamment disparatre. Une premire et vague notion de la proprit se dduit de ces prmisses. Puisque c'est l'individu qui prouve la sensation, le dsir, le besoin, puisque c'est lui qui fait l'Effort , il faut bien que la satisfaction aboutisse lui, sans quoi l'effort n'aurait pas sa raison d'tre. Il en est de mme de l'Hrdit . Aucune thorie, aucune dclamation ne fera que les pres n'aiment leurs enfants. Les gens qui se plaisent arranger des socits imaginaires peuvent trouver cela fort dplac, mais c'est ainsi. Un pre fait autant d'Efforts , plus peut-tre, pour la satisfaction de ses enfants, que pour la sienne propre. Si donc une loi contre nature interdisait la transmission de la proprit, non-seulement elle la violerait par cela mme, mais encore elle l'empcherait de se former, en frappant d'inertie la moiti au moins des Efforts humains. Intrt personnel, Proprit, Hrdit, nous aurons occasion de revenir sur ces sujets. Cherchons d'abord la circonscription de la science qui nous occupe. Je ne suis pas de ceux qui pensent qu'une science a, par ellemme , des frontires naturelles et immuables. Dans le domaine des ides, comme dans celui des faits, tout se lie, tout s'enchane, toutes les vrits se fondent les unes dans les autres, et il n'y a pas de science qui, pour tre complte, ne dt les embrasser toutes. On a dit avec raison que, pour une intelligence infinie, il n'y aurait qu'une seule vrit. C'est donc notre faiblesse qui nous rduit tudier isolment un certain ordre de phnomnes, et les classifications qui en rsultent ne peuvent chapper un certain arbitraire. Le vrai mrite est d'exposer avec exactitude les faits, leurs causes et leurs consquences. C'en est un aussi, mais beaucoup moindre et purement relatif, de dterminer d'une
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manire, non point rigoureuse, cela est impossible, mais rationnelle, l'ordre de faits que l'on se propose d'tudier. Je dis ceci pour qu'on ne suppose pas que j'entends faire la critique de mes devanciers, s'il m'arrive de donner l'conomie politique des limites un peu diffrentes de celles qu'ils lui ont assignes. Dans ces derniers temps, on a beaucoup reproch aux conomistes de s'tre trop attachs tudier la Richesse . On aurait voulu qu'ils fissent entrer dans la science tout ce qui, de prs ou de loin, contribue au bonheur ou aux souffrances de l'humanit; et on a t jusqu' supposer qu'ils niaient tout ce dont ils ne s'occupaient pas, par exemple, les phnomnes du principe sympathique, aussi naturel au cur de l'homme que le principe de l'intrt personnel. C'est comme si l'on accusait le minralogiste de nier l'existence du rgne animal. Eh quoi! la Richesse, les lois de sa production, de sa distribution, de sa consommation, n'est-ce pas un sujet assez vaste, assez important pour faire l'objet d'une science spciale? Si les conclusions de l'conomiste taient en contradiction avec celles de la politique ou de la morale, je concevrais l'accusation. On pourrait lui dire: En vous limitant, vous vous tes gar, car il n'est pas possible que deux vrits se heurtent. Peut-tre rsultera-t-il du travail que je soumets au public que la science de la richesse est en parfaite harmonie avec toutes les autres. Des trois termes qui renferment les destines humaines: Sensation, Effort, Satisfaction, le premier et le dernier se confondent toujours et ncessairement dans la mme individualit. Il est impossible de les concevoir spars. On peut concevoir une sensation non satisfaite, un besoin inassouvi; jamais personne ne comprendra le besoin dans un homme et sa satisfaction dans un autre. S'il en tait de mme pour le terme moyen, l'Effort , l'homme serait un tre compltement solitaire. Le phnomne conomique s'accomplirait intgralement dans l'individu isol. Il pourrait y avoir une juxtaposition de personnes, il n'y aurait pas de socit. Il pourrait y avoir une conomie personnelle , il ne pourrait exister d'conomie politique . Mais il n'en est pas ainsi. Il est fort possible et fort frquent que le Besoin de l'un doive sa Satisfaction l'Effort de l'autre. C'est un fait. Si chacun de nous veut passer en revue toutes les satisfactions qui aboutissent lui, il reconnatra qu'il les doit, pour la plupart, des efforts qu'il n'a pas faits; et de mme, le travail que nous accomplissons, chacun dans notre profession, va presque toujours satisfaire des dsirs qui ne sont pas en nous. Ceci nous avertit que ce n'est ni dans les besoins ni dans les satisfactions, phnomnes essentiellement personnels et intransmissibles, mais dans la nature du terme moyen, des Efforts humains , qu'il faut chercher le principe social , l'origine de l'conomie politique.

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C'est, en effet, cette facult donne aux hommes, et aux hommes seuls, entre toutes les cratures, de travailler les uns pour les autres ; c'est cette transmission d'efforts, cet change de services, avec toutes les combinaisons compliques et infinies auxquelles il donne lieu travers le temps et l'espace, c'est l prcisment ce qui constitue la science conomique, en montre l'origine et en dtermine les limites. Je dis donc:

Forment le domaine de l'conomie politique tout effort susceptible de satisfaire, charge de retour, les besoins d'une personne autre que celle qui l'a accompli, suite, les besoins et satisfactions relatifs cette nature d'efforts

et, par

Ainsi, pour citer un exemple, l'action de respirer, quoiqu'elle contienne les trois termes qui constituent le phnomne conomique, n'appartient pourtant pas cette science et l'on en voit la raison: c'est qu'il s'agit ici d'un ensemble de faits dans lequel non-seulement les deux extrmes: besoin et satisfaction, sont intransmissibles (ils le sont toujours), mais o le terme moyen, l'Effort , est intransmissible aussi. Nous n'invoquons l'assistance de personne pour respirer; il n'y a l ni service recevoir ni service rendre; il , qui ne peut, par consquent, y un fait individuel par nature et non social entrer dans une science toute de relation, comme l'indique son nom mme. Mais que, dans des circonstances particulires, des hommes aient s'entr'aider pour respirer, comme lorsqu'un ouvrier descend dans une cloche plongeur, ou quand un mdecin agit sur l'appareil pulmonaire, ou quand la police prend des mesures pour purifier l'air; alors il y a un besoin satisfait par l'effort d'une autre personne que celle qui l'prouve, il y a service rendu, et la respiration mme entre, sous ce rapport du moins, quant l'assistance et la rmunration, dans le cercle de l'conomie politique. Il n'est pas ncessaire que la transaction soit effectue, il suffit qu'elle soit possible pour que le travail soit de nature conomique. Le laboureur qui cultive du bl pour son usage accomplit un fait conomique par cela seul que le bl est susceptible d'tre chang. Accomplir un effort pour satisfaire le besoin d'autrui, c'est lui rendre un service . Si un service est stipul en retour, il y a change de
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services ; et, comme c'est le cas le plus ordinaire, l'conomie politique peut tre dfinie: la thorie de l'change .
Quelle que soit pour l'une des parties contractantes la vivacit du besoin, pour l'autre l'intensit de l'effort, si l'change est libre, les deux services changs se valent . La valeur consiste donc dans l'apprciation comparative des services rciproques, et l'on peut dire encore que l'conomie politique est la thorie de la valeur . Je viens de dfinir l'conomie politique et de circonscrire son domaine, sans parler d'un lment essentiel: l'utilit gratuite . Tous les auteurs ont fait remarquer que nous puisons une foule de satisfactions cette source. Ils ont appel ces utilits, telles que l'air, l'eau, la lumire du soleil, etc., richesses naturelles , par opposition aux richesses sociales , aprs quoi ils ne s'en sont plus occups; et, en effet, il semble que, ne donnant lieu aucun effort, aucun change, aucun service, n'entrant dans aucun inventaire comme dpourvues de valeur, elles ne doivent pas entrer dans le cercle d'tude de l'conomie politique. Cette exclusion serait rationnelle, si l'utilit gratuite tait une quantit fixe, invariable, toujours spare de l'utilit onreuse ; mais elles se mlent constamment et en proportions inverses. L'application soutenue de l'homme est de substituer l'une l'autre, c'est--dire d'arriver, l'aide des agents naturels et gratuits, aux mmes rsultats avec moins d'efforts. Il fait faire par le vent, par la gravitation, par le calorique, par l'lasticit du gaz, ce qu'il n'accomplissait l'origine que par sa force musculaire. Or qu'arrive-t-il? Quoique l'effet utile soit gal, l'effort est moindre. Moindre effort implique moindre service, et moindre service implique moindre valeur. Chaque progrs anantit donc de la valeur; mais comment? Non point en supprimant l'effet utile, mais en substituant de l'utilit gratuite de l'utilit onreuse, de la richesse naturelle de la richesse sociale. un point de vue, cette portion de valeur ainsi anantie sort du domaine de l'conomie politique comme elle est exclue de nos inventaires; car elle ne s'change plus, elle ne se vend ni ne s'achte, et l'humanit en jouit sans efforts, presque sans en avoir la conscience; elle ne compte plus dans la richesse relative, elle prend rang parmi les dons de Dieu. Mais, d'un autre ct, si la science n'en tenait plus aucun compte, elle se fourvoierait assurment, car elle perdrait de vue justement ce qui est l'essentiel, le principal en toutes choses: le rsultat, l'effet utile ; elle mconnaitrait les plus fortes tendances communautaires et galitaires; elle verrait tout dans l'ordre social, moins l'harmonie. Et si ce livre est destin faire faire un pas l'conomie politique, c'est surtout en ce qu'il tiendra les yeux du lecteur constamment attachs sur cette portion de valeur successivement anantie et recueillie sous forme d'utilit gratuit par l'humanit tout entire.
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Je ferai ici une remarque qui prouvera combien les sciences se touchent et sont prs de se confondre. Je viens de dfinir le service . C'est l'effort dans un homme, tandis que le besoin et la satisfaction sont dans un autre. Quelquefois le service est rendu gratuitement, sans rmunration, sans qu'aucun service soit exig en retour. Il part alors du principe sympathique plutt que du principe de l'intrt personnel. Il constitue le don et non l'change. Par suite, il semble qu'il n'appartienne pas l'conomie politique (qui est la thorie de l'change), mais la morale. En effet, les actes de cette nature sont, cause de leur mobile, plutt moraux qu'conomiques. Nous verrons cependant que, par leurs effets, ils intressent la science qui nous occupe. D'un autre ct, les services rendus titre onreux, sous condition de retour, et, par ce motif, essentiellement conomiques, ne restent pas pour cela, quant leurs effets, trangers la morale. Ainsi ces deux branches de connaissances ont des points de contact infinis; et, comme deux vrits ne sauraient tre antagoniques, quand l'conomiste assigne un phnomne des consquences funestes en mme temps que le moraliste lui attribue des effets heureux, on peut affirmer que l'un ou l'autre s'gare. C'est ainsi que les sciences se vrifient l'une par l'autre.

Notes [1]: Ce chapitre et le suivant furent insrs en septembre et dcembre 1849 dans le Journal des conomistes . (Note de l'diteur de l'dition originale.) [2]: Notre rgime industriel, form sur la concurrence sans garantie et sans organisation, n'est donc qu'un enfer social, une vaste ralisation de tous les tourments et de tous les supplices de l'antique Tnare. Il y a une diffrence pourtant: les victimes. (V. Considrant.) [3]: V. au tome IV, le chap. II de la seconde srie des Sophismes . (Note de l'diteur de l'dition originale.)

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre II. VI Harmonies conomiques
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Besoins, efforts, satisfactions - par Frdric Bastiat

"Besoins, efforts, satisfactions", pp. 45-61. Texte scann par la BNF, transcrit par FP, relu et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Des besoins de l'homme - par Frdric Bastiat

Des besoins de l'homme


Frdric Bastiat
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Harmonies conomiques

Chapitre III des


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Il est peut-tre impossible, et, en tout cas, il ne serait pas fort utile de prsenter une nomenclature complte et mthodique des besoins de l'homme. Presque tous ceux qui ont une importance relle sont compris dans l'numration suivante: Respiration (je maintiens ici ce besoin comme marquant la limite o commence la transmission du travail ou l'change des services). Alimentation. Vtement. Logement. Conservation et rtablissement de la sant. Locomotion. Scurit. Instruction. Diversion. Sensation du beau. Les besoins existent. C'est un fait. Il serait puril de rechercher s'il vaudrait mieux qu'ils n'existassent pas et pourquoi Dieu nous y a assujettis. Il est certain que l'homme souffre et mme qu'il meurt lorsqu'il ne peut satisfaire aux besoins qu'il tient de son organisation. Il est certain qu'il souffre et mme qu'il peut mourir lorsqu'il satisfait avec excs certains d'entre eux. Nous ne pouvons satisfaire la plupart de nos besoins qu' la condition de nous donner une peine, laquelle peut tre considre comme une souffrance . Il en est de mme de l'acte par lequel, exerant un noble empire sur nos apptits, nous nous imposons une privation. Ainsi la souffrance est pour nous invitable, et il ne nous reste gure que le choix des maux. En outre, elle est tout ce qu'il y a au monde de plus intime, de plus personnel; d'o il suit que l'intrt , ce sentiment qu'on fltrit de nos jours sous les noms personnel d'gosme, d'individualisme, est indestructible. La nature a plac la sensibilit l'extrmit de nos nerfs, toutes les avenues du
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cur et de l'intelligence, comme une sentinelle avance, pour nous avertir quand il y a dfaut, quand il y a excs de satisfaction. La douleur a donc une destination, une mission. On a demand souvent si l'existence du mal pouvait se concilier avec la bont infinie du Crateur, redoutable problme que la philosophie agitera toujours et ne parviendra probablement jamais rsoudre. Quant l'conomie politique, elle doit prendre l'homme tel qu'il est, d'autant qu'il n'est pas donn l'imagination elle-mme de se figurer, encore moins la raison de concevoir, un tre anim et mortel exempt de douleur. Tout nos efforts seraient vains pour comprendre la sensibilit sans la douleur ou l'homme sans la sensibilit. De nos jours, quelques coles sentimentalistes rejettent comme fausse toute science sociale qui n'est pas arrive une combinaison au moyen de laquelle la douleur disparaisse de ce monde. Elles jugent svrement l'conomie politique, parce qu'elle admet ce qu'il est impossible de nier: la souffrance. Elles vont plus loin, elles l'en rendent responsable. C'est comme si l'on attribuait la fragilit de nos organes au physiologiste qui les tudie. Sans doute, on peut se rendre pour quelque temps populaire, on peut attirer soi les hommes qui souffrent et les irriter contre l'ordre naturel des socits, en annonant qu'on a dans la tte un plan d'arrangement social artificiel o la douleur, sous aucune forme, ne peut pntrer. On peut mme prtendre avoir drob le secret de Dieu et interprt sa volont prsume en bannissant le mal de dessus la terre. Et l'on ne manque pas de traiter d'impie la science qui n'affiche pas une telle prtention, l'accusant de mconnatre ou de nier la prvoyance ou la puissance de l'auteur des choses. En mme temps, ces coles font une peinture effroyable des socits actuelles, et elles ne s'aperoivent pas que, s'il y a impit prvoir la souffrance dans l'avenir, il n'y en a pas moins la constater dans le pass ou dans le prsent. Car l'infini n'admet pas de limites; et si, depuis la cration, un seul homme a souffert dans le monde, cela suffit pour qu'on puisse admettre, sans impit , que la douleur est entre dans le plan providentiel. Il est certainement plus scientifique et plus viril de reconnaitre l'existence des grands faits naturels qui non-seulement existent, mais sans lesquels l'humanit ne se peut concevoir. Ainsi l'homme est sujet la souffrance, et, par consquent, la socit aussi. La souffrance a une fonction dans l'individu, et, par consquent, dans la socit aussi. L'tude des lois sociales nous rvlera que la mission de la souffrance est de dtruire progressivement ses propres causes, de se circonscrire elle-mme dans des limites de plus en plus troites, et, finalement, d'assurer, en nous la faisant acheter et mriter, la prpondrance du bien et du beau. La nomenclature qui prcde met en premire ligne les besoins matriels.

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Des besoins de l'homme - par Frdric Bastiat

Nous vivons dans un temps qui me force de prmunir encore ici le lecteur contre une sorte d'affterie sentimentaliste fort la mode. Il y a des gens qui font trs-bon march de ce qu'ils appellent ddaigneusement besoins matriels, satisfactions matrielles . Ils me diront, sans doute, comme Blise Chrysale: Le corps, cette guenille, est-il d'une importance, D'un prix mriter seulement qu'on y pense? Et, quoique en gnral bien pourvus de tout, ce dont je les flicite sincrement, ils me blmeront d'avoir indiqu comme un de nos premiers besoins celui de l'alimentation , par exemple. Certes je reconnais que le perfectionnement moral est d'un ordre plus lev que la conservation physique. Mais enfin, sommes-nous tellement envahis par cette manie d'affectation dclamatoire, qu'il ne soit plus permis de dire que, pour se perfectionner, encore faut-il vivre? Prservons-nous de ces purilits qui font obstacle la science. force de vouloir passer pour philanthrope, on devient faux; car c'est une chose contraire au raisonnement comme aux faits que le dveloppement moral, le soin de la dignit, la culture des sentiments dlicats, puissent prcder les exigences de la simple conservation. Cette sorte de pruderie est toute moderne. Rousseau, ce pangyriste enthousiaste de l'tat de nature , s'en tait prserv; et un homme dou d'une dlicatesse exquise, d'une tendresse de cur pleine d'onction, spiritualiste jusqu'au quitisme et stocien pour lui-mme, Fnlon, disait: Aprs tout, la solidit de l'esprit consiste vouloir s'instruire exactement de la manire dont se font les choses qui sont le fondement de la vie humaine. Toutes les grandes affaires roulent l-dessus. Sans prtendre donc classer les besoins dans un ordre rigoureusement mthodique, nous pouvons dire que l'homme ne saurait diriger ses efforts vers la satisfaction des besoins moraux de l'ordre le plus noble et le plus lev qu'aprs avoir pourvu ceux qui concernent la conservation et l'entretien de la vie. D'o nous pouvons dj conclure que toute mesure lgislative qui rend la vie matrielle difficile nuit la vie morale des nations, harmonie que je signale en passant l'attention du lecteur. Et, puisque l'occasion s'en prsente, j'en signalerai une autre. Puisque les ncessits irrmissibles de la vie matrielle sont un obstacle la culture intellectuelle et morale, il s'ensuit que l'on doit trouver plus de vertus chez les nations et parmi les classes aises que parmi les nations et les classes pauvres. Bon Dieu! que vient-je de dire, et de quelles clameurs ne suit-je pas assourdi! C'est une vritable manie, de nos jours, d'attribuer aux classes pauvres le monopole de tous les dvouements, de toutes les abngations, de tout ce qui constitue dans l'homme la grandeur et la beaut morale; et
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Des besoins de l'homme - par Frdric Bastiat

cette manie s'est rcemment dveloppe encore sous l'influence d'une rvolution qui, faisant arriver ces classes la surface de la socit, ne pouvait manquer de susciter autour d'elles la tourbe des flatteurs. Je ne nie pas que la richesse, et surtout l'opulence, principalement quand elle est trsingalement rpartie, ne tende dvelopper certains vices spciaux. Mais est-il possible d'admettre d'une manire gnrale que la vertu soit le privilge de la misre, et le vice le triste et fidle compagnon de l'aisance? Ce serait affirmer que la culture intellectuelle et morale, qui n'est compatible qu'avec un certain degr de loisir et de bien tre, tourne au dtriment de l'intelligence et de la moralit. Et ici, j'en appelle la sincrit des classes souffrantes elles-mmes. quelles horribles dissonances ne conduirait pas un tel paradoxe? Il faudrait donc dire que l'humanit est place dans cette affreuse alternative, ou de rester ternellement misrable, ou de s'avancer vers l'immoralit progressive. Ds lors toutes les forces qui conduisent la richesse, telles que l'activit, l'conomie, l'ordre, l'habilet, la bonne foi, sont les semences du vice; tandis que celles qui nous retiennent dans la pauvret, comme l'imprvoyance, la paresse, la dbauche, l'incurie, sont les prcieux germes de la vertu. Se pourrait-il concevoir, dans le monde moral, une dissonance plus dcourageante? et, s'il en tait ainsi, qui donc oserait parler au peuple et formuler devant lui un conseil? Tu te plains de tes souffrances, faudrait-il dire, et tu as hte de les voir cesser. Tu gmis d'tre sous le joug des besoins matriels les plus imprieux, et tu soupires aprs l'heure de l'affranchissement; car tu voudrais aussi quelques loisirs pour dvelopper tes facults intellectuelles et affectives. C'est pour cela que tu cherches faire entendre ta voix dans la rgion politique et y stipuler pour tes intrts. Mais sache bien ce que tu dsires et combien le succs de tes vux te serait fatal. Le bien-tre, l'aisance, la richesse, dveloppent le vice. Garde donc prcieusement ta misre et ta vertu. Les flatteurs du peuple tombent donc dans une contradiction manifeste, quand ils signalent la rgion de la richesse comme un impur cloaque d'gosme et de vice, et qu'en mme temps ils le poussent, et souvent, dans leur empressement, par les moyens les plus illgitimes, vers cette nfaste rgion. Non, un tel dsaccord ne se peut rencontrer dans l'ordre naturel des socits. Il n'est pas possible que tous les hommes aspirent au bien-tre, que la voie naturelle pour y arriver soit l'exercice des plus rudes vertus, et qu'ils n'y arrivent nanmoins que pour tomber sous le joug du vice. De telles dclamations ne sont propres qu' allumer et entretenir les haines de classes. Vraies, elles placeraient l'humanit entre la misre ou l'immoralit. Fausses, elles font servir le mensonge au dsordre, et, en les trompant, elles mettent aux prises les classes qui se devraient aimer et entr'aider. Oui, l'ingalit factice, l'ingalit que la loi ralise en troublant l'ordre naturel du dveloppement des diverses classes de la socit, cette ingalit est pour toutes une source fconde d'irritation, de jalousie et de vices. C'est pourquoi il faut s'assurer enfin si cet ordre
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naturel ne conduit pas vers l'galisation et l'amlioration progressive de toutes les classes: et nous serions arrts dans cette recherche par une fin de non-recevoir insurmontable, si ce double progrs matriel impliquait fatalement une double dgradation morale. J'ai faire sur les besoins humains une remarque importante, fondamentale mme, en conomie politique: c'est que les besoins ne sont pas une quantit fixe, immuable. Ils ne sont pas stationnaires, mais progressifs par nature. Ce caractre se remarque mme dans nos besoins les plus matriels: il devient plus sensible mesure qu'on s'lve ces dsirs et ces gots intellectuels qui distinguent l'homme de la brute. Il semble que, s'il est quelque chose en quoi les hommes doivent se ressembler, c'est le besoin d'alimentation, car, sauf les cas anormaux, les estomacs sont peu prs les mmes. Cependant les aliments qui auraient t recherchs une poque sont devenus vulgaires une autre poque, et le rgime qui suffit un lazzarone soumettrait un Hollandais la torture. Ainsi ce besoin, le plus immdiat, le plus grossier, et, par consquent, le plus uniforme de tous, varie encore suivant l'ge, le sexe, le temprament, le climat et l'habitude. Il en est ainsi de tous les autres. peine l'homme est abrit qu'il veut se loger; peine il est vtu, qu'il veut se dcorer; peine il a satisfait les exigences de son corps, que l'tude, la science, l'art, ouvrent devant ses dsirs un champ sans limites. C'est un phnomne bien digne de remarque que la promptitude avec laquelle, par la continuit de la satisfaction, ce qui n'tait d'abord qu'un vague dsir devient un got, et ce qui n'tait qu'un got se transforme en besoin et mme en besoin imprieux. Voyez ce rude et laborieux artisan. Habitu une alimentation grossire, d'humbles vtements, un logement mdiocre, il lui semble qu'il serait le plus heureux des hommes, qu'il ne formerait plus de dsirs, s'il pouvait arriver ce degr de l'chelle qu'il aperoit immdiatement au-dessus de lui. Il s'tonne que ceux qui y sont parvenus se tourmentent encore. En effet, vienne la modeste fortune qu'il a rve, et le voil heureux; heureux, hlas! pour quelques jours. Car bientot il se familiarise avec sa nouvelle position, et peu peu il cesse mme de sentir son prtendu bonheur. Il revt avec indiffrence ce vtement aprs lequel il a soupir. Il s'est fait un autre milieu, il frquente d'autres personnes, il porte de temps en temps ses lvres une autre coupe, il aspire monter un autre degr, et, pour peu qu'il fasse un retour sur lui-mme, il sent bien que, si sa fortune a chang, son me est reste ce qu'elle tait, une source intarissable de dsirs. Il semble que la nature ait attach cette singulire puissance l'habitude , afin qu'elle ft en nous ce qu'est la roue rochet en
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mcanique, et que l'humanit, toujours pousse vers des rgions de plus en plus leves, ne pt s'arrter aucun degr de civilisation. Le sentiment de la dignit agit peut-tre avec plus de force encore dans le mme sens. la philosophie stocienne a qu'tre souvent blam l'homme de vouloir plutt paratre Mais, en considrant les choses d'une manire gnrale, est-il bien sr que le paratre ne soit pas pour l'homme un des modes de l'tre

. ?

Quand, par le travail, l'ordre, l'conomie, une famille s'lve de degr en degr vers ces rgions sociales o les gots deviennent de plus en plus dlicats, les relations plus polies, les sentiments plus purs, l'intelligence plus cultive, qui ne sait de quelles douleurs poignantes est accompagn un retour de fortune qui la force descendre? C'est qu'alors le corps ne souffre pas seul. L'abaissement rompt des habitudes qui sont devenues, comme on dit, une seconde nature; il froisse le sentiment de la dignit et avec lui toutes les puissances de l'me. Aussi il n'est pas rare, dans ce cas, de voir la victime, succombant au dsespoir, tomber sans transition dans un dgradant abrutissement. Il en est du milieu social comme de l'atmosphre. Le montagnard habitu un air pur dprit bientt dans les rues troites de nos cits. J'entends qu'on me crie: conomiste, tu bronches dj. Tu avais annonc que ta science s'accordait avec la morale, et te voil justifiant le sybaritisme. Philosophe, dirait-je mon tour, dpouille ces vtements qui ne furent jamais ceux de l'homme primitif, brise tes meubles, brles tes livres, nourris-toi de la chair crue des animaux, et je rpondrai alors ton objection. Il est trop commode de contester cette puissance de l'habitude dont on consent bien tre soi-mme la preuve vivante. On peut critiquer cette disposition que la nature a donne nos organes; mais la critique ne fera pas qu'elle ne soit universelle. On la constate chez tous les peuples, anciens et modernes, sauvages et civiliss, aux antipodes comme en France. Sans elle il est impossible d'expliquer la civilisation. Or, quand une disposition du cur humain est universelle et indestructible, est-il permis la science sociale de n'en pas tenir compte? L'objection sera faite par des publicistes qui s'honorent d'tre les disciples de Rousseau. Mais Rousseau n'a jamais ni le phnomne dont je parle. Il constate positivement et l'lasticit indfinie des besoins, et la puissance de l'habitude, et le rle mme que je lui assigne, qui consiste prvenir dans l'humanit un mouvement rtrograde. Seulement, ce que j'admire, il le dplore, et cela devait tre. Rousseau suppose qu'il a t temps o les hommes n'avaient ni droits, ni devoirs, ni relations, ni affections, ni langage, et c'est alors, selon lui, qu'ils taient heureux et parfaits. Il devait donc abhorrer ce rouage de la mcanique sociale qui loigne sans cesse l'humanit de la perfection idale. Ceux qui pensent qu'au contraire la perfection n'est pas au commencement, mais la fin de l'volution humaine, admirent le ressort qui nous pousse en avant. Mais quant l'existence et au jeu du ressort lui-mme, nous sommes d'accord.

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Les hommes, dit-il, jouissant d'un fort grand loisir, l'employrent se procurer plusieurs sortes de commodits inconnues leurs pres, et ce fut l le premier joug qu'ils s'imposrent sans y songer, et la premire source des maux qu'ils prparrent leurs descendants; car, outre qu'ils continurent ainsi s'amollir le corps et l'esprit, ces , perdu presque commodits ayant, par l'habitude tout leur agrment, et tant en mme temps dgnres en de vrais besoins , la privation en devint beaucoup plus cruelle que la possession n'en tait douce, et l'on tait malheureux de les perdre sans tre heureux de les possder. Rousseau tait convaincu que Dieu, la nature et l'humanit avaient tort. Je sais que cette opinion domine encore beaucoup d'esprits, mais ce n'est pas la mienne. Aprs tout, Dieu ne plaise que je veuille m'lever ici contre le plus noble apanage, la plus belle vertu de l'homme, l'empire sur lui-mme, la domination sur ses passions, la modration de ses dsirs, le mpris des jouissances fastueuses! je ne dis pas qu'il doit se rendre esclave de tel ou tel besoin factice. Je dis que le besoin, considr d'une manire gnrale et tel qu'il rsulte de la nature la fois corporelle et immatrielle de l'homme, combin avec la puissance de l'habitude et le sentiment de la dignit, est indfiniment expansible, parce qu'il nat d'une source intarissable, le dsir. Qui blmera l'homme opulent, s'il est sobre, peu recherch dans ses vtements, s'il fuit le faste et la mollesse? Mais n'est-il pas des dsirs plus levs auxquels il lui est permis de cder? Le besoin de l'instruction a-til des limites? Des efforts pour rendre service son pays, pour encourager les arts, pour propager des ides utiles, pour secourir des frres malheureux, ont-ils rien d'incompatible avec l'usage bien entendu des richesses? Au surplus, que la philosophie le trouve bon ou mauvais, le besoin humain n'est pas une quantit fixe et immuable. C'est l un fait certain, irrcusable, universel. Sous aucun rapport, quant l'alimentation, au logement, l'instruction, les besoins du quatorzime sicle n'taient ceux du ntre, et l'on peut prdire que les ntres n'galent pas ceux auxquels nos descendants seront assujettis. C'est, du reste, une observation qui est commune toutes les lments qui entrent dans l'conomie politique: richesses, travail, valeur, services, etc., toutes choses qui participent de l'extrme mobilit du sujet principal, l'homme. L'conomie politique n'a pas, comme la gomtrie ou la physique, l'avantage de spculer sur les objets qui se laissent peser ou mesurer; et c'est l une de ses difficults d'abord, et puis une perptuelle cause d'erreurs; car, lorsque l'esprit humain s'applique un ordre de phnomnes, il est naturellement enclin chercher un criterium , une mesure commune laquelle il puisse tout rapporter, afin de donner la branche de connaissances dont il s'occupe le caractre d'une science exacte . Aussi nous voyons la plupart des auteurs chercher la fixit, les uns dans la valeur , les autres dans la monnaie , celui-ci dans le bl , celui-l dans le travail , c'est--dire dans la mobilit mme.

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Beaucoup d'erreurs conomiques proviennent de ce que l'on considre les besoins humains comme une quantit donne; et c'est pourquoi j'ai cru devoir m'tendre sur ce sujet. Je ne crains pas d'anticiper en disant brivement comment on raisonne. On prend toutes les satisfactions gnrales du temps o l'on est, et l'on suppose que l'humanit n'en admet pas d'autres. Ds lors, si la libralit de la nature, ou la puissance des machines, ou des habitudes de temprance et de modration viennent rendre disponible, pour un temps, une portion du travail humain, on s'inquite de ce progrs, on le considre comme un dsastre, on se retranche derrire des formules absurdes, mais spcieuses, telles que celles-ci: La production surabonde, nous prissons de plthore; la puissance de produire a dpass la puissance de consommer, etc. Il n'est pas possible de trouver une bonne solution la question des machines , celles de la concurrence extrieure , celle du luxe , quand on considre le besoin comme une quantit invariable, quand on ne se rend pas compte de son expansibilit indfinie. Mais si, dans l'homme, le besoin est indfini, progressif, dou de croissance comme le dsir, source intarissable o il s'alimente sans cesse, il faut, sous peine de discordance et de contradiction dans les lois conomiques de la socit, que la nature ait plac dans l'homme et autour de lui des moyens indfinis et progressifs de satisfaction , l'quilibre entre les moyens et la fin tant la premire condition de toute harmonie. C'est ce que nous allons examiner. J'ai dit, en commenant cet crit, que l'conomie politique avait pour l'objet l'homme considr au point de vue de ses besoins et des moyens par lesquels il lui est donn d'y pourvoir. Il est donc naturel de commencer par tudier l'homme et son organisation. Mais nous avons vu aussi qu'il n'est pas un tre solitaire; si ses besoins et ses satisfactions , en vertu de la nature de la sensibilit, sont insparables de son tre, il n'en est pas de mme de ses efforts qui naissent du principe actif. Ceux-ci sont susceptibles de transmission. En un mot, les hommes travaillent les uns pour les autres. Or il arrive une chose fort singulire. Quand on considre d'une manire gnrale et, pour ainsi dire, abstraite, l'homme, ses besoins, ses efforts, ses satisfactions, sa constitution, ses penchants, ses tendances, on aboutit une srie d'observations qui paraissent l'abri du doute et se montrent dans tout
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l'clat de l'vidence, chacun en trouvant la preuve en soi-mme. C'est au point que l'crivain ne sait trop comment s'y prendre pour soumettre au public des vrits si palpables et si vulgaires, il craint de provoquer le sourire du ddain. Il lui semble, avec quelque raison, que le lecteur courrouc va jeter le livre, en s'criant: Je ne perdrais pas mon temps apprendre ces trivialits. Et cependant ces vrits, tenues pour si inconstestables tant qu'elles sont prsentes d'une manire gnrale, que nous souffrons peine qu'elles nous soient rappeles, ne passent plus que pour des erreurs ridicules, des thories absurdes aussitt qu'on observe l'homme dans le milieu social. Qui jamais, en considrant l'homme isol, s'aviserait de dire: La production surabonde; la facult de consommer ne peut suivre la facult de produire; le luxe et les gots factices sont la source de la richesse; l'invention des machines anantit le travail ; et autres apophthegmes de la mme force qui, appliqus des agglomrations humaines, passent cependant pour des axiomes si bien tablis, qu'on en fait la base de nos lois industrielles et commerciales? L'change produit cet gard une illusion dont ne savent pas se prserver les esprits de la meilleure trempe, et j'affirme que l'conomie politique aura atteint son but et rempli sa mission quand elle aura dfinitivement dmontr ceci: Ce qui est vrai de l'homme est vrai de la socit. L'homme isol est la fois producteur et consommateur, inventeur et entrepreneur, capitaliste et ouvrier; tous les phnomnes conomiques s'accomplissent en lui, et il est comme un rsum de la socit. De mme l'humanit, vue dans son ensemble, est un homme immense, collectif, multiple, auquel s'appliquent exactement les vrits observes sur l'individualit mme. J'avais besoin de faire cette remarque, qui, je l'espre, sera mieux justifie par la suite, avant de continuer ces tudes sur l'homme. Sans cela, j'aurais craint que le lecteur ne rejett, comme superflus, les dveloppements, les vritables truismes qui vont suivre. Je viens de parler des besoins de l'homme, et, aprs en avoir prsent une numration approximative, j'ai fait observer qu'ils n'taient pas d'une nature stationnaire, mais progressive; cela est vrai, soit qu'on les considre chacun en lui-mme, soit surtout qu'on embrasse leur ensemble dans l'ordre physique, intellectuel et moral. Comment en pourrait-il tre autrement? Il est des besoins dont la satisfaction est exige, sous peine de mort, par notre organisation; et, jusqu' un certain point, on pourrait soutenir que ceux-l sont des quantits fixes, encore que cela ne soit certes pas rigoureusement exact: car, pour peu qu'on veuille bien ne pas ngliger un lment essentiel, la puissance de
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l'habitude , et pour peu qu'on condescende s'examiner soimme avec quelque bonne foi, on sera forc de convenir que les besoins, mme les plus grossiers, comme celui de manger, subissent, sous l'influence de l'habitude, d'incontestables transformations; et tel qui dclamera ici contre cette remarque, la taxant de matrialisme et d'picurisme, se trouverait bien malheureux si, le prenant au mot, on le rduisait au brouet noir des Spartiates ou la pitance d'un anachorte. Mais, en tout cas, quand les besoins de cet ordre sont satisfaits d'une manire assure et permanente, il en est d'autres qui prennent leur source dans la plus expansible de nos facults, le dsir. Conoit-on un moment o l'homme ne puisse plus former de dsirs, mme raisonnables? N'oublions pas qu'un dsir qui est draisonnable un certain degr de civilisation, une poque o toutes les puissances humaines sont absorbes pour la satisfaction des besoins infrieurs, cesse d'tre tel quand le perfectionnement de ces puissances ouvre devant elles un champ plus tendu. C'est ainsi qu'il et t draisonnable, il y a deux sicles, et qu'il ne l'est pas aujourd'hui, d'aspirer faire dix lieues l'heure. Prtendre que les besoins et les dsirs de l'homme sont des quantits fixes et stationnaires, c'est mconnaitre la nature de l'me, c'est nier les faits, c'est rendre la civilisation inexplicable.
Elle serait inexplicable encore, si, ct du dveloppement indfini des besoins, ne venait se placer, comme possible, le dveloppement indfini des moyens d'y pourvoir. Qu'importerait, pour la ralisation du progrs, la nature expansible des besoins, si, une certaine limite, nos facults ne pouvait plus avancer, si elles rencontreraient une borne immmuable? Ainsi, moins que la nature, la Providence, quelle que soit la puissance qui prside nos destines, ne soit tombe dans la plus choquante, la plus cruelle contradiction, nos dsirs tant indfinis, la prsomption est que nos moyens d'y pourvoir le sont aussi. Je dis indfinis et non point infinis, car rien de ce qui tient l'homme n'est infini. C'est prcisment parce que nos dsirs et nos facults se dveloppent dans l'infini, qu'ils n'ont pas de limites assignables, quoiqu'ils aient des limites absolues. On peut citer une multitude de points, au-dessus de l'humanit, auxquels elle ne parviendra jamais, sans qu'on puisse dire pour cela qu'il arrivera un instant o elle cessera de s'en approcher Je ne voudrais pas dire non plus que le dsir paralllement et d'un pas gal. Le dsir boitant. et le moyen court, et le moyen
[2]

. marchent suit en

Cette nature prompte et aventureuse du dsir, compare la lenteur de nos facults, nous avertit qu' tous les degrs de la civilisation, tous les chelons du progrs, la souffrance dans une certaine mesure est et sera toujours le partage de l'homme. Mais elle nous enseigne aussi que cette souffrance a une mission, puisqu'il serait impossible de comprendre que le dsir ft l'aiguillon de nos facults, s'il les suivait au lieu de les prcder. Cependant n'accusons pas la nature d'avoir mis de la cruaut dans ce mcanisme, car il faut remarquer que le dsir ne se transforme en vritable dsir douloureux , que lorsqu'il a t fait tel par l'habitude d'une satisfaction permanente, en d'autres termes, quand le
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moyen

a t trouv et mis irrvocablement notre porte

[3]

Nous avons aujourd'hui examiner cette question: Quels sont les moyens que nous avons de pourvoir nos besoins? Il me semble vident qu'il y en a deux: la Nature et le Travail, les dons de Dieu et les fruits de nos efforts, ou, si l'on veut, l'application de nos facults aux choses que la nature a mises notre service. Aucune cole, que je sache, n'a attribu la nature seule la satisfaction de nos besoins. Une telle assertion est trop dmentie par l'exprience, et nous n'avons pas tudier l'conomie politique pour nous apercevoir que l'intervention de nos facults est ncessaire. Mais il y a des coles qui ont rapport au travail seul ce privilge. Leur axiome est: Toute richesse vient du travail; le travail, c'est la richesse. Je ne puis m'empcher de prvenir ici que ces formules, prises au pied de la lettre, ont conduit des erreurs de doctrines normes et, par suite, des mesures lgislatives dplorables. J'en parlerai ailleurs. Ici je me borne tablir, en fait, que la nature et le travail cooprent la satisfaction de nos besoins et de nos dsirs. Examinons les faits. Le premier besoin que nous avons plac en tte de notre nomenclature, c'est celui de respirer . cet gard, nous avons dj constat que la nature fait, en gnral, tous les frais, et que le travail humain n'a intervenir que dans certains cas exceptionnels, comme, par exemple, quand il est ncessaire de purifier l'air. Le besoin de nous dsaltrer est plus ou moins satisfait par la Nature, selon qu'elle nous fournit une eau plus ou moins rapproche, limpide, abondante; et le Travail concourir d'autant plus, qu'il faut aller chercher l'eau plus loin, la clarifier, suppler sa raret par des puits et des citernes. La nature n'est pas non plus uniformment librale envers nous quant l'alimentation ; car qui dira que le travail qui reste notre charge soit toujours le mme, si le terrain est fertile ou s'il est ingrat, si la fort est giboyeuse, si la rivire est poissonneuse, ou dans les hypothses contraires?

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Pour l'clairage , le travail humain a certainement moins faire l o la nuit est courte que l o il a plu au soleil qu'elle ft longue. Je n'oserais pas poser ceci comme une rgle absolue, mais il me semble qu' mesure qu'on s'lve dans l'chelle des besoins, la coopration de la nature s'amoindrit et laisse plus de place nos facults. Le peintre, le statuaire, l'crivain mme sont rduits s'aider de matriaux et d'instruments que la nature seule fournit; mais il faut avouer qu'ils puisent dans leur propre gnie ce qui fait le charme, le mrite, l'utilit et la valeur de leurs uvres. Apprendre est un besoin que satisfait presque exclusivement l'exercice bien dirig de nos facults intellectuelles. Cependant, ne pourrait-on pas dire nous aide en nous offrant, des degrs divers, des qu'ici encore la nature objets d'observation et de comparaison? travail gal, la botanique, la gologie, l'histoire naturelle peuvent-elles faire partout des progrs gaux? Il serait superflu de citer d'autres exemples. Nous pouvons dj constater que la Nature nous donne des moyens de satisfaction des degrs plus ou moins avancs d'utilit (ce mot est pris dans le sens tymologique, proprit de servir ). Dans beaucoup de cas, dans presque tous les cas, il reste quelque chose faire au travail pour rendre cette utilit complte; et l'on comprend que cette action du travail est susceptible de plus ou moins, dans chaque circonstance donne, selon que la nature a ellemme plus ou moins avanc l'opration. On peut donc poser ces deux formules: 1 L'utilit est communique, quelquefois par la nature seule, quelquefois par le travail seul, presque toujours par la coopration de la Nature et du Travail

2 Pour amener une chose son tat complet d' Utilit , l'action du Travail est en raison inverse de l'action de la Nature . De ces deux propositions combines avec ce que nous avons dit de l'expansibilit indfinie des besoins, qu'il me soit permis de tirer une dduction dont la suite dmontrera l'importance. Si deux hommes supposs tre sans relations entre eux se trouvent placs dans des situations ingales, de telle sorte que la nature, librale pour l'un, ait t avare pour l'autre, le premier aura videmment moins de travail faire pour chaque satisfaction donne; s'ensuit-il que cette partie de ses forces, pour ainsi dire
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laisses ainsi en disponibilit , sera ncessairement frappe d'inertie, et que cet homme, cause de la libralit de la nature, sera rduit une oisivet force? Non; ce qui s'ensuit, c'est qu'il pourra, s'il le veut, disposer de ces forces pour agrandir le cercle de ses jouissances; qu' travail gal il se procurera deux satisfactions au lieu d'une; en un mot, que le progrs lui sera plus facile. Je ne sais si je me fais illusion, mais il me semble qu'aucune science, pas mme la gomtrie, ne prsente, son point de dpart, des vrits plus inattaquables. Que si l'on venait me prouver, cependant, que toutes ces vrits sont autant d'erreurs, on aurait dtruit en moi non-seulement la confiance qu'elles m'inspirent, mais la base de toute certitude et la foi en l'vidence mme; car de quel raisonnement se pourrait-on servir, qui mritt mieux l'acquiescement de la raison que celui qu'on aurait renvers? Le jour o l'on aura trouv un axiome qui contredise cet autre axiome: La ligne droite est le plus court chemin d'un point un autre, ce jour-l l'esprit humain n'aura plus d'autre refuge, si c'en est un, que le scepticisme absolu. Aussi j'prouve une vritable confusion insister sur des vrits primordiales si claires qu'elles en semblent puriles. Cependant, il faut bien le dire, travers les complications des transactions humaines, ces simples vrits ont t mconnues; et, pour me justifier auprs du lecteur de le retenir si longtemps sur ce que les Anglais appellent des truismes , je lui signalerai ici le singulier garement auquel d'excellents esprits se sont laiss entraner. Mettant de ct, ngligeant entirement la coopration , relativement la satisfaction de nos de la nature besoins, ils ont pos ce principe absolu: Toute richesse vient du travail . Sur cette prmisse ils ont bti le syllogisme suivant: Toute richesse vient du travail; Donc la richesse est proportionnelle au travail. Or le travail est en raison inverse de la libralit de la nature; Donc la richesse est en raison inverse de la libralit de la nature! Et, qu'on le veuille ou non, beaucoup de nos lois conomiques ont t inspires par ce singulier raisonnement. Ces lois ne peuvent qu'tre funestes au dveloppement et la distribution des richesses. C'est l ce qui me justifie de prparer d'avance, par l'exposition de vrits fort triviales en apparence, la rfutation d'erreurs et de prjugs dplorables, sous lesquels se dbat la socit actuelle. Dcomposons maintenant ce concours de la nature.

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Elle met deux choses notre disposition: des matriaux forces .

et des

La plupart des objets matriels qui servent la satisfaction de nos besoins et de nos dsirs ne sont amens l'tat d'utilit qui les rend propres notre usage que par l'intermdiaire du travail, par l'application des facults humaines. Mais, en tout cas, les lments, les atomes, si l'on veut, dont ces objets sont composs, sont des dons, et j'ajoute, des dons gratuits de la nature. Cette observation est de la plus haute importance, et jettera, je crois, un jour nouveau sur la thorie de la richesse. Je dsire que le lecteur veuille bien se rappeler que j'tudie ici d'une manire gnrale la constitution physique et morale de l'homme, ses besoins, ses facults et ses relations avec la nature, abstraction faite de l'change, que je n'aborderai que dans le chapitre suivant; nous verrons alors en quoi et comment les transactions sociales modifient les phnomnes. Il est bien vident que si l'homme isol doit, pour parler ainsi, acheter la plupart de ses satisfactions par un travail, par un effort, il est rigoureusement exact de dire qu'avant qu'aucun travail, aucun effort de sa part soit intervenu, les matriaux qu'il trouve de la nature. Aprs le premier effort, sa porte sont des dons gratuits ; et, si le langage de quelque lger qu'il soit, ils cessent d'tre gratuits l'conomie politique et toujours t exact, c'est cet tat des objets matriels, antrieurement toute action humaine, qu'et t rserv le nom de matires premires . Je rpte ici que cette gratuit des dons de la nature, avant l'intervention du travail, est de la plus haute importance. En effet j'ai dit dans le second chapitre que l'conomie politique tait la thorie de la valeur . J'ajoute maintenant, et par anticipation, que les choses ne commencent avoir de la valeur que lorsque le travail leur en donne. Je prtends dmontrer plus tard, que tout ce qui est gratuit pour l'homme isol reste gratuit pour l'homme social, et que les dons gratuits de la nature, quelle qu'en soit l' Utilit, n'ont pas de valeur. Je dis qu'un homme qui recueille directement et sans aucun effort un bienfait de la nature, ne peut tre considr comme se rendant lui-mme un service onreux , et que, par consquent, il ne peut rendre aucun service autrui l'occasion de choses communes tous. Or, o il n'y a pas de services rendus et reus, il n'y a pas de valeur . Tout ce que je dis ici des matriaux s'applique aussi aux forces que nous fournit la nature. La gravitation, l'lasticit des gaz, la puissance des vents, les lois de l'quilibre, la vie vgtale, la vie animale, ce sont autant de forces que nous apprenons faire tourner notre avantage. La peine, l'intelligence que nous dpensons pour cela sont toujours susceptibles de rmunration, car nous ne pouvons tre tenus de consacrer gratuitement nos efforts l'avantage d'autrui. Mais ces forces naturelles, considres en elles-mmes, et abstraction faite de tout travail intellectuel ou
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musculaire, sont des dons gratuits de la Providence; et ce titre, elles restent sans valeur travers toutes les complications des transactions humaines. C'est la pense dominante de cet crit. Cette observation aurait peu d'importance, je l'avoue, si la coopration naturelle tait constamment uniforme, si chaque homme, en tous temps, en tous lieux, en toutes circonstances, recevait de la nature un concours toujours gal, invariable. En ce cas, la science serait excusable de ne pas tenir compte d'un lment qui, restant toujours et partout le mme, affecterait les services changs dans des proportions exactes de toutes parts. Comme on limine, en gomtrie, les portions de lignes communes aux deux figures compares, elle pourrait ngliger cette coopration immuablement prsente, et se contenter de dire, ainsi qu'elle l'a fait jusqu'ici: Il y a des richesses naturelles; l'conomie politique le constate une fois pour toutes et ne s'en occupe plus. Mais les choses ne se passent pas ainsi. La tendance invincible de l'intelligence humaine, en cela stimule par l'intrt et seconde par la srie des dcouvertes, est de substituer le concours naturel et gratuit au concours humain et onreux, de telle sorte qu'une utilit donn, quoique restant la mme quand son rsultat, quant la satisfaction qu'elle procure, rpond cependant un travail de plus en plus rduit. Certes il est impossible de ne pas apercevoir l'immense influence de ce merveilleux phnomne sur la notion de la Valeur. Car qu'en rsulte-t-il? C'est qu'en tout produit la partie gratuite tend remplacer la partie onreuse . C'est que l'utilit tant une rsultante de deux collaborations, dont l'une se rmunre et l'autre ne se rmunre pas, la Valeur, qui n'a de rapport qu'avec la premire de ces collaborations, diminue pour une utilit identique, mesure que la nature est contrainte un concours plus efficace. En sorte qu'on peut dire que l'humanit a d'autant plus de satisfactions ou de richesses , qu'elle a moins de valeurs . Or, la plupart des auteurs ayant tabli une sorte de synonymie entre ces trois expressions, utilit, richesses, valeurs , il en est rsult une thorie non-seulement fausse, mais en sens inverse de la vrit. Je crois sincrement qu'une description plus exacte de cette combinaison des forces naturelles et des forces humaines, dans l'uvre de la production, autrement dit une dfinition plus juste de la Valeur , fera cesser des confusions thoriques inextricables et conciliera des coles aujourd'hui divergentes; et si j'anticipe aujourd'hui sur la suite de cette exposition, c'est pour me justifier auprs du lecteur de m'arrter sur des notions dont il lui serait difficile sans cela de s'expliquer l'importance. Aprs cette digression je reprends mon tude sur l'homme considr uniquement au point de vue conomique. Une autre observation due J. B. Say, et qui saute aux yeux par son vidence, quoique trop souvent nglige par beaucoup d'auteurs, c'est que l'homme ne cre ni les matriaux ni les forces de la nature, si l'on prend le dans son acception rigoureuse. Ces matriaux, ces forces existent mot crer
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par eux-mmes. L'homme se borne les combiner, les dplacer pour son avantage ou pour l'avantage d'autrui. Si c'est pour son avantage, il se rend service lui-mme . Si c'est pour l'avantage d'autrui, il rend service son semblable , et est en droit d'en exiger un service quivalent ; d'o il suit encore que la valeur est proportionnelle au service rendu, et non point du tout l'utilit absolue de la chose. Car cette utilit peut tre, en trs-grande partie, le rsultat de l'action gratuite de la nature, auquel cas le service humain, le service onreux et rmunrable; est de peu de valeur. Cela rsulte de l'axiome tabli ci-dessus: Pour amener une chose l'tat complet d'utilit, l'action de l'homme est en raison inverse de l'action de la nature . Cette observation renverse la doctrine qui place la valeur dans la matrialit des choses. C'est le contraire qui est vrai, La matrialit est une qualit donne par la nature, et par consquent gratuite , dpourvue de valeur , quoique d'une utilit incontestable. L'action humaine, laquelle ne peut jamais arriver crer de la matire, constitue seule le service que l'homme isol se rend lui-mme ou que les hommes en socit se rendent les uns aux autres, et c'est la libre apprciation de ces services qui est le fondement de la valeur ; bien loin donc que, comme le voulait Smith, la Valeur ne se puisse concevoir qu'incorpore dans la Matire, entre matire et valeur il n'y a pas de rapports possibles. La doctrine errone laquelle je fais allusion avait rigoureusement dduit de son principe que ces classes seules sont productives qui oprent sur la matire. Smith avait ainsi prpar l'erreur des socialistes modernes qui ne cessent des reprsenter comme des parasites improductifs ce qu'ils appellent les intermdiaires entre le producteur et le consommateur, tels que le ngociant, le marchand, etc. Rendent-ils des services? Nous pargnent-ils une peine en se la donnant pour nous? En ce cas, ils crent de la valeur , quoiqu'ils ne crent pas de la matire; et mme, comme nul ne cre de la matire, comme nous nous bornons tous nous rendre des services rciproques, il est trs exact de dire que nous sommes tous, y compris les agriculteurs et les fabricants, des intermdiaires l'gard les uns des autres. Voil ce que j'avais dire, pour le moment, sur le concours de la nature. Elle met notre disposition, dans une mesure fort diverse selon les climats, les saisons et l'avancement de nos connaissances, mais toujours gratuitement , des matriaux et des forces. Donc ces matriaux et ces forces n'ont pas de valeur ; il serait bien trange qu'ils en
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eussent. D'aprs quelle rgle l'estimerions-nous? Comment comprendre que la nature se fasse payer, rtribuer, rmunrer? Nous verrons plus tard que l'change est ncessaire pour dterminer la valeur . Nous n'achetons pas les biens naturels, nous les recueillons, et si, pour les recueillir, il faut faire un effort quelconque, c'est dans cet effort , non dans le don de la nature, qu'est le principe de la valeur . Passons l'action de l'homme, dsign d'une manire gnrale sous le nom de travail . Le mot travail , comme presque tous ceux qu'emploie l'conomie politique, est fort vague; chaque auteur lui donne un sens plus ou moins tendu. L'conomie politique n'a pas eu, comme la plupart des sciences, la chimie par exemple, l'avantage de faire son vocabulaire. Traitant de choses qui occupent les hommes depuis le commencement du monde et font le sujet habituel de leurs conversations, elle a trouv des expressions toutes faites, et est force de s'en servir. On restreint souvent le sens du mot travail l'action presque exclusivement musculaire de l'homme sur les choses. C'est ainsi qu'on appelle classes travailleuses celles qui excutent la partie mcanique de la production. Le lecteur comprendra que je donne ce mot un sens plus tendu. J'entends par travail l'application de nos facults la satisfaction de nos besoins. Besoin, effort, , voil le cercle de l'conomie politique. satisfaction L'effort peut tre physique, intellectuel ou mme moral, comme nous allons le voir. Il n'est pas ncessaire de montrer ici que tous nos organes, toutes ou presque toutes nos facults peuvent concourir et concourent en effet la production. L'attention, la sagacit, l'intelligence, l'imagination, y ont certainement leur part. M. Dunoyer, dans son beau livre sur la Libert du travail , a fait entrer, et cela avec toute la rigueur scientifique, nos facults morales parmi les lments auxquels nous devons nos richesses; c'est une ide neuve et fconde autant que juste; elle est destine agrandir et ennoblir le champ de l'conomie politique. Je n'insistera ici sur cette ide qu'autant qu'elle me fournit l'occasion de jeter une premire lueur sur l'origine d'un puissant agent de production, dont je n'ai pas encore parl: le capital. Si nous examinons successivement les objets matriels qui servent la satisfaction de nos besoins, nous reconnatrons sans peine que tous ou presque tous exigent, pour tre
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confectionns, plus de temps, une plus grande portion de notre vie que l'homme n'en peut dpenser sans rparer ses forces, c'est--dire sans satisfaire des besoins. Cela suppose donc que ceux qui ont excut ces choses avaient pralablement rserv, mis de ct, accumul des provisions pour vivre pendant l'opration. Il en est de mme pour les satisfactions o n'apparat rien de matriel. Un prtre ne pourrait se consacrer la prdication, un professeur l'enseignement, un magistrat au maintien de l'ordre, si par eux-mmes ou par d'autres ils ne trouvaient leur porte des moyens d'existence tout crs. Remontons plus haut. Supposons un homme isol et rduit vivre de chasse. Il est ais de comprendre que si, chaque soir, il avait consomm tout le gibier pris dans la journe, jamais il ne pourrait entreprendre aucun autre ouvrage, btir une hutte, rparer ses armes; tout progrs lui serait jamais interdit. Ce n'est pas ici le lieu de dfinir la nature et les fonctions du Capital; mon seul but est de faire voir que certaines vertus morales concourent trs-directement l'amlioration de notre condition, mme au point de vue exclusif des richesses, et, entre autres, l'ordre, la prvoyance, l'empire sur soi-mme, l'conomie.

Prvoir est un des beaux privilges de l'homme, et il est peine ncessaire de dire que, dans presque toutes les circonstances de la vie, celui-l a des chances plus favorables qui sait le mieux quelles seront les consquences de ses dterminations et de ses actes. Rprimer ses apptits , gouverner ses passions, sacrifier le prsent l'avenir, se soumettre une privation actuelle en vue d'une avantage suprieur mais loign, ce sont des conditions essentielles pour la formation des capitaux; et les capitaux, nous l'avons entrevu, sont eux-mmes la condition essentielle de tout travail un peu compliqu ou prolong. Il est de toute vidence que si deux hommes taient placs dans des conditions parfaitement identiques, si on leur supposait, en outre, le mme degr d'intelligence et d'activit, celui-l ferait plus de progrs qui, accumulant des provisions, se mettrait mme d'entreprendre des ouvrages de longue haleine, de perfectionner ses instruments, et de faire concourir ainsi les forces de la nature la ralisation de ses desseins.
Je n'insisterai pas l-dessus; il suffit de jeter un regard autour de soi pour rester convaincu que toutes nos forces, toutes nos facults, toutes nos vertus, concourent l'avancement de l'homme et de la socit. Par la mme raison, il n'est aucun de nos vices qui ne soit une cause directe ou indirecte de misre. La paresse paralyse le nerf mme de la production, l'effort. L'ignorance et l'erreur lui donnent une fausse direction; l'imprvoyance nous prpare des dceptions; l'abandon aux apptits du moment empche l'accumulation ou la formation du capital; la vanit nous conduit consacrer nos efforts des satisfactions factices, aux dpens de satisfactions
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relles; la violence, la ruse, provoquant des reprsailles, nous forcent nous environner de prcautions onreuses, et entrainent ainsi une plus grande dperdition de forces. Je terminerai cette tude prliminaire de l'homme par une observation que j'ai dj faite l'occasion des besoins. C'est que les lments signals dans ce chapitre, qui entrent, dans la science conomique et la constituent, sont essentiellement mobiles et divers. Besoins, dsirs, matriaux et puissances fournis par la nature, forces musculaires, organes, facults intellectuelles, qualits morales; tout cela est variable selon l'individu, le temps et le lieu. Il n'y a pas deux hommes qui se ressemblent sous chacun de ces rapports, ni, plus forte raison, sur tous; bien plus, aucun homme ne se ressemble exactement lui-mme deux heures de suite; ce que l'un sait, l'autre l'ignore; ce que celui-ci apprcie, celui-l le ddaigne; ici, la nature a t prodigue, l, avare; une vertu qui est difficile pratiquer un certain degr de temprature devient facile sous un autre climat. La science conomique n'a donc pas, comme les sciences dites exactes, l'avantage de possder une mesure, un absolu auquel elle peut tout rapporter, une ligne gradue, un mtre qui lui serve mesurer l'intensit des dsirs, des efforts et des satisfactions. Si nous tions vous au travail solitaire, comme certains animaux, nous serions tous placs dans des circonstances diffrant par quelques points; et, ces circonstances extrieures fussent-elles semblabes, le milieu dans lequel nous agirions ft-il identique pour tous, nous diffrerions encore par nos dsirs, nos besoins, nos ides, notre sagacit, notre nergie, notre manire d'estimer et d'apprcier les choses, notre prvoyance, notre activit; en sorte qu'une grande et invitable ingalit se manifesterait parmi les hommes. Certes l'isolement absolu, l'absence de toutes relations entre les hommes, ce n'est qu'une vision chimrique ne dans l'imagination de Rousseau. Mais supposer que cet tat antisocial dit tat de nature ait jamais exist, je me demande par quelle srie d'ides Rousseau et ses adeptes sont arrivs y placer l'galit? Nous verrons plus tard qu'elle est, comme la richesse, comme la libert, comme la fraternit, comme l'unit, une fin et non un point de dpart. Elle surgit du dveloppement naturel et rgulier des socits. L'humanit ne s'en loigne pas, elle y tend. C'est plus consolant et plus vrai. Aprs avoir parl de nos besoins et des moyens que nous avons d'y pourvoir, il me reste dire un mot de nos satisfactions . Elles sont la rsultante du mcanisme entier. C'est par le plus ou moins de satisfactions physiques, intellectuelles et morales dont jouit l'humanit, que nous reconnaissons si la machine fonctionne bien ou mal. C'est pourquoi le mot consommation , adopt par les conomistes, aurait un sens profond, si, lui conservant sa signification tymologique, on en faisait le synonyme de fin , accomplissement . Par malheur, dans le langage vulgaire et mme dans la langue scientifique, il prsente l'esprit un sens matriel et grossier, exact sans doute quant aux besoins physiques, mais qui cesse de l'tre l'gard des besoins d'un ordre plus lev. La culture du bl, le tissage de la laine, se terminent par une consommation . En est-il de mme des travaux de l'artiste, des chants du pote, des mditations du jurisconsulte, des enseignements du professeur, des prdications du prtre? Ici encore nous retrouvons les inconvnients de cette erreur fondamentale qui dtermina A. Smith circonscrire
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l'conomie politique dans un cercle de matrialit; et le lecteur me pardonnera de me servir souvent du mot satisfaction , comme s'appliquant tous nos besoins et tous nos dsirs, comme rpondant mieux au cadre largi que j'ai cru pouvoir donner la science. On a souvent reproch aux conomistes de se proccuper exclusivement des intrts du consommateur : Vous oubliez le producteur, ajoutait-on. Mais la satisfaction tant le but, la fin de tous les efforts, et comme la grande consommation des phnomnes conomiques, n'est-il pas vident que c'est en elle qu'est la pierre de touche , du progrs? Le bien-tre d'un homme ne se mesure pas ses efforts mais ses satisfactions ; cela est vrai aussi pour les agglomrations d'hommes. C'est encore l une de ces vrits que nul ne conteste quand il s'agit de l'homme isol, et contre laquelle on dispute sans cesse ds qu'elle est applique la socit. La phrase incrimine n'a pas un autre sens que celui-ci: toute mesure conomique s'apprcie, non par le travail qu'elle provoque, mais par l'effet dfinitif qui en rsulte, lequel se rsout en accroissement ou diminution du bien-tre gnral. Nous avons dit, propos des besoins et des dsirs, qu'il n'y a pas deux hommes qui se ressemblent. Il en est de mme pour nos satisfactions . Elles ne sont pas galement apprcies par tous; ce qui revient cette banalit: les gots diffrent. Or c'est la vivacit des dsirs, la varit des gots, qui dterminent la direction des efforts. Ici l'influence de la morale sur l'industrie est manifeste. On peut concevoir un homme isol, esclave de gots factices, purils, immoraux. En ce cas, il saute aux yeux que ses forces, qui sont limites, ne satisferont des dsirs dpravs qu'aux dpens de dsirs plus intelligents et mieux entendus. Mais est-il question de la socit, cet axiome vident est considr comme une erreur. On est port croire que les gots factices, les satisfactions illusoires, que l'on reconnat tre une source de misre individuelle, sont nanmoins une source de richesses nationales, parce qu'ils ouvrent des dbouchs une foule d'industries. S'il en tait ainsi, nous arriverions une conclusion bien triste: c'est que l'tat social place l'homme entre la misre et l'immoralit. Encore une fois, l'conomie politique rsout de la manire la plus satisfaisante et la plus rigoureuse ces apparentes contradictions.

Notes [1]: Ce chapitre fut insr en dcembre 1849 dans le Journal . (Note des conomistes de l'diteur de Bastiat.org .) [2]: Loi mathmatique trs-frquente et trs-mconnue en conomie politique.

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[3]: Un des objets indirects de ce livre est de combattre des coles sentimentalistes modernes qui, malgr les faits, n'admettent pas que la souffrance, un degr quelconque, ait un but providentiel. Comme ses coles disent procder de Rousseau, je dois leur citer ce passage du matre: Le mal que nous voyons n'est pas un mal absolu; et, loin de combattre directement le bien, il concourt avec lui l'harmonie universelle.

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre III. "Des VI Harmonies conomiques besoins de l'homme", pp. 62-92. Texte scann par la BNF, transcrit par FP, relu et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org, relu par Franck Gurinet.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Harmonies conomiques

Chapitre IV des

L'change, c'est l'conomie politique, c'est la Socit toute entire; car il est impossible de concevoir la Socit sans change, ni l'change sans Socit. Aussi n'ai-je pas la prtention d'puiser dans ce chapitre un si vaste sujet. peine le livre entier en offrira-t-il une bauche. Si les hommes, comme les colimaons, vivaient dans un complet isolement les uns des autres, s'ils n'changaient pas leurs travaux et leurs ides, s'il n'opraient pas entre eux de transactions, il pourrait y avoir des multitudes, des units humaines, des individualits juxtaposes; il n'y aurait pas de Socit . Que dis-je? il n'y aurait pas mme d'individualits. Pour l'homme, l'isolement c'est la mort. Or, si, hors de la socit, il ne peut vivre, la conclusion rigoureuse, c'est que son tat de nature c'est l'tat social. Toutes les sciences aboutissent cette vrit si mconnue du XVIIIe sicle, qui fondait la politique et la morale sur l'assertion contraire. Alors on ne se contentait pas d'opposer l'tat de nature l'tat social, on donnait au premier sur le second une prminence dcide. Heureux les hommes, avait dit Montaigne, quand ils vivaient sans liens, sans lois, sans langage, sans religion! On sait que le systme de Rousseau, qui a exerc et exerce encore une si grande influence sur les opinions et sur les faits, repose tout entier sur cette hypothse qu'un jour les hommes, pour leur malheur, convinrent d'abandonner l'innocent tat de nature pour l'orageux tat de socit . Il n'entre pas dans l'objet de ce chapitre de rassembler toutes les rfutations qu'on peut faire de cette erreur fondamentale, la plus funeste qui ait jamais infect les sciences politiques; car, si la socit est d'invention et de convention, il s'ensuit que chacun peut inventer une nouvelle forme sociale, et telle a t en effet, depuis Rousseau, la direction
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des esprits. Il me serait, je crois, facile de dmontrer que l'isolement exclut le langage, comme l'absence du langage exclut la pense; et certes l'homme moins la pense, bien loin d'tre l'homme de la nature, n'est pas mme l'homme. Mais une rfutation premptoire de l'ide sur laquelle repose la doctrine de Rousseau sortira directement, sans que nous la cherchions, de quelques considrations sur l'change.

Besoin, effort, satisfaction

: voil l'homme, au point de vue conomique.

Nous avons vu que les deux termes extrmes taient essentiellement intransmissibles, car ils s'accomplissent dans la sensation, ils sont la sensation mme, qui est tout ce qu'il y a de plus personnel au monde, aussi bien celle qui prcde l'effort et le dtermine, que celle qui le suit et en est la rcompense. C'est donc l'Effort qui s'change, et cela ne peut tre autrement, puisque change implique activit, et que l'Effort seul manifeste notre principe actif. Nous ne pouvons souffrir ou jouir les uns pour les autres, encore que nous soyons sensibles aux peines et aux plaisirs d'autrui. Mais nous pouvons nous entr'aider, travailler les uns pour les autres, nous rendre des services rciproques, mettre nos facults, ou d'autrui, charge de revanche. C'est la ce qui en provient, au service socit. Les causes, les effets, les lois de ces changes constituent l'conomie politique et sociale. Non-seulement nous le pouvons, mais nous le faisons ncessairement. Ce que j'affirme, c'est ceci: Que notre organisation est telle que nous sommes tenus de travailler les uns pour les autres, sous peine de mort et de mort immdiate. Si cela est, la socit est notre tat de nature, puisque c'est le seul o il nous soit donn de vivre. Il y a, en effet, une remarque faire sur l'quilibre des besoins et des facults, remarque qui m'a toujours saisi d'admiration pour le plan providentiel qui rgit nos destines.

Dans l'isolement, nos besoins surpassent nos facults. Dans l'tat social, nos facults surpassent nos besoins.
Il suit de l que l'homme isol ne peut vivre; tandis que, chez l'homme social, les besoins les plus imprieux font place des dsirs d'un ordre plus lev, et ainsi progressivement dans une carrire de perfectibilit laquelle nul ne saurait assigner de limites.

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Ce n'est pas l de la dclamation, mais une assertion susceptible d'tre rigoureusement dmontre par le raisonnement et par l'analogie, sinon par l'exprience. Et pourquoi ne peut-elle tre dmontre par l'exprience, par l'observation directe? Prcisment parce qu'elle est vraie, prcisment parce que, l'homme ne pouvant vivre dans l'isolement, il devient impossible de montrer, sur la nature vivante, les effets de la solitude absolue. Les sens ne peuvent saisir une ngation. On peut prouver mon esprit qu'un triangle n'a jamais quatres cts; on ne peut, l'appui, offrir mes yeux un triangle ttragone. Si on le faisait, l'assertion serait dtruite par cette exhibition mme. De mme, me demander une preuve exprimentale, exiger de moi que j'tudie les consquences de l'isolement sur la nature vivante, c'est m'imposer une contradiction, puisque, pour l'homme, isolement et vie s'excluant, on n'a jamais vu et on ne verra jamais des hommes sans relations. S'il y a des animaux, ce que j'ignore, destins par leur organisme parcourir dans l'isolement absolu le cercle de leur existence, il est bien clair que la nature a d mettre entre leurs besoins et leurs facults une proportion exacte. On pourrait encore comprendre que leurs facults fussent suprieures; en ce cas, ces animaux seraient perfectibles et progressifs. L'quilibre exact en fait des tre stationnaires, mais la supriorit des besoins ne se peut concevoir. Il faut que ds leur naissance, ds leur premire apparition dans la vie, leurs facults soient compltes relativement aux besoins auxquels elles doivent pourvoir, ou, du moins, que les unes et les autres se dveloppent dans un mme rapport. Sans cela ces espces mourraient en naissant et, par consquent, ne s'offriraient pas l'observation. De toutes les espces de cratures vivantes qui nous environnent, aucune, sans contredit, n'est assujettie autant de besoins que l'homme. Dans aucune, l'enfance n'est aussi dbile, aussi longue, aussi dnue, la maturit charge d'une responsabilit aussi tendue, la vieillesse aussi faible et souffrante. Et, comme s'il n'avait pas assez de ses besoins, l'homme a encore des gots dont la satisfaction exerce ses facults autant que celle de ses besoins mmes. peine il sait apaiser sa faim, qu'il veut flatter son palais; peine se couvrir, qu'il veut se dcorer; peine s'abriter, qu'il songe embellir sa demeure. Son intelligence n'est pas moins inquite que son corps ncessiteux. Il veut approfondir les secrets de la nature, dompter les animaux, enchaner les lments, pntrer dans les entrailles de la terre, traverser d'immenses mers, planer au-dessus des vents, supprimer le temps et l'espace; il veut connaitre les mobiles, les ressorts, les lois de sa volont et de son cur, rgner sur ses passions, conqurir l'immortalit, se confondre avec son Crateur, tout soumettre son empire, la nature, ses semblabes, lui-mme; en un mot, ses dsirs se dilatent sans fin dans l'infini. Aussi, dans aucune autre espce, les facults ne sont susceptibles d'un aussi grand dveloppement que dans l'homme. Lui seul parat comparer et juger, lui seul raisonne et parle; seul il prvoit; seul il sacrifie le prsent l'avenir; seul il transmet de gnration en gnration ses travaux, ses penses et les trsors de son exprience; seul enfin il est capable d'une perfectibilit dont la chaine incommensurable semble attache au del mme de ce monde. Plaons ici une observation conomique. Quelque tendu que soit le domaine de nos
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facults, elles ne sauraient nous lever jusqu' la puissance de crer . Il n'appartient pas l'homme, en effet, d'augmenter ou de diminuer le nombre des molcules existantes. Son action se borne soumettre les substances rpandues autour de lui des modifications, des combinaisons qui les approprient son usage (J. B. Say). Modifier les substances de manire accrotre, par rapport nous, leur utilit, c'est produire , ou plutt c'est une manire de produire. J'en conclus que la valeur, ainsi que nous le verrons plus tard, ne saurait jamais tre dans ces substances ellesmmes, mais dans l'effort intervenu pour les modifier et compar, par l'change, d'autres efforts analogues. C'est pourquoi la valeur n'est que l'apprciation des services changs, soit que la matire intervienne ou n'intervienne pas. Il est compltement indiffrent, quant la notion de la valeur, que je rende mon semblabe un service direct, par exemple en lui faisant une opration chirurgicale, ou un service indirect en prparant pour lui une est dans la substance, substance curative. Dans ce dernier cas, l'utilit mais la valeur est dans le service, dans l'effort intellectuel et matriel fait par un homme en faveur d'un autre homme. C'est par pure mtonymie qu'on a attribu la valeur la matire elle-mme, et, en cette occasion comme en bien d'autres, la mtaphore a fait dvier la science. Je reviens l'organisation de l'homme. Si l'on s'arrtait aux notions qui prcdent, il ne diffrerait des autres animaux que par la plus grande tendue des besoins et la supriorit des facults. Tous, en effet, sont soumis aux uns et pourvus des autres. L'oiseau entreprend de longs voyages pour chercher la temprature qui lui convient; le castor traverse le fleuve sur le pont qu'il a constuit; l'pervier poursuit ouvertement sa proie; le chat la guette avec patience; l'araigne lui dresse des embches; tous travaillent pour vivre et se dvelopper. Mais tandis que la nature a mis une exacte proportion entre les besoins des animaux et leurs facults, si elle a trait l'homme avec plus de grandeur et de munificence, si, pour le forcer d'tre sociable , elle a dcrt que dans l'isolement ses besoins surpasseraient ses facults, tandis qu'au contraire dans l'tat social ses facults, suprieures ses besoins, ouvriraient un champ sans limites ses nobles jouissances, nous devons reconnatre que, comme dans ses rapports avec le Crateur l'homme est lev audessus des btes par le sentiment religieux, dans ses rapports avec ses semblabes par l'quit, dans ses rapports avec lui-mme par la Moralit, de mme, dans ses rapports avec ses moyens de vivre et de se dvelopper, il s'en distingue par un phnomne remarquable. Ce phnomne, c'est l'change. Essayerai-je de peindre l'tat de misre, de dnment et d'ignorance o, sans la facult d'change, l'espce humaine aurait croupi ternellement, si mme elle n'et disparu du globe? Un des philosophes les plus populaires, dans un roman qui a le privilge de charmer l'enfance de gnration en gnration, nous a montr l'homme surmontant par son nergie, son activit, son intelligence, les difficults de la solitude absolue. Voulant mettre en
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lumire tout ce qu'il y a de ressources dans cette noble crature, il l'a suppose, pour ainsi dire, accidentellement retranche de la civilisation. Il entrait donc dans le plan de Daniel de Fo de jeter dans l'le du Dsespoir Robinson seul, nu, priv de tout ce qu'ajoutent aux forces humaines l'union des efforts, la sparation des occupations, l'change, la socit. Cependant, et quoique les obstacles ne soient qu'un jeu pour l'imagination, Daniel de Fo aurait t son roman jusqu' l'ombre de la vraisemblance, si, trop fidle la pense qu'il voulait dvelopper, il n'et pas fait l'tat social des concessions obliges, en admettant que son hros avait sauv du naufrage quelques objets indispensables, des provisions, de la poudre, un fusil, une hache, un couteau, des cordes, des planches, du fer, etc.; preuve dcisive que la socit est le milieu ncessaire de l'homme, puisqu'un romancier mme n'a pu le faire vivre hors de son sein. Et remarquez que Robinson portait avec lui dans la solitude un autre trsor social mille fois plus prcieux et que les flots ne pouvaient engloutir, je veux parler de ses ides, de ses souvenirs, de son exprience, de son langage mme, sans lequel il n'aurait pu s'entretenir avec lui-mme, c'est--dire penser. Nous avons la triste et draisonnable habitude d'attribuer l'tat social les souffrances dont nous sommes tmoins. Nous avons raison jusqu' un certain point, si nous entendons comparer la socit elle-mme, prise deux degrs divers d'avancement et de perfection; mais nous avons tort, si nous comparons l'tat social, mme imparfait, l'isolement. Pour pouvoir affirmer que la socit empire la condition, je ne dirai pas de l'homme en gnral, mais de quelques hommes et des plus misrables d'entre eux, il faudrait commencer par prouver que le plus mal partag de nos frres a supporter, dans l'tat social, un plus lourd fardeau de privations et de souffrances que celui qui et t son partage dans la solitude. Or, examinez la vie du plus humble manouvrier. Passez en revue, dans tous leurs dtails, les objets de ses consommations quotidiennes. Il est couvert de quelques vtements grossiers; il mange un peu de pain noir; il dort sous un toit et au moins sur des planches. Maintenant demandez-vous si l'homme isol, priv des ressources de l'change, aurait la possibilit la plus loigne de se procurer ces grossiers vtements, ce pain noir, cette rude couche, cet humble abri? L'enthousiaste le plus passionn de l''tat de nature , Rousseau lui-mme, avouait cette impossibilit radicale. On se passait de tout, dit-il, on allait nu, on dormait la belle toile. Aussi Rousseau, pour exalter l'tat de nature, tait conduit faire consister le bonheur dans la privation. Mais encore j'affirme que ce bonheur ngatif est chimrique et que l'homme isol mourrait infailliblement en trs-peu d'heures. Peut-tre Rousseau aurait-il t jusqu' dire que c'est l la perfection. Il et t consquent; car si le bonheur est dans la privation, la perfection est dans le nant. J'espre que le lecteur voudra bien ne pas conclure de ce qui prcde que nous sommes insensibles aux souffrances sociales de nos frres. De ce que ces souffrances sont moindres dans la socit imparfaite que dans l'isolement, il ne s'ensuit pas que nous n'appelions de tous nos vux le progrs qui les diminue sans cesse; mais si l'isolement est quelque chose de pire que ce qu'il y a de pire dans l'tat social, j'avais raison de dire qu'il met nos besoins,
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ne parler que des plus imprieux, tout fait au-dessus de nos facults . Comment l'change, renversant cet ordre notre profit, place-t-il nos facults au-dessus de nos besoins? Et d'abord, le fait est prouv par la civilisation mme. Si nos besoins dpassaient nos facults, nous serions des tres invinciblement rtrogrades; s'il y avait quilibre, nous serions des tres inviciblement stationnaires. Nous progressons; donc chaque priode de la vie sociale, compare une poque antrieure, laisse disponible, relativement une somme donne de satisfactions, une portion quelconque de nos facults. Essayons de donner l'explication de ce merveilleux phnomne. Celle que nous devons Condillac me semble tout fait insuffisante, empirique, ou plutt elle n'explique rien. Par cela seul qu'un change s'accomplit, dit-il, il doit y avoir ncessairement profit pour les deux parties contractantes, sans quoi il ne se ferait pas. Donc chaque change renferme deux gains pour l'humanit. En tenant la proposition pour vraie, on n'y peut voir que la constatation d'un rsultat. C'tait ainsi que le malade imaginaire expliquait la vertu narcotique de l'opium:

Quia est in eo Virtus dormitiva Qu facit dormire.


L'change constitue deux gains; dites-vous. La question est de savoir pourquoi et comment. Cela rsulte du fait mme qu'il s'est accompli. Mais pourquoi s'est-il accompli? Par quel mobile les hommes ont-ils t dtermins l'accomplir? Est-ce que l'change a, en luimme, une vertu mystrieuse, ncessairement bienfaisante et inaccessible toute explication? D'autres font rsulter l'avantage de ce que l'on donne ce qu'on a de trop pour recevoir ce dont on manque. chang, disent-ils, c'est troc du superflu contre le ncessaire . Outre que cela est contraire aux faits qui se passent sous nos yeux car qui osera dire que le paysan, en cdant le bl qu'il a cultiv et dont il ne mangera jamais, donne son superflu? je vois bien dans cet axiome comment deux hommes s'arrangent accidentellement; mais je n'y vois pas l'explication du progrs. L'observation nous donnera de la puissance de l'change une explication plus satisfaisante. L'change a deux manifestations: Union des forces, sparation des occupations. Il est bien clair qu'en beaucoup de cas la force unie de plusieurs hommes est suprieure, du
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tout au tout, la somme de leurs forces isoles. Qu'il s'agisse de dplacer un lourd fardeau. O mille hommes pourraient successivement chouer, il est possible que quatres hommes russissent en s'unissant. Essayez de vous figurer les choses qui ne se fussent jamais accomplies dans le monde sans cette union! Et puis ce n'est rien encore que le concours vers un but commun de la force musculaire; la nature nous a dots de facults physiques, morales, intellectuelles trs-varies. Il y a dans la coopration de ces facults des combinaisons inpuisables. Faut-il raliser une uvre utile, comme la construction d'une route ou la dfense du pays? L'un met au service de la communaut sa vigueur; l'autre, son agilit; celui-ci, son audace; celui-l, son exprience, sa prvoyance, son imagination et jusqu' sa renomme. Il est ais de comprendre que les mmes hommes, agissant isolment, n'auraient pu ni atteindre ni mme concevoir le mme rsultat. Or union des forces implique change. Pour que les hommes consentent cooprer, il faut bien qu'ils aient en perspective une participation la satisfaction obtenue. Chacun fait profiter autrui de ses efforts et profite des efforts d'autrui dans des proportions convenues, ce qui est change. On voit ici comment l'change, sous cette forme, augmente nos satisfactions. C'est que des efforts gaux en intensit aboutissent, par le seul fait de leur union, des rsultats suprieurs. Il n'y a l aucune trace de ce prtendu troc du superflu contre le , non plus que du double et empirique profit allgu ncessaire par Condillac. Nous ferons la mme remarque sur la division du travail. Au fait, si l'on y regarde de prs, se distribuer les occupations ce n'est, pour les hommes, qu'une autre manire, plus permanente, d'unir leurs forces, de cooprer, de s'associer ; et il est trs-exact de dire, ainsi que cela sera dmontr plus tard, que l'organisation sociale actuelle, la condition de reconnatre l'change libre, est la plus belle, la plus vaste des associations: association bien autrement merveilleuse que celles rves par les socialistes, puisque, par un mcanisme admirable, elle se concilie avec l'indpendance individuelle. Chacun y entre et en sort, chaque instant, d'aprs sa convenance. Il y apporte le tribut qu'il veut; il en retire une satisfaction comparativement suprieure et toujours progressive, dtermine, selon les lois de la justice, par la nature mme des choses et non par l'arbitraire d'un chef. Mais ce point de vue serait ici une anticipation. Tout ce que j'ai faire pour le moment, c'est d'expliquer comment la division du travail accrot notre puissance. Sans nous tendre beaucoup sur ce sujet, puisqu'il est du petit nombre de ceux qui ne soulvent pas d'objections, il n'est pas inutile d'en dire quelque chose. Peut-tre l'a-t-on un peu amoindri. Pour prouver la puissance de la division du travail , on s'est attach signaler les merveilles qu'elle accomplit dans certaines manufactures, les fabriques d'pingles par exemple. La question peut tre leve
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un point de vue plus gnral et plus philosophique. Ensuite la force de l'habitude a ce singulier privilge de nous drober la vue, de nous faire la conscience des phnomnes au milieu desquels nous sommes plongs. Il n'y a pas de mot plus profondment vrai que celui de Rousseau: Il faut beaucoup de philosophie pour observer ce qu'on voit tous les jours. Ce n'est donc pas une chose oiseuse que de rappeler aux hommes ce que, sans s'en apercevoir, ils doivent l'change. Comment la facult d'changer a-t-elle lev l'humanit la hauteur o nous la voyons aujourd'hui? Par son influence sur le travail , sur le concours des agents naturels , sur les facults de l'homme et sur les capitaux . Adam Smith a fort bien dmontr cette influence sur le travail. L'accroissement, dans la quantit d'ouvrage que peut excuter le mme nombre d'hommes par suite de la division du travail, est d trois circonstances, dit ce clbre conomiste: 1 au degr d'habilet qu'acquiert chaque travailleur; 2 l'conomie du temps, qui se perd naturellement passer d'un genre d'occupation un autre; 3 ce que chaque homme a plus de chances de dcouvrir des mthodes aises et expditives pour atteindre un objet, lorsque cet objet est le centre de son attention, que lorsqu'elle se dissipe sur une infinie varit de choses. Ceux qui, comme Adam Smith, voient dans le Travail la source unique de la richesse, se bornent rechercher comment il se perfectionne en se divisant. Mais nous avons vu, dans le chapitre prcdent, qu'il n'est pas le seul agent de nos satisfactions. Les forces naturelles concourent. Cela est incontestable. Ainsi, en agriculture, l'action du soleil et de la pluie, les sucs cachs dans le sol, les gaz rpandus dans l'atmosphre, sont certainement des agents qui cooprent avec le travail humain la production des vgtaux. L'industrie manufacturire doit des services analogues aux qualits chimiques de certaines substances; la puissance des chutes d'eau, de l'lasticit de la vapeur, de la gravitation, de l'lectricit. Le commerce a su faire tourner au profit de l'homme la vigueur et l'instinct de certaines races animales, la force du vent qui enfle les voiles de ses navires, les lois du magntisme qui, agissant sur la boussole, dirigent leur sillage travers l'immensit des mers. Il est deux vrits hors de toute contestation. La premire, c'est que l'homme est d'autant mieux pourvu de toutes choses, qu'il tire un meilleur parti des
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forces de la nature

Il est palpable, en effet, qu'on obtient plus de bl, galit d'efforts, sur une bonne terre vgtale que sur des sables arides ou de striles rochers. La seconde, c'est que les agents naturels sont rpartis sur le globe d'une manire ingale

Qui oserait soutenir que toutes terres sont galement propres aux mmes cultures, toutes contres au mme genre de fabrication? Or, s'il est vrai que les forces naturelles diffrent sur les divers points du globe, et si, d'un autre ct, les hommes sont d'autant plus riches qu'ils s'en font plus aider, il s'ensuit que la facult d'changer augmente, dans une proportion incommensurable, l'utile concours de ces forces. Ici nous retrouvons en prsence l'utilit gratuite et l'utilit onreuse, celle-l se substituant celle-ci, en vertu de l'change. N'est-il pas clair, en effet, que si, privs de la facult d'changer, les hommes taient rduits produire de la glace sous l'quateur et du sucre prs des ples, ils devraient faire avec beaucoup de peine ce que le chaud et le froid font aujourd'hui gratuitement pour eux, et qu' leur gard une immense proportion de forces naturelles resterait dans l'inertie? Grce l'change, ces forces sont utilises partout o on les rencontre. La terre bl est seme en bl; la terre vigne est plante en vigne; il y a des pcheurs sur les ctes et des bcherons sur les montagnes. Ici on dirige l'eau, l le vent sur une roue qui remplace dix hommes. La nature devient un esclave qu'il ne faut ni nourrir ni vtir, dont nous ne payons ni ne faisons payer les services; qui ne cote rien ni notre bourse ni notre conscience . La mme somme d'efforts humains, c'est--dire les mmes services, la mme valeur ralise une somme d'utilit toujours plus grande. Pour chaque rsultat donn une portion seulement de l'activit humaine est absorbe; l'autre, par l'intervention des forces naturelles, est rendue disponible, elle se prend de nouveaux obstacles, satisfait de nouveaux dsirs, ralise de nouvelles utilits. Les effets de l'change sur nos facults intellectuelles sont tels, qu'il n'est pas donn l'imagination la plus vigoureuse d'en calculer la porte. Nos connaissances, dit M. Tracy, sont nos plus prcieuses acquisitions, puisque ce sont elles qui dirigent l'emploi de nos forces et le rendent plus fructueux, mesure qu'elles sont plus saines et plus tendues. Or nul homme n'est porte de tout voir, et il est bien plus ais d'apprendre que d'inventer. Mais quand plusieurs hommes communiquent ensemble, ce qu'un d'eux a observ est bientt connu de tous les autres, et il suffit que parmi eux il s'en trouve un fort ingnieux pour que des dcouvertes prcieuses deviennent promptement la proprit de tous. Les lumires doivent donc s'accroitre bien plus rapidement que dans l'tat d'isolement, sans compter qu'elles peuvent se conserver et, par
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consquent, s'accumuler de gnrations en gnrations. Si la nature a vari autour de l'homme les ressources qu'elle met sa disposition, elle n'a pas t plus uniforme dans la distribution des facults humaines. Nous ne sommes pas tous dous, au mme degr, de vigueur, de courage, d'intelligence, de patience, d'aptitudes artistiques, littraires, industrielles. Sans l'change, cette diversit, loin de tourner au profit de notre bien-tre, contribuerait notre misre, chacun ressentant moins les avantages des facults qu'il aurait que la privation de celles qu'il n'aurait pas. Grce l'change, l'tre fort peut, jusqu' un certain point, se passer de gnie, et l'tre intelligent de vigueur: car, par l'admirable communaut qu'il tablit entre les hommes, chacun participe aux qualits distinctives de ses semblabes. Pour donner satisfaction ses besoins et ses gots, il ne suffit pas, dans la plupart des cas, de travailler, d'exercer ses facults sur ou par des agents naturels. Il faut encore des outils, des instruments, des machines, des provisions, en un mot des capitaux. Supposons une petite peuplade, compose de dix familles, dont chacune, travaillant exclusivement pour elle-mme, est oblige d'exercer dix industries diffrentes. Il faudra chaque chef de famille dix mobiliers industriels. Il y aura dans la peuplade dix charrues, dix paires de bufs, dix forges, dix ateliers de charpente et de menuiserie, dix mtiers tisser, etc.; avec l'change une seule charrue, une seule paire de bufs, une seule forge, un seul mtier tisser, pourront suffire. Il n'y a pas d'imagination qui puisse calculer l'conomie de capitaux due l'change. Le lecteur voit bien maintenant ce qui constitue la vraie puissance de l'change. Ce n'est pas, comme dit Condillac, qu'il implique deux gains , parce que chacune des parties contractantes estime plus ce qu'elle reoit que ce qu'elle donne. Ce n'est pas non plus que chacune d'elle cde du superflu pour acqurir du ncessaire. C'est tout simplement que, lorsqu'un homme dit un autre: Ne fait que ceci, je ne ferai que cela, et nous partagerons, il y a meilleur emploi du travail, des facults, des agents naturels, des capitaux, et, par consquent, il y a plus partager. plus forte raison si trois, dix, cent, mille, plusieurs millions d'hommes entrent dans l'association. Les deux propositions que j'ai avances sont donc rigoureusement vraies, savoir:

Dans l'isolement, nos besoins dpassent nos facults. Dans l'tat social, nos facults dpassent nos besoins.
La premire est vraie, puisque toute la surface de la France ne pourrait faire subsister un seul homme l'tat d'isolement absolu.
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La seconde est vraie, puisque, en fait, la population de cette mme surface crot en nombre et en bien-tre.

