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Ein Jahrhunder t deutsche U - Boote

Eine Waffengattung, vom Mythos belegt, die in zwei Kriegen hohe Opfer gebracht hat und heute Spitzentechnologie darstellt
Raimund Wallner
In beiden Weltkriegen trugen U-Boote die Hauptlast der deutschen Kriegfhrung gegen die westlichen Seemchte und hatten extrem hohe Verluste. Admiralitt bzw. Seekriegsleitung planten keineswegs, UBooten von Anfang an diese Rolle zuzuweisen. Doch die Kriegsverlufe zwangen sie dazu. Die U-Boote des Kaisers hatten 12 Millionen Bruttoregistertonnen Handelschiffsraum versenkt, whrend seine Schimmernde Wehr, die Hochseeflotte, auf der Jade dmpelte. Zum Zeitpunkt von Hitlers berfall auf Polen standen 32 UBoote in See, geringfgig mehr als die 1914 noch in den Kinderschuhen steckende Waffe an Einheiten zhlte. Mit keinem Seekriegsmittel wussten die Deutschen nach zwei Kriegen besser umzugehen. Die fr die Bundesmarine vorzusehenden U-Boote sollten allerdings nicht mehr im ozeanischen Handelskrieg, sondern als Plattformen zur maritimen Vorneverteidigung im Bndnis mit den Gegnern von einst eingesetzt werden. Seit Ende des Kalten Krieges operieren deutsche U-Boote wieder in entfernten Seegebieten. So sehr man spter das U-Boot mit deutschem Seekrieg assoziieren wird als es um die Einfhrung dieses neuen Seekriegsmittels ging, war die Kaiserliche Marine zgerlich. Groadmiral Alfred v. Tirpitz, der des Kaisers Lieblingsstreitmacht die Flotte zum Instrument fr die Erlangung von Weltgeltung ausbaute, begrndete dies spter in Erinnerungen mit seiner bewhrte[n] Methode, die Kriegsbrauchbarkeit einer neuen Erfindung vor ihrer allgemeinen Einfhrung abzuwarten. Er habe es abgelehnt, fr U-Boote Geld wegzuwerfen, solange sie nur in Kstengewssern fahren ... konnten; sobald aber seefhige Boote gebaut wurden sei er der erste

le der deutschen U-Boot-Waffe ist wenn man so will durch einen frustrierten Ingenieur auf der Suche nach Arbeit ber den Rhein proliferiert worden. Bei der Germaniawerft in Kiel entstand das Tauchboot FORELLE ein Experimentalmuster, mit dem bei verschiedenen Marinen Akquisition betrieben wurde. Prinz Heinrich persnlich sa bei einer Tauchfahrt im Dezember 1903 am Tiefenruder, der Kaiser besichtigte das Boot und auch russische Marineoffiziere. Bevor noch die deutsche Marine einen Auftrag erteilte, gingen im Juni 1904 drei grere U-Boote fr die Marine des Zaren bei der Germaniawerft unter Vertrag und die FORELLE als Dreingabe mit nach St. Petersburg. Erst dieser Exporterfolg und der Druck der ffentlichen Meinung fhrten bei Tirpitz zum Umdenken und bereits im Dezember 1904 bestellte das Reichsmarineamt ein den russischen Booten hnliches Tauchboot, das auf Grund von nachtrglichen nderungen um ein Jahr verzgert am 14. Dezember 1906 als U1 in Dienst gestellt werden konnte. Das Heien von Flagge und Wimpel auf U1 markiert den Geburtstag der deutschen U-Boote. Groe Schwachstellen des ersten Jahrzehnts waren die Motoren Die als Hchstleistung gewertete Fahrt von 587 Seemeilen bei schwerem Wetter von Wilhelmshaven um Skagen nach Kiel gibt eine

