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Cincia das ondas

Ondas em alto mar


Por Eloi Melo em 16/09/2007 16:10

Swell grande na Ilha de Izaro, Mundaka. Foto: Billabong.com. O texto sobre a formao das ondas deu uma breve idia de como complexo o processo de gerao de ondas pelo vento no oceano. Certamente, a galera est ansiosa para saber mais sobre as ondas na arrebentao. Porm, no devemos esquecer de que a quebra de uma onda em guas rasas numa praia o estgio final da vida de ondas que nasceram e passaram praticamente toda sua existncia no oceano profundo. Portanto, galera, vamos ter pacincia: vamos deixar as ondas no raso para mais adiante e, por enquanto, vamos tentar entender melhor como so as ondas em alto mar. Propriedades Bsicas de Ondas em guas Profundas Primeiramente, muito importante e necessrio que a gente entenda algumas propriedades bsicas das ondas na superfcie da gua. Para tanto vamos deixar de lado temporariamente as ondas reais do oceano e analisar uma situao mais simples onde possamos ter algum controle da situao.

Batedor pertuba o equilbrio das guas e gera um `trem de ondas idnticas. Foto: Reproduo. Engenheiros e cientistas que estudam o assunto costumam usar um dispositivo simples para gerar ondas em canais de laboratrio, que consiste de uma palheta articulada no fundo acionada por um motorzinho como mostrado na figura ao lado. O motor regulado para girar com velocidade constante e, com isso, a palheta forada a oscilar ciclicamente, sempre do mesmo jeito, perturbando o equilbrio da gua e gerando um trem de ondas idnticas, ideais para se entender aspectos bsicos sobre o fenmeno. [OBS.: Um dos maiores laboratrios para estudos de ondas do mundo est no Brasil! o Laboceano da UFRJ. Vale a pena conferir o site Laboceano]. Pode parecer estranho, a primeira vista, querer usar um canal desse tipo para estudar ondas em guas profundas mas, como veremos em breve, isso perfeitamente possvel desde que tomemos algumas precaues.

Registro em laboratrio. Foto: Reproduo.

Por enquanto, vamos supor que o canal seja fundo o suficiente de modo que as ondas que sero geradas se comportem como as ondas em alto mar. Nesse caso, se colocarmos um medidor de nvel num ponto fixo qualquer do canal e registrarmos o movimento (vertical) da superfcie da gua por alguns instantes, vamos obter um registro como esse mostrado ao lado. Detalhes importantes devem ser observados: Todas as ondas so exatamente iguais, o que facilita muito o problema. Alis, esse fato no causa surpresa j que o batedor faz sempre o mesmo movimento. As cristas das ondas esto acima do nvel mdio (nvel que a gua teria se no houvesse ondas, indicado pela linha pontilhada) e os cavados abaixo dele. Esta constatao sugere que o balano causado pelas ondas em guas profundas tende a ser simtrico em relao ao nvel mdio. Em outras palavras, poderamos dizer que, em guas profundas, as ondas provocam tanto protuberncias (cristas) quanto depresses (cavados) na superfcie da gua. Feita essa observao, a questo agora como definir a altura de uma onda individual. Nosso primeiro impulso seria, talvez, associar a altura duma certa onda com a elevao (vertical) da crista em relao ao nvel mdio. Essa idia talvez funcionasse bem se as ondas no tivessem cavados... Na verdade, observando novamente o grfico, vemos que o tamanho real das ondas ficaria melhor representado se inclussemos tambm os cavados no clculo das alturas. De fato, isso que se faz. A altura duma onda definida como a diferena de nvel (na vertical) entre a crista e o cavado. Observem que, se escolhermos o cavado anterior crista, estaramos medindo a onda pela frente, se escolhermos o cavado posterior, estaramos medindo a onda por trs. Porm, como, nesse caso, as ondas so todas iguais, a altura obtida por uma forma ou outra seria exatamente a mesma ! Um outro parmetro que tambm pode ser obtido do registro acima o perodo ( T ) das ondas. O perodo definido como o intervalo de tempo entre a passagem de duas cristas sucessivas por um ponto fixo. Na verdade, se fizssemos uma marquinha no canal seria muito fcil medir o perodo com o relgio: bastaria cronometrar o tempo decorrido entre a passagem de duas cristas consecutivas pela marquinha e pronto! Voltando a ateno para o canal, suponha que algum tenha fotografado a onda no canal (o que fcil fazer pois o canal tem paredes de vidro). Essa foto permitiria identificar um outro parmetro muito importante: o comprimento de onda, que definido como a distncia entre duas cristas consecutivas. No caso do laboratrio, como todas as ondas so iguais, todas teriam a mesma altura, o mesmo perodo e o mesmo comprimento. QUESTO Como o operador do motorzinho consegue controlar esses 3 parametros (altura, perodo e comprimento)? Resposta A velocidade de rotao do motor controla a durao do ciclo de oscilao da palheta que, por sua vez, controla o perodo da onda: a cada ciclo da palheta, uma onda produzida. A amplitude da excurso da palheta afeta o quanto esta empurra a gua e, por conseguinte, controla a altura da onda. QUESTO E o comprimento da onda, como se controla? Resposta No temos controle sobre o comprimento ! Na verdade, o comprimento da onda controlado indiretamente pelo perodo (e pela gravidade da Terra...). Existe uma formulinha bem fcil que permite calcular o comprimento em funo do perodo. Para quem gosta de matemtica a frmula a seguinte: L = 1.56 x (TxT).