Progrs de l'change . La forme primitive de l'change, c'est le troc . Deux personnes, dont chacune prouve un dsir et possde l'objet qui peut satisfaire le dsir de l'autre, se font cession rciproque, ou bien elles conviennent de travailler sparment chacune une chose, sauf partager dans des proportions dbattues le produit total. Voil, le troc , qui est, comme diraient les socialistes, l'change, le trafic, le commerce embryonnaire . Nous remarquons ici deux dsirs comme mobiles, deux efforts comme moyens, deux satisfactions comme rsultat ou comme consommation de l'volution entire, et rien ne diffre essentiellement de la mme volution accomplie dans l'isolement, si ce n'est que les dsirs et les satisfactions sont demeurs, selon leur nature, intransmissibles, et que les efforts seuls ont t changs; en d'autres termes, deux personnes ont travaill l'une pour l'autre, elles se sont rendu mutuellement service .
Aussi c'est l que commence vritablement l'conomie politique, car c'est l que nous pouvons observer la premire apparition de la valeur . Le troc ne s'accomplit qu' la suite d'une convention, d'un dbat; chacune des parties contractantes se dtermine par la considration de son intrt personnel, chacune d'elles fait un calcul dont la porte est celle-ci: Je troquerai si le troc me fait arriver la satisfaction de mon dsir avec un moindre Effort . C'est certainement un merveilleux phnomne que des efforts amoindris puissent faire face des dsirs et des satisfactions gales, et cela s'explique par les considrations que j'ai prsentes dans le premier paragraphe de ce chapitre. Quand les deux produits ou les deux services se troquent , on peut dire qu'ils se valent . Nous aurons approfondir ultrieurement la notion de valeur . Pour le moment, cette vague dfinition suffit. On peut concevoir le Troc circulaire , embrassant trois parties contractantes. Paul rend un service Pierre , lequel rend un service quivalent Jacques , qui rend son tour un service quivalent Paul , moyennant quoi tout est balanc. Je n'ai pas besoin de dire que cette rotation ne se fait que parce qu'elle arrange toutes les parties, sans changer ni la nature ni les consquences du troc. L'essence du Troc se retrouverait dans toute sa puret, alors mme que le nombre des contractants serait plus grand. Dans ma commune, le vigneron paye avec du vin les services du forgeron, du barbier, du tailleur, du bedeau, du cur, de l'picier. Le forgeron, le barbier, le tailleur livrent aussi l'picier, contre les marchandises consommes le long de l'anne, le vin qu'ils ont reu du vigneron. Ce Troc circulaire, je ne saurais trop le rpter, n'altre en rien les notions primordiales poses dans les chapitres prcdents. Quand l'volution est termine, chaque cooprant a
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offert ce triple phnomne: dsir, effort, satisfaction . Il n'y a eu qu'une chose de plus, l'change des efforts, la transmission des services, la sparation des occupations avec tous les avantages qui en rsultent, avantages auxquels chacun a pris part, puisque le travail isol est un pis aller toujours rserv et qu'on n'y renonce qu'en vue d'un avantage quelconque. Il est ais de comprend que le Troc circulaire et en nature ne peut s'tendre beaucoup, et je n'ai pas besoin d'insister sur les obstacles qui l'arrtent. Comment s'y prendrait, par exemple, celui qui voudrait donner sa maison contre les mille objets de consommation dont il aura besoin pendant toute l'anne? En tout cas, le Troc ne peut sortir du cercle troit de personnes qui se connaissent. L'humanit serait bien vite arrive la limite de la sparation des travaux, la limite du progrs, si elle n'et pas trouv un moyen de faciliter les changes. C'est pourquoi, ds l'origine mme de la socit, on voit les hommes faire intervenir dans leurs transactions une marchandise intermdiaire, du bl, du vin, des animaux et presque toujours des mtaux. Ces marchandises remplissent plus ou moins commodment cette destination, mais aucune ne s'y refuse par essence, pourvu que l'Effort y soit reprsent par la valeur , puisque c'est ce dont il s'agit d'oprer la transmission. Avec le recours cette marchandise intermdiaire apparaissent deux phnomnes conomiques qu'on nomme Vente et Achat . Il est clair que l'ide de vente et d'achat n'est pas comprise dans le Troc simple, ni mme dans le Troc circulaire. Quand un homme donne un autre de quoi boire pour en recevoir de quoi manger, il n'y a l qu'un fait indcomposable. Or ce qu'il faut bien remarquer, au dbut de la science, c'est que l'change qui s'accomplit par un intermdiaire ne perd en rien la nature, l'essence, la qualit du Troc; seulement c'est un troc compos. Selon la remarque trs-judicieuse et trs-profonde de J. B. Say, c'est un troc deux facteurs, dont l'un s'appelle vente et l'autre achat , facteurs dont la runion est indispensable pour constituer un troc complet. En effet, l'apparition dans le monde d'un moyen commode de troquer ne change ni la nature des hommes ni celle des choses. Il reste toujours pour chacun le besoin qui dtermine l'effort , et la satisfaction qui le rcompense. L'change n'est complet que lorsque l'homme qui a fait un effort en faveur d'autrui en a obtenu un service quivalent, c'est--dire la satisfaction . Pour cela, il vend son service contre la marchandise intermdiaire, et puis, avec cette marchandise intermdiaire, il achte des services quivalents, et alors les deux facteurs reconstituent pour lui le troc simple. Considrez un mdecin, par exemple. Pendant plusieurs annes, il a appliqu son temps et ses facults l'tude des maladies et des remdes. Il a visit des malades, il a donn des conseils, en un mot, il a rendu des services . Au lieu de recevoir de ses
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clients, en compensation, des services directs, ce qui et constitu le simple troc, il en a reu une marchandise intermdiaire, des mtaux avec lesquels il s'est procur les satisfactions qui taient en dfinitive l'objet qu'il avait en vue. Ce ne sont pas les malades qui lui ont fourni le pain, le vin, le mobilier, mais ils lui en ont fourni la valeur. Ils n'ont pu cder des cus que parce qu'eux-mmes avaient rendu des services . Il y a donc balance de services quant eux, il y a aussi balance pour le mdecin; et, s'il tait possible de suivre par la pense cette circulation jusqu'au bout, on verrait que l'change par l'intervention de la monnaie se rsout en une multitude de trocs simples. Sous le rgime du troc simple, la valeur c'est l'apprciation de deux services changs et directement compars entre eux. Sous le rgime de l'change compos , les deux services s'apprcient aussi l'un l'autre, mais par comparaison ce terme moyen, cette marchandise intermdiaire qu'on appelle Monnaie. Nous verrons ailleurs quelles difficults, quelles erreurs sont nes de cette complication. Il nous suffit de faire remarquer ici que la prsence de cette marchandise intermdiaire n'altre en rien la notion de valeur . Une fois admis que l'change est la fois cause et effet de la sparation des occupations, une fois admis que la sparation des occupations multiplie les satisfactions proportionnellement aux efforts , par les motifs exposs au commencement de ce chapitre, le lecteur comprendra facilement les services que la Monnaie a rendus l'humanit par ce seul fait qu'elle facilite les changes. Grce la monnaie, l'change a pu prendre un dveloppement vraiment indfini. Chacun jette dans la socit ses services, sans savoir qui ils procurent la satisfaction qui y est attache. De mme il retire de la socit non des services immdiats, mais des cus avec lesquels il achtera en dfinitive des services, o, quand et comme il lui plaira. En sorte que les transactions dfinitives se font travers le temps et l'espace, entre inconnus, sans que personne sache, au moins dans la plupart des circonstances, par l'effort de qui ses besoins seront satisfaits , aux dsirs de qui ses propres efforts procureront satisfaction . L'change, par l'intermdiaire de la Monnaie, se rsume en trocs innombrables dont les parties contractantes s'ignorent. Cependant l'change est un si grand bienfait pour la socit (et n'est-il pas la socit elle-mme?) qu'elle ne s'est pas borne, pour le faciliter, pour le multiplier, l'introduction de la monnaie. Dans l'ordre logique, aprs le Besoin et la Satisfaction unis dans le mme individu par l'effort isol, aprs le troc simple, aprs le troc deux facteurs, ou l'change compos de vente et achat , apparaissent encore les transactions tendues dans le temps et l'espace par le moyen du crdit, titres hypothcaires, lettres de change, billets de banque, etc. Grce ces merveilleux mcanismes, clos de la civilisation, la perfectionnant et se perfectionnant euxmme avec elle, un effort excut aujourd'hui Paris ira satisfaire un inconnu, par del les ocans et par del les sicles; et celui qui s'y livre n'en reoit pas moins sa rcompense actuelle, par l'intermdiaire de personnes qui font l'avance de cette rmunration et se
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soumettent en aller demander la compensation des pays lointains ou l'attendre d'un avenir recul. Complication tonnante autant que merveilleuse, qui, soumise une exacte analyse, nous montre, en dfinitive, l'intgrit du phnomne conomique, besoin, effort, satisfaction , s'accomplissant dans chaque individualit selon la loi de justice.

Bornes de l'change. Le caractre gnral de l'change est de diminuer le rapport de l'effort . Entre nos besoins et nos la satisfaction satisfactions, s'interposent des obstacles que nous parvenons amoindrir par l'union des forces ou par la sparation des occupations, c'est dire par l'change . Mais l'change lui-mme rencontre des obstacles, exige des efforts. La preuve en est dans l'immense masse de travail humain qu'il met en mouvement. Les mtaux prcieux, les routes, les canaux, les chemins de fer, les voitures, les navires, toutes ces choses absorbent une part considrable de l'activit humaine. Voyez, d'ailleurs, que d'hommes uniquement occups faciliter des changes, que de banquiers, ngociants, marchands, courtiers, voituriers, marins! Ce vaste et coteux appareil prouve mieux que tous les raisonnements ce qu'il y a de puissance dans la facult d'changer; sans cela comment l'humanit aurait-elle consenti se l'imposer?
Puisqu'il est dans la nature de l'change d'pargner des efforts et d'en exiger , il est ais de comprendre quelles sont ses bornes naturelles. En vertu de cette force qui pousse l'homme choisir toujours le moindre de deux maux, l'change s'tendra indfiniment, tant que l'effort exig par lui sera moindre que l'effort par lui pargn. Et il s'arrtera naturellement, quand, au total, l'ensemble des satisfactions obtenues par la sparation des travaux serait moindre, raison des difficults de l'change, que si on les demandait la production directe. Voici une peuplade. Si elle veut se procurer la satisfaction, il faut qu'elle fasse l'effort. Elle peut s'adresser une autre peuplade et lui dire: Faites cet effort pour nous, nous en ferons un autre pour vous. La stipulation peut arranger tout le monde, si, par exemple, la seconde peuplade est en mesure, par sa situation, de faire concourir l'uvre une plus forte proportion de forces naturelles et gratuites. En ce cas, elle ralisera le rsultat avec un effort gal 8, quand la premire ne le pouvait qu'avec un effort gal 12. Ne demandant que 8, il y a conomie de 4 pour la premire. Mais vient ensuite le transport, la rmunration des agents intermdiaires, en un mot, l'effort exig par l'appareil de l'change. Il faut videmment l'ajouter au chiffre 8. L'change continuera s'oprer tant que lui-mme ne cotera pas 4. Aussitt arriv ce chiffre, il s'arrtera. Il n'est pas ncessaire de lgifrer ce sujet; car, ou la loi intervient avant que ce nivellement soit atteint, et alors elle est nuisible, elle prvient une conomie d'efforts, ou elle arrive aprs, et, en ce cas, elle est superflue. Elle ressemble un dcret qui dfendrait d'allumer les lampes midi. Quand l'change est ainsi arrt parce qu'il cesse d'tre avantageux, le moindre
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perfectionnement dans l'appareil commercial lui donne une nouvelle activit. Entre Orlans et Angoulme, il s'accomplit un certain nombre de transactions. Ces deux villes changent toutes les fois qu'elles recueillent plus de satisfactions par ce procd que par la production directe. Elles s'arrtent quand la production par change, aggrave des frais de l'change lui-mme, dpasse ou atteint l'effort de la production directe. Dans ces circonstances, si l'on amliore l'appareil de l'change, si les ngociants baissent le prix de leurs concours, si l'on perce une montagne, si l'on jette un pont sur la rivire, si l'on pave une route, si l'on diminue l'obstacle, l'change se multipliera, parce que les hommes veulent tirer parti de tous les avantages que nous lui avons reconnus, parce qu'ils veulent recueillir de l'utilit gratuite. Le perfectionnement de l'appareil commercial quivaut donc un rapprochement matriel des deux villes. D'o il suit que le rapprochement matriel des hommes quivaut un perfectionnement dans l'appareil de l'change. Et ceci est trs important; c'est l qu'est la solution du problme de la population; c'est l, dans ce grand problme, l'lment nglig par Malthus. L o Malthus avait vu Discordance, cet lment nous fera voir Harmonie . Quand les hommes changent, c'est qu'ils arrivent par ce moyen une satisfaction gale avec moins d'efforts et la raison en est que, de part et d'autre, ils se rendent des services qui servent de vhicule une plus grande proportion d'utilit gratuite . Or ils changent d'autant plus que l'change mme rencontre de moindres obstacles , exige de moindres efforts

Et l'change rencontre des obstacles, exige des efforts d'autant moindres que les hommes sont plus rapprochs. La plus grande densit de la population est donc ncessairement accompagne d'une plus grande proportion d'utilit gratuite . Elle donne plus de puissance l'appareil de l'change, elle met en disponibilit une portion d'efforts humains; elle est une cause de progrs. Et, si vous le voulez, sortons des gnralits et voyons les faits: Une rue d'gale longueur ne rend-elle pas plus de services Paris que dans une ville dserte? Un chemin de fer d'un kilomtre ne rend-il pas plus de services dans le dpartement de la Seine que dans le dpartement des Landes? Un marchand de Londres ne peut-il pas se contenter d'une moindre rmunration sur chaque transaction qu'il facilite, cause de la multiplicit? En toutes choses, nous verrons deux appareils d'change, quoique identiques, rendre des services bien diffrents selon qu'ils fonctionnent au milieu d'une population dense ou d'une population dissmine. La densit de la population ne fait pas seulement tirer un meilleur parti de l'appareil de l'change, elle permet encore d'accrotre et de perfectionner cet appareil. Il est telle
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amlioration avantageuse au sein d'une population condense, parce que l elle pargnera plus d'efforts qu'elle n'en exige, qui n'est pas ralisable au milieu d'une population dissmine, parce qu'elle exigerait plus d'efforts qu'elle n'en pourrait pargner. Lorsqu'on quite momentanment Paris pour aller habiter une petite ville de province, on est tonn du nombre de cas o l'on ne peut se procurer certains services qu' force de frais, de temps et travers mille difficults. Ce n'est pas seulement la partie matrielle de l'appareil commercial qui s'utilise et se perfectionne par le seul fait de la densit de la population, mais aussi la partie morale. Les hommes rapprochs savent mieux se partager les occupations, unir leurs forces, s'associer pour fonder des coles et des muses, btir des glises, pourvoir leur scurit, tablir des banques ou des compagnies d'assurances, en un mot, se procurer des jouissances communes avec une beaucoup moins forte proportion d'efforts pour chacun. Mais ces considrations reviendront quand nous en serons la population. Bornons-nous cette remarque: L'change est un moyen donn aux hommes de tirer un meilleur parti de leurs facults, d'conomiser les capitaux, de faire concourir davantage les agents gratuits de la nature, d'accrotre la proportion de l'utilit gratuite l'utilit onreuse, de diminuer par consquent le rapport des efforts aux rsultats, de laisser leur disposition une partie de leurs forces, de manire en soustraire une portion toujours plus grande au service des besoins les plus imprieux et les premiers dans l'ordre de priorit, pour les consacrer des jouissances d'un ordre de plus en plus lev. Si l'change pargne des efforts, il en exige aussi. Il s'tend, il gagne, il se multiplie, jusqu'au point o l'effort qu'il exige devient gal celui qu'il pargne, et s'arrte l jusqu' ce que, par le perfectionnement de l'appareil commercial, ou seulement par le seul fait de la condensation de la population et du rapprochement des hommes, il rentre dans les conditions ncessaires de sa marche ascendante. D'o il suit que les lois qui bornent les changes sont toujours nuisibles ou superflues. Les gouvernements, toujours disposs se persuader que rien de bien ne se fait sans eux, se refusent comprendre cette loi harmonique:

L'change se dveloppe naturellement jusqu'au point o il serait plus onreux qu'utile, et s'arrte naturellement cette limite .
En consquence, on les voit partout fort occups de le favoriser ou de le restreindre.

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Pour le porter au del de ses bornes naturelles, ils vont la conqute de dbouchs et de colonies. Pour le retenir en de , ils imaginent toutes sortes de restrictions et d'entraves. Cette intervention de la Force dans les transactions humaines est accompagne de maux sans nombre. L'Accroissement mme de cette force est dj un premier mal; car il est bien vident que l'tat ne peut faire des conqutes, retenir sous sa domination des pays lointains, dtourner le cours naturel du commerce par l'action des douanes, sans multiplier beaucoup le nombre de ses agents. La Dviation de la Force Publique est un mal plus grand encore que son Accroissement. Sa mission rationnelle tait de protger toutes les Liberts et toutes les Proprits, et la voil applique violer elle-mme la Libert et la Proprit des citoyens. Ainsi les gouvernements semblent prendre tche d'effacer des intelligences toutes les notions et tous les principes. Ds qu'il est admis que l'Oppression et la Spoliation sont lgitimes pourvu qu'elles soient lgales, pourvu qu'elles ne s'exercent entre citoyens que par l'intermdiaire de la Loi ou de la Force publique, on voit peu peu chaque classe venir demander de lui sacrifier toutes les autres. Soit que cette intervention de la Force dans les changes en provoque qui ne se seraient pas faits, ou en prvienne qui se seraient accomplis, il ne se peut pas qu'elle n'occasionne tout la fois Dperdition et Dplacement de travail et de capitaux, et par suite pertubation dans la manire dont la population se serait naturellement distribue. Des intrts naturels disparaissent sur un point, des intrts factices se crent sur un autre, et les hommes suivent forcment le courant des intrts. C'est ainsi qu'on voit de vastes industries s'tablir l o elles ne devaient pas natre, la France faire du sucre, l'Angleterre filer du coton venu des plaines de l'Inde. Il a fallu des sicles de guerre, des torrents de sang rpandu, d'immenses trsors disperss, pour arriver ce rsultat: substituer en Europe des industries prcaires des industries vivaces, et ouvrir ainsi des chances aux crises, aux chmages, l'instabilit et, en dfinitive, au Pauprisme. Mais je m'aperois que j'anticipe. Nous devons d'abord connatre les lois du libre et naturel dveloppement des socits humaines. Plus tard, nous aurons en tudier les perturbations.

Force morale de l'change. Il faut le rpter, au risque de froisser le sentimentalisme moderne: L'conomie politique se tient dans la rgion de ce qu'on nomme les affaires , et les affaires se font sous l'influence de l'intrt personnel . Les puritains du socialisme ont beau crier: C'est affreux, nous changerons tout cela; leurs dclamations cet gard se donnent elles-mmes un dmenti permanent. Allez donc les acheter, quai Voltaire, au nom de la fraternit!
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Ce serait tomber dans un autre genre de dclamation que d'attribuer de la moralit des actes dtermins et gouverns par l'intrt personnel . Mais certes l'ingnieuse nature peut avoir arrang l'ordre social de telle sorte que ces mmes actes, destitus de moralit dans leur mobile, aboutissent nanmoins des rsultats moraux. N'en est-il pas ainsi du travail? Or je dis que l'change, soit l'tat de simple troc, soit devenu vaste commerce, dveloppe dans la socit des tendances plus nobles que son mobile. Dieu ne plaise que je veuille attribuer une seule nergie tout ce qui fait la grandeur, la gloire et le charme de nos destines! Comme il y a deux forces dans le monde matriel, l'une qui va de la circonfrence au centre, l'autre, du centre la circonfrence, il y a aussi deux principes dans le monde social: l'intrt priv et la sympathie. Qui donc est assez malheureux pour mconnatre les bienfaits et les joies du principe sympathique, manifest par l'amiti, l'amour, la pit filiale, la tendresse paternelle, la charit, le dvouement patriotique, le sentiment religieux, l'enthousiasme du bon et du beau? Il y en a qui disent que le principe sympathique n'est qu'une magnifique forme du principe individualiste, et qu'aimer les autres, ce n'est, au fond, qu'une intelligente manire de s'aimer soi-mme. Ce n'est pas ici le lieu d'appronfondir ce problme. Que nos deux nergies natives soient distinctes ou confondues, il nous suffit de savoir que, loin de se heurter, comme on le dit sans cesse, elles se combinent et concourent la ralisation d'un mme rsultat, le Bien gnral. J'ai tabli ces deux propositions:

Dans l'isolement, nos besoins surpassent nos facults. Par l'change, nos facults surpassent nos besoins

Elles donnent la raison de la socit. En voici deux autres qui garantissent son perfectionnement indfini:

Dans l'isolement les prosprits se nuisent. Par l'change les prosprits s'entr'aident

Est-il besoin de prouver que, si la nature et destin les hommes la vie solitaire, la prosprit de l'un ferait obstacle la prosprit de l'autre? Plus ils seraient nombreux, moins ils auraient de chances de bien-tre. En tous cas, on voit clairement en quoi leur
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nombre pourrait nuire, on ne comprend pas comment il pourrait profiter. Et puis je demande sous quelle forme se manifesterait le principe sympathique? quelle occasion prendrait-il naissance? Pourrions-nous mme le concevoir? Mais les hommes changent. L'change, nous l'avons vu, implique la sparation des occupations. Il donne naissance aux professions, aux mtiers. Chacun s'attache vaincre un genre d'obstacles au profit de la Communaut. Chacun se consacre lui rendre un genre de services . Or une analyse complte de la valeur dmontre que chaque service vaut d'abord en raison de son utilit intrinsque, ensuite en raison de ce qu'il est offert dans un milieu plus riche, c'est--dire au sein d'une communaut plus dispose le demander, plus en mesure de le payer. L'exprience, en nous montrant l'artisan, le mdecin, l'avocat, le ngociant, le voiturier, le professeur, le savant tirer pour eux-mmes un meilleur parti de leurs services Paris, Londres, NewYork que dans les landes de Gascogne, ou dans les montagnes du pays de Galles, ou dans les prairies du Farwest , l'exprience, dis-je, ne nous confirme-t-elle pas cette vrit: L'homme a d'autant plus de chances de prosprer qu'il est dans un milieu plus prospre ? De toutes les harmonies qui se rencontrent sous ma plume, celle-ci est certainement la plus importante, la plus belle, la plus dcisive, la plus fconde. Elle implique et rsume toutes les autres. C'est pourquoi je n'en pourrai donner ici qu'une dmonstration fort incomplte. Heureux si elle jaillit de l'esprit de ce livre. Heureux encore si elle en sortait du moins avec un caractre de probabilit suffisant pour dterminer le lecteur s'lever par ses propres efforts la certitude! Car, il n'en faut pas douter, c'est l qu'est la raison de dcider entre l'Organisation naturelle et les Organisations artificielles; c'est l, exclusivement l, qu'est le Problme Social. Si la prosprit de tous est la condition de la prosprit de chacun, nous pouvons nous fier nonseulement la puissance conomique de l'change libre, mais encore sa force morale. Il suffira que les hommes comprennent leurs vrais intrts pour que les restrictions, les jalousies industrielles, les guerres commerciales, les monopoles, tombent sous les coups de l'opinion; pour qu'avant de solliciter telle ou telle mesure gouvernementale on se demande non pas: Quel bien m'en reviendra-t-il? mais: Quel bien en reviendra-t-il la communaut? Cette dernire question, j'accorde qu'on se la fait quelquefois en vertu du principe sympathique, mais que la lumire se fasse, et on se l'adressera aussi par Intrt personnel. Alors il sera vrai de dire que les deux mobiles de notre nature concourent vers un mme rsultat: le Bien Gnral; et il sera impossible de dnier l'intrt personnel, non plus qu'aux transactions qui en drivent, du moins quant leurs effets, la Puissance Morale. Que l'on considre les relations d'homme homme, de famille famille, de province province, de nation nation, d'hmisphre hmisphre, de capitaliste ouvrier, de propritaire proltaire, il est vident, ce me semble, qu'on ne peut ni rsoudre ni mme aborder le problme social, aucun de ses points de vue, avant d'avoir choisi entre ces
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deux maximes:

Le profit de l'un est le dommage de l'autre. Le profit de l'un est le profit de l'autre.
Car, si la nature a arrang les choses de telle faon que l'antagonisme soit la loi des transactions libres, notre seule ressource est de vaincre la nature et d'touffer la Libert. Si, au contraire, ces transactions libres sont harmoniques, c'est--dire si elles tendent amliorer et galiser les conditions, nos efforts doivent se borner laisser agir la nature et maintenir les droits de la libert humaine. Et c'est pourquoi je conjure les jeunes gens qui ce livre est ddi de scruter avec soin les formules qu'il renferme, d'analyser la nature intime et les effets de l'change. Oui, j'en ai la confiance, il s'en rencontrera un parmi eux qui arrivera enfin la dmonstration rigoureuse de cette proposition: Le bien de chacun favorise le bien de tous, comme le bien de tous favorise le bien de chacun ; qui saura faire pntrer cette vrit dans toutes les intelligences force d'en rendre la preuve simple, lucide, irrfragable. Celui-l aura rsolu le problme social; celui-l sera le bienfaiteur du genre humain. Remarquons ceci en effet: Selon que cet axiome est vrai ou faux, les lois sociales naturelles sont harmoniques ou antagoniques. Selon qu'elles sont harmoniques ou antagoniques, il est de notre intrt de nous y conformer ou de nous y soustraire. Si donc il tait une fois bien dmontr que, sous le rgime de la libert, les intrts concordent et s'entrefavorisent, tous les efforts que nous voyons faire aujourd'hui aux gouvernements pour troubler l'action de ces lois sociales naturelles, nous les leur verrions faire pour laisser ces lois toute leur puissance, ou plutt ils n'auraient pas pour cela d'efforts faire, si ce n'est celui de s'abstenir. En quoi consiste l'action contrariante des gouvernements? Cela se dduit du but mme qu'ils ont en vue. De quoi s'agit-il? de remdier l'Ingalit qui est cense natre de la libert. Or il n'y a qu'un moyen de rtablir l'quilibre, c'est de prendre aux uns pour donner aux autres . Telle est en effet la mission que les gouvernements se sont donne ou ont reue, et c'est une consquence rigoureuse de la formule: Le profit de l'un est le dommage de l'autre . Cet axiome tant tenu pour vrai, il faut bien que la force rpare le mal que fait la libert. Ainsi les gouvernements, que nous croyions institus pour garantir chacun sa libert et sa proprit, ont entrepris la tche de violer toutes les liberts et toutes les proprits, et cela avec raison, si c'est en elles que rside le principe
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mme du mal. Ainsi partout nous les voyons occups de dplacer artificiellement le travail, les capitaux et les responsabilits. D'un autre ct, une somme vraiment incalculable de forces intellectuelles se perd la poursuite d'organisations sociales factices. Prendre aux uns pour donner aux autres , violer la libert et la proprit, c'est un but fort simple; mais les procds peuvent varier l'infini. De l ces multitudes de systmes qui jettent l'effroi dans toutes les classes de travailleurs, puisque, par la nature mme de leur but, ils menacent tous les intrts. Ainsi: gouvernements arbitraires et compliqus, ngation de la libert et de la proprit, antagonisme des classes et des peuples, tout cela est logiquement renferm dans cet axiome: Le profit de l'un est le dommage de l'autre. Et, par l mme raison: simplicit dans les gouvernements, respect de la dignit individuelle, libert du travail et de l'change, paix entre les nations, scurit pour les personnes et les proprits, tout cela est contenu dans cette vrit: les intrts sont harmoniques, une condition cependant, c'est que cette vrit soit gnralement admise. Or il s'en faut bien qu'elle le soit. En lisant ce qui prcde, beaucoup de personnes sont portes me dire: Vous enfoncez une porte ouverte; qui a jamais song contester srieusement la supriorit de l'change sur l'isolement? Dans quel livre, si ce n'est peuttre dans ceux de Rousseau, avez-vous rencontr cet trange paradoxe? Ceux qui m'arrtent par cette rflexion n'oublient que deux choses, deux symptmes ou plutt deux aspects de nos socits modernes: les doctrines dont les thoriciens nous inondent et les pratiques que les gouvernements nous imposent. Il faut pourtant bien que l'Harmonie des intrts ne soit pas universellement reconnue, puisque, d'un ct, la force publique est constamment occupe intervenir pour troubler leurs combinaisons naturelles; et que, d'une autre part, le reproche qu'on lui adresse surtout, c'est de ne pas intervenir assez. La question est celle-ci: Le Mal (il est clair que je parle ici du mal qui n'est pas la consquence ncessaire de notre infirmit native) est-il imputable l'action des lois sociales naturelles ou au trouble que nous faisons subir cette action? Or deux faits coexistent: Le Mal, la force publique occupe contrarier les lois sociales naturelles. Le premier de ces faits est-il la consquence du second? Pour moi, je le crois; je dirai mme: J'en suis sr. Mais en mme temps je suis tmoin de ceci: mesure que le mal se dveloppe, les gouvernements cherchent le remde dans de nouveaux troubles apports l'action de ces lois; les thoriciens leurs reprochent de ne pas les troubler assez. Ne suisje pas autoris en conclure qu'on n'a gure confiance en elles? Oui, sans doute, si l'on pose la question entre l'isolement et l'change, on est d'accord. Mais si on la pose entre l'change libre et l'change forc, en est-il de mme? N'y a-t-il rien
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d'artificiel, de forc, de restreint ou de contraint, en France, dans la manire dont s'y changent les services relatifs au commerce, au crdit, aux transports, aux arts, l'instruction, la religion? Le travail et les capitaux se sont-ils rpartis naturellement entre l'agriculture et les fabriques? Quand les intrts se dplacent, obissent-ils toujours leur propre impulsion? Ne rencontrons-nous pas de toute part des entraves? Est-ce qu'il n'a pas cent professions qui sont interdites au plus grand nombre d'entre nous? Est-ce que le catholique ne paye pas forcment les services du rabbin juif, et le juif les services du prtre catholique? Est-ce qu'il y a un seul homme, en France, qui a reu l'ducation que ses parents lui eussent donne s'ils eussent t libres? Est-ce que notre intelligence, nos murs, nos ides, notre industrie, ne se faonnent pas sous le rgime de l'arbitraire ou du moins de l'artificiel? Or, je le demande, troubler l'change libre des services, n'est-ce pas nier l'harmonie des intrts? Sur quel fondement me vient-on ravir ma libert, si ce n'est qu'on la juge nuisible aux autres? Dira-t-on que c'est moi-mme qu'elle nuit? Mais alors c'est un antagonisme de plus. Et o en sommes nous, grand Dieu! si la nature a plac dans le cur de tout homme un mobile permanent, indomptable, en vertu duquel il blesse tout le monde et se blesse lui-mme? Oh! on a essay tant de choses, quand est-ce donc qu'on essayera la plus simple de toutes: la Libert? La libert de tous les actes qui ne blessent pas la justice; la Libert de vivre, de se dvelopper, de se perfectionner; le libre exercice des facults; le libre change des services. N'et-ce pas t un beau et solennel spectacle que le Pouvoir n de la rvolution de Fvrier se ft adress ainsi aux citoyens: Vous m'avez investi de la Force publique. Je ne l'emploierai qu'aux choses dans lesquelles l'intervention de la Force soit permise; or, il n'en est qu'une seule, c'est la Justice. Je forcerai chacun rester dans la limite de ses droits. Que chacun de vous travaille en libert le jour et dorme en paix la nuit. Je prends ma charge la scurit des personnes et des proprits: c'est ma mission, je la remplirai, mais je n'en accepte pas d'autre. Qu'il n'y ait donc pas plus de mal-entendu entre nous. Dsormais vous ne me payerez que le lger tribut indispensable pour le maintien de l'ordre et la distribution de la justice. Mais aussi, sachez-le bien, dsormais chacun de vous est responsable envers lui-mme de sa propre existence et de son perfectionnement. Ne tournez plus sans cesse vos regards vers moi. Ne me demandez pas de vous donner de la richesse, du travail, du crdit, de la religion, de la moralit; n'oubliez pas que le mobile en vertu duquel vous vous dveloppez est en vous; que, quant moi, je n'agis jamais que par l'intermdiaire de la force; que je n'ai rien, absolument rien que je ne tienne de vous; et que, par consquent, je ne puis confrer le plus petit avantage aux uns qu'aux dpens des autres. Labourez donc vos champs, fabriquez et transportez leurs produits, faites le commerce, donnez-vous rciproquement du crdit, rendez et recevez librement des services, faites lever vos fils, trouvez-leur une carrire, cultivez les arts, perfectionnez votre intelligence, purez vos sentiments, rapprochez-vous les uns des autres, formez des associations industrielles ou charitables, unissez vos efforts pour le bien individuel comme pour le bien gnral; obissez vos tendances, accomplissez vos destines selon vos facults, vos vues, votre prvoyance. N'attendez de moi que deux choses: Libert, Scurit, et comprenez bien que vous ne pouvez, sans les perdre toutes deux, m'en demander
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une troisime. Oui, j'en suis convaincu, si la rvolution de Fvrier et proclam ce principe, elle et t la dernire. Comprend-on que les citoyens, d'ailleurs parfaitement libres, aspirent renverser le Pouvoir, alors que son action se borne satisfaire le plus imprieux, le mieux senti de tous les besoins sociaux, le besoin de la Justice? Mais il n'tait malheureusement pas possible que l'Assemble nationale entrt dans cette voie, et ft entendre ces paroles. Elles ne rpondaient ni sa pense, ni l'attente publique. Elles auraient jet l'effroi au sein de la socit autant peut-tre que pourrait le faire la proclamation du Communisme. tre responsable de nous-mmes! et-on dit. Ne plus compter sur l'tat que pour le maintien de l'ordre et de la paix! N'attendre de lui ni nos richesses, ni nos lumires! N'avoir plus rejeter sur lui la responsabilit de nos fautes, de notre incurie, de notre imprvoyance! Ne compter que sur nous-mmes pour nos moyens de subsistance, pour notre amlioration physique, intellectuelle, et morale! Grand Dieu! qu'allons-nous devenir? La socit ne va-t-elle pas tre envahie par la misre, l'ignorance, l'erreur, l'irrligion et la perversit? On en conviendra; telles eussent t les craintes qui se fussent manifestes de toute part, si la rvolution de Fvrier et proclam la Libert, c'est--dire le rgne des lois sociales naturelles. Donc ou nous ne connaissons pas ces lois, ou nous n'avons pas confiance en elles. Nous ne pouvons nous dfendre de l'ide que les mobiles que Dieu a mis dans l'homme sont essentiellement pervers; qu'il n'y a de rectitude que dans les intentions et les vues des gouvernants; que les tendances de l'humanit mnent la dsorganisation, l'anarchie; en un mot, nous croyons l'antagonisme fatal des intrts. Aussi, loin qu' la rvolution de Fvrier la socit franaise ait manifest la moindre aspiration vers une organisation naturelle, jamais peut-tre ses ides et ses esprances ne s'taient tournes avec autant d'ardeur vers des combinaisons factices. Lesquelles? On ne le savait trop. Il s'agissait, selon le langage du temps, de faire des essais: Facianus experimentum in corpore vili . Et l'on semblait arriv un tel mpris de l'individualit, une si parfaite assimilitation de l'homme la matire inerte, qu'on parlait de faire des expriences sociales avec des hommes comme on fait des expriences chimiques avec des alcalis et des acides. Une premire exprimentation fut commence au Luxembourg, on sait avec quel succs. Bientt l'Assemble constituante institua un comit du travail o vinrent s'engloutir des milliers de plans sociaux. On vit un reprsentant fouririste demander srieusement de la terre et de l'argent (il n'aurait pas tard sans doute demander aussi des hommes) pour manipuler sa socit-modle. Un autre reprsentant galitaire offrit aussi sa recette qui fut refuse. Plus heureux, les manufacturiers ont russi maintenir la leur. Enfin, en ce moment, l'Assemble lgislative a nomm une commission pour organiser l'assistance. Ce qui surprend en tout ceci, c'est que les dpositaires du Pouvoir ne soient pas venus de
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temps en temps, dans l'intrt de sa stabilit, faire entendre ces paroles: Vous habituez trente-six millions de citoyens s'imaginer que je suis responsable de tout ce qui leur arrive en bien ou en mal dans ce monde. cette condition, il n'y a pas de gouvernement possible. Quoi qu'il en soit, si ces diverses inventions sociale, dcores du nom d'organisation, diffrent entre elles par leurs procds, elles partent toutes du mme principe: Prendre aux uns pour donner aux autres. Or il est bien clair qu'un tel principe n'a pu rencontrer des sympathies si universelles, au sein de la nation, que parce que l'on y est trs-convaincu que les intrts sont naturellement antagoniques et les tendances humaines essentiellement perverses. Prendre aux uns pour donner aux autres! Je sais bien que les choses se passent ainsi depuis longtemps. Mais, avant d'imaginer, pour gurir la misre, divers moyens de raliser ce bizarre principe, ne devrait-on pas se demander si la misre ne provient pas prcisment de ce que ce principe a t ralis sous une forme quelconque? Avant de chercher le remde dans de nouvelles pertubations apportes l'empire des lois sociales naturelles, ne devrait-on pas s'assurer si ces pertubations ne constituent pas justement le mal dont la socit souffre et qu'on veut gurir? Prendre aux uns pour donner aux autre! Qu'il me soit permis de signaler ici le danger et l'absurdit de la pense conomique de cette aspiration, dite sociale , qui fermentait au sein des masses et qui a clat avec tant de force la rvolution de Fvrier
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Quand il y a encore plusieurs couches dans la socit, on conoit que la premire jouisse de privilges aux dpens de toutes les autres. C'est odieux, mais ce n'est pas absurde. La seconde couche ne manquera pas alors de battre en brche les privilges; et, l'aide des masses populaires, elle parviendra tt ou tard faire une Rvolution. En ce cas, la Force passant en ses mains, on conoit encore qu'elle se constitue des Privilges. C'est toujours odieux, mais ce n'est pas absurde, ce n'est pas du moins impratricable, car le Privilge est possible tant qu'il a au-dessous de lui, pour l'alimenter, le gros du public. Si la troisime, la quatrime couche font aussi leur rvolution, elles s'arrangeront aussi, si elles le peuvent, de manire exploiter les masses, au moyen de Privilges trs-habilement combins. Mais voici que le gros du Public, foul, pressur, extnu, fait aussi sa rvolution. Pourquoi? Que va-t-il faire? Vous croyez peut-tre qu'il va abolir tous les privilges, inaugurer le rgne de la justice universelle? qu'il va dire: Arrire les restrictions; arrire les entraves; arrire les monopoles; arrire les interventions gouvernementales au profit d'une classe; arrire les lourds impts; arrire les intrigues diplomatiques et politiques! Non, sa prtention est bien autre, il se fait solliciteur, il demande, lui aussi, tre privilgi . Lui, le gros du public, imitant les classes suprieures, implore son tour des privilges! Il veut le droit au travail, le droit au crdit, le droit l'instruction, le droit l'assistance! Mais aux dpens de qui? C'est ce dont il ne se met pas en peine. Il sait seulement que, si on lui assurait du travail, du crdit, de l'instruction, du
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repos pour ses vieux jours, le tout gratuitement, cela serait fort heureux, et, certes, personne ne le conteste. Mais est-ce possible? Hlas! non, et c'est pourquoi je dis qu'ici l'odieux disparat; mais l'absurde est son comble. Des Privilges aux masses! Peuple, rflchis donc au cercle vicieux o tu te places. Privilge suppose quelqu'un pour en jouir et quelqu'un pour le payer. On comprend un homme privilgi, une classe privilgie; mais peut-on concevoir tout un peuple privilgi? Est-ce qu'il y a au-dessous de toi une autre couche sociale sur qui rejeter le fardeau? Ne comprendras-tu jamais la bizarre mystification dont tu es dupe? Ne comprendras-tu jamais que l'tat ne peut rien te donner d'une main qu'il ne t'ait pris un peu davantage de l'autre? que, bien loin qu'il y ait pour toi, dans cette combinaison, aucun accroissement possible de bien-tre, le rsidu de l'opration c'est un gouvernement arbitraire, plus vexatoire, plus responsable, plus dispendieux et plus prcaire, des impts plus lourds, des injustices plus nombreuses, des faveurs plus blessantes, une libert plus restreinte, des forces perdues, des intrts, du travail et des capitaux dplacs, la convoitise excite, le mcontentement provoqu et l'nergie individuelle teinte? Les classes suprieures s'alarment, et ce n'est pas sans raison, de cette triste disposition des masses. Elles y voient le germe de rvolutions incessantes; car quel gouvernement peut tenir quand il a eu le malheur de dire: J'ai la force, et je l'emploierai faire vivre tout le monde aux dpens de tout le monde. J'assume sur moi la responsabilit du bonheur universel! Mais l'effroi dont ces classes sont saisies n'est-il pas un chtiment mrit? N'ont-elles pas elles-mmes donn au peuple le funeste exemple de la disposition dont elles se plaignent? N'ont-elles pas toujours tourn leurs regards vers les faveurs de l'tat? Ontelles jamais manqu d'assurer quelque privilge grand ou petit aux fabriques, aux banques, aux mines, la proprit foncire, aux arts, et jusqu' leurs moyens de dlassement et de diversion, la danse, la musique, tout enfin, except au travail du peuple, au travail manuel? N'ont-elles pas pouss la multiplication des fonctions publiques pour accrotre, aux dpends des masses, leurs moyens d'existence, et y a-t-il aujourd'hui un pre de famille qui ne songe assurer une place son fils? Ont-elles jamais fait volontairement disparatre une seule des ingalits reconnues de l'impt? N'ont-elles pas longtemps exploit jusqu'au privilge lectoral? Et maintenant elles s'tonnent, elles s'affligent de ce que le peuple s'abandonne la mme pente! Mais, quand l'esprit de mendicit a si longtemps prvalu dans les classes riches, comment veut-on qu'il n'ait pas pntr au sein des classes souffrantes? Cependant une grande rvolution s'est accomplie. La puissance politique, la facult de faire des lois, la disposition de la force, ont pass virtuellement, sinon de fait encore, aux mains du Peuple, avec le suffrage universel. Ainsi ce peuple qui pose le problme sera appel le rsoudre; et malheur au pays si, suivant l'exemple qui lui a t donn, il cherche la solution dans le Privilge, qui est toujours une violation du droit d'autrui. Certes il aboutira une dception et par l un grand enseignement; car, s'il est possible de violer le droit du grand nombre en faveur du petit nombre, comment pourrait-on violer le droit de tous pour l'avantage de tous? Mais quel prix cet enseignement sera-t-il achet? Pour prvenir cet effrayant danger, que devraient faire les classes suprieures? Deux choses: renoncer pour elles-mmes tout privilge, clairer les masses, car il n'y a que deux choses qui
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puissent sauver la socit: la Justice et la Lumire. Elles devraient rechercher avec soin si elles ne jouissent pas de quelque monopole, pour y renoncer; si elles ne profitent pas de quelques ingalits factices, pour les effacer; si le Pauprisme ne peut pas tre attribu, en partie du moins, quelque pertubation des lois sociales naturelles, pour la faire cesser, afin de pouvoir dire en montrant leurs mains au peuple: Elles sont pleines, mais elles sont pures. Est-ce l ce qu'elles font? Si je ne m'aveugle, elles font tout le contraire. Elles commencent par garder leurs monopoles, et on les a vues mme profiter de la rvolution pour essayer de les accrotre. Aprs s'tre ainsi t jusqu' la possibilit de dire la vrit et d'invoquer les principes, pour ne pas se montrer trop inconsquentes, elles promettent au peuple de le traiter comme elles se traitent elles-mmes, et font briller ses yeux l'appt des Privilges. Seulement elles se croient trs-ruses en ce qu'elles ne lui concdent aujourd'hui qu'un petit privilge: le droit l'assistance, dans l'espoir de le dtourner d'en rclamer un gros: le droit au travail. Et elles ne s'aperoivent pas qu'tendre et systmatiser de plus en plus l'axiome: Prendre aux uns pour donner aux autres, c'est renforcer l'illusion qui cre les difficults du prsent et les dangers de l'avenir. N'exagrons rien toutefois. Quand les classes suprieures cherchent dans l'extension du privilge le remde aux maux que le privilge a faits, elles sont de bonne foi et agissent, j'en suis convaincu, plutt par ignorance que par injustice. C'est un malheur irrparable, que les gouvernements qui se sont succd en France aient toujours mis obstacle l'enseignement de l'conomie politique. C'en est un bien plus grand encore, que l'ducation universitaire remplisse toutes nos cervelles de prjugs romains, c'est--dire de tout ce qu'il y a de plus antipathique la vrit sociale. C'est l ce qui fait dvier les classes suprieures. Il est de mode aujourd'hui de dclamer contre elles. Pour moi, je crois qu' aucune poque elles n'ont eu des intentions plus bienveillantes. Je crois qu'elles dsirent avec ardeur rsoudre le problme social. Je crois qu'elles feraient plus que de renoncer leurs privilges et qu'elles sacrifieraient volontiers, en uvres charitables, une partie de leurs proprits acquises, si, par l, elles croyaient mettre un terme dfinitif aux soufrances des classes laborieuses. On dira, sans doute, que l'intrt ou la peur les anime et qu'il n'y a pas grande gnrosit abandonner une partie de son bien pour sauver le reste. C'est la vulgaire prudence de l'homme qui fait la part du feu. Ne calomnions pas ainsi la nature humaine. Pourquoi refuserions-nous de reconnatre un sentiment moins goste? N'est-il pas bien naturel que les habitudes dmocratiques, qui prvalent dans notre pays, rendent les hommes sensibles aux souffrances de leurs frres? Mais, quel que soit le sentiment qui domine, ce qui ne se peut nier, c'est que tout ce qui peut manifester l'opinion, la philosophie, la littrature, la posie, le drame, la prdication religieuse, les discussions parlementaires, le journalisme, tout rvle dans la classe aise plus qu'un dsir, une soif ardente de rsoudre le grand problme. Pourquoi donc ne sort-il rien de nos Assembles lgislatives? Parce qu'elles ignorent. L'conomie politique leur propose cette solution: justice lgale, charit prive. Elles prennent le contre-pied; et obissant, sans s'en apercevoir, aux influences socialistes, elles veulent mettre la charit dans la loi, c'est--dire en bannir la justice, au risque de tuer du mme coup la charit prive, toujours prompte reculer devant la charit lgale.

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Pourquoi donc nos lgislateurs bouleversent-ils ainsi toutes les notions? Pourquoi ne laissent-ils pas chaque chose sa place: la Sympathie dans son domaine naturel, qui est la Libert; et la Justice dans le sien, qui est la Loi? Pourquoi n'appliquent-ils pas la loi exclusivement faire rgner la justice? Serait-ce qu'ils n'aiment pas la justice? Non, mais ils n'ont pas confiance en elle. Justice, c'est libert et proprit. Or ils sont socialistes sans le savoir; pour la rduction progressive de la misre, pour l'expansion indfinie de la richesse, ils n'ont foi, quoi qu'ils en disent, ni la libert, ni la proprit, ni, par consquent, la justice. Et c'est pourquoi on les voit de trs-bonne foi chercher la ralisation du Bien par la violation perptuelle du droit. On peut appeler lois sociales naturelles l'ensemble des phnomnes, considrs tant dans leurs mobiles que dans leurs rsultats, qui gouvernent les libres transactions des hommes. Cela pos, la question est celle-ci: Faut-il laisser agir ces lois, ou faut-il les empcher agir? Cette question revient celle-ci: Faut il reconnaitre chacun sa proprit et sa libert, son droit de travailler et d'changer sous sa responsabilit, soit qu'elle chtie, soit qu'elle rcompense, et ne faire intervenir la Loi, qui est la Force, que pour la protection de ces droits? Ou bien, peut-on esprer arriver une plus grande somme de bonheur social en violant la proprit et la libert, en rglementant le travail, troublant l'change et dplaant les responsabilits? En d'autres termes: La loi doit-elle faire prvaloir la Justice rigoureuse, ou tre l'instrument de la Spoliation organise avec plus ou moins d'intelligence? Il est bien vident que la solution de ces questions est subordonne l'tude et la connaissance des lois sociales naturelles. On ne peut se prononcer raisonnablement avant de savoir si la proprit, la libert, les combinaisons des services volontairement changs poussent les hommes vers leur amlioration, comme le croient les conomistes, ou vers leur dgradation, comme l'affirment les socialistes. Dans le premier cas, le mal social doit tre attribu aux pertubations des lois naturelles, aux violations lgales de la proprit et de la libert. Ce sont ces pertubations et ces violations qu'il faut faire cesser, et l'conomie politique a raison. Dans le second, nous n'avons pas encore assez d'intervention gouvernementale; les combinaisons factices et forces ne sont pas encore assez substitues aux combinaisons naturelles et libres; ces trois funestes principes: Justice, Proprit, Libert, ont encore trop d'empire. Nos lgislateurs ne leur ont pas encore port d'assez rudes coups. On ne prend pas encore assez aux uns pour donner aux autres. Jusqu'ici on a pris au grand nombre pour donner au petit nombre. Maintenant il faut prendre tous pour donner tous. En un mot, il faut organiser la spoliation, et c'est du Socialisme que nous
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viendra le salut

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Fatales illusions qui naissent de l'change. L'change, c'est la socit. Par consquent, la vrit conomique c'est la vue complte, et l'erreur conomique c'est la vue partielle de l'change.
Si l'homme n'changeait pas, chaque phnomne conomique s'accomplirait dans l'individualit, et il nous serait trs-facile de constater par l'observation des bons et ses mauvais effets. Mais l'change a amen la sparation des occupations, et, pour parler la langue vulgaire, l'tablissement des professions et des mtiers. Chaque service (ou chaque produit) a donc deux rapports, l'un avec celui qui le livre, l'autre avec celui qui le reoit. Sans doute, la fin de l'volution, l'homme social, comme l'homme isol, est tout la fois producteur et consommateur. Mais il faut bien voir la diffrence. L'homme isol est toujours producteur de la chose mme qu'il consomme. il n'en est presque jamais ainsi de l'homme social. C'est un point de fait incontestable, et que chacun peut vrifier sur-mme. Cela rsulte d'ailleurs de ce que la socit n'est qu'change de services. Nous sommes tous producteurs et consommateurs non de la chose, mais de la valeur que nous avons produite. En changeant les choses, nous restons toujours propritaires de leurs valeur. C'est de cette circonstance que naissent toutes les illusions et toutes les erreurs conomiques. Il n'est certes pas superflu de signaler ici la marche de l'esprit humain cet gard. On peut donner le nom gnral d'obstacles tout ce qui, s'interposant entre nos besoins et nos satisfactions, provoque l'intervention de nos efforts. Les rapports de ces quatre lments: besoin, obstacle, effort, satisfaction, sont parfaitement visibles et comprhensibles dans l'homme isol. Jamais, au grand jamais, il ne nous viendrait dans la pense de dire: Il est fcheux que Robinson ne rencontre pas plus d'obstacles car, en ce cas, il aurait plus d'occasions de dployer ses efforts: il serait plus riche. ;

Il est fcheux que la mer ait jet sur le rivage de l'le du Dsespoir des objets utiles, des planches, des vivres, des armes, des livres; car cela te Robinson l'occasion de dployer des efforts: il est moins riche.
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Il est fcheux que Robinson ait invent des filets pour prendre le poisson ou le gibier; car cela diminue d'autant les efforts qu'il accomplit pour un rsultat donn: il est moins riche. Il est fcheux que Robinson ne soit pas plus souvent malade. Cela lui fournirait l'occasion de faire de la mdecine sur lui-mme, ce qui est un travail; et, comme toute richesse vient du travail, il serait plus riche. Il est fcheux que Robinson ait russi teindre l'incendie qui menaait sa cabane. Il a perdu l une prcieuse occasion de travail: il est moins riche. Il est fcheux que dans l'ile du Dsespoir la terre ne soit pas plus ingrate, la source plus loigne, le soleil moins longtemps sur l'horizon. Pour se nourrir, s'abreuver, s'clairer, Robinson aurait plus de peine prendre: il serait plus riche. Jamais, dis-je, on ne mettrait en avant, comme des oracles de vrit, des propositions aussi absurdes. Il serait d'une vidence trop palpable que la richesse ne consiste pas dans l'intensit de l'effort pour chaque satisfaction acquise, et que c'est justement le contraire qui est vrai. On comprendrait que la richesse ne consiste ni dans le besoin, ni dans l'obstacle, ni dans l'effort, mais dans la satisfaction; et l'on n'hsiterait pas reconnatre qu'encore que Robinson soit tout la fois producteur et consommateur, pour juger de ses progrs, ce n'est pas son travail, mais aux rsultats qu'il faut regarder. Bref, en proclamant cet axiome: L'intret dominant est celui du consommateur, on croirait n'exprimer qu'un vritable truisme . Heureuses les nations quand elles verront clairement comment et pourquoi ce que nous trouvons faux, ce que nous trouvons vrai, quant l'homme isol, ne cesse pas d'tre faux ou vrai pour l'homme social!... Ce qui est certain cependant, c'est que les cinq ou six propositions qui nous ont paru absurdes, appliques l'le du Dsespoir, paraissent si incontestables, quand il s'agit de la France, qu'elles servent de base toute notre lgislation conomique. Au contraire, l'axiome qui nous semblait la vrit mme, quant l'individu, n'est jamais invoqu au nom de la socit sans provoquer le sourire du ddain. Serait-il donc vrai que l'change altre ce point notre organisation individuelle, que ce qui fait la misre de l'individu fasse la richesse sociale? Non, cela n'est pas vrai. Mais il faut le dire, cela est spcieux, trs-spcieux mme, puisque c'est si gnralement cru. La socit consiste en ceci: que nous travaillons les uns pour les autres. Nous recevons d'autant plus de services que nous en rendons davantage, ou que ceux que nous rendons sont plus apprcis, plus recherchs, mieux rmunrs. D'un autre ct, la sparation des occupations fait que chacun de nous applique ses efforts vaincre un obstacle qui s'oppose
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aux satisfactions d'autrui. Le laboureur combat l'obstacle appel faim; le mdecin, l'obstacle appel maladie; le prtre, l'obstacle appel vice; l'crivain, l'obstacle appel ignorance; le mineur, l'obstacle appel froid, etc., etc. Et comme tous ceux qui nous entourent sont d'autant plus disposs rmunrer nos efforts, qu'ils sentent plus vivement l'obstacle qui les gne, il s'ensuit que nous sommes tous disposs, ce point de vue et comme producteurs, vouer un culte l'obstacle que nous faisons profession de combattre. Nous nous regardons comme plus riches si ces obstacles augmentent, et nous concluons aussitt de notre avantage particulier l'avantage gnral
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Notes [1]: Bien plus, cet esclave-l, cause de sa supriorit, finit la longue par dprcier et dont je laisse la affranchir tous les autres. C'est une harmonie sagacit du lecteur de suivre les consquences. [2]: Voir au tome II, Funestes illusions au tome IV, la fin du chapitre I de la seconde srie des Sophismes (Note de l'diteur de l'dition originale.) , et .

[3]: Ce qui va suivre est la reproduction d'une note trouve dans les papiers de l'auteur. S'il et vcu, il en et li la substance au corps de sa doctrine sur l'change. Notre mission doit se borner placer cette note la fin du prsent chapitre. (Note de l'diteur de l'dition originale.) [4]: Voir, pour la rfutation de cette erreur, le chapitre Producteur et Consommateur , ci-aprs, ainsi que les chapitres II et III des Sophismes conomiques , premire srie, tome IV, page 15 et 19.

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre IV, VI, Harmonies conomiques change , pp. 93-139. Texte scann par la BNF, transcrit par FP, relu par Franois-Ren Rideau et Franck Gurinet et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org.
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Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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De la valeur
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Harmonies conomiques

Chapitre V des

Dissertation, ennui. Dissertation sur la Valeur, ennui sur ennui. Aussi quel novice crivain, plac en face d'un problme conomique, n'a essay de le rsoudre, abstraction faite de toute dfinition de la valeur? Mais il n'aura pas tard reconnatre combien ce procd est insuffisant. La thorie de la Valeur est l'conomie politique ce que la numration est l'arithmtique. Dans quels inextricables embarras ne se serait pas jet Bezout, si, pour pargner quelque fatigue ses lves, il et entrepris de leur enseigner les quatre rgles et les proportions, sans leur avoir pralablement expliqu la valeur que les chiffres empruntent leur figure ou leur position? Si encore le lecteur pouvait pressentir les belles consquences qui se dduisent de la thorie de la valeur! Il accepterait l'ennui de ces premires notions, comme on se rsigne tudier pniblement les lments de la gomtrie, en vue du magnifique champ qu'ils ouvrent notre intelligence. Mais cette sorte de prvision intuitive n'est pas possible. Plus je me donnerai de soin pour distinguer la Valeur, soit de l'Utilit, soit du Travail, pour montrer combien il tait naturel que la science comment par trbucher ces cueils, plus, sans doute, on sera port ne voir dans cette dlicate discussion que de striles et oiseuses subtilits, bonnes tout au plus satisfaire la curiosit des hommes du mtier. Vous recherchez laborieusement, me dira-t-on, si la richesse est dans l'utilit des choses, ou dans leur valeur ou dans leur raret. N'est-ce pas une question, comme celle de l'cole: La forme est-elle dans la substance ou dans l'accident? Et ne craignez-vous pas qu'un Molire de carrefour ne vous expose aux rises du public des Varits?

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Et cependant, je dois le dire: au point de vue conomique, Socit c'est change. La premire cration de l'change, c'est la notion de valeur , en sorte que toute vrit ou toute erreur introduite dans les intelligences par ce mot est une vrit ou une erreur sociale. J'entreprends de montrer dans cet crit l'Harmonie des lois providentielles qui rgissent la socit humaine. Ce qui fait que ces lois sont harmoniques et non discordantes, c'est que tous les principes, tous les mobiles, tous les ressorts, tous les intrts concourent vers un grand rsultat final, que l'humanit n'atteindra jamais cause de son imperfection native, mais dont elle approchera toujours en vertu de sa perfectibilit indomptable; et ce rsultat est: le rapprochement indfini de toutes les classes vers un niveau qui s'lve toujours; en d'autres termes: l'galisation des individus dans l'amlioration gnrale. Mais pour russir il faut que je fasse comprendre deux choses, savoir: 1 Que l'Utilit tend devenir de plus en plus gratuite, commune, en sortant progressivement du domaine de l'appropriation individuelle; 2 Que la Valeur, au contraire, seule appropriable, seule constituant la proprit de droit et de fait, tend diminuer de plus en plus relativement l'utilit laquelle elle est attache. En sorte que, si elle est bien faite, une telle dmonstration fonde sur la Proprit, mais seulement sur la proprit de la Valeur, et sur la Communaut, mais seulement sur la communaut de l'utilit, une telle dmonstration, dis-je, doit satisfaire et concilier toutes les coles, en leur concdant que toutes ont entrevu la vrit, mais la vrit partielle prise des points de vue divers. conomistes, vous dfendez la proprit. Il n'y a, dans l'ordre social, d'autre proprit que celle des valeurs , et celle-l est inbranlable. Communistes, vous rvez la communaut. Vous l'avez. L'ordre social rend toutes les utilits communes, la condition que l'change des valeurs appropries soit libre. Vous ressemblez des architectes qui disputent sur un monument, dont chacun n'a observ qu'une face. Ils ne voient pas mal , mais ils ne voient pas tout . Pour les mettre d'accord, il ne faut que les dcider faire le tour de l'difice. Mais cet difice social, comment le pourrais-je reconstruire, aux yeux du public, dans toute sa belle harmonie, si je rejette ses deux pierres angulaires: Utilit, Valeur? Comment pourrais-je amener la dsirable conciliation de toutes les coles, sur le terrain de la vrit, si je recule devant l'analyse de ces deux ides, alors que la dissidence est ne de la
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malheureuse confusion qui en a t faite? Cette manire d'exorde tait ncessaire pour dterminer, s'il se peut, le lecteur un instant d'attention, de fatigue, et probablement, hlas! d'ennui. Ou je me fais bien illusion, ou la consolante beaut des consquences rachtera la scheresse des prmisses. Si Newton s'tait laiss rebuter, l'origine, par le dgot des premires tudes mathmatiques, jamais son cur n'et battu d'admiration l'aspect des harmonies de la mcanique cleste; et je soutiens qu'il suffit de traverser virilement quelques notions lmentaires pour reconnatre que Dieu n'a pas dploy, dans la mcanique sociale, moins de bont touchante, d'admirable simplicit et de magnifique splendeur. Dans le premier chapitre nous avons vu que l'homme est passif et actif ; que le Besoin et la Satisfaction , n'affectant que la sensibilit, taient, de leur nature, personnels, intimes, intransmissibles; que l'Effort , au contraire, lien entre le Besoin et la Satisfaction, moyen entre le principe et la fin, partant de notre activit , de notre spontanit, de notre volont, tait susceptible de conventions, de transmission. Je sais qu'on pourrait, au point de vue mtaphysique, contester cette assertion et soutenir que l'Effort aussi est personnel. Je n'ai pas envie de m'engager sur le terrain de l'idologie, et j'espre que ma pense sera admise sans controverse sous cette forme vulgaire: nous ne pouvons sentir les besoins des autres; nous ne pouvons sentir les satisfactions des autres; mais nous pouvons nous rendre service les uns aux autres. C'est cette transmission d'efforts, cet change de services qui fait la matire de l'conomie politique, et, puisque, d'un autre ct, la science conomique se rsume dans le mot Valeur , dont elle n'est que la longue explication, il s'ensuit que la notion de valeur sera imparfaitement, faussement conue si on la fonde sur les phnomnes extrmes qui s'accomplissent dans notre sensibilit: Besoins et Satisfactions , phnomnes intimes, intransmissibles, incommensurables d'un individu l'autre, au lieu de la fonder sur les manifestations de notre activit , sur les efforts , sur les services rciproques qui s'changent, parce qu'ils sont susceptibles d'tre compars, apprcis, valus , et qui sont susceptibles d'tre valus prcisment parce qu'ils s'changent. Dans le mme chapitre nous sommes arrivs ces formules: L'utilit (la proprit qu'ont certains actes ou certaines choses de nous servir) est compose: une partie est due l'action de la nature, une autre l'action de l'homme. Il reste d'autant moins faire au travail humain, pour un rsultat donn, que la nature a plus fait. La coopration de la nature est essentiellement gratuite ; la coopration de l'homme, intellectuelle ou matrielle,
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change ou non, collective ou solitaire, est essentiellement onreuse ainsi que l'implique ce mot mme: Effort . Et comme ce qui est gratuit ne saurait avoir de valeur , puisque l'ide de valeur implique celle d'acquisition titre onreux , il s'ensuit que la notion de Valeur sera encore mal conue, si on l'tend, en tout ou partie, aux dons ou la coopration de la nature, au lieu de la restreindre exclusivement la coopration humaine.

Ainsi, de deux cts, par deux routes diffrentes, nous arrivons cette conclusion que la valeur doit avoir trait aux efforts que font les hommes pour donner satisfaction leurs besoins . Au troisime chapitre, nous avons constat que l'homme ne pouvait vivre dans l'isolement. Mais si, par la pense, nous voquons cette situation chimrique, cet tat contre nature que le dix-huitime sicle exaltait sous le nom d'tat de nature , nous ne tardons pas reconnatre qu'il ne rvle pas encore la notion de Valeur, bien qu'il prsente cette manifestation de notre principe actif que nous avons appele Effort. La raison en est , simple: Valeur implique comparaison, apprciation, valuation mesure. Pour que deux choses se mesurent l'une par l'autre, il faut qu'elles soient commensurables, et, pour cela, il faut qu'elles soient de mme nature. Dans l'isolement, quoi pourrait-on comparer l'effort? au besoin, la satisfaction? Cela ne peut conduire qu' lui reconnatre plus ou moins d'-propos, d'opportunit. Dans l'tat social, ce que l'on compare (et c'est de cette comparaison que nat l'ide de Valeur), c'est l'effort d'un homme l'effort d'un autre homme, deux phnomnes de mme nature et, par consquent, commensurables . Ainsi la dfinition du mot valeur, pour tre juste, doit avoir trait non-seulement aux efforts humains, mais encore ces efforts changs ou changeables. L'change fait plus que de constater et de mesurer les valeurs, il leur donne l'existence. Je ne veux pas dire qu'il donne l'existence aux actes et aux choses qui s'changent, mais il la donne la notion de valeur . Or quand deux hommes se cdent mutuellement leur effort actuel, ou les rsultats de leurs efforts antrieurs, ils se servent l'un l'autre, ils se rendent rciproquement service . Je dis donc: La valeur, c'est le rapport de deux services changs. L'ide de valeur est entre dans le monde la premire fois qu'un homme ayant dit son frre: Fais ceci pour moi, je ferai cela pour toi, ils sont tombs d'accord; car alors pour la premire fois on a pu dire: Les deux services changs se valent .

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Il est assez singulier que la vraie thorie de la valeur, qu'on cherche en vain dans maint gros livre, se rencontre dans la jolie fable de Florian, l'Aveugle et le Paralytique Aidons-nous mutuellement, La charge des malheurs en sera plus lgre...... nous deux nous possdons le bien chacun ncessaire. J'ai des jambes, et vous des yeux. Moi, je vais vous porter; vous, vous serez mon guide: Ainsi, sans que jamais notre amiti dcide Qui de nous deux remplit le plus utile emploi, Je marcherai pour vous; vous y verrez pour moi. Voil la valeur trouve et dfinie. La voil dans sa rigoureuse exactitude conomique, sauf le trait touchant relatif l'amiti, qui nous transporte dans une autre sphre. On conoit que deux malheureux se rendent rciproquement service , sans trop rechercher lequel des deux remplit le plus . La situation exceptionnelle imagine par le utile emploi fabuliste explique assez que le principe sympathique, agissant avec une grande puissance, vienne absorber, pour ainsi dire, l'apprciation minutieuse des services changs, apprciation indispensable pour dgager compltement la notion de Valeur. Aussi elle apparatrait entire, si tous les hommes ou la plupart d'entre eux taient frapps de paralysie ou de ccit; car alors l'inexorable loi de l'offre et de la demande prendrait le dessus, et, faisant disparatre le sacrifice permanent accept par celui qui remplit le plus utile emploi, elle replacerait la transaction sur le terrain de la justice. Nous sommes tous aveugles ou perclus en quelque point. Nous comprenons bientt qu'en nous entr'aidant la charge des malheurs en sera plus lgre . De l l'change. Nous travaillons pour nous nourrir, vtir, abriter, clairer, gurir, dfendre, instruire les uns les autres. De l les services rciproques. Ces services nous les comparons, nous les discutons, nous les valuons : de l la Valeur. Une foule de circonstances peuvent augmenter l'importance relative d'un Service. Nous le trouvons plus ou moins grand, selon qu'il nous est plus ou moins utile, que plus ou moins de personnes sont disposes nous le rendre; qu'il exige d'elles plus ou moins de travail, de peine, d'habilet, de temps, d'tudes pralables; qu'il nous en pargne plus ou moins nous-mmes. Non-seulement la valeur dpend de ces circonstances, mais encore du jugement que nous en portons: car il peut arriver, et il arrive souvent, que nous estimons trs-haut un service, parce que nous le jugeons fort utile, tandis qu'en ralit il nous est nuisible. C'est pour cela que la vanit, l'ignorance, l'erreur ont leur part d'influence sur ce rapport essentiellement lastique et mobile que nous nommons valeur ; et l'on peut affirmer que l'apprciation des services tend se rapprocher d'autant plus de la vrit et de la justice absolues, que les hommes s'clairent, se moralisent et se
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perfectionnent davantage. On a jusqu'ici cherch le principe de la Valeur dans une de ces circonstances qui l'augmentent ou qui la diminuent, matrialit, dure, utilit, raret, travail, difficult d'acquisition, jugement, etc.; fausse direction imprime ds l'origine la science, car l'accident qui modifie le phnomne n'est pas le phnomne. De plus, chaque auteur s'est fait, pour ainsi dire, le parrain d'une de ces circonstances qu'il croyait prpondrante, rsultat auquel on arrive toujours force de gnraliser; car tout est dans tout, et il n'y a rien qu'on ne puisse faire entrer dans un mot force d'en tendre le sens. Ainsi le principe de la valeur est pour Smith dans la matrialit et la dure, pour Say dans l'utilit, pour Ricardo dans le travail, pour Senior dans la raret, pour Storch dans le jugement, etc. Qu'est-il arriv et que devait-il arriver? C'est que ces auteurs ont innocemment port atteinte l'autorit et la dignit de la science, en paraissant se contredire, quand, au fond, ils avaient raison chacun son point de vue. En outre, ils ont enfonc la premire notion de l'conomie politique dans un ddale de difficults inextricables, car les mmes mots ne reprsentaient plus pour les auteurs les mmes ides; et, d'ailleurs, quoiqu'une circonstance ft proclame fondamentale, les autres agissaient d'une manire trop vidente pour ne pas se faire faire place, et l'on voyait les dfinitions s'allonger sans cesse. Ce livre n'est pas destin la controverse, mais l'exposition. Je montre ce que je vois, et non ce que les autres ont vu. Je ne pourrai m'empcher cependant d'appeler l'attention du lecteur sur les circonstances dans lesquelles on a cherch le fondement de la Valeur. Mais avant, je dois la faire poser elle-mme devant lui dans une srie d'exemples. C'est par des applications diverses que l'esprit saisit une thorie. Je montrerai comment tout se rduit un troc de services. Je prie seulement qu'on se rappelle ce qui a t dit du troc dans le chapitre prcdent. Il est rarement simple; quelquefois il s'accomplit par circulation entre plusieurs contractants, plus souvent par l'intermdiaire de la monnaie, et il se dcompose alors en deux facteurs, vente et achat ; mais comme cette complication ne change pas sa nature, il me sera permis, pour plus de facilit, de supposer le troc immdiat et direct. Cela ne peut nous induire aucune mprise sur la nature de la Valeur. Nous naissons tous avec un imprieux besoin matriel qui doit tre satisfait sous peine de mort, celui de respirer. D'un autre ct, nous sommes tous plongs dans un milieu qui pourvoit ce besoin, en gnral, sans l'intervention d'aucun effort de notre part. L'air atmosphrique a donc de l'utilit sans avoir de valeur . Il n'a pas de Valeur, parce que, ne donnant lieu aucun Effort, il n'est l'occasion d'aucun service. Rendre service quelqu'un, c'est lui pargner une peine; et l o il n'y a pas de peine prendre pour raliser la satisfaction, il n'y en a pas pargner. Mais si un homme descend au fond d'un fleuve, dans une cloche plongeur, un corps tranger s'interpose entre l'air et ses poumons; pour rtablir la communication, il faut mettre la pompe en mouvement; il y a l un effort faire, une peine prendre; certes, cet
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homme y sera tout dispos, car il y va de la vie, et il ne saurait se rendre lui-mme un plus grand service . Au lieu de faire cet effort, il me prie de m'en charger; et, pour m'y dterminer, il s'engage prendre lui-mme une peine dont je recueillerai la satisfaction. Nous dbattons et concluons. Que voyons-nous ici? Deux besoins, deux satisfactions qui ne se dplacent pas; deux efforts qui sont l'objet d'une transaction volontaire, deux services qui s'changent - et la valeur apparat. Maintenant on dit que l'utilit est le fondement de la valeur; et comme l'utilit est inhrente l'air, on induit l'esprit penser qu'il en est de mme de la valeur. Il y a l vidente confusion. L'air, par sa constitution, a des proprits physiques en harmonie avec un de nos organes physiques, le poumon. Ce que j'en puise dans l'atmosphre pour en remplir la cloche plongeur ne change pas de nature, c'est toujours de l'oxygne et de l'azote; aucune nouvelle qualit physique ne s'y est combine, aucun ractif n'en ferait sortir un lment nouveau appel valeur . La vrit est que celle-ci nat exclusivement du service rendu. Quand on pose cet axiome: L'Utilit est le fondement de la Valeur, si l'on entend dire: Le Service a de la Valeur parce qu'il est utile celui qui le reoit et le paye, je ne disputerai pas. C'est l un truisme dont le mot service tient suffisamment compte. Mais ce qu'il ne faut pas confondre, c'est l'utilit de l'air avec l'utilit du service. Ce sont l deux utilits distinctes, d'un autre ordre, d'une autre nature, qui n'ont entre elles aucune proportion, aucun rapport ncessaire. Il y a des circonstances o je puis, avec un trs-lger effort, en lui pargnant une peine insignifiante, en lui rendant par consquent un trsmince service, mettre la porte de quelqu'un une substance d'une trs-grande utilit intrinsque. Chercherons-nous savoir comment les deux contractants s'y prendront pour valuer le service que l'un rend l'autre en lui envoyant de l'air? Il faut un point de comparaison, et il ne peut tre que dans le service que le plongeur s'est engag rendre en retour. Leur exigence rciproque dpendra de leur situation respective, de l'intensit de leurs dsirs, de la facilit plus ou moins grande de se passer l'un de l'autre, et d'une foule de circonstances qui dmontrent que la Valeur est dans le Service, puisqu'elle s'accrot avec lui. Et si le lecteur veut prendre cette peine, il lui sera facile de varier cette hypothse, de manire reconnatre que la Valeur n'est pas ncessairement proportionnelle l'intensit des efforts; remarque que je place ici comme une pierre d'attente qui a sa destination, car j'ai prouver que la Valeur n'est pas plus dans le travail que dans l'utilit. Il a plu la nature de m'organiser de telle faon que je mourrai si je ne me dsaltre de temps en temps, et la source est une lieue du village. C'est pourquoi tous les matins je
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me donne la peine d'aller chercher ma petite provision d'eau, car c'est l'eau que j'ai reconnu ces qualits utiles qui ont la proprit de calmer la souffrance qu'on appelle la Soif. Besoin, Effort, Satisfaction, tout s'y trouve. Je connais l'Utilit, je ne connais pas encore la Valeur. Cependant, mon voisin allant aussi la fontaine, je lui dis: pargnez-moi la peine de faire le voyage; rendez-moi le service de me porter de l'eau. Pendant ce temps, je ferai quelque chose pour vous, j'enseignerai votre enfant peler. Il se trouve que cela nous arrange tous deux. Il y a l change de deux services; et l'on peut dire que l'un vaut l'autre. Remarquez que ce qui a t compar ici, ce sont les deux efforts, et non les deux besoins et les deux satisfactions; car d'aprs quelle mesure comparerait-on l'avantage de boire celui de savoir peler? Bientt je dis mon voisin: Votre enfant m'importune, j'aime mieux faire autre chose pour vous; vous continuerez me porter de l'eau, et je vous donnerai cinq sous. Si la proposition est agre, l'conomiste, sans craindre de se tromper, pourra dire: Le service vaut cinq sous . Plus tard, mon voisin n'attend plus ma requte. Il sait, par exprience, que tous les jours j'ai besoin de boire. Il va au-devant de mes dsirs. Du mme coup, il pourvoit d'autres villageois. Bref, il se fait marchand d'eau. Alors on commence s'exprimer ainsi: l'eau vaut cinq sous . Mais, en vrit, l'eau a-t-elle chang de nature? La Valeur, qui tait tout l'heure dans le service, s'est-elle matrialise, pour aller s'incorporer dans l'eau et y ajouter un nouvel lment chimique? Une lgre modification dans la forme des arrangements intervenus entre mon voisin et moi, a-t-elle eu la puissance de dplacer le principe de la valeur et d'en changer la nature? Je ne suis pas assez puriste pour m'opposer ce qu'on dise: L'eau vaut cinq sous , comme on dit: Le soleil se couche . Mais il faut qu'on sache que ce sont l des mtonymies; que les mtaphores n'affectent pas la ralit des faits; que scientifiquement, puisque enfin nous faisons de la science, la Valeur ne rside pas plus dans l'eau que le soleil ne se couche dans la mer. Laissons donc aux choses les qualits qui leur sont propres: l'eau, l'air, l'Utilit ; aux services, la Valeur . Disons: c'est l'eau qui est utile , parce qu'elle a la proprit d'apaiser la soif; c'est le service qui vaut , parce qu'il est le sujet de la convention dbattue. Cela est si vrai, que, si la source s'loigne ou se rapproche, l'Utilit de l'eau reste la mme, mais la valeur augmente ou diminue. Pourquoi? Parce que le service est plus grand ou plus petit. La valeur est donc dans le service , puisqu'elle varie avec lui et comme lui.

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Le diamant joue un grand rle dans les livres des conomistes. Il s'en servent pont lucider les lois de la valeur ou pour signaler les prtendues perturbations de ces lois. C'est une arme brillante avec laquelle toutes les coles se combattent. L'cole anglaise dit-elle: La valeur est dans le travail , l'cole franaise lui montre un diamant: Voil, dit-elle, un produit qui n'exige aucun travail et renferme une valeur immense. L'cole franaise affirme-t-elle que la valeur est dans l'utilit, aussitt l'cole anglaise met en opposition le diamant avec l'air, la lumire et l'eau. L'air est fort utile, dit-elle, et n'a pas de valeur; le diamant n'a qu'une utilit fort contestable, et vaut plus que toute l'atmosphre. Et le lecteur de dire comme Henri IV: ils ont, ma foi, tous deux raison. Enfin, on finit par s'accorder dans cette erreur, qui surpasse les deux autres: Il faut avouer que Dieu met de la valeur dans ses uvres et qu'elle est matrielle . Ces anomalies s'vanouissent, ce me semble, devant ma simple dfinition, qui est confirme plutt qu'infirme par l'exemple en question. Je me promne au bord de la mer. Un heureux hasard me fait mettre la main sur un superbe diamant. Me voil en possession d'une grande valeur . Pourquoi? Est-ce que je vais rpandre un grand bien dans l'humanit? Serait-ce que je me sois lim un long et rude travail? Ni l'un ni l'autre. Pourquoi donc ce diamant a-t-il tant de valeur ? C'est sans doute que celui qui je le cde estime que je lui rends un grand service , d'autant plus grand que beaucoup de gens riches le recherchent et que moi seul puis le rendre. Les motifs de son jugement sont controversables, soit. Ils naissent de la vanit, de l'orgueil, soit encore. Mais ce jugement existe dans la tte d'un homme dispos agir en consquence, et cela suffit. Bien loin qu'ici ce jugement soit fond sur une raisonnable apprciation de l'utilit , on pourrait dire que c'est tout le contraire. Montrer qu'elle sait faire de grands sacrifices pour l'inutile , c'est prcisment le but que se propose l'ostentation. Bien loin que la Valeur ait ici une proportion ncessaire avec le travail accompli par celui qui rend le service, on peut dite qu'elle est plutt proportionnelle au travail pargn celui qui le reoit; c'est du reste la loi des valeurs, loi gnrale et qui n'a pas t, que je sache, observe par les thoriciens, quoiqu'elle gouverne la pratique universelle. Nous dirons plus tard par quel admirable mcanisme la Valeur tend se proportionner au travail quand il est libre; mais il n'en est pas moins vrai qu'elle a son principe moins dans l'effort accompli par celui qui sert que dans l'effort pargn celui qui est servi . En effet, la transaction relative notre pierre prcieuse suppose le dialogue suivant:

Monsieur, cdez-moi votre diamant. Monsieur, je veux bien; cdez-moi en change votre travail de toute une anne. Mais, Monsieur, vous n'avez pas sacrifi une minute votre acquisition.

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Eh bien, Monsieur, tchez de rencontrer une minute semblable. Mais, en bonne justice, nous devrions changer travail gal . Non, en bonne justice, vous apprciez vos services, et moi les miens. Je ne vous force pas; pourquoi me forceriez-vous? Donnez-moi un an tout entier, ou cherchez vous-mme un diamant. Mais cela m'entranerait dix ans de pnibles recherches, sans compter une dception probable au bout. Je trouve plus sage, plus profitable d'employer ces dix ans d'une autre manire. C'est justement pour cela que je crois vous rendre encore service en ne vous demandant qu'un an. Je vous en pargne neuf, et voil pourquoi j'attache beaucoup de valeur ce service . Si je vous parais exigeant, c'est que vous ne considrez que le travail que j'ai accompli; mais considrez aussi celui que je vous pargne, et vous me trouverez dbonnaire. Il n'en est pas moins vrai que vous profitez d'un travail de la nature. Et si je vous cdais ma trouvaille pour rien ou pour peu de chose, c'est vous qui en profiteriez. D'ailleurs, si ce diamant a beaucoup de valeur, ce n'est pas parce que la nature l'labore depuis le commencement des sicles, autant elle en fait pour la goutte de rose. Oui, mais si les diamants taient aussi nombreux que les gouttes de rose, vous ne me feriez pas la loi. Sans doute, parce qu'en ce cas vous ne vous adresseriez pas moi, ou vous ne seriez pas dispos me rcompenser chrement pour un service que vous pourriez vous rendre si facilement vous-mme.