Zeichnung Wilhelm Bauers an seine Eltern im Januar 1851 hme man den Unterseebootbau als Kriterium fr den Beginn einer nationalen U-Boot-Geschichte, dann wre es fr Deutschland sicher legitim, dafr den 18. Dezember 1850 festzulegen. An diesem Tag hatte der bayerische Artillerie-Unteroffizier Wilhelm Bauer fr das schleswig-holsteinische Heer den Bau seines Brandtauchers vollendet und fhrte die berwasser-Probefahrt auf der Kieler Frde durch. Nachdem er und seine Gefhrten den ersten, misslungenen Tauchversuch fast mit dem Leben bezahlt hatten, akquirierte wie wir heute sagen wrden Bauer in Preuen, in England und Russland, wo er schlielich 1855 das Tauchboot SEETEUFEL bauen und in ber hundert Tauchgngen erfolgreich testen konnte.
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gewesen, der sie in groem Stil frderte und trotz dem auferlegten Geldmangel darin bis an die Grenze unserer technischen Leistungsfhigkeit gegangen sei. Eberhard Rssler, der unermdliche Chronist des deutschen U-Boot-Baus zhlte 181 UBoot-Entwrfe, die zwischen 1861 und 1900 den deutschen Marinen zur Ausfhrung angeboten wurden. Einzig der Bau Nr. 333 wurde bei der Kieler Howaldtwerft 1897 realisiert, kam aber ber das Experimentierstadium nie hinaus. Der spanische Ingenieur dEquevilley war 1901 mit seinem eigenen UBoot-Entwurf beim franzsischen Marineministerium erfolglos gewesen und wandte sich Anfang 1902 an Krupp in Essen. Die Keimzel-

Vorstellung von den begrenzten Fhigkeiten des 238 Tonnen verdrngenden U1. Die Kaiserliche Werft Danzig bekam den Zuschlag fr grere Folge-U-Boote, whrend die Germaniawerft sich mit Exporten nach sterreich und Norwegen behelfen musste. Erst als der Auslnder dEquevilley durch Techel als Chefkonstrukteur abgelst war, konnte sich die Kieler Werft mit ihrem Entwurf eines 500 Tonnen-Bootes durchsetzen, der 1908 mit den Bootsnamen U5 bis U12 bei beiden Werften in Auftrag gegeben wurde. Die Boote verfgten ber eine Konstruktionstauchtiefe von 50 Metern und liefen aufgetaucht ca. 15 Knoten. Getaucht sollen sie bereits zehn Knoten erreicht haben. Es konnten sechs Torpedos, die
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aus je zwei Bug- und Heckrohren verschiebar waren, mitgefhrt werden. Mit den neuesten Einheiten besa die Kaiserliche Marine Tauchboote, die hinsichtlich Seeausdauer und Kampfkraft denen des Auslands deutlich berlegen waren. Bleibatterien, Hydraulik und Druckluft, elektrische Fahrmotoren, die auch als Generatoren fr die Batterieladung dienten, Torpedos, Sehrohre, Funkmasten, Kreiselkompasse die wesentlichsten Komponenten, die auch heute noch U-Boot-Technik ausmachen, waren auf diesen Booten bereits vorhanden. Nur der Petroleummotor, dessen geringer Wirkungsgrad und die durch ihn verursachte Sichtbarkeit der Boote durch Rauchentwicklung bei Tage und Feuererscheinung bei Nacht verhinderte nach Tirpitz Worten die Brauchbarkeit der Boote fr Fernverwendungen. In der Tat gingen fast alle Petroleumboote schon kurze Zeit nach Kriegsbeginn verloren. Erst auf U19 konnte ab 1911 der fertigentwickelte Dieselmotor zum Einsatz kommen, wenn es auch bis 1913 dauern sollte, bis seine Kinderkrankheiten berwunden waren. Schon knapp acht Jahre nach ihrer Geburt stand die deutsche U-Boot-Waffe qualitativ im internationalen Vergleich an der Spitze. Im Juli 1914 verfgte sie bereits ber 28 Einheiten davon zehn mit Dieselantrieb, 17 weitere Dieselboote waren im Bau. Die Hauptgegner England mit sieben und Frankreich mit keinem einzigen funktionstauglichen DieselU-Boot waren technisch berflgelt. Doch es gab auch Schwierigkeiten. Die modernste 685 Tonnen-Serie U31 bis U41 sollte planmig am 1. August 1914 abgeliefert sein, technische Probleme mit dem Zweitakt-Dieselmotor fhrten jedoch zu einer fast eineinhalbjhrigen Verzgerung. Schuld daran war, dass die beteiligten Firmen nicht imstande waren zu erfllen, was sie in Aussicht gestellt hatten schreibt Tirpitz in seinen Erinnerungen. So rasant auch die technische Entwicklung voranschritt und zu erstaunlichen Leistungen fhrte, so unklar waren die Vorstellungen vom Poten- U-Boot U1 zial der Boote fr den Krieg, von Taktik und operativem Ansatz. Fr das Flottenkommando waren die U-Boote hauptschlich Hilfskrfte der Hochseeflotte mit statischen Aufgaben wie Bilden von Sicherheitsgrteln und Einnehmen von Auffangstellungen. Hinsichtlich der physischen Belastbarkeit der Besatzungen herrschte bis 1912 noch die Ansicht vor, dass es Menschen in den engen Stahlrhren nicht lnger als drei Tage aushalten knnten. Ab Winter 1912/13, als die ganze Flottille in die Nordsee entsandt worden war, mit der Aufgabe, vor der englischen Kste so lange wie mglich auf Station angriffsbereit auszuharren, wusste man es besser: Sie blieb elf Tage drauen. EntsprechenMARINEFORUM 5-2007