L o comprimento em metros e T o perodo em segundos. Portanto, o comprimento est diretamente relacionado ao perodo e quanto maior o perodo da onda, maior seu comprimento. [OBS Para termos uma idia da ordem de grandeza do comprimento das ondas no oceano, podemos usar um perodo de 10 seg. (bem tpico do fenmeno) na formuleta acima e calcular o comprimento correspondente, o que daria 156 metros. Para ondas de 20 s (um perodo relativamente longo para as ondas do mar) o comprimento seria de 624 m ! Um mar com ondas de, digamos, 5 m de altura, j um mar bem respeitvel, porm, interessante observar que o comprimento das ondas normalmente muito maior do que as alturas.] QUESTO E quanto a velocidade de avano, ou de propagao, das ondas, que parmetros influenciam essa velocidade? Resposta A velocidade de propagao das ondas ( C ) pode ser obtida facilmente da formuleta acima lembrando que C = L / T . Portanto, a formuleta que possibilita calcular a velocidade das ondas em km/h (com o perodo em s) a seguinte: C = 5.6 x T [OBS Ordem de grandeza das velocidades das ondas no mar: uma onda de 10 s. de perodo viaja pelo oceano profundo a 56 km/h; uma onda de 20 s viaja a 112 km/h ! ] Dois aspectos importantes devem ser observados aqui: (i) Em guas profundas, a altura das ondas no afeta sua velocidade? (ii) A velocidade das ondas em guas profundas depende diretamente do seu perodo: quanto maior o perodo, mais rapidamente as ondas se propagam.

IMPORTANTE Esse segundo resultado mostra que as ondas em alto mar so dispersivas . Como veremos adiante, essa propriedade a responsvel pela mgica de transformar vagas desorganizadas numa ondulao perfeita... QUESTO Como o movimento da gua quando a onda passa ? Ser que a onda carrega a gua junto ?

Figura ilustrativa do movimento da gua causado por ondas em guas profundas. Foto: Reproduo. Resposta Para responder essa questo, poderamos introduzir na gua bolinhas de ping-pong lastreadas para ficar com flutuabilidade neutra (isto , com peso = empuxo) e simplesmente observar, atravs da parede de vidro do canal, o que aconteceria com as bolinhas com a passagem da onda. O resultado est ilustrado na figura ao lado, ilustrativa do movimento da gua causado por ondas em guas profundas. Com a passagem das ondas as partculas de gua descrevem movimentos oscilatrios com rbitas circulares cujos dimetros diminuem com a profundidade. Observar que a partir de uma profundidade igual metade do comprimento de onda a gua no mais afetada pela onda. O que se v que, com a passagem das ondas, as bolinhas se movem de uma forma bem curiosa: elas ficam oscilando para frente e para trs e para cima e para baixo, descrevendo uma rbita circular. Quem j observou o movimento de uma garrafa ou uma bola boiando em alto-mar vai confirmar esse resultado. Isso ocorre, dentre outras coisas, porque a velocidade com que a forma da onda avana (a velocidade C que calculamos acima) muito maior do que a velocidade com a qual a gua se move. Assim, a onda passa, a gua balana mas no vai junto com a onda. muito importante observar que as bolinhas que esto abaixo da superfcie tambm orbitam mas a amplitude do movimento vai declinando a medida que a profundidade aumenta. Na verdade a ltima bolinha mostrada na figura j nem se movimenta mais e, portanto, ela nem saberia dizer se h ondas na superficie ou no! Como indicado na figura, essa ltima bolinha est localizada numa profundidade igual metade do comprimento da onda. Ora, se a onda no consegue afetar a gua a partir de profundidades maiores que metade do seu comprimento (0.5 L), razoavel supor que o que estiver abaixo dessa profundidade tambm no consegue afetar a onda. Por exemplo, se o fundo do canal estiver a uma profundidade igual ou maior que 0.5 L, a onda no tomar conhecimento disso e, portanto, no ser afetada pelo fundo. Assim, vemos que o conceito de agua profunda relativo ao comprimento e logo ao perodo da onda. Portanto, no h problema nenhum em estudar ondas em guas profundas com o canal em questo se a profundidade da gua for maior que 0.5 L ! [OBS No oceano, por exemplo, uma onda de perodo 10 s e comprimento 156 m s comearia a sentir o fundo a partir de profundidades menores que 78 m. Portanto, 78 m o limite de guas profundas para essa onda. O limite de guas profundas para uma onda de perodo 20 s ( L = 624 m) seria de 312 m! A concluso que quanto maior o perodo, mais as ondas so afetadas pelo fundo. Esse resultado ser de enorme importncia quando formos analisar as transformaes que o fundo produz nas ondas.] Um ltimo assunto importante refere-se a energia das ondas. Quem j tentou mover coisas dentro dgua sabe que essa tarefa requer fora... no fcil mexer com a gua ! No caso do canal, a fora produzida pelo motorzinho que vai consumir energia (eltrica, no caso) para funcionar. Se medssemos o consumo de energia do motor, verificaramos que este depende da altura da onda gerada pela mquina, ou seja, quanto maior a altura da onda, mais energia o motor puxaria. Na verdade, a relao entre energia e altura nas ondas quadrtica, ou seja, para gerar ondas com o dobro da altura, o motor teria de dispender quatro vezes mais energia. # Um fato curioso que o motor est pondo energia na gua no inicio do canal e as ondas que foram criadas se encarregam de transportar essa energia ao longo do mesmo, exatamente como ocorre com ondulaes que cruzam os oceanos, muitas vezes levando por milhares de km a energia que elas adquiriram do vento em tempestades longquas! A Idia do Espectro de Ondas As propriedades bsicas vistas acima so crucias para o entendimento de vrios fenmenos que observamos nas ondas reais do mar. Porm, para isso temos ainda que resolver uma questo bsica que a seguinte:

Como aplicar o conhecimento adquirido no laboratrio com ondas certinhas ou regulares no jargo dos engenheiros para as ondas irregulares e desorganizadas que o vento produz no oceano ? A resposta a essa questo passa pelo conceito do Espectro das Ondas do Mar. Esse um conceito bastante sofisticado e o seu entendimento requer muita ateno do leitor. A idia fundamental do Espectro consiste em interpretar as ondas irregulares e desorganizadas encontradas no oceano como resultado duma superposio de vrios trens de ondas regulares, cada um deles com ondas de altura, perodo e direo conhecidos. Segundo essa idia, podemos imaginar que o vento na zona de gerao funciona como um conjunto de mquinas batedoras de onda similares s do laboratrio s que de tamanho gigante, cada uma ajustada para produzir o seu trem de ondas regulares que, ao se superporem a medida que viajam pelo oceano, do origem as ondas bagunadas que vemos no mar. Esses trens de ondas regulares so chamados de componentes espectrais e o famoso Espectro Direcional nada mais do que um grfico que mostra, para um certo estado de mar, quais componentes esto ativadas e quanta energia cada uma delas contem [lembrando: a energia das ondas est relacionada sua altura]. Uma maneira bastante usada para plotar o Espectro Direcional usa coordenadas polares ou seja uma figurinha de forma circular. A posio das manchas no Espectro Direcional indica a direo de onde vm as ondas (Sul em baixo, Leste direita, etc) e as cores o nvel de energia (logo, a altura) das componentes (azul baixa energia, amarelo alta, etc). O Espectro Direcional mostrado no WAVESCHECK CALCULADO pelo modelo de gerao de ondas do LaHiMar (*). Na figurinha do WAVESCHECK, o perodo das componentes presentes indicado pela distncia ao centro do crculo, ou seja, manchas mais afastadas do centro indicam a presena de energia em perodos maiores e assim por diante. [(*) Alis, como funcionam mesmo esses tais modelos de previso de ondas? O que exatamente eles prevem? Como eles conseguem fazer isso? ... perguntinhas interessantes para serem respondidas no futuro... ]

Exemplo de Espectro Direcional. Foto: Reproduo. Exemplo de Espectro Direcional. O Espectro mostrado na figura foi MEDIDO pela bia do LaHiMar (quando esta estava ativa) ao largo da ilha de SC no dia 03/09/2002. A condio de mar nesse dia era de um swell de SSE (150o) com perodo longos (perodo de pico de 16 s). Os espectros que aparecem no WAVESCHECK so CALCULADOS pelo modelo WW3 do LaHiMar para os pontos indicados, mas a idia a mesma. As caractersticas e a forma do Espectro Direcional ajudam muito a entender o que est acontecendo no mar. Por conta da complexidade do processo de gerao descrito anteriormente, o vento vai sempre colocar energia num conjunto de componentes com diferentes perodos e direes espalhadas em torno de uma componente mais energtica que vai ser o ponto mais alto o pico do Espectro. por isso que os Espectros se apresentam sempre como manchas e a forma dessas manchas contm informaes importantes. Por exemplo: uma mancha larga indica que a energia que o vento ps no mar est distribuda em componentes com perodos e direes bem variados e, por conseguinte, deve resultar num estado de mar com ondas bem bagunadas. Por outro lado, uma ondulao limpinha deve aparecer no Espectro Direcional como uma mancha estreitinha indicando que a energia est bem concentrada em torno de um certo perodo e de uma certa direo (o caso mostrado na figura acima um bom exemplo). Um fato interessante que, como reflexo da variabilidade dos ventos sobre o oceano, possvel haver a presena simultanea de mares de direes bem diferentes. O Espectro Direcional numa situao assim apresentaria a presena de duas ou mais manchas. Na costa Sul/Sudeste brasileira, por exemplo, comum encontrar Espectros com uma mancha abaixo do centro e outra mais direita indicando a existncia simultnea de uma ondulao de Sul usualmente gerada por uma tempestade mais afastada e de vagas de Leste/Nordeste resultado do vento local. De posse do Espectro possvel estabelecer os 3 parmetros bsicos que definem um certo estado de mar e que aparecem nos grficos do WAVESCHECK: (i) Perodo de Pico perodo da componente de maior energia o pico do Espectro Direcional. (ii) Direo de Pico a direo dessa mesma componente. Essa direo corresponde direo do vento que gerou as ondas. (iii) Altura Significativa Uma altura representativa do estado do mar, obtida a partir da contribuio de todas as componentes presentes, isto , que usa a energia de todas as componentes do Espectro.