Il rsulte de ce dialogue que la Valeur, que nous avons vu n'tre ni dans l'eau ni dans l'air, n'est pas davantage dans le diamant; elle est tout entire dans les services rendus et reus l'occasion de ces choses, et dtermine par le libre dbat des contractants. Prenez la collection des conomistes; lisez, comparez toutes les dfinitions. S'il y en a une qui aille l'air et au diamant, deux cas en apparence si opposs, jetez ce livre au feu. Mais si la mienne, toute simple qu'elle est, rsout la difficult ou plutt la fait disparatre, lecteur, en bonne conscience, vous tes tenu d'aller jusqu'au bout; car ce ne peut tre en vain qu'une bonne tiquette est place l'entre de la science. Qu'il me soit permis de multiplier ces exemples, tant pour lucider ma pense que pour familiariser le lecteur avec une dfinition nouvelle. En le montrant sous tous ses aspects, cet exercice sur le principe prpare d'ailleurs la voie l'intelligence des consquences, qui seront, j'ose l'annoncer, aussi importantes qu'inattendues. Parmi les besoins auxquels nous assujettit notre constitution physique, se trouve celui de l'alimentation; et un des objets les plus propres le satisfaite, c'est le Pain. Naturellement, comme le besoin de manger est en moi, je devrais faire toutes les
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oprations relatives la production de la quantit de pain qui m'est ncessaire. Je puis d'autant moins exiger de mes frres qu'ils me rendent gratuitement ce service, qu'ils sont eux-mmes soumis au mme besoin et condamns au mme effort. Si je faisais moi-mme mon pain, j'aurais me livrer un travail infiniment plus compliqu, mais tout fait analogue celui que m'impose la ncessit d'aller chercher l'eau la source. En effet, les lments du pain existent partout dans la nature. Selon la judicieuse observation de J. B. Say, il n'y a ni ncessit ni possibilit pour l'homme de rien crer. Gaz, sels, lectricit, force vgtale, tout cela existe; il s'agit pour moi de runir, aider, combiner, transporter, en me servant de ce grand laboratoire qu'on nomme la terre, et dans lequel s'accomplissent des mystres dont peine la science humaine a soulev le voile. Si l'ensemble des oprations auxquelles je me livre, la poursuite de mon but, est fort compliqu, chacune d'elles, prise isolment, est aussi simple que l'action d'aller puiser la fontaine l'eau que la nature y a mise. Chacun de mes efforts n'est donc autre chose qu'un service que je me rends moi-mme; et si, par convention librement dbattue, il arrive que d'autres personnes m'pargnent quelques-uns ou la totalit de ces efforts, ce sont autant de services que je reois. L'ensemble de ces services, compars ceux que je rends en retour, constitue la valeur du Pain et la dtermine. Un intermdiaire commode est survenu pour faciliter cet change de services, et mme pour en mesurer l'importance relative: c'est la monnaie. Mais le fond des choses reste le mme, comme la transmission des forces est soumise la mme loi, qu'elle s'opre par un ou plusieurs engrenages. Cela est si vrai que, lorsque le Pain vaut quatre sous, par exemple, si un bon teneur de livres voulait dcomposer cette valeur , il parviendrait retrouver, travers des transactions fort multiplies sans doute, tous ceux dont les services ont concouru la former, tous ceux qui ont pargn une peine celui qui, en dfinitive, paye parce qu'il consommera. Il trouvera d'abord le boulanger, qui en retient un vingtime, et sur ce vingtime rmunre le maon qui a bti son four, le bcheron qui a prpar ses fagots, etc.; viendra ensuite le meunier, qui recevra non seulement la rcompense de son propre travail, mais de quoi rembourser le carrier qui a fait la meule, le terrassier qui a lev les digues, etc. D'autres parties de la valeur totale iront au batteur en grange, au moissonneur, au laboureur, au semeur, jusqu' ce que compte soit rendu de la dernire obole. Il n'y en a pas une, une seule, qui ira rmunrer Dieu ou la nature. Une telle supposition est absurde par elle-mme, et cependant elle est implique rigoureusement dans la thorie des conomistes qui attribuent la matire ou aux forces naturelles une part quelconque dans la valeur du produit. Non, encore ici, ce qui vaut , ce n'est pas le Pain, c'est la srie des services par lesquels il est mis ma porte. Il est bien vrai que, parmi les parties lmentaires de la valeur du pain, notre teneur de livres en rencontrera une qu'il aura peine rattacher un service , du moins un service exigeant un effort. Il trouvera que sur ces 20 cent., il y en a un ou deux qui sont la part du propritaire du sol, de celui qui dtient le laboratoire. Cette petite portion de la valeur du pain constitue ce qu'on nomme la rente
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de la terre ; et, tromp par la locution, par cette mtonymie que nous retrouvons encore ici, notre comptable sera peut-tre tent de croire que cette part est affrente des agents naturels, au sol lui-mme.
Je soutiens que, s'il est habile, il dcouvrira que c'est encore le prix de services trs rels de mme nature que tous les autres. C'est ce qui sera dmontr avec la dernire vidence quand nous traiterons de la Proprit foncire . Pour le moment, je ferai remarquer que je ne m'occupe pas ici de la proprit, mais de la valeur . Je ne recherche pas si tous les services sont rels, lgitimes, et si des hommes sont parvenus se faire payer pour des services qu'ils ne rendent pas. Eh! mon Dieu! le monde est plein de telles injustices, parmi lesquelles ne doit pas figurer la rente . Tout ce que j'ai dmontrer ici, c'est que la prtendue Valeur des choses n'est que la Valeur des services , rels ou imaginaires, reus et rendus leur occasion; qu'elle n'est pas dans les choses mmes, pas plus dans le pain que dans le diamant, ou dans l'eau ou dans l'air; qu'aucune part de rmunration ne va la nature; qu'elle se distribue tout entire, par le consommateur dfinitif, entre des hommes, et qu'elle ne peut leur tre par lui accorde que parce qu'ils lui ont rendu des services, sauf le cas de fraude ou de violence. Deux hommes jugent que la glace est une bonne chose en t, et la houille une meilleure chose en hiver. Elles rpondent deux de nos besoins: l'une nous rafrachit, l'autre nous rchauffe. Ne nous lassons pas de faire remarquer que l'Utilit de ces corps consiste en certaines proprits matrielles , qui sont en rapport de convenance avec nos organes matriels . Remarquons en outre que, parmi ces proprits, que la physique et la chimie pourraient numrer, ne se trouve , ni rien de semblable. Comment donc est-on arriv penser pas la valeur que la Valeur tait dans la matire et matrielle? Si nos deux personnages se veulent satisfaire sans se concerter, chacun d'eux travaillera faire sa double provision. S'ils s'entendent, l'un ira chercher de la houille pour deux dans la mine, l'autre de la glace pour deux dans la montagne. Mais, en ce cas, il y aura lieu convention. Il faudra bien rgler le rapport des deux services changs. On tiendra compte de toutes les circonstances: difficults vaincre, dangers braver, temps perdre, peine prendre, habilet dployer, chances courir, possibilit de se satisfaire d'une autre faon, etc. Quand on sera d'accord, l'conomiste dira: Les deux services changs se valent ; la langue vulgaire, par mtonymie: Telle quantit de houille vaut telle quantit de glace, comme si la valeur avait matriellement pass dans les corps. Mais il est ais de reconnatre que si la locution vulgaire suffit pour exprimer les rsultats, l'expression scientifique rvle seule la vrit des causes. Au lieu de deux services et deux personnes, la convention peut en embrasser un grand nombre, substituant l'change compos au Troc simple. En ce cas, la monnaie interviendra pour faciliter l'excution. Ai-je besoin de dire que le principe de la Valeur n'en sera ni
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dplac ni chang? Mais je dois ajouter une observation propos de la houille. Il se peut qu'il n'y ait qu'une mine dans le pays, et qu'un homme s'en soit empar. Si cela est, cet homme fera la loi, c'est--dire qu'il mettra haut prix ses services ou ses prtendus services . Nous n'en sommes pas encore la question de droit et de justice, sparer les services loyaux des services frauduleux. Cela viendra. Ce qui importe en ce moment, c'est de consolider la vraie thorie de la Valeur, et de la dbarrasser d'une erreur dont la science conomique est affecte. Quand nous disons: Ce que la nature a fait ou donn, elle l'a fait ou donn gratuitement , cela n'a pas par consquent de valeur on nous rpond en dcomposant le prix de la houille ou de tout autre produit naturel. On reconnat bien que ce prix, pour la plus grande partie, est affrent des services humains. L'un a creus la terre, l'autre a puis l'eau; celui-ci a mont le combustible, celui-l l'a transport; et c'est la totalit de ces travaux qui constitue, dit-on, presque toute la valeur . Cependant il reste encore une portion de valeur qui ne rpond aucun travail, aucun service . C'est le prix de la houille gisant sous le sol, encore vierge, comme on dit, de tout travail humain; il forme la part du propritaire; et puisque cette portion de valeur n'est pas de cration humaine, il faut bien qu'elle soit de cration naturelle. Je repousse une telle conclusion, et je prviens le lecteur que, s'il l'admet de prs ou de loin, il ne peut plus faire un pas dans la science. Non, l'action de la nature ne cre pas la valeur, pas plus que l'action de l'homme ne cre la matire. De deux choses l'une: ou le propritaire a utilement concouru au rsultat final et a rendu des services rels, et alors la part de Valeur qu'il a attache la houille rentre dans ma dfinition; ou bien il s'est impos comme un parasite, et, en ce cas, il a eu l'adresse de se faire payer pour des services qu'il n'a pas rendus; le prix de la houille s'est trouv indment augment. Cette circonstance prouve bien qu'une injustice s'est introduite dans la transaction; mais elle ne saurait renverser la thorie au point d'autoriser dire que cette portion de valeur est matrielle, qu'elle est combine, comme un lment physique, avec les dons gratuits de la Providence. En voici la preuve: qu'on fasse cesser l'injustice, si injustice il y a, et la valeur correspondante disparatra. Il n'en serait certes pas ainsi, si elle tait inhrente la matire et de cration naturelle. Passons maintenant un de nos besoins les plus imprieux, celui de la scurit . Un certain nombre d'hommes abordent une plage inhospitalire. Ils se mettent travailler. Mais chacun d'eux se trouve chaque instant dtourn de ses occupations par la ncessit de se dfendre contre les btes froces ou des hommes plus froces encore. Outre le temps et les efforts qu'il consacre directement sa dfense, il en emploie beaucoup se pourvoir d'armes et de munitions. On finit par reconnatre que la dperdition totale des efforts serait infiniment moindre, si quelques-uns, abandonnant les autres travaux, se
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chargeaient exclusivement de ce service . On y affecterait ceux qui ont le plus d'adresse, de courage et de vigueur. Ils se perfectionneraient dans un art dont ils feraient leur occupation constante; et pendant qu'ils veilleraient sur le salut de la communaut, celle-ci recueillerait de ses travaux, dsormais non interrompus, plus de que ne lui en peut faire perdre le satisfactions pour tous dtournement de dix de ses membres. En consquence, l'arrangement se fait. Que peut-on voir l, si ce n'est un nouveau progrs dans la sparation des occupations , amenant et exigeant un change de services ? Les services de ces militaires, soldats, miliciens, gardes, comme on voudra les appeler, sontils productifs ? Sans doute, puisque l'arrangement n'a eu lieu que pour augmenter le rapport des Satisfactions totales aux efforts gnraux. Ont-ils une valeur value services ? Il le faut bien, puisqu'on les estime, on les cote, on les , et, en dfinitive, on les paye par d'autres auxquels ils sont compars.

La forme sous laquelle cette rmunration est stipule, le mode de cotisation, le procd par lequel on arrive dbattre et conclure l'arrangement, rien de tout cela n'altre le principe. Y a-t-il efforts pargns aux uns par les autres? Y a-t-il satisfactions procures aux uns par les autres? En ce cas il y a services changs, compars, valus , il y a valeur . Ce genre de services amne souvent, au milieu des complications sociales, de terribles phnomnes. Comme la nature mme des services qu'on demande cette classe de travailleurs exige que la communaut remette en leurs mains la Force, et une force capable de vaincre toutes les rsistances, il peut arriver que ceux qui en sont dpositaires, en abusant, la tournent contre la communaut elle-mme. Il peut arriver encore que, tirant de la communaut des services proportionns au besoin qu'elle a de scurit , ils provoquent l'inscurit mme, afin de se rendre plus ncessaires, et engagent leurs compatriotes, par une diplomatie trop habile, dans des guerres continuelles. Tout cela s'est vu et se voit encore. Il en rsulte, j'en conviens, d'normes perturbations dans le juste quilibre des services rciproques. Mais il n'en rsulte aucune altration dans le principe fondamental et la thorie scientifique de la Valeur. Encore un exemple ou deux. Je prie le lecteur de croire que je sens, au moins autant que lui, ce qu'il y a de fatigant et de lourd dans cette srie d'hypothses, toutes ramenant les mmes preuves, aboutissant la mme conclusion, exprime dans les mmes termes. Il voudra bien comprendre que ce procd, s'il n'est pas le plus divertissant, est au moins le plus sr pour tablir la vraie thorie de la Valeur et dgager ainsi la route que nous aurons parcourir.
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Nous sommes Paris. Dans cette vaste mtropole fermentent beaucoup de dsirs; elle abonde aussi en moyens de les satisfaire. Une multitude d'hommes riches ou aiss se livrent l'industrie, aux arts, la politique; et le soir, ils recherchent avec ardeur une heure de dlassement. Parmi les plaisirs dont ils sont le plus avides, figure au premier rang celui d'entendre la belle musique de Rossini chante par madame Malibran, ou l'admirable posie de Racine interprte par Rachel. Il n'y a que deux femmes, dans le monde entier, capables de procurer ces dlicates et nobles jouissances; et, moins qu'on ne fasse intervenir la torture, ce qui probablement ne russirait pas, il faut bien s'adresser leur volont. Ainsi les services qu'on attend de Malibran et de Rachel auront une grande valeur . Cette explication est bien prosaque, elle n'en est pas moins vraie. Qu'un opulent banquier veuille donc, pour gratifier sa vanit, faire entendre dans ses salons une de ces grandes artistes, il prouvera, par exprience, que ma thorie est exacte de tous points. Il recherche une vive satisfaction, il la recherche avec ardeur; une seule personne au monde peut la lui procurer. Il n'a d'autre moyen de l'y dterminer que d'offrir une rmunration considrable. Quelles sont les limites extrmes entre lesquelles oscillera la transaction? Le banquier ira jusqu'au point o il prfre se priver de la satisfaction que de la payer; la cantatrice, jusqu'au point o elle prfre la rmunration offerte n'tre pas rmunre du tout. Ce point d'quilibre dterminera la Valeur de ce service spcial, comme de tous les autres. Il se peut que, dans beaucoup de cas, l'usage fixe ce point dlicat. On a trop de got dans le beau monde pour marchander certains services. Il se peut mme que la rmunration soit assez galamment dguise pour voiler ce que la loi conomique a de vulgarit. Cette loi ne plane pas moins sur cette transaction comme sur les transactions les plus ordinaires, et la Valeur ne change pas de nature parce que l'exprience ou l'urbanit dispense de la dbattre en toute rencontre. Ainsi s'explique la grande fortune laquelle peuvent parvenir les artistes hors ligne. Une autre circonstance les favorise. Leurs services sont de telle nature, qu'ils peuvent les rendre, par un mme Effort, une multitude de personnes. Quelque vaste que soit une enceinte, pourvu que la voix de Rachel la remplisse, chacun des spectateurs reoit dans son me toute l'impression qu'y peut faire natre une inimitable dclamation. On conoit que c'est la base d'un nouvel arrangement. Trois, quatre mille personnes prouvant le mme dsir peuvent s'entendre, se cotiser; et la masse des services que chacun apporte en tribut la grande tragdienne fait quilibre au service unique rendu par elle tous les auditeurs la fois. Voil la Valeur . Comme un grand nombre d'auditeurs s'entendent pour couter, plusieurs acteurs peuvent s'entendre pour chanter un opra ou reprsenter un drame. Des entrepreneurs peuvent intervenir pour dispenser les contractants d'une foule de petits arrangements accessoires. La Valeur se multiplie, se complique, se ramifie, se distribue; elle ne change pas de nature. Terminons par ce qu'on nomme des cas exceptionnels. Ils sont l'preuve des bonnes thories. Quand la rgle est vraie, l'exception ne l'infirme pas, elle la confirme.
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Voici un vieux prtre qui chemine, pensif, bton en main, brviaire sous le bras. Que ses traits sont sereins! que sa physionomie est expressive! que son regard est inspir! O va-til? Ne voyez-vous pas ce clocher l'horizon? Le jeune desservant du village ne se fie pas encore ses propres forces; il a appel son aide le vieux missionnaire. Mais, auparavant, il y avait quelques dispositions prendre. Le prdicateur trouvera bien au presbytre le vivre et le couvert. Mais d'un carme l'autre il faut vivre; c'est la loi commune. Donc, M. le cur a provoqu, parmi les riches du village, une cotisation volontaire, modeste, mais suffisante; car le vieux pasteur n'a pas t exigeant, et ce qu'on lui a crit ce sujet il a rpondu: Du pain pour moi, voil mon ncessaire; une obole pour le pauvre, voil mon superflu. Ainsi les pralables conomiques sont remplis; car cette importune conomie politique se glisse partout et se mle tout, et je crois vraiment que c'est elle qui a dit: Nil humani a me alienum puto . Dissertons un peu sur cet exemple, bien entendu au point de vue qui nous occupe. Voici bien un change de services. D'un ct, un vieillard va consacrer son temps, sa force, ses talents, sa sant, faire pntrer quelque clart dans l'intelligence d'un petit nombre de villageois, relever leur niveau moral. D'un autre ct, du pain pour quelques jours, une superbe soutane d'alpine et un tricorne neuf sont assurs l'homme de la parole. Mais il y a autre chose ici. Il y a un assaut de sacrifices. Le vieux prtre refuse tout ce qui ne lui est pas strictement indispensable. Cette maigre pitance, le desservant en prend la moiti sa charge; et l'autre moiti, les Crsus du village en dispensent leurs frres, qui profiteront pourtant de la prdication. Ces sacrifices infirment-ils notre dfinition de la Valeur? Pas le moins du monde. Chacun est libre de ne cder ses efforts qu'aux conditions qui lui conviennent. Si l'on est facile sur ces conditions, ou si mme on n'en exige aucune, qu'en rsulte-t-il? Que le service , en conservant son utilit, perd de sa valeur. Le vieux prtre est persuad que ses efforts trouveront leur rcompense ailleurs. Il ne tient pas ce qu'ils la trouvent ici-bas. Il sait sans doute qu'il rend service ses auditeurs en leur parlant; mais il croit aussi que ses auditeurs lui rendent service lui-mme en l'coutant. Il suit de l que la transaction se fait sur des bases avantageuses l'une des parties contractantes, du consentement de l'autre. Voil tout. En gnral, les changes de services sont dtermins et valus par l'intrt personnel. Mais ils le sont quelquefois, grce au ciel, par le principe sympathique. Alors, ou nous cdons autrui une satisfaction que nous avions le droit de nous rserver, ou nous faisons pour lui un effort que nous pouvions nous consacrer nousmmes. La gnrosit, le dvouement, l'abngation, sont des impulsions de notre nature qui, comme beaucoup d'autres circonstances, influent sur la valeur actuelle d'un service dtermin, mais qui ne changent pas la loi gnrale des valeurs .

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En opposition avec ce consolant exemple, j'en pourrais placer d'un tout autre caractre. Pour qu'un service ait de la valeur dans le sens conomique du mot, une valeur de fait, il n'est pas indispensable qu'il soit rel, consciencieux, utile: il suffit qu'on l'accepte et qu'on le paye par un autre service. Le monde est plein de gens qui font accepter et payer par le public des services d'un aloi plus que douteux. Tout dpend du jugement qu'on en porte, et c'est pourquoi la morale sera toujours le meilleur auxiliaire de l'conomie politique. Des fourbes parviennent faire prvaloir une fausse croyance. Ils sont, disent-ils, les envoys du ciel. Ils ouvrent leur gr les portes du paradis ou de l'enfer. Quand cette croyance est bien enracine: Voici, disent-ils, de petites images auxquelles nous avons communiqu la vertu de rendre ternellement heureux ceux qui les porteront sur eux. Vous cder une de ces images, c'est vous rendre un immense service ; rendeznous donc des services en retour. Voil une valeur cre. Elle tient une fausse apprciation, dira-t-on; cela est vrai. Autant on en peut dire de bien des choses matrielles et qui ont une valeur certaine, car elles trouveraient des acqureurs, fussent-elles mises aux enchres. La science conomique ne serait pas possible, si elle n'admettait comme valeurs que les valeurs judicieusement apprcies. chaque pas, elle devrait renouveler un cours de sciences physiques et morales. Dans l'isolement, un homme peut, en vertu de dsirs dpravs ou d'une intelligence fausse, poursuivre par de grands efforts une satisfaction chimrique, une dception. De mme, en socit, il nous arrive, comme disait un philosophe, d'acheter fort cher un regret. S'il est dans la nature de l'intelligence humaine d'avoir une plus naturelle proportion avec la vrit qu'avec l'erreur, toutes ces fraudes sont destines disparatre, tous ces faux services tre refuss, perdre leur valeur . La civilisation mettra, la longue, chacun et chaque chose sa place. Il faut pourtant clore cette trop longue analyse. Besoin de respirer, de boire, de manger; besoin de la vanit, de l'intelligence, du cur, de l'opinion, des esprances fondes ou chimriques, nous avons cherch partout la Valeur, nous l'avons constate partout o elle existe, c'est--dire partout o il y a change de services ; nous l'avons trouve partout identique elle-mme, fonde sur un principe clair, simple, absolu, quoique influence par une multitude de circonstances diverses. Nous aurions pass en revue tous nos autres besoins; nous aurions fait comparatre le menuisier, le maon, le fabricant, le tailleur, le mdecin, l'huissier, l'avocat, le ngociant, le peintre, le juge, le prsident de la rpublique, que nous n'aurions jamais trouv autre chose: souvent de la matire, quelquefois des forces fournies gratuitement par la nature, toujours des services humains s'changeant entre eux, se mesurant, s'estimant, s'apprciant, s'valuant les uns par les autres, et manifestant seuls le rsultat de cette valuation ou la Valeur. Il est nanmoins un de nos besoins, fort spcial de sa nature, ciment de la socit, cause et effet de toutes nos transactions, ternel problme de l'conomie politique, dont je dois dire ici quelques mots: je veux parler du besoin d'changer .

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Dans le chapitre prcdent, nous avons dcrit les merveilleux effets de l'change. Ils sont tels, que les hommes doivent prouver naturellement le dsir de le faciliter, mme au prix de grands sacrifices. C'est pour cela qu'il y a des routes, des canaux, des chemins de fer, des chars, des vaisseaux, des ngociants, des marchands, des banquiers; et il est impossible de croire que l'humanit se serait soumise, pour faciliter l'change, un si norme prlvement sur ses forces, si elle n'et d trouver dans l'change lui-mme une large compensation. Nous avons vu aussi que le simple troc ne pouvait donner lieu qu' des transactions fort incommodes et fort restreintes. C'est pour cela que les hommes ont imagin de dcomposer le troc en deux facteurs: vente et achat , au moyen d'une marchandise intermdiaire, facilement divisible, et surtout pourvue de valeur , afin qu'elle portt avec elle son titre la confiance publique. C'est la Monnaie. Ce que je veux faire observer ici, c'est que ce qu'on appelle, par ellipse ou mtonymie, la Valeur de l'or et de l'argent, repose sur le mme principe que la valeur de l'air, de l'eau, du diamant, des sermons de notre vieux missionnaire, ou des roulades de Malibran, c'est-dire sur des services rendus et reus. L'or, en effet, qui se trouve rpandu sur les heureux rivages du Sacramentel, tient de la nature beaucoup de qualits prcieuses: ductilit, pesanteur, clat, brillant, utilit mme, si l'on veut. Mais il y a une chose que la nature ne lui a pas donne, parce que cela ne la regarde pas: c'est la valeur . Un homme sait que l'or rpond un besoin bien senti, qu'il est trs-dsir. Il va en Californie pour chercher de l'or, comme mon voisin allait tout l'heure la fontaine pour chercher de l'eau. Il se livre de rudes efforts, il fouille, il pioche, il lave, il fond, et puis il vient me dire: Je vous rendrai le service de vous cder cet or; quel service me rendrez-vous en retour? Nous dbattons, chacun de nous pse toutes les circonstances qui peuvent le dterminer; enfin nous concluons, et voil la Valeur manifeste et fixe. Tromp par cette locution abrge: L'or vaut , on pourra bien croire que la valeur est dans l'or au mme titre que la pesanteur et la ductilit, et que la nature a pris soin de l'y mettre. J'espre que le lecteur est maintenant convaincu que c'est l un malentendu. Il se convaincra plus tard que c'est un malentendu dplorable. Il y en a un autre au sujet de l'or ou plutt de la monnaie. Comme elle est l'intermdiaire habituel dans toutes les transactions, le terme moyen entre les deux facteurs du troc compos , que c'est toujours sa valeur qu'on compare celle des deux services qu'il s'agit d'changer, elle est devenue la mesure des valeurs. Dans la pratique cela ne peut tre autrement. Mais la science ne doit jamais perdre de vue que la monnaie est soumise, quant la valeur, aux mmes fluctuations que tout autre produit ou service. Elle l'oublie souvent, et cela n'a rien de surprenant. Tout semble concourir faire considrer la monnaie comme la mesure des valeurs au mme titre que le litre est la mesure de capacit. Elle joue un rle analogue dans les transactions. On n'est pas averti de ses propres fluctuations parce que le franc, ainsi que ses multiples et ses sous-multiples, conservent toujours la mme dnomination. Enfin l'arithmtique ellehttp://bastiat.org/fr/de_la_valeur.html (18 von 45) [04/09/2009 19:17:05]

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mme conspire propager la confusion, en rangeant le franc, comme mesure, parmi le mtre, le litre, l'are, le stre, le gramme, etc. J'ai dfini la Valeur, telle du moins que je la conois. J'ai soumis ma dfinition l'preuve de faits trs-divers; aucun, ce me semble, ne l'a dmentie; enfin le sens scientifique que j'ai donn ce mot se confond avec l'acception vulgaire, ce qui n'est ni un mprisable avantage ni une mince garantie; car qu'est-ce que la science, sinon l'exprience raisonne? Qu'est-ce que la thorie, sinon la mthodique exposition de l'universelle pratique? Il doit m'tre permis maintenant de jeter un rapide coup d'il sur les systmes qui ont jusqu'ici prvalu. Ce n'est pas en esprit de controverse, encore moins de critique, que j'entreprends cet examen, et je l'abandonnerais volontiers, si je n'tais convaincu qu'il peut jeter de nouvelles clarts sur la pense fondamentale de cet crit. Nous avons vu que les auteurs avaient cherch le principe de la Valeur dans un ou plusieurs des accidents qui exercent sur elle une notable influence, matrialit, conservabilit, utilit, raret, travail, etc., comme un physiologiste qui chercherait le principe de la vie dans un ou plusieurs des phnomnes extrieurs qui la dveloppent, dans l'air, l'eau, la lumire, l'lectricit, etc.

Matrialit . L'homme, dit M. de Bonald, est une intelligence servie par des organes. Si les conomistes de l'cole matrialiste avaient seulement voulu dire que les hommes ne se peuvent rendre des services rciproques que par l'entremise de leurs organes corporels, pour en conclure qu'il y a toujours quelque chose de matriel dans ces services et, par suite, dans la Valeur, je n'irais pas au del, ayant en horreur les disputes de mots et ces subtilits dont l'esprit aime trop souvent se montrer fcond.
Mais ce n'est pas ainsi qu'ils l'ont entendu. Ce qu'ils ont cru, c'est que la Valeur tait communique la matire, soit par le travail de l'homme, soit par l'action de la nature. En un mot, tromps par cette locution elliptique: L'or vaut tant, le bl vaut tant, ils ont t conduits voir dans la matire une qualit nomme valeur , comme le physicien y reconnat l'impntrabilit, la pesanteur, et encore ces attributs lui sont-ils contests. Quoi qu'il en soit, je lui conteste formellement la valeur. Et d'abord, on ne peut nier que Matire et Valeur ne soient souvent spares. Quand nous disons un homme: Portez cette lettre son adresse, allez-moi chercher de l'eau, enseignez-moi cette science ou ce procd, donnez-moi un conseil sur ma maladie ou mon procs, veillez ma sret pendant que je me livrerai au travail ou au sommeil; ce que nous rclamons c'est un Service, et ce service nous reconnaissons, la face de l'univers, une Valeur, puisque nous le payons volontairement par un service quivalent. Il serait trange que la thorie refust d'admettre ce qu'admet dans la pratique le consentement universel.

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Il est vrai que nos transactions portent souvent sur des objets matriels; mais qu'est-ce que cela prouve? C'est que les hommes, par prvoyance, se prparent rendre des services qu'ils sauront tre demands; que j'achte un habit tout fait, ou que je fasse venir chez moi un tailleur pour travailler la journe, en quoi cela change-t-il le principe de la Valeur, au point surtout de faire qu'il rside tantt dans l'habit, tantt dans le service? On pourrait poser ici cette question subtile: Faut-il voir le principe de la Valeur dans l'objet matriel, et de l l'attribuer, par analogie, aux services? Je dis que c'est tout le contraire: il faut le reconnatre dans les services, et l'attribuer ensuite, si l'on veut, par mtonymie, aux objets matriels. Du reste, les nombreux exemples que j'ai soumis au lecteur, en manire d'exercice, me dispensent d'insister davantage sur cette discussion. Mais je ne puis m'empcher de me justifier de l'avoir aborde en montrant quelles consquences funestes peut conduire une erreur ou, si l'on veut, une vrit incomplte, place l'entre d'une science. Le moindre inconvnient de la dfinition que je combats a t d'courter et mutiler l'conomie politique. Si la valeur rside dans la matire, l o il n'y a pas de matire il n'y a pas de valeur. Les physiocrates appelaient classes striles , et Smith, , les trois adoucissant l'expression, classes improductives quarts de la population. Et comme en dfinitive les faits sont plus forts que les dfinitions, il fallait bien, par quelque ct, faire rentrer ces classes dans le cercle des tudes conomiques. On les y appelait par voie d'analogie; mais la langue de la science, faite sur une autre donne, se trouvait d'avance matrialise au point de rendre cette extension choquante. Qu'est-ce que: Consommer un produit immatriel? L'homme est un capital accumul? La scurit est une marchandise? etc., etc. Non-seulement on matrialisait outre mesure la langue, mais on tait rduit la surcharger de distinctions subtiles, afin de rconcilier les ides qu'on avait faussement spares. On imaginait la valeur d'usage par opposition la valeur d'change , etc. Enfin, et ceci est bien autrement grave, grce cette confusion des deux grands phnomnes sociaux, la proprit et la communaut , l'un restait injustifiable et l'autre indiscernable. En effet, si la valeur est dans la matire, elle se confond avec les qualits physiques des corps qui les rendent utiles l'homme. Or ces qualits y sont souvent mises par la nature. Donc la nature concourt crer la valeur , et nous voil attribuant de la Valeur ce qui est gratuit et commun par
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essence. O est donc alors la base de la proprit ? Quand la rmunration que je cde pour acqurir un produit matriel, du bl, par exemple, se distribue entre tous les travailleurs qui, l'occasion de ce produit, m'ont, de prs ou de loin, rendu quelque service, qui va cette part de rmunration correspondante la portion de Valeur due la nature et trangre l'homme? Va-t-elle Dieu? Nul ne le soutient, et l'on n'a jamais vu Dieu rclamer son salaire. Va-t-elle un homme? quel titre, puisque, dans l'hypothse, il n'a rien fait? Et qu'on n'imagine pas que j'exagre, que, dans l'intrt de ma dfinition, je force les consquences rigoureuses de la dfinition des conomistes. Non, ces consquences, ils les ont trs-explicitement tires eux-mmes sous la pression de la logique. Ainsi, Senior en est arriv dire: Ceux qui se sont empars des agents naturels reoivent, sous forme de rente, une rcompense sans avoir fait de sacrifices. Leur rle se borne tendre la main pour recevoir les offrandes du reste de la communaut. Scrope : La proprit de la terre est une restriction artificielle mise la jouissance des dons que le Crateur avait destins la satisfaction des besoins de tous. Say : Les terres cultivables sembleraient devoir tre comprises parmi les richesses naturelles, puisqu'elles ne sont pas de cration humaine, et l'homme. Mais que la nature les donne gratuitement comme cette richesse n'est pas fugitive, ainsi que l'air et l'eau, comme un champ est un espace fixe et circonscrit que certains hommes ont pu s'approprier, l'exclusion de tous les autres qui ont donn leur consentement , est cette appropriation, la terre, qui tait un bien naturel et gratuit devenue une richesse sociale dont l'usage a d se payer. Certes, s'il en est ainsi, Proudhon est justifi d'avoir pos cette terrible interrogation, suivie d'une affirmation plus terrible encore: qui est d le fermage de la terre? Au producteur de la terre sans doute. Qui a fait la terre? Dieu. En ce cas, propritaire, retire-toi. Oui, par une mauvaise dfinition, l'conomie politique a mis la logique du ct des communistes. Cette arme terrible, je la briserai dans leurs mains, ou plutt ils me la rendront joyeusement. Il ne restera rien des consquences quand j'aurai ananti le principe. Et je prtends dmontrer que si, dans la production des richesses, l'action de la nature se combine avec l'action de l'homme, la premire, gratuite et commune par essence, reste toujours gratuite et commune travers toutes nos transactions; que la seconde reprsente seule des services , de la valeur ; que, seule, elle se rmunre; que, seule, elle est le fondement, l'explication et la justification de la Proprit. En un mot, je prtends que, relativement les uns aux autres, les hommes ne sont propritaires que de la valeur des choses, et qu'en se passant de main en main les produits ils stipulent uniquement sur la valeur, c'est--dire sur les services rciproques, se donnant, par-dessus le march, toutes les qualits, proprits et utilits que ces produits tiennent de la nature.
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Si, jusqu'ici, l'conomie politique, en mconnaissant cette considration fondamentale, a branl le principe tutlaire de la proprit, prsente comme une institution artificielle, ncessaire, mais injuste; du mme coup elle a laiss dans l'ombre, compltement inaperu, un autre phnomne admirable, la plus touchante dispensation de la Providence envers sa crature, le phnomne de la communaut progressive . La richesse, en prenant ce mot dans son acception gnrale, rsulte de la combinaison de deux actions, celle de la nature et celle de l'homme. La premire est gratuite et commune , par destination providentielle, et ne perd jamais ce caractre. La seconde est seule pourvue de valeur , et par consquent approprie . Mais, par suite du dveloppement de l'intelligence et du progrs de la civilisation, l'une prend une part de plus en plus grande, l'autre prend une part de plus en plus petite la ralisation de toute utilit donne; d'o il suit que le domaine de la Gratuit et de la Communaut se dilate sans cesse, au sein de la race humaine, proportionnellement au domaine de la Valeur et de la Proprit: aperu fcond et consolant, entirement soustrait l'il de la science tant qu'elle attribue de la valeur la coopration de la nature. Dans toutes les religions on remercie Dieu de ses bienfaits; le pre de famille bnit le pain qu'il rompt et distribue ses enfants: touchant usage que la raison ne justifierait pas s'il n'y avait rien de gratuit dans les libralits de la Providence.

Conservabilit . Cette prtendue condition sine qu non de la Valeur se rattache celle que je viens de discuter. Pour que la Valeur existe, pensait Smith , il faut qu'elle soit fixe en quelque chose qui se puisse changer, accumuler, conserver, par consquent en quelque chose de matriel .
Il y a un genre de travail, dit-il, qui ajoute en a un autre qui n'a pas cet effet.
[1]

la valeur du sujet sur lequel il s'exerce. Il y

Le travail manufacturier, ajoute Smith, se fixe et se ralise dans quelque marchandise vendable, qui dure au moins quelque temps aprs que le travail est pass. Le travail des domestiques, au contraire (auquel l'auteur assimile sous ce rapport celui des militaires, magistrats, musiciens, professeurs, etc.), ne se fixe en aucune marchandise vendable. Les services s'vanouissent mesure qu'ils sont rendus, et ne laissent pas trace de Valeur aprs eux. On voit qu'ici la Valeur se rapporte plutt la modification des choses qu' la satisfaction des hommes; erreur profonde: car s'il est bon que les choses soient modifies, c'est uniquement pour arriver cette satisfaction qui est le but, la fin, la consommation de tout Effort. Si donc nous la ralisons par un effort immdiat et direct, le rsultat est le mme; si, en outre, cet effort est susceptible de
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transactions, d'changes, d'valuation la valeur .

, il renferme le principe de

Quant l'intervalle qui peut s'couler entre l'effort et la satisfaction, en vrit Smith lui donne trop de gravit quand il dit que l'existence ou la non-existence de la Valeur en dpend. La Valeur d'une marchandise vendable, dit-il, dure au moins quelque temps . Oui, sans doute, elle dure jusqu' ce que cet objet ait rempli sa destination, qui est de satisfaire au besoin, et il en est exactement de mme d'un service. Tant que cette assiette de fraises restera dans le buffet; elle conservera sa valeur. Mais pourquoi? parce qu'elle est le rsultat d'un service que j'ai voulu me rendre moi-mme ou que d'autres m'ont rendu moyennant compensation, et dont je n'ai pas encore us . Sitt que j'en aurai us en mangeant les fraises, la valeur disparatra. Le service se sera vanoui et ne laissera pas trace de valeur aprs lui. C'est tout comme dans le service personnel. Le consommateur fait disparare la Valeur, car elle n'a t cre qu' cette fin. Il importe peu la notion de valeur que la peine prise aujourd'hui satisfasse le besoin immdiatement, ou demain, ou dans un an. Quoi! je suis afflig de la cataracte. J'appelle un oculiste. L'instrument dont il se sert aura de la Valeur , parce qu'il a de la dure, et l'opration n'en a pas, encore que je la paye, que j'en aie dbattu le prix, que j'aie mis plusieurs oprateurs en concurrence? Mais cela est contraire aux faits les plus usuels, aux notions les plus unanimement reues; et qu'est-ce qu'une thorie qui, ne sachant pas rendre compte de l'universelle pratique, la tient pour non avenue? Je vous prie de croire, lecteur, que je ne me laisse pas emporter par un got dsordonn pour la controverse. Si j'insiste sur ces notions lmentaires, c'est pour prparer votre esprit des consquences d'une haute gravit qui se manifesteront plus tard. Je ne sais si c'est violer les lois de la mthode que de faire pressentir, par anticipation, ces consquences; mais je me permets cette lgre infraction, dans la crainte o je suis de voir la patience vous chapper. C'est ce qui m'a port tout l'heure vous parler prmaturment de proprit et de communaut . Par le mme motif, je dirai un mot du Capital . Smith, faisant rsider la richesse dans la matire, ne pouvait concevoir le Capital que comme une accumulation d'objets matriels. Comment donc attribuer de la Valeur des Services non susceptibles d'tre accumuls, capitaliss? Parmi les capitaux, on place en premire ligne les outils, machines, instruments de travail. Ils servent faire concourir les forces naturelles l'uvre de la production, et puisqu'on attribuait ces forces la facult de crer de la valeur, on tait amen penser que les instruments de travail taient, par eux-mmes , dous de la
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mme facult, indpendamment de tout service humain. Ainsi la bche, la charrue, la machine vapeur, taient censes concourir simultanment avec les agents naturels et les forces humaines crer non-seulement de l'Utilit, mais encore de la Valeur. Mais toute valeur se paye dans l'change. qui donc revenait cette part de valeur indpendante de tout service humain? C'est ainsi que l'cole de Proudhon, aprs avoir contest la rente de la terre , a t amene contester l'intrt des capitaux , thse plus large, puisqu'elle embrasse l'autre. J'affirme que l'erreur proudhonnienne, au point de vue scientifique, a sa racine dans l'erreur de Smith. Je dmontrerai que les capitaux, comme les agents naturels, considrs en eux-mmes et dans leur action propre, crent de l'utilit, mais jamais de valeur. Celle-ci est, par essence, le fruit d'un lgitime service . Je dmontrerai aussi que, dans l'ordre social, les capitaux ne sont pas une accumulation d'objets matriels, tenant la conservabilit matrielle, mais , c'est--dire de une accumulation de valeurs services . Par l se trouvera dtruite, virtuellement du moins et faute de raison d'tre, cette lutte rcente contre la productivit du capital, et cela la satisfaction de ceux-l mmes qui l'ont souleve; car si je prouve qu'il ne se passe rien dans le monde des changes qu'une mutualit de services , M. Proudhon devra se tenir pour vaincu par la victoire mme de son principe.

Travail . Ad. Smith et ses lves ont assign le principe de la Valeur au Travail, sous la condition de la Matrialit. Ceci est contradictoire cette autre opinion, que les forces naturelles prennent une part quelconque dans la production de la Valeur. Je n'ai pas ici combattre ces contradictions qui se manifestent dans toutes leurs consquences funestes, quand ces auteurs parlent de la rente des terres ou de l'intrt des capitaux.
Quoi qu'il en soit, quand ils font remonter le principe de la Valeur au Travail, ils approcheraient normment de la vrit, s'ils ne faisaient pas allusion au travail manuel. J'ai dit, en effet, en commenant ce chapitre, que la valeur devait se rapporter l'Effort, expression que j'ai prfre celle de Travail, comme plus gnrale et embrassant toute la sphre de l'activit humaine. Mais je me suis ht d'ajouter qu'elle ne pouvait natre que d'efforts changs, ou de Services rciproques, parce qu'elle n'est pas une chose existant par elle-mme, mais un rapport. Il y a donc, rigoureusement parlant, deux vices dans la dfinition de Smith. Le premier, c'est qu'elle ne tient pas compte de l'change, sans lequel la valeur ne se peut ni produire ni concevoir; le second, c'est qu'elle se sert d'un mot trop troit, travail , moins qu'on ne donne ce mot une extension inusite en y comprenant des ides, nonseulement d'intensit et de dure, mais d'habilet, de sagacit et mme de chances plus ou moins heureuses. Remarquez que le mot service , que je substitue dans la dfinition, fait

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disparatre ces deux dfectuosits. Il implique ncessairement l'ide de transmission, puisqu'un service ne peut tre rendu qu'il ne soit reu; et il implique aussi l'ide d'un Effort sans prjuger que la valeur lui soit proportionnelle. Et c'est l surtout en quoi pche la dfinition des conomistes anglais. Dire que la valeur est dans le travail, c'est induire l'esprit penser qu'ils se servent de mesure rciproque, qu'ils sont proportionnels entre eux. En cela, elle est contraire aux faits, et une dfinition contraire aux faits est une dfinition dfectueuse. Il est trs-frquent qu'un travail considr comme insignifiant en lui-mme soit accept dans le monde pour une valeur norme (exemples: le diamant, le chant d'une prima donna, quelques traits de plume d'un banquier, la spculation heureuse d'un armateur, le coup de pinceau d'un Raphal, une bulle d'indulgence plnire, le facile rle d'une reine d'Angleterre, etc.); il est plus frquent encore qu'un travail opinitre, accablant, n'aboutisse qu' une dception, une non-valeur . S'il en est ainsi, comment pourrait-on tablir une corrlation, une proportion ncessaire entre la Valeur et le Travail ? Ma dfinition lve la difficult. Il est clair qu'il est des circonstances o l'on peut rendre un grand Service en se donnant peu de peine; d'autres, o, aprs s'tre donn beaucoup de peine, on trouve qu'elle ne rend service personne, et c'est pourquoi il est plus exact de dire, sous ce rapport encore, que la Valeur est dans le Service plutt que dans le Travail, puisqu'elle est proportionnelle l'un et pas l'autre. J'irai plus loin. J'affirme que la valeur s'estime au moins autant par le travail pargn au cessionnaire que par le travail excut par le cdant. Que le lecteur veuille bien se rappeler le dialogue intervenu entre deux contractants, propos d'une pierre prcieuse. Il n'est pas n d'une circonstance accidentelle, et j'ose dire qu'il est, tacitement, au fond de toutes les transactions. Il ne faut pas perdre de vue que nous supposons ici aux deux contractants une entire libert, la pleine possession de leur volont et de leur jugement. Chacun d'eux se dtermine accepter l'change par des considrations nombreuses, parmi lesquelles figure certainement en premire-ligne la difficult pour le cessionnaire de se procurer directement la satisfaction qui lui est offerte. Tous deux ont les yeux sur cette difficult et en tiennent compte, l'un pour tre plus ou moins facile, l'autre pour tre plus ou moins exigeant. La peine prise par le cdant exerce aussi une influence sur le march, c'en est un des lments, mais ce n'est pas le seul. Il n'est donc pas exact de dire que la Valeur est dtermine par le travail. Elle l'est par une foule de considrations, toutes comprises dans le mot service . Ce qui est trs-vrai, c'est que, par l'effet de la concurrence, les Valeurs tendent se proportionner aux Efforts, ou les rcompenses aux mrites. C'est une des belles Harmonies de l'ordre social. Mais, relativement la valeur, cette pression galitaire exerce par la concurrence est tout extrieure; et il n'est pas permis, en bonne logique, de confondre l'influence que subit un phnomne d'une cause externe avec le phnomne mme
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Utilit . J. B. Say, si je ne me trompe, est le premier qui ait secou le joug de la matrialit . Il fit trs-expressment de la valeur une qualit morale , expression qui peut-tre dpasse le but, car la valeur n'est gure ni physique ni morale, c'est simplement un rapport.
Mais le grand conomiste franais avait dit lui-mme: Il n'est donn personne d'arriver aux confins de la science. Les savants montent sur les paules les uns des autres pour explorer du regard un horizon de plus en plus tendu. Peut-tre la gloire de M. Say (en ce qui concerne la question spciale qui nous occupe, car, d'autres gards, ses titres de gloire sont aussi nombreux qu'imprissables) est-elle d'avoir lgu ses successeurs un aperu fcond. L'axiome de M. Say tait celui-ci: La valeur a pour fondement l'utilit . S'il tait ici question de l'utilit relative des services humains, je ne contesterais pas. Tout au plus pourrais-je faire observer que l'axiome est superflu force d'tre vident. Il est bien clair en effet que nul ne consent rmunrer un service que parce qu' tort ou raison il le juge utile. Le mot service renferme tellement l'ide d'utilit , qu'il n'est autre chose que la traduction en franais, et mme la reproduction littrale du mot latin uti , servir . Mais malheureusement ce n'est pas ainsi que Say l'entendait. Il trouvait le principe de la valeur non-seulement dans les services humains rendus l'occasion des choses, mais encore dans les qualits utiles , mises par la nature dans les choses ellesmmes. Par l il se replaait sous le joug de la matrialit. Par l, il faut bien le dire, il tait loin de dchirer le voile funeste que les conomistes anglais avaient jet sur la question de proprit. Avant de discuter en lui-mme l'axiome de Say, j'en dois faire voir la porte logique, afin qu'il ne me soit pas reproch de me lancer et d'entraner le lecteur dans d'oiseuses dissertations. On ne peut pas douter que l'Utilit dont parle Say est celle qui est dans les choses. Si le bl, le bois, la houille, le drap ont de la valeur, c'est que ces produits ont des qualits qui les rendent propres notre usage, satisfaire le besoin que nous avons de nous nourrir, de nous chauffer, de nous vtir. Ds lors, comme la nature cre de l'Utilit , elle cre de la Valeur ; funeste confusion dont les ennemis de la proprit se sont fait une arme terrible.

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Voil un produit, du bl, par exemple. Je l'achte la halle pour seize francs. Une grande partie de ces seize francs se distribue, par des ramifications infinies, par une inextricable complication d'avances et de remboursements, entre tous les hommes qui, de prs ou de loin, ont concouru mettre ce bl ma porte. Il y a quelque chose pour le laboureur, le semeur, le moissonneur, le batteur, le charretier, ainsi que pour le forgeron, le charron qui ont prpar les instruments. Jusqu'ici il n'y a rien dire, que l'on soit conomiste ou communiste. Mais j'aperois que quatre francs sur mes seize francs vont au propritaire du sol, et j'ai bien le droit de demander si cet homme, comme tous les autres, m'a rendu un Service, pour avoir, comme tous les autres, droit incontestable une rmunration. D'aprs la doctrine que cet crit aspire faire prvaloir, la rponse est catgorique. Elle consiste en un oui trs formel. Oui, le propritaire m'a rendu un service . Quel est-il? Le voici: Il a, par lui-mme ou par son aeul, dfrich et cltur le champ; il l'a purg de mauvaises herbes et d'eaux stagnantes; il a donn plus d'paisseur la couche vgtale; il a bti une maison, des tables, des curies. Tout cela suppose un long travail qu'il a excut en personne, ou, ce qui revient au mme, qu'il a pay d'autres. Ce sont certainement l des services qui, en vertu de la juste loi de rciprocit, doivent lui tre rembourss. Or, ce propritaire n'a jamais t rmunr, du moins intgralement. Il ne pouvait pas l'tre par le premier qui est venu lui acheter un hectolitre de bl. Quel est donc l'arrangement qui est intervenu? Assurment le plus ingnieux, le plus lgitime et le plus quitable qu'on pt imaginer. Il consiste en ceci: Quiconque voudra obtenir un sac de bl, payera, outre les services des diffrents travailleurs que nous avons numrs, une petite portion des services rendus par le propritaire; en d'autres termes, la Valeur des services du propritaire se rpartira sur tous les sacs de bl qui sortiront de ce champ. Maintenant on peut demander si cette rmunration, suppose tre ici de quatre francs, est trop grande ou trop petite. Je rponds: Cela ne regarde pas l'conomie politique. Cette science constate que la valeur des services du propritaire foncier se rgle absolument par les mmes lois que la valeur de tous les autres services, et cela suffit. On peut s'tonner aussi que ce systme de remboursement morcel n'arrive pas la longue un amortissement intgral, par consquent l'extinction du droit du propritaire. Ceux qui font cette objection ne savent pas qu'il est dans la nature des capitaux de produire une rente perptuelle; c'est ce que nous apprendrons plus tard. Pour le moment, je ne dois pas m'carter plus longtemps de la question, et je ferai remarquer (car tout est l) qu'il n'y a pas dans mes seize francs une obole qui n'aille rmunerer des services humains, pas une qui corresponde la prtendue valeur que la nature aurait introduite dans le bl eu y mettant l'utilit .

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Mais si, vous appuyant sur l'axiome de Say et des conomistes anglais, vous dites: Sur les seize francs, il y en a douze qui vont aux laboureurs, semeurs, moissonneurs, charretiers, etc., deux qui rcompensent les services personnels du propritaire; enfin, deux autres francs reprsentent une valeur qui a pour fondement l'utilit cre par Dieu, par des agents naturels, et en dehors de toute coopration humaine; ne voyezvous pas qu'on vous demandera de suite: Qui doit profiter de cette portion de valeur qui a droit cette rmunration? Dieu ne se prsente pas pour la recevoir. Qui osera se prsenter sa place? Et plus Say veut expliquer la proprit sur cette donne, plus il prte le flanc ses adversaires. Il compare d'abord, avec raison, la terre un laboratoire, o s'accomplissent des oprations chimiques dont le rsultat est utile aux hommes. Le sol, ajoute-t-il, est donc producteur d'une utilit , et lorsqu'il (le sol) la fait payer sous la forme d'un profit ou d'un fermage pour son propritaire , ce n'est pas sans rien donner au consommateur en change de ce que le consommateur lui (au sol) paye. Il (toujours le sol) lui donne une utilit produite, et c'est en produisant cette utilit que la terre est productive aussi bien . que le travail Ainsi, l'assertion est nette. Voil deux prtendants qui se prsentent pour se partager la rmunration due par le consommateur du bl, savoir: la terre et le travail. Ils se prsentent au mme titre, car le sol, dit M. Say, est productif comme le travail. Le travail demande tre rmunr d'un service ; le sol demande tre rmunr d'une utilit , et cette rmunration, il ne la demande pas pour lui (sous quelle forme la lui donnerait-on?), il la rclame pour son propritaire . Sur quoi Proudhon somme ce propritaire, qui se dit charg de pouvoirs du sol, de montrer sa procuration. On veut que je paye, en d'autres termes, que je rende un service, pour recevoir l'utilit produite par les agents naturels, indpendamment du concours de l'homme dj pay sparment. Mais je demanderai toujours: Qui profitera de mon service? Sera-ce le producteur de l'utilit, c'est--dire le sol? Cela est absurde, et je puis attendre tranquillement qu'il m'envoie un huissier. Sera-ce un homme? mais quel titre? Si c'est pour m'avoir rendu un service, la bonne heure. Mais alors vous tes mon point de vue. C'est le service humain qui vaut et non le service naturel; c'est la conclusion laquelle je veux vous amener.

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Cependant, cela est contraire votre hypothse mme. Vous dites que tous les services humains sont rmunrs par quatorze francs, et que les deux francs qui compltent le prix du bl rpondent la valeur cre par la nature. En ce cas, je rpte ma question: quel titre un homme quelconque se prsente-t-il pour les recevoir? Et n'est-il pas malheureusement trop clair que si vous appliquez spcialement le nom de propritaire l'homme qui revendique le droit de toucher ces deux francs, vous justifiez cette trop fameuse maxime: La proprit c'est le vol? Et qu'on ne pense pas que cette confusion entre l'utilit et la valeur se borne branler la proprit foncire. Aprs avoir conduit contester la rente de la terre , elle conduit contester l'intrt du capital . En effet, les machines, les instruments de travail sont, comme le sol, producteurs d'utilit . Si cette utilit a une valeur, elle se paye, car le mot Valeur implique droit payement. Mais qui se paye-t-elle? au propritaire de la machine, sans doute. Est-ce pour un service personnel? alors dites donc que la valeur est dans le service. Mais si vous dites qu'il faut faire un premier payement pour le service, et un second pour l'utilit produite par la machine, indpendamment de toute action humaine dj rtribue, on vous demandera qui va ce second payement, et comment l'homme, qui est dj rmunr de tous ses services, a-t-il droit de rclamer quelque chose de plus? La vrit est que l'utilit produite par la nature est gratuite , partant commune , ainsi que celle produite par les instruments de travail. Elle est gratuite et commune une condition: c'est de se donner la peine, c'est de se rendre soimme le service de la recueillir, ou, si l'on donne cette peine, si l'on demande ce service autrui, de cder en retour un service quivalent . C'est dans ces services compars qu'est la valeur, et nullement dans l'utilit naturelle. Cette peine peut tre plus ou moins grande, ce qui fait varier la valeur et non l'utilit. Quand nous sommes auprs d'une source abondante, l'eau est gratuite pour nous tous, la condition de nous baisser pour la prendre. Si nous chargeons notre voisin de prendre cette peine pour nous, alors je vois apparatre une convention, un march, une valeur , mais cela ne fait pas que l'eau ne reste gratuite. Si nous sommes une heure de la source, le march se fera sur d'autres bases quant au degr, mais non quant au principe. La valeur n'aura pas pass pour cela dans l'eau ni dans son utilit. L'eau continuera d'tre gratuite , la condition de l'aller chercher, ou de rmunrer ceux qui, aprs libre dbat, consentent nous pargner cette peine en la prenant eux-mmes. Il en est ainsi pour tout. Les utilits nous entourent, mais il faut se baisser pour les prendre ; cet effort, quelquefois trs-simple, est souvent fort compliqu. Rien n'est plus facile, dans la plupart des cas, que de recueillir l'eau dont la nature a prpar l'utilit. Il ne l'est pas autant de recueillir le bl dont la nature prpare galement l'utilit. C'est pourquoi la valeur de ces deux efforts diffre par le degr, non par le principe. Le service est plus ou moins onreux; plus ou moins; l'utilit est et reste toujours partant, il vaut
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gratuite

Que s'il intervient un instrument de travail, qu'en rsulte-t-il? que l'utilit est plus facilement recueillie. Aussi le service a-t-il moins de valeur . Nous payons certainement moins cher les livres depuis l'invention de l'imprimerie. Phnomne admirable et trop mconnu! Vous dites que les instruments de travail produisent de la Valeur; vous vous trompez, c'est de l'Utilit et de l'Utilit gratuite qu'il faut dire. Quant de la Valeur, ils en produisent si peu, qu'ils l'anantissent de plus en plus. Il est vrai que celui qui a fait la machine a rendu service. Il reoit une rmunration dont s'augmente la valeur du produit. C'est pourquoi nous sommes disposs nous figurer que nous rtribuons l'utilit produite par la machine: c'est une illusion. Ce que nous rtribuons, ce sont les services que nous rendent tous ceux qui ont concouru la faire confectionner ou fonctionner. La valeur est si peu dans l'utilit produite, que, mme aprs avoir rtribu ces nouveaux services, l'utilit nous est acquise de meilleures conditions qu'avant. Habituons-nous donc distinguer l'Utilit de la Valeur. Il n'y a de science conomique qu' ce prix. Loin que l'Utilit et la Valeur soient identiques ou mme assimilables, j'ose affirmer, sans crainte d'aller jusqu'au paradoxe, que ce sont des ides opposes. Besoin, Effort, Satisfaction, voil l'homme, avons-nous dit, au point de vue conomique. Le rapport de l'Utilit est avec le Besoin et la Satisfaction. Le rapport de la Valeur est avec l'Effort. L'Utilit est le Bien qui fait cesser le besoin par la satisfaction. La Valeur est le mal, car elle nat de l'obstacle qui s'interpose entre le besoin et la satisfaction; sans ces obstacles, il n'y aurait pas d'efforts faire et changer, l'utilit serait infinie, gratuite et commune sans condition , et la notion de valeur ne se serait jamais introduite dans ce monde. Par la prsence de ces obstacles, l'utilit n'est gratuite qu' la condition d'efforts changs, qui, compars entre eux, constatent la valeur. Plus les obstacles s'abaissent devant la libralit de la nature ou les progrs des sciences, plus l'utilit s'approche de la gratuit et de la communaut absolues, car la condition onreuse et par consquent la valeur diminuent avec ces obstacles. Je m'estimerais heureux si, travers toutes ces dissertations qui peuvent paratre subtiles, et dont je suis condamn redouter tout la fois la longueur et la concision, je parviens tablir cette vrit rassurante: proprit lgitime de la valeur , et cette autre vrit consolante: communaut progressive de l'utilit . Encore une remarque: Tout ce qui sert est utile (uti , servir ); ce titre, il est fort douteux qu'il existe rien dans l'univers; force ou matire, qui ne soit utile l'homme. Nous pouvons affirmer du moins, sans crainte de nous tromper, qu'une foule de choses nous sont utiles notre insu. Si la lune tait place plus haut ou plus bas, il est fort possible que le rgne inorganique, par suite, le rgne vgtal, par suite encore, le rgne animal,
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fussent profondment modifis. Sans cette toile qui brille au firmament pendant que j'cris, peut-tre le genre humain ne pourrait-il exister. La nature nous a environns d'utilits. Cette qualit d'tre utiles , nous la reconnaissons dans beaucoup de substances et de phnomnes; dans d'autres, la science et l'exprience nous la rvlent tous les jours; dans d'autres encore, elle existe quoique compltement et peut-tre pour toujours ignore de nous. Quand ces substances et ces phnomnes exercent sur nous, mais sans nous , leur action utile, nous n'avons aucun intrt comparer le degr d'utilit dont ils nous sont, et qui plus est, nous n'en avons gure les moyens. Nous savons que l'oxygne et l'azote nous sont utiles, mais nous n'essayons pas, et nous essayerions probablement en vain de dterminer dans quelle proportion. Il n'y a pas l les lments de l'valuation, de la valeur. J'en dirai autant des sels, des gaz, des forces rpandues dans la nature. Quand tous ces agents se meuvent et se combinent de manire produire pour nous, mais sans notre concours , de l'utilit, cette utilit, nous en jouissons sans l'valuer . C'est quand notre coopration intervient et surtout quand elle s'change, c'est alors et seulement alors qu'apparaissent l'valuation et la Valeur, portant non sur l'utilit de substances et de phnomnes souvent ignors, mais sur cette coopration mme. C'est pourquoi je dis: la valeur, c'est l'apprciation des services changs. Ces services peuvent tre fort compliqus, ils peuvent avoir exig une foule de travaux divers anciens et rcents, ils peuvent se transmettre d'un hmisphre ou d'une gnration une autre gnration et un autre hmisphre, embrassant de nombreux contractants, ncessitant des crdits, des avances, des arrangements varis, jusqu' ce que la balance gnrale se fasse; toujours est-il que le principe de la valeur est en eux et non dans l'utilit laquelle ils servent de vhicule, utilit gratuite par essence, et qui passe de main en main, qu'on me permette le mot, par-dessus le march . Aprs tout, si l'on persiste voir dans l'Utilit le fondement de la Valeur, je le veux bien; mais qu'il soit bien entendu qu'il ne s'agit pas de cette utilit qui est dans les choses et les phnomnes par la dispensation de la Providence ou la puissance de l'art, mais de l'utilit des services humains compars et changs.

Raret . Selon Senior, de toutes les circonstances qui influent sur la Valeur, la raret est la plus dcisive. Je n'ai aucune objection faire contre cette remarque, si ce n'est qu'elle suppose, par sa forme, que la valeur est inhrente aux choses mmes; hypothse dont je combattrai toujours jusqu' l'apparence. Au fond, le mot raret , dans le sujet qui nous occupe, exprime d'une manire abrge cette pense: Toutes choses gales d'ailleurs, un service a d'autant plus de valeur que nous aurions plus de difficult nous le rendre nous-mmes, et que, par consquent, nous rencontrons plus d'exigences quand nous le rclamons d'autrui. La raret est une de ces difficults. C'est un obstacle de plus surmonter. Plus il est grand, plus nous rmunrons ceux qui le surmontent pour nous. La raret donne souvent lieu des rmunrations considrables; et c'est pourquoi je refusais d'admettre tout l'heure
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avec les conomistes anglais que la Valeur ft proportionnelle au travail. Il faut tenir compte de la parcimonie avec laquelle la nature nous a traits certains gards. Le mot service embrasse toutes ces ides et nuances d'ides.

Jugement . Storch voit la valeur dans le jugement qui nous la fait reconnatre. Sans doute, chaque fois qu'il s'agit d'un rapport , il faut comparer et juger . Mais le rapport n'en est pas moins une chose et le jugement une autre. Quand nous comparons la hauteur de deux arbres, leur grandeur et la diffrence de leur grandeur sont indpendantes de notre apprciation.
Mais dans la dtermination de la valeur, quel est le rapport qu'il s'agit de juger? C'est le rapport de deux services changs. La question est de savoir ce que valent, l'un l'gard de l'autre, les services rendus et reus, l'occasion des actes transmis ou des choses cdes, en tenant compte de toutes les circonstances, et non ce que ces actes ou ces choses contiennent d'utilit intrinsque, car cette utilit peut tre en partie trangre toute action humaine et par consquent trangre la valeur . Storch reste donc dans l'erreur fondamentale que je combats ici, quand il dit: Notre jugement nous fait dcouvrir le rapport qui existe entre nos besoins et l'utilit des choses. L'arrt que notre jugement porte sur l'utilit des choses constitue leur valeur . Et plus loin: Pour crer une valeur, il faut la runion de trois circonstances: 1 que l'homme prouve ou conoive un besoin; 2 qu'il existe une chose propre satisfaire ce besoin; 3 que le jugement se prononce en faveur de l'utilit de la chose . Donc la valeur des choses, c'est leur utilit relative. Le jour, j'prouve le besoin de voir clair. Il existe une chose propre satisfaire ce besoin, qui est la lumire du soleil. Mon jugement se prononce en faveur de l'utilit de cette chose, et... elle n'a pas de valeur. Pourquoi? Parce que j'en jouis sans rclamer le service de personne. La nuit, j'prouve le mme besoin. Il existe une chose propre le satisfaire trsimparfaitement, une bougie. Mon jugement se prononce sur l'utilit, mais sur l'utilit relative beaucoup moindre de cette chose, et elle a une valeur . Pourquoi? Parce que celui qui s'est donn la peine de faire la bougie ne veut pas me rendre le service de me la cder, si je ne lui rends un service quivalent. Ce qu'il s'agit de comparer et de juger, pour dterminer la valeur, ce n'est donc pas l'utilit relative des choses, mais le rapport de deux services.
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En ces termes, je ne repousse pas la dfinition de Storch. Rsumons ce paragraphe, afin de montrer que ma dfinition contient tout ce qu'il y a de vrai dans celles de mes prdcesseurs, et limine tout ce qu'elles ont d'erron par excs ou dfaut. Le principe de la Valeur, ai-je dit, est dans un service de l'apprciation de deux services compars. La Valeur doit avoir trait l'effort: Service quelconque. humain. Elle rsulte

implique un effort

Elle suppose comparaison d'efforts changs, au moins changeables: Service implique les termes donner et recevoir. En fait, elle n'est cependant pas proportionnelle l'intensit des efforts: Service n'implique pas ncessairement cette proportion. Une foule de circonstances extrieures influent sur la valeur sans tre la valeur mme: Le mot Service tient compte de toutes ces circonstances dans la mesure convenable.

Matrialit . Quand le service consiste cder une chose matrielle, rien n'empche de dire, par mtonymie, que c'est cette chose qui vaut . Mais il ne faut pas perdre de vue que c'est l un trope qui attribue aux choses mmes la valeur des services dont elles sont l'occasion. Conservabilit . Matire ou non, la valeur se conserve jusqu' la satisfaction, et pas plus loin. Elle ne change pas de nature selon que la satisfaction suit l'effort de plus ou moins prs, selon que le service est personnel ou rel. Accumulabilit
. Ce que l'pargne accumule, dans l'ordre
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social, ce n'est pas la matire, mais la valeur ou les services

Utilit . J'admettrai avec M. Say que l'Utilit est le fondement de la Valeur, pourvu qu'on convienne qu'il ne s'agit nullement de l'utilit qui est dans les choses, mais de l'utilit relative des services. Travail . J'admettrai avec Ricardo que le Travail est le fondement de la Valeur, pourvu d'abord qu'on prenne le mot travail dans le sens le plus gnral, et ensuite qu'on ne conclue pas une proportionnalit contraire tous les faits, en d'autres termes, pourvu qu'on substitue au mot travail le mot service .

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Raret . J'admets avec Senior que la raret influe sur la valeur . Mais pourquoi? Parce qu'elle rend le service d'autant plus prcieux. Jugement . J'admets avec Storch que la valeur rsulte d'un jugement, pourvu qu'on convienne que c'est du jugement que nous portons, non sur l'utilit des choses, mais sur l'utilit des services .
Ainsi les conomistes de toutes nuances devront se tenir pour satisfaits. Je leur donne raison tous, parce que tous ont aperu la vrit par un ct. Il est vrai que l'erreur tait sur le revers de la mdaille. C'est au lecteur de dcider si ma dfinition tient compte de toutes les vrits et rejette toutes les erreurs. Je ne dois pas terminer sans dire un mot de cette quadrature de l'conomie politique: la mesure de la valeur ; et ici je rpterai, avec bien plus de force encore, l'observation qui termine les prcdents chapitres. J'ai dit que nos besoins, nos dsirs, nos gots n'ont ni bornes ni mesure prcise. J'ai dit que nos moyens d'y pourvoir, dons de la nature, facults, activit, prvoyance, discernement, n'avaient pas de mesure prcise. Chacun de ces lments est variable en luimme; il diffre d'homme homme, il diffre dans chaque individu de minute en minute, en sorte que tout cela forme un ensemble qui est la mobilit mme. Si maintenant l'on considre quelles sont les circonstances qui influent sur la valeur, utilit, travail, raret, jugement, et si l'on reconnat qu'il n'est aucune de ces circonstances qui ne varie l'infini, comment s'obstinerait-on chercher la valeur une mesure fixe? Il serait curieux qu'on trouvt la fixit dans un terme moyen compos d'lments mobiles, et qui n'est autre chose qu'un Rapport entre deux termes extrmes plus mobiles encore! Les conomistes qui poursuivent une mesure absolue de la valeur courent donc aprs une chimre, et qui plus est, aprs une inutilit. La pratique universelle a adopt l'or et l'argent, encore qu'elle n'ignort pas combien la valeur de ces mtaux est variable. Mais qu'importe la variabilit de la mesure, si, affectant de la mme manire les deux objets changs, elle ne peut altrer la loyaut de l'change? C'est une moyenne proportionnelle qui peut hausser ou baisser, sans manquer pour cela sa mission, qui est d'accuser exactement le Rapport des deux extrmes. La science ne se propose pas pour but, comme l'change, de chercher le Rapport actuel de deux
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services , car en ce cas la monnaie lui suffirait. Ce qu'elle cherche surtout, c'est le Rapport de l'effort la satisfaction ; et cet gard, une mesure de la valeur, existt-elle, ne lui apprendrait rien, car l'effort apporte toujours la satisfaction une proportion variable d'utilit gratuite qui n'a pas de valeur. C'est parce que cet lment de bien-tre a t perdu de vue, que la plupart des crivains ont dplor l'absence d'une mesure de la valeur. Ils n'ont pas vu qu'elle ne ferait aucune rponse la question propose: Quelle est la Richesse ou le bien-tre comparatif de deux classes, de deux peuples, de deux gnrations?
Pour rsoudre cette question, il faut la science une mesure qui lui rvle, non pas le rapport de deux services lesquels peuvent servir de vhicule des doses trs-diverses d'utilit gratuite, mais le rapport de l'effort la satisfaction , et cette mesure ne saurait tre autre que l'effort lui-mme ou le travail. ,

Mais comment le travail servira-t-il de mesure? N'est-il pas lui-mme un des lments les plus variables? N'est-il pas plus ou moins habile, pnible, chanceux, dangereux, rpugnant? N'exige-t-il pas plus ou moins l'intervention de certaines facults intellectuelles, de certaines vertus morales? et ne conduit-il pas, en raison de toutes ces circonstances, des rmunrations d'une varit infinie? Il y a une nature de travail qui, en tout temps, en tous lieux, est identique lui-mme, et c'est celui-l qui doit servir de type. C'est le travail le plus simple, le plus brut, le plus primitif, le plus musculaire, celui qui est le plus dgag de toute coopration naturelle, celui que tout homme peut excuter, celui qui rend des services que chacun peut se rendre soimme, celui qui n'exige ni force exceptionnelle, ni habilet, ni apprentissage; le travail tel qu'il s'est manifest au point de dpart de l'humanit, le travail, en un mot, du simple journalier. Ce travail est partout le plus offert, le moins spcial, le plus homogne et le moins rtribu. Toutes les rmunrations s'chelonnent et se graduent partir de cette base; elles augmentent avec toutes les circonstances qui ajoutent son mrite. Si donc on veut comparer deux tats sociaux, il ne faut pas recourir une mesure de la valeur , par deux motifs aussi logiques l'un que l'autre: d'abord parce qu'il n'y en a pas; ensuite parce qu'elle ferait l'interrogation une rponse trompeuse, ngligeant un lment considrable et progressif du bien-tre humain: l'utilit gratuite. Ce qu'il faut faire, c'est au contraire oublier compltement la valeur, particulirement la monnaie, et se demander: Quelle est, dans tel pays, telle poque, la quantit de chaque genre d'utilit spciale, et la somme de toutes les utilits qui rpond chaque quantit donne de travail brut; en d'autres termes: Quel est le bien-tre que peut se procurer par l'change le simple journalier?
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On peut affirmer que l'ordre social naturel est perfectible et harmonique, si, d'un ct, le nombre des hommes vous au travail brut, et recevant la plus petite rtribution possible, va sans cesse diminuant, et si, de l'autre, cette rmunration mesure non en valeur ou en monnaie, mais en satisfaction relle, s'accrot sans cesse
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Les anciens avaient bien dcrit toutes les combinaisons de l'change:

Do ut des (produit contre produit), Do ut facias (produit contre service), Facio ut des (service contre produit), Facio ut facias contre service).

(service

Puisque produits et services s'changent entre eux, il faut bien qu'ils aient quelque chose de commun, quelque chose par quoi ils se comparent et s'apprcient, savoir la valeur . Mais la Valeur est une chose identique elle-mme. Elle ne peut donc qu'avoir, soit dans le produit, soit dans le service, la mme origine, la mme raison d'tre. Cela tant ainsi, la valeur est-elle originairement, essentiellement dans le produit , et est-ce par analogie qu'on en a tendu la notion au service ? Ou bien, au contraire, la valeur rside-t-elle dans le service, et ne s'incarne-t-elle pas dans le produit, prcisment et uniquement parce que le service s'y incarne lui-mme? Quelques personnes paraissent croire que c'est l une question de pure subtilit. C'est ce que nous verrons tout l'heure. Provisoirement je me bornerai faire observer combien il serait trange qu'en conomie politique une bonne ou une mauvaise dfinition de la valeur ft indiffrente. Il ne me parat pas douteux qu' l'origine l'conomie politique a cru voir la valeur dans le produit, bien plus, dans la matire du produit. Les Physiocrates l'attribuaient exclusivement la terre, et appelaient striles toutes les classes qui n'ajoutent rien la matire: tant leurs yeux matire et valeur taient troitement lies ensemble. Il semble qu'Adam Smith aurait d briser cette notion, puisqu'il faisait dcouler la valeur du travail . Les purs services n'exigent-ils pas du travail, par consquent n'impliquent-ils pas de la valeur? Si prs de la vrit, Smith ne s'en rendit pas matre encore: car, outre qu'il dit formellement que pour que le travail ait de la valeur il faut qu'il s'applique la matire, quelque chose de physiquement tangible et
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accumulable, tout le monde sait que, comme les Physiocrates, il range parmi les classes improductives celles qui se bornent rendre des services. la vrit, Smith s'occupe beaucoup de ces classes dans son trait des Richesses. Mais qu'est-ce que cela prouve, si ce n'est qu'aprs avoir donn une dfinition, il s'y trouvait l'troit, et que par consquent cette dfinition tait fausse? Smith n'et pas conquis la vaste et juste renomme qui l'environne, s'il n'et crit ses magnifiques chapitres sur l'Enseignement, le Clerg, les Services publics, et si, traitant de la Richesse, il se ft circonscrit dans sa dfinition. Heureusement il chappa, par l'inconsquence, au joug de ses prmisses. Cela arrive toujours ainsi. Jamais un homme de quelque gnie, partant d'un faux principe, n'chappera l'inconsquence; sans quoi il serait dans l'absurde progressif, et, loin d'tre un homme de gnie, il ne serait pas mme un homme. Comme Smith avait fait un pas en avant sur les Physiocrates, Say en fit un autre sur Smith. Peu peu, il fut amen reconnatre de la valeur aux services, mais seulement par analogie, par extension. C'est dans le produit qu'il voyait la valeur essentielle, et rien ne le prouve mieux que cette bizarre dnomination donne aux services: Produits immatriels . deux mots qui hurlent de se trouver ensemble. Say est parti de Smith, et ce qui le prouve, c'est que toute la thorie du matre se retrouve dans les dix premires lignes qui ouvrent les travaux du disciple . Mais il a mdit et progress pendant trente ans. Aussi il s'est approch de la vrit, sans jamais l'atteindre compltement. Au reste, on aurait pu croire qu'il remplissait sa mission d'conomiste, aussi bien en tendant la valeur du produit au service, qu'en la ramenant du service au produit, si la propagande socialiste, fonde sur ses propres dductions, ne ft venue rvler l'insuffisance et le danger de son principe. M'tant donc pos cette question: Puisque certains produits ont de la valeur, puisque certains services ont de la valeur, et puisque la valeur identique elle-mme ne peut avoir qu'une origine, une raison d'tre, une explication identique; cette origine, cette explication est-elle dans le produit ou dans le service? Et, je le dis bien hautement, la rponse ne me parat pas un instant douteuse, par la raison sans rplique que voici: C'est que tout produit qui a de la valeur implique un service, tandis que tout service ne suppose pas ncessairement un produit. Ceci me parait dcisif, mathmatique. Voil un service: qu'il revte ou non une forme matrielle, il a de la valeur; puisqu'il est service. Voil de la matire: si en la cdant on rend service, elle a de la valeur, mais si on ne rend pas service, elle n'a pas de valeur.
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Donc la valeur ne va pas de la matire au service, mais du service la matire. Ce n'est pas tout. Rien ne s'explique plus aisment que cette prminence, cette priorit donne au service, au point de vue de la valeur, sur le produit. On va voir que cela tient une circonstance qu'il tait ais d'apercevoir, et qu'on n'a pas observe, prcisment parce qu'elle crve les yeux. Elle n'est autre que cette prvoyance naturelle l'homme, en vertu de laquelle, au lieu de se borner rendre les services qu'on lui demande, il se prpare d'avance rendre ceux qu'il prvoit devoir lui tre demands. C'est ainsi que le facio ut facias se transforme en do ut des , sans cesser d'tre le fait dominant et explicatif de toute transaction. Jean dit Pierre: Je dsire une coupe. Ce serait moi de la faire; mais si tu veux la faire pour moi, tu me rendras un service que je payerai par un service quivalent. Pierre accepte. En consquence, il se met en qute de terres convenables, il les mlange, il les manipule; bref, il fait ce que Jean aurait d faire. Il est bien vident ici que c'est le service qui dtermine la valeur. Le mot dominant de la transaction c'est facio . Et si plus tard la valeur s'incorpore dans le produit, ce n'est que parce qu'elle dcoulera du service, lequel est la combinaison du travail excut par Pierre et du travail pargn Jean. Or il peut arriver que Jean fasse souvent Pierre la mme proposition, que d'autres personnes la lui fassent aussi, de telle sorte que Pierre puisse prvoir avec certitude que ce genre de services lui sera demand, et se prparer le rendre. Il peut se dire: J'ai acquis une certaine habilet faire des coupes. Or l'exprience m'avertit que les coupes rpondent un besoin qui veut tre satisfait. Je puis donc en fabriquer d'avance. Dornavant Jean devra dire Pierre, non plus: Facio ut , mais: Facio ut des . Si mme il a, de facias son ct, prvu les besoins de Pierre et travaill d'avance y pourvoir, il dira: Do . ut des Mais en quoi, je le demande, ce progrs qui dcoule de la prvoyance humaine change-t-il la nature et l'origine de la Valeur? Est-ce qu'elle n'a pas toujours pour raison d'tre et pour mesure le service? Qu'importe, quant la vraie notion de la valeur, que pour faire une coupe Pierre ait attendu qu'on la lui demandt, ou qu'il l'ait faite d'avance, prvoyant qu'elle lui serait demande? Remarquez ceci: dans l'humanit, l'inexprience et l'imprvoyance prcdent l'exprience et la prvoyance. Ce n'est qu'avec le temps que les hommes ont pu prvoir leurs besoins rciproques, au point de se prparer y pourvoir. Logiquement, le facio ut facias a d prcder le do ut des . Celui-ci est en mme temps le fruit et le signe de quelques connaissances rpandues, de
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quelque exprience acquise, de quelque scurit politique, de quelque confiance en l'avenir, en un mot, d'une certaine civilisation. Cette prvoyance sociale, cette foi en la demande qui fait qu'on prpare l'offre , cette sorte de statistique intuitive dont chacun a une notion plus ou moins prcise, et qui tablit un si surprenant quilibre entre les besoins et les approvisionnements, est un des ressorts les plus efficaces de la perfectibilit humaine. C'est lui que nous devons la sparation des occupations, ou du moins les professions et les mtiers. C'est lui que nous devons un des biens que les hommes recherchent avec le plus d'ardeur: la fixit des rmunrations, sous forme de salaire quant au travail, et d'intrt quant au capital. C'est lui que nous devons le crdit, les oprations longue chance, celles qui ont pour objet le nivellement des risques, etc. Il est surprenant qu'au point de vue de l'conomie politique ce noble attribut de l'homme, la Prvoyance, n'ait pas t plus remarqu. C'est toujours, ainsi que le disait Rousseau, cause de la difficult que nous prouvons observer le milieu dans lequel nous sommes plongs et qui forme notre atmosphre naturelle. Il n'y a que les faits anormaux qui nous frappent, et nous laissons passer inaperus ceux qui, agissant autour de nous, sur nous et en nous d'une manire permanente, modifient profondment l'homme et la socit. Pour en revenir au sujet qui nous occupe, il se peut que la prvoyance humaine, dans sa diffusion infinie, tende de plus en plus substituer le do ut des au facio ut facias ; mais n'oublions pas nanmoins que c'est dans la forme primitive et ncessaire de l'change que se trouve pour la premire fois la notion de valeur, que cette forme primitive est le service rciproque, et, qu'aprs tout, au point de vue de l'change, le produit n'est qu'un service prvu . Aprs avoir constat que la valeur n'est pas inhrente la matire et ne peut tre classe parmi ses attributs, je suis loin de nier qu'elle ne passe du service au produit , de manire pour ainsi dire s'y incarner. Je prie mes contradicteurs de croire que je ne suis pas assez pdant pour exclure du langage ces locutions familires: l'or vaut , le froment vaut , la terre vaut . Je me crois seulement en droit de demander la science le pourquoi; et si elle me rpond: Parce que l'or, le froment, la terre portent en eux-mmes une valeur intrinsque, je me crois en droit de lui dire Tu te trompes et ton erreur est dangereuse. Tu te trompes, car il y a de l'or et de la terre sans valeur; c'est l'or et la terre qui n'ont encore t l'occasion d'aucun service humain. Ton erreur est dangereuse, car elle induit voir une usurpation des dons gratuits de Dieu dans un simple droit la rciprocit des services. Je suis donc prt reconnatre que les produits ont de la valeur, pourvu qu'on m'accorde qu'elle ne leur est pas essentielle, qu'elle se rattache des services et en provient. Et cela est si vrai, qu'il s'ensuit une consquence trs-importante, fondamentale en conomie politique, qui n'a pas t et ne pouvait tre remarque, c'est celle-ci:

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Quand la valeur a pass du service au produit, elle subit dans le produit toutes les chances auxquelles elle reste assujettie dans le service luimme.
Elle n'est pas fixe dans le produit, comme cela serait si c'tait une de ses qualits intrinsques; non, elle est essentiellement variable, elle peut s'lever indfiniment, elle peut s'abaisser jusqu' l'annulation, suivant la destine du genre de services auxquels elle doit son origine. Celui qui fait actuellement une coupe, pour la vendre dans un an, y met de la valeur sans doute; et cette valeur est dtermine par celle du service, non par la valeur qu'a actuellement le service, mais par celle qu'il aura dans un an. Si, au moment de vendre la coupe, le genre de services dont il s'agit est plus recherch, la coupe vaudra plus; elle sera dprcie dans le cas contraire. C'est pourquoi l'homme est constamment stimul exercer sa prvoyance, en faire un utile usage. Il a toujours en perspective, dans l'amlioration ou la dprciation de la valeur, pour ses prvisions justes une rcompense, pour ses prvisions errones un chtiment. Et remarquez que ses succs comme ses revers concident avec le bien et le mal gnral. S'il a bien dirig ses prvisions, il s'est prpar d'avance jeter dans le milieu social des services plus recherchs, plus apprcis, plus efficaces, qui rpondent des besoins mieux sentis; il a contribu diminuer la raret, augmenter l'abondance de ce genre de services, le mettre la porte d'un plus grand nombre de personnes avec moins de sacrifices. Si au contraire il s'est tromp dans son apprciation de l'avenir, il vient, par sa concurrence, dprimer des services dj dlaisss; il ne fait, ses dpens, qu'un bien ngatif: c'est d'avertir qu'un certain ordre de besoins n'exige pas actuellement une grande part d'activit sociale, qu'elle n'a pas prendre cette direction o elle ne serait pas rcompense. Ce fait remarquable que la valeur incorpore , si je puis m'exprimer ainsi, ne cesse pas d'avoir une destine commune avec celle du genre de service auquel elle se rattache, est de la plus haute importance, non-seulement parce qu'il dmontre de plus en plus cette thorie: que le principe de la valeur est dans le service; mais encore parce qu'il explique avec la plus grande facilit, des phnomnes que les autres systmes considrent comme anormaux. Une fois le produit lanc sur le march du monde, y a-t-il, au sein de l'humanit, des tendances gnrales qui poussent sa valeur plutt vers la baisse que vers la hausse? C'est demander si le genre de services qui a engendr cette valeur tend tre plus ou moins bien rmunr. L'un est aussi possible que l'autre, et c'est ce qui ouvre une carrire sans bornes la prvoyance humaine.
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Cependant on peut remarquer que la loi gnrale des tres susceptibles d'exprimenter, d'apprendre et de se rectifier, c'est le progrs. La probabilit est donc qu' une poque donne, une certaine dpense de temps et de peine obtienne plus de rsultats qu' une poque antrieure; d'o l'on peut conclure que la tendance dominante de la valeur incorpore est vers la baisse. Par exemple, si la coupe dont je parlais tout l'heure comme symbole des produits est faite depuis plusieurs annes, selon toute apparence elle aura subi quelque dprciation. En effet, pour confectionner une coupe identique, on a aujourd'hui plus d'habilet, plus de ressources, de meilleurs outils, des capitaux moins exigeants, une division du travail mieux entendue. Or, s'adressant au dtenteur de la coupe, celui qui la dsire ne dit pas: Faites-moi savoir quel est, en quantit et qualit, le travail qu'elle vous a cot afin que je vous rmunre en consquence. Non, il dit: Aujourd'hui, grce aux progrs de l'art, je puis faire moi-mme ou me procurer par l'change une coupe semblable, avec tant de travail de telle qualit; et c'est la limite de la rmunration que je consens vous donner. Il rsulte de l que toute valeur incorpore, autrement dit tout travail accumul, ou tout capital tend se dprcier devant les services naturellement perfectibles et progressivement productifs; et que, dans l'change du travail actuel contre du travail antrieur, l'avantage est gnralement du ct du travail actuel, ainsi que cela doit tre puisqu'il rend plus de services. Et c'est pour cela qu'il y a quelque chose de si vide dans les dclamations que nous entendons diriger sans cesse contre la valeur des proprits foncires: Cette valeur ne diffre en rien des autres, ni par son origine ni par sa nature, ni par la loi gnrale de sa lente dprciation. Elle reprsente des services anciens: desschements, dfrichements, pierrements, nivellements, cltures, accroissement des couches vgtales, btisses, etc.; elle est l pour rclamer les droits de ces services. Mais ces droits ne se rglent pas par la considration du travail excut. Le propritaire foncier ne dit pas: Donnez-moi en change de cette terre autant de travail qu'elle en a reu (c'est ainsi qu'il s'exprimerait si, selon la thorie de Smith, la valeur venait du travail et lui tait proportionnelle). Encore moins vient-il dire, comme le supposent Ricardo et nombre d'conomistes: Donnez-moi d'abord autant de travail que ce sol en a reu, puis en outre une certaine quantit de travail pour quivaloir aux forces naturelles qui s'y trouvent. Non, le propritaire foncier, lui qui reprsente les possesseurs qui l'ont prcd et jusqu'aux premiers dfricheurs, en est rduit tenir en leur nom cet humble langage: Nous avons prpar des services, et nous demandons les changer contre des services quivalents. Nous avons autrefois beaucoup travaill: car de notre temps on ne connaissait pas vos puissants moyens d'excution; il n'y avait pas de routes; nous tions forcs de tout faire force de bras. Bien des sueurs, bien des vies humaines sont enfouies dans ces sillons. Mais nous ne demandons pas travail pour travail; nous n'aurions aucun moyen pour obtenir une telle transaction. Nous savons que le travail qui s'excute aujourd'hui sur la
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terre, soit en France, soit au dehors, est beaucoup plus parfait et plus productif. Ce que nous demandons et ce qu'on ne peut videmment nous refuser, c'est que notre travail ancien et le travail nouveau s'changent proportionnellement, non leur dure ou leur intensit, mais leurs rsultats, de telle sorte que nous recevions mme rmunration pour mme service. Par cet arrangement nous perdons, au point de vue du travail, puisqu'il en faut deux fois et peut-tre trois plus du ntre que du vtre pour rendre le mme service; mais c'est un arrangement forc; nous n'avons pas plus les moyens d'en faire prvaloir un autre que vous de nous le refuser. Et, en point de fait, les choses se passent ainsi. Si l'on pouvait se rendre compte de la quantit d'efforts, de fatigues, de sueurs sans cesse renouveles qu'il a fallu pour amener chaque hectare du sol franais son tat de productivit actuelle, on resterait bien convaincu que celui qui l'achte ne donne pas travail pour travail, au moins dans quatrevingt-dix-neuf circonstances sur cent. Je mets ici cette restriction, parce qu'il ne faut pas perdre ceci de vue: qu'un service incorpor peut acqurir de la valeur comme il peut en perdre. Et encore que la tendance gnrale soit vers la dprciation, nanmoins le phnomne contraire se manifeste quelquefois, dans des circonstances exceptionnelles, propos de terre comme propos de toute autre chose, sans que la loi de justice soit blesse et sans qu'on puisse crier au monopole. Au fait, ce qui est toujours en prsence, pour dgager la valeur, ce sont les services. C'est une chose trs-probable que du travail ancien, dans une application dtermine, rend moins de services que du travail nouveau; mais ce n'est pas une loi absolue. Si le travail ancien rend moins de services, comme c'est presque toujours le cas, que le travail nouveau, il faut dans l'change plus du premier que du second pour tablir l'quivalence, puisque, je le rpte, l'quivalence se rgle par les services. Mais aussi, quand il arrive que le travail ancien rend plus de services que le nouveau, il faut bien que celui-ci subisse la compensation du sacrifice de la quantit...

Notes [1]: Ajoute! Le sujet avait donc de la valeur par lui-mme, antrieurement au travail. Il ne pouvait la tenir que de la nature. L'action naturelle n'est . Qui donc a l'audace de se faire payer cette portion donc pas gratuite de valeur extra-humaine? [2]: C'est parce que, sous l'empire de la libert, les efforts se font concurrence entre eux qu'ils obtiennent cette rmunration peu prs proportionnelle leur intensit. Mais, je le rpte, cette proportionnalit n'est pas inhrente la notion de valeur. Et la preuve, c'est que l o la concurrence n'existe pas, la proportionnalit n'existe pas
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davantage. On ne remarque, en ce cas, aucun rapport entre les travaux de diverse nature et leur rmunration. L'absence de concurrence peut provenir de la nature des choses ou de la perversit des hommes. Si elle vient de la nature des choses, on verra un travail comparativement trs-faible donner lieu une grande valeur , sans que personne ait raisonnablement se plaindre. C'est le cas de la personne qui trouve un diamant; c'est le cas de Rubini, de Malibran, de Taglioni, du tailleur en vogue, du propritaire du Clos-Vougeot, etc., etc. Les circonstances les ont mis en possession d'un moyen extraordinaire de rendre service; ils n'ont pas de rivaux et se font payer cher. Le service lui-mme tant d'une raret excessive , cela prouve qu'il n'est pas essentiel au bien-tre et au progrs de l'humanit. Donc c'est un objet de luxe, d'ostentation: que les riches se le procurent. N'est-il pas naturel que tout homme attende, avant d'aborder ce genre de satisfactions, qu'il se soit mis mme de pourvoir des besoins plus imprieux et plus raisonnables? Si la concurrence est absente par suite de quelque violence humaine, alors les mmes effets se produisent, mais avec cette diffrence norme qu'ils se produisent o et quand ils n'auraient pas d se produire. Alors on voit aussi un travail comparativement faible donner lieu une grande valeur; mais comment? En interdisant violemment cette concurrence qui a pour mission de proportionner les rmunrations aux services. Alors, de mme que Rubini peut dire un dilettante: Je veux une trs-grande rcompense, ou je ne chante pas votre soire, se fondant sur ce qu'il s'agit l d'un service que lui seul peut rendre, de mme un boulanger, un boucher, un propritaire, un banquier peut dire: Je veux une rcompense extravagante, ou vous n'aurez pas mon bl, mon pain, ma viande, mon or; et j'ai pris des prcautions, j'ai organis des baonnettes pour que vous ne puissiez pas vous pourvoir ailleurs, pour que nul ne puisse vous rendre des services analogues aux miens. Les personnes qui assimilent le monopole artificiel et ce qu'elles appellent le monopole naturel, parce que l'un et l'autre ont cela de commun, qu'ils accroissent la valeur du travail, ces personnes, dis-je, sont bien aveugles et bien superficielles. Le monopole artificiel est une spoliation vritable. Il produit des maux qui n'existeraient pas sans lui. Il inflige des privations une portion considrable de la socit, souvent l'gard des objets les plus ncessaires. En outre, il fait natre l'irritation, la haine, les reprsailles, fruits de l'injustice. Les avantages naturels ne font aucun mal l'humanit. Tout au plus pourrait-on dire qu'ils constatent un mal prexistant et qui ne leur est pas imputable. Il est fcheux, peut-tre, que le tokay ne soit pas aussi abondant et aussi bas prix que la piquette. Mais ce n'est pas l un fait social; il nous a t impos par la nature.