de technische Anpassungen wurden aus diesen Erfahrungen unverzglich umgesetzt und sollten sich im Kriege bewhren. E r f o l g e i m E r s t e n We l t k r i e g lieen aufhorchen Die Boote des vor dem Krieg in Auftrag gegebenen U31-Typs und die geringfgig vergrerten Boote ab U43 sollten jahrelang die Hauptlast des U-Boot-Krieges tragen, bis ab 1918 speziell fr Fernverwendungen gebaute, grere Bootstypen bis hin zu U-Kreuzern des U139-Typs mit ca. 2.000 Tonnen zuge-

Tauchboot FORELLE

(Archiv: MOV)

fhrt werden konnten. ber 800 Boote sollten whrend des Krieges auf Kiel gelegt werden, davon wurden 380 in Dienst gestellt, wovon sich knapp 300 fr den Fronteinsatz

eigneten. Durch den Verlauf des Landkrieges zeichnete sich bereits ab Herbst 1914 die Mglichkeit ab, mit kleinen U-Booten als Torpedound Minentrger von Flandern aus gegen England vorzugehen. Bis 1916 wurden 147 dieser durch extrem kurze Bauzeiten gekennzeichneten UB- und UC-Typen abgeliefert. Die kleinsten UB I-Boote kamen sogar im Mittelmeer und im Schwarzen Meer zum Einsatz, nachdem sie mit der Eisenbahn in Bauteilen nach Pola an der Adria transportiert und dort zusammengefgt worden waren. Die ersten wirklich spektakulren Erfolge konnten die Kapitnleutnante Otto Hersing mit U21 und Otto Weddigen mit U9 erzielen,