QUESTO Como essa tal Altura Significativa (abreviada, Hs) se relaciona com a altura das ondas individuais presentes no mar? Antes de abordar essa questo preciso definir claramente como vamos medir a altura de ondas individuais no caso real do oceano, confira a. Definio da Altura das Ondas em Alto Mar O grfico ao lado um registro do movimento da superfcie do mar com durao de 75 s obtido pelo ondgrafo da UFSC no dia 18 de Maro de 2002. Registro do deslocamento vertical da superfcie do mar obtido pelo Ondgrafo da UFSC. O registro mostra a presena de 12 ondas (com diferentes alturas e perodos). A linha horizontal corresponde ao nvel mdio do mar. Comparando esse grfico com o obtido no laboratrio fica evidente a irregularidade das ondas geradas pelo vento: agora encontramos ondas individuais de vrios tamanhos! Porm, como no laboratrio, vemos que as ondas reais tambm tem cristas acima do nvel mdio e cavados abaixo deste. Como definir a altura de uma onda individual nesse caso? Ora, da mesma maneira que fizemos no laboratrio: A altura de uma onda definida como sendo a diferena de nvel (na vertical) entre a crista e o cavado. Observe que agora, como as ondas so irregulares, a escolha do cavado anterior (onda medida pela frente) ou posterior (onda medida por trs) crista afetaria a altura individual da onda ! Curiosamente, se fossemos calcular uma altura mdia com muitas ondas, o valor encontrado no seria muito diferente se medssemos as ondas pela frente ou por trs. A medio pela frente talvez fosse mais interessante pois essa seria a altura que uma embarcao teria de escalar para passar a onda. O mais importante aqui atentar para o fato de que a medio tem de ser feita verticalmente, da crista (ponto mais alto) at o cavado (ponto mais baixo da superfcie da gua). Com essa definio e de posse dum registro da posio da superfcie do mar como esse da figura, a altura de qualquer onda poderia ser prontamente determinada. Altura Significativa de um Estado de Mar Muito bem, agora vamos retornar questo: QUESTO Como essa tal Altura Significativa (Hs) obtida da energia do Espectro se relaciona com a altura das ondas individuais presentes no mar ? Resposta A altura significativa (Hs) corresponde mdia do tero superior das maiores ondas presentes... Como assim, no a mdia da altura de todas as ondas presentes? NO! Por exemplo, se consegussemos medir as alturas (individuais) de, digamos, 300 ondas, teramos que separar as 100 maiores (1/3 do total), calcular a mdia dessas 100 alturas e, a sim, teramos a tal altura significativa (Hs) que a altura usada para caracterizar o tamanho das ondas de um dado estado de mar ... estranha essa histria no ... porque isso? O motivo tem a ver com um fato curioso: testes realizados com observadores experimentados mostraram que a altura estimada visualmente por esses observadores corresponde surpreendentemente bem altura significativa calculada a partir do Espectro de Ondas !! [OBS No sei se a galera do surf j pensou sobre essa questo... mas, quando algum d um boletim das condies do mar informando que hoje as ondas esto com 2 metros de altura..., por exemplo, o que significa exatamente essa altura ? Bem, se estivssemos em alto mar e a pessoa em questo fosse um observador experimentado, intuitivamente, a altura estimada (visualmente) por ela corresponderia, aproximadamente, altura significativa Hs ! ... Bem, em guas rasas, com ondas quebrando... tudo fica mais complicado... mas vamos chegar l...] Ainda devemos lembrar que essa altura significativa no corresponde maior altura presente, ou seja, num mar de Hs = 2 m, certo que vamos encontrar ondas maiores que 2 m. Existe uma teoria estatstica sobre a altura das ondas em alto mar muito interessante que permite fazer uma estimativa de qual seria a maior onda provvel de acontecer num certo intervalo de tempo. A teoria prev, por exemplo, que se o mar estiver com uma altura significativa de 2 m e voc esperar 1 hora, provvel que voc encontre uma onda com 3.4 m de altura. A rigor essa teoria estatstica s vlida para ondas em alto mar. Mesmo assim, podemos us-la para ter uma idia, mesmo que grosseira, do que esperar em guas mais rasas. Fazendo isso, podemos inferir o seguinte resultado aproximado: se o boletim est indicando um mar com HS = 2,0 m, por exemplo, bem provvel que aparea uma rainha com 3,4 m num intervalo de tempo de 1 hora ! ...Vamos em frente... [OBS Quem quiser ver um estudo feito no LaHiMar sobre esse assunto. Clique aqui para conferir. O Fenmeno da Disperso e a Mgica do Swell Finalmente, estamos em condies de responder a pergunta apresentada no texto anterior de como a natureza consegue transformar as ondas bagunadas que o vento produz, numa ondulao perfeita e organizada. A resposta a essa questo vem da combinao de dois conceitos bsicos: (i) a interpretao espectral das ondas geradas pelo vento e (ii) a propriedade da disperso de ondas. Para entender melhor esse ltimo conceito, vamos fazer uma analogia com uma corrida de maratona... leia com ateno o que segue.