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Il y a donc entre l'avantage naturel et le monopole artificiel cette diffrence profonde: L'un est la consquence d'une raret prexistante, invitable; L'autre est la cause d'une raret factice, contre nature. Dans le premier cas, ce n'est pas l'absence de concurrence qui fait la raret, c'est la raret qui explique l'absence de concurrence. L'humanit serait purile, si elle se tourmentait, se rvolutionnait, parce qu'il n'y a, dans le monde, qu'une Jenny Lind, un Clos-Vougeot et un Rgent. Dans le second cas, c'est tout le contraire. Ce n'est pas cause d'une raret providentielle que la concurrence est impossible, mais c'est parce que la force a touff la concurrence qu'il s'est produit parmi les hommes une raret qui ne devait pas tre. (Note extraite des manuscrits de l'auteur. [3]: V. ci-aprs le chap. XV. L'accumulation en conomie politique. est une circonstance de nulle considration

Que la satisfaction soit immdiate ou retarde, qu'elle puisse tre ajourne ou ne se puisse sparer de l'effort, en quoi cela change-t-il la nature des choses? Je suis dispos faire un sacrifice pour me donner le plaisir d'entendre une belle voix, je vais au thtre et je paye; la satisfaction est immdiate. Si j'avais consacr mon argent acheter un plat de fraises, j'aurais pu renvoyer la satisfaction demain; voil tout. On dira sans doute que les fraises sont de la richesse, parce que je puis les changer encore. Cela est vrai. Tant que l'effort ayant eu lieu la satisfaction n'est pas accomplie, la richesse subsiste. C'est la satisfaction qui la dtruit. Quand le plat de fraises sera mang, cette satisfaction ira rejoindre celle que m'a procure la voix d'Alboni. Service reu, service rendu: voil l'conomie politique. (Note extraite des manuscrits de l'auteur. [4]: Ce qui suit tait destin par l'auteur trouver place dans le prsent chapitre. (Note de l'diteur de l'dition originale.)

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[5]: Trait d'con. pol.

, p. 1.

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre V, VI, Harmonies conomiques De la valeur , pp. 140-206. Texte scann par la BNF, transcrit et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org, relu par Franck Gurinet.

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Richesse - par Frdric Bastiat

Richesse
Frdric Bastiat
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Harmonies conomiques

Chapitre VI des

Ainsi, en tout ce qui est propre satisfaire nos besoins et nos dsirs, il y a considrer, distinguer deux choses, ce qu'a fait la nature et ce que fait l'homme, ce qui est gratuit et et ce qui est onreux, le don de Dieu et le service humain, l'utilit la valeur . Dans le mme objet, l'une peut tre immense et l'autre imperceptible. Celle-l restant invariable, celle-ci peut diminuer indfiniment et diminue en effet, chaque fois qu'un procd ingnieux nous fait obtenir un rsultat identique avec un moindre effort. On peut pressentir ici une des plus grandes difficults, une des plus abondantes sources de malentendus, de controverses et d'erreurs places l'entre mme de la science. Qu'est-ce que la richesse ?

Sommes-nous riches en proportion des utilits dont nous pouvons disposer, c'est--dire des besoins et des dsirs que nous pouvons satisfaire? Un homme est pauvre dont il peut ou riche, dit A. Smith, selon le plus ou moins de choses utiles se procurer la jouissance. Sommes-nous riches en proportion des valeurs que nous possdons, c'est--dire des services que nous pouvons commander? La richesse, dit J. B. Say, est en proportion de la valeur. Elle est grande, si la somme de valeur dont elle se compose est considrable; elle est petite, si les valeurs le sont. Les ignorants donnent les deux sens au mot Richesse. Quelquefois on les entend dire: L'abondance des eaux est une Richesse pour telle contre, alors ils ne pensent qu' l'Utilit. Mais quand l'un d'entre eux veut connatre sa propre richesse, il fait ce qu'on nomme un inventaire o l'on ne tient compte que de la Valeur.

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N'en dplaise aux savants, je crois que les ignorants ont raison cette fois. La richesse, en effet, est effective ou relative . Au premier point de vue elle se juge par nos satisfactions; l'humanit devient d'autant plus Riche qu'elle acquiert plus de bien-tre, quelle que soit la valeur des objets qui le procurent. Mais veut-on connatre la part proportionnelle de chaque homme au bien-tre gnral, en d'autres termes la richesse relative ? C'est l un simple rapport que la valeur seule rvle, parce qu'elle est elle-mme un rapport. La science se proccupe du bien-tre gnral des hommes, de la proportion qui existe entre leurs Efforts et leurs Satisfactions, proportion que modifie avantageusement la participation progressive de l'utilit gratuite l'uvre de la production. Elle ne peut donc pas exclure cet lment de l'ide de la Richesse. ses yeux la Richesse effective ce n'est pas la somme des valeurs, mais la somme des utilits gratuites ou onreuses attaches ces valeurs. Au point de vue de la satisfaction, c'est--dire de la ralit, nous sommes riches autant de la valeur anantie par le progrs que de celle qui lui survit encore. Dans les transactions ordinaires de la vie, on ne tient plus compte de l'utilit mesure qu'elle devient gratuite par l'abaissement de la valeur. Pourquoi? , et ce qui est commun n'altre en rien parce que ce qui est gratuit est commun la part proportionnelle de chacun la richesse effective. On n'change pas ce qui est commun; et comme, dans la pratique des affaires, on n'a besoin de connatre que cette proportion qui est constate par la valeur, on ne s'occupe que d'elle. Un dbat s'est lev entre Ricardo et J. B. Say ce sujet. Ricardo donnait au mot Richesse le sens d'Utilit; J. B. Say, celui de Valeur. Le triomphe exclusif de l'un des champions tait impossible, puisque ce mot a l'un et l'autre sens, selon qu'on se place au point de vue de l'effectif ou du relatif. Mais il faut bien le dire, et d'autant plus que l'autorit de Say est plus grande en ces matires, si l'on assimile la Richesse (au sens de bien-tre effectif) la Valeur, si l'on affirme surtout que l'une est proportionnelle l'autre, on s'expose fourvoyer la science. Les livres des conomistes de second ordre et ceux des socialistes ne nous en offrent que trop la preuve. C'est un point de dpart malheureux qui drobe au regard justement ce qui forme le plus beau patrimoine de l'humanit; il fait considrer comme anantie cette part de bien-tre que le progrs rend commun tous, et fait courir l'esprit le plus grand des dangers, celui d'entrer dans une ptition de principe sans issue et sans fin, de concevoir une conomie politique rebours, o le but auquel nous aspirons est perptuellement confondu avec l'obstacle qui nous arrte. En effet, il n'y a de Valeur que par ces obstacles. Elle est le signe, le symptme, le tmoin, la preuve de notre infirmit native. Elle nous rappelle incessamment cet arrt prononc l'origine: Tu mangeras ton pain la sueur de ton front. Pour l'tre tout-puissant ces mots, Effort, Service , et, par consquent, Valeur n'existent pas. Quant nous, nous sommes plongs dans un milieu d'utilits , dont un grand nombre sont gratuites, mais dont d'autres
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ne nous sont livres qu' titre onreux. Des obstacles s'interposent entre ces utilits et les besoins auxquels elles peuvent satisfaire. Nous sommes condamns nous passer de l'Utilit ou vaincre l'Obstacle par nos efforts. Il faut que la sueur tombe de notre front, ou pour nous ou pour ceux qui l'ont rpandue notre profit. Plus donc il y a de valeurs dans une socit, plus cela prouve sans doute qu'on y a surmont d'obstacles, mais plus cela prouve aussi qu'il y avait des obstacles surmonter. Ira-t-on jusqu' dire que ces obstacles font la Richesse, parce que sans eux les Valeurs n'existeraient pas? On peut concevoir deux nations. L'une a plus de satisfactions que l'autre, mais elle a moins de valeurs, parce que la nature l'a favorise et qu'elle rencontre moins d'obstacles. Quelle sera la plus riche? Bien plus: prenons le mme peuple deux poques. Les obstacles vaincre sont les mmes. Mais aujourd'hui il les surmonte avec une telle facilit, il excute, par exemple, ses transports, ses labours, ses tissages, avec si peu d'efforts, que les valeurs s'en trouvent considrablement rduites. Il a donc pu prendre un de ces deux partis: ou se contenter des mmes satisfactions qu'autrefois, ses progrs se traduisant en loisirs; et en ce cas dira-t-on que sa Richesse est rtrograde parce qu'il possde moins de valeurs? ou bien, consacrer ses efforts devenus disponibles accrotre ses jouissances; et s'avisera-t-on, parce que la somme de ses valeurs sera reste stationnaire, d'en conclure que sa richesse est reste stationnaire aussi? C'est quoi l'on aboutit, si l'on assimile ces deux choses: Richesse et Valeur . L'cueil est ici bien dangereux pour l'conomie politique. Doit-elle mesurer la richesse par les satisfactions ralises ou par les valeurs cres? S'il n'y avait jamais d'obstacles entre les utilits et les dsirs, il n'y aurait ni efforts, ni services, ni Valeurs, non plus qu'il n'y en a pour Dieu; et pendant que, dans le premier sens, l'humanit serait, comme Dieu, en possession de la Richesse infinie, suivant la seconde acception, elle serait dpourvue de toutes Richesses. De deux conomistes dont chacun adopterait une de ces dfinitions, l'un dirait: Elle est infiniment riche , l'autre: Elle est infiniment pauvre . L'infini, il est vrai, n'est sous aucun rapport l'attribut de l'humanit. Mais enfin elle se dirige de quelque ct, elle fait des efforts, elle a des tendances, elle gravite vers la Richesse progressive ou vers la Progressive Pauvret. Or, comment les conomistes pourront-ils s'entendre, si cet anantissement successif de l'effort par rapport au rsultat, de la peine prendre ou rmunrer, de la Valeur, est considr par les uns comme un progrs vers la Richesse, par les autres comme une chute dans la Misre? Encore si la difficult ne concernait que les conomistes, on pourrait dire: Entre eux les dbats. Mais les lgislateurs, les gouvernements ont tous les jours prendre des
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mesures qui exercent sur les intrts humains une influence relle. Et o en sommes-nous, si ces mesures sont prises en l'absence d'une lumire qui nous fasse distinguer la Richesse de la Pauvret? Or, j'affirme ceci: La thorie qui dfinit la Richesse par la valeur n'est en dfinitive que la glorification de l'Obstacle. Voici son syllogisme: La Richesse est proportionnelle aux valeurs, les valeurs aux efforts, les efforts aux obstacles; donc les richesses sont proportionnelles aux obstacles. J'affirme encore ceci: cause de la division du travail, qui a renferm tout homme dans un mtier ou profession, cette illusion est trs-difficile dtruire. Chacun de nous vit des services qu'il rend l'occasion d'un obstacle, d'un besoin, d'une souffrance: le mdecin sur les maladies, le laboureur sur la famine, le manufacturier sur le froid, le voiturier sur la distance, l'avocat sur l'iniquit, le soldat sur le danger du pays; de telle sorte qu'il n'est pas un obstacle dont la disparition ne ft trs-inopportune et trs-importante quelqu'un, et mme ne paraisse funeste, au point de vue gnral, parce qu'elle semble anantir une source de services, de valeurs, de richesses. Fort peu d'conomistes se sont entirement prservs de cette illusion, et, si jamais la science parvient la dissiper, sa mission pratique dans le monde sera remplie; car je fais encore cette troisime affirmation: Notre pratique officielle s'est imprgne de cette thorie, et chaque fois que les gouvernements croient devoir favoriser une classe, une profession, une industrie, ils n'ont pas d'autre procd que d'lever des Obstacles, afin de donner une certaine nature d'efforts l'occasion de se dvelopper, afin d'largir artificiellement le cercle des services auxquels la communaut sera force d'avoir recours, d'accrotre ainsi la valeur, et, soi-disant, la Richesse. Et, en effet, il est trs-vrai que ce procd est utile la classe favorise; on la voit se fliciter, s'applaudir, et que fait-on? On accorde successivement la mme faveur toutes les autres. Assimiler d'abord l'Utilit la Valeur, puis la Valeur la Richesse, quoi de plus naturel! La science n'a pas rencontr de pige dont elle se soit moins dfie. Car que lui est-il arriv? chaque progrs, elle a raisonn ainsi: L'obstacle diminue, donc l'effort diminue; donc la valeur diminue; donc l'utilit diminue; donc la richesse diminue; donc nous sommes les plus malheureux des hommes pour nous tre aviss d'inventer, d'changer, d'avoir cinq doigts au lieu de trois, et deux bras au lieu d'un; donc il faut engager le gouvernement, qui a la force, mettre ordre ces abus. Cette conomie politique rebours dfraye un grand nombre de journaux et les sances de nos assembles lgislatives. Elle a gar l'honnte et philanthrope Sismondi; on la trouve trs logiquement expose dans le livre de M. de Saint-Chamans. Il y a deux sortes de richesse pour une nation, dit-il. Si l'on considre seulement les produits utiles sous le rapport de la quantit, de l'abondance, on s'occupe d'une richesse qui procure des jouissances la socit, et que j'appellerai Richesse de jouissance .

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Si l'on considre les produits sous le rapport de leur Valeur changeable ou simplement de leur valeur, l'on s'occupe d'une Richesse qui procure des valeurs la socit, et que je nomme Richesse de valeur . C'est de la richesse de valeur que s'occupe spcialement l'conomie politique; c'est cellel surtout dont peut s'occuper le Gouvernement

Ceci pos, que peuvent l'conomie politique et le gouvernement? L'une, indiquer les moyens d'accrotre cette Richesse de valeur ; l'autre, mettre ces moyens en uvre. Mais la richesse de Valeur est proportionnelle aux efforts, et les efforts sont proportionnels aux obstacles. L'conomie politique doit donc enseigner, et le Gouvernement s'ingnier multiplier les obstacles. M. de Saint-Chamans ne recule en aucune faon devant cette consquence. L'change facilite-t-il aux hommes les moyens d'acqurir plus de Richesse de jouissance moins de Richesse de valeur? contrarier l'change (page 438).

avec il faut

Y a-t-il quelque part de l'Utilit gratuite qu'on pourrait remplacer par de l'Utilit onreuse, par exemple en supprimant un outil ou une machine? Il n'y faut pas manquer: car il est bien vident, dit-il, que si les machines augmentent la Richesse de jouissance , elles diminuent la Richesse de valeur . Bnissons les obstacles que la chert du combustible oppose chez nous la multiplicit des machines vapeur (page 263). La nature nous a-t-elle favoriss en quoi que ce soit? c'est pour notre malheur, car, par l, elle nous a t une occasion de travailler. J'avoue qu'il est fort possible pour moi de dsirer voir faire avec les mains, les sueurs, et un travail forc, ce qui peut tre produit sans peine et spontanment (page 456). Aussi quel dommage qu'elle ne nous ait pas laiss fabriquer l'eau potable! C'et t une belle occasion de produire de la Richesse de valeur . Fort heureusement nous prenons notre revanche sur le vin. Trouvez le secret de faire sortir de la terre des sources de vin aussi abondamment que les sources d'eau, et vous verrez que ce bel ordre de choses ruinera un quart de la
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France (page 456). D'aprs la srie d'ides que parcourt avec tant de navet notre conomiste, il y a une foule de moyens, tous trs-simples, de rduire les hommes crer de la Richesse de valeur . Le premier, c'est de la leur prendre mesure. Si l'impt prend l'argent o il abonde pour le porter o il manque, il sert, et, loin, que ce soit une perte pour l'tat, c'est un gain (page 161). Le second, c'est de la dissiper. Le luxe et la prodigalit, si nuisibles aux fortunes des particuliers, sont avantageux la richesse publique. Vous prchez l une belle morale, me dira-t-on. Je n'en ai pas la prtention. Il s'agit d'conomie politique et non de morale. On cherche les moyens de rendre les nations plus riches, et je prche le luxe (page 168). Un moyen plus prompt encore, c'est de la dtruire par de bonnes guerres. Si l'on reconnat avec moi que la dpense des prodiges est aussi productive qu'une autre; que la dpense des gouvernements est galement productive... on ne s'tonne plus de la richesse de l'Angleterre, aprs cette guerre si dispendieuse (page 168). Mais pour pousser la cration de la Richesse de valeur , tous ces moyens, impts, luxe, guerre, etc., sont forcs de baisser papillon devant une ressource beaucoup plus efficace: c'est l'incendie. C'est une grande source de richesses que de btir, parce que cela fournit des revenus aux propritaires qui vendent des matriaux, aux ouvriers, et diverses classes d'artisans et d'artistes. Melon cite le chevalier Petty, qui regarde comme profit de la nation le travail pour le rtablissement des difices de Londres, aprs le fameux incendie qui consuma les deux tiers de la ville, et il l'apprcie (ce profit!) un million sterling par an (valeur de 1666), pendant quatre annes, sans que cela ait altr en rien les autres commerces. Sans regarder, ajoute M. de Saint-Chamans, comme bien assure l'valuation de ce profit une somme fixe, il est certain du moins que cet vnement n'a pas eu une influence fcheuse sur la richesse anglaise cette poque..... Le rsultat du chevalier Petty n'est pas impossible, puisque la ncessit de rebtir Londres a d crer une immense quantit de nouveaux revenus (page 63). Les conomistes qui partent de ce point: La Richesse, c'est la Valeur , arriveraient infailliblement aux mmes conclusions, s'ils taient logiques; mais ils ne le sont pas, parce que sur le chemin de l'absurdit, on s'arrte toujours, un peu plus tt, un peu plus tard, selon qu'on a l'esprit plus ou moins juste. M. de Saint-Chamans lui-mme semble avoir recul enfin quelque peu devant les consquences de son principe, quand elles le conduisent jusqu' l'loge de l'incendie. On voit qu'il hsite et se contente d'un loge ngatif. Logiquement il devait aller
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jusqu'au bout, et dire ouvertement ce qu'il donne fort clairement entendre. De tous les conomistes, celui qui a succomb de la manire la plus affligeante la difficult dont il est ici question, c'est certainement M. Sismondi. Comme M. de SaintChamans, il a pris pour point de dpart cette ide que la valeur tait l'lment de la richesse; comme lui, il a bti sur cette donne une conomie politique rebours , maudissant tout ce qui diminue la valeur. Lui aussi exalte l'obstacle, proscrit les machines, anathmatise l'change, la concurrence, la libert, glorifie le luxe et l'impt, et arrive enfin cette consquence, que plus est grande l'abondance de toutes choses, plus les hommes sont dnus de tout. Cependant M. de Sismondi, d'un bout l'autre de ses crits, semble porter au fond de sa conscience le sentiment qu'il se trompe, et qu'un voile qu'il ne peut percer, s'interpose entre lui et la vrit. Il n'ose tirer brutalement, comme M. de Saint-Chamans, les consquences de son principe; il se trouble, il hsite. Il se demande quelquefois s'il est possible que tous les hommes, depuis le commencement du monde, soient dans l'erreur et sur la voie du suicide, quand ils cherchent diminuer le rapport de l'effort la satisfaction, c'est--dire la valeur . Ami et ennemi de la libert, il la redoute, puisqu'elle conduit l'universelle misre par l'abondance qui dprcie la valeur; et en mme temps, il ne sait comment s'y prendre pour dtruire cette libert funeste. Il arrive ainsi sur les confins du socialisme et des organisations artificielles, il insinue que le gouvernement et la science doivent tout rgler et comprimer, puis il comprend le danger de ses conseils, les rtracte et finit enfin par tomber dans le dsespoir, disant: La libert mne au gouffre, la Contrainte est aussi impossible qu'inefficace; il n'y a pas d'issue. Il n'y en a pas en effet, si la Valeur est la Richesse, c'est--dire si l'obstacle au bien-tre est le bien-tre, c'est--dire si le mal est le bien. Le dernier crivain qui ait, ma connaissance, remu cette question, c'est M. Proudhon. Elle tait pour son livre des Contradictions conomiques une bonne fortune. Jamais plus belle occasion de saisir aux cheveux une antinomie et de narguer la science. Jamais plus belle occasion de lui dire: Vois-tu dans l'accroissement de la valeur un bien ou un mal? Quidquid dixeris

argumentabor

. Je laisse penser quelle fte

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Je somme tout conomiste srieux, dit-il, de me dire autrement qu'en traduisant et rptant la question, par quelle cause la valeur dcrot mesure que la production augmente, et rciproquement... En termes techniques, la valeur utile et la valeur changeable, quoique ncessaires l'une l'autre, sont en raison inverse l'une de l'autre... La valeur utile et la valeur changeable restent donc fatalement enchaines l'une l'autre, bien que par leur nature elles tendent continuellement s'exclure. Il n'y a pas, sur la contradiction inhrente la notion de valeur, de cause assignable ni d'explication possible..... tant donn pour l'homme le besoin d'une grande varit de
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produits avec l'obligation d'y pourvoir par son travail, l'opposition de valeur utile valeur changeable en rsulte ncessairement; et de cette opposition, une contradiction sur le seuil mme de l'conomie politique. Aucune intelligence, aucune volont divine et humaine ne saurait l'empcher. Ainsi, au lieu de chercher une explication inutile, contentons-nous de bien constater la ncessit de la contradiction . On sait que la grande dcouverte due M. Proudhon est que tout est la fois vrai et faux, bon et mauvais, lgitime et illgitime, qu'il n'y a aucun principe qui ne se contredise, et que la contradiction n'est pas seulement dans les fausses thories, mais dans l'essence mme des choses et des phnomnes; elle est l'expression pure de la ncessit, la loi intime des tre, etc.; en sorte qu'elle est invitable et serait incurable rationnellement sans la srie et, en pratique, sans la Banque du peuple . Dieu, antinomie; libert, antinomie; concurrence, antinommie; proprit, antinomie; valeur, crdit, monopole, communaut, antinomie et toujours antinomie. Quand M. Proudhon fit cette fameuse dcouverte, son cur dut certainement bondir de joie; car, puisque la Contradiction est en tout et partout, il y a toujours matire contredire, ce qui est pour lui le bien suprme. Il me disait un jour: Je voudrais bien aller en paradis, mais j'ai peur que tout le monde n'y soit d'accord et de n'y trouver personne avec qui disputer. Il faut avouer que la Valeur lui fournissait une excellente occasion de faire tout son aise de l'antinomie. Mais, je lui en demande bien pardon, les contradictions et oppositions que ce mot fait ressortir sont dans les fausses thories, et pas du tout, ainsi qu'il le prtend, dans la nature mme du phnomne. Les thoriciens ont d'abord commenc par confondre la Valeur avec l'utilit, c'est--dire le mal avec le bien (car l'utilit, c'est le rsultat dsir, et la Valeur vient de l'obstacle qui s'interpose entre le rsultat et le dsir); c'tait une premire faute, et quand ils en ont aperu les consquences, ils ont cru sauver la difficult en imaginant de distinguer la Valeur d'utilit de la Valeur d'change, tautologie encombrante qui avait le tort d'attacher le mme mot Valeur deux phnomnes opposs. Mais si, mettant de ct ces subtilits, nous nous attachons aux faits, que voyez-nous? Rien assurment que de trs-naturel et de fort peu contradictoire. Un homme travaille exclusivement pour lui-mme. S'il acquiert de l'habilet, si sa force et son intelligence se dveloppent, si la nature devient plus librale ou s'il apprend la mieux faire concourir son uvre, il a plus de bientre avec moins de peine . O voyez-vous la Contradiction, et y a-t-il l tant de quoi se rcrier? Maintenant, au lieu d'tre isol, cet homme a des relations avec d'autres hommes. Ils changent, et je rpte mon observation, mesure qu'ils acquirent de l'habilet, de l'exprience, de la force, de l'intelligence, mesure que la nature plus librale ou plus
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asservie prte une collaboration plus efficace, ils ont plus de bien-tre avec moins de peine , il y a leur disposition une plus grande somme d'utilit gratuite; dans leurs transactions ils se transmettent les uns aux autres une plus grande somme de rsultats utiles pour chaque quantit donne de travail. O donc est la contradiction? Ah! si vous avez le tort, l'exemple de Smith et de tous ses successeurs, d'attacher la mme dnomination, celle de valeur , et aux rsultats obtenus et la peine prise, en ce cas, l'antinomie ou la contradiction se montre. Mais, sachez-le bien, elle est tout entire dans vos explications errones, et nullement dans les faits. M. Proudhon aurait donc d tablir ainsi sa proposition: tant donn pour l'homme le besoin d'une grande varit de produits, la ncessit d'y pourvoir par son travail et le don prcieux d'apprendre et de se perfectionner, rien au monde de plus naturel que l'accroissement soutenu des rsultats par rapports aux efforts, et il n'est nullement contradictoire qu'une valeur donne serve de vhicule plus d'utilits ralises. Car, encore une fois, pour l'homme, l'Utilit c'est le beau ct, la Valeur c'est le triste revers de la mdaille. L'Utilit n'a de rapports qu'avec nos Satisfactions, la Valeur qu'avec nos peines. L'Utilit ralise nos jouissances et leur est proportionnelle; la Valeur atteste notre infirmit native, nat de l'obstacle et lui est proportionnelle. En vertu de la perfectibilit humaine, l'utilit gratuite tend se substituer de plus en plus l'utilit onreuse exprime par le mot valeur . Voil le phnomne, et il ne prsente assurment rien de contradictoire. Mais reste toujours la question de savoir si le mot Richesse doit comprendre ces deux utilits runies ou la dernire seulement. Si l'on pouvait faire, une fois pour toutes, deux classes d'utilits, mettre d'un ct toutes celles qui sont gratuites, et de l'autre toutes celles qui sont onreuses, on ferait aussi deux classes de Richesses, qu'on appellerait richesses naturelles et richesses sociales avec M. Say; ou bien richesses de jouissance et richesses de valeur avec M. de Saint-Chamans. Aprs quoi, comme ces crivains le proposent, on ne s'occuperait plus des premires. Les biens accessibles tous, dit M. Say, dont chacun peut jouir sa volont, sans tre oblig de les acqurir, sans crainte de les puiser, tels que l'air, l'eau, la lumire du soleil, etc., nous tant donns gratuitement par la nature, peuvent tre appels richesses naturelles . Comme elles ne sauraient tre ni produites, ni distribues, ni consommes, elles ne sont pas du ressort de l'conomie politique .
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Celles dont l'tude est l'objet de cette science se composent des biens qu'on possde et qui ont une valeur reconnue. On peut les nommer Richesses sociales, parce qu'elles n'existent que parmi les hommes runis en socit. C'est de la richesse de valeur , dit M. de Saint-Chamans, que s'occupe spcialement l'conomie , et toutes les fois que dans cet ouvrage je parlerai de la politique richesse sans spcifier, c'est de celle-l seulement qu'il est question. Presque tous les conomistes l'ont vu ainsi: La distinction la plus frappante qui se prsente d'abord, dit Storch, c'est qu'il y a des valeurs qui sont susceptibles d'appropriation, et qu'il y en a qui ne le sont point . Les premires seules sont l'objet de l'conomie politique , car l'analyse des autres ne fournirait aucun rsultat qui ft digne de l'attention de l'homme d'tat. Pour moi, je crois que cette portion d'utilit qui, par suite du progrs, cesse d'tre onreuse, cesse d'avoir de la valeur, mais ne cesse pas pour cela d'tre utilit et va tomber dans le domaine commun et gratuit , est prcisment celle qui doit constamment attirer l'attention de l'homme d'tat et de l'conomiste. Sans cela, au lieu de pntrer et de comprendre les grands rsultats qui affectent et lvent l'humanit, la science reste en face d'une chose tout fait contingente, mobile, tendant diminuer, sinon disparatre, d'un simple rapport, de la Valeur en un mot; sans s'en apercevoir elle se laisse aller ne considrer que la peine, l'obstacle, l'intrt du producteur, qui pis est, le confondre avec l'intrt public, c'est--dire prendre justement le mal pour le bien, et aller tomber, sous la conduite des saint-Chamans et des Sismondi, dans l'utopie socialiste ou l'antinomie Proudhonienne. Et puis cette ligne de dmarcation entre les deux utilits n'est-elle pas tout fait chimrique, arbitraire, impossible? Comment voulez-vous disjoindre ainsi la coopration de la nature et celle de l'homme, quand elles se mlent, se combinent, se confondent partout, bien plus, quand l'une tend incessamment remplacer l'autre, et que c'est justement en cela que consiste le progrs? Si la science conomique, si aride quelques gards, lve et enchante l'intelligence sous d'autres rapports, c'est prcisment qu'elle dcrit les lois de cette association entre l'homme et la nature; c'est qu'elle montre l'utilit gratuite se substituant de plus en plus l'utilit onreuse, la proportion des jouissances de l'homme s'accroissant eu gard ses fatigues, l'obstacle s'abaissant sans cesse, et avec lui la Valeur, les perptuelles dceptions du producteur plus que compenses par le bien-tre croissant des consommateurs, la richesse naturelle, c'est--dire gratuite et commune , venant prendre la place de la richesse personnelle et approprie . Eh quoi!
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on exclurait de l'conomie politique ce qui constitue sa religieuse Harmonie! L'air, l'eau, la lumire sont gratuits, dites-vous. C'est vrai, et si nous n'en jouissions que sous leur forme primitive, si nous les faisions concourir aucun de nos travaux, nous pourrions les exclure de l'conomie politique, comme nous en excluons l'utilit possible et probable des comtes. Mais observez l'homme au point d'o il est parti et au point o il est arriv. D'abord il ne savait faire concourir que trs imparfaitement l'eau, l'air, la lumire et les autres agents naturels. Chacune de ses satisfactions tait achete par de grands efforts personnels, exigeait une trs-grande proportion de travail, ne pouvait tre cde que comme un grand service , reprsentait en un mot beaucoup de valeur . Peu peu cette eau, cet air, cette lumire, la gravitation, l'lasticit, le calorique, l'lectricit, la vie vgtale sont sortis de cette inertie relative. Ils se sont de plus en plus mls notre industrie. Ils s'y sont substitus au travail humain. Ils ont fait gratuitement ce qu'il faisait titre onreux. Ils ont, sans nuire aux satisfactions, ananti de la valeur. Pour parler en langue vulgaire, ce qui cotait cent francs n'en cote que dix, ce qui exigeait dix jours de labeur n'en demande qu'un. Toute cette valeur anantie est passe du domaine de la Proprit dans celui de la Communaut. Une proportion considrable d'efforts humains ont t dgags et rendus disponibles pour d'autres entreprises: c'est ainsi qu' peine gale, services gaux, valeurs gales, l'humanit a prodigieusement largi le cercle de ses jouissances, et vous dites que je dois liminer de la science cette utilit gratuite, commune, qui seule explique le progrs tant en hauteur qu'en surface, si je puis m'exprimer ainsi, tant en bien-tre qu'en galit! Concluons qu'on peut donner et qu'on donne lgitimement deux sens au mot Richesse: La Richesse effective , vraie, ralisant des satisfactions; ou la somme des Utilits que le travail humain, aid du concours de la nature, met la porte des socits. La Richesse relative , c'est--dire la quotepart proportionnelle de chacun la Richesse gnrale, quote-part qui se dtermine par la Valeur. Voici donc la loi Harmonique enveloppe dans ce mot: Par le travail, l'action des hommes se combine avec l'action de la nature. L'Utilit rsulte de cette coopration. Chacun prend l'utilit gnrale une part proportionnelle la valeur qu'il cre, c'est--dire aux services qu'il rend, c'est--dire, en dfinitive, l'utilit dont il est lui-mme
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Moralit de la richesse . Nous venons d'tudier la richesse au point de vue conomique: il n'est peut-tre pas inutile de dire quelque chose de ses effets moraux.

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toutes les poques, la richesse, au point de vue moral, a t un sujet de controverse. Certains philosophes, certaines religions ont ordonn de la mpriser; d'autres ont surtout . Il en vant la mdiocrit. Aurea mediocritas est bien peu, s'il en est, qui aient admis comme morale une ardente aspiration vers les jouissances de la fortune. Qui a tort? qui a raison? Il n'appartient pas l'conomie politique de traiter ce sujet de morale individuelle. Je dirai seulement ceci: Je suis toujours port croire que, dans les choses qui sont du domaine de la pratique universelle, les thoriciens, les savants, les philosophes sont beaucoup plus sujets se tromper que cette pratique universelle ellemme, lorsque dans ce mot, Pratique, on fait entrer non-seulement les actions de la gnralit des hommes, mais encore leurs sentiments et leurs ides. Or, que nous montre l'universelle pratique? Elle nous montre tous les hommes s'efforant de sortir de la misre, qui est notre point de dpart; prfrant tous la sensation du besoin celle de la satisfaction, au dnment la richesse, tous, dis-je, et mme, bien peu d'exceptions prs, ceux qui dclament contre elle. L'aspiration vers la richesse est immense, incessante, universelle, indomptable; elle a triomph sur presque tout le globe de notre native aversion pour le travail; elle se manifeste, quoi qu'on en dise, avec un caractre de basse avidit plus encore chez les sauvages et les barbares que chez les peuples civiliss. Tous les navigateurs qui sont partis d'Europe, au dix-huitime sicle, imbus de ces ides mises en vogue par Rousseau, qu'ils allaient rencontrer aux Antipodes l'homme de la nature, l'homme dsintress, gnreux, hospitalier, ont t frapps de la rapacit dont ces hommes primitifs taient dvors. Nos militaires ont pu constater, de nos jours, ce qu'il fallait penser du dsintressement si vant des peuplades arabes. D'un autre ct, l'opinion de tous les hommes, mme de ceux qui n'y conforment pas leur conduite, s'accorde honorer le dsintressement, la gnrosit, l'empire sur soi, et fltrir cet amour dsordonn des richesses qui nous porte ne reculer devant aucun moyen de nous les procurer. Enfin la mme opinion environne d'estime celui qui, dans quelque condition que ce soit, applique son travail persvrant et honnte amliorer son sort, lever la condition de sa famille. C'est de cet ensemble de faits, d'ides et de sentiments qu'on doit conclure, ce me semble, le jugement porter sur la richesse, au point de vue de la morale individuelle. Il faut d'abord reconnatre que le mobile qui nous pousse vers elle est dans la nature; il est de cration providentielle et par consquent moral . Il rside dans ce dnment primitif et gnral, qui serait notre lot tous, s'il ne crait en nous le dsir de nous en affranchir. Il faut reconnatre, en second lieu, que les efforts que font les hommes pour sortir de ce dnment primitif, pourvu qu'ils restent dans les limites de la justice, sont respectables et estimables, puisqu'ils sont universellement estims et respects. Il n'est personne d'ailleurs qui ne convienne que le travail porte en lui-mme un caractre moral. Cela s'exprime par ce proverbe qui est de tous les pays: L'oisivet est la mre de tous les
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vices. Et l'on tomberait dans une contradiction choquante, si l'on disait, d'un ct, que le travail est indispensable la moralit des hommes, et, de l'autre, que les hommes sont immoraux quand ils cherchent raliser la richesse par le travail. Il faut reconnatre, en troisime lieu, que l'aspiration vers la richesse devient immorale quand elle est porte au point de nous faire sortir des bornes de la justice, et aussi, que l'avidit devient plus impopulaire mesure que ceux qui s'y abandonnent sont plus riches. Tel est le jugement port, non par quelques philosophes ou quelques sectes, mais par l'universalit des hommes, et je m'y tiens. Je ferai remarquer nanmoins que ce jugement peut n'tre pas le mme aujourd'hui et dans l'antiquit, sans qu'il y ait contradiction. Les Essniens, les Stociens vivaient au milieu d'une socit o la richesse tait toujours le prix de l'oppression, du pillage, de la violence. Non-seulement elle tait immorale en ellemme, mais par l'immoralit des moyens d'acquisition, elle rvlait l'immoralit des hommes qui en taient pourvus. Une raction mme exagre contre les riches et la richesse tait bien naturelle. Les philosophes modernes qui dclament contre la richesse, sans tenir compte de la diffrence des moyens d'acquisition, se croient des Snques, des Christs. Ils ne sont que des perroquets rptant ce qu'ils ne comprennent pas. Mais la question que se pose l'conomie politique est celle-ci: La richesse est-elle un bien moral ou un mal moral pour l'humanit? Le dveloppement progressif de la richesse implique-t-il, au point de vue moral, un perfectionnement ou une dcadence? Le lecteur pressent ma rponse, et il comprend que j'ai d dire quelques mots de la question de morale individuelle pour chapper cette contradiction ou plutt cette impossibilit: Ce qui est une immoralit individuelle est une moralit gnrale. Sans recourir la statistique, sans consulter les crous de nos prisons, on peut aborder un problme qui s'nonce en ces termes: L'homme se dgrade-t-il mesure qu'il exerce plus d'empire sur les choses et la nature, qu'il la rduit le servir, qu'il se cre ainsi des loisirs, et que, s'affranchissant des besoins les plus imprieux de son organisation, il peut tirer de l'inertie, o elles sommeillaient, des facults intellectuelles et morales qui ne lui ont pas t sans doute accordes pour rester dans une ternelle lthargie? L'homme se dgrade-t-il mesure qu'il s'loigne, pour ainsi dire, de l'tat le plus inorganique, pour s'lever vers l'tat le plus spiritualiste dont il puisse approcher? Poser ainsi le problme, c'est le rsoudre. Je conviendrai volontiers que lorsque la richesse se dveloppe par des moyens immoraux, elle a une influence immorale, comme chez les Romains.

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Je conviendrai encore que lorsqu'elle se dveloppe d'une manire fort ingale, creusant un abme de plus en plus profond entre les classes, elle a une influence immorale et cre des passions subversives. Mais en est-il de mme quand elle est le fruit du travail honnte, de transactions libres, et qu'elle se rpand d'une manire uniforme sur toutes les classes? Cela n'est vraiment pas soutenable. Cependant les livres socialistes sont pleins de dclamations contre les riches. Je ne comprends vraiment pas comment ces coles, si diverses d'autres gards, mais si unanimes en ceci, ne s'aperoivent pas de la contradiction o elles tombent. D'une part, la richesse, suivant les chefs de ces coles, a une action dltre, dmoralisante, qui fltrit l'me, endurcit le cur, ne laisse survivre que le got des jouissances dpraves. Les riches ont tous les vices. Les pauvres ont toutes les vertus. Ils sont justes, senss, dsintresss, gnreux; voil le thme adopt. Et d'un autre ct, tous les efforts d'imagination des Socialistes, tous les systmes qu'ils inventent, toutes les lois qu'ils veulent nous imposer, tendent, s'il faut les en croire, convertir la pauvret en richesse........... Moralit de la richesse prouve par cette maxime: Le profit de l'un est le profit

de l'autre

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Notes [1]: Prenez parti pour la concurrence, vous aurez tort; prenez parti contre la concurrence, vous aurez tort: ce qui signifie que vous aurez toujours raison. (P.-J. Proudhon, Contradictions conomiques , p. 182.) [2]: Toujours cette perptuelle et maudite confusion entre la Valeur et l'Utilit. Je puis bien vous montrer des utilits non appropries, mais je vous dfie de me montrer dans le monde entier une seule valeur qui n'ait pas de propritaire. [3]: Ce qui suit est un commencement de note complmentaire trouv dans les papiers de l'auteur. (Note de l'diteur de l'dition originale.) [4]: Cette dernire indication de l'auteur n'est accompagne d'aucun dveloppement. Mais
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divers chapitres de ce volume y supplent. Voir notamment Proprit et Communaut Rapport de l'conomie politique avec la morale . (Note de et Solidarit l'diteur de l'dition originale.)

, ,

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre VI. VI Harmonies conomiques "Richesse", pp. 207-227. Texte scann par la BNF, transcrit par FP, relu et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org, relu par Franck Gurinet.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Capital
Frdric Bastiat
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Chapitre VII des Harmonies conomiques


Les lois conomiques agissent sur le mme principe, qu'il s'agisse d'une nombreuse agglomration d'hommes, de deux individus, ou mme d'un seul, condamn par les circonstances vivre dans l'isolement. L'individu, s'il pouvait vivre quelque temps isol, serait la fois capitaliste, entrepreneur, ouvrier, producteur, et consommateur. Toute l'volution conomique s'accomplirait en lui. En observant chacun des lments qui la composent: le besoin, l'effort, la satisfaction, l'utilit gratuite et l'utilit onreuse, il se ferait une ide du mcanisme tout entier, quoique rduit sa plus grande simplicit. Or s'il y a quelque chose d'vident au monde, c'est qu'il ne pourrait jamais confondre ce qui est gratuit avec ce qui exige des efforts. Cela implique contradiction dans les termes. Il saurait bien quand une matire ou une force lui sont fournies par la nature, sans la coopration de son travail, alors mme qu'elles s'y mlent pour le rendre plus fructueux. L'individu isol ne songerait jamais demander une chose son travail tant qu'il pourrait la recueillir directement de la nature. Il n'irait pas chercher de l'eau une lieue, s'il avait une source prs de sa hutte. Par le mme motif, chaque fois que son travail aurait intervenir, il chercherait y substituer le plus possible de collaboration naturelle. C'est pourquoi, s'il construisait un canot, il le ferait du bois le plus lger, afin de mettre profit le poids de l'eau. Il s'efforcerait d'y adapter une voile, afin que le vent lui pargnt la peine de ramer, etc. Pour faire concourir ainsi des puissances naturelles, il faut des instruments. Ici, on sent que l'individu isol aura un calcul faire. Il se posera cette question: Maintenant j'obtiens une satisfaction avec un effort donn; quand je serai en possession de
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l'instrument, obtiendrai-je la mme satisfaction avec un effort moindre, en ajoutant celui qui me restera faire celui qu'exige la confection de l'instrument lui-mme? Nul homme ne veut dissiper ses forces pour le plaisir de les dissiper. Notre Robinson ne se livrera donc la confection de l'instrument qu'autant qu'il apercevra, au bout, une conomie dfinitive d'efforts satisfaction gale, ou un accroissement de satisfactions efforts gaux. Une circonstance qui influe beaucoup sur le calcul, c'est le nombre et la frquence des produits auxquels devra concourir l'instrument pendant sa dure. Robinson a un premier terme de comparaison. C'est l'effort actuel, celui auquel il est assujetti chaque fois qu'il veut se procurer la satisfaction directement et sans nulle aide. Il estime ce que l'instrument lui pargnera d'efforts dans chacune de ces occasions; mais il faut travailler pour faire l'instrument, et ce travail il le rpartira, par la pense, sur le nombre total des circonstances o il pourra s'en servir. Plus ce nombre sera grand, plus sera puissant aussi le motif dterminant faire concourir l'agent naturel. C'est l, c'est dans cette rpartition d'une avance sur la totalit des produits, qu'est le principe et la raison d'tre de l'Intrt. Une fois que Robinson est dcid fabriquer l'instrument, il s'aperoit que la bonne volont et l'avantage ne suffisent pas. Il faut des instruments pour faire des instruments; il faut du fer pour battre le fer, et ainsi de suite, en remontant de difficult en difficult vers une difficult premire qui semble insoluble. Ceci nous avertit de l'extrme lenteur avec laquelle les capitaux ont d se former l'origine et dans quelle proportion norme l'effort humain tait sollicit pour chaque satisfaction. Ce n'est pas tout. Pour faire les instruments de travail, et-on les outils ncessaires, il faut encore des matriaux . S'ils sont fournis gratuitement par la nature, comme la pierre, encore faut-il les runir, ce qui est une peine. Mais presque toujours la possession de ces matriaux suppose un travail antrieur, long et compliqu, comme s'il s'agit de mettre en uvre de la laine, du lin, du fer, du plomb, etc. Ce n'est pas tout encore. Pendant que l'homme travaille ainsi, dans l'unique vue de faciliter son travail ultrieur, il ne fait rien pour ses besoins actuels. Or c'est l un ordre de phnomnes dans lequel la nature n'a pas voulu mettre d'interruption. Tous les jours il faut se nourrir, se vtir, s'abriter. Robinson s'apercevra donc qu'il ne peut rien entreprendre, en vue de faire concourir des forces naturelles, qu'il n'ait pralablement accumul des provisions . Il faut que chaque jour il redouble d'activit la chasse, qu'il mette de ct une partie du gibier, puis qu'il s'impose des privations, afin de se donner le temps ncessaire l'excution de l'instrument de travail qu'il projette. Dans ces circonstances, il est plus que vraisemblable que sa prtention se bornera faire un instrument imparfait et grossier, c'est--dire trs-peu propre remplir sa destination. Plus tard, toutes les facults s'accrotront de concert. La rflexion et l'exprience auront appris notre insulaire mieux oprer; le premier instrument lui-mme lui fournira les
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moyens d'en fabriquer d'autres et d'accumuler des provisions avec plus de promptitude. Instruments, matriaux, provisions, voil sans doute ce que Robinson appellera son capital ; et il reconnatra aisment que plus ce capital sera considrable, plus il asservira de forces naturelles, plus il les fera concourir ses travaux, plus enfin il augmentera le rapport de ses satisfactions ses efforts. Plaons-nous maintenant au sein de l'ordre social. Le Capital se composera aussi des instruments de travail, des matriaux et des provisions sans lesquels, ni dans l'isolement ni dans la socit, il ne se peut rien entreprendre de longue haleine. Ceux qui se trouveront pourvus de ce capital ne l'auront que parce qu'ils l'auront cr par leurs efforts ou par leurs privations, et ils n'auront fait ces efforts (trangers aux besoins actuels), ils ne se seront impos ces privations qu'en vue d'avantages ultrieurs, en vue, par exemple, de faire concourir dsormais une grande proportion de forces naturelles. De leur part, cder ce capital, ce sera se priver de l'avantage cherch, ce sera cder cet avantage d'autres, ce sera rendre service . Ds lors, ou il faut renoncer aux plus simples lments de la justice, il faut mme renoncer raisonner, ou il faut reconnatre qu'ils auront parfaitement le droit de ne faire cette cession qu'en change d'un service librement dbattu, volontairement consenti. Je ne crois pas qu'il se rencontre un seul homme sur la terre qui conteste l'quit de la mutualit des services , car mutualit des services signifie, en d'autres termes, quit. Dira-t-on que la transaction ne devra pas se faire librement , parce que celui qui a des capitaux est en mesure de faire la loi celui qui n'en a pas? Mais comment devra-t-elle se faire? quoi reconnatre l'quivalence des services , si ce n'est quand de part et d'autre l'change est volontairement accept? Ne voit-on pas d'ailleurs que l'emprunteur, libre de le faire, refusera, s'il n'a pas avantage accepter, et que l'emprunt ne peut jamais empirer sa condition? Il est clair que la question qu'il se posera sera celle-ci: L'emploi de ce capital me donnera-t-il des avantages qui fassent plus que compenser les conditions qui me sont demandes; ou bien: L'effort que je suis maintenant oblig de faire, pour obtenir une satisfaction donne, est-il suprieur ou moindre que la somme des efforts auxquels je serai contraint par l'emprunt, d'abord pour rendre les services qui me sont demands, ensuite pour poursuivre cette satisfaction l'aide du capital emprunt? Que si, tout compris, tout considr, il n'y a pas avantage, il n'empruntera pas, il conservera sa position; et, en cela, quel tort lui est-il inflig? Il pourra se tromper, dira-t-on. Sans doute. On peut se tromper dans toutes les transactions imaginables. Est-ce dire qu'il ne doit y en avoir aucune de libre? Qu'on aille donc jusque-l, et qu'on nous dise ce qu'il faut mettre la place de la libre volont, du libre consentement. Sera-ce la contrainte, car je ne connais que la contrainte en dehors de la libert? Non, dit-on, ce cera le jugement d'un tiers. Je le veux bien, trois conditions. C'est que la dcision de ce personnage, quelque nom qu'on lui donne, ne sera pas excute par la contrainte. La seconde, qu'il sera infaillible, car pour remplacer une faillibilit par une autre ce n'est pas la peine; et celle dont je me dfie le moins est celle de l'intress. Enfin, la troisime condition, c'est que ce personnage ne se fasse pas payer; car ce serait une singulire manire de manifester sa sympathie pour l'emprunteur que de lui ravir d'abord sa libert et de lui mettre ensuite une charge de plus
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sur les paules, en compensation de ce philanthropique service. Mais laissons la question de droit, et rentrons dans l'conomie politique. Un capital, qu'il se compose de matriaux, de provisions ou d'instruments, prsente deux aspects: l'Utilit et la Valeur. J'aurais bien mal expos la thorie de la Valeur, si le lecteur ne comprenait pas que celui qui cde un capital ne s'en fait payer que la valeur , c'est--dire le service rendu son occasion, c'est--dire la peine prise par le cdant combine avec la peine pargne au cessionnaire. Un capital, en effet, est un produit comme un autre. Il n'emprunte ce nom qu' sa destination ultrieure. C'est une grande illusion de croire que le capital soit une chose existant par elle-mme. Un sac de bl est un sac de bl, encore que, selon les points de vue, l'un le vende comme revenu et l'autre l'achte comme capital. L'change s'opre sur ce principe invariable: valeur pour valeur, service pour service; et tout ce qui entre dans la chose d'utilit gratuite est donn par-dessus le march, attendu que ce qui est gratuit n'a pas de valeur, et que la valeur seule figure dans les transactions. En cela, celles relatives aux capitaux ne diffrent en rien des autres. Il rsulte de l, dans l'ordre social, des vues admirables et que je ne puis qu'indiquer ici. L'homme isol n'a de capital que lorsqu'il a runi des matriaux, des provisions et des intruments. Il n'en est pas de mme de l'homme social. Il suffit celui-ci d'avoir rendu des services , et d'avoir ainsi la facult de retirer de la socit, par l'appareil de l'change, des services quivalents. Ce que j'appelle l'appareil de l'change, c'est la monnaie, les billets ordre, les billets de banque et mme les banquiers. Quiconque a rendu un service et n'a pas encore reu la satisfaction correspondante est porteur d'un titre, soit pourvu de valeur comme la monnaie, soit fiduciaire comme les billets de banque, qui lui donne la facult de retirer, du milieu social, quand il voudra, o il voudra, et sous la forme qu'il voudra, un service quivalent. Ce qui n'altre en rien, ni dans les principes, ni dans les effets, ni au point de vue du droit, la grande loi que je cherche lucider: Les services s'changent contre les services . C'est toujours le troc embryonnaire qui s'est dvelopp, agrandi, compliqu, sans cesser d'tre lui-mme. Le porteur du titre peut donc retirer de la socit, son gr, soit une satisfaction immdiate, soit un objet qui, son point de vue, ait le caractre d'un capital. C'est ce dont le cdant ne se proccupe en aucune faon. On examine l'quivalence des services , voil tout. Il peut encore cder son titre un autre pour en faire ce qu'il voudra, sous la double condition de la restitution et d'un service au temps fix. Si l'on pntre le fond des choses, on trouve qu'en ce cas le cdant se prive en faveur du cessionnaire ou d'une satisfaction immdiate qu'il recule de plusieurs annes, ou d'un instrument de travail qui aurait augment ses forces, fait concourir les agents naturels, et augment son profit le rapport des
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satisfactions aux efforts. Ces avantages, il s'en prive pour en investir autrui. C'est l certainement rendre service , et il n'est pas possible d'admettre, en bonne quit, que ce service soit sans droit la mutualit. La restitution pure et simple, au bout d'un an, ne peut tre considre comme la rmunration de ce service spcial. Ceux qui le soutiennent ne comprennent pas qu'il ne s'agit pas ici d'une vente, dans laquelle, comme la livraison est immdiate, la rmunration est immdiate aussi. Il s'agit d'un dlai. Et le dlai, lui seul est un service spcial, puisqu'il impose un sacrifice celui qui l'accorde, et confre un avantage celui qui le demande. Il y a donc lieu rmunration, ou il faut renoncer cette loi suprme de la socit: Service pour service . C'est cette rmunration qui prend diverses dnominations selon les circonstances: loyer , fermage , rente , mais dont le nom gnrique est

Intrt

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Ainsi, chose admirable, et grce au merveilleux mcanisme de l'change, tout service est ou peut devenir un capital. Si des ouvriers doivent commencer dans dix ans un chemin de fer, nous ne pouvons pas pargner ds aujourd'hui, et en nature, le bl qui les nourrira, le lin qui les vtira, et les brouettes dont ils s'aideront pendant cette opration de longue haleine. Mais nous pouvons pargner et leur transmettre la valeur de ces choses. Il suffit pour cela de rendre la socit des services actuels , et de n'en retirer que des titres, lesquels dans dix ans se convertiront en bl, en lin. Il n'est pas mme indispensable que nous laissions sommeiller improductivement ces titres dans l'intervalle. Il y a des ngociants, il y a des banquiers, il y a des rouages dans la socit qui rendront, contre des services, le service de s'imposer ces privations notre place. Ce qui est plus surprenant encore, c'est que nous pouvons faire l'opration inverse, quelque impossible qu'elle semble au premier coup d'il. Nous pouvons convertir en instrument de travail, en chemin de fer, en maisons, un capital qui n'est pas encore n, utilisant ainsi des services qui ne seront rendus qu'au XXe sicle. Il y a des banquiers qui en font l'avance sur la foi que les travailleurs et les voyageurs de la troisime ou quatrime gnration pourvoiront au payement; et ces titres sur l'avenir se transmettent de main en main sans rester jamais improductifs. Je ne pense pas, je l'avoue, que les inventeurs de socits artificielles, quelque nombreux qu'ils soient, imaginent jamais rien de si simple la fois et de si compliqu, de si ingnieux et de si quitable. Certes, ils renonceraient leurs fades et lourdes utopies, s'ils connaissaient les belles Harmonies de la mcanique sociale institue par Dieu. Un roi d'Aragon cherchait aussi quel avis il aurait donn la Providence sur la mcanique cleste, s'il et t appel ses conseils. Ce n'est pas Newton qui et conu cette pense impie. Mais, il faut le dire, toutes les transmissions de services, d'un point un autre point de l'espace et du temps, reposent sur cette donne qu'accorder dlai c'est rendre service ; en d'autres termes, sur la lgitimit de l'Intrt. l'homme qui, de nos jours, a voulu supprimer l'intrt n'a pas compris qu'il ramenait l'change sa forme
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embryonnaire, le troc actuel sans avenir et sans pass. Il n'a pas compris que, se croyant le plus avanc, il tait le plus rtrograde des hommes, puisqu'il reconstruisait la socit sur son bauche la plus primitive. Il voulait, disait-il, la mutualit des services . Mais il commenait par ter le caractre de services justement cette nature de services qui rattache, lie et solidarise tous les lieux et tous les temps. De tous les socialistes, c'est celui qui, malgr l'audace de ses aphorismes effet, a le mieux compris et le plus respect l'ordre actuel des socits. Ses rformes se bornent une seule qui est ngative. Elle consiste supprimer dans la socit le plus puissant et le plus merveilleux de ses rouages. J'ai expliqu ailleurs la lgitimit perptuit et la de l'intrt. Je me contenterai de rappeler ici que:

1 La lgitimit de l'intrt repose sur ce fait: Celui qui accorde terme rend service . Donc l'intrt est lgitime, en vertu du principe service pour service . 2 La perptuit de l'intrt repose sur cet autre fait: Celui qui emprunte doit restituer intgralement l'chance . Or, si la chose ou la valeur est restitue son propritaire, il la peut prter de nouveau. Elle lui sera rendue une seconde fois, il la pourra prter une troisime, et ainsi de suite perptuit . Quel est celui des emprunteurs successifs et volontaires qui peut avoir se plaindre? Puisque la lgitimit de l'intrt a t assez conteste dans ces derniers temps pour effrayer le capital, et le dterminer se cacher et fuir, qu'il me soit permis de montrer combien cette trange leve de boucliers est insense. Et d'abord, ne serait-il pas aussi absurde qu'injuste que la rmunration ft identique, soit qu'on demandt et obtnt un an, deux ans, dix ans de terme, ou qu'on n'en prt pas du tout? Si, malheureusement, sous l'influence de la doctrine prtendue galitaire , notre Code l'exigeait ainsi, toute une catgorie de transactions humaines serait l'instant supprime. Il y aurait encore des trocs , des ventes au comptant , il n'y aurait plus de ventes terme ni de prts . Les galitaires dchargeraient les emprunteurs du poids de l'intrt, c'est vrai, mais en les frustant de l'emprunt. Sur cette donne, on peut aussi soustraire les hommes l'incommode ncessit de payer ce qu'ils achtent. Il n'y a qu' leur dfendre d'acheter, ou, ce qui revient au mme, faire dclarer par la loi que les prix sont illgitimes. Le principe galitaire a quelque chose d'galitaire en effet. D'abord il empcherait le capital de se former; car qui voudrait pargner ce dont on ne peut tirer aucun parti? et ensuite, il
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rduirait les salaires zro; car o il n'y a pas de capital (instruments, matriaux et provisions), il ne saurait y avoir ni travail d'avenir, ni salaires. Nous arriverions donc bientt la plus complte des galits, celle du nant. Mais quel homme peut-tre assez aveugle pour ne pas comprendre que le dlai est par lui-mme une circonstance onreuse et, par suite, rmunrable? Mme en dehors du prt, chacun ne s'efforce-t-il pas d'abrger les dlais? Mais c'est l'objet de nos proccupations continuelles. Tout entrepreneur prend en grande considration l'poque o il rentrera dans ses avances. Il vend plus ou moins cher, selon que cette poque est prochaine ou loigne. Pour rester indiffrent sur ce point, il faudrait ignorer que le capital est une force; car si on sait cela, on dsire naturellement qu'elle accomplisse le plus tt possible l'uvre o on l'a engage, afin de l'engager dans une uvre nouvelle. Ce sont de bien pauvres conomistes que ceux qui croient que nous ne payons l'intrt des capitaux que lorsque nous les empruntons. La rgle gnrale, fonde sur la justice, est que celui qui recueille la satisfaction doit supporter toutes les charges de la production, dlais compris , soit qu'il se rendre le service luimme, soit qu'il se le fasse rendre par autrui. L'homme isol, qui ne fait, lui, de transactions toute circonstance qui le avec personne, considrerait comme onreuse priverait de ses armes pendant un an. Pourquoi donc une circonstance analogue ne seraitelle pas considre comme onreuse dans la socit? Que si un homme s'y soumet volontairement pour l'avantage d'un autre qui stipule volontairement une rmunration, en quoi cette rmunration est-elle illgitime? Rien ne se ferait dans le monde, aucune entreprise qui exige des avances ne s'accomplirait, on ne planterait pas, on ne smerait pas, on ne labourerait pas, si le dlai n'tait, en lui-mme considr comme une circonstance onreuse , trait et rmunr comme tel. Le consentement universel est si unanime sur ce point, qu'il n'est pas un change o ce principe ne domine. Les dlais, les retards entrent dans l'apprciation des services , et, par consquent, dans la constitution de la valeur . Ainsi, dans leur croisade contre l'intrt, les galitaires foulent aux pieds non-seulement les plus simples notions d'quit, non-seulement leur propre principe: service pour service , mais encore l'autorit du genre humain et la pratique universelle. Comment osent-ils taler tous les yeux l'incommensurable orgueil qu'une telle prtention suppose? et n'est-ce pas une chose bien trange et bien triste que des sectaires prennent cette devise implicite et souvent explicite: Depuis le commencement du monde, tous les hommes se trompent, hors moi? Omnes, ego non . Qu'on me pardonne d'avoir insist sur la lgitimit de l'intrt fonde sur cet axiome: puisque dlai cote, il faut qu'il se paye ,
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coter et payer tant corrlatifs. La faute en est l'esprit de notre poque. Il faut bien se porter du ct des vrits vitales, admises par le genre humain, mais branles par quelques novateurs fanatiques. Pour un crivain qui aspire montrer un ensemble harmonieux de phnomnes, c'est une chose pnible, qu'on le croie bien, d'avoir s'interrompre chaque instant pour lucider les notions les plus lmentaires. Laplace aurait-il pu exposer dans toute sa simplicit le systme du monde plantaire, si, parmi ses lecteurs, il n'y et pas eu des notions communes et reconnues; si, pour prouver que la terre tourne, il lui et fallu pralablement enseigner la rmunration? Telle est la dure alternative de l'conomiste notre poque. S'il ne scrute pas les lments, il n'est pas compris; et s'il les explique, le torrent des dtails fait perdre de vue la simplicit et la beaut de l'ensemble.
Et vraiment, il est heureux pour l'humanit que l'Intrt soit lgitime.

Sans cela elle serait, elle aussi, place dans une rude alternative: Prir en restant juste, ou progresser par l'injustice. Toute industrie est un ensemble d'efforts. Mais il y a entre ces efforts une distinction essentielle faire. Les uns se rapportent aux services qu'il s'agit de rendre actuellement, les autres une srie indfinie de services analogues. Je m'explique. La peine que prend, dans une journe, le porteur d'eau doit lui tre paye par ceux qui profitent de cette peine; mais celle qu'il a prise pour faire sa brouette et son tonneau doit tre rpartie, quant la rmunration, sur un nombre indtermin de consommateurs. De mme, ensemencement, sarclage, labourage, hersage, moisson, battage, ne regardent que la rcolte actuelle; mais cltures, dfrichements, desschements, btisses, amendements, concernent et facilitent une srie indtermine de rcoltes ultrieures. D'aprs la loi gnrale Service pour service , ceux qui doit aboutir la satisfaction ont restituer les efforts qu'on a fait pour eux. Quant aux efforts de la premire catgorie, pas de difficult. Ils sont dbattus et valus entre celui qui les fait et celui qui en profite. Mais les services de la seconde catgorie, comment seront-ils valus ? Comment une juste proportion des avances permanentes, frais gnraux, capital fixe, comme disent les conomistes, sera-t-elle rpartie sur toute la srie des satisfactions qu'elles sont destines raliser? Par quel procd en fera-t-on retomber le poids d'une manire quitable sur tous les acqureurs d'eau, jusqu' ce que la brouette soit use; sur tous les acqureurs de bl, tant que le champ en fournira? J'ignore comment on rsoudrait le problme en Icarie ou au Phalanstre. Mais il est permis de croire que messieurs les inventeurs de socits, si fconds en arrangements artificiels et si prompts les imposer par la loi, c'est--dire, qu'ils en conviennent ou non, par la Contrainte, n'imagineraient pas une solution plus ingnieuse que le procd tout naturel que les hommes ont trouv d'eux-mmes (les audacieux!) depuis le commencement du
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monde, et qu'on voudrait aujourd'hui leur interdire. Ce procd, le voici: il dcoule de la loi de l'Intrt . Soient mille francs ayant t employs en amliorations foncires; soient le taux de l'intrt cinq pour cent et la rcolte moyenne de cinquante hectolitres. Sur ces donnes, chaque hectolitre de bl devra tre grev d'un franc. Ce franc est videmment la rcompense lgitime d'un service rel rendu par le propritaire (qu'on pourrait appeler travailleur), aussi bien celui qui acquerra un hectolitre de bl dans dix ans qu' celui qui l'achte aujourd'hui. La loi de stricte justice est donc observe. Que si l'amlioration foncire, ou la brouette et le tonneau, ne doivent avoir qu'une dure approximativement apprciable, un amortissement vient s'ajouter l'intrt, afin que le propritaire ne soit pas dupe et puisse encore recommencer. C'est toujours la loi de justice qui domine. Il ne faudrait pas croire que ce franc d'intrt dont est grev chaque hectolitre de bl est invariable. Non, il reprsente une valeur et est soumis la loi des valeurs. Il s'accrot ou dcrot selon la variation de l'offre et de la demande, c'est--dire selon les exigences des temps et le plus grand bien de la socit. On est gnralement port croire que cette nature de rmunration tend s'accrotre, sinon quant aux amliorations industrielles, du moins quant aux amliorations foncires. En admettant que cette rente ft quitable l'origine, dit-on, elle finit par devenir abusive, parce que le propritaire, qui reste dsormais les bras croiss, la voit grossir d'anne en anne, par le seul fait de l'accroissement de la population, impliquant un accroissement dans la demande du bl. Cette tendance existe, j'en conviens, mais elle n'est pas spciale la rente foncire, elle est commune tous les genres de travaux. Il n'en est pas un dont la valeur ne s'accroisse avec la densit de la population, et le simple manouvrier gagne plus Paris qu'en Bretagne. Ensuite, relativement la rente foncire, la tendance qu'on signale est nergiquement balance par une tendance oppose, c'est celle du progrs. Une amlioration ralise aujourd'hui par des moyens perfectionns, obtenue avec moins de travail humain, et dans un temps o le taux de l'intrt a baiss, empche toutes les anciennes amliorations d'lever trop haut leurs exigences. Le capital fixe du propritaire, comme celui du manufacturier, se dtriore la longue, par l'apparition d'instruments de plus en plus nergiques valeur gale. C'est l une magnifique Loi qui renverse la triste thorie de Ricardo; elle sera expose avec plus de dtails quand nous en serons la proprit foncire. Remarquez que le problme de la rpartition des services rmunratoires dus aux amliorations permanentes ne pouvait se rsoudre que par la loi de
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l'intrt . Le propritaire ne pouvait rpartir le Capital mme sur un certain nombre d'acqureurs successifs; car o se serait-il arrt, puisque le nombre en est indtermin? Les premiers auraient pay pour les derniers, ce qui n'est pas juste. En outre, un moment serait arriv o le propritaire aurait eu la fois et le capital et l'amlioration, ce qui ne l'est pas davantage. Reconnaissons donc que le mcanisme social naturel est assez ingnieux pour que nous puissions nous dispenser de lui substituer un mcanisme artificiel. J'ai prsent le phnomne sous sa forme la plus simple afin d'en faire comprendre la nature. Dans la pratique les choses ne se passent pas tout fait ainsi. Le propritaire n'opre pas lui-mme la rpartition, ce n'est pas lui qui dcide que chaque hectolitre de bl sera grev d'un franc plus ou moins. Il trouve toutes choses tablies dans le monde, tant le cours moyen du bl que le taux de l'intrt. C'est sur cette donne qu'il dcide de la destination de son capital. Il le consacrera l'amlioration foncire s'il calcule que le cours du bl lui permet de retrouver le taux normal de l'intrt. Dans le cas contraire, il le dirige sur une industrie plus lucrative, et qui, par cela mme, exerce sur les capitaux, dans l'intrt social, une plus grande force d'attraction. Cette marche, qui est la vraie, arrive au mme rsultat et prsente une harmonie de plus. Le lecteur comprendra que je ne me suis renferm dans un fait spcial que pour lucider une loi gnrale, laquelle sont soumises toutes les professions. Un avocat, par exemple, ne peut se faire rembourser les frais de son ducation, de son stage, de son premier tablissement, soit une vingtaine de mille francs, par le premier plaideur qui lui tombe sous la main. Outre que ce serait inique, ce serait inexcutable; jamais ce premier plaideur ne se prsenterait, et notre Cujas serait rduit imiter ce matre de maison qui, voyant que personne ne se rendait son premier bal, disait: L'anne prochaine je commencerai par le second. Il en est ainsi du ngociant, du mdecin, de l'armateur, de l'artiste. En toute carrire, se rencontrent les deux catgories d'efforts; la seconde exige imprieusement une rpartition sur une clientle indtermine, et je dfie qu'on puisse imaginer une telle rpartition en dehors du mcanisme de l'intrt . Dans ces derniers temps, de grands efforts ont t faits pour soulever les rpugnances populaires contre le capital, l'infme, l'infernal capital; on le reprsente aux masses comme un monstre dvorant et insatiable, plus destructeur que le cholra, plus effrayant que l'meute, exerant sur le corps social l'action d'un vampire dont la puissance de succion se multiplierait indfiniment par elle-mme. Vires acquirit eundo . La langue de ce monstre s'appelle rente, usure, loyer, fermage, intrt. Un crivain, qui pouvait devenir clbre par ses fortes facults et qui a prfr l'tre par ses paradoxes, s'est plu jeter celui-l au milieu d'un peuple dj tourment de la fivre rvolutionnaire. J'ai aussi un apparent paradoxe soumettre au lecteur, et je le prie d'examiner s'il n'est pas une grande et consolante vrit.
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Mais avant, je dois dire un mot de la manire dont M. Proudhon et son cole expliquent ce qu'ils nomment l'illgitimit de l'intrt . Les capitaux sont des instruments de travail. Les instruments de travail ont pour destination de faire concourir les forces gratuites de la nature. Par la machine vapeur on s'empare de l'lasticit des gaz; par le ressort de montre, de l'lasticit de l'acier; par des poids ou des chutes d'eau, de la gravitation; par la pile de Volta, de la rapidit de l'tincelle lectrique; par le sol, des combinaisons chimiques et physiques qu'on appelle vgtation, etc., etc. Or, confondant l'Utilit avec la Valeur, on suppose que ces agents naturels ont une valeur qui leur est propre , et que par consquent ceux qui s'en emparent s'en font payer l'usage, car valeur implique payement. On s'imagine que les produits sont grevs d'un item pour les services de l'homme, ce qu'on admet comme juste, et d'un autre item pour les services de la nature, ce qu'on repousse comme inique. Pourquoi, dit-on, faire payer la gravitation, l'lectricit, la vie vgtale, l'lasticit? etc. La rponse se trouve dans la thorie de la valeur . Cette classe de de socialistes, qui prennent le nom d'galitaires, confond la lgitime valeur l'instrument, fille d'un service humain, avec son rsultat utile, toujours gratuit, sous dduction de cette lgitime valeur ou de l'intrt y relatif. Quand je rmunre un laboureur, un meunier, une compagnie de chemin de fer, je ne donne rien, absolument rien, pour le phnomne vgtal, pour la gravitation, pour l'lasticit de la vapeur. Je paye le travail humain qu'il a fallu consacrer faire des instruments au moyen desquels ces forces sont contraintes agir; ou, ce qui vaut mieux pour moi, je paye l'intrt de ce travail. Je rends service contre service, moyennant quoi l'action utile de ces forces est toute mon profit et gratuitement. C'est comme dans l'change, comme dans le simple troc. La prsence du capital ne modifie pas cette loi, car le capital n'est autre chose qu'une accumulation de valeurs, de services auxquels est donne la mission spciale de faire cooprer la nature. Et maintenant voir mon paradoxe: De tous les lments qui composent la valeur totale d'un produit quelconque, celui que nous devons payer le plus joyeusement, c'est cet lment mme qu'on appelle intrt des avances ou du capital. Et pourquoi? parce que cet lment ne nous fait payer un qu'en nous pargnant deux . Parce que, par sa prsence mme, il constate que des forces naturelles ont concouru au rsultat final sans faire payer leur concours; parce qu'il en rsulte que la mme utilit gnrale est mise notre disposition, avec cette circonstance, qu'une certaine proportion d'utilit gratuite a t substitue, heureusement pour nous, de l'utilit onreuse, et, pour tout dire en un mot, parce que le produit a baiss de prix. Nous l'acqurons avec une moindre proportion de notre propre travail, et il arrive la socit tout entire ce qui arriverait l'homme isol qui aurait ralis une ingnieuse invention.

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Voici un modeste ouvrier qui gagne quatre francs par jour. Avec deux francs, c'est--dire avec une demi-journe de travail, il achte une paire de bas de coton. S'il voulait se procurer ces bas directement et par son propre travail, je crois vraiment que sa vie entire n'y suffirait pas. Comment se fait-il donc que sa demi-journe acquitte tous les services humains qui lui sont rendus en cette occasion? D'aprs la loi service pour service , comment n'est-il pas oblig de livrer plusieurs annes de travail? C'est que cette paire de bas est le rsultat de services humains dont les agents naturels, par l'intermdiaire du Capital, ont normment diminu la proportion. Notre ouvrier paye cependant, non-seulement le travail actuel de tous ceux qui ont concouru l'uvre, mais encore l'intrt des capitaux qui y ont fait concourir la nature; et ce qu'il faut remarquer, c'est que, sans cette dernire rmunration, ou si elle tait tenue pour illgitime, le capital n'aurait pas sollicit les agents naturels, il n'y aurait dans le produit que de l'utilit onreuse, il serait le rsultat unique du travail humain, et notre ouvrier serait plac au point de dpart, c'est--dire dans l'alternative ou de se priver de bas, ou de les payer au prix de plusieurs annes de labeur. Si notre ouvrier a appris analyser les phnomnes, certes il se rconciliera avec le Capital en voyant combien il lui est redevable. Il se convaincra surtout que la gratuit des dons de Dieu lui a t compltement rserve, que ces dons lui sont mme prodigus avec une libralit qu'il ne doit pas son propre mrite, mais au beau mcanisme de l'ordre social naturel . Le capital, ce n'est pas la force vgtative qui a fait germer et par le planteur; le Capital, fleurir le coton, mais la peine prise ce n'est pas le vent qui a gonfl les voiles du navire, ni le magntisme qui a agi sur la boussole, mais la peine prise par le voilier et l'opticien; le Capital, ce n'est pas l'lasticit de la vapeur qui a fait tourner les broches de la fabrique, mais la peine prise par le constructeur de machines. Vgtation, force des vents, magntisme, lasticit, tout cela est certes gratuit; et voil pourquoi les bas ont si peu de valeur. Quant cet ensemble de peines prises par le planteur, le voilier, l'opticien, le constructeur, le marin, le fabricant, le ngociant, elles se rpartissent ou plutt, en tant que c'est le Capital qui agit, l'intrt s'en rpartit entre d'innombrables acqureurs de bas; et voil pourquoi la portion de travail cde en retour par chacun d'eux est si petite. En vrit, rformateurs modernes, quand vous voulez remplacer cet ordre admirable par un arrangement de votre invention, il y a deux choses (et elles n'en font qu'une) qui me confondent: votre manque de foi en la Providence et votre foi en vous-mmes; votre ignorance et votre orgueil. De ce qui prcde, il rsulte que le progrs de l'humanit concide avec la rapide formation des Capitaux; car dire que de nouveaux capitaux se forment, c'est dire en d'autres termes que des obstacles, autrefois onreusement combattus par le travail, sont aujourd'hui gratuitement combattus par la nature; et cela, remarquez-le bien, non au profit des capitalistes, mais au profit de la communaut. S'il en est ainsi, l'intrt dominant de tous les hommes (bien entendu au point de vue conomique), c'est de favoriser la rapide formation du Capital. Mais le Capital s'accrot pour
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ainsi dire de lui-mme sous la triple influence de l'activit, de la frugalit et de la scurit. Nous ne pouvons gure exercer d'action directe sur l'activit et la frugalit de nos frres, si ce n'est par l'intermdiaire de l'opinion publique, par une intelligente dispensation de nos antipathies et de nos sympathies. Mais nous pouvons beaucoup pour la scurit, sans laquelle les capitaux, loin de se former, se cachent, fuient, se dtruisent; et par l on voit combien il y a quelque chose qui tient du suicide dans cette ardeur que montre quelquefois la classe ouvrire troubler la paix publique. Qu'elle le sache bien, le Capital travaille depuis le commencement affranchir les hommes du joug de l'ignorance, du besoin, du despotisme. Effrayer le Capital, c'est river une triple chane aux bras de l'humanit. Le vires acquirit eundo s'applique avec une exactitude rigoureuse au Capital et sa bienfaisante influence. Tout capital qui se forme laisse ncessairement disponibles et du travail et de la rmunration pour ce travail. Il porte donc en lui-mme une puissance de progression. Il y a en lui quelque chose qui ressemble la loi des vitesses. Et c'est l ce que la science a peut-tre omis jusqu' ce jour d'opposer cette autre progression remarque par Malthus. C'est une harmonie que nous ne pouvons traiter ici. Nous la rservons pour le chapitre de la Population. Je dois prmunir le lecteur contre une objection spcieuse. Si la mission du capital, dira-t-il, est de faire excuter par la nature ce qui s'excutait par le travail humain quelque bien qu'il confre l'humanit, il doit nuire la classe ouvrire, spcialement celle qui vit de salaire; car tout ce qui met des bras en disponibilit active la concurrence qu'ils se font entre eux, et c'est sans doute l la secrte raison de l'opposition que les proltaires font aux capitalistes. Si l'objection tait fonde, il y aurait en effet un ton discordant dans l'harmonie sociale. L'illusion consiste en ce qu'on perd de vue ceci: Le Capital, mesure que son action s'tend, ne met en disponibilit une certaine quantit d'efforts humains qu'en mettant aussi en disponibilit une quantit de rmunration correspondante , de telle sorte que ces deux lments se retrouvant, se satisfont l'un par l'autre. Le travail n'est pas frapp d'inertie; remplac dans une uvre spciale par l'nergie gratuite, il se prend d'autres obstacles dans l'uvre gnrale du progrs, avec d'autant plus d'infaillibilit que sa rcompense est dj toute prpare au sein de la communaut. Et en effet, reprenant l'exemple ci-dessus, il est ais de voir que le prix des bas (comme celui des livres, des transports et de toutes choses) ne baisse, sous l'action du capital, qu'en laissant entre les mains de l'acheteur une partie du prix ancien. C'est mme l un
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plonasme presque puril; l'ouvrier, qui paye 2 francs ce qu'il aurait pay 6 francs autrefois, a donc 4 francs en disponibilit. Or c'est justement dans cette proportion que le travail humain a t remplac par des forces naturelles. Ces forces sont donc une pure et simple conqute, qui n'altre en rien le rapport du travail la rmunration disponible. Que le lecteur veuille bien se rappeler que la rponse cette objection avait t d'avance prpare (page 68 et suiv.), lorsque, observant l'homme dans l'isolement, ou bien rduit encore la primitive loi du troc, je le mettais en garde contre l'illusion si commune que j'essaye ici de dtruire. Laissons donc sans scrupules les capitaux se crer, se multiplier suivant leurs propres tendances et celles du cur humain. N'allons pas nous imaginer que lorsque le rude travailleur conomise pour ses vieux jours, lorsque le pre de famille songe la carrire de son fils ou la dot de sa fille, ils n'exercent cette noble facult de l'homme, la Prvoyance, qu'au prjudice du bien gnral. Il en serait ainsi, les vertus prives seraient en antagonisme avec le bien public, s'il y avait incompatibilit entre le Capital et le Travail. Loin que l'humanit ait t soumise cette contradiction, disons plus, cette impossibilit (car comment concevoir le mal progressif dans l'ensemble rsultant du bien progressif dans les fractions?), il faut reconnatre qu'au contraire la Providence, dans sa justice et sa bont, a rserv, dans le progrs, une plus belle part au Travail qu'au Capital, un stimulant plus efficace, une rcompense plus librale celui qui verse actuellement la sueur de son front, qu' celui qui vit sur la sueur de ses pres. En effet, tant admis que tout accroissement de capital est suivi d'un accroissement ncessaire de bien-tre gnral, j'ose poser comme inbranlable, quant la distribution de ce bien-tre, l'axiome suivant: mesure que les capitaux s'accroissent, la part absolue des capitalistes dans les produits totaux augmente et leur part relative diminue. Au contraire, les travailleurs voient augmenter leur part dans les deux sens Je ferais mieux comprendre ma pense par des chiffres. Reprsentons les produits totaux de la socit, des poques successives, par les chiffres 1,000, 2,000, 3,000, 4,000, etc. Je dis que le prlvement du capital descendra successivement de 50 p. 100 40, 35, 30 p.
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100, et celui du travail s'lvera par consquent de 50. p. 100 60, 65, 70 p. 100. De telle sorte nanmoins que la part absolue du capital soit toujours plus grande chaque priode, bien que sa part relative soit plus petite. Ainsi le partage se fera de la manire suivante: Produit total Part du capital Part du travail Premire priode... 1000 500 500 Deuxime priode... 2000 800 1200 Troisime priode... 3000 1050 1950 Quatrime priode... 4000 1200 2800 Telle est la grande, admirable, consolante, ncessaire et inflexible loi du capital. La dmontrer c'est, ce me semble, frapper de discrdit ces dclamations dont on nous rebat les oreilles depuis si longtemps contre l'avidit , la tyrannie du plus puissant qui sorte des instrument de civilisation et d'galisation facults humaines. Cette dmonstration se divise en deux. Il faut prouver d'abord que la part relative du capital va diminuant sans cesse. Ce ne sera pas long, car cela revient dire: Plus les capitaux abondent, plus l'intrt baisse . Or c'est un point de fait incontestable et incontest. Non-seulement la science l'explique, mais il crve les yeux. Les coles les plus excentriques l'admettent; celle qui s'est spcialement pose comme l'adversaire de l'infernal capital, en fait la base de sa thorie, car c'est de cette baisse visible de l'intrt qu'elle conclut son anantissement fatal; or, dit-elle, puisque cet anantissement est fatal, puisqu'il doit arriver dans un temps donn, puisqu'il implique la ralisation du bien absolu, il faut le hter et le dcrter. Je n'ai pas rfuter ici ces principes et les inductions qu'on en tire. Je constate seulement que toutes les coles conomistes, socialistes, galitaires et autres, admettent, en point de fait, que, dans l'ordre naturel des socits, l'intrt baisse d'autant plus que les capitaux abondent davantage. Leur plt-il de ne point l'admettre, le fait n'en serait pas moins assur. Le fait a pour lui l'autorit du genre humain et l'acquiescement, involontaire peut-tre, de tous les capitalistes du monde. Il est de fait que l'intrt des capitaux est moins lev en Espagne qu'au Mexique, en France qu'en Espagne, en Angleterre qu'en France, et en Hollande qu'en Angleterre. Or, quand l'intrt descend de 20 p. 100 15 p. 100, et puis 10, 8, 6, 5, 4 1/2, 4, 3 1/2, 3 p. 100, qu'est-ce que cela veut dire relativement la question qui nous occupe? Cela veut dire que le capital, pour son concours, dans l'uvre industrielle, la ralisation du bien-tre, se contente, ou, si l'on veut, est forc de se contenter d'une part de plus en plus rduite mesure qu'il s'accrot. Entrait-il pour un tiers dans la valeur du bl, des maisons, des lins, des navires, des canaux? en d'autres
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termes, quand on vendait ces choses, revenait-il un tiers aux capitalistes et deux tiers aux travailleurs? Peu peu les capitalistes ne reoivent plus qu'un quart, un cinquime, un sixime; leur part relative va dcroissant; celle des travailleurs augmente dans la mme proportion, et la premire partie de ma dmonstration est faite. Il me reste prouver que la part absolue du capital s'accrot sans cesse. Il est bien vrai que l'intrt tend baisser. Mais quand et pourquoi? Quand et parce que le capital augmente. Il est donc fort possible que le produit total s'acroisse, bien que le percentage diminue, Un homme a plus de rentes avec 200,000 francs 4 p. 100 qu'avec 100,000 francs 5 p. 100, encore que, dans le premier cas, il fasse payer moins cher aux travailleurs l'usage du capital. Il en est de mme d'une nation et de l'humanit tout entire. Or je dis que le percentage dans sa tendance baisser, ne doit ni ne peut suivre une progression tellement rapide que la somme totale des intrts soit moins grande alors que les capitaux abondent que lorsqu'ils sont rares. J'admets bien que si le capital de l'humanit est reprsent par 100 et l'intrt par 5, cet intrt ne sera plus que 4 alors que le capital sera mont 200. Ici l'on voit la simultanit des deux effets. Moindre part relative , plus grande part absolue . Mais je n'admets pas, dans l'hypothse, que l'lvation du capital de 100 200 puisse faire tomber l'intrt de 5 p. 100 2 p. 100, par exemple. Car, s'il en tait ainsi, le capitaliste qui avait 5,000 francs de rentes avec 100,000 francs de capital, n'aurait plus que 4,000 francs de rentes avec 200,000 de capital. Rsultat contradictoire et impossible, anomalie trange qui rencontrerait le plus simple et le plus agrable de tous les remdes; car alors, pour augmenter ses rentes, il suffirait de manger la moiti de son capital. Heureuse et bizarre poque o il nous sera donn de nous enrichir en nous appauvrissant! Il ne faut donc pas perdre de vue que la combinaison de ces deux faits corrlatifs: accroissement du capital, abaissement de l'intrt, s'accomplit ncessairement de telle faon que le produit total augmente sans cesse. Et, pour le dire en passant, ceci dtruit d'une manire radicale et absolue l'illusion de ceux qui s'imaginent que parce que l'intrt baisse il tend s'anantir. Il en rsulterait qu'un jour viendra o le capital se sera tellement dvelopp qu'il ne donnera plus rien ses possesseurs. Qu'on se tranquillise; avant ce temps-l, ceux-ci se hteront de dissiper le fonds pour faire reparatre le revenu. Ainsi la grande loi du Capital et du Travail, en ce qui concerne le partage du produit de la collaboration, est dtermine. Chacun d'eux a une part absolue de plus en plus grande, mais la part proportionnelle du Capital diminue sans cesse comparativement celle du Travail. Cessez donc, capitalistes et ouvriers, de vous regarder d'un il de dfiance et d'envie. Fermez l'oreille ces dclamations absurdes, dont rien n'gale l'orgueil si ce n'est l'ignorance, qui, sous promesse d'une philanthropie en perspective, commencent par
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soulever la discorde actuelle. Reconnaissez que vos intrts sont communs, identiques, quoi qu'on en dise, qu'ils se confondent, qu'ils tendent ensemble vers la ralisation du bien gnral, que les sueurs de la gnration prsente se mlent aux sueurs des gnrations passes, qu'il faut bien qu'une part de rmunration revienne tous ceux qui concourent l'uvre, et que la plus ingnieuse comme la plus quitable rpartition s'opre entre vous, par la sagesse des lois providentielles, sous l'empire de transactions libres et volontaires, sans qu'un Sentimentalisme parasite vienne vous imposer ses dcrets aux dpens de votre bien-tre, de votre libert, de votre scurit et de votre dignit . Le Capital a sa racine dans trois attributs de l'homme: la Prvoyance, l'Intelligence et la Frugalit. Pour se dterminer former un capital, il faut en effet prvoir l'avenir, lui sacrifier le prsent, exercer un noble empire sur soi-mme et sur ses apptits, rsister nonseulement l'appt des jouissances actuelles, mais encore aux aiguillons de la vanit et aux caprices de l'opinion publique, toujours si partiale envers les caractres insouciants et prodigues. Il faut encore lier les effets aux causes, savoir par quels procds, par quels instruments la nature se laissera dompter et assujetir l'uvre de la production. Il faut surtout tre anim de l'esprit de famille, et ne pas reculer devant des sacrifices dont le fruit sera recueilli par les tres chris qu'on laissera aprs soi. Capitaliser, c'est prparer le vivre, le couvert, l'abri, le loisir, l'instruction, l'indpendance, la dignit aux gnrations futures. Rien de tout cela ne se peut faire sans mettre en exercice les vertus les plus sociales, qui plus est, sans les convertir en habitudes. Il est cependant bien commun d'attribuer au Capital une sorte d'efficace funeste, dont l'effet serait d'introduire l'gosme, la duret, le machiavlisme dans le cur de ceux qui y aspirent ou le possdent. Mais ne fait-on pas confusion? Il y a des pays o le travail ne mne pas grand'chose. Le peu qu'on gagne, il faut le partager avec le fisc. Pour vous arracher le fruit de vos sueurs, ce qu'on nomme l'tat vous enlace d'une multitude d'entraves. Il intervient dans tous vos actes, il se mle de toutes vos transactions; il rgente votre intelligence et votre foi; il dplace tous les intrts, et met chacun dans une position artificielle et prcaire; il nerve l'activit et l'nergie individuelle en s'emparant de la direction de toutes choses; il fait retomber la responsabilit des actions sur ceux qui elle ne revient pas; en sorte que, peu peu, la notion du juste et de l'injuste s'efface; il engage la nation, par sa diplomatie, dans toutes les querelles du monde, et puis il y fait intervenir la marine et l'arme; il fausse autant qu'il est en lui l'intelligence des masses sur les questions conomiques, car il a besoin de leur faire croire que ses folles dpenses, ses injustes agressions, ses conqutes, ses colonies, sont pour elles une source de richesses. Dans ces pays le capital a beaucoup de peine se former par les voies naturelles. Ce quoi l'on aspire surtout, c'est le soutirer par la force et par la ruse ceux qui l'ont cre. L, on voit les hommes s'enrichir par la guerre, les fonctions publiques, le jeu, les fournitures, l'agiotage, les fraudes commerciales, les entreprises hasardes, les marchs publics, etc. Les qualits requises pour arracher ainsi le capital aux mains de ceux qui le forment sont prcisment l'oppos de celles qui sont ncessaires pour le former. Il n'est donc pas surprenant que dans ces pays-l il s'tablisse une sorte d'association entre ces deux ides: capital et gosme ; et cette association devient indestructible, si toutes les ides morales de ce pays se puisent dans l'histoire de l'antiquit et du moyen ge.
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Mais lorsqu'on porte sa pense, non sur la soustraction des capitaux, mais sur leur formation par l'activit intelligente, la prvoyance et la frugalit, il est impossible de ne pas reconnatre qu'une vertu sociale et moralisante est attache leur acquisition. S'il y a de la sociabilit morale dans la formation du capital, il n'y en a pas moins dans son action. Son effet propre est de faire concourir la nature; de dcharger l'homme de ce qu'il y a de plus matriel, de plus musculaire, de plus brutal dans l'uvre de la production; de faire prdominer de plus en plus le principe intelligent; d'agrandir de plus en plus la place, je ne dis pas de l'oisivet, mais du loisir; de rendre de moins en moins imprieuse, par la facilit de la satisfaction, la voix des besoins grossiers, et d'y substituer des jouissances plus leves, plus dlicates, plus pures, plus artistiques, plus spirituelles. Ainsi, quelque point de vue qu'on se place, qu'on considre le Capital dans ses rapports avec nos besoins qu'il ennoblit, avec nos efforts qu'il soulage, avec nos satisfactions qu'il pure, avec la nature qu'il dompte, avec la moralit qu'il change en habitude, avec la sociabilit qu'il dveloppe, avec l'galit qu'il provoque, avec la libert dont il vit, avec l'quit qu'il ralise par les procds les plus ingnieux, partout, toujours et la condition qu'il se forme et agisse dans un ordre social qui ne soit pas dtourn de ses voies naturelles, nous reconnatrons en lui ce qui est le cachet de toutes les grandes lois providentielles: l'Harmonie.