wofr sie mit dem Orden Pour le Mrite ausgezeichnet wurden. Hersing war am 5. September 1914 der erste U-Boot-Kommandant der Geschichte, der durch Torpedoschuss ein Schiff versenkte. Ihm fiel vor Schottland ein britischer leichter Kreuzer zum Opfer. Nur 17 Tage spter torpedierte Weddigen mit seinem wenige Jahre nach Indienststellung bereits veralteten Petroleum-U-Boot drei britische Panzerkreuzer vor der hollndischen Kste. Innerhalb weniger Minuten versanken mit den Schiffen 1.500 Mann. Mit einer weiteren erfolgreichen Mission trug sich Hersing in die Geschichtsbcher ein und bewies die Tauglichkeit der Diesel-U-Boote fr Fernunternehmungen: Auf trkisches Hilfeersuchen hin setzte der deutsche Admiralstab U21 am 25. April 1915 von Wilhelmshaven aus auf eine 4.000 Seemeilen lange Reise zu den Dardanellen in Marsch. Mit nur einem Zwischenstopp im sterreichischen Adriasttzpunkt Cattaro stand das Boot einen Monat spter vor Gallipoli, wo eine britisch-franzsische Flotte mit Kstenbeschuss und Landungsoperationen die Dardanellenschlacht untersttzte. Hersing versenkte in zwei Tagen zwei britische Linienschiffe vor den Augen der trkischen Verteidiger und musste aus taktischen Grnden 29 Stunden getaucht bleiben eine ungeheuere Leistung. Der Landkrieg hatte die Alliierten 250.000 Soldaten gekostet, vier Linienschiffe waren bereits der trkischen Artillerie und Minen zum Opfer gefallen, aber Hersings Torpedos gaben den Ausschlag fr den Abbruch der Dardanellenoffensive. Sein Unternehmen erhielt eine strategische Dimension, da Russland von lebensnotwendiger Rstungshilfe durch das Schwarze Meer abgeschnitten blieb und so der Zusammenbruch des Zarenreichs beschleunigt wurde. Das neue Seekriegsmittel hatte gleich zu Kriegsbeginn seine Unkalkulierbarkeit und Gefhrlichkeit gegen Kriegsschiffe unter Beweis gestellt; nun sollte es auch im Handelskrieg eingesetzt werden. Grobritannien hatte seit 2. November 1914 eine Seeblockade verhngt und die Nordsee zum Kriegsgebiet erklrt. Vlkerrechtlich abgedeckt war jedoch nur ein Vorgehen im Einklang mit der auch von Deutschland unterzeichneten Londoner Deklaration von 1909, d.h. nach Prisenordnung, was den U-Booten die Mglichkeit zum berraschenden Unterwasserangriff gegen Handelsschiffe verbot. Auftauchen, Schiff zum Aufstoppen zwingen, durchsuchen, bei Feststellung von Konterbande Besatzung in die Rettungsboote entlassen, erst dann Waffeneinsatz fr die gesamte Zeit dieser Aktion musste sich die verletzliche Plattform UBoot an der Wasseroberflche exponieren. Die britische Gegenmanahme, ab Ende 1914 Handelsschiffe mit verdeckten Artilleriewaf23