A maratona uma corrida na qual os participantes tm de percorrer uma longa distncia. Os corredores duma maratona tem habilidades bem variadas: h o grupo de elite normalmente quenianos que correm muito mais rpido que os outros; h o grupo dos profissionais que correm bem, mas que no conseguem acompanhar os quenianos, h ainda o grupo dos aspirantes a profissional, depois os amadores bem preparados e, finalmente, os que esto na corrida s pra se divertir e que ficaro muito felizes se conseguirem chegar ao fim, mesmo que nos ltimos lugares... Na hora da partida, toda a galera est embolada e todos vo partir juntos quando o sinal soar. Vamos pensar no que acontece com o conjunto de corredores a medida que a corrida se desenrola. Ora, como os corredores viajam a velocidades diferentes, depois duma certa distncia, eles comeam a se separar... os quenianos assumem a dianteira, os profissionais vem a seguir, os aspirantes atrs e assim por diante. Ou seja, os corredores vo se separando em funo das suas velocidades, com os que correm mais rpido tomando a dianteira! Como a chegada de uma maratona? Todos ns sabemos a resposta: os Kenianos sero os precursores, chegando, provavelmente, com uma dianteira bem folgada em relao ao segundo peloto de profissionais, que, por sua vez, estaro bem a frente dos amadores e assim por diante. Alis, os familiares da galera que est na maratona s por diverso tm de esperar um bom bocado para ver sua chegada tamanha a diferena de velocidade entre eles e os quenianos... Vejam s o que a diferena de velocidade conseguiu fazer: a galera que estava toda embolada no inicio foi se separando ou dispersando aos poucos ao longo do trajeto e, como a distncia muito grande, a chegada dos corredores se deu de forma super bem organizada. Uma maratona um bom exemplo de uma corrida dispersiva. Mas o que isso tem a ver com a propagao dum swell no oceano? TUDO!!! Veja s: O vento numa tempestade cria ondas no mar, ou mais precisamentes, coloca energia em componentes com diferentes perodos (essa a interpretao espectral das ondas geradas pelo vento). As componentes do Espectro comportam-se como os corredores da maratona, cada uma com sua velocidade definida em funo do seu perodo: os quenianos, so as componentes de perodo mais longo presentes, os amadores as de perodo mais curto e assim por diante. Na ponto de partida da corrida, isto no local onde est a tempestade, todo mundo est embolado e o negcio uma baguna... Porm quando a tempestade amaina e as componentes comeam a se propagar pelo oceano transportando a energia que o vento lhes passou, a separao, ou a disperso como dizem os cientistas, tem incio. Quanto mais longnqua for a tempestade, isto quanto maior for a distncia a percorrer, mais bem separadas e agrupadas ficaro as componentes. Um swell que viajou 5000 km, por exemplo, vai estar muito mais organizado que outro que viajou apenas 500 km. QUESTO H alguma maneira de observar a disperso do swell na sua propagao pelo oceano ? Resposta: Sim, hoje em dia possivel fazer isso com facilidade. Para tanto basta acompanhar uma sequncia de mapas do perodo de pico (*) calculado pelo modelo de ondas. A figura abaixo, obtida do modelo WW3 no site do LaHiMar, ilustra bem o caso. Observando a figura d pra ver bem o avano de algumas ondulaes pelos oceanos pois essas se apresentam sempre como uma sucesso de faixas de perodo decrescente a partir da frente de avano do swell.

Mapa de Perodo. Foto: Reproduo. Mapa de Perodo de Pico obtido com o Modelo WW3 do LaHiMar/UFSC para a grade Global mostra ao lado a propagao de ondulaes nos oceanos. Observar disperso das ondulaes com perodos mais longos passando a frente do swell. Em particular, nesse dia h um swell no Oceano Indico gerado por uma tempestade ocorrida a Sul da Africa no dia 12/09. [ Ateno: essa uma condio favorvel a ocorrncia de altas ondas em toda a Indonsia quando essa ondulao atingir a costa!] [(*) Outra perguntinha: Porque o mapa de Altura Significativa (Hs) NO acusa nada de especial ? ... Mais uma questo interessante a ser vista no futuro... ] QUESTO Ser que a chegada costa de um swell longnquo teria tambm similaridade com a chegada duma maratona ?