Notes [1]: Voir ma brochure intitule Capital et Rente . [2]: Il s'agit, au chapitre III "Des besoins de l'homme", du texte commenant par Oui, l'ingalit factice, l'ingalit que la loi ralise en troublant l'ordre naturel du dveloppement des diverses classes de la socit, [...]

(Note de l'diteur de Bastiat.org

.)

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre VII, VI, Harmonies conomiques Capital , pp. 228-255. Texte scann par la BNF, transcrit et relu FP, relu et mis en hypertexte Franois-Ren Rideau pour

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Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Proprit, communaut
Frdric Bastiat
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Chapitre VIII des Harmonies conomiques


Reconnaissant la terre, aux agents naturels, aux instruments de travail, ce qui est incontestablement en eux: le don d'engendrer l'Utilit, je me suis efforc de leur arracher ce qui leur a t faussement attribu: la facult de crer de la Valeur, facult qui n'appartient qu'aux Services que les hommes changent entre eux. Cette rectification si simple, en mme temps qu'elle raffermira la proprit en lui restituant son vritable caractre, rvlera la science un fait prodigieux, et, si je ne me trompe, par elle encore inaperu, le fait d'une Communaut relle, essentielle, progressive , rsultat providentiel de tout ordre social qui a pour rgime la Libert, et dont l'vidente destination est de conduire, comme des frres, tous les hommes, de l'galit primitive, celle du dnment et de l'ignorance, vers l'galit finale dans la possession du bien-tre et de la vrit. Si cette radicale distinction entre l'Utilit des choses et la Valeur des services est vraie en elle-mme ainsi que dans ses dductions, il n'est pas possible qu'on en mconnaisse la porte; car elle ne va rien moins qu' l'absorption de l'utopie dans la science, et rconcilier les coles antagoniques dans une commune foi qui donne satisfaction toutes les intelligences comme toutes les aspirations. Hommes de proprit et de loisir, quelque degr de l'chelle sociale que vous soyez parvenus force d'activit, de probit, d'ordre, d'conomie, d'o vient le trouble qui vous a saisis? Ah! voici que le souffle parfum, mais empoisonn de l'Utopie, menace votre existence. On dit, on vocifre que le bien par vous amass pour assurer un peu de repos votre vieillesse, du pain, de l'instruction et une carrire vos enfants, vous l'avez acquis aux dpens de vos frres; on dit que vous tes placs entre les dons de Dieu et les pauvres; que, comme des collecteurs avides, vous avez prlev, sous le nom de Proprit, Intrt, Rente, Loyer, une taxe sur ces dons; que vous avez intercept, pour les vendre, les bienfaits que le Pre commun avait prodigus tous ses enfants; on vous appelle
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restituer; et ce qui augmente votre effroi, c'est que dans la dfense de vos avocats se trouve trop souvent cet aveu implicite: l'usurpation est flagrante, mais elle est ncessaire. Et moi je dis: Non, vous n'avez pas intercept les dons de Dieu. Vous les avez gratuitement recueillis des mains de la nature, c'est vrai; mais aussi vous les avez gratuitement transmis vos frres sans en rien rserver. Ils ont agi de mme envers vous, et les seules choses qui aient t rciproquement compenses , ce sont les efforts physiques ou intellectuels, les sueurs rpandues, les dangers bravs, l'habilet dploye, les privations acceptes, la peine prise, les services reus et rendus . Vous n'avez peut-tre song qu' vous, mais votre intrt personnel mme a t l'instrument d'une Providence infiniment prvoyante et sage pour largir sans cesse, au sein du genre humain, le domaine de la Communaut; car, sans vos efforts, tous ces effets utiles que vous avez sollicits de la nature pour les rpandre, sans rmunration, parmi les hommes, seraient rests dans une ternelle inertie. Je dis: sans rmunration , parce que celle que vous avez reue n'est qu'une simple restitution de vos efforts, et non point du tout le prix des dons de Dieu. Vivez donc en paix, sans crainte et sans scrupule. Vous n'avez d'autre Proprit au monde que votre droit des services, en change de services par vous loyalement rendus, par vos frres volontairement accepts. Cette proprit-l est lgitime, inattaquable; aucune utopie ne prvaudra contre elle, car elle se combine et se confond avec l'essence mme de notre nature. Aucune thorie ne parviendra jamais ni l'branler ni la fltrir. Hommes de labeur et de privations, vous ne pouvez fermer les yeux sur cette vrit que le point de dpart du genre humain est une entire Communaut, une parfaite galit de misre, de dnment et d'ignorance. Il se rachte la sueur de son front, et se dirige vers une autre Communaut, celle des dons de Dieu successivement obtenus avec de moindres efforts; vers une autre galit, celle du bien-tre, des lumires et de la dignit morale. Oui, les pas des hommes sur cette route de perfectibilit sont ingaux, et vous ne pourriez vous en plaindre qu'autant que la marche plus prcipite de l'avant-garde ft de nature retarder la vtre. Mais c'est tout le contraire. Il ne jaillit pas une tincelle dans une intelligence qui n'claire quelque degr votre intelligence; il ne s'accomplit pas un progrs, sous le mobile propritaire, qui ne soit pour vous un progrs; il ne se forme pas une richesse qui ne tende votre affranchissement, pas un capital qui n'augmente la proportion de vos jouissances votre travail, pas une acquisition qui ne soit pour vous une facilit d'acquisition, pas une Proprit dont la mission ne soit d'largir, votre profit, le domaine de la Communaut. L'ordre social naturel a t si artistement arrang par le divin Ouvrier, que les plus avancs dans la voie de la rdemption vous tendent une main secourable, volontairement ou leur insu, qu'ils en aient ou non la conscience; car il a dispos les choses de telle sorte qu'aucun homme ne peut travailler honntement pour luimme sans travailler en mme temps pour tous. Et il est rigoureusement vrai de dire que toute atteinte porte cet ordre merveilleux ne serait pas seulement de votre part un homicide, mais un suicide. L'humanit est une chane admirable o s'accomplit ce miracle, que les premiers chanons communiquent tous les autres un mouvement progressif de plus en plus rapide jusqu'au dernier.

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Hommes de philanthropie; amants de l'galit, aveugles dfenseurs, dangereux amis de ceux qui souffrent attards sur la route de la civilisation, vous qui cherchez le rgne de la Communaut en ce monde, pourquoi commencez-vous par branler les intrts et les consciences? Pourquoi, dans votre orgueil, aspirez-vous ployer toutes les volonts sous le joug de vos inventions sociales? Cette Communaut aprs laquelle vous soupirez, comme devant tendre le royaume de Dieu sur la terre, ne voyez-vous pas que Dieu lui-mme y a song et pourvu? qu'il ne vous a pas attendus pour en faire le patrimoine de ses enfants? qu'il n'a pas besoin de vos conceptions ni de vos violences? qu'elle se ralise tous les jours en vertu de ses admirables dcrets? que pour l'excution de sa volont, il ne s'en est rapport ni la contingence de vos purils arrangements, ni mme l'expression croissante du principe sympathique manifest par la charit; mais qu'il a confi la ralisation de ses desseins la plus active, la plus intime, la plus permanente de nos nergies, l'Intrt personnel, sr que celle-l ne se repose jamais? tudiez donc le mcanisme social, tel qu'il est sorti des mains du grand Mcanicien; vous resterez convaincus qu'il tmoigne d'une universelle sollicitude qui laisse bien loin derrire elle vos rves et vos chimres. Peut-tre alors, au lieu de prtendre refaire l'uvre divine, vous vous contenterez de la bnir. Ce n'est pas dire qu'il n'y ait pas de place sur cette terre pour les rformes et les rformateurs. Ce n'est pas dire que l'humanit ne doive appeler de ses vux, encourager de sa reconnaissance les hommes d'investigation, de science et de dvouement, les curs fidles la dmocratie. Ils ne lui sont encore que trop ncessaires, non point pour renverser les lois sociales, mais, au contraire, pour combattre les obstacles artificiels qui en troublent et pervertissent l'action. En vrit, il est difficile de comprendre comment on rpte sans cesse ces banalits: L'conomie politique est optimiste quant aux faits accomplis; elle affirme que ce qui doit tre est ; l'aspect du mal comme l'aspect du bien, elle se contente de dire: laissez faire . Quoi! nous ignorerions que le point de dpart de l'humanit est la misre, l'ignorance, le rgne de la force brutale, ou nous serions optimistes l'gard de ces faits accomplis! Quoi! nous ignorerions que le moteur des tres humains est l'aversion de toute douleur, de toute fatigue, et que, le travail tant une fatigue, la premire manifestation de l'intrt personnel parmi les hommes a t de s'en rejeter les uns aux autres le pnible fardeau! Les mots Anthropophagie, Guerre, Esclavage, Privilge, Monopole, Fraude, Spoliation, Imposture, ne seraient jamais parvenus notre oreille, ou nous verrions dans ces abominations des rouages ncessaires l'uvre du progrs! Mais n'est-ce pas un peu volontairement que l'on confond ainsi toutes choses pour nous accuser de les confondre? Quand nous admirons la loi providentielle des transactions, quand nous disons que les intrts concordent, quand nous en concluons que leur gravitation naturelle tend raliser l'galit relative et le progrs gnral, apparemment c'est de l'action de ces lois et non de leur perturbation que nous attendons l'harmonie. Quand nous disons: laissez faire , apparemment nous entendons dire: laissez agir ces lois , et non pas: laissez troubler ces lois . Selon qu'on s'y conforme ou qu'on les viole, le bien ou le mal se produisent; en d'autres termes, les intrts sont harmoniques, pourvu que chacun reste dans son droit, pourvu que les services s'changent librement, volontairement, contre
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les services. Mais est-ce dire que nous ignorons la lutte perptuelle du Tort contre le Droit? Est-ce dire que nous perdons de vue ou que nous approuvons les efforts qui se sont faits en tous temps et qui se font encore pour altrer, par la force ou la ruse, la naturelle quivalence des services? C'est l justement ce que nous repoussons sous le nom de violation des lois sociales providentielles, sous le nom d'attentats la proprit; car, pour nous, libre change de services, justice, proprit, libert, scurit, c'est toujours la mme ide sous divers aspects. Ce n'est pas le principe de la Proprit qu'il faut combattre, mais, au contraire, le principe antagonique, celui de la spoliation. Propritaires tous les degrs, rformateurs de toutes les coles, c'est l la mission qui doit nous concilier et nous unir. Et il est temps, il est grand-temps que cette croisade commence. La guerre thorique la Proprit n'est ni la plus acharne ni la plus dangereuse. Il y a contre elle, depuis le commencement du monde, une conspiration pratique qui n'est pas prs de cesser. Guerre, esclavage, imposture, taxes abusives, monopoles, privilges, fraudes commerciales, colonies, droit au travail, droit au crdit, droit l'assistance, droit l'instruction, impts progressifs en raison directe ou en raison inverse des facults, autant de bliers qui frappent coups redoubls la colonne chancelante; et pourrait-on bien me dire s'il y a beaucoup d'hommes en France, mme parmi ceux qui se croient conservateurs, qui ne mettent la main, sous une forme ou sous une autre, l'uvre de destruction? Il y a des gens aux yeux de qui la Proprit n'apparat jamais que sous l'apparence d'un champ ou d'un sac d'cus. Pourvu qu'on ne dplace pas les bornes sacres et qu'on ne vide pas matriellement les poches, les voil fort rassurs. Mais n'y a-t-il pas la Proprit des bras, celle des facults, celle des ides, n'y a-t-il pas, en un mot, la Proprit des services? Quand je jette un service dans le milieu social, n'est-ce pas mon droit qu'il s'y tienne, si je puis m'exprimer ainsi, en suspension, selon les lois de sa naturelle quivalence? qu'il y fasse quilibre tout autre service qu'on consent me cder en change? Nous avons, d'un commun accord, institu une force publique pour protger la proprit ainsi comprise. O en sommes-nous donc si cette force mme croit avoir et se donne la mission de troubler cet quilibre, sous le prtexte socialiste que le monopole nat de la libert, que le laissez-faire est odieux et sans entrailles? Quand les choses vont ainsi, le vol individuel peut tre rare, svrement rprim, mais la spoliation est organise, lgalise, systmatise. Rformateurs, rassurez-vous, votre uvre n'est pas termine; tchez seulement de la comprendre.

Mais, avant d'analyser la spoliation publique ou prive, lgale ou illgale, son rle dans le monde, sa porte comme lment du problme social, il faut nous faire, s'il est possible, des ides justes sur la communaut et la Proprit: car, ainsi que nous allons le voir, la spoliation n'est autre chose que la limite de la proprit, comme la proprit est la limite de la communaut.
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Des chapitres prcdents, et notamment de celui o il a t trait de l'Utilit et de la Valeur, nous pouvons dduire cette formule:

Tout homme jouit de toutes les utilits fournies ou labores par la nature, la condition de prendre la peine de les recueillir ou de restituer un service quivalent ceux qui lui rendent le service de prendre cette peine pour lui

GRATUITEMENT

Il y a l deux faits combins, fondus ensemble, quoique distincts par leur essence. Il y a les dons naturels, les matriaux gratuits, les forces gratuites; c'est le domaine de la Communaut . Il y a de plus les efforts humains consacrs recueillir ces matriaux, diriger ces forces; efforts qui s'changent, s'valuent et se compensent; c'est le domaine de la Proprit . En d'autres termes, l'gard les uns des autres, nous ne sommes pas propritaires de l'Utilit des choses, mais de leur valeur, et la valeur n'est que l'apprciation des services rciproques. Proprit, communaut, sont deux ides corrlatives celles d'onrosit et de gratuit procdent. Ce qui est gratuit admis en jouir sans conditions. est commun

, d'o elles

, car chacun en jouit et est

Ce qui est onreux est appropri , parce qu'une peine prendre est la condition de la satisfaction, comme la satisfaction est la raison de la peine prise. L'change intervient-il? il s'accomplit par l'valuation de deux peines ou de deux services. Ce recours une peine implique l'ide d'un Obstacle. On peut donc dire que l'objet cherch se rapproche d'autant plus de la gratuit et de la communaut que l'Obstacle est moindre, puisque, d'aprs nos prmisses, l'absence complte de l'obstacle entrane la gratuit et la
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communaut parfaites. Or devant le genre humain progressif et perfectible, l'obstacle ne peut jamais tre considr comme une quantit invariable et absolue. Il s'amoindrit. Donc la peine s'amoindrit avec lui, et le service avec la peine, et la valeur avec le service, et la proprit avec la valeur. Et l'Utilit reste la mme: donc la gratuit et la communaut ont gagn tout ce que l'onrosit et la proprit ont perdu. Pour dterminer l'homme au travail, il faut un mobile; ce mobile, c'est la satisfaction qu'il a en vue, ou l'utilit. Sa tendance incontestable et indomptable, c'est de raliser la plus grande satisfaction possible avec le moindre travail possible, c'est de faire que la plus grande utilit corresponde la plus petite proprit, d'o il suit que la mission de la Proprit ou plutt de l'esprit de proprit est de raliser de plus en plus la Communaut. Le point de dpart du genre humain tant le maximum de la misre, ou le maximum d'obstacles vaincre, il est clair que tout ce qu'il gagne d'une poque l'autre, il le doit l'esprit de proprit. Les choses tant ainsi, se rencontrera-t-il dans le monde entier un seul adversaire thorique de la proprit? Ne voit-on pas qu'il ne se peut imaginer une force sociale la fois plus juste et plus dmocratique? Le dogme fondamental de Proudhon lui-mme est la mutualit des services . Nous sommes d'accord l-dessus. En quoi nous diffrons, c'est en ceci: ce dogme, je l'appelle proprit , parce qu'en creusant le fond des choses, je m'assure que les hommes, s'ils sont libres, n'ont et ne peuvent avoir d'autre proprit que celle de la valeur ou de leurs services. Au contraire, Proudhon, ainsi que la plupart des conomistes, pense que certains agents naturels ont une valeur qui leur est propre , et qu'ils sont par consquent appropris . Mais, quant la proprit des services, loin de la contester, elle est toute sa foi. Y a-t-il quelqu'un qui veuille encore aller au del? Ira-t-on jusqu' dire qu'un homme ne doit pas tre propritaire de sa propre peine? que dans l'change, ce n'est pas assez de cder gratuitement la coopration des agents naturels, il faut encore cder gratuitement ses propres efforts? Mais qu'on y prenne garde! ce serait glorifier l'esclavage; car, dire que certains hommes doivent rendre, c'est dire que certains autres doivent recevoir des services non rmunrs, ce qui est bien l'esclavage. Que si l'on dit que cette gratuit doit tre rciproque, on articule une logomachie incomprhensible; car, ou il y aura quelque justice dans l'change, et alors les services seront, de manire ou d'autre, valus et compenss; ou ils ne seront pas valus et compenss, et en ce cas, les uns en rendront beaucoup, les autres peu, et nous retombons dans l'esclavage. Il est donc impossible de contester la lgitime Proprit des services changs sur le principe de l'quivalence. Pour expliquer cette lgitimit, nous n'avons besoin ni de
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philosophie, ni de science du droit, ni de mtaphysique. Socialistes, Economistes, galitaires, Fraternitaires, je vous dfie, tous tant que vous tes, d'lever mme l'ombre d'une objection contre la lgitime mutualit des services , par consquent contre la Proprit, telle que je volontaires l'ai dfinie, telle qu'elle existe dans l'ordre social naturel. Certes, je le sais, dans la pratique, la Proprit est encore loin de rgner sans partage; en face d'elle il y a le fait antagonique; il y a des services qui ne sont pas volontaires, dont la rmunration n'est pas librement dbattue; il y a des services dont l'quivalence est altre par la force ou par la ruse; en un mot, il y a la Spoliation. Le lgitime principe de la Proprit n'en est pas infirm, mais confirm; on le viole, donc il existe. Ou il ne faut croire rien dans le monde, ni aux faits, ni la justice, ni l'assentinient universel, ni au langage humain, ou il faut admettre que ces deux mots Proprit et Spoliation expriment des ides opposes, inconciliables qu'on ne peut pas plus identifier qu'on ne peut identifier le oui avec le non, la lumire avec les tnbres, le bien avec le mal, l'harmonie avec la discordance. Prise au pied de la lettre, la clbre formule: la proprit, c'est le vol , est donc l'absurdit porte sa dernire puissance. Il ne serait pas plus exorbitant de dire: le vol, c'est la proprit ; le lgitime est illgitime; ce qui est n'est pas, etc. Il est probable que l'auteur de ce bizarre aphorisme a voulu saisir fortement les esprits, toujours curieux de voir comment on justifie un paradoxe, et qu'au fond ce qu'il voulait exprimer, c'est ceci: Certains hommes se font payer, outre le travail qu'ils ont fait, le travail qu'ils n'ont pas fait, s'appropriant ainsi exclusivement les dons de Dieu, l'utilit gratuite, le bien de tous. En ce cas, il fallait d'abord prouver l'assertion, et puis dire: le vol, c'est le vol .

Voler , dans le langage ordinaire, signifie: s'emparer par force ou par fraude d'une valeur au prjudice et sans le consentement de celui qui l'a cre. On comprend comment la fausse conomie politique a pu tendre le sens de ce triste mot, voler .
On a commenc par confondre l'Utilit avec la Valeur. Puis, comme la nature coopre la cration de l'utilit, on en a conclu qu'elle concourait la cration de la valeur, et on a dit: Cette portion de valeur, n'tant le fruit du travail de personne, appartient tout le monde. Enfin, remarquant que la valeur ne se cde jamais sans rmunration, on a ajout: Celui-l vole qui se fait rtribuer pour une valeur qui est de cration naturelle, qui est indpendante de tout travail humain, qui est inhrente aux choses , et est, par destination providentielle, une de leurs qualits intrinsques , comme la pesanteur ou la porosit, la forme ou la couleur. Une exacte analyse de la valeur renverse cet chafaudage de subtilits, d'o l'on voudrait dduire une assimilation monstrueuse entre la Spoliation et la Proprit.

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Dieu a mis des Matriaux et des Forces la disposition des hommes. Pour s'emparer de ces matriaux et de ces forces, il faut une Peine ou il n'en faut pas. S'il ne faut aucune peine, nul ne consentira librement acheter d'autrui, moyennant un effort, ce qu'il peut recueillir sans effort des mains de la nature. Il n'y a l ni services, ni change, ni valeur, ni proprit possibles. S'il faut une peine, en bonne justice elle incombe celui qui doit prouver la satisfaction, d'o il suit que la satisfaction doit aboutir celui qui a pris la peine. Voil le principe de la Proprit. Cela pos, un homme prend la peine pour lui-mme; il devient propritaire de toute l'utilit ralise par le concours de cette peine et de la nature. Il la prend pour autrui; en ce cas, il stipule en retour la cession d'une peine quivalente servant aussi de vhicule de l'utilit, et le rsultat nous montre deux Peines, deux Utilits qui ont chang de mains, et deux Satisfactions. Mais ce qu'il ne faut pas perdre de vue, c'est que la transaction s'accomplit par la comparaison, par l'valuation , non des deux utilits (elles sont invaluables), mais des deux services changs. Il est donc exact de dire qu'au point de vue personnel, l'homme, par le travail, devient propritaire de l'utilit naturelle (il ne travaille que pour cela), quel que soit le rapport, variable l'infini, du travail l'utilit. Mais au point de vue social , l'gard les uns des autres, les hommes ne sont jamais propritaires que de la valeur, laquelle n'a pas pour fondement la libralit de la nature, mais le service humain, la peine prise, le danger couru, l'habilet dploye pour recueillir cette libralit; en un mot, en ce qui concerne l'utilit naturelle et gratuite, le dernier acqureur, celui qui doit aboutir la satisfaction, est mis, par l'change, exactement au lieu et place du premier travailleur. Celui-ci s'tait trouv en prsence d'une utilit gratuite qu'il s'est donn la peine de recueillir; celui-l lui restitue une peine quivalente, et se substitue ainsi tous ses droits; l'utilit lui est acquise au mme titre, c'est--dire titre gratuit sous la condition d'une peine. Il n'y a l ni le fait ni l'apparence d'une interception abusive des dons de Dieu. Ainsi j'ose dire que cette proposition est inbranlable:

l'gard les uns des autres, les hommes ne sont propritaires que de valeurs, et les valeurs ne reprsentent que des services compars, librement reus et rendus.
Que d'un ct ce soit l le vrai sens du mot valeur , c'est ce que j'ai dj dmontr (chapitre V); que d'autre part les hommes ne soient jamais et ne puissent jamais , c'est ce qui tre, l'gard les uns des autres, propritaires que de la valeur rsulte aussi bien du raisonnement que de l'exprience. Du raisonnement; car comment irais-je acheter d'un homme, moyennant une peine, ce que je puis sans peine, ou avec une moindre peine, obtenir de la nature? De l'exprience universelle, qui n'est pas d'un poids
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Proprit, communaut - par Frdric Bastiat

ddaigner dans la question, rien n'tant plus propre donner confiance une thorie que le consentement raisonn et pratique des hommes de tous les temps et de tous les pays. Or je dis que le consentement universel ratifie le sens que je donne ici au mot Proprit. Quand l'officier public fait un inventaire aprs dcs, ou par autorit de justice; quand le ngociant, le manufacturier, le fermier, font, pour leur propre compte, la mme opration, ou qu'elle est confie aux syndics d'une faillite, qu'inscrit-on sur les rles timbrs mesure qu'un objet se prsente? Est-ce son utilit , son mrite intrinsque? Non, c'est sa valeur , c'est--dire l'quivalent de la peine que tout acheteur, pris au hasard, devrait prendre pour se procurer un objet semblable. Les experts s'occupent-ils de savoir si telle chose est plus utile que telle autre? Se placent-ils au point de vue des satisfactions qu'elles peuvent procurer? Estiment-ils un marteau plus qu'une chinoiserie, parce que le marteau fait tourner d'une manire admirable, au profit de son possesseur, la loi de gravitation? ou bien un verre d'eau plus qu'un diamant, parce que, d'une manire absolue, il peut rendre de plus rels services? ou le livre de Say plus que celui de Fourier, parce qu'on peut puiser dans le premier plus de srieuses jouissances et de solide instruction? Non; ils valuent , ils relvent la valeur , en se conformant rigoureusement, remarquez-le bien, ma dfinition. Pour mieux dire, c'est ma dfinition qui se conforme leur pratique. Ils tiennent compte, non point des avantages naturels ou de l'utilit gratuite attache chaque objet, mais du service que tout acqureur aurait se rendre lui-mme ou rclamer d'autrui pour se le procurer. Ils n'estiment pas, qu'on me pardonne cette expression hasarde, la peine que Dieu a prise, mais celle que l'acheteur aurait prendre. Et quand l'opration est termine, quand le public connat le total des Valeurs portes au bilan, il dit d'une voix unanime: Voil ce dont l'hritier est propritaire. Puisque les proprits n'embrassent que des valeurs, et puisque les valeurs n'expriment que des rapports, il s'ensuit que les proprits ne sont elles-mmes que des rapports. Quand le public, la vue des deux inventaires, prononce: Cet homme est plus riche que cet autre, il n'entend pas dire pour cela que le rapport des deux proprits exprime celui des deux richesses absolues ou du bien-tre. Il entre dans les satisfactions, dans le bientre absolu, une part d'utilit commune qui change beaucoup cette proportion. Tous les hommes, en effet, sont gaux devant la lumire du jour, devant l'air respirable, devant la chaleur du soleil; et l'Ingalit, exprime par la diffrence des proprits ou des valeurs, ne doit s'entendre que de l'utilit onreuse . Or, je l'ai dj dit bien des fois, et je le rpterai sans doute bien des fois encore, car c'est la plus grande, la plus belle, peut-tre la plus mconnue des harmonies sociales, celle qui rsume toutes les autres: il est dans la nature du progrs, et le progrs ne consiste qu'en cela, de transformer l'utilit onreuse en utilit gratuite; de diminuer la valeur sans diminuer l'Utilit; de faire que, pour se procurer les mmes choses, chacun ait moins de peine prendre ou rmunrer; d'accrotre incessamment la masse de ces choses communes , dont la jouissance, se distribuant d'une manire uniforme entre tous, efface peu peu l'Ingalit qui rsulte de la diffrence des proprits.
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Ne nous lassons pas d'analyser le rsultat de ce mcanisme. Combien de fois, en contemplant les phnomnes du monde social, n'ai-je pas eu l'occasion de sentir la profonde justesse de ce mot de Rousseau: Il faut beaucoup de philosophie pour observer ce qu'on voit tous les jours! C'est ainsi que l'accoutumance , ce voile tendu sur les yeux du vulgaire, et dont ne parvient pas toujours se dlivrer l'observateur attentif, nous empche de discerner le plus merveilleux des phnomnes conomiques: la richesse relle tombant incessamment du domaine de la Proprit dans celui de la Communaut. Essayons cependant de constater cette dmocratique volution, et mme, s'il se peut, d'en mesurer la porte. J'ai dit ailleurs que, si nous voulions comparer deux poques, au point de vue du bien-tre rel, nous devions tout rapporter au travail brut mesur par le temps, et nous poser cette question: Quelle est la diffrence de satisfaction que procure, selon le degr d'avancement de la socit, une dure dtermine de travail brut, par exemple: la journe d'un simple manouvrier? Cette question en implique deux autres: Quel est, au point de dpart de l'volution, le rapport de la satisfaction au travail le plus simple? Quel est ce mme rapport aujourd'hui? La diffrence mesurera l'accroissement qu'ont pris l'utilit gratuite relativement l'utilit onreuse, le domaine commun relativement au domaine appropri. Je ne crois pas que l'homme politique se puisse prendre un problme plus intressant, plus, instructif. Que le lecteur veuille me pardonner si, pour arriver une solution satisfaisante, je le fatigue de trop nombreux exemples. J'ai fait, en commenant, une sorte de nomenclature des besoins humains les plus gnraux: respiration, alimentation, vtement, logement, locomotion, instruction, diversion, etc. Reprenons cet ordre, et voyons ce qu'un simple journalier pouvait l'origine et peut aujourd'hui se procurer de satisfactions par un nombre dtermin de journes de travail.

Respiration . Ici la gratuit et la communaut sont compltes ds l'origine. La nature, s'tant charge de tout, ne nous laisse rien faire. Il n'y a ni efforts, ni services, ni valeur, ni proprit, ni progrs possibles. Au point de vue de l'utilit, Diogne est aussi riche qu'Alexandre; au point de vue de la valeur, Alexandre est aussi
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riche que Diogne.

Alimentation . Dans l'tat actuel des choses, la valeur d'un hectolitre de bl fait quilibre, en France, celle de quinze vingt journes du travail le plus vulgaire. Voil un fait, et on a beau le mconnatre, il n'en est pas moins digne de remarque. Il est positif qu'aujourd'hui, en considrant l'humanit sous son aspect le moins avanc, et reprsente par le journalier-proltaire, nous constatons qu'elle obtient la satisfaction attache un hectolitre de bl avec quinze journes du travail humain le plus brut. On calcule qu'il faut trois hectolitres de bl pour l'alimentation d'un homme. Le simple manuvre produit donc, sinon sa subsistance, du moins (ce qui revient au mme pour lui) la valeur de sa subsistance, en prlevant de quarante-cinq soixante journes sur son travail annuel. Si nous reprsentons par Un le type de la valeur (qui pour nous est une journe de travail brut ), la valeur d'un hectolitre de bl s'exprimera par 15, 18 ou 20, selon les annes.
Le rapport de ces deux valeurs est de un quinze .

Pour savoir si un progrs a t accompli et pour le mesurer, il faut se demander quel tait ce mme rapport au jour de dpart de l'humanit. En vrit, je n'ose hasarder un chiffre; mais il y a un moyen de dgager cet x . Quand vous entendez un homme dclamer contre l'ordre social, contre l'appropriation du sol, contre la rente, contre les machines, conduisezle au milieu d'une fort vierge ou en face d'un marais infect. Je veux, direz-vous, vous affranchir du joug dont vous vous plaignez; je veux vous soustraire aux luttes atroces de la concurrence anarchique, l'antagonisme des intrts, l'gosme des riches, l'oppression de la proprit, l'crasante rivalit des machines, l'atmosphre touffante de la socit. Voil de la terre semblable celle que rencontrent devant eux les premiers dfricheurs. Prenez-en tant qu'il vous plaira par dizaines, par centaines d'hectares. Cultivez-la vousmme. Tout ce que vous lui ferez produire est vous. Je n'y mets qu'une condition: c'est que vous n'aurez pas recours cette socit dont vous vous dites victime. Cet homme, remarquez-le bien, serait mis en face du sol dans la mme situation o tait, l'origine, l'humanit elle-mme. Or, je ne crains pas d'tre contredit en avanant qu'il ne produira pas un hectolitre de bl tous les deux ans. Rapport: 15 600. Et voil le progrs mesur. Relativement au bl, et malgr qu'il soit oblig de payer la rente du sol, l'intrt du capital, le loyer des outils, ou plutt parce qu'il les paye, un journalier obtient avec quinze jours de travail ce qu'il aurait eu peine recueillir avec six cents journes. La valeur du bl, mesure par le travail le plus brut, est donc tombe de 600 15 ou de 40 1. Un hectolitre de bl a, pour l'homme, exactement la mme utilit qu'il aurait eue le lendemain du dluge; il contient la mme quantit de substance alimentaire; il satisfait au mme besoin et dans la mme mesure. Il est une gale richesse relle , il n'est plus une gale richesse relative . Sa production a t mise en grande partie l charge de la
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nature: effort service valeur gratuit

on l'obtient avec un moindre humain; on se rend un moindre en se le passant de main en main, il a moins de ; et, pour tout dire en un mot, il est devenu , non absolument, mais dans la proportion de quarante un.

Et non-seulement il est devenu gratuit , mais encore commun dans cette proportion. Car ce n'est pas au profit de celui qui le produit que les 39/40 de l'effort ont t anantis; mais au profit de celui qui le consomme, quel que soit le genre de travail auquel il se voue.

Vtement . Mme phnomne. Un simple manuvre entre dans un magasin du Marais, et y reoit un vtement qui correspond vingt journes de son travail, que nous supposons tre de la qualit la plus infrieure. S'il devait faire ce vtement luimme, il n'y parviendrait pas de toute sa vie. S'il et voulu s'en procurer un semblable du temps d'Henri IV, il lui en et cot trois ou quatre cents journes. Qu'est donc devenue, quant aux toffes, cette diffrence de valeur rapporte la dure du travail brut? Elle a t anantie, parce que des forces naturelles gratuites se sont charges de l'uvre; et elle a t anantie au profit de l'humanit tout entire.
Car il ne faut pas cesser de faire remarquer ceci: Chacun doit son semblable un service quivalent celui qu'il en reoit. Si donc l'art du tisserand n'avait fait aucun progrs, si le tissage n'tait excut en partie par des forces gratuites , le tisserand mettrait deux ou trois cents journes fabriquer l'toffe, et il faudrait bien que notre manuvre cdt deux ou trois cents journes pour l'obtenir. Et puisque le tisserand ne peut parvenir, malgr sa bonne volont, se faire cder deux ou trois cents journes, se faire rtribuer pour l'intervention des forces gratuites, pour le progrs accompli, il est parfaitement exact de dire que ce progrs a t accompli au profit de l'acqureur, du consommateur, de la satisfaction universelle, de l'humanit.

Transport . Antrieurement tout progrs, quand le genre humain en tait rduit, comme le journalier que nous avons mis en scne, du travail brut et primitif, si un homme avait voulu qu'un fardeau d'un quintal ft transport de Paris Bayonne, il n'aurait eu que cette alternative: ou mettre le fardeau sur ses paules et accomplir l'uvre lui-mme, voyageant par monts et par vaux, ce qui et exig au moins un an de fatigues; ou bien prier quelqu'un de faire pour lui cette rude besogne; et comme, d'aprs l'hypothse, le nouveau porte-balle aurait employ les mmes moyens et le mme temps, il aurait rclam en paiement un an de travail. cette poque donc, la valeur du travail brut tant un , celle du transport tait de 300 pour un poids d'un quintal et une distance de 200 lieues.
Les choses ont bien chang. En fait, il n'y a aucun manuvre Paris qui ne puisse atteindre le mme rsultat par le sacrifice de deux journes. L'alternative est bien la mme. Il faut encore excuter le transport soi-mme ou le faire faire par d'autres en les rmunrant. Si notre journalier l'excute lui-mme, il lui faudra encore un an de fatigues;
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mais, s'il s'adresse des hommes du mtier, il trouvera vingt entrepreneurs qui s'en chargeront pour 3 ou 4 francs, c'est--dire pour l'quivalent de deux journes de travail brut. Ainsi, la valeur du travail brut tant un , celle du transport, qui tait de 300, n'est plus que de deux . Comment s'est accomplie cette tonnante rvolution? Oh! elle a exig bien des sicles. On a dompt certains animaux, on a perc des montagnes, on a combl des valles, on a jet des ponts sur les fleuves; on a invent le traneau d'abord, ensuite la roue, on a amoindri les obstacles, ou l'occasion du travail, des services, de la valeur; bref on est parvenu faire, avec une peine gale deux, ce qu'on ne pouvait faire, l'origine, qu'avec une peine gale trois cents. Ce progrs t ralis par des hommes qui ne songeaient qu' leurs propres intrts. Et cependant qui en profite aujourd'hui? notre pauvre journalier, et avec lui tout le monde. Qu'on ne dise pas que ce n'est pas l de la Communaut. Je dis que c'est de la Communaut dans le sens le plus strict du mot. A l'origine, la satisfaction dont il s'agit faisait quilibre, pour tous les hommes, 300 journes de travail brut ou un nombre moindre, mais proportionnel, de travail intelligent. Maintenant, 298 parties de cet effort sur 300 ont t mises la charge de la nature, et l'humanit se trouve exonre d'autant. Or, videmment, tous les hommes sont gaux devant ces obstacles dtruits, devant cette distance efface, devant cette fatigue annule, devant cette valeur anantie, puisque tous obtiennent le rsultat sans avoir le rmunrer. Ce qu'ils rmunreront, c'est l'effort humain qui reste encore faire, mesur par 2, exprimant le travail brut. En d'autres termes, celui qui ne s'est pas perfectionn, et qui n'a offrir que la force musculaire, a encore deux journes de travail cder pour obtenir la satisfaction. Tous les autres hommes l'obtiennent avec un travail de moindre dure: l'avocat de Paris, gagnant 30,000 francs par an, avec la vingt-cinquime partie d'une journe, etc.; par o l'on voit que les hommes sont gaux devant la valeur anantie, et que l'ingalit se restreint dans les limites qui forment encore le domaine de la Valeur qui survit, ou de la Proprit. C'est un cueil pour la science de procder par voie d'exemple. L'esprit du lecteur est port croire que le phnomne qu'elle veut dcrire n'est vrai qu'aux cas particuliers invoqus l'appui de la dmonstration. Mais il est clair que ce qui a t dit du bl, du vtement, du transport, est vrai de tout. Quand l'auteur gnralise, c'est au lecteur de particulariser; et, quand celui-l se dvoue la lourde et froide analyse, c'est bien le moins que celui-ci se donne le plaisir de la synthse. Aprs tout, cette loi synthtique, nous la pouvons formuler ainsi:

La valeur, qui est la proprit sociale, nat de l'effort et de l'obstacle. mesure que
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l'obstacle s'amoindrit, l'effort, la valeur, ou le domaine de la proprit, s'amoindrissent avec lui. La proprit recule toujours, pour chaque satisfaction donne, et la Communaut avance sans cesse.
Faut-il en conclure, comme fait M. Proudhon, que la Proprit est destine prir? De ce que, pour chaque effet utile raliser, pour chaque satisfaction obtenir, elle recule devant la Communaut, est-ce dire qu'elle va s'y absorber et s'y anantir? Conclure ainsi, c'est mconnatre compltement la nature mme de l'homme. Nous rencontrons ici un sophisme analogue celui que nous avons dj rfut au sujet de l'intrt des capitaux. L'intrt tend baisser, disait-on, donc sa destine est de disparatre. La valeur et la proprit diminuent, dit-on maintenant, donc leur destine est de s'anantir. Tout le sophisme consiste omettre ces mots: pour chaque . Oui, il est trs-vrai que les effet dtermin hommes obtiennent des effets dtermins avec des efforts moindres; c'est en cela qu'ils sont progressifs et perfectibles; c'est pour cela qu'on peut affirmer que le domaine relatif de la proprit se rtrcit, en l'examinant au point de vue d'une satisfaction donne. Mais il n'est pas vrai que tous les effets possibles obtenir soient jamais puiss, et ds lors il est absurde de penser qu'il soit dans la nature du progrs d'altrer le domaine absolu de la Proprit. Nous l'avons dit plusieurs fois et sous toutes les formes: chaque effort, avec le temps, peut servir de vhicule une plus grande somme d'utilit gratuite, sans qu'on soit autoris en conclure que les hommes cesseront jamais de faire des efforts. Tout ce qu'on en doit dduire, c'est que leurs forces devenues disponibles s'attaqueront d'autres obstacles, ralisant, travail gal, des satisfactions jusque-l inconnues. J'insisterai encore sur cette ide. Il doit tre permis, par le temps qui court, de ne rien laisser l'interprtation abusive quand on s'est avis d'articuler ces terribles mots: Proprit, Communaut.
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un moment donn de son existence, l'homme isol ne peut disposer que d'une certaine somme d'efforts. Il en est de mme de la socit. Quand l'homme isol ralise un progrs, en faisant concourir son uvre une force naturelle, la somme de ses efforts se trouve rduite d'autant, par rapport l'effet utile cherch . Elle serait rduite aussi d'une manire absolue , si cet homme, satisfait de sa premire condition, convertissait son progrs en loisir, et s'abstenait de consacrer de nouvelles jouissances cette portion d'efforts rendue dsormais disponible. Mais cela suppose que l'ambition, le dsir, l'aspiration, sont des forces limites; que le cur humain n'est pas indfiniment expansible. Or, il n'en est rien. peine Robinson a mis une partie son travail la charge de la nature, qu'il le consacre de nouvelles entreprises. L'ensemble de ses efforts reste le mme; seulement il y en a un entre autres qui est plus productif, plus fructueux, aid par une plus grande proportion de collaboration naturelle et gratuite. C'est justement le phnomne qui se ralise au sein de la socit. De ce que la charrue, la herse, le marteau, la scie, les bufs et les chevaux, la voile, les chutes d'eau, la vapeur, ont successivement exonr l'humanit d'une masse norme d'efforts pour chaque rsultat obtenu, il ne s'ensuit pas ncessairement que ces efforts mis en disponibilit aient t frapps d'inertie. Rappelons-nous ce qui a t dit de l'expansibilit indfinie des besoins et des dsirs. Jetons d'ailleurs un regard sur le monde, et nous n'hsiterons pas reconnatre qu' chaque fois que l'homme a pu vaincre un obstacle avec de la force naturelle, il a tourn sa force propre contre d'autres obstacles. On imprime plus facilement, mais on imprime davantage. Chaque livre rpond moins d'effort humain, moins de valeur, moins de proprit; mais il y a plus de livres, et, au total, autant d'efforts, autant de valeurs, autant de Proprits. J'en pourrais dire autant des vtements, des maisons, des chemins de fer, de toutes les productions humaines. Ce n'est pas l'ensemble des valeurs qui a diminu, c'est l'ensemble des utilits qui a augment. Ce n'est pas le domaine absolu de la Proprit qui s'est rtrci, c'est le domaine absolu de la Communaut qui s'est largi. Le progrs n'a pas paralys le travail, il a tendu le bien-tre. La Gratuit et la Communaut, c'est le domaine des forces naturelles, et ce domaine s'agrandit sans cesse. C'est une vrit de raisonnement et de fait. La Valeur et la Proprit, c'est le domaine des efforts humains, des services rciproques; et ce domaine se resserre incessamment pour chaque rsultat donn, mais non pour l'ensemble des rsultats, pour chaque satisfaction dtermine, mais non pour l'ensemble des satisfactions, parce que les satisfactions possibles ouvrent devant l'humanit un horizon sans limites. Autant donc il est vrai que la Proprit relative fait successivement place la Communaut, autant il est faux que la Proprit absolue tende disparatre de ce monde. C'est un pionnier qui accomplit son uvre dans un cercle et passe dans un autre. Pour qu'elle s'vanout, il faudrait que tout obstacle ft dfaut au travail; que tout effort humain devint
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inutile; que les hommes n'eussent plus occasion d'changer, de se rendre des services; que toute production ft spontane, que la satisfaction suivt immdiatement le dsir; il faudrait que nous fussions tous gaux aux dieux . Alors, il est vrai, tout serait gratuit, tout serait commun: effort, service, valeur, proprit, rien de ce qui constate notre native infirmit n'aurait sa raison d'tre. Mais l'homme a beau s'lever, il est toujours aussi loin de l'omnipotence. Que sont les degrs qu'il parcourt sur l'chelle de l'infini? Ce qui caractrise la Divinit, autant qu'il nous est donn de le comprendre, c'est qu'entre sa volont et l'accomplissement de sa volont, il n'y a pas d'obstacles: Fiat lux, et lux facta est . Encore est-ce son impuissance exprimer ce qui est tranger l'humaine nature qui a rduit Mose supposer, entre la volont divine et la lumire, l'obstacle d'un mot prononcer. Mais quels que soient les progrs que rserve l'humanit sa nature perfectible, on peut affirmer qu'ils n'iront jamais jusqu' faire disparatre tout obstacle sur la route du bien-tre infini, et frapper ainsi d'inutilit le travail de ses muscles et de son intelligence. La raison en est simple: c'est qu' mesure que certains obstacles sont vaincus, les dsirs se dilatent, rencontrent de nouveaux obstacles qui s'offrent de nouveaux efforts. Nous aurons donc toujours du travail accomplir, changer, valuer . La proprit existera donc jusqu' la consommation des temps, toujours croissante quant la masse, mesure que les hommes deviennent plus actifs et plus nombreux, encore que chaque effort, chaque service, chaque valeur, chaque proprit relative passant de main en main serve de vhicule une proportion croissante d'utilit gratuite et commune. Le lecteur voit que nous donnons au mot Proprit un sens trs-tendu et qui n'en est pas pour cela moins exact. La proprit, c'est le droit de s'appliquer soi-mme ses propres efforts, ou de ne les cder que moyennant la cession en retour d'efforts quivalents . La distinction entre Propritaire et Proltaire est donc radicalement fausse; moins qu'on ne prtende qu'il y a une classe d'hommes qui n'excute aucun travail, ou n'a pas droit sur ses propres efforts, sur les services qu'elle rend ou sur ceux qu'elle reoit en change. C'est tort que l'on rserve le nom de Proprit une de ses formes spciales, au capital, la terre, ce qui procure un intrt ou une rente; et c'est sur cette fausse dfinition qu'on spare ensuite les hommes en deux classes antagoniques. L'analyse dmontre que l'intrt et la rente sont le fruit de services rendus, et ont mme origine, mme nature, mmes droits que la main-d'uvre. Le monde est un vaste atelier o la Providence a prodigu des matriaux et des forces; c'est ces matriaux et ces forces que s'applique le travail humain. Efforts antrieurs, efforts actuels, mme efforts ou promesses d'efforts futurs s'changent les uns contre les
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autres. Leur mrite relatif, constat par l'change et indpendamment des matriaux et forces gratuites, rvle la valeur; et c'est de la valeur par lui produite, que chacun est Propritaire. On fera cette objection: Qu'importe qu'un homme ne soit propritaire, comme vous dites, que de la valeur ou du mrite reconnu de son service? La proprit de la valeur emporte celle de l'utilit qui y est attache. Jean a deux sacs de bl, Pierre n'en a qu'un. Jean, ditesvous, est le double plus riche en valeur . Eh! morbleu! il l'est bien aussi en utilit, et mme en utilit naturelle. Il peut manger une fois davantage. Sans doute, mais n'a-t-il pas accompli le double de travail? Allons nanmoins au fond de l'objection. La richesse essentielle, absolue, nous l'avons dj dit, rside dans l'utilit. C'est ce qu'exprime ce mot lui-mme. Il n'y a que l'utilit qui serve (uti , servir). Elle seule est en rapport avec nos besoins, et c'est elle seule que l'homme a en vue quand il travaille. C'est du moins elle qu'il poursuit en dfinitive, car les choses ne satisfont pas notre faim et notre soif parce qu'elles renferment de la valeur, mais de l'utilit. Cependant il faut se rendre compte du phnomne que produit cet gard la socit. Dans l'isolement, l'homme aspirerait raliser de l'utilit sans se proccuper de la valeur, dont la notion mme ne pourrait exister pour lui. Dans l'tat social, au contraire, l'homme aspire raliser de la valeur, sans se proccuper de l'utilit. La chose qu'il produit n'est pas destine ses propres besoins. Ds lors peu lui importe qu'elle soit plus ou moins utile. C'est celui qui prouve le dsir la juger ce point de vue. Quant lui, ce qui l'intresse, c'est qu'on y attache, sur le march, la plus grande valeur possible, certain qu'il retirera de ce march, et son choix, d'autant plus d'utilits qu'il y aura apport plus de valeur. La sparation des occupations amne cet tat de choses que chacun produit ce qu'il ne consommera pas, et consomme ce qu'il n'a pas produit. Comme producteurs, nous poursuivons la valeur; comme consommateurs, l'utilit. Cela est d'exprience universelle. Celui qui polit un diamant, brode de la dentelle, distille de l'eau-de-vie, ou cultive du pavot, ne se demande pas si la consommation de ces choses est bien ou mal entendue. Il travaille, et, pourvu que son travail ralise de la valeur, cela lui suffit. Et, pour le dire en passant, ceci prouve que ce qui est moral ou immoral, ce n'est pas le travail, mais le dsir; et que l'humanit se perfectionne, non par la moralisation du producteur, mais par celle du consommateur. Combien ne s'est-on pas rcri contre les Anglais de ce qu'ils rcoltaient de l'opium dans l'Inde avec l'ide bien arrte, disait-on, d'empoisonner les Chinois! C'tait mconnatre et dplacer le principe de la moralit. Jamais
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on n'empchera de produire ce qui, tant recherch, a de la valeur. C'est celui qui aspire une satisfaction d'en calculer les effets, et c'est bien en vain qu'on essayerait de sparer la prvoyance de la responsabilit. Nos vignerons font du vin et en feront tant qu'il aura de la valeur, sans se mettre en peine de savoir si avec ce vin on s'enivre en France et on se tue en Amrique. C'est le jugement que les hommes portent sur leurs besoins et leurs satisfactions qui dcide de la direction du travail. Cela est vrai mme de l'homme isol; et si une sotte vanit et parl plus haut que la faim Robinson, au lieu d'employer son temps la chasse, il l'et consacr arranger les plumes de sa coiffure. De mme un peuple srieux provoque des industries srieuses, un peuple futile, des industries futiles. (Voir chapitre XI.) Mais revenons. Je dis: L'homme qui travaille pour lui-mme a en vue l'utilit. L'homme qui travaille pour les autres a en vue la valeur. Or la Proprit, telle que je l'ai dfinie, repose sur la valeur; et la valeur n'tant qu'un rapport, il s'ensuit que la proprit n'est elle-mme qu'un rapport. S'il n'y avait qu'un homme sur la terre, l'ide de Proprit ne se prsenterait jamais son esprit. Matre de s'assimiler toutes les utilits dont il serait environn, ne rencontrant jamais un droit analogue pour servir de limite au sien, comment la pense lui viendrait-elle de dire: Ceci est moi? Ce mot suppose ce corrlatif: Ceci n'est pas moi , ou ceci est autrui . Le Tien et le Mien ne se peuvent concevoir isols, et il faut bien que le mot Proprit implique relation, car il n'exprime aussi nergiquement qu'une chose est propre une personne qu'en faisant comprendre qu'elle n'est propre aucune autre. Le premier qui, ayant clos un terrain, dit Rousseau, s'avisa de dire: Ceci est moi , fut le vrai fondateur de la socit civile. Que signifie cette clture, si ce n'est une pense d'exclusion et par consquent de relation? Si elle n'avait pour objet que de dfendre le champ contre les animaux, c'tait une prcaution, non un signe de proprit; une borne, au contraire, est un signe de proprit, non une prcaution. Ainsi les hommes ne sont vritablement Propritaires que relativement les uns aux autres; et cela pos, de quoi sont-ils propritaires? de valeurs, ainsi qu'on le discerne fort bien dans les changes qu'ils font entre eux. Prenons, selon notre procd habituel, un exemple trs simple. La nature travaille, de toute ternit peut-tre, mettre dans l'eau de la source ces qualits
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Proprit, communaut - par Frdric Bastiat

qui la rendent propre tancher la soif et qui font pour nous son utilit . Ce n'est certainement pas mon uvre, car elle a t labore sans ma participation et mon insu. Sous ce rapport, je puis bien dire que l'eau est pour moi un don gratuit de Dieu. Ce qui est mon uvre propre , c'est l'effort auquel je me suis livr pour aller chercher ma provision de la journe. Par cet acte, de quoi suis-je devenu propritaire? Relativement moi, je suis propritaire, si l'on peut s'exprimer ainsi, de toute l'utilit que la nature a mise dans cette eau. Je puis la faire tourner mon avantage comme le l'entends. Ce n'est mme que pour cela que j'ai pris la peine de l'aller chercher. Contester mon droit, ce serait dire que, bien que les hommes ne puissent vivre sans boire, ils n'ont pas le droit de boire l'eau qu'ils se sont procure par leur travail. Je ne pense pas que les communistes, quoiqu'ils aillent fort loin, aillent jusque-l; et, mme sous le rgime Cabet, il sera permis sans doute aux agneaux icariens, quand ils auront soif, de s'aller dsaltrer dans le courant d'une onde pure. Mais relativement aux autres hommes, supposs libres de faire comme moi, je ne suis et je ne puis tre propritaire que de ce qu'on nomme, par mtonymie, la valeur de l'eau , c'est--dire la valeur du service que je rendrai en la cdant. Puisqu'on me reconnat le droit de boire cette eau, il n'est pas possible qu'on me conteste le droit de la cder. Et puisqu'on reconnat l'autre contractant le droit d'aller, comme moi, en chercher la source, il n'est pas possible qu'on lui conteste le droit d'accepter la mienne. Si l'un a le droit de cder, l'autre d'accepter, moyennant payement librement dbattu, le premier est donc propritaire l'gard du second. En vrit, il est triste d'crire une poque o l'on ne peut faire un pas en conomie politique sans s'arrter de si puriles dmonstrations. Mais sur quelle base se fera l'arrangement? C'est l ce qu'il faut surtout savoir pour apprcier toute la porte sociale de ce mot Proprit, si malsonnant aux oreilles du sentimentalisme dmocratique. Il est clair qu'tant libres tous deux, nous prendrons en considration la peine que je me suis donne et celle qui lui sera pargne, ainsi que toutes les circonstances qui constituent la valeur. Nous dbattrons nos conditions, et, si le march se conclut, il n'y a ni exagration ni subtilit dire que mon voisin aura acquis gratuitement , ou, si l'on veut, aussi gratuitement que moi , toute l'utilit naturelle de l'eau. Veut-on la preuve que les efforts humains, et non l'utilit intrinsque, dterminent les conditions plus ou moins onreuses de la transaction? On conviendra que cette utilit reste identique, que la source soit rapproche ou loigne. C'est la peine prise ou prendre qui diffre selon les distances, et puisque la rmunration varie avec elle, c'est en elle, non dans l'utilit, qu'est le principe de la valeur, de la Proprit relative.
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Proprit, communaut - par Frdric Bastiat

Il est donc certain que, relativement aux autres, je ne suis et ne puis tre Propritaire que de mes efforts, de mes services qui n'ont rien de commun avec les laborations mystrieuses et inconnues par lesquelles la nature a communiqu de l'utilit aux choses qui sont l'occasion de ces services. J'aurais beau porter plus loin mes prtentions, l se bornera toujours ma Proprit de fait; car, si j'exige plus que la valeur de mon service, mon voisin se le rendra lui-mme. Cette limite est absolue, infranchissable, dcisive. Elle explique et justifie pleinement la Proprit, forcment rduite au droit bien naturel de demander un service pour un autre. Elle implique que la jouissance des utilits naturelles n'est approprie que nominalement et en apparence; que l'expression: Proprit d'un hectare de terre, d'un quintal de fer, d'un hectolitre de bl, d'un mtre de drap, est une vritable mtonymie, de mme que Valeur de l'eau, du fer, etc.; qu'en tant que la nature a donn ces biens aux hommes, ils en jouissent gratuitement et en commun; qu'en un mot, la Communaut se concilie harmonieusement avec la Proprit, les dons de Dieu restant dans le domaine de l'une, et les services humains formant seuls le trs-lgitime domaine de l'autre. De ce que j'ai choisi un exemple trs-simple pour montrer la ligne de dmarcation qui spare le domaine commun du domaine appropri, on ne serait pas fond conclure que cette ligne se perd et s'efface dans les transactions plus compliques. Non, elle persiste et se montre toujours dans toute transaction libre. L'action d'aller chercher de l'eau la source est trs simple, sans doute, mais qu'on y regarde de prs, et l'on se convaincra que l'action de cultiver du bl n'est plus complique que parce qu'elle embrasse une srie d'actions tout aussi simples, dans chacune desquelles la collaboration de la nature et celle de l'homme se combinent, en sorte que l'exemple choisi est le type de tout autre fait conomique. Qu'il s'agisse d'eau, de bl, d'toffes, de livres, de transports, de tableaux, de danse, de musique, certaines circonstances, nous l'avons avou, peuvent donner beaucoup de valeur certains services, mais nul ne peut jamais se faire payer autre chose, et notamment le concours de la nature, tant qu'un des contractants pourra dire l'autre: Si vous me demandez plus que ne vaut votre service, je m'adresserai ailleurs ou me le rendrai moi-mme. Ce n'est pas assez de justifier la Proprit, je voudrais la faire chrir mme par les Communistes les plus convaincus. Pour cela que faut-il? dcrire son rle dmocratique, progressif et galitaire; faire comprendre que non-seulement elle ne monopolise pas entre quelques mains les dons de Dieu, mais qu'elle a pour mission spciale d'agrandir sans cesse le cercle de la Communaut. Sous ce rapport, elle est bien autrement ingnieuse que Platon, Morus, Fnelon ou M. Cabet. Qu'il y ait des biens dont les hommes jouissent gratuitement et en commun sur le pied de la plus parfaite galit, qu'il y ait, dans d'ordre social, au-dessous de la proprit, une Communaut trs-relle, c'est ce que nul ne conteste. Il ne faut d'ailleurs, qu'on soit conomiste ou socialiste, que des yeux pour le voir. Tous les enfants de Dieu sont traits de mme certains gards. Tous sont gaux devant la gravitation, qui les attache au sol, devant l'air respirable, la lumire du jour, l'eau des torrents. Ce vaste et incommensurable fonds commun, qui n'a rien dmler avec la Valeur ou la Proprit, Say le nomme richesse naturelle , par opposition la
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richesse sociale ; Proudhon, biens naturels , par opposition aux biens acquis ; Considrant, Capital naturel , par opposition au Capital cr ; Saint-Chamans, richesse de jouissance , par opposition la richesse de valeur ; nous l'avons nomm utilit gratuite , par opposition l'utilit onreuse . Qu'on l'appelle comme on voudra, il existe: cela suffit pour dire: Il y a parmi les hommes un fonds commun de satisfactions gratuites et gales.
Et si la richesse sociale, acquise, cre , de valeur, onreuse , en un mot la Proprit, est ingalement rpartie, on ne peut pas dire qu'elle le soit injustement, puisqu'elle est pour chacun proportionnelle aux services d'o elle procde et dont elle n'est que l'valuation. En outre, il est clair que cette ingalit est attnue par l'existence du fonds commun, en vertu de cette rgle mathmatique; l'ingalit relative de deux nombres ingaux s'affaiblit si l'on ajoute chacun d'eux des nombres gaux. Lors donc que nos inventaires constatent qu'un homme est le double plus riche qu'un autre, cette proportion cesse d'tre exacte si l'on prend en considration leur part dans l'utilit gratuite, et mme l'ingalit s'effacerait progressivement, si cette masse commune tait elle-mme progressive. La question est donc de savoir si ce fonds commun est une quantit fixe, invariable, accorde aux hommes ds l'origine et une fois pour toutes par la Providence, au-dessus de laquelle se superpose le fonds appropri , sans qu'il puisse y avoir aucune relation, aucune action entre ces deux ordres de phnomnes. Les conomistes ont pens que l'ordre social n'avait aucune influence sur cette richesse naturelle et commune, et c'est pourquoi ils l'ont exclue de l'conomie politique. Les socialistes vont plus loin: ils croient que l'ordre social tend faire passer le fonds commun dans le domaine de la proprit, qu'il consacre au profit de quelques-uns l'usurpation de ce qui appartient tous; et c'est pourquoi ils s'lvent contre l'conomie politique qui mconnat cette funeste tendance et contre la socit actuelle qui la subit. Que dis-je? le Socialisme taxe ici, et avec quelque fondement, l'conomie politique d'inconsquence; car, aprs avoir dclar qu'il n'y avait pas de relation entre la richesse commune et la richesse approprie, elle a infirm sa propre assertion et prpar le grief socialiste, le jour o, confondant la valeur avec l'utilit, elle a dit que les matriaux et les forces de la nature, c'est--dire les dons de Dieu, avaient une valeur intrinsque, une valeur qui leur tait propre; car valeur implique toujours et ncessairement appropriation. Ce jour-l, l'conomie politique a perdu le droit et le moyen de justifier logiquement la Proprit.
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Ce que je viens dire, ce que j'affirme avec une conviction qui est pour moi une certitude absolue, c'est ceci: Oui, il y a une action constante du fonds appropri sur le fonds commun, et sous ce rapport la premire assertion conomiste est errone. Mais la seconde assertion, dveloppe et exploite par le socialisme, est plus funeste encore; car l'action dont il s'agit ne s'accomplit pas en ce sens qu'elle fait passer le fonds commun dans le fonds appropri, mais au contraire qu'elle fait incessamment tomber le domaine appropri dans le domaine commun. La Proprit, juste et lgitime en soi, parce qu'elle correspond toujours des services, tend transformer l'utilit onreuse en utilit gratuite. Elle est cet aiguillon qui force l'intelligence humaine tirer de l'inertie des forces naturelles latentes. Elle lutte son profit sans doute, contre les obstacles qui rendent l'utilit onreuse. Et quand l'obstacle est renvers dans une certaine mesure, il se trouve qu'il a disparu dans cette mesure au profit de tous. Alors l'infatigable Proprit s'attaque d'autres obstacles, et ainsi de suite et toujours, levant sans cesse le niveau humain, ralisant de plus en plus la Communaut et avec elle l'galit au sein de la grande famille. C'est en cela que consiste l'Harmonie vraiment merveilleuse de l'ordre social naturel. Cette harmonie, je ne puis la dcrire sans combattre des objections toujours renaissantes, sans tomber dans de fatigantes redites. N'importe, je me dvoue; que le lecteur se dvoue aussi un peu de son ct. Il faut bien se pntrer de cette notion fondamentale: Quand il n'y a pour personne aucun obstacle entre le dsir et la satisfaction (il n'y en a pas, par exemple, entre nos yeux et la lumire du jour), il n'y a aucun effort faire, aucun service se rendre soi-mme ou rendre aux autres, aucune valeur, aucune Proprit possible. Quand un obstacle existe, toute la srie se construit. Nous voyons apparatre d'abord l'Effort; puis l'change volontaire des efforts et des services; puis l'apprciation compare des services ou la Valeur; enfin, le droit pour chacun de jouir des utilits attaches ces valeurs ou la Proprit. Si, dans cette lutte contre des obstacles toujours gaux, le concours de la nature et celui du travail taient aussi toujours respectivement gaux, la Proprit et la Communaut suivraient des lignes parallles sans jamais changer de proportions. Mais il n'en est pas ainsi. L'aspiration universelle des hommes, dans leurs entreprises, est de diminuer le rapport de l'effort au rsultat, et, pour cela, d'associer leur travail une proportion toujours croissante d'agents naturels. Il n'y a pas sur toute la terre un agriculteur, un manufacturier, un ngociant, un ouvrier, un armateur, un artiste dont ce ne soit l'ternelle proccupation. C'est cela que tendent toutes leurs facults; c'est pour cela qu'ils inventent des outils ou des machines, qu'ils sollicitent les forces chimiques et mcaniques des lments, qu'ils se partagent leurs travaux, qu'ils unissent leurs efforts. Faire plus avec moins, c'est l'ternel problme qu'ils se posent en tous temps, en tous lieux, en toutes situations, en toutes choses. Qu'en cela ils soient mus par l'intrt personnel, qui le conteste? Quel stimulant les inciterait avec la mme nergie? Chaque homme ayant d'abord ici-bas la responsabilit de sa propre existence et de son dveloppement, tait-il possible qu'il portt en lui-mme un mobile permanent autre que l'intrt personnel? Vous
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vous rcriez; mais attendez la fin, et vous verrez que si chacun s'occupe de soi, Dieu pense tous. Notre constante application est donc de diminuer l'effort proportionnellement l'effet utile cherch. Mais quand l'effort est diminu, soit par la destruction de l'obstacle, soit par l'invention des machines, la sparation des travaux, l'union des forces, l'intervention d'un agent naturel, etc., cet effort amoindri est moins apprci comparativement aux autres; on rend un moindre service en le faisant pour autrui; il a moins de Valeur, et il est trs-exact de dire que la Proprit a recul. L'effet utile est-il pour cela perdu? Non, d'aprs l'hypothse mme. O est-il donc pass? dans le domaine de la Communaut. Quant cette portion d'effort humain que l'effet utile n'absorbe plus, elle n'est pas pour cela strile; elle se tourne vers d'autres conqutes. Assez d'obstacles se prsentent et se prsenteront toujours devant l'expansibilit indfinie de nos besoins physiques, intellectuels et moraux, pour que le travail, libre d'un ct, trouve quoi se prendre de l'autre. Et c'est ainsi que le fonds appropri restant le mme, le fonds commun se dilate comme un cercle dont le rayon s'allongerait toujours. Sans cela, comment pourrions-nous expliquer le progrs, la civilisation, quelque imparfaite qu'elle soit? Tournons nos regards sur nous-mmes; considrons notre faiblesse; comparons notre vigueur et nos connaissances avec la vigueur et les connaissances que supposent les innombrables satisfactions qu'il nous est donn de puiser dans le milieu social. Certes, nous resterons convaincus que, rduits nos propres efforts, nous n'en atteindrions pas la cent-millime partie, mt-on la disposition de chacun de nous des millions d'hectares de terre inculte. Il est donc certain qu'une quantit donne d'efforts humains ralise immensment plus de rsultats aujourd'hui qu'au temps des Druides. Si cela n'tait vrai que d'un individu, l'induction naturelle serait qu'il vit et prospre aux dpens d'autrui. Mais puisque le phnomne se manifeste dans tous les membres de la famille humaine, il faut bien arriver cette conclusion consolante, que quelque chose qui n'est pas de nous est venu notre aide; que la coopration gratuite de la nature s'est progressivement ajoute nos propres efforts, et qu'elle reste gratuite travers toutes nos transactions; car si elle n'tait pas gratuite, elle n'expliquerait rien. De ce qui prcde, nous devons dduire ces formules:

Toute proprit est une Valeur; toute Valeur est une Proprit. Ce qui n'a pas de valeur est gratuit; ce qui est gratuit est commun. Baisse de valeur, c'est approximation
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vers la gratuit. Approximation vers la gratuit, c'est ralisation partielle de Communaut.


Il est des temps o l'on ne peut prononcer certains mots sans s'exposer de fausses interprtations. Il ne manquera pas de gens prts s'crier, dans une intention laudative ou critique, selon le camp: L'auteur parle de communaut, donc il est communiste. Je m'y attends, et je m'y rsigne. Mais en acceptant d'avance le calice, je n'en dois pas moins m'efforcer de l'loigner. Il faudra que le lecteur ait t bien inattentif (et c'est pourquoi la classe de lecteurs la plus redoutable est celle qui ne lit pas), s'il n'a pas vu l'abme qui spare la Communaut et le Communisme. Entre ces deux ides, il y a toute l'paisseur non-seulement de la proprit, mais encore du droit, de la libert, de la justice, et mme de la personnalit humaine. La Communaut s'entend des biens dont nous jouissons en commun, par destination providentielle sans qu'il y ait aucun effort faire pour les appliquer notre usage; ils ne peuvent donc donner lieu aucun service, aucune transaction, aucune Proprit. Celleci a pour fondement le droit que nous avons de nous rendre des services nous-mmes, ou d'en rendre aux autres charge de revanche. Ce que le Communiste veut mettre en commun, ce n'est pas le don gratuit de Dieu, c'est l'effort humain, c'est le service. Il veut que chacun porte la masse le fruit de son travail, et il charge ensuite l'autorit de faire de cette masse une rpartition quitable. Or, de deux choses l'une: ou cette rpartition se fera proportionnellement aux mises, ou elle sera assise sur une autre base. Dans le premier cas, le communisme aspire raliser, quant au rsultat, l'ordre actuel, se bornant substituer l'arbitraire d'un seul la libert de tous. Dans le second cas, quelle sera la base de la rpartition? Le Communisme rpond: L'galit. Quoi! l'galit sans avoir gard la diffrence des peines! On aura part gale , qu'on ait travaill six heures ou douze, machinalement ou avec intelligence! Mais c'est de toutes les ingalits la plus choquante; en outre, c'est la destruction de toute activit, de toute libert, de toute dignit, de toute sagacit. Vous prtendez tuer la concurrence; mais prenez garde, vous ne faites que la transformer. On concourt aujourd'hui qui travaillera plus et mieux. On concourra, sous votre rgime, qui travaillera plus mal et moins.

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Le communisme mconnat la nature mme de l'homme. L'effort est pnible en lui-mme. Qu'est-ce qui nous y dtermine? Ce ne peut tre qu'un sentiment plus pnible encore, un besoin satisfaire, une douleur loigner, un bien raliser. Notre mobile est donc l'intrt personnel. Quand on demande au communisme ce qu'il y veut substituer, il rpond par la bouche de Louis Blanc: Le point d'honneur , et par celle de M. Cabet: La fraternit . Faites donc que j'prouve les sensations d'autrui, afin que je sache au moins quelle direction je dois imprimer mon travail. Et puis qu'est-ce qu'un point d'honneur, une fraternit, mis en uvre dans l'humanit entire par l'incitation et sous l'inspection de MM. Louis Blanc et Cabet? Mais je n'ai pas ici rfuter le communisme. Tout ce que je veux faire remarquer, c'est qu'il est justement l'oppos, en tous points, du systme que j'ai cherch tablir. Nous reconnaissons l'homme le droit de se servir lui-mme, ou de servir les autres des conditions librement dbattues. Le communisme nie ce droit, puisqu'il centralise tous les services dans les mains d'une autorit arbitraire. Notre doctrine est fonde sur la Proprit. Le Communisme est fond sur la spoliation systmatique, puisqu'il consiste livrer l'un, sans compensation, le travail de l'autre. En effet, s'il distribuait chacun selon son travail, il reconnatrait la proprit, il ne serait plus le Communisme. Notre doctrine est fonde sur la libert. vrai dire, proprit et libert, c'est nos yeux une seule et mme chose; car ce qui fait qu'on est propritaire de son service, c'est le droit et la facult d'en disposer. Le Communisme anantit la libert, puisqu'il ne laisse personne la libre disposition de son travail. Notre doctrine est fonde sur la justice; le Communisme, sur l'injustice. Cela rsulte de ce qui prcde. Il n'y a donc qu'un point de contact entre les communistes et nous: c'est une certaine similitude des syllabes qui entrent dans les mots communisme et communaut . Mais que cette similitude n'gare pas l'esprit du lecteur. Pendant que le Communisme est la ngation de la Proprit, nous voyons dans notre doctrine sur la Communaut l'affirmation la plus explicite et la dmonstration la plus premptoire de la Proprit. Car si la lgitimit de la proprit a pu paratre douteuse et inexplicable, mme des hommes qui n'taient pas communistes, c'est qu'ils croyaient qu'elle concentrait entre les mains de quelques-uns, l'exclusion de quelques autres, les dons de Dieu communs l'origine. Nous croyons avoir radicalement dissip ce doute, en dmontrant que ce qui tait commun par destination providentielle reste commun travers toutes les transactions
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humaines, le domaine de la proprit ne pouvant jamais s'tendre au del de la valeur, du droit onreusement acquis par des services rendus. Et, dans ces termes, qui peut nier la proprit? Qui pourrait, sans folie, prtendre que les hommes n'ont aucun droit sur leur propre travail, qu'ils reoivent, sans droit, les services volontaires de ceux qui ils ont rendu de volontaires services?

Il est un autre mot sur lequel je dois m'expliquer, car dans ces derniers temps on en a trangement abus. C'est le mot gratuit . Ai-je besoin de dire que j'appelle gratuit, non point ce qui ne cote rien un homme, parce qu'on l'a pris un autre, mais ce qui ne cote rien personne? Quand Diogne se chauffait au soleil, on pouvait dire qu'il se chauffait gratuitement, car il recueillait de la libralit divine une satisfaction qui n'exigeait aucun travail, ni de lui ni d'aucun de ses contemporains. J'ajoute que cette chaleur des rayons solaires reste gratuite alors que le propritaire la fait servir mrir son bl et ses raisins, attendu qu'en vendant ses raisins et son bl, il se fait payer ses services et non ceux du soleil. Cette vue peut tre errone (en ce cas, il ne nous reste qu' nous faire communiste); mais, en tous cas, tel est le sens que je donne et qu'emporte videmment le mot gratuit . On parle beaucoup, depuis la Rpublique, de crdit gratuit , d'instruction gratuite . Mais il est clair qu'on enveloppe un grossier sophisme dans ce mot. Est-ce que l'tat peut faire que l'instruction se rpande, comme la lumire du jour, sans qu'il en cote aucun effort personne? Est-ce qu'il peut couvrir la France d'institutions et de professeurs qui ne se fassent pas payer de manire ou d'autre? Tout ce que l'tat peut faire, c'est ceci: au lieu de laisser chacun rclamer et rmunrer volontairement ce genre de services, l'tat peut arracher, par l'impt, cette rmunration aux citoyens, et leur faire distribuer ensuite l'instruction de son choix, sans exiger d'eux une seconde rmunration. En ce cas, ceux qui n'apprennent pas payent pour ceux qui apprennent, ceux qui apprennent peu pour ceux qui apprennent beaucoup, ceux qui se destinent aux travaux manuels pour ceux qui embrasseront les carrires librales. C'est le Communisme appliqu une branche de l'activit humaine. Sous ce rgime, que je n'ai pas juger ici, on pourra dire, on devra dire: l'instruction est commune , mais il serait ridicule de dire: l'instruction est gratuite . Gratuite! oui, pour quelques-uns de ceux qui la reoivent, mais non pour ceux qui la payent, sinon au professeur, du moins au percepteur. Il n'est rien que l'tat ne puisse donner gratuitement ce compte; et si ce mot n'tait pas une mystification, ce n'est pas seulement l'instruction gratuite qu'il faudrait demander l'tat, mais la nourriture gratuite , le vtement gratuit , le vivre et le couvert gratuits , etc. Qu'on y prenne garde. Le peuple en est presque l; du
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Proprit, communaut - par Frdric Bastiat

moins il ne manque pas de gens qui demandent en son nom le crdit gratuit , les instruments de travail gratuits , etc., etc. Dupes d'un mot, nous avons fait un pas dans le Communisme; quelle raison avonsnous de n'en pas faire un second, puis un troisime, jusqu' ce que toute libert, toute proprit, toute justice y aient pass? Dira-t-on que l'instruction est si universellement ncessaire qu'on peut, en sa faveur, faire flchir le droit et les principes? Mais quoi! est-ce que l'alimentation n'est pas plus ncessaire encore? Primo vivere, deinde philosophari , dira le peuple, et je ne sais en vrit ce qu'on aura lui rpondre. Qui sait? ceux qui m'imputeront communisme d'avoir constat la communaut providentielle des dons de Dieu seront peut-tre les mmes qui violeront le droit d'apprendre et d'enseigner, c'est--dire la proprit dans son essence. Ces inconsquences sont plus surprenantes que rares.

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre VIII, VI, Harmonies conomiques Proprit, communaut , pp. 256-296. Texte scann par la BNF, transcrit et mis en hypertexte par Krylenko, relu par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org, relu par Franck Gurinet.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

Proprit foncire
Frdric Bastiat
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Harmonies conomiques

Chapitre IX des

Si l'ide dominante de cet crit est vraie, voici comment il faut se reprsenter l'Humanit dans ses rapports avec le monde extrieur. Dieu a cr la terre. Il a mis sa surface et dans ses entrailles une foule de choses utiles l'homme, en ce qu'elles sont propres satisfaire ses besoins. En outre, il a mis dans la matire des forces: gravitation, lasticit, porosit, compressibilit, calorique, lumire, lectricit, cristallisation, vie vgtale. Il a plac l'homme en face de ces matriaux et de ces forces. Il les lui a livrs gratuitement. Les hommes se sont mis exercer leur activit sur ces matriaux et ces forces; par l ils se sont rendu service eux-mmes. Ils ont aussi travaill les uns pour les autres; par l ils se sont rendu des services rciproques. Ces services compars dans l'change ont fait natre l'ide de Valeur, et la Valeur celle de Proprit. Chacun est donc devenu propritaire en proportion de ses services. Mais les forces et les matriaux, donns par Dieu gratuitement l'homme ds l'origine, sont demeurs, sont encore et seront toujours gratuits, travers toutes les transactions humaines; car, dans les apprciations auxquelles donnent lieu les changes, ce sont les services humains , et non les dons de Dieu qui s'valuent . Il rsulte de l qu'il n'y en a pas un seul parmi nous, tant que les transactions sont libres, qui cesse jamais d'tre usufruitier de ces dons. Une seule condition nous est pose, c'est d'excuter le travail ncessaire pour les mettre notre porte, ou, si quelqu'un prend cette peine pour nous, de prendre pour lui une peine quivalente.

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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

Si c'est l la vrit, certes la Proprit est inbranlable. L'universel instinct de l'Humanit, plus infaillible qu'aucune lucubration individuelle, s'en tenait, sans l'analyser, cette donne, quand la thorie est venue scruter les fondements de la Proprit. Malheureusement elle dbuta par une confusion: elle prit l'Utilit pour la Valeur. Elle attribua une valeur propre, indpendante de tout service humain, soit aux matriaux, soit aux forces de la nature. l'instant la proprit fut aussi injustifiable qu'inintelligible. Car Utilit est un rapport entre la chose et notre organisation. Elle n'implique ncessairement ni efforts, ni transactions, ni comparaisons; elle se peut concevoir en ellemme et relativement l'homme isol. Valeur, au contraire, est un rapport d'homme homme; pour exister il faut qu'elle existe en double, rien d'isol ne se pouvant comparer. Valeur implique que celui qui la dtient ne la cde que contre une valeur gale. La thorie qui confond ces deux ides arrive donc supposer qu'un homme, dans l'change, donne de la prtendue valeur de cration naturelle contre de la vraie valeur de cration humaine, de l'utilit qui n'a exig aucun travail contre de l'utilit qui en a exig, en d'autres termes, qu'il peut profiter du travail d'autrui sans travailler. La thorie appela la Proprit ainsi comprise d'abord monopole ncessaire , puis monopole tout court, ensuite illgitimit , et finalement vol . La Proprit foncire reut le premier choc. Cela devait tre. Ce n'est pas que toutes les industries ne fassent intervenir dans leur uvre des forces naturelles; mais ces forces se manifestent d'une manire beaucoup plus clatante, aux yeux de la multitude, dans les phnomnes de la vie vgtale et animale, dans la production des aliments et de ce qu'on nomme improprement matires premires , uvres spciales de l'agriculture. D'ailleurs, si un monopole devait plus que tout autre rvolter la conscience humaine, c'tait sans doute celui qui s'appliquait aux choses les plus ncessaires la vie. La confusion dont il s'agit, dj fort spcieuse au point de vue scientifique, puisque aucun thoricien que je sache n'y a chapp, devenait plus spcieuse encore par le spectacle qu'offre le monde. On voyait souvent le Propritaire foncier vivre sans travailler, et l'on en tirait cette conclusion assez plausible: Il faut bien qu'il ait trouv le moyen de se faire rmunrer pour autre chose que pour son travail. Cette autre chose, que pouvait-elle tre, sinon la fcondit, la productivit, la coopration de l'instrument, le sol? C'est donc la rente du sol qui fut fltrie, selon les poques, des noms de monopole ncessaire, privilge, illgitimit, vol.

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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

Il faut le dire: la thorie a rencontr sur son chemin un fait qui a d contribuer puissamment l'garer. Peu de terres, en Europe, ont chapp la conqute et tous les abus qu'elle entrane. La science a pu confondre la manire dont la Proprit foncire a t acquise violemment avec la manire dont elle se forme naturellement. Mais il ne faut pas imaginer que la fausse dfinition du mot valeur se soit borne branler la Proprit foncire. C'est une terrible et infatigable puissance que la logique, qu'elle parte d'un bon ou d'un mauvais principe! Comme la terre, a-t-on dit, fait concourir la production de la valeur la lumire, la chaleur, l'lectricit, la vie vgtale, etc., de mme le capital ne fait-il pas concourir la production de la valeur le vent, l'lasticit, la gravitation? Il y a donc des hommes, outre les agriculteurs, qui se font payer aussi l'intervention des agents naturels. Cette rmunration leur arrive par l'intrt du capital, comme aux propritaires fonciers par la rente du sol. Guerre donc l'Intrt comme la Rente! Voici donc la gradation des coups qu'a subis la Proprit, au nom de ce principe faux selon moi, vrai selon les conomistes et les galitaires, savoir: les agents naturels ont ou . Car, il faut crent de la valeur bien le remarquer, c'est une prmisse sur laquelle toutes les coles sont d'accord. Leur dissidence consiste uniquement dans la timidit ou la hardiesse des dductions. Les conomistes ont dit: la proprit est un privilge le maintenir. (du sol) ; mais il est ncessaire, il faut

Les Socialistes: la proprit (du sol) est un privilge ; mais il est ncessaire, il faut le maintenir en lui demandant une compensation, le droit au travail. Les Communistes et les galitaires: la proprit gnral) est un privilge (en , il faut la dtruire.

Et moi, je crie tue-tte: La Proprit n'est pas un privilge. Votre commune prmisse est fausse, donc vos trois conclusions, quoique diverses, sont fausses. La Proprit n'est pas un privilge, donc il ne faut ni la tolrer par grce, ni lui demander une compensation, ni la dtruire.

Passons brivement en revue les opinions mises sur ce grave sujet par les diverses coles. On sait que les conomistes anglais ont pos ce principe sur lequel ils semblent unanimes: la valeur vient du travail . Qu'ils s'accordent entre eux, c'est possible; mais s'accordent-ils
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avec eux-mmes? C'est l ce qui et t dsirable, et le lecteur va en juger. Il verra s'ils ne confondent pas toujours et partout l'Utilit gratuite, non rmunrable, sans valeur, avec l'Utilit onreuse, seule due au travail, seule, d'aprs eux-mmes, pourvue de valeur. Ad. Smith. Dans la culture de la terre, la nature travaille conjointement avec l'homme, et, quoique le travail de la nature ne cote aucune dpense , ce qu'il produit n'en a pas moins sa Valeur, aussi bien que ce que produisent les ouvriers les plus chers. Voici donc la nature produisant de la Valeur. Il faut bien que l'acheteur du bl la paye, quoiqu'elle n'ait rien cot personne, pas mme du travail. Qui donc ose se prsenter pour recevoir cette prtendue valeur ? la place de ce mot, mettez le mot utilit , et tout s'claircit, et la Proprit est justifie, et la justice est satisfaite. On peut considrer la rente comme le produit de cette puissance de la nature dont le propritaire prte la jouissance au fermier... Elle est (la rente!) l' uvre de , qui reste aprs qu'on a dduit ou la nature compens tout ce qu'on peut regarder comme l' uvre de l'homme . C'est rarement moins du quart et souvent plus du tiers du produit total. Jamais une quantit gale de travail humain, employ dans les manufactures, ne saurait oprer une aussi grande reproduction. Dans celles-ci, la nature ne fait rien, c'est l'homme qui fait tout. Peut-on accumuler en moins de mots plus d'erreurs dangereuses? Ainsi le quart ou le tiers de la valeur des subsistances est d l'exclusive puissance de la nature. Et cependant le propritaire se fait payer par le fermier, et le fermier par le proltaire, cette prtendue valeur qui reste aprs que l' uvre de l'homme est rmunre. Et c'est sur cette base que vous voulez asseoir la Proprit! Que faites vous d'ailleurs de l'axiome: Toute valeur vient du travail? Puis voici la nature qui ne fait rien dans les fabriques! Quoi! la gravitation, l'lasticit des gaz, la force des animaux n'aident pas le manufacturier! Ces forces agissent dans les fabriques exactement comme dans les champs, elles produisent gratuitement, non de la valeur, mais de l'utilit. Sans quoi la proprit des capitaux ne serait pas plus l'abri que celle du sol des inductions communistes.