fen als U-Bootfallen auszursten, zielte auf diese Verletzlichkeit, wenn auch mit migem Erfolg. Den Q-Ships fielen nur zwlf U-Boote zum Opfer. Als die Wirkung der Hungerblockade auf die deutsche Wirtschaft deutlich sprbar wurde, erklrte im Februar 1915 Deutschland die Gewsser um Grobritannien zum Kriegsgebiet, in dem jedes feindliche Kauffahrteischiff zerstrt werden drfe. Die Reichsregierung hatte eine vlkerrechtliche Grauzone betreten. Die Versenkungserfolge stiegen nur marginal und als U20 am 7. Mai 1915 den Passagierdampfer LUSITANIA mit 1.200 Fahrgsten darunter viele Amerikaner vor der irischen Sdkste versenkte, war der politische Schaden immens. Der drohende Kriegseintritt der neutralen Vereinigten Staaten veranlasste den Kaiser schlielich, den U-Boot-Krieg in den Gewssern um die britischen Inseln vorerst vllig einzustellen. Erst im Mrz 1916 wurde er in verschrfter Form wieder aufgenommen. Selbst neutrale Schiffe durften nun wie feindliche behandelt werden, wenn sie nicht einwandfrei identifizierbar waren. Dennoch hatte eine Versenkung nach wie vor nach Prisenordnung zu erfolgen. Als unter diesem Regime B 3 Boot 1917 U29 am 26. Mrz den franzsischen Passagierdampfer SUSSEX versenkte, was wieder amerikanische Opfer forderte und die Gefahr des Kriegseintritts Amerikas heraufbeschwor, wurde der Handelskrieg mit U-Booten erneut eingestellt. Der wenige Tage zuvor von seinem Amt als Staatssekretr im Reichsmarineamt zurckgetretene Befrworter des uneingeschrnkten U-Boot-Krieges, Groadmiral v. Tirpitz, schrieb: Die SUSSEX-Note war ein entscheidender Wendepunkt des Kriegs, der Beginn unserer Kapitulation. Alle Welt sah, dass wir vor Amerika niederbrachen. Die fr gewonnen erklrte Skagerrakschlacht, die gescheiterten Offensiven an den Heeresfronten im Laufe des Jahres 1916 und die Ablehnung des deutschen Friedensangebots durch die Entente im Dezember 1916 ergaben eine Stimmungslage in Deutschland, die den Anhngern des U-Boot-Krieges und ihrem Einfluss auf den zaudernden Kaiser Auftrieb verliehen. Den U-Booten wenn sie denn ihr volles Potenzial auch an den Feind bringen durften traute man zu, Grobritannien von der Versorgung abzuschnren und zum Frieden zu zwingen. Wilhelm II. ent24

schied sich am 9. Januar 1917 fr die Fhrung des uneingeschrnkten U-Boot-Krieges ab 1. Februar. Das bedeutete Versenkung ohne Vorwarnung selbst neutraler Schiffe in den zu Sperrgebieten erklrten Gewssern um die britischen Inseln, um Frankreich und Italien und im stlichen Mittelmeer. Kapitnleutnant Lothar v. Arnauld de la Perrire mit U35, der schon 1916 zwischen Malta und Kreta noch unter Prisenordnung so herausragend kmpfte, dass er auf seiner erfolgreichsten Feindfahrt 90.000 Bruttoregistertonnen (BRT) versenken konnte, wurde durch diese Manahme zum Ass der Asse, zum Tonnageknig unter den U-Boot-Kommandanten aller Zeiten. 453.000 BRT alliierten Schiffsraums fielen ihm, der im Oktober 1918 mit dem UKreuzer U139 den U-Boot-Krieg auch an die Ksten Amerikas tragen sollte, zum Opfer. Und sein U35, das nur acht Jahre nach Grndung der U-Boot-Waffe in Dienst gestellt wor-

(Foto: Archiv MOV)

den war, ein Boot aus der Serie, deren Ablieferung sich zu Kriegsbeginn auf Grund von Problemen mit den Dieselmotoren verzgert hatte, fhrt mit 536.000 BRT die Statistik beider Weltkriege an. Der 1941 als Bereichsbefehlshaber Brest bei einem Flugzeugabsturz ums Leben gekommene Vizeadmiral v. Arnauld de la Perrire liegt in unmittelbarer Nhe Scharnhorsts auf dem Invalidenfriedhof in Berlin begraben. Wirksames Gegenmittel der A l l i i e r t e n : D a s Ko n v o i - S y s t e m Trotz der immensen Gesamterfolge des Jahres 1917, einige Quellen nennen ber neun Millionen BRT, was selbst im von den Alliierten so genannten Schreckensjahr 1942 nicht mehr erreicht wurde, gelang es nicht, Grobritannien wie erhofft binnen Jahresfrist an den Verhandlungstisch zu zwingen. Im Gegenteil: Am 6. April 1917 hatte Prsident Wilson den Kriegseintritt der USA erklrt. Deren Eingreifen in den Seekrieg hier insbesondere mit Transportraum und Geleitschutz fr das neu eingefhrte Konvoi-System und ab