Resposta Certamente que sim! A subida do mar no caso dum swell longnquo ocorre de forma bem caracterstica: as primeiras ondas a chegar, ainda com pouca energia (logo altura ainda pequena), seriam as componentes de perodo mais longo, as chamadas ondas precursoras do swell. Com o passar do tempo, as condies do mar tenderiam a apresentar uma diminuio progressiva dos perodos a medida que as componentes menos velozes fossem chegando e um aumento progressivo das alturas com a chegada do grosso da energia. Para observar essa chegada dispersiva no modelo de ondas teramos de prestar atenao na evoluo temporal do espectro e ver o perodo de pico migrar do contorno do crculo (periodos mais longos) para o centro (perodos mais curtos). # QUESTO Como seria o aspecto do mar numa situao assim ? Resposta A separao das componentes arrumaria o mar tornando-o incrivelmente organizado ! As ondas teriam aspecto extremamente regular com perodos (e, logo, comprimentos) longos e cristas bem extensas, como que se tivessem sido produzidas por uma mquina! Alm disso, as ondas tenderiam a vir em sries super bem definidas, com intervalos de calmaria entre sries igualmente bem marcados... Isso tudo graas ao fenmeno da disperso. Com certeza uma condio ocenica assim ofereceria a possibilidade de ondas picas na costa... mas no podemos esquecer que ainda estamos em alto mar... para chegar a costa e quebrar l no rasinho, as ondas ainda tm de passar sobre a Plataforma Continental que margeia a borda dos continentes. Nessa passagem elas certamente vo ser afetadas pelo fundo e muita coisa ainda pode (e vai !) acontecer... mas isso assunto para o futuro. A galera, com certeza, deve estar se perguntando onde encontrar condies assim... O mapa de perodos de pico do modelo de ondas sugere que as costas Oeste dos continentes esto melhor posicionadas que as costas Leste para receber ondulaes longnquas devido ao fato de que essas ondas tem a tendncia de vir mais do quadrante Oeste do que do Leste... [Porque? ...Tudo tem sua explicao... mas isso vai ficar para outra oportunidade tambm...]. Existem vrias regies costeiras no mundo onde ondas assim podem ser encontradas e, com certeza, todas elas tem altas ondas pra surfar ! Abaixo esto duas fotos de ondulaes chegando costa na Indonsia que uma das regies mais favorveis da Terra (mas no a nica...) para receber ondulaes longnquas, no caso, as constantes e poderosas ondulaes geradas por tempestades no sul do ndico e que tem de cruzar cerca de 7 a 8 mil km de oceano para chegar costa de Java, Bali, Sumatra, Ilhas Mentawai, etc...

Indonsia com perodo longo. Foto: Reproduo. Notem ao lado as fotos do swell do Oceano ndico chegando costa da Indonsia. Observar o enorme comprimento de onda (distncia entre cristas da srie), indicando que o perodo do swell igualmente longo (provavelmente da ordem de 20 s) Essa histria toda deve ter atiado a galera para ir a praia na esperana de encontrar um swell longinquo quebrando no seu pico, mas... Ser que o nosso Brasil tem ondas assim ? Como o clima de ondas da nossa costa ? ... Assuntos para outros textos no faltam... Por enquanto, vamos ficando por aqui.

Comprimento das ondas na Indonsia indica perodo da ordem de 20 segundos. Foto: Reproduo. Prof. Eloi Melo, Ph.D. - Setembro / 2007 Saiba mais sobre o Prof. Eloi Melo e sua equipe.