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Buchanan. Ce commentateur, adoptant la thorie du matre sur la Rente, pouss par la logique, le blme de l'avoir juge avantageuse. Smith, en regardant la portion de la production territoriale qui reprsente le profit du fonds de terre (quelle langue!) comme avantageuse la socit, n'a pas rflchi que la Rente n'est que l'effet de la chert, et que ce que le propritaire gagne de du cette manire, il ne le gagne qu'aux dpens consommateur. La socit ne gagne rien par la reproduction du profit des terres. C'est une classe qui profite aux dpens des autres. On voit apparatre ici la dduction logique: la rente est une injustice. Ricardo. La rente est cette portion du produit de la terre que l'on paye au propritaire pour avoir le droit d'exploiter les facults productives et imprissables du sol Et, afin qu'on ne s'y trompe pas, l'auteur ajoute: On confond souvent la rente avec l'intrt et le profit du capital... Il est vident qu'une portion de la rente reprsente l'intrt du capital consacr amender le terrain, riger les constructions ncessaires, etc., le reste est pay pour exploiter les proprits naturelles et indestructibles du sol . C'est pourquoi, quand je parlerai de rente , dans la suite de cet ouvrage, je ne dsignerai sous ce nom que ce que le fermier paye au propritaire pour le droit d'exploiter les facults primitives et indestructibles du sol . Mac Culloch. Ce qu'on nomme proprement la Rente, c'est la somme paye pour l'usage des forces naturelles et de la puissance inhrente au sol . Elle est entirement distincte de la somme paye raison des constructions, cltures, routes, et autres amliorations foncires. La rente est donc toujours
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un monopole

Scrope. La valeur de la terre et la facult d'en tirer une Rente sont dues deux circonstances: 1 l'appropriation de ses puissances naturelles ; 2 au travail appliqu son amlioration. La consquence ne s'est pas fait longtemps attendre: Sous le premier rapport, la rente est un monopole . C'est une restriction l'usufruit des dons que le Crateur a faits aux hommes pour la satisfaction de leurs besoins. Cette restriction n'est juste qu'autant qu'elle pour le bien commun. est ncessaire Quelle ne doit pas tre la perplexit des bonnes mes qui se refusent admettre que rien soit ncessaire qui ne soit juste! Enfin Scrope termine par ces mots: Quand elle dpasse ce point, il la faut modifier en vertu du principe qui la fit tablir. Il est impossible que le lecteur n'aperoive pas que ces auteurs nous ont mens la ngation de la Proprit, et nous y ont mens trs-logiquement en partant de ce point: le propritaire se fait payer les dons de Dieu. Voici que le fermage est une injustice que la Loi a tablie sous l'empire de la ncessit, qu'elle peut modifier ou dtruire sous l'empire d'une autre ncessit. Les Communistes n'ont jamais dit autre chose. Senior. Les instruments de la production sont le travail et les agents naturels. Les agents naturels ayant t appropris, les propritaires s'en font payer l'usage , sous forme de Rente, qui n'est la rcompense d'aucun sacrifice quelconque, et est reue par ceux qui n'ont ni travaill ni fait des avances, mais qui se bornent tendre la main pour recevoir les offrandes de la communaut. Aprs avoir port ce rude coup la proprit, Senior explique qu'une partie de la Rente rpond l'intrt du capital, puis il ajoute: Le surplus est prlev par le propritaire des agents naturels forme sa rcompense, non pour
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, et

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avoir travaill ou pargn , mais simplement pour n'avoir pas gard quand il pouvait garder, pour avoir permis que les dons de la nature fussent accepts.
On le voit, c'est toujours la mme thorie. On suppose que le propritaire s'interpose entre la bouche qui a faim et l'aliment que Dieu lui avait destin, sous la condition du travail. Le propritaire, qui a concouru la production, se fait payer pour ce travail, ce qui est juste, et il se fait payer une seconde fois pour le travail de la nature, pour l'usage des forces productives, des puissances indestructibles du sol, ce qui est inique. Cette thorie, dveloppe par les conomistes anglais, Mill, Malthus, etc., on la voit avec peine prvaloir aussi sur le continent. Quand un franc de semence, dit Scialoja, donne cent francs de bl, cette augmentation de valeur est due, en grande partie, la terre. C'est confondre l'Utilit et la valeur. Autant vaudrait dire: Quand l'eau, qui ne cotait qu'un sou dix pas de la source, cote dix sous cent pas, cette augmentation de valeur est due en partie l'intervention de la nature. Florez Estrada. La rente est cette partie du produit agricole qui reste aprs que tous les frais de la production ont t couverts . Donc le propritaire reoit quelque chose pour rien. Les conomistes anglais commencent tous par poser ce principe: La valeur vient du travail . Ce n'est donc que par une inconsquence qu'ils attribuent ensuite de la valeur aux puissances du sol . Les conomistes franais, en gnral, voient la valeur dans l'utilit; mais, confondant l'utilit gratuite avec l'utilit onreuse, ils ne portent pas la Proprit de moins rudes coups. J.-B. Say. La terre n'est pas le seul agent de la nature qui soit productif; mais c'est le seul, ou peu prs, que l'homme ait pu s'approprier. L'eau de mer, des rivires, par la facult qu'elle a de mettre en mouvement nos machines, de nourrir des poissons, de porter nos bateaux, a bien aussi un pouvoir productif. Le vent, et jusqu' la chaleur du soleil, travaillent pour nous; mais heureusement , personne n'a pu dire: Le vent et le soleil m'appartiennent, et le service qu'ils rendent doit m'tre pay. Say semble dplorer ici que quelqu'un ait pu dire: La terre m'appartient, et le service qu'elle
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rend doit m'tre pay. Heureusement , dirai-je, il n'est pas plus au pouvoir du propritaire de se faire payer les services du sol que ceux du vent et du soleil. La terre est un atelier chimique admirable, o se combinent et s'laborent une foule de matriaux et d'lments qui en sortent sous la forme de froment, de fruits, de lin, etc. La nature a fait prsent gratuitement l'homme de ce vaste atelier, divis en une foule de compartiments propres diverses productions. Mais certains hommes, entre tous, s'en sont empars, et ont dit: moi ce compartiment, moi cet autre; ce qui en sortira sera ma proprit exclusive. Et, chose tonnante! ce privilge usurp , loin d'avoir t funeste la communaut, s'est trouv lui tre avantageux. Oui, sans doute, cet arrangement lui a t avantageux; mais pourquoi? parce qu'il n'est ni privilgi ni usurp ; parce que celui qui a dit: moi ce compartiment, n'a pas pu ajouter: Ce qui en sortira sera ma proprit exclusive; mais bien: Ce qui en sortira sera la proprit exclusive de quiconque voudra l'acheter, en me restituant simplement la peine que j'aurai prise, celle que je lui aurai pargne; la collaboration de la nature, gratuite pour moi, le sera aussi pour lui. Say, qu'on le remarque bien, distingue, dans la valeur du bl, la part de la Proprit, la part du Capital et la part du Travail. Il se donne beaucoup de peine, bonne intention, pour justifier cette premire part de rmunration qui revient au propritaire, et qui n'est la rcompense d'aucun travail antrieur ou actuel. Mais il n'y parvient pas, car, comme Scrope, il se rabat sur la dernire et la moins satisfaisante des ressources: la ncessit . S'il est impossible que la production ait lieu non seulement sans fonds de terre et sans capitaux, mais sans que ces moyens de production soient des proprits , ne peut-on pas dire que leurs propritaires exercent une fonction productive, puisque, sans elle, la production n'aurait pas lieu? fonction commode, la vrit, mais qui, cependant, dans l'tat actuel de nos socits, a exig une accumulation, fruit d'une production ou d'une pargne, etc. La confusion saute aux yeux. Ce qui a exig une accumulation, c'est le rle du propritaire, en tant que capitaliste, et celui-l n'est pas contest ni en question. Mais ce qui est commode, c'est le rle du propritaire, en tant que propritaire, en tant que se faisant payer les dons de Dieu. C'est ce rle-l qu'il fallait justifier, et il n'y a l ni accumulation ni pargne allguer. Si donc les proprits territoriales et capitales (pourquoi assimiler ce qui est diffrent?) sont le fruit d'une production, je suis fond reprsenter ces
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proprits comme des machines travaillantes, productives, dont les auteurs, en se croisant les bras, tireraient un loyer. Toujours mme confusion. Celui qui a fait une machine a une proprit capitale , dont il tire un loyer lgitime, parce qu'il se fait payer, non le travail de la machine, mais le travail qu'il a excut lui-mme pour la faire. Mais le sol , proprit territoriale , n'est pas le fruit d'une production humaine . quel titre se fait-on payer pour sa coopration? L'auteur a accol ici deux proprits de natures diverses pour induire l'esprit innocenter l'une par les motifs qui innocentent l'autre. Blanqui. Le cultivateur, qui laboure, fume, ensemence et moissonne son champ, fournit un travail sans lequel il ne saurait rien recueillir. Mais l'action de la terre qui fait fermenter la semence, et celle du soleil qui conduit la plante sa maturit, sont indpendantes de ce travail et concourent la formation des valeurs que reprsente la rcolte... Smith et plusieurs conomistes ont prtendu que le travail de l'homme tait l'unique source des valeurs. Non, certes, l'industrie du laboureur n'est pas l'unique source de la valeur d'un sac de bl, ni d'un boisseau de pommes de terre. Jamais son talent n'ira jusqu' crer le phnomne de la germination, pas plus que la patience des alchimistes n'a dcouvert le secret de faire de l'or. Cela est vident. Il n'est pas possible de faire une confusion plus complte, d'abord entre l'utilit et la valeur, ensuite entre l'utilit gratuite et l'utilit onreuse. Joseph Garnier. La rente du propritaire diffre essentiellement des rtributions payes l'ouvrier pour son travail, ou l'entrepreneur pour le profit des avances par lui faites, en ce que ces deux genres de rtribution sont l'indemnit, l'un d'une peine, l'autre d'une privation et d'un risque auquel on s'est soumis, au lieu que la Rente est reue par le propritaire plus gratuitement et en vertu seulement d'une convention qui reconnat et maintient certains individus le droit de lgale proprit foncire. (Elments de l'conomie politique , 2e dit., p. 293.) En d'autres termes, l'ouvrier et l'entrepreneur sont pays, de par l'quit, pour des services qu'ils rendent; le propritaire est pay, de par la loi, pour des services qu'il ne rend pas. Les plus hardis novateurs ne font autre chose que proposer le remplacement de la proprit individuelle par la proprit collective... Ils
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ont bien, ce nous semble, raison en droit humain; mais ils auront tort pratiquement tant qu'ils n'auront pas su montrer les avantages d'un meilleur , pag. 377 et 378.) systme conomique... (Ibid.
Mais longtemps encore, en avouant que la proprit est un privilge, un monopole utile, naturel...

, on ajoutera que c'est un monopole

En rsum, on semble admettre, en conomie politique (hlas! oui, et voil le mal), que la proprit ne dcoule pas du droit divin, du droit domanial ou de tout autre droit spculatif, mais bien de son utilit. Ce n'est qu'un monopole tolr dans l'intrt de , etc. tous C'est identiquement l'arrt prononc par Scrope et rpt par Say en termes adoucis. Je crois avoir suffisamment prouv que l'conomie politique, partant de cette fausse donne: Les agents naturels ont ou crent de la tait arrive cette conclusion: La proprit (en tant qu'elle valeur accapare et se fait payer cette valeur trangre tout service humain) est un privilge, un monopole, une usurpation. Mais c'est un privilge ncessaire, il le faut maintenir. Il me reste faire voir que les Socialistes partent de la mme donne; seulement, ils modifient ainsi la conclusion: La proprit est un privilge ncessaire; il le faut maintenir, mais en demandant au propritaire une compensation, sous forme de droit au travail , en faveur des proltaires. Ensuite je ferai comparatre les communistes, qui disent, toujours en se fondant sur la mme donne: La proprit est un privilge, il la faut abolir. Et enfin, au risque de me rpter, je terminerai en renversant, s'il est possible, la commune prmisse de ces trois conclusions: les agents naturels ont ou crent de la valeur . Si j'y parviens, si je dmontre que les agents naturels, mme appropris, ne produisent pas de la Valeur, mais de l'Utilit qui, passant par la main du propritaire, sans y rien laisser, arrive gratuitement au consommateur, en ce cas, conomistes, socialistes, communistes, tous devront enfin s'accorder pour laisser, cet gard, le monde tel qu'il est.
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M. Considrant. Pour voir comment et quelles conditions la Proprit particulire peut se manifester et se dvelopper Lgitimement, il nous faut possder le Principe fondamental du droit de Proprit . Le voici: Tout homme possde Lgitimement la chose que son travail, son intelligence , ou plus gnralement que son activit a cre. Ce Principe est incontestable, et il est bon de remarquer qu'il contient implicitement la reconnaissance du Droit de tous la Terre. En effet, la terre n'ayant pas t cre par l'homme, il rsulte du Principe fondamental de la Proprit que la Terre, le fonds commun livr l'Espce, ne peut en aucune faon tre lgitimement la proprit absolue et exclusive de tels ou tels individus qui n'ont pas cr cette valeur. Constituons donc la vraie thorie de la Proprit, en la fondant exclusivement sur le principe irrcusable qui assoit la Lgitimit de la Proprit sur le fait de la cration de la chose ou de la valeur possde . Pour cela faire, nous allons raisonner sur la cration de l'industrie, c'est- dire sur l'origine et sur le dveloppement de la culture, de la fabrication, des arts, etc., dans la Socit humaine. Supposons que sur le terrain d'une le isole, sur le sol d'une nation, ou sur la terre entire (l'tendue du thtre de l'action ne change rien l'apprciation des faits), une gnration humaine se livre pour la premire fois l'industrie, pour la premire fois elle cultive, fabrique, etc. Chaque gnration, par son travail, par son intelligence, par l'emploi de son activit propre, cre des produits, dveloppe des valeurs qui n'existaient pas sur la terre brute. N'est-il pas parfaitement vident que la Proprit sera conforme au Droit dans cette premire gnration industrieuse, SI la valeur ou la richesse produite par l'activit de tous est rpartie entre les producteurs en proportion du concours de chacun la cration de la richesse gnrale? Cela n'est pas contestable. Or, les rsultats du travail de cette gnration se divisent en deux catgories
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qu'il importe de bien distinguer. La premire catgorie comprend les produits du sol, qui appartenait cette premire gnration en sa qualit d'usufruitire, augments, raffins ou fabriqus par son travail, par son industrie. Ces produits, bruts ou fabriqus, consistent, soit en objets de consommation, soit en instruments de travail. Il est clair que ces produits appartiennent en toute et lgitime proprit ceux qui les ont crs par leur activit. Chacun de ceux-ci a donc Droit, soit consommer immdiatement ces produits, soit les mettre en rserve pour en disposer plus tard sa convenance, soit les employer, les changer, ou les donner et les transmettre qui bon lui semble, sans avoir besoin pour cela de l'autorisation de qui que ce soit. Dans cette hypothse, cette Proprit est videmment Lgitime , respectable, sacre. On ne peut y porter atteinte sans attenter la Justice , au Droit et la Libert individuelle , enfin sans exercer une spoliation. Deuxime catgorie . Mais les crations dues l'activit industrieuse de cette premire gnration ne sont pas toutes contenues dans la catgorie prcdente. Non seulement cette gnration a cr les produits que nous venons de dsigner (objets de consommation et instruments de travail), mais encore elle a ajout une Plus-value la valeur primitive du sol par la culture, par les constructions, par tous les travaux de fonds et immobiliers qu'elle a excuts. Cette Plus-value constitue videmment un produit, une valeur due l'activit de la premire gnration. Or, si, par un moyen quelconque (ne nous occupons pas ici de la question des moyens), si, par un moyen quelconque, la proprit de cette Plus-value est quitablement, c'est- dire proportionnellement au concours de chacun dans la cration, distribue aux divers membres de la socit, chacun de ceux-ci possdera Lgitimement la part qui lui sera revenue. Il pourra donc disposer de cette Proprit-individuelle lgitime comme il l'entendra, l'changer, la donner, la transmettre sans qu'aucun des autres individus, c'est--dire la Socit, puisse jamais avoir, sur ces valeurs, un droit et une autorit quelconques. Nous pouvons donc parfaitement concevoir que quand la seconde gnration arrivera, elle trouvera sur la terre deux sortes de capitaux:

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A. Le capital Primitif ou Naturel qui n'a pas t cr par les hommes de la premire gnration, c'est--dire la valeur de la terre brute; B. Le Capital cr par la premire gnration, comprenant: 1 les produits , denres et instruments, qui n'auront pas t consomms ou uss par la premire gnration; 2 la Plusvalue que le travail de la premire gnration aura ajoute la valeur de la terre brute . Il est donc vident, et il rsulte clairement et ncessairement du Principe fondamental du Droit de Proprit, tout l'heure tabli, que chaque individu de la deuxime gnration a un Droit gal au Capital Primitif ou Naturel , tandis qu'il n'a aucun droit l'autre Capital, au Capital par le travail de la premire gnration. Chaque individu de Cr celle-ci pourra donc disposer de sa part du Capital Cr en faveur de tels ou tels individus de la seconde gnration qu'il lui plaira choisir, enfants, amis, etc., sans que personne, sans que l'tat lui-mme, comme nous venons dj de le dire, ait rien prtendre (au nom du Droit de Proprit) sur les dispositions que le donateur ou le lgateur aura faites. Remarquons que, dans notre hypothse, l'individu de la seconde gnration est dj avantag par rapport celui de la premire, puisque, outre le Droit au Capital Primitif qui lui est conserv, il a la chance de recevoir une part du Capital Cr , c'est--dire une valeur qu'il n'aura pas produite, et qui reprsente un travail antrieur. Si donc nous supposons les choses constitues dans la Socit de telle sorte: 1 Que le Droit au Capital Primitif , c'est--dire l'Usufruit du sol dans son tat brut, soit conserv, ou qu'un Droit quivalent soit reconnu chaque individu qui nat sur la terre une poque quelconque; 2 Que le Capital Cr continuellement entre les hommes, mesure qu'il se produit du concours de chacun la production de ce Capital;
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soit rparti , en proportion

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Si, disons-nous, le mcanisme de l'organisation sociale satisfait ces deux conditions, la Proprit, sous un pareil rgime, serait constitue dans sa Lgitimit absolue, le Fait serait conforme au Droit . (Thorie du droit de proprit et du droit au travail , 3 dit., p. 15.) On voit ici l'auteur socialiste distinguer deux sortes de valeur: la valeur cre , qui est l'objet d'une proprit lgitime, et la valeur incre , nomme encore valeur de la terre brute, capital primitif, capital naturel , qui ne saurait devenir proprit individuelle que par usurpation. Or, selon la thorie que je m'efforce de faire prvaloir, les ides exprimes par ces mots: incr, primitif, naturel , excluent radicalement ces . C'est pourquoi la autres ides: valeur, capital prmisse est fausse qui conduit M. Considrant cette triste conclusion: Sous le Rgime qui constitue la Proprit dans toutes les nations civilises, le fonds commun, sur lequel l'espce tout entire a plein droit d'usufruit, a t envahi; il se trouve confisqu par le petit nombre l'exclusion du grand nombre. Eh bien! n'y et-il en fait qu'un seul homme exclu de son Droit l'Usufruit du fonds commun par la nature du Rgime de la Proprit, cette exclusion constituerait elle seule une atteinte au Droit, et le rgime de Proprit qui la consacrerait serait certainement injuste, illgitime. Cependant M. Considrant reconnat que la terre ne peut tre cultive que sous le rgime de la proprit individuelle. Voil le monopole ncessaire . Comment donc faire pour tout concilier, et sauvegarder les droits des proltaires au capital primitif, naturel, incr, la valeur de la terre brute? Eh bien! qu'une Socit industrieuse, qui a pris possession de la Terre et qui enlve l'homme la facult d'exercer l'aventure et en libert, sur la surface du sol, ses quatre Droits naturels; que cette Socit reconnaisse l'individu, en compensation de ses Droits dont elle le dpouille, le Droit au travail. S'il y a quelque chose d'vident au monde, c'est que cette thorie, sauf la conclusion, est exactement celle des conomistes. Celui qui achte un produit agricole rmunre trois choses: 1 Le travail actuel, rien de plus lgitime; 2 la plusvalue donne au sol par le travail antrieur, rien de plus lgitime encore; 3 enfin, le capital primitif ou naturel ou incr , ce don gratuit de Dieu, appel par
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Considrant valeur de la terre brute ; par Smith, puissances indestructibles du sol; par Ricardo, facults productives et imprissables de la terre ; par Say, agents naturels . C'est l ce qui a t usurp , selon M. Considrant; c'est l ce qui a t usurp d'aprs J.-B. Say. C'est l ce qui constitue l'illgitimit et la spoliation aux yeux des socialistes; c'est l ce qui constitue le monopole et le privilge aux yeux des conomistes. L'accord se poursuit encore quant la ncessit , l'utilit de cet arrangement. Sans lui, la terre ne produirait pas, disent les disciples de Smith; sans lui, nous reviendrions l'tat sauvage, rptent les disciples de Fourier. On voit qu'en thorie, en droit, l'entente entre les deux coles est beaucoup plus cordiale (au moins sur cette grande question) qu'on n'aurait pu l'imaginer. Elles ne se sparent que sur les consquences dduire lgislativement du fait sur lequel on s'accorde. Puisque la proprit est entache d'illgitimit en ce qu'elle attribue aux propritaires une part de rmunration qui ne leur est pas due, et puisque, d'un autre ct, elle est ncessaire, respectons-la et demandons-lui des indemnits. Non, disent les conomistes, quoiqu'elle soit un monopole, puisqu'elle est ncessaire, respectons-la et laissons-la en repos. Encore prsentent-ils faiblement cette molle dfense, car un de leurs derniers organes, J. Garnier, ajoute: Vous avez raison en droit humain, mais vous aurez tort pratiquement, tant que vous n'aurez pas montr les effets d'un meilleur systme. quoi les socialistes ne manquent pas de rpondre: Nous l'avons trouv, c'est le droit au travail , essayez-en. Sur ces entrefaites, arrive M. Proudhon. Vous croyez peut-tre que ce fameux contradicteur va contredire la grande prmisse conomiste ou Socialiste? Point du tout. Il n'a pas besoin de cela pour dmolir la Proprit. Il s'empare, au contraire, de cette prmisse; il la serre, il la presse, il en exprime la consquence la plus logique. Ah! dit-il, vous avouez que les dons gratuits de Dieu ont non-seulement de l'utilit, mais de la valeur ; vous avouez que les propritaires les usurpent et les vendent. Donc, la proprit, c'est le vol. Donc, il ne faut ni la maintenir, ni lui demander des compensations, il la faut abolir . M. Proudhon a accumul beaucoup d'arguments contre la Proprit foncire. Le plus srieux, le seul srieux est celui que lui ont fourni les auteurs en confondant l'utilit et la valeur. Qui a droit, dit-il, de faire payer l'usage du sol, de cette richesse qui n'est pas le fait de l'homme? qui est d le fermage de la terre? au producteur de la terre, sans doute. Qui a fait la terre? Dieu. En ce cas, propritaire, retirehttp://bastiat.org/fr/propriete_fonciere.html (15 von 39) [04/09/2009 19:17:27]

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toi. ..... Mais le crateur de la terre ne la vend pas, il la donne; et, en la donnant, il ne fait aucune acception de personnes. Comment donc, parmi tous ses enfants, ceux-l se trouvent-ils traits en ans, ceux-ci en btards? Comment, si l'galit des lots fut le droit originel, l'ingalit des conditions estelle le droit posthume? Rpondant J.-B. Say, qui avait assimil la terre un instrument, il dit: Je tombe d'accord que la terre est un instrument; mais quel est l'ouvrier? Estce le propritaire? Est-ce lui qui, par la vertu efficace du droit de proprit, lui communique la vigueur et la fcondit? Voil prcisment en quoi consiste le monopole du propritaire que, n'ayant pas fait l'instrument, il s'en fait payer le service. Que le Crateur se prsente et vienne lui-mme rclamer le fermage de la terre, nous compterons avec lui; ou bien que le propritaire, soi-disant fond de pouvoirs, montre sa procuration. Cela est vident. Ces trois systmes n'en font qu'un. conomistes, Socialistes, galitaires, tous adressent la Proprit foncire un reproche, et le mme , celui de faire payer ce qu'elle n'a pas le droit de faire payer. reproche Ce tort, les uns l'appellent monopole , les autres illgitimit , et les troisimes vol ; ce n'est qu'une gradation dans le mme grief. Maintenant, j'en appelle tout lecteur attentif, ce grief est-il fond? N'ai-je pas dmontr qu'il n'y a qu'une chose qui se place entre le don de Dieu et la bouche affame, c'est le service humain? conomistes, vous dites: La rente est ce qu'on paye au propritaire, pour l'usage des facults productives et indestructibles du sol. Je dis: Non. La rente, c'est ce qu'on paye au porteur d'eau pour la peine qu'il s'est donne faire une brouette et des roues, et l'eau nous coterait davantage s'il la portait sur son dos. De mme, le bl, le lin, la laine, le bois, la viande, les fruits nous coteraient plus cher, si le propritaire n'et pas perfectionn l'instrument qui les donne. Socialistes, vous dites: Primitivement les masses jouissaient de leurs droits la terre sous la condition du travail, maintenant elles sont exclues et spolies de leur patrimoine naturel. Je rponds: Non, elles ne sont pas exclues ni spolies; elles recueillent gratuitement l'utilit labore par la terre, sous la condition du travail, c'est--dire en restituant ce travail ceux qui le leur pargnent. galitaires, vous dites: C'est en cela que consiste le monopole du propritaire, que, n'ayant pas fait l'instrument, il s'en fait payer le service. Je rponds: Non. L'instrumentterre, en tant que Dieu l'a fait, produit de l'utilit , et cette utilit est
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gratuite; il n'est pas au pouvoir du propritaire de se la faire payer. L'instrument-terre, en tant que le propritaire l'a prpar, travaill, clos, dessch, amend, garni d'autres instruments ncessaires, produit de la valeur , laquelle reprsente des services humains effectifs, et c'est la seule chose dont le propritaire se fasse payer. Ou vous devez admettre la lgitimit de ce droit, ou vous devez rejeter votre propre principe: la mutualit des services . Afin de savoir quels sont les vrais lments de la valeur territoriale, assistons la formation de la Proprit foncire, non point selon les lois de la violence et de la conqute, mais selon les lois du travail et de l'change. Voyons comment les choses se passent aux tats-Unis. Frre Jonathan, laborieux porteur d'eau de New-York, partit pour le FarWest emportant dans son escarcelle un millier de dollars, fruit de son travail et de ses pargnes. Il traversa bien des fertiles contres o le sol, le soleil, la pluie accomplissent leurs miracles et qui nanmoins n'ont aucune valeur dans le sens conomique et pratique du mot. Comme il tait quelque peu philosophe, il se disait: Il faut pourtant, quoi qu'en disent Smith et Ricardo, que la valeur soit autre chose que la puissance productive naturelle et indestructible du sol . Enfin, il arriva dans l'tat d'Arkansas, et il se trouva en face d'une belle terre d'environ cent acres que le gouvernement avait fait piqueter pour la vendre au prix d'un dollar l'acre. Un dollar l'acre! se dit-il, c'est bien peu, si peu qu'en vrit cela se rapproche de rien. J'achterai cette terre, je la dfricherai, je vendrai mes moissons, et, de porteur d'eau que j'tais, je deviendrai, moi aussi, Propritaire! Frre Jonathan, logicien impitoyable, aimait se rendre raison de tout. Il se disait: Mais pourquoi cette terre vaut-elle mme un dollar l'acre? Nul n'y a encore mis la main. Elle est vierge de tout travail. Smith et Ricardo, aprs eux la srie des thoriciens jusqu' Proudhon, auraient-ils raison? La terre aurait-elle une valeur indpendante de tout travail, de tout service, de toute intervention humaine? Faudrait-il admettre que les puissances productives et indestructibles du sol valent ? En ce cas, pourquoi ne valent -elles pas dans les pays que j'ai traverss? Et, en outre, puisqu'elles dpassent, dans une proportion si norme, le talent de l'homme, qui n'ira jamais jusqu' crer le phnomne de la germination, suivant la judicieuse remarque de M. Blanqui, pourquoi ces puissances merveilleuses ne valent -elles qu'un dollar? Mais il ne tarda pas comprendre que cette valeur, comme toutes les autres, est de
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cration humaine et sociale. Le gouvernement amricain demandait un dollar pour la cession de chaque acre, mais d'un autre ct il promettait de garantir, dans une certaine mesure, la scurit de l'acquereur; il avait bauch quelque route aux environs, il facilitait la transmission des lettres et journaux, etc., etc. Service pour service, disait Jonathan: le gouvernement me fait payer un dollar, mais il me rend bien l'quivalent. Ds lors, n'en dplaise Ricardo, je m'explique humainement la Valeur de cette terre, valeur qui serait plus grande encore si la route tait plus rapproche, la poste plus accessible, la protection plus efficace. Tout en dissertant, Jonathan travaillait; car il faut lui rendre cette justice qu'il mne habituellement ces deux choses de front. Aprs avoir dpens le reste de ses dollars en btisses, cltures, dfrichements, dfoncements, desschements, arrangements, etc., aprs avoir foui, labour, hers, sem et moissonn, vint le moment de vendre la rcolte. Je vais enfin savoir, s'cria Jonathan toujours proccup du problme de la valeur, si, en devenant propritaire foncier, je me suis transform en monopoleur, en aristocrate privilgi, en spoliateur de mes frres, en accapareur des libralits divines. Il porta donc son grain au march, et s'tant abouch avec un Yankee: Ami, lui dit-il, combien me donnerez-vous de ce mas? Le prix courant, fit l'autre. Le prix courant? Mais cela me donnera-t-il quelque chose au del de l'intrt de mes capitaux et de la rmunration de mon travail? Je suis marchand, dit le Yankee, et il faut bien que je me contente de la rcompense de mon travail ancien ou actuel. Et je m'en contentais quand j'tais porteur d'eau, repartit Jonathan, mais me voici Propritaire foncier. Les conomistes anglais et franais m'ont assur qu'en cette qualit, outre la double rtribution dont s'agit, je devais tirer profit des puissances productives et indestructibles du sol , prlever une aubaine sur les dons de Dieu. Les dons de Dieu appartiennent tout le monde, dit le marchand. Je me sers bien de la puissance productive du vent pour pousser mes navires, mais je ne la fais pas payer. Et moi j'entends que vous me payiez quelque chose pour ces forces, afin que MM. Senior, Considrant et Proudhon ne m'aient pas en vain appel monopoleur et usurpateur. Si j'en ai la honte, c'est bien le moins que j'en aie le profit.

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En ce cas, adieu, frre; pour avoir du mas je m'adresserai d'autres propritaires, et si je les trouve dans les mmes dispositions que vous, j'en cultiverai moi-mme. Jonathan comprit alors cette vrit que, sous un rgime de libert, n'est pas monopoleur qui veut. Tant qu'il y aura des terres dfricher dans l'Union, se dit-il, je ne serai que le metteur en uvre des fameuses forces productives et indestructibles . On me payera ma peine, et voil tout, absolument comme quand j'tais porteur d'eau on me payait mon travail et non celui de la nature. Je vois bien que le vritable usufruitier des dons de Dieu, ce n'est pas celui qui cultive le bl, mais celui que le bl nourrit. Au bout de quelques annes, une autre entreprise ayant sduit Jonathan, il se mit chercher un fermier pour sa terre. Le dialogue qui intervint entre les deux contractants fut trs-curieux, et jetterait un grand jour sur la question, si je le rapportais en entier. En voici un extrait:

Le propritaire . Quoi! vous ne me voulez payer pour fermage que l'intrt, au cours, du capital que j'ai dbours? Le fermier Le propritaire Le fermier juste dans l'tat o est la vtre.
. Pas un centime au del. . Pourquoi cela, s'il vous plat? . Parce qu'avec un capital gal je puis mettre une terre

Le propritaire . Ceci parat dcisif. Mais considrez que lorsque vous serez mon fermier, ce n'est pas seulement mon capital qui travaillera pour vous, mais encore la puissance productive et indestructible du sol. Vous aurez votre service les merveilleux effets du soleil et de la lune, de l'affinit et de l'lectricit. Faut-il que je vous cde tout cela pour rien? Le fermier . Pourquoi pas, puisque cela ne vous a rien cot, que vous n'en tirez rien, et que je n'en tirerai rien non plus? Le propritaire . Je n'en tire rien? J'en tire tout, morbleu! sans ces phnomnes admirables, toute mon industrie ne ferait pas pousser un brin d'herbe. Le fermier . Sans doute. Mais rappelez-vous le Yankee. Il n'a pas voulu vous donner une obole pour toute cette coopration de la nature, pas plus que,
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quand vous tiez porteur d'eau, les mnagres de New-York ne voulaient vous donner une obole pour l'admirable laboration au moyen de laquelle la nature alimente la source.

Le propritaire

. Cependant Ricardo et Proudhon...

Le fermier . Je me moque de Ricardo. Traitons sur les bases que j'ai dites, ou je vais dfricher de la terre ct de la vtre. Le soleil et la lune m'y serviront gratis.
C'tait toujours mme argument, et Jonathan commenait comprendre que Dieu a pourvu avec quelque sagesse ce qu'il ne ft pas facile d'intercepter ses dons. Un peu dgot du mtier de propritaire, Jonathan voulut porter ailleurs son activit. Il se dcida mettre sa terre en vente . Inutile de dire que personne ne voulut lui donner plus qu'elle ne lui avait cot lui-mme. Il avait beau invoquer Ricardo, allguer la prtendue valeur inhrente la puissance indestructible du sol, on lui rpondait toujours: Il y a des terres ct. Et ce seul mot mettait nant ses exigences comme ses illusions. Il se passa mme, dans cette transaction, un fait qui a une grande importance conomique et qui n'est pas assez remarqu. Tout le monde comprend que si un manufacturier voulait vendre, aprs dix ou quinze ans, son matriel, mme l'tat neuf, la probabilit est qu'il serait forc de subir une perte. La raison en est simple: dix ou quinze ans ne se passent gure sans amener quelque progrs en mcanique. C'est pourquoi celui qui expose sur le march un appareil qui a quinze ans de date ne peut pas esprer qu'on lui restitue exactement tout le travail que cet appareil a exig; car avec un travail gal l'acheteur peut se procurer, vu les progrs accomplis, des machines plus perfectionnes, ce qui, pour le dire en passant, prouve de plus en plus que la valeur n'est pas proportionnelle au travail, mais aux services. Nous pouvons conclure de l qu'il est dans la nature des instruments de travail de perdre de leur valeur par la seule action du temps, indpendamment de la dtrioration qu'implique l'usage, et poser cette formule: Un des effets du progrs, c'est de diminuer la valeur de tous les instruments existants . Il est clair, en effet, que plus le progrs est rapide, plus les instruments anciens ont de peine soutenir la rivalit des instruments nouveaux. Je ne m'arrterai pas ici signaler les consquences harmoniques de cette loi; ce que je veux faire remarquer, c'est que la Proprit foncire n'y chappe pas plus que toute autre proprit.
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Frre Jonathan en fit l'preuve. Car ayant tenu son acqureur ce langage: Ce que j'ai dpens sur cette terre en amliorations permanentes reprsente mille journes de travail. J'entends que vous me remboursiez d'abord l'quivalent de ces mille journes, et ensuite quelque chose en sus pour la valeur inhrente au sol et indpendante de toute uvre humaine. L'acqureur lui rpondit: En premier lieu, je ne vous donnerai rien pour la valeur propre du sol, qui est tout simplement de l'utilit dont la terre ct est aussi bien pourvue que la vtre. Or, cette utilit native, extra-humaine, je puis l'avoir gratis, ce qui prouve qu'elle n'a pas de valeur. En second lieu, puisque vos livres constatent que vous avez employ mille journes mettre votre domaine dans l'tat o il est, je ne vous en restituerai que huit cents, et ma raison est qu'avec huit cents journes je puis faire aujourd'hui sur la terre ct ce qu'avec mille vous avez fait autrefois sur la vtre. Veuillez considrer que, depuis quinze ans, l'art de desscher, de dfricher, de btir, de creuser des puits, de disposer les tables, d'excuter les transports a fait des progrs. Chaque rsultat donn exige moins de travail, et je ne veux pas me soumettre vous donner dix de ce que je puis avoir pour huit, d'autant que le prix du bl a diminu dans la proportion de ce progrs, qui ne profite ni vous ni moi, mais l'humanit tout entire. Ainsi Jonathan fut plac dans l'alternative de vendre sa terre perte ou de la garder. Sans doute la valeur des terres n'est pas affecte par un seul phnomne. D'autres circonstances, comme la construction d'un canal ou la fondation d'une ville, pourront agir dans le sens de la hausse. Mais celle que je signale, qui est trs-gnrale et invitable, agit toujours et ncessairement dans le sens de la baisse. La conclusion de tout ce qui prcde, la voici: Aussi longtemps que dans un pays il y a abondance de terre dfricher, le propritaire foncier, qu'il cultive, afferme ou vende, ne jouit d'aucun privilge, d'aucun monopole, d'aucun avantage exceptionnel, et notamment il ne prlve aucune aubaine sur les libralits gratuites de la nature. Comment en serait-il ainsi, les hommes tant supposs libres? Est-ce que quiconque a des capitaux et des bras n'a pas le droit de choisir entre l'agriculture, la fabrique, le commerce, la pche, la navigation, les arts ou les professions librales? Est-ce que les capitaux et les bras ne se dirigeraient pas avec plus d'imptuosit vers celle de ces carrires qui donnerait des profits extraordinaires? Est-ce qu'ils ne dserteraient pas celles qui laisseraient de la perte? Est-ce que cette infaillible distribution des forces humaines ne suffit pas pour tablir, dans l'hypothse o nous sommes, l'quilibre des rmunrations? Est-ce qu'on voit aux tatsUnis les agriculteurs faire plus promptement fortune que les ngociants, les armateurs, les banquiers ou les mdecins, ce qui arriverait infailliblement s'ils recevaient d'abord, comme les autres, le prix de leur travail, et en outre, de plus que les autres, ainsi qu'on le prtend, le prix du travail incommensurable de la nature?
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Oh! veut-on savoir comment le propritaire foncier pourrait se constituer, mme aux tatsUnis, un monopole? J'essayerai de le faire comprendre. Je suppose que Jonathan runt tous les propritaires fonciers de l'Union et leur tnt ce langage: J'ai voulu vendre mes rcoltes, et je n'ai pas trouv qu'on m'en donnt un prix assez lev. J'ai voulu affermer ma terre, et mes prtentions ont rencontr des limites. J'ai voulu l'aliner, et je me suis heurt la mme dception. Toujours on a arrt mes exigences par ce mot: il y a des terres ct . De telle sorte, chose horrible, que mes services dans la communaut sont estims, comme tous les autres, ce qu'ils valent , malgr les douces promesses des thoriciens. On ne m'accorde rien, absolument rien pour cette puissance productive et indestructible du sol, pour ces agents naturels, rayons solaires et lunaires, pluie, vent, rose, gele, que je croyais ma proprit, et dont je ne suis au fond qu'un propritaire nominal. N'est-ce pas une chose inique que je ne sois rtribu que pour mes services, et encore au taux o il plat la concurrence de les rduire? Vous subissez tous la mme oppression, vous tes tous victimes de la concurrence anarchique. Il n'en serait pas ainsi, vous le comprenez aisment, la proprit foncire, si nous nous si nous organisions concertions pour que nul dsormais ne ft admis dfricher un pouce de cette terre d'Amrique. Alors, la population, par son accroissement, se pressant sur une quantit peu prs fixe de subsistances, nous ferions la loi des prix, nous arriverions d'immenses richesses: ce qui serait un grand bonheur pour les autres classes, car, tant riches, nous les ferions travailler. Si, la suite de ce discours, les propritaires coaliss s'emparaient de la lgislature, s'ils dcrtaient un acte par lequel tout nouveau dfrichement serait interdit, il n'est pas douteux qu'ils accrotraient, pour un temps, leurs profits. Je dis pour un temps: car les lois sociales manqueraient d'harmonie, si le chtiment d'un tel crime ne naissait naturellement du crime mme. Par respect pour la rigueur scientifique, je ne dirai pas que la loi nouvelle aurait communiqu de la valeur la puissance du sol ou aux agents naturels (s'il en tait ainsi, la loi ne ferait tort personne), mais je dirai: L'quilibre des services est violemment rompu; une classe spolie les autres classes; un principe d'esclavage s'est introduit dans le pays. Passons une autre hypothse, qui, vrai dire, est la ralit pour les nations civilises de l'Europe, celle o tout le sol est pass dans le domaine de la proprit prive. Nous avons rechercher si, dans ce cas encore, la masse des consommateurs, ou la communaut , continue tre usufruitire, titre gratuit, de la force productive du sol, et des agents naturels; si les dtenteurs de la terre sont propritaires d'autre chose que de sa valeur , c'est--dire de leurs loyaux services apprcis selon les lois de la concurrence; et s'ils ne sont pas forcs, comme tout le monde, quand ils se font rmunrer pour ces services, de donner par-dessus le march les dons de
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Dieu. Voici donc tout le territoire de l'Arkansas alin par le gouvernement, divis en hritages privs et soumis la culture. Jonathan, lorsqu'il met en vente son bl, ou mme sa terre, se prvaut-il de la puissance productive du sol et veut-il la faire entrer pour quelque chose dans la valeur? On ne peut plus, comme dans le cas prcdent, l'arrter par cette rponse accablante: Il y a des terres en friche autour de la vtre. Ce nouvel tat de choses implique que la population s'est accrue. Elle se divise en deux classes: 1 celle qui apporte la communaut les services agricoles; 2 celle qui y apporte des services industriels, intellectuels ou autres. Or je dis ceci qui me semble vident. Les travailleurs (autres que les propritaires fonciers) qui veulent se procurer du bl, tant parfaitement libres de s'adresser Jonathan ou ses voisins, ou aux propritaires des tats limitrophes, pouvant mme aller dfricher les terres incultes hors des frontires de l'Arkansas, il est absolument impossible Jonathan de leur imposer une loi injuste. Le seul fait qu'il existe des terres sans valeur quelque part oppose au privilge un obstacle invincible, et nous nous retrouvons dans l'hypothse prcdente. Les services agricoles subissent la loi de l'universelle comptition, et il est radicalement impossible de les faire accepter pour plus qu'ils ne valent . J'ajoute qu'ils ne valent pas plus (c teris paribus ) que les services de toute autre nature. De mme que le manufacturier, aprs s'tre fait payer de son temps, de ses soins, de ses peines, de ses risques, de ses avances, de son habilet (toutes choses qui constituent le service humain et sont reprsentes par la valeur) ne peut rien rclamer pour la loi de la gravitation et de l'expansibilit de la vapeur dont il s'est fait aider, de mme Jonathan ne peut faire entrer dans la valeur de son bl que la totalit de ses services personnels anciens ou rcents, et non point l'assistance qu'il trouve dans les lois de la physiologie vgtale. L'quilibre des services n'est pas altr tant qu'ils s'changent librement les uns contre les autres prix dbattu, et les dons de Dieu, auxquels ces services servent de vhicule, donns de part et d'autre par-dessus le march, restent dans le domaine de la communaut. On dira sans doute qu'en fait la valeur du sol s'accroit sans cesse. Cela est vrai. mesure que la population devient plus dense et plus riche, que les moyens de communication sont plus faciles, le propritaire foncier tire un meilleur parti de ses services. Est-ce que c'est l une loi qui lui soit particulire, et n'est-elle pas la mme pour tous les travailleurs? galit de travail, un mdecin, un avocat, un chanteur, un peintre, un manuvre ne se procurentils pas plus de satisfactions au dix-neuvime sicle qu'au quatrime, Paris qu'en Bretagne, en France qu'au Maroc? Mais ce surcrot de satisfaction n'est acquis aux dpens de personne. Voil ce qu'il faut comprendre. Au reste, nous approfondirons cette loi de la valeur (mtonymique) du sol dans une autre partie de ce travail et quand nous en serons la thorie de Ricardo. (V. tome II, discours du 29 septembre 1846. )

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Pour le moment, il nous suffit de constater que Jonathan, dans l'hypothse que nous tudions, ne peut exercer aucune oppression sur les classes industrielles, pourvu que l'change des services soit libre, et que le travail puisse, sans aucun empchement lgal, se distribuer, soit dans l'Arkansas, soit ailleurs, entre tous les genres de production. Cette libert s'oppose ce que les propritaires puissent intercepter leur profit les bienfaits gratuits de la nature. Il n'en serait pas de mme si Jonathan et ses confrres, s'emparant du droit de lgifrer, proscrivaient ou entravaient la libert des changes, s'ils faisaient dcider, par exemple, que pas un grain de bl tranger ne pourra pntrer dans le territoire de l'Arkansas. En ce cas, la valeur des services changs entre les propritaires et les non-propritaires ne serait plus rgle par la justice. Les seconds n'auraient aucun moyen de contenir les prtentions des premiers. Une telle mesure lgislative serait aussi inique que celle laquelle nous faisions allusion tout l'heure. L'effet serait absolument le mme que si Jonathan, ayant port sur le march un sac de bl qui se serait vendu quinze francs, tirait un pistolet de sa poche, et, ajustant son acqureur, lui disait: Donne-moi trois francs de plus, ou je te brle la cervelle. Cet effet (il faut bien l'appeler par son nom) s'appelle extorsion . Brutale ou lgale , cela ne change pas son caractre. Brutale, comme dans le cas du pistolet, elle viole la proprit. Lgale, comme dans le cas de la prohibition, elle viole encore la proprit, et, en outre, elle en nie le principe. On n'est, nous l'avons vu, propritaire que de valeurs, et Valeur, c'est apprciation de deux services qui s'changent librement. Il ne se peut donc rien concevoir de plus antagonique au principe mme de la proprit que ce qui altre, au nom du droit, l'quivalence des services. Il n'est peut-tre pas inutile de faire remarquer que les lois de cette espce sont iniques et dsastreuses, quelle que soit cet gard l'opinion des oppresseurs et mme celle des opprims. On voit, en certains pays, les classes laborieuses se passionner pour ces restrictions parce qu'elles enrichissent les propritaires. Elles ne s'aperoivent pas que c'est leurs dpens, et, je le sais par exprience, il n'est pas toujours prudent de le leur dire. Chose trange! le peuple coute volontiers les sectaires qui lui prchent le Communisme, qui est l'esclavage, puisque n'tre pas propritaire de ses services c'est tre esclave; et il ddaigne ceux qui dfendent partout et toujours la Libert, qui est la Communaut des bienfaits de Dieu. Nous arrivons la troisime hypothse, celle o la totalit de la surface cultivable du globe sera passe dans le domaine de l'appropriation individuelle. Nous avons encore ici deux classes en prsence: celle qui possde le sol et celle qui ne le possde pas. La premire ne sera t-elle pas en mesure d'opprimer la seconde? et celle-ci ne sera-t-elle pas rduite donner toujours plus de travail contre une gale quantit de subsistances?
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Si je rponds l'objection, c'est, on le comprendra, pour l'honneur de la science; car nous sommes spars par plusieurs centaines de sicles de l'poque o l'hypothse sera une ralit. Mais enfin, tout annonce que le temps arrivera o il ne sera plus possible de contenir les exigences des propritaires par ces mots: Il y a des terres dfricher. Je prie le lecteur de remarquer que cette hypothse en implique une autre: c'est qu' cette poque la population sera arrive la limite extrme de ce que la terre peut faire subsister. C'est l un lment nouveau et considrable dans la question. C'est peu prs comme si l'on me demandait: Qu'arrivera-t-il quand il n'y aura plus assez d'air dans l'atmosphre pour les poitrines devenues trop nombreuses? Quoi qu'on pense du principe de la population, il est au moins certain qu'elle peut augmenter , et mme qu'elle tend augmenter, puisqu'elle augmente. Tout l'arrangement conomique de la socit semble organis en prvision de cette tendance. C'est avec cette tendance qu'il est en parfaite harmonie. Le propritaire foncier aspire toujours se faire payer l'usage des agents naturels qu'il dtient; mais il est sans cesse du dans sa folle et injuste prtention par l'abondance d'agents naturels analogues qu'il ne dtient pas. La libralit, relativement indfinie, de la nature fait de lui un simple dtenteur. Maintenant vous m'acculez l'poque o les hommes ont trouv la limite de cette libralit. Il n'y a plus rien attendre de ce ct-l. Il faut invitablement que la tendance humaine s'accrotre soit paralyse, que la population s'arrte. Aucun rgime conomique ne peut l'affranchir de cette ncessit. Dans l'hypothse donne, tout accroissement de population serait rprim par la mortalit; il n'y a pas de philanthropie, quelque optimiste qu'elle soit, qui aille jusqu' prtendre que le nombre des tres humains peut continuer sa progression, quand la progression des subsistances a irrvocablement fini la sienne. Voici donc un ordre nouveau; et les lois du monde social ne seraient pas harmoniques, si elles n'avaient pourvu un tat de choses possible, quoique si diffrent de celui o nous vivons. La difficult propose revient ceci: tant donn, au milieu de l'Ocan, un vaisseau qui en a pour un mois avant d'atteindre la terre et o il n'y a de vivres que pour quinze jours, que faut-il faire? videmment rduire la ration de chaque matelot. Ce n'est pas duret de cur, c'est prudence et justice. De mme, quand la population sera porte l'extrme limite de ce que peut entretenir le globe entier soumis la culture, cette loi ne sera ni dure ni injuste, qui prendra les arrangements les plus doux et les plus infaillibles pour que les hommes ne continuent pas de multiplier. Or c'est la proprit foncire qui offre encore la solution. C'est elle qui, sous le stimulant de l'intrt personnel, fera produire au sol la plus grande quantit, possible de subsistances. C'est elle qui, par la division des hritages, mettra chaque famille en mesure
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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

d'apprcier, quant elle, le danger d'une multiplication imprudente. Il est bien clair que tout autre rgime, le Communisme par exemple, serait tout la fois pour la production un aiguillon moins actif et pour la population un frein moins puissant. Aprs tout, il me semble que l'conomie politique a rempli sa tche quand elle a prouv que la grande et juste loi de la mutualit des services s'accomplira d'une manire harmonique, tant que le progrs ne sera pas interdit l'humanit. N'est-il pas consolant de penser que jusque-l, et sous le rgime de la libert, il n'est pas en la puissance d'une classe d'en opprimer une autre? La Science conomique est-elle tenue de rsoudre cette autre question: Etant donne la tendance des hommes multiplier, qu'arrivera-t-il quand il n'y aura plus d'espace sur la terre pour de nouveaux habitants? Dieu tient-il en rserve, pour cette poque, quelque cataclysme crateur, quelque merveilleuse manifestation de sa puissance infinie? Ou bien faut-il croire, avec le dogme chrtien, la destruction de ce monde? videmment ce ne sont plus l des problmes conomiques, et il n'y a pas de science qui n'arrive des difficults analogues. Les physiciens savent bien que tout corps qui se meut sur la surface du globe descend et ne remonte plus. D'aprs cela, un jour doit arriver o les montagnes auront combl les valles, o l'embouchure des fleuves sera sur le mme niveau que leur source, o les eaux ne pourront plus couler, etc., etc.: que surviendra-t-il dans ces tempsl? La physique doit-elle cesser d'observer et d'admirer l'harmonie du monde actuel, parce qu'elle ne peut deviner par quelle autre harmonie Dieu pourvoira un tat de choses trs loign sans doute, mais invitable? Il me semble que c'est bien ici le cas, pour l'conomiste comme pour le physicien, de substituer un acte de curiosit un acte de confiance. Celui qui a si merveilleusement arrang le milieu o nous vivons, saura bien prparer un autre milieu pour d'autres circonstances. Nous jugeons de la productivit du sol et de l'habilet humaine par les faits dont nous sommes tmoins. Est-ce l une rgle rationnelle? Mme en l'adoptant, nous pourrions nous dire: Puisqu'il a fallu six mille ans pour que la dixime partie du globe arrivt une chtive culture, combien s'coulera-t-il de centaines de sicles avant que toute sa surface soit convertie en jardin? Encore dans cette apprciation, dj fort rassurante, nous supposons simplement la gnralisation de la science ou plutt de l'ignorance actuelle en agriculture. Mais est-ce l, je le rpte, une rgle admissible; et l'analogie ne nous dit-elle pas qu'un voile impntrable nous cache la puissance, peut tre indfinie, de l'art? Le sauvage vit de chasse, et il lui faut une lieue carre de terrain. Quelle ne serait pas sa surprise, si on venait lui dire que la vie pastorale peut faire subsister dix fois plus d'hommes sur le mme espace! Le pasteur nomade, son tour, serait tout tonn d'apprendre que la culture triennale admet aisment une population encore dcuple. Dites au paysan routinier qu'une autre progression gale sera le rsultat de la culture alterne, et il ne vous croira pas. La culture alterne elle-mme, qui est le dernier mot pour nous, est-elle le dernier mot pour l'humanit? Rassurons-nous donc sur son sort, les sicles s'offrent devant elle par mille: et, en tout cas, sans demander l'conomie politique de rsoudre des problmes qui ne sont pas de son domaine, remettons avec confiance les destines des races futures entre les mains de celui qui les

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aura appeles la vie.

[2]

Rsumons les notions contenues dans ce chapitre. Ces deux phnomnes, Utilit et Valeur, concours de la nature et concours de l'homme, par consquent Communaut et Proprit, se rencontrent dans l'uvre agricole comme dans toute autre. Il se passe dans la production du bl qui apaise notre faim quelque chose d'analogue ce qu'on remarque dans la formation de l'eau qui tanche notre soif. conomistes, l'Ocan qui inspire le pote ne nous offre-t-il pas aussi un beau sujet de mditations? C'est ce vaste rservoir qui doit dsaltrer toutes les cratures humaines. Et comment cela se peut-il faire si elles sont places une si grande distance de son eau, d'ailleurs impotable? C'est ici qu'il faut admirer la merveilleuse industrie de la nature. Voici que le soleil chauffe cette masse agite et la soumet une lente vaporation. L'eau prend la forme gazeuse, et, dgage du sel qui l'altre, elle s'lve dans les hautes rgions de l'atmosphre. Des brises, se croisant dans toutes les directions, la poussent vers les continents habits. L, elle rencontre le froid qui la condense et l'attache, sous forme solide, aux flancs des montagnes. Bientt la tideur du printemps la liqufie. Entrane par son poids, elle se filtre et s'pure travers des couches de schistes et de graviers; elle se ramifie, se distribue et va alimenter des sources rafrachissantes sur tous les points du globe. Voil certes une immense et ingnieuse industrie accomplie par la nature au profit de l'humanit. Changement de formes, changement de lieux, utilit, rien n'y manque. O est cependant la valeur ? Elle n'est pas ne encore, et si ce qu'on pourrait appeler le travail de Dieu se payait (il se ), qui peut dire ce que vaudrait une payerait s'il valait seule goutte d'eau? Cependant tous les hommes n'ont pas leurs pieds une source d'eau vive. Pour se dsaltrer, il leur reste une peine prendre, un effort faire, une prvoyance avoir, une habilet exercer. C'est ce travail humain complmentaire qui donne lieu des arrangements, des transactions, des valuations . C'est donc en lui qu'est l'origine, et le fondement de la valeur. L'homme ignore avant de savoir. l'origine, il est donc rduit aller chercher l'eau, accomplir le travail complmentaire que la nature a laiss sa charge avec le maximum possible de peine. C'est le temps o, dans l'change, l'eau a la plus grande valeur . Peu peu, il invente la brouette et la roue, il dompte le cheval, il invente les tuyaux, il dcouvre la loi du siphon, etc.; bref, il reporte sur des forces naturelles gratuites une partie de son travail, et, mesure, la valeur de l'eau, mais non son utilit, diminue. Et il se passe ici quelque chose qu'il faut bien constater et comprendre, si l'on ne veut pas voir la discordance l o est l'harmonie. C'est que l'acheteur de l'eau l'obtient de meilleures conditions, c'est--dire cde une moins grande proportion de son travail pour en
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avoir une quantit donne, chaque fois qu'un progrs de ce genre se ralise, encore que, dans ce cas, il soit tenu de rmunrer l'instrument au moyen duquel la nature est contrainte d'agir. Autrefois il payait le travail d'aller chercher l'eau; maintenant il paye et ce travail et celui qu'il a fallu faire pour confectionner la brouette, la roue, le tuyau, et cependant, tout compris , il paye moins; par o l'on voit quelle est la triste et fausse proccupation de ceux qui croient que la rtribution affrente au capital est une charge pour le consommateur. Ne comprendront-ils donc jamais que le capital anantit plus de travail, pour chaque effet donn, qu'il n'en exige? Tout ce qui vient d'tre dcrit s'applique exactement la production du bl. L aussi, antrieurement l'industrie humaine, il y a une immense, une incommensurable industrie naturelle dont la science la plus avance ignore encore les secrets. Des gaz, des sels sont rpandus dans le sol et dans l'atmosphre. L'lectricit, l'affinit, le vent, la pluie, la lumire, la chaleur, la vie sont successivement occups, souvent notre insu, transporter, transformer, rapprocher, diviser, combiner ces lments; et cette industrie merveilleuse, dont l'activit et l'utilit chappent notre apprciation et mme notre imagination, n'a cependant aucune valeur. Celle-ci apparait avec la premire intervention de l'homme qui a, dans cette affaire autant et plus que dans l'autre, un travail complmentaire accomplir. Pour diriger ces forces naturelles, carter les obstacles qui gnent leur action, l'homme s'empare d'un instrument qui est le sol, et il le fait sans nuire personne, car cet instrument n'a pas de valeur. Ce n'est pas l matire discussion, c'est un point de fait. Sur quelque point du globe que ce soit, montrez-moi une terre qui n'ait pas subi l'influence directe ou indirecte de l'action humaine, et je vous montrerai une terre dpourvue de valeur. Cependant l'agriculteur, pour raliser, concurremment avec la nature, la production du bl, excute deux genres de travaux bien distincts. Les uns se rapportent immdiatement, directement, la rcolte de l'anne, ne se rapportent qu' elle, et doivent tre pays par elle: tels sont la semaille, le sarclage, la moisson, le dpiquage. Les autres, comme les btisses, desschements, dfrichements, cltures, etc., concourent une srie indtermine de rcoltes successives: la charge doit s'en rpartir sur une suite d'annes, ce quoi on parvient avec exactitude par les combinaisons admirables qu'on appelle lois de l'intrt et de l'amortissement. Les rcoltes forment la rcompense de l'agriculteur s'il les consomme lui-mme. S'il les change, c'est contre des services d'un autre ordre, et l'apprciation des services changs constitue leur valeur. Maintenant il est ais de comprendre que toute cette catgorie de travaux permanents, excuts par l'agriculteur sur le sol, est une valeur qui n'a pas encore reu toute sa rcompense, mais qui ne peut manquer de la recevoir. Il ne peut tre tenu de dguerpir et de laisser une autre personne se substituer son droit sans compensation. La valeur s'est incorpore, confondue dans le sol; c'est pourquoi on pourra trs bien dire par mtonymie: le sol vaut . Il vaut, en effet, puisque nul ne peut plus l'acqurir sans donner en change l'quivalent de ces travaux. Mais ce que je soutiens, c'est que cette terre, laquelle la puissance naturelle de produire n'avait
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originairement communiqu aucune valeur, n'en a pas davantage aujourd'hui ce titre. Cette puissance naturelle, qui tait gratuite, l'est encore et le sera toujours. On peut bien , mais au fond ce qui vaut, c'est le travail humain qui l'a dire: Cette terre vaut amliore, c'est le capital qui y a t rpandu. Ds lors il est rigoureusement vrai de dire que son propritaire n'est en dfinitive propritaire que d'une valeur par lui cre, de services par lui rendus; et quelle proprit pourrait tre plus lgitime? Celle-l n'est cre aux dpens de qui que ce soit: elle n'intercepte ni ne taxe aucun don du ciel. Ce n'est pas tout. Loin que le capital avanc, et dont l'intrt doit se distribuer sur les rcoltes successives, en augmente le prix et constitue une charge pour les consommateurs, ceux-ci acquirent les produits agricoles des conditions toujours meilleures mesure que le capital augmente, c'est--dire mesure que la valeur du sol s'accrot. Je ne doute pas qu'on ne prenne cette assertion pour un paradoxe entach d'optimisme exagr, tant on est habitu considrer la valeur du sol comme une calamit, si ce n'est comme une injustice. Et moi j'affirme ceci: Ce n'est pas assez dire, que la valeur du sol n'est cre aux dpens de qui que ce soit; ce n'est pas assez dire, qu'elle ne nuit personne; il faut dire qu'elle profite tout le monde. Elle n'est pas seulement lgitime, elle est avantageuse, mme aux proltaires. Ici nous voyons en effet se reproduire le phnomne que nous constations tout l'heure propos de l'eau. Le jour o le porteur d'eau, disions-nous, a invent la brouette et la roue, il est bien vrai que l'acqureur de l'eau d payer deux genres de travaux au lieu d'un: 1 le travail accompli pour excuter la roue et la brouette, ou plutt l'intrt et l'amortissement de ce capital; 2 le travail direct qui reste encore la charge du porteur d'eau. Mais ce qui est galement vrai, c'est que ces deux travaux runis n'galent pas le travail unique auquel l'humanit tait assujettie avant l'invention. Pourquoi? parce qu'elle a rejet une partie de l'uvre sur les forces gratuites de la nature. Ce n'est mme qu' raison de ce dcroissement de labeur humain que l'invention a t provoque et adopte. Les choses se passent exactement de mme propos de la terre et du bl. chaque fois que l'agriculteur met du capital en amliorations permanentes, il est incontestable que les rcoltes successives se trouvent greves de l'intrt de ce capital. Mais ce qui n'est pas moins incontestable, c'est que l'autre catgorie de travail, le travail brut et actuel, est frappe d'inutilit dans une proportion bien plus forte encore; de telle sorte que chaque rcolte s'obtient par le propritaire, et par consquent par les acqureurs, des conditions moins onreuses, l'action propre du capital consistant prcisment substituer de la collaboration naturelle et gratuite du travail-humain et rmunrable. Exemple. Pour que la rcolte arrive bien, il faut que le champ soit dbarrass de la surabondance d'humidit. Supposons que ce travail soit encore dans la premire catgorie: supposons que l'agriculteur aille tous les matins, avec un vase, puiser l'eau stagnante l o elle nuit. Il est clair qu'au bout de l'an le sol n'aura acquis par ce fait aucune valeur , mais le prix de la rcolte se trouvera normment surcharg. Il en sera de mme de celles qui suivront tant que l'art en sera ce procd primitif. Si le propritaire fait un foss, l'instant le sol acquiert une valeur , car ce travail
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appartient la seconde catgorie. Il est de ceux qui s'incorporent la terre, qui doivent tre rembourss par les produits des annes suivantes, et nul ne peut prtendre acqurir le sol sans rmunrer cet ouvrage. N'est-il pas vrai cependant qu'il tend abaisser la valeur des rcoltes? N'est-il pas vrai que, quoiqu'il ait exig, la premire anne, un effort extraordinaire, il en pargne cependant en dfinitive plus qu'il n'en occasionne? N'est-il pas vrai que dsormais, le desschement se fera, par la loi gratuite de l'hydrostatique, plus conomiquement qu''il ne se faisait force de bras? N'est-il pas vrai que les acqureurs de bl profiteront de cette opration? N'est-il pas vrai qu'ils devront s'estimer heureux que le sol ait acquis cette valeur nouvelle? Et, en gnralisant, n'est-il pas vrai enfin que la valeur du sol atteste un progrs ralis, non au profit de son propritaire seulement, mais au profit de l'humanit? Combien donc ne serait-elle pas absurde et ennemie d'elle-mme, si elle disait: Ce dont on grve le prix du bl pour l'intrt et l'amortissement de ce foss, ou pour ce qu'il reprsente dans la valeur du sol, est un privilge, un monopole, un vol! ce compte, pour cesser d'tre monopoleur et voleur, le propritaire n'aurait qu' combler son foss, et reprendre la manuvre du vase. Proltaires, en seriez-vous plus avancs? Passez en revue toutes les amliorations permanentes dont l'ensemble constitue la valeur du sol, et vous pourrez faire sur chacune la mme remarque. Aprs avoir dtruit le foss, dtruisez aussi la clture, rduisant l'agriculteur monter la garde autour de son champ; dtruisez le puits, la grange, le chemin, la charrue, le nivellement, l'humus artificiel; replacez dans le champ les cailloux, les plantes parasites, les racines d'arbres, alors vous aurez ralis l'utopie galitaire. Le sol, et le genre humain avec lui, sera revenu l'tat primitif: il n'aura plus de valeur. Les rcoltes n'auront plus rien dmler avec le capital. Leur prix sera dgag de cet lment maudit qu'on appelle intrt. Tout, absolument tout, se fera par du travail actuel, visible l'il nu. L'conomie politique sera fort simplifie. La France fera vivre un homme par lieue carre. Tout le reste aura pri d'inanition; mais on ne pourra plus dire: La proprit est un monopole, une illgitimit, un vol. Ne soyons donc pas insensibles ces harmonies conomiques qui se droulent nos yeux, mesure que nous analysons les ides d'change, de valeur, de capital, d'intrt, de proprit, de communaut. Oh! me sera-t-il donn d'en parcourir le cercle tout entier? Mais peut-tre sommes-nous assez avancs pour reconnatre que le monde social ne porte pas moins que le monde matriel l'empreinte d'une main divine, d'o dcoulent la sagesse et la bont, vers laquelle doivent s'lever notre admiration et notre reconnaissance. Je ne puis m'empcher de revenir ici sur une pense de M. Considrant. Partant de cette donne que le sol a une valeur propre, indpendante de toute uvre humaine, qu'il est un capital primitif et incr , il conclut, avec raison son point de vue, de l'appropriation l'usurpation . Cette prtendue iniquit lui inspire de vhmentes tirades contre le rgime des socits modernes. D'un autre ct, il convient que les amliorations permanentes ajoutent une plus-value ce capital primitif, accessoire tellement confondu avec le principal qu'on ne peut les sparer. Que faire donc? car on est en prsence d'une Valeur totale compose de deux lments, dont l'un, fruit du travail, est proprit lgitime,
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et l'autre, uvre de Dieu, est une inique usurpation. La difficult n'est pas petite. M. Considrant la rsout par le droit au travail . Le dveloppement de l'Humanit sur la Terre exige videmment que le sol ne soit pas laiss dans l'tat inculte et sauvage. La Destine de l'Humanit ellemme s'oppose donc ce que le Droit de l'homme la Terre conserve sa Forme primitive et brute . Le sauvage jouit, au milieu des forts et des savanes, des quatre Droits naturels, Chasse, Pche, Cueillette, Pture. Telle est la premire forme du Droit. Dans toutes les socits civilises, l'homme du peuple, le Proltaire qui n'hrite de rien et ne possde rien, est purement et simplement dpouill de ces droits. On ne peut donc pas dire que le Droit primitif ait ici chang de forme, puisqu'il n'existe plus. La Forme a disparu avec le Fond. Or, quelle serait la forme sous laquelle le Droit pourrait se concilier avec les conditions d'une Socit industrieuse? La rponse est facile. Dans l'tat sauvage, pour user de son Droit, l'homme est oblig d'agir . Les Travaux de la Pche, de la Chasse, de la Cueillette, de la Pture sont les conditions de l'exercice de son Droit. Le Droit primitif n'est donc que le Droit ces travaux . Eh bien! qu'une Socit industrieuse, qui a pris possession de la Terre et qui enlve l'homme la facult d'exercer l'aventure et en libert, sur la surface du Sol, ses quatre Droits naturels, que cette Socit reconnaisse l'individu, en compensation de ces Droits dont elle le dpouille, le Droit au Travail: alors, en principe et sauf application convenable, l'individu n'aura plus se plaindre. La condition sine qu non pour la Lgitimit de la Proprit est donc que la Socit reconnaisse au Proltaire le Droit au Travail, et qu'elle lui assure au moins autant de moyens de subsistance, pour un exercice d'activit donn, que cet exercice et pu lui en procurer dans l'tat primitif. Je ne veux pas, me rptant satit, discuter la question du fond avec M. Considrant. Si je lui dmontrais que ce qu'il appelle capital incr n'est pas un capital du tout; que ce qu'il nomme plusvalue du sol n'en est pas la plus-value , mais la
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toute-value , il devrait reconnatre que son argumentation s'croule tout entire, et, avec elle, tous ses griefs contre le mode selon lequel l'humanit a jug propos de se constituer et de vivre depuis Adam. Mais cette polmique m'entranerait redire tout ce que j'ai dj dit sur la gratuit essentielle et indlbile des agents naturels.
Je me bornerai faire observer que si M. Considrant porte la parole au nom des proltaires, en vrit il est si accommodant qu'ils pourront se croire trahis. Quoi! les propritaires ont usurp et la terre et tous les miracles de vgtation qui s'y accomplissent! ils ont usurp le soleil, la pluie, la rose, l'oxygne, l'hydrogne et l'azote, en tant du moins qu'ils concourent la formation des produits agricoles, et vous leur demandez d'assurer au proltariat, en compensation, au moins autant de moyens de subsistance, pour un exercice d'activit donn, que cet exercice et pu lui en procurer dans l'tat primitif ou sauvage! Mais ne voyez-vous pas que la proprit foncire n'a pas attendu vos injonctions pour tre un million de fois plus gnreuse? car, enfin, quoi se borne votre requte? Dans l'tat primitif, vos quatre droits, pche, chasse, cueillette et pture, faisaient vivre ou plutt vgter dans toutes les horreurs du dnment peu prs un homme par lieue carre. L'usurpation de la terre sera donc lgitime, d'aprs vous, si ceux qui s'en sont rendus coupables font vivre un homme par lieue carre, et encore en exigeant de lui autant d'activit qu'en dploie un Huron ou un Iroquois. Veuillez remarquer que la France n'a que trente mille lieues carres; que, par consquent, pourvu qu'elle entretienne trente mille habitants cet tat de bien-tre qu'offre la vie sauvage, vous renoncez, au nom des proltaires, rien exiger de plus de la proprit. Or, il y a trente millions de Franais qui n'ont pas un pouce de terre; et dans le nombre il s'en rencontre plusieurs: prsident de la rpublique, ministres, magistrats, banquiers, ngociants, notaires, avocats, mdecins, courtiers, soldats, marins, professeurs, journalistes, etc., qui ne changeraient pas leur sort contre celui d'un Yoway. Il faut donc que la proprit foncire fasse beaucoup plus que vous n'exigez d'elle. Vous lui demandez le droit au travail jusqu' une limit dtermine, jusqu' ce qu'elle ait rpandu dans les masses, et cela contre une activit donne, autant de subsistance que pourrait le faire la sauvagerie. Elle fait mieux: elle donne plus que le droit au travail, elle donne le travail lui-mme, et, ne fit-elle qu'acquitter l'impt, c'est cent fois plus que vous n'en demandez. Hlas! mon grand regret, je n'en ai pas fini avec la proprit foncire et sa valeur. Il me reste poser et rfuter, en aussi peu de mots que possible, une objection spcieuse et mme srieuse. On dira: Votre thorie est dmentie par les faits. Sans doute, tant qu'il y a, dans un pays, abondance de terres incultes, leur seule prsence empche que le sol cultiv n'y acquire
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une valeur abusive. Sans doute encore, alors mme que tout le territoire est pass dans le domaine appropri, si les nations voisines ont d'immenses espaces livrer la charrue, la libert des transactions suffit pour contenir dans de justes bornes la valeur de la proprit foncire. Dans ces deux cas, il semble que le Prix des terres ne peut reprsenter que le capital avanc, et la Rente que l'intrt de ce capital. De l, il faut conclure, comme vous faites, que l'action propre de la terre et l'intervention des agents naturels, ne comptant pour rien et ne pouvant grever le prix des rcoltes, restent gratuites et partant communes. Tout cela est spcieux. Nous pouvons tre embarrasss pour dcouvrir le vice de cette argumentation, et pourtant elle est vicieuse. Pour s'en convaincre, il suffit de constater ce fait, qu'il y a en France des terres cultives qui valent depuis cent francs jusqu' six mille francs l'hectare, diffrence norme qui s'explique bien mieux par celle des fertilits que par celle des travaux antrieurs. Ne niez donc pas que la fertilit n'ait sa valeur propre: il n'y a pas un acte de vente qui ne l'atteste. Quiconque achte une terre examine sa qualit et paye en consquence. Si, de deux champs placs ct l'un de l'autre et prsentant les mmes avantages de situation, l'un est une grasse alluvion, l'autre un sable, coup sr le premier vaudra plus que le second, encore que l'un et l'autre aient pu absorber le mme capital; et, vrai dire, l'acqureur ne s'inquite en aucune faon de cette circonstance. Ses yeux sont fixs sur l'avenir et non sur le pass. Ce qui l'intresse, ce n'est pas ce que la terre a cot, mais ce qu'elle rapportera, et il sait qu'elle rapportera en proportion de sa fcondit. Donc cette fcondit a une valeur propre, intrinsque, indpendante de tout travail humain. Soutenir le contraire, c'est vouloir faire sortir la lgitimit de l'appropriation individuelle d'une subtilit ou plutt d'un paradoxe. Cherchons donc la vraie cause de la valeur du sol. Et que le lecteur veuille bien ne pas perdre de vue que la question est grave au temps o nous sommes. Jusqu'ici elle a pu tre nglige ou traite lgrement par les conomistes; elle n'avait gure pour eux qu'un intrt de curiosit. La lgitimit de l'appropriation individuelle n'tait pas conteste. Il n'en est plus de mme. Des thories, qui n'ont eu que trop de succs, ont jet du doute dans les meilleurs esprits sur le droit de proprit. Et sur quoi ces thories fondent-elles leurs griefs? prcisment sur l'allgation contenue dans l'objection que je viens de poser. Prcisment sur ce fait, malheureusement admis par toutes les coles, que le sol tient de sa fcondit, de la nature, une valeur propre qui ne lui a pas t humainement communique. Or la valeur ne se cde pas gratuitement. Son nom mme exclut l'ide de gratuit. On dit donc au propritaire: Vous me demandez une valeur qui est le fruit de mon travail, et vous m'offrez en change une autre valeur qui n'est le fruit ni de votre travail, ni d'aucun travail, mais de la libralit de la nature. Et ce grief, qu'on le sache bien, serait terrible s'il tait fond. Il n'a pas t mis en avant par MM. Considrant et Proudhon. On le retrouve dans Smith, dans Ricardo, dans Senior, dans tous les conomistes sans exception, non comme thorie seulement, mais comme grief. Ces auteurs ne se sont pas borns attribuer au sol une valeur extra-humaine, ils ont encore assez hautement dduit la consquence et inflig la proprit foncire les noms de privilge, de monopole, d'usurpation. la vrit, aprs l'avoir ainsi fltrie, ils l'ont dfendue au nom de la ncessit . Mais qu'est-ce qu'une telle dfense, si ce n'est un vice de dialectique que les logiciens du communisme se sont hts de rparer?
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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

Ce n'est donc pas pour obir un triste penchant vers les dissertations subtiles que j'aborde ce sujet dlicat. J'aurais voulu pargner au lecteur et m'pargner moi-mme l'ennui que d'avance je sens planer sur la fin de ce chapitre. La rponse l'objection que je me suis adresse se trouve dans la thorie de la valeur expose au chapitre V. L j'ai dit: La valeur n'implique pas essentiellement le travail; encore moins lui est-elle ncessairement proportionnelle. J'ai montr que la valeur avait pour par celui qui la cde que la fondement moins la peine prise peine pargne celui qui la reoit, et c'est pour cela que je l'ai fait rsider dans quelque chose qui embrasse ces deux lments: le service . On peut rendre, ai-je dit, un grand service avec un trs-lger effort, comme avec un grand effort on peut ne rendre qu'un trs-mdiocre service. Tout ce qui en rsulte, c'est que le travail n'obtient pas ncessairement une rmunration toujours proportionnelle son intensit. Cela n'est pas pour l'homme isol plus que pour l'homme social. La valeur se fixe la suite d'un dbat entre deux contractants. Or chacun d'eux apporte ce dbat son point de vue. Vous m'offrez du bl. Que m'importent le temps et la peine qu'il vous a cot? Ce qui me proccupe surtout, c'est le temps et la peine qu'il m'en coterait pour m'en procurer ailleurs. La connaissance que vous avez de ma situation peut vous rendre plus ou moins exigeant; celle que j'ai de la vtre peut me rendre plus ou moins empress. Donc il n'y a pas une mesure ncessaire la rcompense que vous tirerez de votre labeur. Cela dpend des circonstances et du prix qu'elles donnent aux deux services qu'il s'agit d'changer entre nous. Bientt nous signalerons une force extrieure, appele Concurrence, dont la mission est de rgulariser les valeurs et de les rendre de plus en plus proportionnelles aux efforts. Toujours est-il que cette proportionnalit n'est pas de l'essence mme de la valeur, puisqu'elle ne s'tablit que sous la pression d'un fait contingent. Ceci rappel, je dis que la valeur du sol nat, flotte, se fixe comme celle de l'or, du fer, de l'eau, du conseil de l'avocat, de la consultation du mdecin, du chant, de la danse ou du tableau de l'artiste, comme toutes les valeurs; qu'elle n'obit pas des lois exceptionnelles; qu'elle forme une proprit de mme origine, de mme nature, aussi lgitime que toute autre proprit. Mais il ne s'ensuit nullement, on doit maintenant le comprendre, que de deux travaux appliqus au sol, l'un ne puisse tre beaucoup plus heureusement rmunr que l'autre. Revenons encore cette industrie, la plus simple de toutes, et la plus propre nous montrer le point dlicat qui spare le travail onreux de l'homme et la coopration gratuite de la nature, je veux parler de l'humble industrie du porteur d'eau. Un homme a recueilli et port chez lui une tonne d'eau. Est-il propritaire d'une valeur ncessairement proportionnelle son travail? En ce cas, cette valeur serait indpendante du service qu'elle peut rendre. Bien plus, elle serait immuable, car le travail pass n'est plus susceptible de plus ou de moins.
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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

Eh bien, le lendemain du jour o la tonne d'eau a t recueillie et transporte, elle peut perdre toute valeur, si, par exemple il a plu pendant la nuit. En ce cas, chacun est pourvu; elle ne peut rendre aucun service; on n'en veut plus. En langage conomique, elle n'est pas demande. Au contraire, elle peut acqurir une valeur considrable si des besoins extraordinaires, imprvus et pressants se manifestent. Que s'ensuit-il? que l'homme, travaillant pour l'avenir, ne sait pas au juste d'avance le prix que cet avenir rserve son travail. La valeur incorpore dans un objet matriel sera plus ou moins leve, selon qu'il rendra plus ou moins de services, ou, pour mieux dire, le travail humain, origine de cette valeur, recevra, selon les circonstances, une rcompense plus ou moins grande. C'est sur de telles ventualits que s'exerce la prvoyance qui, elle aussi, a droit tre rmunre. Mais, je le demande, quel rapport y a-t-il entre ces fluctuations de valeurs, entre cette variabilit dans la rcompense qui attend le travail, et la merveilleuse industrie naturelle, les admirables lois physiques qui, sans notre participation, ont fait arriver l'eau de l'Ocan la source? Parce que la valeur de cette tonne d'eau peut varier avec les circonstances, faut-il en conclure que la nature se fait payer quelquefois beaucoup, quelquefois peu, quelquefois pas du tout, l'vaporation, le transport des nuages de l'Ocan aux montagnes, la conglation, la liqufaction, et toute cette admirable industrie qui alimente la source? Il en est de mme des produits agricoles. La valeur du sol, ou plutt du capital engag dans le sol, n'a pas qu'un lment: elle en a deux. Elle dpend non seulement du travail qui y a t consacr, mais encore de la puissance qui est dans la socit de rmunrer ce travail; de la Demande aussi bien que de l'Offre. Voici un champ. Il n'est pas d'anne o l'on n'y jette quelque travail dont les effets sont d'une nature permanente, et, de ce chef, rsulte un accroissement de valeur. En outre, les routes se rapprochent et se perfectionnent, la scurit devient plus complte, les dbouchs s'tendent, la population s'accrot en nombre et en richesse; une nouvelle carrire s'ouvre la varit des cultures, l'intelligence, l'habilet; et de ce changement de milieu, de cette prosprit gnrale, rsulte pour le travail actuel ou antrieur un excdant de rmunration; par contre-coup, pour le champ, un accroissement de valeur. Il n'y a l ni injustice ni exception en faveur de la proprit foncire. Il n'est aucun genre de travail, depuis la banque jusqu' la main d'uvre, qui ne prsente le mme phnomne. Il n'en est aucun qui ne voie amliorer sa rmunration par le seul fait de l'amlioration du milieu o il s'exerce. Cette action et cette raction de la prosprit de chacun sur la prosprit de tous, et rciproquement, est la loi mme de la valeur. Il est si faux qu'on en
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puisse conclure une prtendue valeur qu'aurait revtue le sol lui-mme ou ses puissances productives, que le travail intellectuel, que les professions et mtiers o n'interviennent ni la matire ni le concours des lois physiques, jouissent du mme avantage, qui n'est pas exceptionnel, mais universel. L'avocat, le mdecin, le professeur, l'artiste, le pote, sont mieux rmunrs, travail gal, mesure que la ville et la nation laquelle ils appartiennent croissent en bien-tre, que le got ou le besoin de leurs services se rpand, que le public les demande davantage, et est la fois plus oblig et plus en mesure de les mieux rtribuer. La simple cession d'une clientle, d'une tude, d'une chalandise se fait sur ce principe. Bien plus, le gant basque et Tom Pouce, qui vivent de la simple exhibition de leur stature anormale, l'exposent avec plus d'avantage la curiosit de la foule nombreuse et aise des grandes mtropoles qu' celle de quelques rares et pauvres villageois. Ici, la demande ne contribue pas seulement la valeur, elle la fait tout entire. Comment pourraiton trouver exceptionnel ou injuste que la demande influt aussi sur la valeur du sol ou des produits agricoles? Allguera-t-on que le sol peut atteindre ainsi une valeur exagre? Ceux qui le disent n'ont sans doute jamais rflchi l'immense quantit de travail que la terre cultivable a absorbe. J'ose affirmer qu'il n'est pas un champ en France qui vaille ce qu'il a cot, qui puisse s'changer contre autant de travail qu'il en a exig pour tre mis l'tat de productivit o il se trouve. Si cette observation est fonde, elle est dcisive. Elle ne laisse pas subsister le moindre indice d'injustice la charge de la proprit foncire. C'est pourquoi j'y reviendrai lorsque j'aurai examiner la thorie de Ricardo sur la rente. J'aurai montrer qu'on doit aussi appliquer aux capitaux fonciers cette loi gnrale que j'ai exprime en ces termes: mesure que le capital s'accrot, les produits se partagent entre les capitalistes ou propritaires et les travailleurs, de telle sorte que la part relative des premiers va sans cesse diminuant, quoique leur part absolue augmente, tandis que la part des seconds augmente dans les deux sens. Cette illusion qui fait croire aux hommes que les puissances productives ont une valeur propre, parce qu'elles ont de l'utilit, a entran aprs elle bien des dceptions et bien des catastrophes. C'est elle qui les a souvent pousss vers des colonisations prmatures dont l'histoire n'est qu'un lamentable martyrologe. Ils ont raisonn ainsi: Dans notre pays, nous ne pouvons obtenir de la valeur que par le travail; et quand nous avons travaill, nous n'avons qu'une valeur proportionnelle notre travail. Si nous allions dans la Guyane, sur les bords du Mississipi, en Australie, en Afrique, nous prendrions possession de vastes terrains incultes, mais fertiles. Nous deviendrions propritaires, pour notre rcompense, et de la valeur que nous aurions cre, et de la valeur propre , inhrente ces terrains. On part, et une cruelle exprience ne tarde pas confirmer la vrit de la thorie que j'expose ici. On travaille, on dfriche, on s'extnue; on est expos aux privations, la souffrance, aux maladies; et puis, si l'on veut revendre la terre qu'on a rendue propre la production, on n'en tire pas ce qu'elle a cot, et l'on est bien forc de reconnatre que la valeur est de cration humaine. Je dfie qu'on me cite une colonisation qui n'ait t, l'origine, un dsastre. Plus de mille ouvriers furent dirigs sur la rivire du Cygne; mais l'extrme
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bas prix de la terre (1 sh. 6 d. l'acre ou moins de 2 fr.) et le taux extravagant de la main-d'uvre leur donna le dsir et la facilit de devenir propritaires. Les capitalistes ne trouvrent plus personne pour travailler. Un capital de cinq millions y prit, et la colonie devint une scne de dsolation. Les ouvriers ayant abandonn leurs patrons, pour obir l'illusoire satisfaction d'tre propritaires de terre, les instruments d'agriculture se rouillrent, les semences moisirent, les troupeaux prirent faute de soins. Une famine affreuse put seule gurir les travailleurs de leur infatuation. Ils revinrent demander du travail aux capitalistes, mais il n'tait plus temps. (Proceedings of the South Australian association .) L'association, attribuant ce dsastre au bon march des terres, en porta le prix 12 sh. Mais, ajoute Carey qui j'emprunte cette citation, la vritable cause c'est que les ouvriers, s'tant persuad que la terre a une Valeur propre indpendante du travail, s'taient empresss de s'emparer de cette prtndue Valeur laquelle ils supposaient la puissance de contenir virtuellement une Rente. La suite me fournit un argument plus premptoire encore. En 1836, les proprits foncires de la rivire du Cygne s'obtenaient des acqureurs primitifs un schelling l'acre. (New Monthly Magazine .) Ainsi, ce sol vendu par la compagnie 12 sh. sur lequel les acqureurs avaient jet beaucoup de travail et d'argent, ils le revendirent un schelling! O tait donc la valeur des puissances productives naturelles et

indestructibles

[3]

Ce vaste et important sujet de la valeur des terres n'est pas puis, je le sens, par ce chapitre crit btons rompus, au milieu d'occupations incessantes; j'y reviendrai; mais je ne puis terminer sans soumettre une observation aux lecteurs et particulirement aux conomistes. Ces savants illustres qui ont fait faire tant de progrs la science, dont les crits et la vie respirent la bienveillance et la philanthropie, qui ont rvl, au moins sous un certain aspect et dans le cercle de leurs recherches, la vritable solution du problme social, les Quesnay, les Turgot, les Smith, les Malthus, les Say n'ont pas chapp cependant, je ne dis pas la rfutation, elle est toujours de droit, mais la calomnie, au dnigrement, aux grossires injures. Attaquer leurs crits, et mme leurs intentions, est devenu presque une mode. On dira peut-tre que dans ce chapitre je fournis des armes leurs dtracteurs, et certes le
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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

moment serait trs mal choisi de me tourner contre ceux que je regarde, j'en fais la dclaration solennelle, comme mes initiateurs, mes guides, mes matres. Mais, aprs tout, le droit suprme n'appartient-il pas la Vrit, ou ce que, sincrement, je regarde comme la Vrit? Quel est le livre, au monde, o ne se soit glisse aucune erreur? Or une erreur, en conomie politique, si on la presse, si on la tourmente, si on lui demande ses consquences logiques, les contient toutes; elle aboutit au chaos. Il n'y a donc pas de livre dont on ne puisse extraire une proposition isole, incomplte, fausse, et qui ne renferme par consquent tout un monde d'erreurs et de dsordres. En conscience, je crois que la dfinition que les conomistes ont donne du mot Valeur est de ce nombre. On vient de voir que cette dfinition les a conduits eux-mmes jeter sur la lgitimit de la Proprit foncire, et, par voie de dduction, sur le capital, un doute dangereux; et ils ne se sont arrts dans cette voie funeste que par une inconsquence. Cette inconsquence les a sauvs. Ils ont repris leur marche dans la voie du Vrai, et leur erreur, si c'en est une, est dans leurs livres une tache isole. Le socialisme est venu qui s'est empar de la fausse dfinition, non pour la rfuter, mais pour l'adopter, la corroborer, en faire le point de dpart de sa propagande, et en exprimer toutes les consquences. Il y avait l, de nos jours, un danger social imminent, et c'est pourquoi j'ai cru qu'il tait de mon devoir de dire toute ma pense, de remonter jusqu'aux sources de la fausse thorie. Que si l'on en voulait induire que je me spare de mes matres Smith et Say, de mes amis Blanqui et Garnier, uniquement parce que, dans une ligne perdue au milieu de leurs savants et excellents crits, ils auraient fait une fausse application, selon moi, du mot Valeur ; si l'on en concluait que je n'ai plus foi dans l'conomie politique et les conomistes, je ne pourrais que protester, et, au reste, il y a la plus nergique des protestations dans le titre mme de ce livre.

Notes [1]: Les mots en italiques ainsi imprims dans le texte original. (Note de l'auteur.) et capitale sont

Dans la version lectronique, les capitales de l'dition originale sont rendues en ainsi (en gras). (Note de l'diteur Bastiat.org .) de [2]: Pour ceux qui croiraient aux prophties millnaristes rcurrentes sur l'avnement prochain de ce jour du jugement dernier, voir la salutaire page de John McCarthy sur la soutenabilit du progrs humain. (Note de Bastiat. l'diteur de org .) [3]: Ricardo.

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Proprit foncire - par Frdric Bastiat

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre IX, VI, Harmonies conomiques Proprit foncire , pp. 297-348. Texte scann par la BNF, transcrit et mis en hypertexte par Krylenko, relu par Loc tienne, Franois-Ren Rideau et Franck Gurinet pour Bastiat.org.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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Concurrence - par Frdric Bastiat

Concurrence
Frdric Bastiat
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Harmonies conomiques

Chapitre X des

L'conomie politique n'a pas, dans tout son vocabulaire, un mot qui ait autant excit la , fureur des rformateurs modernes que le mot Concurrence auquel, pour le rendre plus odieux, ils ne manquent jamais d'accoler l'pithte : Anarchique . Que signifie Concurrence anarchique sais pas davantage.

? Je l'ignore. Que peut-on mettre sa place? Je ne le

J'entends bien qu'on me crie: Organisation! Association! Mais qu'est-ce dire? Il faut nous entendre une fois pour toutes. Il faut enfin que je sache quel genre d'autorit ces crivains entendent exercer sur moi et sur tous les hommes vivant la surface du globe; car, en vrit, je ne leur en reconnais qu'une, celle de la raison s'ils peuvent la mettre de leur ct. Eh bien! Veulent-ils me priver du droit de me servir de mon jugement quand il s'agit de mon existence? Aspirent-ils m'ter la facult de comparer les services que je rends ceux que je reois? Entendent-ils que j'agisse sous l'influence de la contrainte par eux exerce et non sous celle de mon intelligence? S'ils me laissent ma libert, la Concurrence reste. S'ils me la ravissent, je ne suis que leur esclave. L'association sera libre et , disent-ils. la bonne heure! Mais alors chaque volontaire groupe d'associs sera l'gard des autres groupes ce que sont aujourd'hui les individus entre eux, et nous aurons encore la Concurrence . L'association sera intgrale . Oh! Ceci passe la plaisanterie. Quoi! La concurrence anarchique dsole actuellement la socit; et il nous faut attendre, pour gurir de cette maladie, que, sur la foi de votre livre, tous les hommes de la terre, Franais, Anglais, Chinois, Japonais, Cafres, Hottentots, Lapons, Cosaques, Patagons, se soient mis d'accord pour s'enchaner tout jamais une des formes d'association que vous avez imagines? Mais prenez garde, c'est avouer que la Concurrence est indestructible; et
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Concurrence - par Frdric Bastiat

oseriez-vous dire qu'un phnomne indestructible, par consquent providentiel, puisse tre malfaisant? Et aprs tout, qu'est-ce que la Concurrence? Est-ce une chose existant et agissant par ellemme comme le cholra? Non, Concurrence, ce n'est qu'absence d'oppression. En ce qui m'intresse, je veux choisir pour moi-mme et ne veux pas qu'un autre choisisse pour moi, malgr moi; voil tout. Et si quelqu'un prtend substituer son jugement au mien dans les affaires qui me regardent, je demanderai de substituer le mien au sien dans les transactions qui le concernent. O est la garantie que les choses en iront mieux? Il est vident que la Concurrence, c'est la libert. Dtruire la libert d'agir, c'est dtruire la possibilit et par suite la facult de choisir, de juger, de comparer; c'est tuer l'intelligence, c'est tuer la pense, c'est tuer l'homme. De quelque cot qu'ils partent, voil o aboutissent toujours les rformateurs modernes; pour amliorer la socit, ils commencent par anantir l'individu, sous prtexte que tous les maux en viennent, comme si tous les biens n'en venaient pas aussi. Nous avons vu que les services s'changent contre les services. Au fond, chacun de nous porte en ce monde la responsabilit de pourvoir ses satisfactions par ses efforts. Donc un homme nous pargne une peine; nous devons lui en pargner une notre tour. Il nous confre une satisfaction rsultant de son effort; nous devons faire de mme pour lui. Mais qui fera la comparaison? Car, entre ces efforts, ces peines, ces services changs, il y a, de toute ncessit, une comparaison faire pour arriver l'quivalence, la justice, moins qu'on ne nous donne pour rgle l'injustice, l'ingalit, le hasard, ce qui est une autre manire de mettre l'intelligence humaine hors de cause. Il faut donc un juge ou des juges. Qui le sera? N'est-il pas bien naturel que, dans chaque circonstance, les besoins soient jugs par ceux qui les prouvent, les satisfactions par ceux qui les recherchent, les efforts par ceux qui les changent? Et est-ce srieusement qu'on nous propose de substituer cette universelle vigilance des intresss une autorit sociale (ft-ce celle du rformateur luimme), charge de dcider sur tous les points du globe les dlicates conditions de ces changes innombrables? Ne voit-on pas que ce serait crer le plus faillible, le plus universel, le plus immdiat, le plus inquisitorial, le plus insupportable, le plus actuel, le plus intime, et disons, fort heureusement, le plus impossible de tous les despotismes que jamais cervelle de pacha ou de mufti ait pu concevoir? Il suffit de savoir que la Concurrence n'est autre chose que l'absence d'une autorit arbitraire comme juge des changes, pour en conclure qu'elle est indestructible. La force abusive peut certainement restreindre, contrarier, gner la libert de troquer, comme la libert de marcher; mais elle ne peut pas plus anantir l'une que l'autre sans anantir l'homme. Cela tant ainsi, reste savoir si la Concurrence agit pour le bonheur ou le malheur de l'humanit; question qui revient celle-ci: L'humanit est-elle naturellement progressive ou fatalement rtrograde? Je ne crains pas de le dire: la Concurrence, que nous pourrions bien nommer la Libert, malgr les rpulsions qu'elle soulve, en dpit des dclamations dont on la poursuit, est la loi dmocratique par essence. C'est la plus progressive, la plus galitaire, la plus communautaire de toutes celles qui la Providence a confi le progrs des socits humaines. C'est elle qui fait successivement tomber dans le domaine commun
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la jouissance des biens que la nature ne semblait avoir accords gratuitement qu' certaines contres. C'est elle qui fait encore tomber dans le domaine commun toutes les conqutes dont le gnie de chaque sicle accrot le trsor des gnrations qui le suivent, ne laissant ainsi en prsence que des travaux complmentaires s'changeant entre eux, sans russir, comme ils le voudraient, se faire rtribuer pour le concours des agents naturels; et si ces travaux, comme il arrive toujours l'origine, ont une valeur qui ne soit pas proportionnelle leur intensit, c'est encore la Concurrence qui, par son action inaperue, mais incessante, ramne un quilibre sanctionn par la justice et plus exact que celui que tenterait vainement d'tablir la sagacit faillible d'une magistrature humaine. Loin que la Concurrence, comme on l'en accuse, agisse dans le sens de l'ingalit, on peut affirmer que toute ingalit factice est imputable son absence; et si l'abme est plus profond entre le grand lama et un paria qu'entre le prsident et un artisan des tats-Unis, cela tient ce que la Concurrence (ou la libert), comprime en Asie, ne l'est pas en Amrique. Et c'est pourquoi, pendant que les Socialistes voient dans la Concurrence la cause de tout mal, c'est dans les atteintes qu'elle reoit qu'il faut chercher la cause perturbatrice de tout bien. Encore que cette grande loi ait t mconnue des Socialistes et de leurs adeptes, encore qu'elle soit souvent brutale dans ses procds, il n'en est pas de plus fconde en harmonies sociales, de plus bienfaisante dans ses rsultats gnraux, il n'en est pas qui atteste d'une manire plus clatante l'incommensurable supriorit des desseins de Dieu sur les vaines et impuissantes combinaisons des hommes. Je dois rappeler ici ce singulier mais incontestable rsultat de l'ordre social, sur lequel j'ai dj attir l'attention du lecteur (page 23) et que la puissance de l'habitude drobe trop souvent notre vue. C'est que: La somme des satisfactions qui aboutit chaque membre de la socit est de beaucoup suprieure celle qu'il pourrait se procurer par ses propres efforts. En d'autres termes, il y a une disproportion vidente entre nos consommations et notre travail. Ce phnomne, que chacun de nous peut aisment constater, s'il veut tourner un instant ses regards sur luimme, devrait, ce me semble, nous inspirer quelque reconnaissance pour la Socit qui nous en sommes redevables. Nous arrivons dnus de tout sur cette terre, tourments de besoins sans nombre, et pourvus seulement de facults pour y faire face. Il semble, a priori , que tout ce quoi nous pourrions prtendre, c'est d'obtenir des satisfactions proportionnelles notre travail. Si nous en avons plus, infiniment plus, qui devons-nous cet excdant? Prcisment cette organisation naturelle contre laquelle nous dclamons sans cesse, quand nous ne cherchons pas la dtruire. En lui-mme, le phnomne est vraiment extraordinaire. Que certains hommes consomment plus qu'ils ne produisent, rien de plus aisment explicable, si, d'une faon ou
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d'une autre, ils usurpent les droits d'autrui, s'ils reoivent des services sans en rendre. Mais comment cela peut-il tre vrai de tous les hommes la fois? Comment se fait-il qu'aprs avoir chang leurs services sans contrainte, sans spoliation, sur le pied de l'quivalence , chaque homme puisse se dire avec vrit: Je dtruis en un jour plus que je ne pourrais crer en un sicle! Le lecteur comprend que cet lment additionnel qui rsout le problme, c'est le concours toujours plus efficace des agents naturels dans l'uvre de la production; c'est l'utilit gratuite venant tomber sans cesse dans le domaine de la communaut ; c'est le travail du chaud, du froid, de la lumire, de la gravitation, de l'affinit, de l'lasticit venant progressivement s'ajouter au travail de l'homme et diminuer la valeur des services en les rendant plus faciles. J'aurais, certes, bien mal expos la thorie de la valeur , si le lecteur pensait qu'elle baisse immdiatement et d'elle-mme par le seul fait de la coopration, la dcharge du travail humain, d'une force naturelle. Non, il n'en est pas ainsi; car alors on pourrait dire, avec les conomistes anglais: La valeur est proportionnelle au travail. Celui qui se fait aider par une force naturelle et gratuite rend plus facilement ses services; mais pour cela il ne renonce pas volontairement une portion quelconque de sa rmunration accoutume. Pour l'y dterminer, il faut une coercition extrieure, svre sans tre injuste. Cette coercition, c'est la Concurrence qui l'exerce. Tant qu'elle n'est pas intervenue, tant que celui qui a utilis un agent naturel est matre de son secret, son agent naturel est gratuit, sans doute, mais il n'est pas encore commun ; la conqute est ralise, mais elle l'est au profit d'un seul homme ou d'une seule classe. Elle n'est pas encore un bienfait pour l'humanit entire. Il n'y a encore rien de chang dans le monde, si ce n'est qu'une nature de services , bien que dcharge en partie du fardeau de la peine, exige cependant la rtribution intgrale. Il y a, d'un ct, un homme qui exige de tous ses semblables le mme travail qu'autrefois, quoiqu'il ne leur offre que son travail rduit; il y a, de l'autre, l'humanit entire qui est encore oblige de faire le mme sacrifice de temps et de labeur pour obtenir un produit que dsormais la nature ralise en partie. Si les choses devaient rester ainsi, avec toute invention un principe d'ingalit indfinie s'introduirait dans le monde. Non seulement on ne pourrait pas dire: La valeur est proportionnelle au travail, mais on ne pourrait pas dire davantage: La valeur tend se proportionner au travail. Tout ce que nous avons dit dans les chapitres prcdents de l'utilit gratuite , de la communaut progressive , serait chimrique. Il ne serait pas vrai que les services s'changent contre les services, de telle sorte que les dons de Dieu se transmettent de main en main par-dessus le march, jusqu'au destinataire qui est le consommateur. Chacun se ferait payer tout jamais, outre son travail, la portion des forces naturelles qu'il serait parvenu exploiter une fois; en un mot, l'humanit serait constitue sur le principe du monopole universel au lieu de l'tre sur le principe de la Communaut progressive. Mais il n'en est pas ainsi; Dieu, qui a prodigu toutes ses cratures la chaleur, la lumire, la gravitation, l'air, l'eau, la terre, les merveilles de la vie vgtale, l'lectricit et tant
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Concurrence - par Frdric Bastiat

d'autres bienfaits innombrables qu'il ne m'est pas donn d'numrer, Dieu, qui a mis dans l'individualit l'intrt personnel qui, comme un aimant, attire toujours tout lui, Dieu, dis-je, a plac aussi, au sein de l'ordre social, un autre ressort auquel il a confi le soin de conserver ses bienfaits leur destination primitive: La gratuit, la communaut. Ce ressort, c'est la Concurrence. Ainsi l'intrt personnel est cette indomptable force individualiste qui nous fait chercher le progrs, qui nous le fait dcouvrir, qui nous y pousse l'aiguillon dans le flanc, mais qui nous porte aussi le monopoliser. La Concurrence est cette force humanitaire non moins indomptable qui arrache le progrs, mesure qu'il se ralise, des mains de l'individualit, pour en faire l'hritage commun de la grande famille humaine. Ces deux forces qu'on peut critiquer, quand on les considre isolment, constituent dans leur ensemble, par le jeu de leurs combinaisons, l'Harmonie sociale. Et, pour le dire en passant, il n'est pas surprenant que l'individualit, reprsente par l'intrt de l'homme en tant que producteur, s'insurge depuis le commencement du monde contre la Concurrence, qu'elle la rprouve, qu'elle cherche la dtruire, appelant son aide la force, la ruse, le privilge, le sophisme, le monopole, la restriction, la protection gouvernementale, etc. La moralit de ses moyens dit assez la moralit de son but. Mais ce qu'il y a d'tonnant et de douloureux, c'est que la science elle-mme, la fausse science, il est vrai, propage avec tant d'ardeur par les coles socialistes, au nom de la philanthropie, de l'galit, de la fraternit, ait pous la cause de l'individualisme dans sa manifestation la plus troite, et dsert celle de l'humanit. Voyons maintenant agir la Concurrence. L'homme, sous l'influence de l'intrt personnel, recherche toujours et ncessairement les circonstances qui peuvent donner le plus de valeur ses services. Il ne tarde pas reconnatre qu' l'gard des dons de Dieu, il peut tre favoris de trois manires: (V. la note de la

page 160.

[1]

1 Ou s'il s'empare seul de ces dons eux-mmes; 2 Ou s'il connat seul le procd 3 Ou s'il possde seul l'instrument faire concourir. par lequel il est possible de les utiliser; au moyen duquel on peut les

Dans l'une ou l'autre de ces circonstances, il donne peu de son travail contre beaucoup de travail d'autrui. Ses services ont une grande valeur relative, et l'on est dispos croire que cet excdant de valeur est inhrent l'agent naturel. S'il en tait ainsi, cette valeur serait irrductible. La preuve que la valeur est dans le service, c'est que nous allons voir la Concurrence diminuer l'une en mme temps que l'autre.
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Concurrence - par Frdric Bastiat

1 Les agents naturels, les dons de Dieu, ne sont pas rpartis d'une manire uniforme sur la surface du globe. Quelle infinie succession de vgtaux depuis la rgion du sapin jusqu' celle du palmier! Ici la terre est plus fconde, l la chaleur plus vivifiante; sur tel point on rencontre la pierre, sur tel autre le pltre, ailleurs le fer, le cuivre, la houille. Il n'y a pas partout des chutes d'eau; on ne peut pas profiter galement partout de l'action des vents. La seule distance o nous nous trouvons des objets qui nous sont ncessaires diffrencie l'infini les obstacles que rencontrent nos efforts; il n'est pas jusqu'aux facults de l'homme qui ne varient, dans une certaine mesure, avec les climats et les races. Il est ais de comprendre que, sans la loi de la Concurrence, cette ingalit dans la distribution des dons de Dieu amnerait une ingalit correspondante dans la condition des hommes. Quiconque serait porte d'un avantage naturel en profiterait pour lui, mais n'en ferait pas profiter ses semblables. Il ne permettrait aux autres hommes d'y participer, par son intermdiaire, que moyennant une rtribution excessive dont sa volont fixerait arbitrairement la limite. Il attacherait ses services la valeur qu'il lui plairait. Nous avons vu que les deux limites extrmes entre lesquelles elle se fixe sont la peine par celui qui rend le service et la peine prise pargne celui qui le reoit. Sans la Concurrence, rien n'empcherait de la porter la limite suprieure. Par exemple, l'homme des tropiques dirait l'Europen: Grce mon soleil, je puis obtenir une quantit donne de sucre, de caf, de cacao, de coton avec une peine gale dix , tandis qu'oblig dans votre froide rgion, d'avoir recours aux serres, aux poles, aux abris, vous ne le pouvez qu'avec . Vous me demandez mon sucre, une peine gale cent mon caf, mon coton, et vous ne seriez pas fch que, dans la transaction, je ne tinsse compte que de la peine que j'ai prise. Mais moi je regarde surtout celle que je vous pargne; car, sachant que c'est la limite de votre rsistance, j'en fais celle de ma prtention. Comme ce que je fais avec une peine gale dix, vous pouvez le faire chez vous avec une peine gale cent , si je vous demandais en retour de mon sucre un produit qui vous cott une peine gale cent un , il est certain que vous me refuseriez; mais je n'exige qu'une peine de quatre vingt dix neuf . Vous pourrez bien bouder pendant quelque temps; mais vous y viendrez, car ce taux il y a encore avantage pour vous dans l'change. Vous trouvez ces bases injustes; mais aprs tout ce n'est pas vous, c'est moi que Dieu a fait don d'une temprature leve. Je me sais en mesure d'exploiter ce bienfait de la Providence en vous en privant, si vous ne consentez me payer une taxe, car je n'ai pas de concurrents. Ainsi voil mon sucre, mon cacao, mon caf, mon coton. Prenez-les aux conditions que je vous impose, ou faites-les vous-mme, ou passez-vous-en. Il est vrai que l'Europen pourrait son tour tenir l'homme des tropiques un langage analogue: Bouleversez votre sol, dirait-il, creusez des puits, cherchez du fer et de la houille, et flicitez-vous si vous en trouvez: car, sinon, c'est ma rsolution de pousser aussi
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Concurrence - par Frdric Bastiat

l'extrme mes exigences. Dieu nous a fait deux dons prcieux. Nous en prenons d'abord ce qu'il nous faut, puis nous ne souffrons pas que d'autres y touchent sans nous payer un droit d'aubaine. Si les choses se passaient ainsi, la rigueur scientifique ne permettrait pas encore d'attribuer aux agents naturels la Valeur qui rside essentiellement dans les services . Mais il serait permis de s'y tromper, car le rsultat serait absolument le mme. Les services s'changeraient toujours contre des services, mais ils ne manifesteraient aucune tendance se mesurer par les efforts, par le travail. Les dons de Dieu seraient des privilges personnels et non des biens communs , et peut-tre pourrions-nous, avec quelque fondement, nous plaindre d'avoir t traits par l'Auteur des choses d'une manire si irrmdiablement ingale. Serions-nous frres ici-bas? Pourrions-nous nous considrer comme les fils d'un Pre commun? Le dfaut de Concurrence, c'est--dire de Libert, serait d'abord un obstacle invincible l'galit. Le dfaut d'galit exclurait toute ide de Fraternit. Il ne resterait rien de la devise rpublicaine. Mais vienne la Concurrence, et nous la verrons frapper d'impossibilit absolue ces marchs lonins, ces accaparements des dons de Dieu, ces prtentions rvoltantes dans l'apprciation des services, ces ingalits dans les efforts changs. Et remarquons d'abord que la Concurrence intervient forcment, provoque qu'elle est par ces ingalits mmes. Le travail se porte instinctivement du ct o il est le mieux rtribu, et ne manque pas de faire cesser cet avantage anormal; de telle sorte que l'Ingalit n'est qu'un aiguillon qui nous pousse malgr nous vers l'galit. C'est une des plus belles intentions finales du mcanisme social. Il semble que la Bont infinie, qui a rpandu ses biens sur la terre, ait choisi l'avide producteur pour en oprer entre tous la distribution quitable; et certes c'est un merveilleux spectacle que celui de l'intrt priv ralisant sans cesse ce qu'il vite toujours. L'homme, en tant que producteur, est attir fatalement, ncessairement vers les grosses rmunrations, qu'il fait par cela mme rentrer dans la rgle. Il obit son intrt propre, et qu'est-ce qu'il rencontre sans le savoir, sans le vouloir, sans le chercher? L'intrt gnral. Ainsi, pour revenir notre exemple, par ce motif que l'homme des tropiques, exploitant les dons de Dieu, reoit une rmunration excessive, il s'attire la Concurrence. Le travail humain se porte de ce ct avec une ardeur proportionnelle, si je puis m'exprimer ainsi, l'amplitude de l'ingalit; et il n'aura pas de paix qu'il ne l'ait efface. Successivement, on voit le travail tropical gal dix s'changer, sous l'action de la Concurrence, contre du travail europen gal quatre-vingt, puis soixante, puis cinquante, quarante, vingt, et enfin dix. Il n'y a aucune raison, sous l'empire des lois spciales naturelles, pour que les choses n'en viennent pas l, c'est--dire pour que les services changs ne puissent pas se mesurer par le travail, par la peine prise, les dons de Dieu se donnant de part et d'autre par-dessus le march. Or, quand les choses en sont l, il faut bien apprcier, pour la bnir, la rvolution qui s'est opre. D'abord les peines prises de part et d'autre sont gales, ce qui est de nature satisfaire la conscience humaine
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toujours avide de justice. Ensuite, qu'est devenu le don de Dieu? Ceci mrite toute l'attention du lecteur. Il n'a t retir personne. cet gard, ne nous en laissons pas imposer par les clameurs du producteur tropical; le Brsilien, en tant qu'il consomme luimme du sucre, du coton, du caf, profite toujours de la chaleur de son soleil; car l'astre bienfaisant n'a pas cess de l'aider dans l'uvre de la production. Ce qu'il a perdu, c'est seulement l'injuste facult de prlever une aubaine sur la consommation des habitants de l'Europe. Le bienfait providentiel, parce qu'il tait gratuit , devait devenir et est devenu commun : Car gratuit et communaut sont de mme essence. Le don de Dieu est devenu commun, et je prie le lecteur de ne pas perdre de vue que je me sers ici d'un fait spcial pour lucider un phnomne universel, il est devenu, dis-je, commun tous les hommes. Ce n'est pas l de la dclamation, mais l'expression d'une vrit mathmatique. Pourquoi ce beau phnomne a-t-il t mconnu? Parce que la communaut se ralise sous forme de valeur anantie , et que notre esprit a beaucoup de peine saisir les ngations. Mais, je le demande, lorsque, pour obtenir une quantit de sucre, de caf ou de coton, je ne cde que le dixime de la peine qu'il me faudrait prendre pour les produire moimme, et cela parce qu'au Brsil le soleil fait les neuf diximes de l'uvre, n'est-il pas vrai que j'change du travail contre du travail? Et n'obtiens-je pas trs positivement, en outre du travail brsilien, et par-dessus le march, la coopration du climat des tropiques? Ne puis-je pas affirmer avec une exactitude rigoureuse que je suis devenu, que tous les hommes sont devenus, au mme titre que les Indiens et les Amricains, c'est--dire titre gratuit, participants de la libralit de la nature, en tant qu'elle concerne les productions dont il s'agit? Il y a un pays, l'Angleterre, qui a d'abondantes mines de houille. C'est l, sans doute, un grand avantage local , surtout si l'on suppose, comme je le ferai pour plus de simplicit dans la dmonstration, qu'il n'y a pas de houille sur le continent. Tant que l'change n'intervient pas, l'avantage qu'ont les Anglais, c'est d'avoir du feu en plus grande abondance que les autres peuples, de s'en procurer avec moins de peine, sans entreprendre autant sur leur temps utile. Sitt que l'change apparat, abstraction faite de la Concurrence, la possession exclusive des mines les met mme de demander une rmunration considrable et de mettre leur peine haut prix. Ne pouvant ni prendre cette peine nous-mmes, ni nous adresser ailleurs, il faudra bien subir la loi. Le travail anglais, appliqu ce genre d'exploitation, sera trs rtribu; en d'autres termes, la houille sera chre, et le bienfait de la nature pourra tre considr comme confr un peuple et non a l'humanit. Mais cet tat de choses ne peut durer; il y a une grande loi naturelle et sociale qui s'y oppose, la Concurrence. Par cela mme que ce genre de travail sera trs rmunr en Angleterre, il y sera trs recherch, car les hommes recherchent toujours les grosses rmunrations. Le nombre des mineurs s'accrotra la fois par adjonction et par gnration; ils s'offriront au rabais; ils se contenteront d'une rmunration toujours dcroissante jusqu' ce qu'elle descende l'tat normal , au niveau de celle qu'on accorde gnralement, dans le pays, tous les travaux analogues.
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Cela veut dire que le prix de la houille anglaise baissera en France; cela veut dire qu'une quantit donne de travail franais obtiendra une quantit de plus en plus grande de houille anglaise, ou plutt de travail anglais incorpor dans de la houille; cela veut dire enfin, et c'est l ce que je prie d'observer, que le don que la nature semblait avoir fait l'Angleterre, elle l'a confr, en ralit, l'humanit tout entire. La houille de Newcastle est prodigue gratuitement tous les hommes. Ce n'est l ni un paradoxe ni une exagration: Elle leur est prodigue titre gratuit , comme l'eau du torrent, la seule condition de prendre la peine de l'aller chercher ou de restituer cette peine ceux qui la prennent pour nous. Quand nous achetons la houille, ce n'est pas la houille que nous payons, mais le travail qu'il a fallu excuter pour l'extraire et la transporter. Nous nous bornons donner un travail gal que nous avons fix dans du vin ou de la soie. Il est si vrai que la libralit de la nature s'est tendue la France, que le travail que nous restituons n'est pas suprieur celui qu'il et fallu accomplir si le dpt houiller et t en France. La Concurrence a amen l'galit entre les deux peuples par rapport la houille, sauf l'invitable et lgre diffrence qui rsulte de la distance et du transport. J'ai cit deux exemples, et, pour rendre le phnomne plus frappant par sa grandeur, j'ai choisi des relations internationales opres sur une vaste chelle. Je crains d'tre ainsi tomb dans l'inconvnient de drober l'il du lecteur le mme phnomne agissant incessamment autour de nous et dans nos transactions les plus familires. Qu'il veuille bien prendre dans ses mains les plus humbles objets, un verre, un clou, un morceau de pain, une toffe, un livre. Qu'il se prenne mditer sur ces vulgaires produits. Qu'il se demande quelle incalculable masse d'utilit gratuite serait, la vrit, sans la Concurrence, demeure gratuite pour le producteur, mais n'aurait jamais t gratuite pour l'humanit, c'est--dire ne serait jamais devenue commune . Qu'il se dise bien que, grce la Concurrence, en achetant ce pain, il ne paye rien pour l'action du soleil, rien pour la pluie, rien pour la gele, rien pour les lois de la physiologie vgtale, rien mme pour l'action propre du sol, quoi qu'on en dise; rien pour la loi de la gravitation mise en uvre par le meunier, rien pour la loi de la combustion mise en uvre par le boulanger, rien pour la force animale mise en uvre par le voiturier; qu'il ne paye que des services rendus, des peines prises par les agents humains; qu'il sache que, sans la concurrence, il lui aurait fallu en outre payer une taxe pour l'intervention de tous ces agents naturels; que cette taxe n'aurait eu d'autre limite que la difficult qu'il prouverait lui-mme se procurer du pain par ses propres efforts; que, par consquent, une vie entire de travail ne lui suffirait pas pour faire face la rmunration qui lui serait demande; qu'il songe qu'il n'use pas d'un seul objet qui ne puisse et ne doive provoquer les mmes rflexions, et que ces rflexions sont vraies pour tous les hommes vivant sur la face du globe; et il comprendra alors le vice des thories socialistes, qui, ne voyant que la superficie des choses, l'piderme de la socit, se sont si lgrement leves contre la Concurrence, c'est--dire contre la Libert humaine; il comprendra que la Concurrence, maintenant aux dons que la nature a ingalement rpartis sur le globe le double caractre de la gratuit et de la communaut, il faut la considrer comme le principe d'une juste et naturelle galisation; il faut l'admirer comme la force qui tient en chec l'gosme de l'intrt personnel, avec lequel elle se combine si artistement, qu'elle est en mme temps un frein pour son avidit et un aiguillon pour son activit; il faut la bnir comme la plus clatante manifestation de l'impartiale
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sollicitude de Dieu envers toutes ses cratures. De ce qui prcde, on peut dduire la solution d'une des questions les plus controverses, celle de la libert commerciale de peuple peuple. S'il est vrai, comme cela me parait incontestable, que les diverses nations du globe soient amenes par la Concurrence n'changer entre elles que du travail, de la peine de plus en plus nivele, et se cder rciproquement par-dessus le march , les avantages naturels que chacune d'elles a sa porte; combien ne sont-elles pas aveugles et absurdes celles qui repoussent lgislativement les produits trangers, sous prtexte qu'ils sont bon march, qu'ils ont peu de valeur relativement leur utilit totale, c'est--dire prcisment parce qu'ils renferment une grande portion d'utilit gratuite! Je l'ai dj dit et je le rpte: Une thorie m'inspire de la confiance quand je la vois d'accord avec la pratique universelle. Or, il est positif que les nations feraient entre elles certains changes si on ne le leur interdisait par la force . Il faut la baonnette pour les empcher, donc on a tort de les empcher. 2 Une autre circonstance qui place certains hommes dans une situation favorable et exceptionnelle quant la rmunration, c'est la connaissance exclusive des procds par lesquels il est possible de s'emparer des agents naturels . Ce qu'on nomme une invention est une conqute du gnie humain. Il fait voir comment ces belles et pacifiques conqutes, qui sont, l'origine, une source de richesses pour ceux qui les font, deviennent bientt, sous l'action de la Concurrence, le patrimoine commun et gratuit de tous les hommes. Les forces de la nature appartiennent bien tout le monde. La gravitation, par exemple, est une proprit commune; elle nous entoure, elle nous pntre, elle nous domine: Cependant, s'il n'y a qu'un moyen de la faire concourir un rsultat utile et dtermin, et qu'un homme qui connaisse ce moyen, cet homme pourra mettre sa peine haut prix, ou refuser de la prendre, si ce n'est en change d'une rmunration considrable. Sa prtention, cet gard, n'aura d'autres limites que le point o il exigerait des consommateurs un sacrifice suprieur celui que leur impose le vieux procd. Il sera parvenu, par exemple, anantir les neuf diximes du travail ncessaire pour produire l'objet x . Mais x a actuellement un prix courant dtermin par la peine que sa production exige selon la mthode ordinaire. L'inventeur vend x au cours; en d'autres termes, sa peine lui est paye dix fois plus que celle de ses rivaux. C'est l la premire phase de l'invention. Remarquons d'abord qu'elle ne blesse en rien la justice. Il est juste que celui qui rvle au monde un procd utile reoive sa rcompense: chacun selon sa capacit . Remarquons encore que jusqu'ici l'humanit, moins l'inventeur, n'a rien gagn que
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virtuellement, en perspective pour ainsi dire, puisque, pour acqurir le produit x , elle est tenue aux mmes sacrifices qu'il lui cotait autrefois. Cependant l'invention entre dans sa seconde phase, celle de l'imitation . Il est dans la nature des rmunrations excessives d'veiller la convoitise. Le procd nouveau se rpand, le prix de x va toujours baissant, et la rmunration dcrot aussi, d'autant plus que l'imitation s'loigne de l'poque de l'invention, c'est--dire d'autant plus qu'elle devient plus facile, moins chanceuse, et, partant, moins mritoire. Il n'y a certes rien l qui ne pt tre avou par la lgislation la plus ingnieuse et la plus impartiale. Enfin l'invention parvient sa troisime phase, sa priode dfinitive, celle de la diffusion universelle, de la communaut, de la gratuit ; son cycle est parcouru lorsque la Concurrence a ramen la rmunration des producteurs de x au taux gnral et normal de tous les travaux analogues. Alors les neuf diximes de la peine pargne par l'invention, dans l'hypothse, sont une conqute au profit de l'humanit entire. L'utilit de x est la mme; mais les neuf diximes y ont t mis par la gravitation, qui tait autrefois commune tous en principe, et qui est devenue commune tous dans cette application spciale. Cela est si vrai, que tous les consommateurs du globe sont admis acheter x par le sacrifice du dixime de la peine qu'il cotait autrefois. Le surplus a t entirement ananti par le procd nouveau. Si l'on veut bien considrer qu'il n'est pas une invention humaine qui n'ait parcouru ce cercle, que x est ici un signe algbrique qui reprsente le bl, le vtement, les livres, les vaisseaux, pour la production desquels une masse incalculable de Peine ou de valeur a t anantie par la charrue, la machine filer, l'imprimerie et la voile; que cette observation s'applique au plus humble des outils comme au mcanisme le plus compliqu, au clou, au coin, au levier, comme la machine vapeur et au tlgraphe lectrique; on comprendra, j'espre, comment se rsout dans l'humanit ce grand problme: Qu'une masse toujours plus considrable et toujours plus galement rpartie, d'utilits ou de jouissances, vienne rmunrer chaque quantit fixe de travail humain . 3 J'ai fait voir que la Concurrence fait tomber dans le domaine de la communaut et de la gratuit, et les forces naturelles et les procds par lesquels on s'en empare; il me reste faire voir qu'elle remplit la mme fonction, quant aux instruments au moyen desquels on met ces forces en uvre.

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Il ne suffit pas qu'il existe dans la nature une force, chaleur, lumire gravitation lectricit; il ne suffit pas que l'intelligence conoive le moyen de l'utiliser; il faut encore des instruments pour raliser cette conception de l'esprit, et des approvisionnements pour entretenir pendant l'opration l'existence de ceux qui s'y livrent. C'est une troisime circonstance favorable un homme ou une classe d'hommes, relativement la rmunration, que de possder des capitaux . Celui qui a en ses mains l'outil ncessaire au travailleur, les matriaux sur lesquels le travail va s'exercer et les moyens d'existence qui doivent se consommer pendant le travail, celui-l a une rmunration stipuler; le principe en est certainement quitable, car le capital n'est qu'une peine antrieure, laquelle n'a pas encore t rtribue. Le capitaliste est dans une bonne position pour imposer la loi, sans doute; mais remarquons que, mme affranchi de toute Concurrence, il est une limite que ses prtentions ne peuvent jamais dpasser; cette limite est le point o sa rmunration absorberait tous les avantages du service qu'il rend. Cela tant, il n'est pas permis de parler, comme on le fait si souvent, de la tyrannie du capital , puisque jamais, mme dans les cas les plus extrmes, sa prsence ne peut nuire plus que son absence la condition du travailleur. Tout ce que peut faire le capitaliste, comme l'homme des tropiques qui dispose d'une intensit de chaleur que la nature a refuse d'autres, comme l'inventeur inconnu ses semblables, c'est de leur dire: qui a le secret d'un procd Voulez-vous disposer de ma peine, j'y mets tel prix; le trouvez-vous trop lev, faites comme vous avez fait jusqu'ici, passez-vous-en. Mais la Concurrence intervient parmi les capitalistes. Des instruments, des matriaux, des approvisionnements n'aboutissent raliser des utilits qu' la condition d'tre mis en uvre; il y a donc mulation parmi les capitalistes pour se trouver de l'emploi aux capitaux. Tout ce que cette mulation les force de rabattre sur les prtentions extrmes dont je viens d'assigner les limites, se rsolvant en une diminution dans le prix du produit, est donc un profit net, un gain gratuit pour le consommateur, c'est--dire pour l'humanit! Ici, il est clair que la gratuit ne peut jamais tre absolue; puisque tout capital reprsente une peine, il y a toujours en lui le principe de la rmunration. Les transactions relatives au Capital sont soumises la loi universelle des changes, qui ne s'accomplissent que parce qu'il y a pour les deux contractants avantage les accomplir, encore que cet avantage, qui tend s'galiser, puisse tre accidentellement plus grand pour l'un que pour l'autre. Il y a la rtribution du capital une limite au-del de laquelle on n'emprunte plus; cette limite est zro-service pour l'emprunteur. De mme, il y a une limite en de de laquelle on ne prte pas; cette limite, c'est zro-rtribution pour le prteur. Cela est vident de soi. Que la prtention d'un des contractants soit pousse au point de rduire zro l'avantage de l'autre, et le prt est impossible. La rmunration du capital oscille entre ces deux termes extrmes, pousse vers la limite suprieure par la Concurrence des emprunteurs, ramene vers la limite infrieure par la Concurrence des
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prteurs; de telle sorte que, par une ncessit en harmonie avec la justice, elle s'lve quand le capital est rare et s'abaisse quand il abonde. Beaucoup d'conomistes pensent que le nombre des emprunteurs s'accrot plus rapidement qu'il n'est possible au capital de se former, d'o il s'ensuivrait que la tendance naturelle de l'intrt est vers la hausse. Le fait est dcisif en faveur de l'opinion contraire, et nous voyons partout la civilisation faire baisser le loyer des capitaux. Ce loyer se payait, diton, 30 ou 40 pour cent Rome; il se paye encore 20 pour cent au Brsil, 10 pour Cent a Alger, 8 pour cent en Espagne, 6 pour cent en Italie, 5 pour cent en Allemagne, 4 pour cent en France, 3 pour cent en Angleterre et moins encore en Hollande. Or tout ce que le progrs anantit sur le loyer des capitaux, perdu pour les capitalistes, n'est pas perdu pour l'humanit. Si l'intrt, parti de 40, arrive 2 pour cent, c'est 38 parties sur 40 dont tous les produits sont dgrvs pour cet lment des frais de production. Ils parviendront au consommateur affranchis de cette charge dans la proportion des 19 vingtimes; c'est une force qui, comme les agents naturels , comme les procds expditifs, se rsout en abondance , en galisation, et, dfinitivement en lvation du niveau gnral de l'espce humaine.

Il me reste dire quelques mots de la Concurrence que le travail se fait lui-mme, sujet qui, dans ces derniers temps, a suscit tant de dclamations sentimentalistes. Mais quoi! N'est-il pas puis, pour le lecteur attentif, par tout ce qui prcde? J'ai prouv que, grce l'action de la Concurrence, les hommes ne pouvaient pas longtemps recevoir une rmunration anormale pour le concours des forces naturelles , pour la connaissance des procds , ou la possession des instruments au moyen desquels on s'empare de ces forces. C'est prouver que les efforts tendent s'changer sur le pied de l'galit, ou, en d'autres termes, que la valeur tend se proportionner au travail. Ds lors, je ne vois vraiment pas ce qu'on peut appeler la Concurrence des travailleurs; je vois moins encore comment elle pourrait empirer leur condition, puisque, ce point de vue, les travailleurs, ce sont les consommateurs eux-mmes; la classe laborieuse, c'est tout le monde, c'est justement cette grande Communaut qui recueille, en dfinitive, les bienfaits de la Concurrence et tout le bnfice des valeurs successivement ananties par le progrs. L'volution est celle-ci: Les services s'changent contre les services, ou les valeurs contre les valeurs. Quand un homme (ou une classe d'hommes) s'empare d'un agent naturel ou d'un procd, sa prtention se rgle, non sur la peine qu'il prend, mais sur la peine qu'il pargne aux autres. Il pousse ses exigences jusqu' l'extrme limite, sans jamais pouvoir nanmoins empirer la condition d'autrui. Il donne ses services la plus grande valeur possible. Mais graduellement par l'action de la Concurrence, cette valeur tend se proportionner la peine prise; en sorte que l'volution se conclut quand des peines gales s'changent contre des peines gales, chacune d'elles servant de vhicule une masse
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toujours croissante d'utilit gratuite au profit de la communaut entire. Cela tant ainsi, ce serait tomber dans une contradiction choquante que de venir dire: La concurrence fait du tort aux travailleurs. Cependant, on le rpte sans cesse, on en est mme trs convaincu. Pourquoi? Parce que par Ce mot travailleur on n'entend pas la grande communaut laborieuse, mais une classe particulire. On divise la communaut en deux. On met d'un ct tous ceux qui ont des capitaux, qui vivent en tout ou en partie sur des travaux antrieurs, ou sur des travaux intellectuels, ou sur l'impt; de l'autre, on place les hommes qui n'ont que leurs bras, les salaris, et, pour me servir de l'expression consacre, les proltaires. On considre les rapports de ces deux classes, et l'on se demande si, dans l'tat de ces rapports, la Concurrence que se font entre eux les salaris ne leur est pas funeste. On dit: La situation des hommes de cette dernire classe est essentiellement prcaire. Comme ils reoivent leur salaire au jour le jour, ils vivent aussi au jour le jour. Dans le dbat, qui, sous un rgime libre, prcde toute stipulation, ils ne peuvent pas attendre, il faut qu'ils trouvent du travail pour demain quelque condition que ce soit sous peine de mort; si ce n'est pas rigoureusement vrai de tous, c'est vrai de beaucoup d'entre eux, et cela suffit pour abaisser la classe entire, car ce sont les plus presss, les plus misrables qui capitulent les premiers et font le taux gnral des salaires. Il en rsulte que le salaire tend se mettre au niveau de ce qui est rigoureusement ncessaire pour vivre; et, dans cet tat de choses, l'intervention du moindre surcrot de Concurrence entre les travailleurs est une vritable calamit, car il ne s'agit pas pour eux d'un bien-tre diminu, mais de la vie rendue impossible. Certes, il y a beaucoup de vrai, beaucoup trop de vrai en fait , dans cette allgation. Nier les souffrances et l'abaissement dans cette classe d'hommes qui accomplit la partie matrielle dans l'uvre de la production, ce serait fermer les yeux la lumire. - vrai dire, c'est cette situation dplorable d'un grand nombre de nos frres que se rapporte ce qu'on a nomm avec raison le problme social , car, encore que les autres classes de la socit soient visites aussi par bien des inquitudes, bien des souffrances, des pripties, des crises, des convulsions conomique, il est pourtant vrai de dire que la libert serait probablement accepte comme solution du problme, si elle ne paraissait impuissante gurir cette plaie douloureuse qu'on nomme le Pauprisme. Et puisque c'est l surtout que rside le problme social, le lecteur comprendra que je ne puis l'aborder ici. Plt Dieu que la solution sortit du livre tout entier, mais videmment elle ne peut sortir d'un chapitre! J'expose maintenant des lois gnrales que je crois harmoniques, et j'ai la confiance que le lecteur commence se douter aussi que ces lois existent, qu'elles agissent dans le sens de la communaut et par consquent de l'galit. Mais je n'ai pas ni que l'action de ces lois ne fut profondment trouble par des causes perturbatrices. Si donc nous rencontrons en
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Concurrence - par Frdric Bastiat

ce moment un fait choquant d'ingalit, comment le pourrons-nous juger avant de connatre et les lois rgulires de l'ordre social et les causes perturbatrices de ces lois? D'un autre ct, je n'ai ni ni le mal ni sa mission. J'ai cru pouvoir annoncer que, le libre arbitre ayant t donn l'homme, il ne fallait pas rserver le nom d'harmonie un ensemble d'o le malheur serait exclu; car le libre arbitre implique l'erreur, au moins comme possible, et l'erreur, c'est le mal. L'Harmonie sociale, comme tout ce qui concerne l'homme, est relative; le mal est un de ses rouages ncessaires destins vaincre l'erreur, l'ignorance, l'injustice, en mettant en uvre deux grandes lois de notre nature: La responsabilit et la solidarit. Maintenant le pauprisme existant de fait, faut-il l'imputer aux lois naturelles qui rgissent l'ordre social ou bien des institutions humaines qui agiraient en sens contraire de ces lois, ou, enfin, ceux-l mmes qui en sont les victimes et qui auraient appel sur leurs ttes ce svre chtiment de leurs erreurs et de leurs fautes? En d'autres termes: Le pauprisme existe-t-il par destination providentielle, ou, au contraire, par ce qu'il reste d'artificiel dans notre organisation politique ou comme rtribution personnelle? Fatalit, Injustice, Responsabilit, laquelle de ces trois causes faut-il attribuer l'effroyable plaie? Je ne crains pas de dire: Elle ne peut rsulter des lois naturelles qui ont fait jusqu'ici l'objet de nos tudes, puisque ces lois tendent toutes l'galisation dans l'amlioration, c'est-dire rapprocher tous les hommes d'un mme niveau qui s'lve sans cesse. Ce n'est donc pas le moment d'approfondir le problme de la misre. En ce moment, si nous voulons considrer part cette classe de travailleurs qui excute la partie la plus matrielle de la production et qui, en gnral, dsintresse de l'uvre, vit sur une rtribution fixe qu'on nomme salaire , la question que nous aurions nous poser serait celle-ci: Abstraction faite des bonnes ou mauvaises institutions conomiques, abstraction faite des maux que les proltaires peuvent encourir par leur faute quel est, leur gard, l'effet de la Concurrence? Pour cette classe comme pour toutes, l'action de la Concurrence est double. Ils la sentent comme acheteurs et comme vendeurs de services. Le tort de tous ceux qui crivent sur ces matires est de ne jamais voir qu'un ct de la question, comme des physiciens qui, ne connaissant que la force centrifuge, croient et prophtisent sans cesse que tout est perdu. Passez-leur la fausse donne, et vous verrez avec quelle irrprochable logique ils vous mneront leur sinistre conclusion. Il en est ainsi des lamentations que les socialistes fondent sur l'observation exclusive de la Concurrence centrifuge, si je puis parler ainsi; ils oublient de tenir compte de la Concurrence centripte, et cela suffit pour rduire leurs doctrines une purile dclamation. Ils oublient que le travailleur, quand il se prsente sur le march avec le salaire qu'il a gagn, est un centre o aboutissent des industries innombrables, et qu'il profite alors de la Concurrence universelle dont elles se plaignent toutes tour tour.
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Il est vrai que le proltaire, quand il se considre comme producteur, comme offreur de travail ou de services, se plaint aussi de la concurrence. Admettons donc qu'elle lui profite d'une part, et qu'elle le gne de l'autre; il s'agit de savoir si la balance lui est favorable, ou dfavorable, ou s'il y a compensation. Je me serais bien mal expliqu si le lecteur ne comprenait pas que, dans ce mcanisme merveilleux, le jeu des concurrences, en apparence antagoniques, aboutit ce rsultat singulier et consolant qu'il y a balance favorable pour tout le monde la fois, cause de l'Utilit gratuite agrandissant sans cesse le cercle de la production et tombant sans cesse dans le domaine de la Communaut. Or, ce qui devient commun profite tous sans nuire personne; on peut mme ajouter, et cela est mathmatique, profite chacun en proportion de sa misre antrieure. C'est cette portion d'utilit gratuite , force par la Concurrence de devenir commune , qui fait que les valeurs tendent devenir proportionnelles au travail, ce qui est au profit vident du travailleur. C'est elle aussi qui explique cette solution sociale, que je tiens constamment sous les yeux du lecteur, et qui ne peut nous tre voile que par les illusions de l'habitude: Pour un travail dtermin chacun obtient une somme de satisfactions qui tend s'accrotre et s'galiser. Au reste, la condition du travailleur ne rsulte pas d'une loi conomique, mais de toutes; la connatre, dcouvrir ses perspectives, son avenir, c'est l'conomie politique tout entire; car peut-il y avoir autre chose, au point de vue de cette science que des travailleurs? ... Je me trompe, il y a encore des spoliateurs. Qu'est-ce qui fait l'quivalence des services? La libert. Qu'est-ce qui altre l'quivalence des services? L'oppression. Tel est le cercle que nous avons parcourir. Quant au sort de cette classe de travailleurs qui accomplit l'uvre la plus immdiate de la production, il ne pourra tre apprci que lorsque nous serons en mesure de connatre comment la loi de la Concurrence se combine avec celles des Salaires et de la Population, et aussi avec les effets perturbateurs des taxes ingales et des monopoles. Je n'ajouterai que quelques mots relativement la Concurrence. Il est bien clair que diminuer la masse des satisfactions qui se rpartissent entre les hommes, est un rsultat tranger sa nature. Affecte-t-elle, dans le sens de l'ingalit, cette rpartition? S'il est quelque chose d'vident au monde, c'est qu'aprs avoir, si je puis m'exprimer ainsi, attach chaque service, chaque valeur une plus grande proportion d'utilit, la Concurrence travaille incessamment niveler les services eux-mmes, les rendre proportionnels aux efforts. N'est-elle pas, en effet, l'aiguillon qui pousse vers les carrires fcondes, hors des carrires striles? Son action propre est donc de raliser de plus en plus l'galit, tout en levant le niveau social. Entendons-nous cependant sur ce mot galit. Il n'implique pas pour tous les hommes des rmunrations identiques, mais proportionnelles la quantit et mme la qualit de leurs efforts. Une foule de circonstances contribue rendre ingale la rmunration du travail (je ne
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parle ici que du travail libre, soumis la Concurrence); si l'on y regarde de prs, on s'aperoit que, presque toujours juste et ncessaire, cette ingalit prtendue n'est que de l'galit relle. Toutes choses gales d'ailleurs, il y a plus de profits aux travaux dangereux qu' ceux qui ne le sont pas; aux tats qui exigent un long apprentissage et des dbourss longtemps improductifs, ce qui suppose, dans la famille, le long exercice de certaines vertus, qu' ceux o suffit la force musculaire; aux professions qui rclament la culture de l'esprit et font natre des gots dlicats, qu'aux mtiers o il ne faut que des bras. Tout cela n'est-il pas juste? Or, la Concurrence tablit ncessairement ces distinctions; la socit n'a pas besoin que Fourier ou M. L. Blanc en dcident. Parmi ces circonstances, celle qui agit de la manire la plus gnrale, c'est l'ingalit de l'instruction; or, ici comme partout, nous voyons la Concurrence exercer sa double action, niveler les classes et lever la socit. Si l'on se reprsente la socit comme compose de deux couches superposes, dans l'une desquelles domine le principe intelligent, et dans l'autre le principe de la force brute, et si l'on tudie les rapports naturels de ces deux couches, on distingue aisment une force d'attraction dans la premire une force d'aspiration dans la seconde, qui concourent leur fusion. L'ingalit mme des profits souffle dans la couche infrieure une ardeur inextinguible vers la rgion du bien-tre et des loisirs, et cette ardeur est seconde par le rayonnement des clarts qui illuminent les classes leves. Les mthodes d'enseignement se perfectionnent; les livres baissent de prix; l'instruction s'acquiert en moins de temps et moins de frais; la science, monopolise par une classe ou mme une caste, voile par une langue morte ou scelle dans une criture hiroglyphique, s'crit et s'imprime en langue vulgaire, pntre, pour ainsi dire, l'atmosphre et se respire comme l'air. Mais ce n'est pas tout; en mme temps qu'une instruction plus universelle et plus gale rapproche les deux couches sociales, des phnomnes conomiques trs importants et qui se rattachent la grande loi de la Concurrence viennent acclrer la fusion. Le progrs de la mcanique diminue sans cesse la proportion du travail brut. La division du travail, en simplifiant et isolant chacune des oprations qui concourent un rsultat productif, met la porte de tous les industries qui ne pouvaient d'abord tre exerces que par quelquesuns. Il y a plus: Un ensemble de travaux qui suppose, l'origine, des connaissances trs varies, par le seul bnfice des sicles, tombe, sous le nom de routine , dans la sphre d'action des classes les moins instruites; c'est ce qui est arriv pour l'agriculture. Des procds agricoles qui, dans l'antiquit, mritrent ceux qui les ont rvls au monde les honneurs de l'apothose, sont aujourd'hui l'hritage et presque le monopole des hommes les plus grossiers, et tel point que cette branche si importante de l'industrie humaine est, pour ainsi dire, entirement soustraite aux classes bien leves . De tout ce qui prcde, on peut tirer une fausse conclusion et dire: Nous voyons bien la Concurrence abaisser les rmunrations dans tous les pays, dans toutes les carrires, dans
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tous les rangs et les niveler par voie de rduction ; mais alors c'est le salaire du travail brut, de la peine physique, qui deviendra le type, l'talon de toute rmunration. Je n'aurais pas t compris, si l'on ne voyait que la Concurrence , qui travaille ramener toutes les rmunrations excessives vers une moyenne de plus en plus uniforme, lve ncessairement cette moyenne; elle froisse, j'en conviens, les hommes en tant que producteurs; mais c'est pour amliorer la condition gnrale de l'espce humaine au seul point de vue qui puisse raisonnablement la relever, celui du bien-tre, de l'aisance, des loisirs, du perfectionnement intellectuel et moral, et, pour tout dire en un mot, au point de vue de la consommation . Dira-t-on qu'en fait l'humanit n'a pas fait les progrs que cette thorie semble impliquer? Je rpondrai d'abord que, dans les socits modernes, la Concurrence est loin de remplir la sphre naturelle de son action; nos lois la contrarient au moins autant qu'elles la favorisent; et, quand on se demande si l'ingalit des conditions est due sa prsence ou son absence, il suffit de voir quels sont les hommes qui tiennent le haut du pav et nous blouissent par l'clat de leur fortune scandaleuse, pour s'assurer que l'ingalit, en ce qu'elle a d'artificiel et d'injuste, a pour base la conqute, les monopoles, les restrictions, les offices privilgis, les hautes fonctions, les grandes places, les marchs administratifs, les emprunts publics, toutes choses auxquelles la Concurrence n'a rien voir. Ensuite, je crois que l'on mconnat le progrs rel qu'a fait l'humanit depuis l'poque trs rcente laquelle on doit assigner l'affranchissement partiel du travail. On a dit, avec raison, qu'il fallait beaucoup de philosophie pour discerner les faits dont on est sans cesse tmoin. Ce que consomme une famille honnte et laborieuse de la classe ouvrire ne nous tonne pas, parce que l'habitude nous a familiariss avec cet trange phnomne. Si cependant nous comparions le bien-tre auquel elle est parvenue avec la condition qui serait son partage, dans l'hypothse d'un ordre social d'o la Concurrence serait exclue; si les statisticiens, arms d'un instrument de prcision, pouvaient mesurer, comme avec un dynamomtre, le rapport de son travail avec ses satisfactions deux poques diffrentes, nous reconnaitrions que la libert, toute restreinte qu'elle est encore, a accompli en sa faveur un prodige que sa perptuit mme nous empche de remarquer. Le contingent d'efforts humains qui, pour un rsultat donn, a t ananti, est vraiment incalculable. Il a t un temps o la journe de l'artisan n'aurait pu suffire lui procurer le plus grossier almanach. Aujourd'hui, avec cinq centimes, ou la cinquantime partie de son salaire d'un jour, il obtient une gazette qui contient la matire d'un volume. Je pourrais faire la mme remarque pour le vtement, la locomotion, le transport, l'clairage, et une multitude de satisfactions. quoi est d ce rsultat? ce qu'une norme proportion du travail humain rmunrable a t mise la charge des forces gratuites de la nature. C'est une valeur anantie, il n'y a plus la rtribuer. Elle a t remplace, sous l'action de la Concurrence, par de l'utilit commune et gratuite. Et, qu'on le remarque bien: Quand, par suite du progrs, le prix d'un produit quelconque vient baisser, le travail,
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pargn , pour l'obtenir, l'acqureur pauvre, est toujours proportionnellement plus grand que celui pargn l'acqureur riche; cela est mathmatique.
Enfin, ce flux toujours grossissant d'utilits que le travail verse et que la concurrence distribue dans toutes les veines du corps social ne se rsume pas tout en bien-tre; il s'absorbe, en grande partie, dans le flot de gnrations de plus en plus nombreuses; il se rsout en accroissement de population, selon des lois qui ont une connexit intime avec le sujet qui nous occupe et qui seront exposes dans un autre chapitre. Arrtons-nous un moment et jetons un coup d'il rapide sur l'espace que nous venons de parcourir. L'homme a des besoins qui n'ont pas de limites; il forme des dsirs qui sont insatiables. Pour y pourvoir, il a des matriaux et des agents qui lui sont fournis par la nature, des facults, des instruments, toutes choses que le travail met en uvre. Le travail est la ressource qui a t le plus galement dpartie tous; chacun cherche instinctivement, fatalement, lui associer le plus de forces naturelles; le plus de capacit inne ou acquise, le plus de capitaux qu'il lui est possible, afin que le rsultat de cette coopration soit plus d'utilits produites, ou, ce qui revient au mme, plus de satisfactions acquises. Ainsi le concours toujours plus actif des agents naturels, le dveloppement indfini de l'intelligence, l'accroissement progressif des capitaux, amnent ce phnomne, trange au premier coup d'il, qu'une quantit de travail donne fournisse une somme d'utilits toujours croissante, et que chacun puisse, sans dpouiller personne, atteindre une masse de consommation hors de proportion avec ce que ses propres efforts pourraient raliser. Mais ce phnomne, rsultat de l'harmonie divine que la Providence a rpandue dans le mcanisme de la socit, aurait tourn contre la socit elle-mme, en y introduisant le germe d'une ingalit indfinie, s'il ne se combinait avec une autre harmonie non moins admirable, la Concurrence, qui est une des branches de la grande loi de la solidarit humaine. En effet, s'il tait possible que l'individu, la famille, la classe, la nation, qui se trouvent porte de certains avantages naturels, ou qui ont fait dans l'industrie une dcouverte importante, ou qui ont acquis par l'pargne les instruments de la production, s'il tait possible dis-je, qu'ils fussent soustraits d'une manire permanente la loi de la Concurrence, il est clair que cet individu, cette famille, cette nation auraient tout jamais le monopole d'une rmunration exceptionnelle, aux dpens de l'humanit. O en serionsnous, si les habitants des rgions quinoxiales, affranchis entre eux de toute rivalit, pouvaient, en change de leur sucre, de leur caf, de leur coton, de leurs piceries, exiger de nous, non pas la restitution d'un travail gal au leur, mais une peine gale celle qu'il nous faudrait prendre nous-mmes pour produire ces choses sous notre rude climat? Quelle incalculable distance sparerait les diverses conditions des hommes, si la race de Cadmus tait la seule qui st lire; si nul n'tait admis manier une charrue moins de prouver qu'il
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descend en droite ligne de Triptolme; si seuls, les descendants de Guttenberg pouvaient imprimer, les fils d'Arkwright mettre en mouvement une filature, les neveux de Watt faire fumer la chemine d'une locomotive? Mais la Providence n'a pas voulu qu'il en ft ainsi. Elle a plac dans la machine sociale un ressort qui n'a rien de plus surprenant que sa puissance, si ce n'est sa simplicit; ressort par l'opration duquel toute force productive, toute supriorit de procd, tout avantage, en un mot, qui n'est pas du travail propre, s'coule entre les mains du producteur, ne s'y arrte, sous forme de rmunration exceptionnelle, que le temps ncessaire pour exciter son zle, et vient, en dfinitive, grossir le patrimoine commun et gratuit de l'humanit, et s'y rsoudre en satisfactions individuelles toujours progressives, toujours plus galement rparties; ce ressort, c'est la Concurrence . Nous avons vu ses effets conomiques; il nous resterait jeter un rapide regard sur quelques-unes de ses consquences politiques et morales. Je me bornerai indiquer les plus importantes. Des esprits superficiels ont accus la Concurrence d'introduire l'antagonisme parmi les hommes. Cela est vrai et invitable tant qu'on ne les considre que dans leur qualit de producteurs; mais placez-vous au point de vue de la consommation, et vous verrez la Concurrence elle-mme rattacher les individus, les familles, les classes, les nations et les races, par les liens de l'universelle fraternit. Puisque les biens qui semblent tre d'abord l'apanage de quelques-uns deviennent, par un admirable dcret de la munificence divine, le patrimoine commun de tous; puisque les avantages naturels de situation, de fertilit, de temprature, de richesses minralogiques et mme d'aptitude industrielle, ne font que glisser sur les producteurs, cause de la Concurrence qu'ils se font entre eux, et tournent exclusivement au profit des consommateurs; il s'ensuit qu'il n'est aucun pays qui ne soit intress l'avancement de tous les autres. Chaque progrs qui se fait l'Orient est une richesse en perspective pour l'Occident. Du combustible dcouvert dans le Midi, c'est du froid pargn aux hommes du Nord. La Grande-Bretagne a beau faire faire des progrs ses filatures, ce ne sont pas ses capitalistes qui en recueillent le bienfait, car l'intrt de l'argent ne hausse pas; ce ne sont pas ses ouvriers, car le salaire reste le mme; mais la longue, c'est le Russe, c'est le Franais, c'est l'Espagnol, c'est l'humanit, en un mot, qui obtient des satisfactions gales avec moins de peine, ou ce qui revient au mme, des satisfactions suprieures peine gale. Je n'ai parl que des biens; j'aurais pu en dire autant des maux qui frappent certains peuples ou certaines rgions. L'action propre de la Concurrence est de rendre gnral ce qui tait particulier. Elle agit exactement sur le principe des assurances . Un flau ravage-t-il les terres des agriculteurs, ce sont les mangeurs de pain qui en souffrent. Un impt injuste atteint-il la vigne en France, il se traduit en chert de vin pour tous les buveurs de la terre: Ainsi les biens et les maux qui ont quelque permanence ne font que glisser sur les individualits, les classes, les peuples; leur destine providentielle est d'aller, la longue, affecter l'humanit tout entire, et lever ou abaisser le niveau de sa condition. Ds lors, envier quelque peuple que ce soit la fertilit de son sol, ou la beaut de ses ports et de ses fleuves, ou la chaleur de son soleil, c'est mconnatre des biens auxquels nous sommes
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appels participer; c'est ddaigner l'abondance qui nous est offerte; c'est regretter la fatigue qui nous est pargne. Ds lors, les jalousies ne sont pas seulement des sentiments pervers, ce sont encore des sentiments absurdes. Nuire autrui, c'est se nuire soi-mme; semer des obstacles dans la voie des autres, tarifs, coalitions ou guerres, c'est embarrasser sa propre voie. Ds lors, les passions mauvaises ont leur chtiment comme les sentiments gnreux ont leur rcompense. L'invitable sanction d'une exacte justice distributive parle l'intrt, claire l'opinion, proclame et doit faire prvaloir enfin, parmi les hommes, cette maxime d'ternelle vrit: L'utile, c'est un des aspects du juste; la libert, c'est la plus belle des harmonies sociales, l'quit, c'est la meilleure politique. Le christianisme a introduit dans le monde le grand principe de la fraternit humaine. Il s'adresse au cur, au sentiment, aux nobles instincts. L'conomie politique vient faire accepter le mme principe la froide raison, et, montrant l'enchanement des effets aux causes, rconcilier, dans un consolant accord, les calculs de l'intrt le plus vigilant avec les inspirations de la morale la plus sublime. Une seconde consquence qui dcoule de cette doctrine, c'est que la socit est une vritable communaut . MM. Owen et Cabet peuvent s'pargner le soin de rechercher la solution du grand problme communiste ; elle est toute trouve: Elle rsulte, non de leurs despotiques combinaisons, mais de l'organisation que Dieu a donne l'homme et la socit. Forces naturelles, procds expditifs, instruments de production, tout est commun entre les hommes ou , le travail, l'effort tend le devenir, tout, hors la peine individuel, il n'y a, il ne peut y avoir entre eux qu'une ingalit que les communistes les plus absolus admettent, celle qui rsulte de l'ingalit des efforts. Ce sont ces efforts qui s'changent les uns contre les autres prix dbattu. Tout ce que la nature, le gnie des sicles et la prvoyance humaine ont mis d'utilit dans les produits changs, est donn par-dessus le march . Les rmunrations rciproques ne s'adressent qu'aux efforts respectifs, soit actuels sous le nom de travail, soit prparatoires sous le nom de capital; c'est donc la communaut dans le sens le plus rigoureux du mot, moins qu'on ne veuille prtendre que le contingent personnel de la satisfaction doit tre gal, encore que le contingent de la peine ne le soit pas, ce qui serait, certes, la plus inique et la plus monstrueuse des ingalits: J'ajoute, et la plus funeste, car elle ne tuerait pas la Concurrence; seulement elle lui donnerait une action inverse; on lutterait encore, mais on lutterait de paresse, d'intelligence et d'imprvoyance. Enfin la doctrine si simple, et, selon notre conviction, si vraie que nous venons de dvelopper, fait sortir du domaine de la dclamation, pour le faire entrer dans celui de la dmonstration rigoureuse, le grand principe de la perfectibilit humaine. De ce mobile interne, qui ne se repose jamais dans le sein de l'individualit, et qui la porte amliorer sa condition, nat le progrs des arts, qui n'est autre chose que le concours progressif de forces trangres par leur nature toute rmunration. De la Concurrence nat l'attribution la communaut des avantages d'abord individuellement obtenus. L'intensit de la peine
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requise pour chaque rsultat donn va se restreignant sans cesse au profit du genre humain, qui voit ainsi s'largir, de gnration en gnration, le cercle de ses satisfactions, de ses loisirs, et s'lever le niveau de son perfectionnement physique, intellectuel et moral; et par cet arrangement, si digne de notre tude et de notre ternelle admiration, on voit clairement l'humanit se relever de sa dchance. Qu'on ne se mprenne pas mes paroles. Je ne dis point que toute fraternit, toute communaut, toute perfectibilit sont renfermes dans la Concurrence. Je dis qu'elle s'allie, qu'elle se combine ces trois grands dogmes sociaux, qu'elle en fait partie, qu'elle les manifeste, qu'elle est un des plus puissants agents de leur sublime ralisation. Je me suis attach dcrire les effets gnraux et, par consquent, bienfaisants de la Concurrence; car il serait impie de supposer qu'aucune grande loi de la nature ne pt en produire qui fussent la fois nuisibles et permanents; mais je suis loin de nier que son action ne soit accompagne de beaucoup de froissements et de souffrances. Il me semble mme que la thorie qui vient d'tre expose explique et ces souffrances et les plaintes invitables qu'elles excitent. Puisque l'uvre de la Concurrence consiste niveler , ncessairement elle doit contrarier quiconque lve au-dessus du niveau sa tte orgueilleuse. On comprend que chaque producteur afin de mettre son travail plus haut prix, s'efforce de retenir le plus longtemps possible l'usage exclusif d'un agent , d'un procd, ou d'un instrument de production. Or la Concurrence ayant justement pour mission et pour rsultat d'enlever cet usage exclusif l'individualit pour en faire une , il est fatal que tous les hommes, en tant que proprit commune producteurs, s'unissent dans un concert de maldictions contre la Concurrence . Ils ne se peuvent rconcilier avec elle qu'en apprciant leurs rapports avec la consommation; en se considrant non point en tant que membres d'une coterie, d'une corporation, mais en tant qu'hommes. L'conomie politique, il faut le dire, n'a pas encore assez fait pour dissiper cette funeste illusion, source de tant de haines, de calamits, d'irritations et de guerres; elle s'est puise, par une prfrence peu scientifique, analyser les phnomnes de la production; sa nomenclature mme, toute commode qu'elle est, n'est pas en harmonie avec son objet. Agriculture, manufacture, commerce, c'est l une classification excellente peut-tre, quand il s'agit de dcrire les procds des arts; mais cette description, capitale en technologie, est peine accessoire en conomie sociale: J'ajoute qu'elle y est essentiellement dangereuse. Quand on a class les hommes en agriculteurs, fabricants et ngociants, de quoi peut-on leur parler, si ce n'est de leurs intrts de classe, de ces intrts spciaux que heurte la Concurrence et qui sont mis en opposition avec le bien gnral? Ce n'est pas pour les agriculteurs qu'il y a une agriculture, pour les manufacturiers qu'il y a des manufactures, pour les ngociants qu'il se fait des changes, mais afin que les hommes aient leur disposition le plus possible de produits de toute espce. Les lois de la consommation , ce qui la favorise, l'galise et la moralise: Voil l'intrt vraiment social, vraiment humanitaire; voil l'objet rel de la science; voil sur quoi elle doit concentrer ses vives clarts: Car c'est l qu'est le lien des classes, des nations, des races, le principe et l'explication de la fraternit humaine. C'est donc avec regret que
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nous voyons les conomistes vouer des facults puissantes, dpenser une somme prodigieuse de sagacit l'anatomie de la production, rejetant au fond de leurs livres, dans des chapitres complmentaires, quelques brefs lieux communs sur les phnomnes de la consommation. Que dis-je! On a vu nagure un professeur, clbre juste titre, supprimer sans jamais entirement cette partie de la science, s'occuper des moyens parler du rsultat , et bannir de son cours tout ce qui concerne la consommation des richesses , comme appartenant, disait-il, la morale, et non a l'conomie politique. Faut-il tre surpris que le public soit plus frapp des inconvnients de la Concurrence que de ses avantages, puisque les premiers l'affectent au point de vue spcial de la production dont on l'entretient sans cesse, et les seconds au point de vue gnral de la consommation dont on ne lui dit jamais rien? Au surplus, je le rpte, je ne nie point, je ne mconnais pas et je dplore comme d'autres les douleurs que la Concurrence inflige aux hommes; mais est-ce une raison pour fermer les yeux sur le bien qu'elle ralise? Ce bien, il est d'autant plus consolant de l'apercevoir, que la Concurrence, je le crois, est, comme les grandes lois de la nature, indestructible; si elle pouvait mourir, elle aurait succomb sans doute sous la rsistance universelle de tous les hommes qui ont jamais concouru la cration d'un produit, depuis le commencement du monde, et spcialement sous la leve en masse de tous les rformateurs modernes. Mais s'ils ont t assez fous, ils n'ont pas t assez forts. Et quel est, dans le monde, le principe progressif dont l'action bienfaisante ne soit pas mle, surtout l'origine, de beaucoup de douleurs et de misres? Les grandes agglomrations d'tres humains favorisent l'essor de la pense, mais souvent elles drobent la vie prive au frein de l'opinion, et servent d'abri a la dbauche et au crime. La richesse unie au loisir enfante la culture de l'intelligence, mais elle enfante aussi le luxe et la morgue chez les grands, l'irritation et la convoitise chez les petits. L'imprimerie fait pntrer la lumire et la vrit dans toutes les couches sociales, mais elle y porte aussi le doute douloureux et l'erreur subversive. La libert politique a dchan assez de temptes et de rvolutions sur le globe, elle a assez profondment modifi les simples et naves habitudes des peuples primitifs, pour que de graves esprits se soient demand s'ils ne prfraient pas la tranquillit l'ombre du despotisme. Et le christianisme lui-mme a jet la grande semence de l'amour et de la charit sur une terre abreuve du sang des martyrs. Comment est-il entr dans les desseins de la bont et de la justice infinies que le bonheur d'une rgion ou d'un sicle soit achet par les souffrances d'un autre sicle ou d'une autre rgion? Quelle est la pense divine qui se cache sous cette grande et irrcusable loi de la solidarit , dont la Concurrence n'est qu'un des mystrieux aspects? La science humaine l'ignore. Ce qu'elle sait, c'est que le bien s'tend toujours et le mal se restreint sans cesse. partir de l'tat social, tel que la conqute l'avait fait, o il n'y avait que des matres et des esclaves, et o l'ingalit des conditions tait extrme, la Concurrence n'a pu travailler rapprocher les rangs, les fortunes, les intelligences, sans infliger des maux individuels dont, mesure que l'uvre s'accomplit, l'intensit va toujours s'affaiblissant comme les vibrations du son, comme les oscillations du pendule. Aux douleurs qu'elle lui rserve encore,
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l'humanit apprend chaque jour opposer deux puissants remdes, la prvoyance , fruit de l'exprience et des lumires, et l'association , qui est la prvoyance organise.

Notes [1]: Il s'agit, au chapitre V, De la valeur , de la note commenant par C'est parce que, sous l'empire de la libert, les efforts se font concurrence entre eux... (Note de l'diteur de Bastiat. org .)

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre X, VI, Harmonies conomiques Concurrence , pp. 349-387. Texte scann fourni par Alain Madelin, numris, mis en hypertexte et relu par Jean-Michel Leloup, lgrement dit et relu par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org.

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Conclusion de l'dition originale des Harmonies conomiques - par Frdric Bastiat

Conclusion de l'dition originale des Harmonies conomiques


Frdric Bastiat
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Dans cette premire partie de l'uvre, hlas! trop htive, que je soumets au public, je me suis efforc de tenir son attention fixe sur la ligne de dmarcation, toujours mobile, mais toujours distincte, qui spare les deux rgions du monde conomique: La collaboration naturelle et le travail humain, la libralit de Dieu et l'uvre de l'homme, la gratuit et l'onrosit, ce qui dans l'change se rmunre et ce qui se cde sans rmunration, l'utilit totale et l'utilit fractionnelle et complmentaire qui constitue la Valeur, la richesse absolue et la richesse relative, le concours des forces chimiques ou mcaniques, contraintes d'aider la production par les instruments qui les asservissent, et la juste rtribution due au travail qui a cr ces instruments eux-mmes la Communaut, et la Proprit. Il ne suffisait pas de signaler ces deux ordres de phnomnes, si essentiellement diffrents par nature, il fallait encore dcrire leurs relations, et, si je puis m'exprimer ainsi, leurs volutions harmoniques. J'ai essay d'expliquer comment l'uvre de la Proprit consistait conqurir pour le genre humain de l'utilit, la jeter dans le domaine commun, pour voler de nouvelles conqutes, de telle sorte que chaque effort donn, et, par consquent, l'ensemble de tous les efforts livre sans cesse l'humanit des satisfactions toujours croissantes. C'est en cela que consiste le progrs, que les services humains changs, tout en conservant leur valeur relative, servent de vhicule une proportion toujours plus grande d'utilit gratuite et, partant, commune. Bien loin donc que les possesseurs de la valeur, quelque forme qu'elle affecte, usurpent et monopolisent les dons de Dieu, ils les multiplient sans leur faire perdre ce caractre de libralit qui est leur destination providentielle, la Gratuit. mesure que les satisfactions, mises par le progrs la charge de la nature, tombent raison de ce fait mme dans le domaine commun, elles deviennent gales , l'ingalit ne se pouvant concevoir que dans le domaine des services humains qui se comparent, s'apprcient les uns par les autres et s'valuent pour s'changer. D'o il rsulte que l'galit, parmi les hommes, est ncessairement progressive. Elle l'est encore sous un autre rapport, l'action de la Concurrence ayant pour rsultat invitable de niveler les services et de proportionner de plus en plus leur rtribution leur mrite. Jetons maintenant un coup d'il sur l'espace qu'il nous reste parcourir. la lumire de la thorie dont les bases ont t jetes dans ce volume, nous aurons approfondir:
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Les rapports de l'homme, considr comme producteur et comme consommateur, avec les phnomnes conomiques; La loi de la Rente foncire; Celle des Salaires; Celle du Crdit; Celle d'Impt, qui, nous initiant dans la Politique proprement dite, nous conduira comparer les services privs et volontaires aux services publics et contraints; Celle de la population. Nous serons alors en mesure de rsoudre quelques problmes pratiques encore controverss: Libert commerciale, Machines, Luxe, Loisir, Association, Organisation du travail, etc. Je ne crains pas de dire que le rsultat de cette exposition peut s'exprimer d'avance en ces termes: Approximation constante de tous les hommes vers un niveau qui s'lve toujours en d'autres termes: Perfectionnement et galisation , en un seul mot: Harmonie.

Tel est le rsultat dfinitif des arrangements providentiels, des grandes lois de la nature, alors qu'elles rgnent sans obstacles, quand on les considre en elles-mmes et abstraction faite du trouble que font subir leur action l'erreur et la violence. la vue de cette Harmonie, l'conomiste peut bien s'crier, comme fait l'astronome au spectacle des mouvements plantaires, ou le physiologiste en contemplant l'ordonnance des organes humains: Digitus Dei est hc! Mais l'homme est une puissance libre; par consquent faillible. Il est sujet l'ignorance, la passion. Sa volont, qui peut errer, entre comme lment dans le jeu des lois conomiques; il peut les mconnatre, les oblitrer, les dtourner de leur fin. De mme que le physiologiste, aprs avoir admir la sagesse infinie dans chacun de nos organes et de nos viscres, ainsi que dans leurs rapports, les tudie aussi l'tat anormal, maladif et douloureux, nous aurons pntrer dans un monde nouveau, le monde des perturbations sociales. Nous nous prparerons cette nouvelle tude par quelques considrations sur l'homme lui-mme. Il nous serait impossible de nous rendre compte du mal social , de son origine, de ses effets, de sa mission, des bornes toujours plus troites dans lesquelles il se resserre par sa propre action (ce qui constitue ce que j'oserais presque appeler une dissonance harmonique), si nous ne portions notre examen sur les consquences ncessaires du Libre Arbitre, sur les garements toujours chtis de l'Intrt personnel, sur les grandes lois de la Responsabilit et de la Solidarit humaines. Nous avons vu toutes les Harmonies sociales contenues en germe dans ces deux principes: Proprit, Libert. Nous verrons que toutes les dissonances sociales ne sont que le dveloppement de ces deux autres principes antagoniques aux premiers: Spoliation, Oppression.
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Et mme, les mots Proprit, Libert n'expriment que deux aspects de la mme ide. Au point de vue conomique, la Libert se rapporte l'acte de produire, la Proprit aux produits. Et puisque la Valeur a sa raison d'tre dans l'acte humain, on peut dire que la Libert implique et comprend la Proprit. Il en est de mme de l'Oppression l'gard de la Spoliation. Libert! voil, en dfinitive, le principe harmonique. Oppression! voil le principe dissonant; la lutte de ces deux puissances remplit les annales du genre humain. Et comme l'Oppression a pour but de raliser une appropriation injuste, comme elle se rsout et se rsume en spoliation, c'est la Spoliation que je mettrai en scne. L'homme arrive sur cette terre attach au joug du besoin, qui est une peine. Il n'y peut chapper qu'en s'asservissant au joug du travail, qui est une peine. Il n'a donc que le choix des douleurs, et il hait la douleur. C'est pourquoi il jette ses regards autour de lui, et s'il voit que son semblable a accumul des richesses, il conoit la pense de se les approprier. De l la fausse proprit ou la Spoliation. La Spoliation! voici un lment nouveau dans l'conomie des socits. Depuis le jour o il a fait son apparition dans le monde jusqu'au jour, si jamais il arrive, o il aura compltement disparu, cet lment affectera profondment tout le mcanisme social; il troublera, au point de les rendre mconnaissables, les lois harmoniques que nous nous sommes efforcs de dcouvrir et de dcrire. Notre tche ne sera donc accomplie que lorsque nous aurons fait la complte monographie de la Spoliation. Peut-tre pensera-t-on qu'il s'agit d'un fait accidentel, anormal, d'une plaie passagre, indigne des investigations de la science. Mais qu'on y prenne garde. La Spoliation occupe, dans la tradition des familles, dans l'histoire des peuples, dans les occupations des individus, dans les nergies physiques et intellectuelles des classes, dans les arrangements de la socit, dans les prvisions des gouvernements, presque autant de place que la Proprit elle-mme. Oh! non, la Spoliation n'est pas un flau phmre, affectant accidentellement le mcanisme social, et dont il soit permis la science conomique de faire abstraction. Cet arrt a t prononc sur l'homme ds l'origine: tu mangeras ton pain la sueur de ton front. Il semble que, par l, l'effort et la satisfaction sont indissolublement unis, et que l'une ne puisse jamais tre que la rcompense de l'autre. Mais partout nous voyons l'homme se rvolter contre cette loi, et dire son frre: toi le travail, moi le fruit du travail. Pntrez dans la hutte du chasseur sauvage, ou sous la tente du nomade pasteur. Quel spectacle s'offre vos regards? La femme, maigre, dfigure, terrifie, fltrie avant le temps, porte tout le poids des soins domestiques, pendant que l'homme se berce dans son oisivet. O est l'ide que nous
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pouvons nous faire des Harmonies familiales? Elle a disparu, parce que la Force a rejet sur la Faiblesse le poids de la fatigue. Et combien faudra-t-il de sicles d'laboration civilisatrice avant que la Femme soit releve de cette effroyable dchance! La Spoliation, sous sa forme la plus brutale, arme de la torche et de l'pe, remplit les annales du genre humain. Quels sont les noms qui rsument l'histoire? Cyrus, Ssostris, Alexandre, Scipion, Csar, Attila, Tamerlan, Mahomet, Pizarre, Guillaume le Conqurant; c'est la Spoliation nave par voie de conqutes. elle les lauriers, les monuments, les statues, les arcs de triomphe, le chant des potes, l'enivrant enthousiasme des femmes! Bientt le vainqueur s'avise qu'il y a un meilleur parti tirer du vaincu que de le tuer, et l'Esclavage couvre la terre. Il a t, presque jusqu' nos jours, sur toute la surface du globe, le mode d'existence des socits, semant aprs lui des haines, des rsistances, des luttes intestines, des rvolutions. Et l'Esclavage, qu'est-ce autre chose que l'oppression organise dans un but de spoliation? Si la spoliation arme la Force contre la Faiblesse, elle ne tourne pas moins l'Intelligence contre la Crdulit. Quelles sont sur la terre les populations travailleuses qui aient chapp l'exploitation des thocraties sacerdotales, prtres gyptiens, oracles grecs, augures romains, druides gaulois, bramines indiens, muphtis, ulmas, bonzes, moines, ministres, jongleurs, sorciers, devins, spoliateurs de tous costumes et de toutes dnominations? Sous cette forme, le gnie de la spoliation place son point d'appui dans le ciel, et se prvaut de la sacrilge complicit de Dieu! Il n'enchane pas seulement le bras, mais aussi les esprits. Il sait imprimer le fer de la servitude aussi bien sur la conscience de Side que sur le front de Spartacus, ralisant ce qui semble irralisable: l'Esclavage Mental. Esclavage Mental! quelle effrayante association de mots! libert! On t'a vue traque de contre en contre, crase par la conqute, agonisant sous l'esclavage, insulte dans les cours, chasse dans les coles, raille dans les salons, mconnue dans les ateliers, anathmatise dans les temples. Il semblait que tu devais trouver dans la pense un refuge inviolable. Mais si tu succombes dans ce dernier asile, que devient l'espoir des sicles et la valeur de la nature humaine? Cependant, la longue (ainsi le veut la nature progressive de l'homme), la Spoliation dveloppe, dans le milieu mme o elle s'exerce, des rsistances qui paralysent sa force et des lumires qui dvoilent ses impostures. Elle ne se rend pas pour cela: elle se fait seulement plus ruse, et, s'enveloppant dans des formes de gouvernement, des pondrations, des quilibres, elle enfante la Politique, mine longtemps fconde. On la voit alors usurper la libert des citoyens pour mieux exploiter leurs richesses, et tarir leurs richesses pour mieux venir bout de leur libert. L'activit prive passe dans le domaine de l'activit publique. Tout se fait par des fonctionnaires; une bureaucratie inintelligente et tracassire couvre le pays. Le trsor public devient un vaste rservoir o les travailleurs versent leurs conomies, qui, de l, vont se distribuer entre les hommes places. Le libre dbat n'est plus la rgle des transactions, et rien ne peut raliser ni constater la mutualit des services . Dans cet tat de choses, la vraie notion de la proprit s'teint, chacun fait appel la Loi pour qu'elle donne ses services une valeur factice. On entre ainsi dans l're des privilges. La Spoliation, toujours plus subtile, se cantonne dans les Monopoles et se cache derrire les Restrictions; elle dplace le courant naturel des changes, elle pousse dans des directions artificielles le capital, avec le capital le travail, et avec le travail la population elle-mme. Elle fait produire pniblement au Nord ce qui se ferait avec facilit au Midi; elle cre des industries et des existences prcaires; elle substitue aux forces gratuites de la nature les fatigues onreuses du travail; elle fomente des tablissements qui ne peuvent soutenir aucune rivalit,
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et invoque contre leurs comptiteurs l'emploi de la force; elle provoque les jalousies internationales, flatte les orgueils patriotiques, et invente d'ingnieuses thories, qui lui donnent pour auxiliaires ses propres dupes; elle rend toujours imminentes les crises industrielles et les banqueroutes; elle branle dans les citoyens toute confiance en l'avenir, toute foi dans la libert, et jusqu' la conscience de ce qui est juste. Et quand enfin la science dvoile ses mfaits, elle ameute contre la science jusqu' ses victimes, en s'criant: l'Utopie! Bien plus, elle nie non-seulement la science qui lui fait obstacle, mais l'ide mme d'une science possible, par, cette dernire sentence du scepticisme: Il n'y a pas de principes! Cependant, sous l'aiguillon de la souffrance, la masse des travailleurs s'insurge, elle renverse tout ce qui est au-dessus d'elle. Gouvernement, impts, lgislation, tout est sa merci, et vous croyez peuttre que c'en est fait du rgne de la Spoliation; vous croyez que la mutualit des services va tre constitue sur sa seule base possible, et mme imaginable, la Libert. Dtrompez-vous; hlas! cette funeste ide s'est infiltre dans la masse: Que la Proprit n'a d'autre origine, d'autre sanction, d'autre lgitimit, d'autre raison d'tre que la Loi; et voici que la masse se prend se spolier lgislativement elle-mme. Souffrante des blessures qui lui ont t faites, elle entreprend de gurir chacun de ses membres en lui concdant un droit d'oppression sur le membre voisin; cela s'appelle Solidarit, Fraternit. Tu as produit; je n'ai pas produit; nous sommes solidaires; partageons. Tu as quelque chose; je n'ai rien; nous sommes frres; partageons. Nous aurons donc examiner l'abus qui a t fait dans ces derniers temps des mots association, organisation du travail, gratuit du crdit, etc. Nous aurons les soumettre cette preuve: Renferment-ils la Libert ou l'Oppression? En d'autres termes: sont-ils conformes aux grandes lois conomiques, ou sont-ils la perturbation de ces lois? La spoliation est un phnomne trop universel, trop persistant, pour qu'il soit permis de lui reconnatre un caractre purement accidentel. En cette matire, comme en bien d'autres, on ne peut sparer l'tude des lois naturelles de celle de leur perturbation. Mais, dira-t-on, si la spoliation entre ncessairement dans le jeu du mcanisme social comme dissonance , comment osez-vous affirmer l'Harmonie des lois conomiques? Je rpterai ici ce que j'ai dit ailleurs: En tout ce qui concerne l'homme, cet tre qui n'est perfectible que parce qu'il est imparfait , l'Harmonie ne consiste pas dans l'absence absolue du mal , mais dans sa graduelle rduction. Le corps social, comme le corps humain, est pourvu d'une force curative, vis medicatrix , dont on ne peut tudier les lois et l'infaillible puissance sans s'crier encore: Digitus Dei est hic
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Liste des chapitres destins complter les Harmonies conomiques [2]

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1. 2. 3.

PHNOMNES NORMAUX. Producteur, consommateur. Les deux devises. Thorie de la Rente.

PHNOMNES PERTURBATEURS. 16. * Spoliation. 17. Guerre. 18. * Esclavage. 19. * Thocratie. 20. * Monopole. 21. * Exploitation gouvernementale. 22. * Fausse fraternit ou communisme VUES GNRALES. Responsabilit, solidarit. Intrt personnel ou moteur social. Perfectibilit.

4. * De la monnaie. 5. * Du crdit. Des salaires. 6. 7. 8. 9. De l'pargne. De la population. Services privs, services publics

10. * De l'impt. COROLLAIRES. 11. * Des machines. 12. * Libert des changes. 13. * Des intermdiaires. 14. * Matires premires, produits ouvrs. 15. * Du luxe.

23. 24. 25.

26. * Opinion publique. 27. * Rapport de l'conomie politique avec la morale, 28. * Avec la politique, 29. * Avec la lgislation, 30. Avec la religion.

Notes [1]: Ici se terminaient les Harmonies conomiques l'diteur de l'dition originale.)

, leur premire dition. (Note de

[2]: Nous reproduisons ici cette liste crite de la main de l'auteur. Elle indique les travaux qu'il avait projets, et en mme temps l'ordre que nous avons suivi pour le classement des chapitres, fragments et bauches dont nous tions dpositaire. Les astrisques dsignent les sujets sur lesquels nous n'avons trouv aucun commencement de travail. (Note de l'diteur de l'dition originale.)

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome VI, Harmonies conomiques , Conclusion de l'dition originale , pp. 388-397. Texte scann par la BNF, transcrit et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau, relu par FP, pour Bastiat.org.

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Producteur, consommateur
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Harmonies conomiques

Chapitre XI des

Si le niveau de l'humanit ne s'lve pas sans cesse, l'homme n'est pas perfectible. Si la tendance sociale n'est pas une approximation constante de tous les hommes vers ce niveau progressif, les lois conomiques ne sont pas harmoniques. Or comment le niveau humain peut-il s'lever si chaque quantit donne de travail ne donne pas une proportion toujours croissante de satisfactions, phnomne qui ne peut s'expliquer que par la transformation de l'utilit onreuse en utilit gratuite? Et, d'un autre ct, comment cette utilit, devenue gratuite, rapprocherait-elle tous les hommes d'un commun niveau, si en mme temps elle ne devenait commune? Voil donc la loi essentielle de l'harmonie sociale. Je voudrais, pour beaucoup, que la langue conomique me fournt, pour dsigner les services rendus et reus, deux autres mots que production et consommation , lesquels sont trop entachs de matrialit. videmment il y a des services qui, comme ceux du prtre, du professeur, du militaire, de l'artiste, engendrent la moralit, l'instruction, la scurit, le sentiment du beau, et qui n'ont rien de commun avec l'industrie proprement dite, si ce n'est qu'ils ont pour fin des satisfactions . Les mots sont admis, et je ne veux pas me faire nologiste. Mais qu'il soit au moins bien entendu que par production j'entends ce qui confre l'utilit, et
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par consommation

, la jouissance produite par cette utilit.