Como se formam as ondas


Por Prof. Eloi Melo em 22/06/2007 09:10

Fuad Mansur desfruta da mgica que traz altas ondas a V-land, North Shore de Oahu, Hawaii. Foto: Bruno Lemos / Lemosimages.com. As ondas que quebram numa praia so geradas pelo vento no oceano. Como que o vento faz essa mgica de produzir ondas na gua ? A superfcie da gua , na verdade, a interface de separao entre dois fluidos de densidades bem diferentes: um lquido a gua e um gs o ar. O problema a resolver : dado um certo movimento (vento) no fluido superior (ar), o que vai acontecer no fluido de baixo (gua) ? Trata-se de um problema clssico de Mecnica dos Fluidos. De uma forma bastante simplificada, podemos imaginar que o vento atuando sobre a gua vai ocasionar dois efeitos: (i) produzir ondas na superfcie e (ii) empurrar a gua induzindo correntes. Vamos nos concentrar no primeiro efeito. O vento um escoamento bastante irregular do ar. Se fizermos medies precisas do vento prximo superfcie do mar verificaremos que a velocidade do ar a uma certa altura, digamos 10 m, da superfcie no constante mas apresenta variaes rpidas e aleatrias em torno de um valor mdio mais estvel. Escoamentos com essas caractersticas so chamados turbulentos em Mecnica dos Fluidos. O mesmo comportamento ocorre com a presso do ar que apresenta pulsos variveis sobre a superfcie da gua. Vamos pensar sobre o que acontece quando o vento comea a soprar sobre um mar completamente sem ondas. O processo de gerao de ondas na superfcie da gua ocorre em 2 estgios. PRIMEIRO ESTGIO: Inicialmente, o movimento turbulento do ar comea a perturbar o equilbrio da gua pela ao dos pulsos de presso sobre a superfcie. Um pulso de presso num determinado ponto fora a gua para baixo, porm se a superfcie abaixa num ponto ela tem de subir em outro (pelo princpio da continuidade da massa) e a superfcie comea a balanar. O resultado o aparecimento de marolinhas na superfcie da gua, ou seja, ondinhas de pequena altura e comprimento curto. (Lembrando: o comprimento de uma onda a distncia entre duas cristas consecutivas e no tem nada a ver com a extenso que a crista da onda tem). Comprimentos curto implicam em perodos igualmente curtos uma vez que o comprimento e o perodo das ondas esto relacionados entre si. Assim, a medida que o vento continua a atuar sobre a gua, tanto a altura quanto o perodo das ondas vo aumentando. Dois aspectos importantes devem ser ressaltados nesse ponto: (i) A energia das ondas proporcional a sua altura (na verdade, ao quadrado da altura), assim, quanto maior a onda for, mais energia ela ter. Portanto, o crescimento da altura das ondas implica numa transferncia de energia do ar para a gua. (ii) A velocidade de propagao das ondas no oceano profundo proporcional ao seu perodo, portanto, o aumento do perodo enquanto o mar cresce implica num aumento de velocidade das ondas.

Ilustrao do Primeiro Estgio de Gerao Nesse estgio inicial, as ondas existentes ainda so demasiamente pequenas (e lentas) para afetar significativamente o vento. Para todos os efeitos, o vento acha que est apenas passando sobre uma superfcie rugosa. Entretanto, a partir de um certo momento, as ondas j comeam a ficar grandes o suficiente para atrapalhar o vento e a tem incio o segundo estgio da gerao. SEGUNDO ESTGIO: Nesse estgio as ondas j esto grandes o suficientes para afetar o vento, ou seja, agora o vento j no acha mais que est passando apenas por uma superfcie rugosa, agora ele encontra altos (cristas) e baixos (cavados) que perturbam bastante sua passagem. Por exemplo, se surgir uma crista mais alta no caminho, o vento vai ter de contorn-la para poder passar. possvel at que o escoamento de ar sobre essa crista cause um descolamento do jato de ar produzindo um vrtice (redemoinho) na face da onda o qual vai causar uma diferena de presso entre a parte traseira e dianteira da onda: como se o vento agora tivesse de empurrar a onda para poder passar ! Assim, nesse estgio de crescimento do mar, comea a haver um acoplamento entre o vento e as ondas resultando num grande aumento de eficincia do mecanismo de gerao de ondas pelo vento e o mar comea a crescer bem mais rapidamente. Novamente, esse crescimento envolve os dois aspectos mencionados acima: crescimento tanto da altura quanto do perodo das ondas.

Ilustrao do Segundo Estgio de Gerao Os conceitos acima, que so apenas uma parte da histria, do uma idia da complexidade do processo de gerao de ondas pelo vento. Na verdade, essa complexidade se traduz no aspecto bagunado que as ondas tem em alto mar durante uma tempestade onde se vem ondas super irregulares, vindas de diferentes direes... ondas nada parecidas com as ondas perfeitas que sonhamos e que desenhamos tantas vezes no caderno da escola. Vamos pensar um pouco sobre quais devem ser os ingredientes necessrios para que o vento produza um mar realmente grande. Certamente a velocidade do vento um fator importante pelo simples fato de que a quantidade de energia

disponvel na atmosfera proporcional a intensidade da corrente de ar. Assim, o primeiro ingrediente para que o mar fique grande que haja ventos fortes sobre o oceano... mas no s isso. Devemos atentar para o fato de que o processo de transferncia de energia do vento para o mar na forma de ondas vai demandar tempo e espao. Em outras palavras, para que um certo vento seja capaz de gerar um mar realmente grande necessrio que o vento, alm de forte, atue sobre uma rea de oceano grande o suficiente e por um tempo longo o suficiente para que ele consiga transferir sua energia para o mar. A rea de oceano sobre a qual o vento atua denominada pista. Logo, um vento forte atuando numa pista pequena no vai conseguir gerar ondas muito grandes.