Que l'cole protectioniste, varit du communisme, veuille bien nous croire. Quand nous prononons les mots producteur, consommateur , nous ne sommes pas assez absurdes pour nous figurer, ainsi qu'elle nous en accuse, le genre humain partag en deux classes distinctes, l'une ne s'occupant que de produire, l'autre que de consommer. Le naturaliste peut diviser l'espce humaine en blancs et noirs, en hommes et femmes, et l'conomiste ne la peut classer en producteurs et consommateurs, parce que, comme le disent avec une grande profondeur de vues MM. les protectionistes, le producteur et le consommateur ne font qu'un Mais c'est justement parce qu'ils ne font qu'un que chaque homme doit tre considr par la science en cette double qualit. Il ne s'agit pas de diviser le genre humain, mais d'tudier deux aspects trs-diffrents de l'homme. Si les protectionistes dfendaient la grammaire d'employer les pronoms je et tu , sous prtexte que chacun de nous est tour tour celui qui l'on parle et celui qui parle , on leur ferait observer qu'encore qu'il soit parfaitement vrai que l'on ne peut mettre toutes les langues d'un ct et toutes les oreilles de l'autre, puisque nous avons tous oreilles et langue, il ne s'ensuit pas que, relativement chaque proposition mise, la langue n'appartienne un homme et l'oreille un autre. De mme, relativement tout service , celui qui le rend est parfaitement distinct de celui qui le reoit. Le producteur et le consommateur sont en prsence, et tellement en prsence qu'ils se disputent toujours. Les mmes personnes, qui ne veulent pas nous permettre d'tudier l'intrt humain, au double point de vue du producteur et du consommateur, ne se gnent pas pour faire cette distinction quand elles s'adressent aux assembles lgislatives. On les voit alors demander le monopole ou la libert, selon qu'il s'agit de la chose qu'elles vendent ou de la chose qu'elles achtent. Sans donc nous arrter la fin de non-recevoir des protectionistes, reconnaissons que, dans l'ordre social, la sparation des occupations a fait chacun deux situations assez distinctes pour qu'il en rsulte un jeu et des rapports dignes d'tre tudis.

En gnral, nous nous adonnons un mtier, une profession, une carrire; et ce n'est pas elle que nous demandons directement les objets de nos satisfactions. Nous rendons et nous recevons des services; nous offrons et demandons des valeurs; nous faisons des achats et des ventes; nous travaillons pour les autres, et les autres travaillent pour nous: en un mot, nous sommes producteurs . et consommateurs
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Producteur, consommateur - par Frdric Bastiat

Selon que nous nous prsentons sur le march en l'une ou l'autre de ces qualits, nous y apportons un esprit fort diffrent, on peut mme dire tout oppos. S'agit-il de bl, par exemple, le mme homme ne fait pas les mmes vux quand il va en acheter que lorsqu'il va en vendre. Acheteur, il souhaite l'abondance; vendeur, la disette. Ces vux ont leur racine dans le mme fond, l'intrt personnel; mais comme vendre ou acheter, donner ou recevoir, offrir ou demander, sont des actes aussi opposs que possible, il ne se peut pas qu'ils ne donnent lieu, en vertu du mme mobile, des vux opposs. Des vux qui se heurtent ne peuvent pas concider la fois avec le bien gnral. J'ai cherch faire voir, dans un autre ouvrage , que ce sont les vux que font les hommes en qualit de consommateurs qui s'harmonisent avec l'intrt public, et cela ne peut tre autrement. Puisque la satisfaction est le but du , et que travail, puisque le travail n'est dtermin que par l'obstacle, il est clair que le travail est le mal tout doit tendre le diminuer; que la satisfaction est le bien , et que tout doit concourir l'accrotre. Ici se prsente la grande, l'ternelle, la dplorable illusion qui est ne de la fausse dfinition de la valeur et de la confusion qui en a t faite avec l'utilit . La valeur n'tant qu'un rapport, autant elle a d'importance pour chaque individu, autant elle en a peu pour la masse. Pour la masse, il n'y a que l'utilit qui serve; et la valeur n'en est nullement la mesure. Pour l'individu, il n'y a non plus que l'utilit qui serve. Mais la valeur en est la mesure; car, avec toute valeur dtermine, il puise dans le milieu social l'utilit de son choix, dans la mesure de cette valeur. Si l'on considrait l'homme isol, il serait clair comme le jour que la consommation est l'essentiel, et non la production; car consommation implique suffisamment travail, mais travail n'implique pas consommation. La sparation des occupations a amen certains conomistes mesurer le bien-tre gnral non par la consommation, mais par le travail. Et l'on est arriv, en suivant leurs traces, cet trange renversement des principes: favoriser le travail aux dpens de ses rsultats. On a raisonn ainsi: Plus il y a de difficults vaincues, mieux cela vaut. Donc augmentons les difficults vaincre. Le vice de ce raisonnement saute aux yeux.
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Oui, sans doute, une somme de difficults tant donne, il est heureux qu'une quantit aussi donne de travail en surmonte le plus possible. Mais diminuer la puissance du travail ou augmenter celle des difficults, pour accrotre la valeur, c'est une monstruosit. L'individu, dans la socit, est intress ce que ses services, mme en conservant le mme degr d'utilit, augmentent de valeur. Supposons ses dsirs raliss, il est ais de voir ce qui arrive. Il a plus de bientre, mais ses frres en ont moins, puisque l'utilit totale n'est pas accrue. On ne peut donc conclure du particulier au gnral et dire: Prenons telle mesure dont le rsultat satisfasse l'inclination de tous les individus voir augmenter la valeur de leurs services. Valeur tant rapport, on n'aurait rien fait si l'accroissement tait proportionnel partout la valeur antrieure; s'il tait arbitraire et ingal pour les services diffrents, on n'aurait fait qu'introduire l'injustice dans la rpartition des utilits. Il est dans la nature de chaque transaction de donner lieu un dbat . Grand Dieu! quel mot viensje de prononcer? Ne me suis-je pas mis sur les bras toutes les coles sentimentalistes, si nombreuses de nos jours? Dbat implique antagonisme , diront-elles. Vous convenez donc que l'antagonisme est l'tat naturel des socits. Me voil forc de rompre encore une lance. En ce pays-ci la science conomique est si peu sue, qu'elle ne peut prononcer un mot sans faire surgir un adversaire. On m'a reproch, avec raison, d'avoir crit cette phrase: Entre le vendeur et l'acheteur, il existe un antagonisme radical. Le mot antagonisme , surtout renforc du mot radical , dpasse de beaucoup ma pense. Il semble impliquer une opposition permanente d'intrts, et par consquent une indestructible dissonance sociale, tandis que je ne voulais parler que de ce dbat passager qui prcde tout march, et qui est inhrent l'ide mme de la transaction. Tant qu'il restera, au grand chagrin de l'utopiste sentimental, l'ombre d'une libert en ce monde, le vendeur et l'acheteur discuteront leurs intrts, dbattront leurs prix, marchanderont , comme on dit, sans que pour cela les lois sociales cessent d'tre harmoniques. Est-il possible de concevoir que l'offreur et le demandeur d'un service s'abordent sans avoir une pense momentanment diffrente relativement sa valeur ? Et pense-t-on que, pour cela, le monde sera en feu? Ou il faut bannir toute transaction, tout change, tout troc, toute libert de cette terre, ou il faut admettre que chacun des contractants dfende sa position, fasse valoir ses motifs. C'est mme de ce libre dbat tant dcri, que sort l'quivalence des services et l'quit des transactions. Comment les organisateurs arriveront-ils autrement cette quit si dsirable? Enchaneront-ils par leurs lois la libert de
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l'une des parties seulement? Alors elle sera la discrtion de l'autre. Les dpouilleront-ils toutes deux de la facult de rgler leurs intrts, sous prtexte qu'elles doivent dsormais vendre et acheter sur le principe de la fraternit? Mais que les socialistes permettent qu'on le leur dise, c'est l du galimatias; car enfin il faut bien que ces intrts se rglent. Le dbat aura-t-il lieu en sens inverse, l'acheteur prenant fait et cause pour le vendeur et rciproquement? Les transactions seront fort divertissantes, il faut en convenir. Monsieur, ne me donnez que 10 fr. de ce drap. Que dites-vous? je veux vous en donner 20 fr. Mais, Monsieur, il ne vaut rien; il est pass de mode; il sera us dans quinze jours, dit le marchand. Il est des mieux ports et durera deux hivers, rpond le client. Eh bien! Monsieur, pour vous complaire, j'y ajouterai 5 fr.; c'est tout ce que la fraternit me permet de faire. Il rpugne mon socialisme de le payer moins de 20 fr.; mais il faut savoir faire des sacrifices, et j'accepte. Ainsi la bizarre transaction arrivera juste au rsultat ordinaire, et les organisateurs auront le regret de voir cette maudite libert survivre encore, quoique se manifestant rebours et engendrant un antagonisme retourn. Ce n'est pas l ce que nous voulons, disent les organisateurs, ce serait de la libert. Que voulez-vous donc, car encore faut-il que les services s'changent et que les conditions se rglent? Nous entendons que le soin de les rgler nous soit confi. Je m'en doutais... Fraternit! lien des mes, tincelle divine descendue du ciel dans le cur des hommes, a-t-on assez abus de ton nom? C'est en ton nom qu'on prtend touffer toute libert. C'est en ton nom qu'on prtend lever un despotisme nouveau et tel que le monde n'en a jamais vu; et l'on pourrait craindre qu'aprs avoir servi de passe-port tant d'incapacits, de masque a tant d'ambitions, de jouet tant d'orgueilleux mpris de la dignit humaine, ce nom souill ne finisse par perdre sa grande et noble signification. N'ayons donc pas la prtention de tout bouleverser, de tout rgenter, de tout soustraire, hommes et choses, aux lois de leur propre nature. Laissons le monde tel que Dieu l'a fait. Ne nous figurons pas, nous, pauvres crivassiers, que nous soyons autre chose que des observateurs plus ou moins exacts. Ne nous donnons pas le ridicule de prtendre changer l'humanit, comme si nous tions en dehors d'elle, de ses erreurs, de ses faiblesses. Laissons les producteurs et les consommateurs avoir des intrts, les discuter, les dbattre, les rgler par de loyales et paisibles conventions. Bornons-nous observer leurs rapports et les effets qui en rsultent. C'est ce que je vais faire, toujours au point de vue de cette grande loi que je prtends tre celle des socits humaines: l'galisation graduelle des individus et des classes combine avec le progrs gnral. Une ligne ne ressemble pas plus une force, une vitesse qu' une valeur ou une utilit. Nanmoins le mathmaticien s'en sert avec avantage. Pourquoi l'conomiste n'en ferait-il pas de mme? Il y a des valeurs gales, il y a des valeurs qui ont entre elles des rapports connus, la moiti, le quart, le double, le triple. Rien n'empche de reprsenter ces diffrences par des lignes de diverses longueurs.
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Il n'en est pas ainsi de l'utilit . L'utilit gnrale, nous l'avons vu, se dcompose en utilit gratuite et utilit onreuse; celle qui est due l'action de la nature, celle qui est le rsultat du travail humain. Cette dernire s'valuant, se mesurant, peut tre reprsente par une ligne dimension dtermine; l'autre n'est pas susceptible d'valuation, de mesure. Il est certain que la nature fait beaucoup pour la production d'un hectolitre de bl, d'une pice de vin, d'un buf, d'un kilogramme de laine, d'un tonneau de houille, d'un stre de bois. Mais nous n'avons aucun moyen de mesurer le concours naturel d'une multitude de forces, la plupart inconnues et agissant depuis la cration. De plus, nous n'y avons aucun intrt. Nous devons donc reprsenter l'utilit gratuite par une ligne indfinie. Soient donc deux produits, dont l'un vaut lignes ci-aprs: le double de l'autre, ils peuvent tre reprsents par les

IB, IA, AB,

ID, IC, CD,

le produit total, l'utilit gnrale, ce qui satisfait le besoin, la richesse absolue; le concours de la nature, l'utilit gratuite, la part de la communaut; , la richesse relative, la part de la proprit. le service humain, l'utilit onreuse, la valeur

Je n'ai pas besoin de dire que AB, la place de quoi vous pouvez mettre, par la pense, ce que vous voudrez, une maison, un meuble, un livre, une cavatine chante par Jenny Lind, un cheval, une pice d'toffe, une consultation de mdecin, etc., s'changera contre deux fois CD, et que les deux contractants se donneront rciproquement, par-dessus le march sans mme s'en apercevoir, l'un une fois IA, l'autre deux fois IC. L'homme est ainsi fait que sa proccupation perptuelle est de diminuer le rapport de l'effort au rsultat,
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de substituer l'action naturelle sa propre action, en un mot, de faire plus avec moins. C'est l'objet constant de son habilet, de son intelligence et de son ardeur. Supposons donc que Jean, producteur de IB, trouve un procd au moyen duquel il accomplisse son uvre avec la moiti du travail qu'il y mettait avant, en calculant tout, mme la confection de l'instrument destin faire concourir une force naturelle. Tant qu'il conservera son secret, il n'y aura rien de chang dans les figures ci-dessus. AB et CD reprsenteront les mmes valeurs, les mmes rapports; car, connaissant seul au monde le procd expditif, Jean le fera tourner son seul avantage. Il se reposera la moiti de la journe, ou bien il fera deux IB par jour au lieu d'un; son travail sera mieux rmunr. La conqute sera faite au profit de l'humanit, mais l'humanit sera reprsente, sous ce rapport, par un seul homme. Pour le dire en passant, le lecteur doit voir ici combien est glissant l'axiome des conomistes anglais: la valeur vient du travail , s'il a pour objet de donner penser que valeur et travail soient choses proportionnelles. Voici un travail diminu de moiti, sans que la valeur ait chang, et cela arrive chaque instant. Pourquoi? Parce que le service est le mme. Avant comme aprs l'invention, tant qu'elle est un secret, celui qui cde IB rend un service identique. Il n'en sera plus de mme le jour o Pierre, producteur de ID, pourra lui dire: Vous me demandez deux heures de mon travail contre une du vtre; mais je connais votre procd, et, si vous mettez votre service si haut prix, je me le rendrai moi-mme. Or ce jour arrivera ncessairement. Un procd ralis n'est pas longtemps un mystre. Alors la valeur du produit IB baissera de moiti, et nous aurons les deux figures:

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AA', valeur anantie, richesse relative disparue, proprit devenue communaut, utilit autrefois onreuse, aujourd'hui gratuite. Car, quant Jean, qui est ici le symbole du producteur, il est replac dans sa condition premire. Avec le mme effort qu'il mettait jadis faire IB, il le fait maintenant deux fois. Pour avoir deux fois ID, le voil contraint de donner deux fois IB, soit le meuble, le livre, la maison, etc. Qui profite en tout ceci? C'est videmment Pierre, le producteur de ID; symbole ici de tous les consommateurs, y compris Jean lui-mme. Si, en effet, Jean veut consommer son propre produit, il recueillera l'conomie de temps reprsente par la suppression de AA'. Quant Pierre, c'est--dire quant tous les consommateurs du monde, ils achteront IB avec la moiti du temps, de l'effort, du travail, de la valeur qu'il fallait y mettre avant l'intervention de la force naturelle. Donc cette force est gratuite, et, de plus, commune. Puisque je me suis hasard dans les figures gomtriques, qu'il me soit permis d'en faire encore une fois usage, heureux si ce procd un peu bizarre, j'en conviens, en conomie politique, facilitait au lecteur l'intelligence du phnomne que j'ai dcrire. Comme producteur ou comme consommateur tout homme est un centre d'o rayonnent les services qu'il rend, et auquel aboutissent les services qu'il reoit en change. Soit donc plac en A (fig. 1) un producteur, par exemple un copiste, symbole de tous les producteurs ou de la production en gnral. Il livre la socit quatre manuscrits. Si, au moment ou nous faisons l'observation, la valeur de chacun de ces manuscrits est de 15, il rend des services gaux 60, et reoit une valeur gale, diversement rpartie sur une multitude de services. Pour simplifier la dmonstration, je n'en mets que quatre partant des quatre points de la circonfrence BCDE.

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Cet homme invente l'imprimerie. Il fait dsormais en quarante heures ce qui en exigeait soixante. Admettons que la concurrence l'a forc rduire proportionnellement le prix de ses livres; au lieu de 15, ils ne valent plus que 10. Mais aussi, au lieu de quatre, notre travailleur en peut faire six. D'un autre ct, le fonds rmunratoire, parti de la circonfrence, et qui tait de 60, n'a pas chang. Il y a donc de la rmunration, pour six livres, valant chacun 10, par la raison qu'il y en avait avant pour quatre manuscrits valant chacun 15. Je ferai remarquer brivement que c'est l ce qu'on perd toujours de vue dans la question des machines, du libre change et propos de tout progrs. On voit du travail rendu disponible par le procd expditif, et l'on s'alarme. On ne voit pas qu'une proportion semblable de rmunration est rendue disponible aussi du mme coup. Les nouvelles transactions seront donc reprsentes par la figure 2, o nous voyons rayonner du centre A une valeur totale de 60, rpartie sur six livres au lieu de quatre manuscrits. De la circonfrence continue partir une valeur gale de 60, ncessaire aujourd'hui comme autrefois pour la balance. Qui a donc gagn ce changement? Au point de vue de la valeur , personne. Au point de vue de la richesse relle, des satisfactions effectives, la classe innombrable des consommateurs rangs la circonfrence. Chacun d'eux achte un livre avec une quantit de travail rduite d'un tiers. Mais les consommateurs, c'est l'humanit. Car remarquez que A lui-mme, s'il ne gagne rien en tant que producteur, s'il est tenu, comme avant, soixante heures de travail pour obtenir l'ancienne rmunration, gagne cependant, en tant que consommateur de livres, c'est--dire au mme titre que les autres hommes. Comme eux tous, s'il veut lire, il peut se procurer cette satisfaction avec une conomie de travail gale au tiers. Que si, en qualit de producteur, il voit le bnfice de ses propres inventions lui chapper la longue, par le fait de la concurrence, o donc est pour lui la compensation? Elle consiste 1 en ce que, tant qu'il a pu garder son secret, il a continu de vendre quinze ce qui ne lui cotait plus que dix; 2 En ce qu'il obtient des livres pour son propre usage, moins de frais, et participe ainsi aux avantages qu'il a procurs la socit. 3 Mais sa compensation consiste surtout en ceci: de mme qu'il a t forc de faire profiter l'humanit de ses progrs, il profite des progrs de l'humanit. De mme que les progrs accomplis en A ont profit B, C, D, E, les progrs raliss en B, C, D, E profiteront
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A. Tour tour A se trouve au centre et la circonfrence de l'industrie universelle, car il est tour tour producteur et consommateur. Si B, par exemple, est un fileur de coton qui substitue la broche au fuseau, le profit ira en A comme en C, D. Si C est un marin qui remplace la rame par la voile, l'conomie profitera B, A, E.

En dfinitive, le mcanisme repose sur cette loi: Le progrs ne profite au producteur, en tant que tel, que le temps ncessaire pour rcompenser son habilet. Bientt il amne une baisse de valeur, qui laisse aux premiers imitateurs une juste quoique
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moindre rcompense. Enfin la valeur se proportionne au travail rduit, et toute l'conomie est acquise l'humanit. Ainsi tous profitent du progrs de chacun, chacun profite du progrs de tous. Le chacun pour tous, tous pour chacun , mis en avant par les socialistes, et qu'ils donnent an monde comme une nouveaut contenue en germe dans leurs organisations fondes sur l'oppression et la contrainte, Dieu mme y a pourvu; il a su le faire sortir de la libert. Dieu, dis-je, y a pourvu; et il ne fait pas prvaloir sa loi dans une commune modle, dirige par M. Considrant, ou dans un phalanstre de six cents harmoniens, ou dans une Icarie l'essai, sous la condition que quelques fanatiques se soumettent au pouvoir discrtionnaire d'un monomane, et que les incrdules payent pour les croyants. Non, Dieu y a pourvu d'une manire gnrale, universelle, par un mcanisme merveilleux dans lequel la justice, la libert, l'utilit, la sociabilit se combinent et se concilient un degr qui devrait dcourager les entrepreneurs d'organisations sociales. Remarquez que cette grande loi, chacun pour tous, tous pour chacun , est beaucoup plus universelle que ma dmonstration ne le suppose. Les paroles sont lourdes et la plume plus lourde encore. L'crivain est rduit montrer successivement l'un aprs l'autre, avec une dsesprante lenteur, des phnomnes qui ne s'imposent l'admiration que par leur ensemble. Ainsi je viens de parler d'inventions . On pourrait en conclure que c'est le seul cas o le progrs ralis chappe au producteur pour aller grossir le fonds commun de l'humanit. Il n'en est pas ainsi. C'est une loi gnrale que tout avantage quelconque, provenant de la situation des lieux, du climat ou de quelque libralit naturelle que ce soit, glisse rapidement entre les mains de celui qui le premier l'aperoit et s'en empare, sans tre perdu pour cela, mais pour aller alimenter l'immense rservoir o se puisent les communes satisfactions des hommes. Une seule condition est attache ce rsultat: c'est que le travail et les transactions soient libres. Contrarier la libert, c'est contrarier le vu de la Providence, c'est suspendre l'effet de sa loi, c'est borner le progrs dans ses deux sens. Ce que je viens de dire des biens est vrai aussi des maux. Rien ne s'arrte sur le producteur, ni avantages, ni inconvnients. Les uns comme les autres tendent se rpartir sur la socit tout entire. Nous venons de voir avec quelle avidit le producteur recherche ce qui peut faciliter son uvre, et nous nous sommes assurs qu'en trs-peu de temps le profit lui en chappe. Il semble qu'il ne soit entre les mains d'une intelligence suprieure que l'aveugle et docile instrument du progrs gnral.
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C'est avec la mme ardeur qu'il vite tout ce qui entrave son action, et cela est heureux pour l'humanit, car c'est elle, la longue, que nuisent ces obstacles. Par exemple, supposons qu'on frappe A, le producteur d'un livre, d'une forte taxe. Il faudra qu'il l'ajoute au prix de ses livres. Elle entrera, comme partie constitutive, dans leur valeur, ce qui veut dire que B, C, D, E devront donner plus de travail pour acheter une satisfaction gale. La compensation sera pour eux dans l'emploi que le gouvernement fera de la taxe. S'il en fait un bon usage, ils pourront ne pas perdre, ils pourront mme gagner l'arrangement. S'il s'en sert pour les opprimer, ce sera deux vexations multiplies l'une par l'autre. Mais A, quant lui, s'est dbarrass de la taxe, encore qu'il en fasse l'avance. Ce n'est pas dire que le producteur ne souffre souvent beaucoup des obstacles quels qu'ils soient, et entre autres des taxes. Il en souffre quelquefois jusqu' en mourir, et c'est justement pour cela qu'elles tendent se dplacer et retomber en dfinitive sur la masse. Ainsi, en France, on a soumis le vin une foule d'impts et d'entraves. Ensuite on a invent pour lui un rgime qui l'empche de se vendre au dehors. Voici par quels ricochets le mal tend passer du producteur au consommateur. Immdiatement aprs que l'impt et l'entrave sont mis en uvre, le producteur tend se faire ddommager. Mais la demande des consommateurs, ainsi que la quantit de vin, restant la mme, il ne peut en hausser le prix. Il n'en tire d'abord pas plus aprs la taxe qu'avant. Et comme, avant la taxe, il n'en obtenait qu'une rmunration normale dtermine par la valeur des services librement changs, il se trouve en perte de tout le montant de la taxe. Pour que les prix s'lvent, il faut qu'il y ait diminution dans la quantit de vin produite ..... Le consommateur, le public est donc, relativement la perte ou au bnfice qui affectent d'abord telle ou telle classe de producteurs, ce que la terre est l'lectricit: le grand rservoir commun. Tout en sort; et, aprs quelques dtours plus ou moins longs, aprs avoir engendr des phnomnes plus ou moins varis, tout y rentre. Nous venons de constater que les rsultats conomiques ne font que glisser, pour ainsi dire, sur le producteur pour aboutir au consommateur, et que, par consquent, toutes les grandes questions doivent tre tudies au point de vue du consommateur, si l'on veut en saisir les consquences gnrales et permanentes. Cette subordination du rle de producteur celui de consommateur, que nous avons dduite de la
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considration d'utilit de moralit

, est pleinement confirme par la considration

En effet, la responsabilit partout incombe l'initiative. Or o est l'initiative? Dans la demande

La demande (qui implique les moyens de rmunration) dtermine tout: la direction du capital et du travail, la distribution de la population, la moralit des professions, etc. C'est que la demande rpond au Dsir, tandis que l'offre rpond l'Effort. Le Dsir est raisonnable ou draisonnable, moral ou immoral. L'Effort, qui n'est qu'un effet, est moralement neutre ou n'a qu'une moralit rflchie. La demande ou consommation dit au producteur: Fais ceci pour moi. Le producteur obit l'impulsion d'autrui. Et cela serait vident pour tous, si toujours et partout le producteur attendait la demande. Mais en fait les choses se passent diffremment. Que ce soit l'change qui ait amen la division du travail, ou la division du travail qui ait dtermin l'change, c'est une question subtile et oiseuse. Disons que l'homme change parce qu'tant intelligent et sociable, il comprend que c'est un moyen d'augmenter le rapport du rsultat l'effort. Ce qui rsulte seulement de la division du travail et de la prvoyance, c'est qu'un homme n'attend pas la proposition de travailler pour autrui. L'exprience lui enseigne qu'elle est tacite dans les relations humaines et que la demande existe. Il fait d'avance l'effort qui doit y satisfaire, et c'est ainsi que naissent les professions. D'avance on fabrique des souliers, des chapeaux; on se prpare bien chanter, enseigner, plaider, gurir, etc. Mais estce rellement l'offre qui prvient ici la demande et la dtermine? Non. C'est parce qu'il y a certitude suffisante que ces diffrents services seront demands qu'on s'y prpare, encore qu'on ne sache pas toujours prcisment de qui viendra la demande. Et la preuve, c'est que le rapport entre ces diffrents services est assez connu, c'est que leur valeur est assez gnralement exprimente, pour qu'on se livre avec quelque scurit telle fabrication, pour qu'on embrasse telle ou telle carrire. L'impulsion de la demande est donc prexistante, puisqu'on a pu en calculer la porte avec tant de prcision. Aussi, quand un homme prend un tat, une profession, quand il se met produire, de quoi se proccupe-t-il? Est-ce de l'utilit de la chose qu'il produit, de ses rsultais bons ou mauvais, moraux ou immoraux? Pas du tout; il ne pense qu' sa valeur : c'est le demandeur qui regarde
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l'utilit . L'utilit rpond son besoin, son dsir, son caprice. La valeur , au contraire, ne rpond qu' l'effort cd, au service transmis. C'est seulement lorsque, par l'change, l'offreur devient demandeur son tour, que l'utilit l'intresse. Quand je me dcide faire des souliers plutt que des chapeaux, ce n'est pas que je me sois pos cette question: Les hommes ont-ils plus d'intrt garantir leurs pieds que leur tte? Non; cela regarde le demandeur et dtermine la demande. La demande, son tour, dtermine la Valeur ou l'estime en laquelle le public tient le service. La valeur, enfin, dcide l'effort ou l'offre. De l rsultent des consquences morales trs-remarquables. Deux nations peuvent tre galement pourvues de valeurs, c'est--dire de richesses relatives (Voir chap. VI), et trs ingalement pourvues d'utilits relles, de richesses absolues; cela arrive quand l'une forme des dsirs plus draisonnables que l'autre, quand celleci pense ses besoins rels, et que celle-l se cre des besoins factices ou immoraux. Chez un peuple peut dominer le got de l'instruction, chez l'autre celui de la bonne chre. En ce cas, on rend service au premier quand on a quelque chose lui enseigner; au second, quand on sait flatter son palais. Or les hommes rmunrent les services selon l'importance qu'ils y attachent. S'ils n'changeaient pas ils se rendraient le service eux-mmes; et par quoi seraient-ils dtermins, si ce n'est par la nature et l'intensit de leurs dsirs? Chez l'une de ces nations, il y aura beaucoup de professeurs; chez l'autre, beaucoup de cuisiniers. Dans l'une et dans l'autre les services changs peuvent tre gaux en somme, et par consquent reprsenter des valeurs gales, la mme richesse relative, mais non la mme richesse absolue. Cela ne veut pas dire autre chose, si ce n'est que l'une emploie bien son travail et l'autre mal. Et le rsultat, sous le rapport des satisfactions, sera celui-ci: l'un de ces peuples aura beaucoup d'instruction, l'autre fera de bons repas. Les consquences ultrieures de cette diversit de gots auront une trs-grande influence, non-seulement sur la richesse relle, mais mme sur la richesse relative; car l'instruction, par exemple, peut dvelopper des moyens nouveaux de rendre des services, ce que les bons repas ne peuvent faire. On remarque, parmi les nations, une prodigieuse diversit de gots, fruit de leurs prcdents, de leur caractre, de leurs convictions, de leur vanit, etc. Sans doute, il y a des besoins si imprieux, par exemple celui de boire et de manger, qu'on pourrait presque
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les considrer comme des quantits donnes. Cependant il n'est pas rare de voir un homme se priver de manger sa faim pour avoir des habits propres, et un autre ne songer la propret des vtements qu'aprs avoir satisfait ses apptits. Il en est de mme des peuples. Mais une fois ces besoins imprieux satisfaits, tout ce qui est au del dpend beaucoup plus de la volont; c'est affaire de got, et c'est dans cette rgion que l'empire de la moralit et du bon sens est immense. L'nergie des divers dsirs nationaux dtermine toujours la quantit de travail que chaque peuple prlve sur l'ensemble de ses efforts pour satisfaire chacun de ses dsirs. L'Anglais veut avant tout tre bien nourri. Aussi consacre-t-il une norme quantit de son travail produire des subsistances; et s'il fait autre chose, c'est pour l'changer au dehors, contre des aliments; en dfinitive, ce qui se consomme en Angleterre de bl, de viande, de beurre, de lait, de sucre, etc., est effrayant. Le Franais veut tre amus. Il aime ce qui flatte les yeux et se plait au changement. La direction de ses travaux obit docilement ses dsirs. En France, il y a beaucoup de chanteuses, de baladins, de modistes, d'estaminets, de boutiques lgantes, etc. En Chine, on aspire se donner des rves agrables par l'usage de l'opium. C'est pourquoi une grande quantit de travail national est consacre se procurer, soit directement, par la production, soit indirectement, par l'change, ce prcieux narcotique. En Espagne, o l'on est port vers la pompe du culte, les efforts des populations viennent en grand nombre aboutir la dcoration des difices religieux, etc. Je n'irai pas jusqu' dire qu'il n'y a jamais d'immoralit dans l'Effort qui a pour but de rendre des services correspondant des dsirs immoraux ou dpravs. Mais il est vident que le principe de l'immoralit est dans le dsir mme. Cela ne ferait pas matire de doute si l'homme tait isol. Cela ne peut non plus tre douteux pour l'humanit associe, car l'humanit associe, c'est l'individualit largie. Aussi, voyez: qui songe blmer nos travailleurs mridionaux de faire de l'eau-de-vie? Ils rpondent une demande . Ils bchent la terre, soignent leurs vignes, vendangent, distillent le raisin sans se proccuper de ce qu'on fera du produit. C'est celui qui recherche la satisfaction savoir si elle est honnte, morale, raisonnable, bienfaisante. La responsabilit lui incombe. Le monde ne marcherait pas sans cela. O en serions-nous si le tailleur devait se dire: Je ne ferai pas un habit de cette forme qui m'est demande, parce qu'elle pche par excs de luxe, ou parce qu'elle compromet la respiration, etc., etc.? Est-ce que cela regarde nos pauvres vignerons, si les riches viveurs de Londres s'enivrent avec les vins de France? Et peut-on plus srieusement accuser les Anglais de rcolter de l'opium dans l'Inde avec l'ide bien arrte d'empoisonner les Chinois?
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Non, un peuple futile provoque toujours des industries futiles, comme un peuple srieux fait naitre des industries srieuses. Si l'humanit se perfectionne, ce n'est pas par la moralisation du producteur, mais par celle du consommateur. C'est ce qu'a parfaitement compris la religion, quand elle a adress au riche, au grand consommateur , un svre avertissement sur son immense responsabilit. D'un autre point de vue, et dans une autre langue, l'conomie politique formule la mme conclusion. Elle affirme qu'on ne peut pas empcher d'offrir ce qui est demand ; que le produit n'est pour le producteur qu'une valeur , une sorte de numraire qui ne reprsente pas , plus le mal que le bien, tandis que, dans l'intention du consommateur, il est utilit jouissance morale ou immorale; que, par consquent, il incombe celui qui manifeste le dsir et fait la demande d'en assumer les consquences utiles ou funestes, et de rpondre devant la justice de Dieu, comme devant l'opinion des hommes, de la direction bonne ou mauvaise qu'il a imprime au travail. Ainsi, quelque point de vue qu'on se place, on voit que la consommation est la grande fin de l'conomie politique; que le bien et le mal, la moralit et l'immoralit, les harmonies et les discordances, tout vient se rsoudre dans le consommateur, car il reprsente l'humanit.
[3]

Notes [1]: Sophismes conomiques [2]: Voir le discours de l'auteur sur l'impt des boissons p. 468. (Note de l'diteur de l'dition originale.) [3]: V. au tome IV la note de la page 72. (Note de l'diteur de l'dition originale.) , chapitre I, tome IV, page 5. , tome V,

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre XI. "Producteur, VI Harmonies conomiques
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Producteur, consommateur - par Frdric Bastiat

consommateur", pp. 398-418. Texte scann par la BNF, transcrit par Krylenko, mis en hypertexte et relu par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org, relu par Franck Gurinet.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par Franois-Ren Rideau

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Les deux devises - par Frdric Bastiat

Les deux devises


Frdric Bastiat
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Chapitre XII des Harmonies conomiques


Les modernes moralistes qui opposent l'axiome: Chacun pour tous, tous pour , l'antique proverbe : Chacun pour chacun soi, chacun chez soi , se font de la Socit une ide bien incomplte, et, par cela seul, bien fausse; j'ajouterais mme, ce qui va les surprendre, bien triste. Eliminons d'abord, de ces deux clbres devises, ce qui surabonde. Tous est un hors-d'uvre, plac l par l'amour de pour chacun l'antithse, car il est forcment compris dans Chacun pour tous . Quand au chacun chez soi , c'est une pense qui n'a pas de rapport direct avec les trois autres; mais comme elle a une grande importance en conomie politique, nous lui demanderons aussi plus tard ce qu'elle contient. Reste la prtendue opposition entre ces deux membres de proverbes: Chacun pour tous, chacun pour soi . L'un, dit-on, exprime le principe sympathique; l'autre, le principe individualiste. Le premier unit, le second divise. Si l'on veut parler seulement du mobile qui dtermine l'effort, l'opposition est incontestable. Mais je soutiens qu'il n'en est pas de mme, si l'on considre l'ensemble des efforts humains dans leurs rsultats. Examinez la socit telle qu'elle est, obissant en matire de services rmunrables au principe individualiste, et vous vous assurerez que chacun, en travaillant pour soi , travaille en effet pour tous. En fait, cela ne peut pas tre contest. Si celui qui lit ces lignes exerce une profession ou un mtier, je le supplie de tourner un moment ses regards sur lui-mme. Je lui demande si tous ses travaux n'ont pas pour objet la satisfaction d'autrui, et si d'un autre ct, ce n'est pas au travail d'autrui qu'il doit toutes ses satisfactions.
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Les deux devises - par Frdric Bastiat

videmment, ceux qui disent que chacun pour soi s'excluent, croient qu'une et chacun pour tous incompatibilit existe entre l'individualisme et l'association. Ils pensent que chacun pour soi implique isolement ou tendance l'isolement; que l'intrt personnel dsunit au lieu d'unir, et qu'il aboutit au chacun chez soi , c'est dire l'absence de toutes relations sociales. En cela, je le rpte, ils se font de la Socit une vue tout fait fausse, force d'tre incomplte. Alors mme qu'ils ne sont mus que par leur intrt personnel, les hommes cherchent se rapprocher, combiner leurs efforts, unir leurs forces, travailler les uns pour les autres, se rendre des services rciproques, socier ou s'associer. Il ne serait pas exact de dire qu'ils agissent ainsi malgr l'intrt personnel; non, ils agissent , parce qu'ils s'en trouvent bien. S'il ainsi par intrt personnel. Ils socient devaient s'en mal trouver, ils ne socieraient pas. L'individualisme accomplit donc ici l'uvre que les sentimentalistes de notre temps voudraient confier la Fraternit, l'abngation, ou je ne sais quel autre mobile oppos l'amour de soi. Et ceci prouve, c'est une conclusion laquelle nous arrivons toujours, que la Providence a su pourvoir la sociabilit beaucoup mieux que ceux qui se disent ses prophtes. Car de deux choses l'une: ou l'union nuit l'individualit, ou elle lui est avantageuse. Si elle nuit, comment s'y pendront messieurs les Socialistes, et quels motifs raisonnables peuvent-ils avoir pour raliser ce qui blesse tout le monde? Si, au contraire, l'union est avantageuse, elle s'accomplira en vertu de l'intrt personnel, le plus fort, le plus permanent, le plus uniforme, le plus universel de tous les mobiles, quoi qu'on dire. Et voyez comment les choses se passent. Un Squatter s'en va dfricher une terre dans le Far-west . Il n'y a pas de jour o il n'prouve combien l'isolement lui cre de difficults. Bientt un second Squatter se dirige aussi vers le dsert. O plantera-t'il sa tente? S'loignera-t'il naturellement du premier? Non, il s'en rapprochera naturellement . Pourquoi? Parce qu'il sait tous les avantages que les hommes tirent, efforts gaux, de leur simple rapprochement. Il sait que, dans une multitude de circonstances, ils pourront s'emprunter et se prter des instruments, unir leur action, vaincre des difficults inabordables pour des forces individuelles, se crer rciproquement des dbouchs, se communiquer leurs ides et leurs vues, pourvoir la dfense commune. Un troisime, un quatrime, un cinquime Squatter pntrent dans le dsert, et invariablement leur tendance est de se laisser attirer par la fume des premiers tablissements. D'autres peuvent alors survenir avec des capitaux plus condisrables, sachant qu'ils trouveront des bras mettre en uvre. La colonie se forme. On peut varier un peu les cultures; tracer un sentier vers la route o passe la malle-poste; importer et exporter; songer construire une glise, une maison d'cole, etc., etc. En un mot, la puissance des colons s'augmente, par le fait seul de leur rapprochement, de manire dpasser dans des proportions incalculables la somme de leur forces isoles. C'est l le motif qui les a attirs les uns vers les autres.

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Mais, dira-t-on, chacun pour soi est une maxime bien triste, bien froide. Tous les raisonnements, tous les paradoxes du monde n'empcheront pas qu'elle ne soulve nos antipathies, qu'elle ne sente l'gosme d'une lieue; et l'gosme, n'est-ce pas plus qu'un mal dans la Socit, n'est-ce pas la source de tous les maux? Entendons-nous, s'il vous plait. Si l'axiome chacun pour soi est entendu dans ce sens qu'il doit diriger toutes nos penses, tous nos actes, toutes nos relations, qu'on doit le trouver au fond de toutes nos affections de pre, de fils, de frre, d'poux, d'ami, de citoyen, ou plutot qu'il doit touffer toutes ces affections; il est affreux, il est horrible, et je ne crois pas qu'il y ait sur la terre un seul homme, en fit-il la rgle de sa propre conduite, qui ose le proclamer en thorie. Mais les Socialistes se refuseront-ils toujours reconnaitre, malgr l'autorit des faits universels, qu'il y a deux ordres de relations humaines: les unes dpendant du principe sympathique, et que nous laissons au domaine de la morale; les autres naissant de l'intrt gnral, accomplies entre gens qui ne se connaissent pas, qui ne se doivent rien que la justice, rgles par des conventions volontaires et librement dbattues? Ce sont prcisment les conventions de cette dernire espce, qui forment le domaine de l'conomie politique. Or il n'est pas plus possible de fonder ces transactions sur le principe sympathique qu'il ne serait raisonnable de fonder les rapports de famille et d'amiti sur le principe de l'intrt. Je dirais ternellement aux socialistes: Vous voulez confondre deux choses qui ne peuvent pas tre confondues. Si vous tes assez fous, vous ne serez pas assez forts. Ce forgeron, ce charpentier, ce laboureur, qui s'puisent de rudes travaux, peuvent tre d'excellents pres, des fils admirables, ils peuvent avoir le sens moral trsdvelopp, et porter dans leur poitrine le cur le plus expansif; malgrs cela, vous ne les dterminerez jamais travailler du matin au soir, rpandre leurs sueurs, s'imposer de dures privations sur le principe du dvouement. Vos prdications sentimentalistes sont et seront toujours impuissantes. Que si, par malheur, elles sduisaient un petit nombre de travailleurs, elles en feraient autant de dupes. Qu'un marchand se mette vendre sur le principe de la fraternit, je ne lui donne pas un mois pour voir ses enfants rduits la mendicit. La Providence a donc bien fait de donner la Sociabilit d'autres garanties. L'homme tant donn, la sensibilit tant insparable de l'individualit, il est impossible d'esprer, de dsirer et de comprendre que l'intrt personnel puisse tre universellement aboli. C'est ce qu'il faudrait cependant, pour le juste quilibre des relations humaines: Car si vous ne brisez ce ressort que dans quelques mes d'lite, vous faites deux classes, les mchants induits faire des victimes, les bons qui le rle de victimes est rserv. Puisque, en matire de travail et d'changes, le principe chacun pour soi devait invitablement prvaloir comme mobile, ce qui est
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admirable, ce qui est merveilleux, c'est que l'auteur des choses s'en soit servi pour raliser au sein de l'ordre social l'axiome fraternitaire chacun pour tous ; c'est que son habile main ait fait de l'obstacle l'instrument; que l'intrt gnral ait t confi l'intrt personnel; et que le premier soit devenu infaillible, par cela mme que le second est indestructible. Il me semble que, devant ces rsultats, les communistes et autres inventeurs de socits artificielles peuvent reconnaitre, sans en tre trop humilis, la rigueur, qu'en fait d'organisation, leur rival de l-haut est dcidment plus fort qu'eux. Et remarquez bien que, dans l'ordre naturel des socits, le chacun pour tous naissant du chacun pour soi , est beaucoup plus complet, beaucoup plus absolu, beaucoup plus intime qu'il ne le serait au point de vue communiste ou socialiste. Non-seulement nous travaillons pour tous, mais nous ne pouvons pas raliser un progrs, de quelque nature qu'il soit, que nous n'en fassions profiter la communaut tout entire. (Voir les chapitres X et XI.) Les choses sont arranges d'une faon si merveilleuse, que lorsque nous avons imagin un procd, ou dcouvert une libralit de la nature, quelque nouvelle fcondit dans le sol, quelque nouveau mode d'action dans une des lois du monde physique, le profit est pour nous momentanment, passagrement, comme cela tait juste au point de vue de la rcompense, utile au point de vue de l'encouragement, aprs quoi l'avantage chappe de nos mains, malgr nos efforts pour le retenir; d'individuel il devient social, et tombe pour toujours dans le domaine de la communaut gratuite. Et, en mme temps que nous faisons ainsi jouir l'humanit de nos progrs, nous-mmes nous jouissons des progrs que tous les autres hommes ont accomplis. , tous les En dfinitive, avec le chacun pour soi efforts de l'individualisme surexcit agissent dans le sens du chacun pour tous , et chaque progrs partiel vaut la Socit, en utilit gratuite, des millions de fois ce qu'il a rapport son inventeur en bnfices. Avec le chacun pour tous , personne n'agirait mme pour soi . Quel producteur s'aviserait de doubler son travail pour recueillir, en plus, un trente-millionime de son salaire? On dira peut-tre: quoi bon rfuter l'axiome Socialiste? Quel mal peut-il faire? Sans doute, il ne fera pas pntrer dans les ateliers, dans les comptoirs, dans les magasins, il ne fera pas prvaloir dans les foires et marchs le principe de l'abngation. Mais enfin, ou il n'aboutira rien, et alors vous pouvez le laisser dormir en paix, ou il assouplira quelque peu cette roideur du principe goiste qui, exclusif de toute sympathie, n'a gure droit la notre. Ce qui est faux est toujours dangereux. Il est toujours dangereux de reprsenter comme condamnable et damnable un principe universel, ternel, que Dieu a videmment prpos la conservation et l'avancement de l'humanit; principe, j'en conviens, qui, en tant que mobile, ne parle pas notre cur, mais qui, par ses rsultats, tonne et satisfait notre intelligence; principe, d'ailleurs, qui laisse le champ parfaitement libre aux autres mobiles
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d'un ordre plus lev, que Dieu a mis aussi dans le cur des hommes. Mais sait-on ce qui arrive? C'est que le public des socialistes ne prend de leur axiome que la moiti, la dernire moiti, tous pour chacun . On continue comme devant travailler pour soi , mais on exige en outre que tous travaillent aussi pour soi . Et cela devait tre. Lorsque les rveurs ont voulu changer le grand ressort de l'activit humaine, pour substituer la fraternit l'individualisme, qu'ont-ils imagin? Une contradiction double d'hypocrisie. Ils se sont mis crier aux masses: touffez dans votre cur l'intrt personnel et suivez nous; vous en serez rcompenss par tous les biens, par tous les plaisirs de ce monde. Quand on essaye de parodier le ton de l'vangile, il faut conclure comme lui. L'abngation de la fraternit implique sacrifice et douleur. Dvouezvous, cela veut dire: Prenez la dernire place, soyez pauvre et souffrez volontairement. Mais sous prtexe de renoncement, promettre la jouissance; montrer derrire le sacrifice prtendu le bien-tre et la richesse; pour combattre la passion, qu'on fltrit du nom d'goisme , s'adresser ses tendances les plus matrielles, ce n'tait pas seulement rendre tmoignage l'indestructible vitalit du principe qu'on voulait abattre, c'tait l'exalter au plus haut point, tout en dclamant contre lui; c'tait doubler les forces de l'ennemi au lieu de le vaincre, substituer la convoitise injuste l'individualisme lgitime, et malgr l'artifice de je ne sais quel jargon mystique surexciter le sensualisme le plus grossier. La cupidit devait rpondre cet appel . Et n'est-ce pas l que nous en sommes? Quel est le cri universel dans tous les rangs, dans toutes les classes? Tous pour chacun . En prononant le mot chacun , nous pensons nous, et ce que nous demandons c'est de prendre une part immrite dans le travail de tous. En d'autres termes, nous systmatisons la spoliation. Sans doute, la spoliation nave et directe est tellement injuste qu'elle nous rpugne; mais, grce la maxime tous pour chacun , nous apaisons les scrupules de notre conscience. Nous plaons dans les autres le devoir de travailler pour nous, puis nous mettons en nous le droit de jouir du travail des autres; nous sommons l'tat, la loi d'imposer le prtendu devoir , de protger le prtendu droit , et nous arrivons ce rsultat bizarre de nous dpouiller mutuellement au nom de la fraternit. Nous vivons aux dpens d'autrui, et c'est ce titre que nous nous attribuons l'hrosme du sacrifice. bizarrerie de l'esprit humain! subtilit de la convoitise! Ce n'est pas assez que chacun de nous s'efforce de grossir sa part aux dpens de celle des autres, ce n'est pas assez de vouloir profiter d'un travail que nous n'avons pas fait, nous nous persuadons encore que par l nous nous montrons sublimes dans la pratique du dvouement; peu s'en faut que nous ne comparions Jsus-Christ, et nous nous aveuglons au point de ne pas voir que ces sacrifices, qui nous font pleurer d'admiration en nous contemplant nous-mmes, nous ne les faisons pas, mais nous les exigeons
[2] [1]

La manire dont la grande mystification s'opre mrite d'tre observe.


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Voler! Fi donc, c'est abject; d'ailleurs cela mne au bagne, car la loi le dfend. Mais si la loi l'ordonnait et prtait son aide, ne serait-ce pas bien commode ?... Quelle lumineuse inspiration !... Aussitt on demande la loi un petit privilge, un petit monopole, et comme, pour le faire respecter, il en coterait quelques peines, on prie l'tat de s'en charger. L'tat et la loi s'entendent pour raliser prcisment ce qu'ils avaient mission de prvenir ou de punir. Peu peu, le got des monopoles gagne. Il n'est pas de classe qui ne veuille le sien. Tous pour chacun , s'crient-elles, nous voulons aussi nous montrer philanthropes et faire voir que nous comprenons la solidarit. Il arrive que les classes priviligies, se volant rciproquement, perdent au moins autant, par les exactions qu'elles subissent, qu'elles gagnent aux exactions qu'elles exercent. En outre, la grande masse des travailleurs, qui l'on n'a pas pu accorder de privilges, souffre, dprit et n'y peut rsister. Elle s'ingurge, couvre les rues de barricades et de sang, et voici qu'il faut compter avec elle. Que va t'elle demander? Exigera-t-elle l'abolition des abus, des privilges, des monopoles, des restrictions sous lesquels elle succombe? Pas du tout. On l'a imbue, elle aussi, de philanthropisme. On lui a dit que le fameux tous pour chacun , c'tait la solution du problme social; on lui a dmontr, par maint exemple, que le privilge (qui n'est qu'un vol) est nanmoins trs-moral s'il s'appuie sur la loi. En sorte qu'on voit le peuple demander... Quoi ?... Des privilges !... Lui aussi somme l'tat de lui fournir de l'instruction, du travail, du crdit, de l'assistance, aux dpens du peuple. Oh ! quelle illusion trange! et combien de temps durera-t-elle? On conoit bien que toutes les classes leves, commencer par la plus haute, puissent venir l'une aprs l'autre rclamer des faveurs, des privilges. Au-dessous d'elles, il y a la grande masse populaire sur qui tout cela retombe. Mais que le peuple, une fois vainqueur, se soit imagin d'entrer lui aussi tout entier dans la classe des privilgis, de se crer des monopoles luimme et sur lui-mme, d'largir la base des abus pour en vivre; qu'il n'ait pas vu qu'il n'y a rien au-dessous de lui pour alimenter ces injustices, c'est l un des phnomnes les plus tonnants de notre poque et d'aucune poque. Qu'est-il arriv? C'est que sur cette voie la Socit tait conduite un naufrage gnral. Elle s'est alarme avec juste raison. Le peuple a bientt perdu sa puissance, et l'ancien partage des abus a provisoirement repris son assiette ordinaire. Cependant la leon n'a pas t tout fait perdue pour les classes leves. Elles sentent qu'il faut faire justice aux travailleurs. Elles dsirent vivement y parvenir, non-seulement parce que leur propre scurit en dpend, mais encore, il faut le reconnaitre, par esprit d'quit. Oui, je le dis avec conviction entire, la classe riche ne demande pas mieux que de trouver la grande solution. Je suis convaincu que si l'on rclamait de la plupart des riches l'abandon d'une portion considrable de leur fortune, en garantissant que dsormais le peuple sera heureux et satisfait, ils en feraient avec joie le sacrifice. Ils cherchent donc avec ardeur le
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Les deux devises - par Frdric Bastiat

moyen de venir, selon l'expression consacre, au secours des classes laborieuses . Mais pour cela qu'imaginent-ils ?... Encore le communisme des privilges; un communisme mitig toutefois, et qu'ils se flattent de soumettre au rgime de la prudence. Voil tout: ils ne sortent pas de l.

Notes [1]: Quand l'avant-garde icarienne partit du Havre, j'interrogeai plusieurs de ces insenss, et cherchai connaitre le fond de leur pense. Un facile bien-tre , tel tait leur espoir et leur mobile. L'un d'eux me dit: Je pars, et mon frre est de la seconde expdition. Il a huit enfants: et vous sentez quel grand avantage ce sera pour lui de n'avoir plus les lever et les nourrir. Je le comprends aisment, dis-je; mais il faudra que cette lourde charge retombe sur d'autres. Se dbarasser sur autrui de ce qui nous gne, voil la faon fraternitaire dont ces malheureux entendaient la devise tous pour chacun . [2]: Voir le pamphlet Spoliation et loi tome V, pag.2 et suiv. (Note de l'diteur de l'dition originale.) ,

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre XII. VI, Harmonies conomiques Les deux devises , pp. 419-429. Texte scann par la BNF, transcrit par FP, relu et mis en hypertexte par Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org, relu nouveau par Franck Gurinet.

Bastiat.org

Le Libralisme, le vrai

Un site par FranoisRen Rideau

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De la rente - par Frdric Bastiat

De la rente
Frdric Bastiat
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Chapitre XIII des Harmonies conomiques

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Quand la valeur du sol augmente, si une augmentation correspondante se faisait sentir sur le prix des produits du sol, je comprendrais l'opposition que rencontre la thorie expose dans ce livre (chapitre IX). On pourrait dire: mesure que la civilisation se dveloppe, la condition du travailleur empire relativement celle du propritaire. C'est peut-tre une ncessit fatale, mais assurment ce n'est pas une loi harmonique. Heureusement il n'en est pas ainsi. En gnral, les circonstances qui font augmenter la valeur du sol diminuent eu mme temps le prix des subsistances... Expliquons ceci par un exemple. Soit dix lieues de la ville un champ valant 100 fr.; on fait une route qui passe prs de ce champ, c'est un dbouch ouvert aux rcoltes, et aussitt la terre vaut 150 fr. Le propritaire, ayant acquis par l des facilits soit pour y amener des amendements, soit pour en extraire des produits plus varis, fait des amliorations sa proprit, et elle arrive valoir 200 fr. La valeur du champ est donc double. Examinons cette plus-value, au point de vue de la justice d'abord, ensuite de l'utilit recueillie, non par le propritaire, mais par les consommateurs de la ville. Quant l'accroissement de valeur provenant des amliorations que le propritaire a faites ses frais, pas de doute. C'est un capital qui suit la loi de tous les capitaux. J'ose dire qu'il en est ainsi de la route. L'opration fait un circuit plus long, mais le rsultat est le mme.

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De la rente - par Frdric Bastiat

En effet, le propritaire concourt, raison de son champ, aux dpenses publiques; pendant bien des annes, il a contribu des travaux d'utilit gnrale excuts sur des portions loignes du territoire; enfin une route a t faite dans une direction qui lui est favorable. La masse des impts par lui pays peut tre assimile des actions qu'il aurait prises dans les entreprises gouvernementales, et la rente annuelle, qui lui arrive par suite de la nouvelle route, comme le dividende de ces actions. Dira-t-on qu'un propritaire doit toujours payer l'impt pour n'en jamais rien retirer?... Ce cas rentre donc dans le prcdent, et l'amlioration, quoique faite par la voie complique et plus ou moins contestable de l'impt, peut tre considre comme excute par le propritaire et ses frais, dans la mesure de l'avantage partiel qu'il en retire. J'ai parl d'une route: remarquez que j'aurais pu citer toute autre intervention gouvernementale. La scurit, par exemple, contribue donner de la valeur aux terres, comme aux capitaux, comme au travail. Mais qui paye la scurit? Le propritaire, le capitaliste, le travailleur. Si l'tat dpense bien, la valeur dpense doit se reformer et se retrouver, sous une forme quelconque, entre les mains du propritaire, du capitaliste, du travailleur. Pour le propritaire, elle ne peut apparatre que sous forme d'accroissement du prix de sa terre. Que si l'tat dpense mal, c'est un malheur; l'impt est perdu, c'tait aux contribuables y veiller. En ce cas, il n'y a pas pour la terre accroissement de valeur, et certes la faute n'en est pas au propritaire. Mais les produits du sol qui a ainsi augment de valeur, et par l'action gouvernementale, et par l'industrie particulire, ces produits sont-ils pays plus cher par les acheteurs de la ville? en d'autres termes, l'intrt de ces cent francs vient-il grever chaque hectolitre de froment qui sortira du champ? Si on le payait 15 fr., le payera-t-on dsormais 15 fr. plus une fraction? C'est l une question des plus intressantes, puisque la justice et l'harmonie universelle des intrts en dpendent. Or je rponds hardiment: non .

Sans doute, le propritaire recouvrera dsormais 5 fr. de plus (je suppose le taux du profit 5 p. 100); mais il ne les recouvrera aux dpens de personne. Bien au contraire, l'acheteur, de son ct, fera un bnfice plus grand encore. En effet, le champ que nous avons pris pour exemple tait autrefois loign des dbouchs, on lui faisait peu produire; cause des difficults du transport, les produits parvenus sur le march se vendaient cher. Aujourd'hui, la production est active, le transport conomique; une plus grande quantit de froment arrive sur le march, y arrive moins de frais et s'y vend meilleur compte. Tout en laissant au propritaire un profit total de 5 fr., l'acheteur peut faire un bnfice encore plus fort. En un mot, une conomie de forces a t ralise. Au profit de qui? au profit des deux parties contractantes. Quelle est la loi du partage de ce gain sur la nature? La loi que nous avons souvent cite propos des capitaux, puisque cette augmentation de valeur est
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un capital. Quand le capital augmente, la part du propritaire ou capitaliste augmente en valeur absolue, diminue en valeur relative; la part du travailleur (ou du consommateur) augmente et en valeur absolue et en valeur relative... Remarquez comment les choses se passent. mesure que la civilisation se fait, les terres les plus rapproches du centre d'agglomration augmentent de valeur. Les productions d'un ordre infrieur y font place des productions d'un ordre plus lev. D'abord le pturage disparat devant les crales; puis celles-ci sont remplaces par le jardinage. Les approvisionnements arrivent de plus loin moindres frais, de telle sorte, et c'est un point de fait incontestable, que la viande, le pain, les lgumes, mme les fleurs, y sont un prix moindre que dans les contres moins avances, malgr que la main-d'uvre y soit mieux rtribue qu'ailleurs... Le Clos-Vougeot.

Les services s'changent contre les services. Souvent des services prpars d'avance s'changent contre des services actuels ou futurs.
Les services valent, non pas suivant le travail qu'ils exigent ou ont exig, mais suivant le travail qu'ils pargnent. Or il est de fait que le travail humain se perfectionne. De ces prmisses se dduit un phnomne trs-important en conomie sociale: C'est qu'en

gnral

le travail antrieur perd dans l'change avec le travail actuel

[2]

J'ai fait, il y a vingt ans, une chose qui m'a cot cent journes de travail. Je propose un change, et je dis mon acheteur: Donnez-moi une chose qui vous cote galement cent journes. Probablement il sera en mesure de me rpondre: Depuis vingt ans on a fait des progrs. Ce qui vous avait demand cent journes, on le fait prsent avec soixante-dix. Or je ne mesure pas votre service par le temps qu'il vous a cot, mais par le service qu'il me rend: ce service n'est plus que de soixante-dix journes, puisque avec ce temps je puis me le rendre moi-mme, ou trouver qui me le rende. Il rsulte del que la valeur des capitaux se dtriore incessamment, et que le capital ou le travail antrieur n'est pas aussi favoris que le croient les conomistes superficiels. Il n'y a pas de machine un peu vieille qui ne perde, abstraction faite du dprissement l'user, par ce seul motif qu'on en fabrique aujourd'hui de meilleures.

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Il en est de mme des terres. Et il y en a bien peu qui, pour tre amenes l'tat de fertilit o elles sont, n'aient cot plus de travail qu'il n'en faudrait aujourd'hui, o l'on a des moyens d'action plus nergiques. Telle est la marche gnrale ncessaire , mais non

Un travail antrieur peut rendre aujourd'hui de plus grands services qu'autrefois. C'est rare, mais cela se voit. Par exemple, j'ai gard du vin qui reprsente vingt journes de travail. Si je l'avais vendu tout de suite, mon travail aurait reu une certaine rmunration. J'ai gard mon vin; il s'est amlior, la rcolte suivante a manqu, bref, le prix a hauss, et ma rmunration est plus grande. Pourquoi? Parce que je rends plus de services, que les acqureurs auraient plus de peine se procurer ce vin que je n'en ai eu, que je satisfais un besoin devenu plus grand, plus apprci, etc... C'est ce qu'il faut toujours examiner. Nous sommes mille. Chacun a son hectare de terre et le dfriche; le temps s'coule, et l'on vend. Or, il arrive que sur 1,000 il y en a 998 qui ne reoivent ou ne recevront jamais autant de journes de travail actuel, en change de la terre, qu'elle leur en a cot autrefois; et cela parce que le travail antrieur plus grossier ne rend pas comparativement autant de services que le travail actuel. Mais il se trouve deux proprietaires dont le travail a t plus intelligent ou, si l'on veut, plus heureux. Quand ils offrent sur le march, il se trouve qu'il y reprsente d'inimitables services. Chacun se dit: Il m'en coterait beaucoup de me rendre ce service moi-mme: donc je le payerai cher; et pourvu qu'on-ne me force pas, je suis toujours bien sr qu'il ne me cotera pas autant que si je me le rendais par tout autre moyen. C'est l'histoire du Clos Vougeot. C'est le mme cas que l'homme qui trouve un diamant, qui possde une belle voix, ou une taille montrer pour cinq sous, etc......

Dans mon pays il y a beaucoup de terres incultes. L'tranger ne manque pas de dire: Pourquoi ne cultivez-vous pas cette terre? Parce qu'elle est mauvaise. Mais voil ct de la terr absolument semblable et qui est cultive. cette objection, le naturel du pays ne trouve pas de rponse. C'est qu'il s'est tromp dans la premire: Elle est mauvaise? Non; la raison qui fait qu'on ne dfriche pas de nouvelles terres, ce n'est pas qu'elles soient
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mauvaises, et il y en a d'excellentes qu'on ne dfriche pas davantage. Voici le motif: c'est qu'il en cote plus pour amener cette terre inculte un tat de productivit pareille celle du champ voisin qui est cultiv, que pour acheter ce champ voisin lui-mme. Or, pour qui sait rflchir, cela prouve invinciblement que la terre n'a pas de valeur par ellemme... (Dvelopper tous les points de vue de cette ide
[3]

).

Notes [1]: Deux ou trois courts fragments, voil tout ce que l'auteur a laiss sur cet important chapitre. Cela s'explique: il se proposait, ainsi qu'il l'a dclar, de s'appuyer principalement sur les travaux de M. Carey de Philadelphie pour combattre la thorie de Ricardo. (Note de l'diteur de l'dition originale.) [2]: La mme ide a t prsente la fin du complment ajout au chapitre V, p. 202 et suite. (Note de l'diteur de l'dition originale.) [3]: De ces dveloppements projets, aucun n'existe; mais voici sommairement les deux principales consquences du fait cit par l'auteur: 1 Deux terres, l'une cultive A, l'autre inculte B, tant supposes de nature identique, la mesur du travail autrefois sacrifi au dfrichement de A est donne par le travail ncessaire au dfrichement de B. On peut dire mme qu' cause de la supriorit de nos connaissances, de nos instruments, de nos moyens de Communication, etc., il faudrait moins de journes pour mettre B en culture qu'il n'en a fallu pour A. Si la terre avait une valeur par elle-mme, A vaudrait tout ce qu'a cot sa mise en culture, plus quelque chose pour ses facults productives naturelles ; c'est--dire beaucoup plus que la somme ncessaire actuellement pour mettre B en rapport. Or, c'est tout le contraire: la terre A vaut moins, puisqu'on l'achte plutt que de dfricher B. En achetant A, on ne paye donc rien pour la force naturelle, puisqu'on ne paye pas mme le travail de dfrichement ce qu'il a primitivement cot. 2 Si le champ A rapporte par an 1,000 mesures de bl, la terre B dfriche en rapporterait autant. Puisqu'on a cultiv A, c'est qu'autrefois 1,000 mesures de bl rmunraient amplement tout le travail exig, soit par le dfrichement, soit par la culture annuelle.
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De la rente - par Frdric Bastiat

Puisqu'on ne cultive pas B, c'est que maintenant 1,000 mesures de bl ne payeraient pas un travail identique, ou mme moindre, comme nous le remarquions plus haut. Qu'est-ce que cela veut dire? videmment c'est que la valeur du travail humain a hauss par rapport celle du bl ; c'est que la journe d'un ouvrier vaut et obtient plus de bl pour salaire. En d'autres termes, le bl s'obtient par un moindre effort, s'change contre un moindre travail; et la thorie de la chert progressive des subsistances est fausse. V. au tome I, le post-scriptum de la lettre adresse au Journal des conomistes , en date du 8 dcembre 1850. V. aussi, sur ce sujet, l'ouvrage d'un disciple de Bastiat: Du revenu foncier , par R. de Fontenay.

(Note de l'diteur de l'dition originale.)

Extrait de l'dition originale en 7 volumes (1863) des uvres compltes de Frdric Bastiat, tome , chapitre XIII. VI, Harmonies conomiques De la rente , pp. 430-436. Texte scann par la BNF, transcrit, relu et mis en hypertexte Franois-Ren Rideau pour Bastiat.org.

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Le Libralisme, le vrai

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Des salaires - par Frdric Bastiat

Des salaires
Frdric Bastiat
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Chapitre XIV des Harmonies conomiques

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Les hommes aspirent avec ardeur la fixit. Il se rencontre bien dans le monde quelques individualits inquites, aventureuses, pour lesquelles l'alatoire est une sorte de besoin. On peut affirmer nanmoins que les hommes pris en masse aiment tre tranquilles sur leur avenir, savoir sur quoi compter, pouvoir disposer d'avance tous leurs arrangements. Pour comprendre combien ils tiennent la fixit pour prcieuse, il suffit de voir avec quel empressement ils se jettent sur les fonctions publiques. Qu'on ne dise pas que cela tient l'honneur qu'elles confrent. Certes, il y a des places dont le travail n'a rien de trs relev. Il consiste, par exemple, surveiller, fouiller, vexer les citoyens. Elles n'en sont pas moins recherches. Pourquoi? Parce qu'elles constituent une position sre. Qui n'a entendu le pre de famille dire de son fils: Je sollicite pour lui une aspirance au surnumrariat de telle administration. Sans doute il est fcheux qu'on exige de lui une ducation qui m'a cot fort cher. Sans doute encore, avec cette ducation, il et pu embrasser une carrire plus brillante. Fonctionnaire, il ne s'enrichira pas, mais il est certain de vivre. Il aura toujours du pain. Dans quatre ou cinq ans, il commencera toucher 800 F de traitement; puis il s'lvera par degrs jusqu' 3 ou 4000 F. Aprs trente annes de service, il aura droit sa retraite. Son existence est donc assure: C'est lui de savoir la tenir dans une obscure modration, etc. La fixit a donc pour les hommes un attrait tout-puissant. Et cependant, en considrant la nature de l'homme et de ses travaux, il semble que la fixit soit incompatible avec elle. Quiconque se placera, par la pense, au point de dpart des socits humaines aura peine comprendre comment une multitude d'hommes peuvent arriver retirer du milieu social une quantit dtermine, assure, constante de moyens d'existence. C'est encore l un de ces phnomnes qui ne nous frappent pas assez, prcisment parce que nous les avons toujours sous les yeux. Voil des fonctionnaires qui touchent des appointements fixes, des
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Des salaires - par Frdric Bastiat

propritaires qui savent d'avance leurs revenus, des rentiers qui peuvent calculer exactement leurs rentes, des ouvriers qui gagnent tous les jours le mme salaire. Si l'on fait abstraction de la monnaie, qui n'intervient l que pour faciliter les apprciations et les changes, on apercevra que ce qui est fixe, c'est la quantit de moyens d'existence, c'est la valeur des satisfactions reues par ces diverses catgories de travailleurs. Or, je dis que cette fixit, qui peu peu s'tend tous les hommes, tous les ordres de travaux, est un miracle de la civilisation, un effet prodigieux de cette socit si sottement dcrie de nos jours. Car reportons-nous un tat social primitif; supposons que nous disions un peuple chasseur, ou pcheur, ou pasteur, ou guerrier, ou agriculteur: mesure que vous ferez des progrs, vous saurez de plus en plus d'avance quelle somme de jouissance vous sera assure pour chaque anne. Ces braves gens ne pourraient nous croire. Ils nous rpondraient: Cela dpendra toujours de quelque chose qui chappe au calcul, l'inconstance des saisons, etc. C'est qu'ils ne pourraient se faire une ide des efforts ingnieux au moyen desquels les hommes sont parvenus tablir une sorte d'assurance entre tous les lieux et tous les temps. Or cette mutuelle assurance contre les chances de l'avenir est tout fait subordonne un genre de science humaine que j'appellerai statistique exprimentale . Et cette statistique faisant des progrs indfinis, puisqu'elle est fonde sur l'exprience, il s'ensuit que la fixit fait aussi des progrs indfinis. Elle est favorise par deux circonstances permanentes: 1 les hommes y aspirent; 2 ils acquirent tous les jours les moyens de la raliser. Avant de montrer comment la fixit s'tablit dans les transactions humaines, o l'on semble d'abord ne point s'en proccuper, voyons comment elle rsulte de cette transaction dont elle est spcialement l'objet. Le lecteur comprendra ainsi ce que j'entends par statistique exprimentale. Des hommes ont chacun une maison. L'une vient brler, et voil le propritaire ruin. Aussitt l'alarme se rpand chez tous les autres. Chacun se dit: Autant pouvait m'en arriver. Il n'y a donc rien de bien surprenant ce que tous les propritaires se runissent et rpartissent autant que possible les mauvaises chances, en fondant une assurance mutuelle contre l'incendie. Leur convention est trs simple. En voici la formule: Si la maison de l'un de nous brle, les autres se cotiseront pour venir en aide l'incendi. Par l, chaque propritaire acquiert une double certitude: D'abord, qu'il prendra une petite part tous les sinistres de cette espce; ensuite, qu'il n'aura jamais essuyer le malheur tout entier. Au fond, et si l'on calcule sur un grand nombre d'annes, on voit que le propritaire fait, pour ainsi dire, un arrangement avec lui-mme. Il conomise de quoi rparer les sinistres qui le frappent.

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Voil l'association . C'est mme des arrangements de cette nature que les socialistes donnent exclusivement le nom d'association . Sitt que la spculation intervient, selon eux, l'association disparat. Selon moi, elle se perfectionne, ainsi que nous allons le voir. Ce qui a port nos propritaires s'associer, s'assurer mutuellement, c'est l'amour de la fixit, de la scurit. Ils prfrent des chances connues des chances inconnues, une multitude de petits risques un grand. Leur but n'est pas cependant compltement atteint, et il est encore beaucoup d'alatoire dans leur position. Chacun d'eux peut se dire: Si les sinistres se multiplient, ma quotepart ne deviendra-t-elle pas insupportable? En tout cas, j'aimerais bien la connatre d'avance et faire assurer par le mme procd mon mobilier, mes marchandises, etc. Il semble que ces inconvnients tiennent la nature des choses et qu'il est impossible l'homme de s'y soustraire. On est tent de croire, aprs chaque progrs, que tout est accompli. Comment, en effet, supprimer cet alatoire dpendant de sinistres qui sont encore dans l'inconnu? Mais l'assurance mutuelle a dvelopp au sein de la socit une connaissance exprimentale, savoir: La proportion, en moyenne annuelle, entre les valeurs perdues par sinistres et les valeurs assures. Sur quoi un entrepreneur ou une socit, ayant fait tous ses calculs, se prsente aux propritaires et leur dit: En vous assurant mutuellement, vous avez voulu acheter votre tranquillit; et la quotepart indtermine que vous rservez annuellement pour couvrir les sinistres est le prix que vous cote un bien si prcieux. Mais ce prix ne vous est jamais connu d'avance; d'un autre ct, votre tranquillit n'est point parfaite. Eh bien! Je viens vous proposer un autre procd. Moyennant une prime annuelle fixe que vous me payerez, j'assume toutes vos chances de sinistres; je vous assure tous, et voici le capital qui vous garantit l'excution de mes engagements. Les propritaires se htent d'accepter, mme alors que cette prime fixe coterait un peu plus que le quantum moyen de l'assurance mutuelle; car ce qui leur importe le plus, ce n'est pas d'conomiser quelques francs, c'est d'acqurir le repos, la tranquillit complte. Ici les socialistes prtendent que l'association est dtruite. J'affirme, moi, qu'elle est perfectionne et sur la voie d'autres perfectionnements indfinis. Mais, disent les socialistes, voil que les assurs n'ont plus aucun lien entre eux. Ils ne se voient plus, ils n'ont plus s'entendre. Des intermdiaires parasites sont venus s'interposer
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au milieu d'eux, et la preuve que les propritaires payent maintenant plus qu'il ne faut pour couvrir les sinistres, c'est que les assureurs ralisent de gros bnfices. Il est facile de rpondre cette critique. D'abord, l'association existe sous une autre forme. La prime servie par les assurs est toujours le fonds qui rparera les sinistres. Les assurs ont trouv le moyen de rester dans l'association sans s'en occuper. C'est l videmment un avantage pour chacun d'eux, puisque le but poursuivi n'en est pas moins atteint; et la possibilit de rester dans l'association, tout en recouvrant l'indpendance des mouvements, le libre usage des facults, est justement ce qui caractrise le progrs social. Quant au profit des intermdiaires, il s'explique et se justifie parfaitement. Les assurs restent associs pour la rparation des sinistres. Mais une compagnie est intervenue, qui leur offre les avantages suivants: 1 elle te leur position ce qu'il y restait d'alatoire; 2 elle les dispense de tout soin, de tout travail l'occasion des sinistres. Ce sont des services . Or, service pour service. La preuve que l'intervention de la compagnie est un service pourvu de valeur, c'est qu'il est librement accept et pay. Les socialistes ne sont que ridicules quand ils dclament contre les intermdiaires. Est-ce que ces intermdiaires s'imposent par la force? Est-ce que leur seul moyen de se faire accepter n'est pas de dire: Je vous coterai quelque peine, mais je vous en pargnerai davantage ? Or, s'il en est ainsi, comment peut-on les appeler parasites, ou mme intermdiaires? Enfin, je dis que l'association ainsi transforme est sur la voie de nouveaux progrs en tous sens. En effet, les compagnies, qui esprent des profits proportionnels l'tendue de leurs affaires, poussent aux assurances. Elles ont pour cela des agents partout, elles font des crdits, elles imaginent mille combinaisons pour augmenter le nombre des assurs, c'est-dire des associs . Elles assurent une multitude de risques qui chappaient la primitive mutualit. Bref, l'association s'tend progressivement sur un plus grand nombre d'hommes et de choses. mesure que ce dveloppement s'opre, il permet aux compagnies de baisser leurs prix; elles y sont mme forces par la concurrence. Et ici nous retrouvons la grande loi: Le bien glisse sur le producteur pour aller s'attacher au consommateur. Ce n'est pas tout. Les compagnies s'assurent entre elles par les rassurances, de telle sorte qu'au point de vue de la rparation des sinistres, qui est le fond du phnomne, mille associations diverses, tablies en Angleterre, en France, en Allemagne, en Amrique, se fondent en une grande et unique association. Et quel est le rsultat? Si une maison vient brler Bordeaux, Paris, ou partout ailleurs les propritaires de l'univers entier, anglais, belges, hambourgeois, espagnols, tiennent leur cotisation disponible et sont prts rparer le sinistre.

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Voil un exemple du degr de puissance, d'universalit, de perfection o peut parvenir l'association libre et volontaire. Mais, pour cela, il faut qu'on lui laisse la libert de choisir ses procds. Or qu'est-il arriv quand les socialistes, ces grands partisans de l'association, ont eu le pouvoir? Ils n'ont rien eu de plus press que de menacer l'association, quelque forme qu'elle affecte, et notamment l'association des assurances. Et pourquoi? Prcisment parce que pour s'universaliser elle emploie ce procd qui permet chacun de ses membres de rester dans l'indpendance. Tant ces malheureux socialistes comprennent peu le mcanisme social! Les premiers vagissements, les premiers ttonnements de la socit, les formes primitives et presque sauvages d'association, voil le point auquel ils veulent nous ramener. Tout progrs, ils le suppriment sous prtexte qu'il s'carte de ces formes. Nous allons voir que c'est par suite des mmes prventions, de la mme ignorance, qu'ils dclament sans cesse, soit contre l'intrt , soit contre le salaire , formes fixes et par consquent trs perfectionnes de la rmunration qui revient au capital et au travail. Le salariat a t particulirement en butte aux coups des socialistes. Peu s'en faut qu'ils ne l'aient signal comme une forme peine adoucie de l'esclavage ou du servage. En tout cas, ils y ont vu une convention abusive et lonine, qui n'a de la libert que l'apparence, une oppression du faible par le fort, une tyrannie exerce par le capital sur le travail. ternellement en lutte sur les institutions fonder, ils montrent dans leur commune haine des institutions existantes, et notamment du salariat, une touchante unanimit; car s'ils ne peuvent se mettre d'accord sur l'ordre social de leur prfrence, il faut leur rendre cette justice qu'ils s'entendent toujours pour dconsidrer, dcrier, calomnier, har et faire har ce qui est. J'en ai dit ailleurs la raison
[2]

Malheureusement, tout ne s'est point pass dans le domaine de la discussion philosophique; et la propagande socialiste, seconde par une presse ignorante et lche, qui, sans s'avouer socialiste, n'en cherchait pas moins la popularit dans des dclamations la mode, est parvenue faire pntrer la haine du salariat dans la classe mme des salaris. Les ouvriers se sont dgots de cette forme de rmunration. Elle leur a paru injuste, humiliante, odieuse. Ils ont cru qu'elle les frappait du sceau de la servitude. Ils ont voulu participer selon d'autres procds la rpartition de la richesse. De l s'engouer des plus folles utopies, il n'y avait qu'un pas, et ce pas a t franchi. la Rvolution de Fvrier, la grande proccupation des ouvriers a t de se dbarrasser du salaire. Sur le moyen, ils ont consult leurs dieux; mais quand leurs dieux ne sont pas rests muets, ils n'ont, selon l'usage, rendu que d'obscurs oracles, dans lesquels on entendait dominer le grand mot association , comme si association et salaire taient incompatibles. Alors, les ouvriers ont voulu essayer toutes les formes de cette association libratrice, et, pour lui donner plus d'attraits, ils se sont plu la parer de tous les charmes de la Solidarit, lui attribuer tous les mrites de la Fraternit. Un moment, on aurait pu croire que le cur humain lui-mme allait subir une grande transformation et secouer le
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joug de l'intrt pour n'admettre que le principe du dvouement. Singulire contradiction! On esprait recueillir dans l'association tout la fois la gloire du sacrifice et des profits inconnus jusque-l. On courait la fortune, et on sollicitait, on se dcernait soi-mme les applaudissements dus au martyre. Il semble que ces ouvriers gars, sur le point d'tre entrans dans une carrire d'injustice, sentaient le besoin de se faire illusion, de glorifier les procds de spoliation qu'ils tenaient de leurs aptres, et de les placer couverts d'un voile dans le sanctuaire d'une rvlation nouvelle. Jamais peut-tre tant d'aussi dangereuses erreurs, tant d'aussi grossires contradictions n'avaient pntr aussi avant dans l'esprit humain. Voyons donc ce qu'est le salaire . Considrons-le dans son origine, dans sa forme, dans ses effets. Reconnaissons sa raison d'tre; assurons-nous s'il fut, dans le dveloppement de l'humanit, une rtrogradation ou un progrs. Vrifions s'il porte en lui quelque chose d'humiliant, de dgradant, d'abrutissant, et s'il est possible d'apercevoir sa filiation prtendue avec l'esclavage. Les services s'changent contre des services. Ce que l'on cde comme ce qu'on reoit, c'est du travail, des efforts, des peines, des soins, de l'habilet naturelle ou acquise; ce que l'on se confre l'un l'autre, ce sont des satisfactions; ce qui dtermine l'change, c'est l'avantage commun, et ce qui le mesure, c'est la libre apprciation des services rciproques. Les nombreuses combinaisons auxquelles ont donn lieu les transactions humaines ont ncessit un volumineux vocabulaire conomique; mais les mots Profits, Intrts, Salaires, qui expriment des nuances, ne changent pas le fond des choses. C'est toujours le

do ut des facias conomique.

[3]

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, ou plutt le facio ut

, qui est la base de toute l'volution humaine au point de vue

Les salaris ne font pas exception cette loi. Examinez bien. Rendent-ils des services ? Cela n'est pas douteux. En reoivent-ils ? Ce ne l'est pas davantage. Ces services s'changent-ils volontairement, librement ? Aperoit-on dans ce mode de transaction la prsence de la fraude, de la violence ? C'est ici peut-tre que commencent les griefs des ouvriers. Ils ne vont pas jusqu' se prtendre dpouills de la libert, mais ils affirment que cette libert est purement nominale et mme drisoire, parce que celui dont la ncessit force les dterminations n'est pas rellement libre. Reste donc savoir si le dfaut de la libert ainsi entendue ne tient pas plutt la situation de l'ouvrier qu'au mode selon lequel il est rmunr. Quand un homme met ses bras au service d'un autre, sa rmunration peut consister en une part de l'uvre produite, ou bien en un salaire dtermin. Dans un cas comme dans l'autre, il faut qu'il traite de cette part, car elle peut tre plus ou moins grande, ou de ce salaire, car il peut tre plus ou moins lev. Et si cet homme est dans le dnuement absolu, s'il ne peut attendre, s'il est sous l'aiguillon d'une ncessit urgente, il subira la loi, il ne pourra se soustraire aux exigences de son associ. Mais il faut bien remarquer que ce n'est pas la forme de la rmunration qui cre pour lui cette sorte de dpendance. Qu'il coure les chances de l'entreprise ou qu'il traite forfait, sa situation prcaire est ce qui le
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place dans un tat d'infriorit l'gard du dbat qui prcde la transaction. Les novateurs qui ont prsent aux ouvriers l'association comme un remde infaillible, les ont donc gars et se sont tromps eux-mmes. Ils peuvent s'en convaincre en observant attentivement des circonstances o le travailleur pauvre reoit une part du produit et non un salaire. Assurment il n'y a pas en France d'hommes plus misrables que les pcheurs ou les vignerons de mon pays, encore qu'ils aient l'honneur de jouir de tous les bienfaits de ce que les socialistes nomment exclusivement l'association . Mais, avant de rechercher ce qui influe sur la quotit du salaire, je dois dfinir ou plutt dcrire la nature de cette transaction. C'est une tendance naturelle aux hommes, et par consquent cette tendance est favorable, morale, universelle, indestructible, d'aspirer la scurit relativement aux moyens d'existence, de rechercher la fixit, de fuir l'alatoire. Cependant, l'origine des socits, l'alatoire rgne pour ainsi dire sans partage; et je me suis tonn souvent que l'conomie politique ait nglig de signaler les grands et heureux efforts qui ont t faits pour le restreindre dans des limites de plus en plus troites. Et voyez: Dans une peuplade de chasseurs, au sein d'une tribu nomade ou d'une colonie nouvellement fonde, y a-t-il quelqu'un qui puisse dire avec certitude ce que lui vaudra le travail du lendemain ? Ne semble-t-il pas mme qu'il y ait incompatibilit entre ces deux ides, et que rien ne soit de nature plus ventuelle que le rsultat du travail, qu'il s'applique la chasse, a la pche ou la culture ? Aussi serait-il difficile de trouver, dans l'enfance des socits, quelque chose qui ressemble des traitements, des appointements, des gages, des salaires, des revenus, des rentes, des intrts, des assurances, etc., toutes choses qui ont t imagines pour donner de plus en plus de fixit aux situations personnelles, pour loigner de plus en plus de l'humanit ce sentiment pnible: La terreur de l'inconnu en matire de moyens d'existence. Et, vraiment, le progrs qui a t fait dans ce sens est admirable, bien que l'accoutumance nous ait tellement familiariss avec ce phnomne qu'elle nous empche de l'apercevoir. En effet, puisque les rsultats du travail, et par suite les jouissances humaines, peuvent tre si profondment modifis par les vnements, les circonstances imprvues, les caprices de la nature, l'incertitude des saisons et les sinistres de toute sorte, comment se fait-il qu'un si grand nombre d'hommes se trouvent affranchis pour un temps, et quelques-uns pour toute leur vie, par des salaires fixes, des rentes, des traitements, des pensions de retraite, de cette part d'ventualit qui semble tre l'essence mme de notre nature ? La cause efficiente, le moteur de cette belle volution du genre humain, c'est la tendance de tous les hommes vers le bien-tre, dont la Fixit est une partie si essentielle. Le moyen c'est le trait forfait pour les chances
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apprciables, ou l'abandon graduel de cette forme primitive de l'association qui consiste attacher irrvocablement tous les associs toutes les chances de l'entreprise, en d'autres termes, le perfectionnement de l'association. Il est au moins singulier que les grands rformateurs modernes nous montrent l'association comme brise juste par l'lment qui la perfectionne. Pour que certains hommes consentent assumer sur eux-mmes, forfait, des risques qui incombent naturellement d'autres, il faut qu'un certain genre de connaissances, que j'ai appel statistique exprimentale , ait fait quelque progrs; car il faut bien que l'exprience mette mme d'apprcier, au moins approximativement, ces risques, et par consquent la valeur du service qu'on rend celui qu'on en affranchit. C'est pourquoi les transactions et les associations des peuples grossiers et ignorants n'admettent pas de clauses de cette nature, et ds lors, ainsi que je le disais, l'alatoire exerce sur eux tout son empire. Qu'un sauvage, dj vieux, ayant quelque approvisionnement en gibier, prenne un jeune chasseur son service, il ne lui donnera pas un salaire fixe, mais une part dans les prises. Comment, en effet, l'un et l'autre pourraient-ils statuer du connu sur l'inconnu ? Les enseignements du pass n'existent pas pour eux au degr ncessaire pour permettre d'assurer l'avenir d'avance. Dans les temps d'inexprience et de barbarie, sans doute les hommes socient, s'associent, puisque, nous l'avons dmontr, ils ne peuvent pas vivre sans cela; mais l'association ne peut prendre chez eux que cette forme primitive, lmentaire, que les socialistes nous donnent comme la loi et le salut de l'avenir. Plus tard, quand deux hommes ont longtemps travaill ensemble chances communes, il arrive un moment o, le risque pouvant tre apprci, l'un d'eux l'assume tout entier sur luimme, moyennant une rtribution convenue. Cet arrangement est certainement un progrs. Pour en tre convaincu, il suffit de savoir qu'il se fait librement, du consentement des deux parties, ce qui n'arriverait pas s'il ne les accommodait toutes deux. Mais il est ais de comprendre en quoi il est avantageux. L'une y gagne, en prenant tous les risques de l'entreprise, d'en avoir le gouvernement exclusif; l'autre, d'arriver cette fixit de position si prcieuse aux hommes. Et quant la socit, en gnral, elle ne peut que se bien trouver de ce qu'une entreprise, autrefois tiraille par deux intelligences et deux volonts, va dsormais tre soumise l'unit de vues et d'action. Mais, parce que l'association est modifie, peut-on dire qu'elle est dissoute, alors que le concours de deux hommes persiste et qu'il n'y a de chang que le mode selon lequel le produit se partage ? Peut-on dire surtout qu'elle s'est dprave, alors que la novation est librement consentie et satisfait tout le monde ? Pour raliser de nouveaux moyens de satisfaction, il faut presque toujours, je pourrais dire toujours, le concours d'un travail antrieur et d'un travail actuel. D'abord, en s'unissant
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dans une uvre commune, le Capital et le Travail sont forcs de se soumettre, chacun pour sa part, aux risques de l'entreprise. Cela dure jusqu' ce que ces risques puissent tre exprimentalement apprcis. Alors deux tendances aussi naturelles l'une que l'autre au cur humain se manifestent; je veux parler des tendances l'unit de direction et la fixit de situation . Rien de plus simple que d'entendre le Capital dire au Travail: L'exprience nous apprend que ton profit ventuel constitue pour toi une rtribution moyenne de tant. Si tu veux, je t'assurerai ce quantum et dirigerai l'opration, dont m'appartiendront les chances bonnes ou mauvaises. Il est possible que le Travail rponde: Cette proposition m'arrange. Tantt, dans une anne, je ne gagne que 300 F; une autre fois j'en gagne 900. Ces fluctuations m'importunent; elles m'empchent de rgler uniformment mes dpenses et celles de ma famille. C'est un avantage pour moi de me soustraire cet imprvu perptuel et de recevoir une rtribution fixe de 600 F. Sur celle rponse, les termes du contrat sont changs. On continuera bien d'unir ses efforts , d'en partager les produits , et par consquent l'association ne sera pas dissoute; mais elle sera modifie, en ce sens que l'une des parties, le Capital, prendra la charge de tous les risques et la compensation de tous les profits extraordinaires, tandis que l'autre partie, le Travail, s'assurera les avantages de la fixit. Telle est l'origine du Salaire. La convention peut s'tablir en sens inverse. Souvent, c'est l'entrepreneur qui dit au capitaliste: Nous avons travaill chances communes. Maintenant que ces chances nous sont plus connues, je te propose d'en traiter forfait. Tu as 20,000 F dans l'entreprise, pour lesquels tu as reu une anne 500 F, une autre 1,500 F. Si tu y consens, je te donnerai 1,000 F par an, ou 5 pour 100, et je