Figura ilustrativa dos principais aspectos envolvidos na gerao de ondas pelo vento Qual seria a ordem de grandeza da velocidade, da pista e da durao do vento para que este consiga gerar ondas grandes ? Para termos uma idia dos valores, no inicio de Junho de 2006 houve uma ressaca super intensa na costa brasileira (algum lembra dela ?) resultado de uma grande tempestade (na verdade, um ciclone extra-tropical) que passou sobre o Atlantico Sul. No corao da tempestade, havia ventos de cerca de 100 km/h, a pista do vento foi superior a 1000 km e a tempestade ficou bombando sobre o mar por quase 2 dias ! Esse evento ilustra bem a ordem de grandeza dos valores em questo. Veja o resultado de um estudo que fizemos sobre esse evento na figura abaixo.

A figura da esquerda mostra o vento sobre o Atlantico Sul causado pelo Ciclone Extra-Tropical que gerou a ondulao do incio de Junho de 2006. A regio em vermelho tem ventos na faixa de 100 km/h. A figura da direita o campo de Altura Significativa das ondas calculado pelo modelo de gerao WW3 que funciona no LaHiMar. No centro da zona de gerao a altura significativa chegou a 15 m ! Portanto, j temos trs fatores bsicos que influenciam a gerao das ondas pelo vento: a velocidade, a pista e a durao do vento sobre o mar. Porm, o exemplo acima serve tambm para chamar a ateno para mais um item importante dessa equao. Normalmente, episdios de ventos fortes (tempestades) resultam da passagem de um centro de baixa presso atmosfrica ou, no jargo meteorolgico um ciclone, que pode ser interpretado como um grande redemoinho de ar. [OBS.: Os famosos furaces que assolam a regio do Caribe, Cuba, Flrida, etc, so uma modalidade de ciclone chamado de tropical (por ter origem nos trpicos). Felizmente, no h ciclones tropicais no Atlantico Sul, mas os ciclones extra-tropicais - que tem origem em latitudes mais altas que os trpicos - so frequentes por aqui.]. Assim, se analisarmos o que acontece na atmosfera quando um ciclone desses est passando, vemos que a tempestade, ela prpria, desloca-se com uma certa velocidade. Na verdade, h duas velocidades em jogo aqui: uma a velocidade dos ventos em cima da gua e a outra a velocidade de deslocamento da tempestade, a qual vai determinar como a pista de vento vai se mover sobre o oceano. Portanto, uma tempestade que se desloque rapidamente vai ter sua capacidade de gerao de ondas prejudicada pois a pista vai estar se movendo muito rpido e as ondas que estavam sendo geradas vo sendo abandonadas enquanto o vento vai gerar ondas em outro local. Assim, o quarto ingrediente a velocidade de deslocamento da tempestade. A situao mais drstica ocorre quando a tempestade se move lentamente ou at fica estacionria no meio do oceano. Nesse caso, teramos a combinao fatal: um vento forte com direo mais ou menos fixa soprando durante um tempo longo numa pista grande que mantm aproximadamente sua posio. Para finalizar, importante ressaltar uma propriedade muito importante das ondas: uma vez geradas, as ondas criam vida prpria e so capazes de viajar ou, mais precisamente, se propagar - pelo oceano transportando a energia que o vento lhes passou. Imaginemos ento a seguinte situao: uma tempestade se formou num local longnquo do oceano, gerou suas ondas e depois se esvaneceu (ou, simplesmente moveu-se para outro local). O que vai acontecer com as ondas formadas nessa tempestade ? Ora, elas vo fazer o que sempre fazem: vo se propagar pelo oceano transportando a energia que a tempestade transferiu para o mar! Sob esse ponto de vista, costume classificar as ondas do mar em dois grupos, Vagas e Ondulaes:

(i) Vaga (em ingls sea, a mesma palavra usada para mar) o termo usado para as ondas encontradas dentro da chamada Zona de Gerao e que, portanto, esto sendo atuadas diretamente pelo vento e recebendo energia do mesmo. (ii) Ondulao (em ingls swell) o nome dado para as ondas que j saram da Zona de Gerao e que esto simplesmente se propagando pelo oceano. [Na Marinha, costuma-se usar a palavra marulho em lugar de ondulao] Essa idia de classificar as ondas como vagas e ondulaes permite introduzir um novo conceito nessa histria: a idade das ondas ! As vagas seriam ondas jovens, que nasceram h pouco tempo, enquanto as ondulaes seriam ondas mais velhas que no tem mais relao com o vento e que podem estar viajando j h muitos dias, se o oceano for grande o suficiente para tal ! Na verdade, as ondas perfeitas que povoam os sonhos dos surfistas, com aquelas cristas longas e sries bem formadas - como se tivessem sido feitas por uma mquina! - so ondulaes velhas, geradas por alguma tempestade longnqua e que cruzaram alguns milhares de km de oceano para chegar a praia e arrebentar. Algumas questes precisam ser elucidadas... - Por que ondulaes longnquas so to organizadas e as vagas to bagunadas ? - Como a natureza consegue fazer essa mgica de organizar as ondas a medida que elas viajam pelo oceano ? Para responder a essas perguntas necessrio introduzir dois conceitos fundamentais das ondas do mar: a idia do Espectro de Ondas e a propriedade da Disperso . Quem quiser aprender sobre isso deve ler a prxima seo .

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