1918 auch die massive Verstrkung der Landfront mit einer Million US-Soldaten, gab dem Krieg die entscheidende Wende. Bei Erffnung des uneingeschrnkten U-Boot-Krieges am 1. Februar 1917, so erinnert sich der Flottenchef Admiral Scheer 1920, standen 57 UBoote in Nordsee und stlichem Atlantik. Mehr als 150 U-Boote waren 1917 insgesamt fr den Fronteinsatz verfgbar, die Verluste von weniger als zehn Booten pro Monat konnten durch Neuzugnge mehr als ausgeglichen werden. Den U-Booten gelang es trotzdem nicht, die atlantischen Nachschubrouten ernsthaft zu gefhrden kaum eines der im Konvoi geschtzten Fahrzeuge konnte versenkt werden. Die Erfolge wie die von U35 wurden berwiegend im Mittelmeer erzielt. Admiral Scheer resmierte, wie es der Entente gelungen war, der U-Bootgefahr Herr zu werden: Durch Reproduktion des erlittenen Verlusts an Schiffsraum, durch Minenabsperrung der Nordsee, durch Zerstrer mit Wasserbomben, durch Netze und Drahthindernisse, durch U-Boot-Fallen und am mageblichsten durch Geleitzge. Was er nicht schrieb: Die Erklrung des uneingeschrnkten U-Boot-Krieges bot Amerika den Anlass fr seinen Kriegseintritt und besiegelte schlielich die Niederlage der Mittelmchte. Am 21. Oktober 1918 entsprach die deutsche Regierung der Forderung Prsident Wilsons, den U-Boot-Krieg gegen Passagierdampfer zu beenden und Admiral Scheer stellte daraufhin den Handelskrieg mit U-Booten vllig ein. Kapitnleutnant v. Arnauld, ganz Hugenotte, nennt seinen U-Kreuzer U139 den dernier cri deutscher Kriegsrstung. Am 1. Oktober hatte er Kiel verlassen, der Befehl Scheers erreichte ihn in der Mitte des Atlantiks, auf halbem Wege in sein Operationsgebiet vor der amerikanischen Ostkste. Am 14. November lief U139 schwer beschdigt wieder in Kiel ein. Als wir in den Hafen kamen, sahen wir die rote Flagge der Revolution wehen erzhlte v. Arnauld zehn Jahre spter dem amerikanischen Autor Lowell Thomas fr dessen Buch Ritter der Tiefe. Admiral Scheer zieht 1920 in seinem Buch Deutschlands Hochseeflotte im Weltkriege eine bittere Bilanz: In der Marine hat die U-Boot-Waffe die schwersten Verluste zu ertragen gehabt. ... Im Ganzen sind 360 U-Boote ... im U-Boot-Krieg zur Verwendung gekommen, von denen 184 Boote auf ihren Kriegsfahrten verloren gingen. 5.249 von 12.500 Mnnern hatten ihr Leben gelassen. D i e Zw i s c h e n k r i e g s z e i t : finis submarinae, aber geheime P r o g r a m m e i n d e n 30 e r J a h r e n Gem Friedensvertrag von Versailles hatte das Deutsche Reich alle U-Boote auszuliefern und ihm wurde deren Bau und Erwerb verboten. 176 U-Boote und U-Kreuzer gelangten
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in britische Hnde und wurden dann unter die Alliierten USA, Frankreich, Italien und Japan aufgeteilt, fahrunfhige und unfertige Boote wurden verschrottet finis submarinae. Die Konstruktionsunterlagen brauchten nicht bergeben zu werden, dennoch fanden durch Re-Engineering, wie wir es heute nennen wrden, deutsche Einflsse Eingang in die U-Boot-Entwicklung der Siegermchte. Auch in Argentinien, Schweden und Spanien wurden Projekte zum Nachbau deutscher UBoote geplant und drei ehemalige deutsche U-Boot-Werften grndeten im niederlndischen Den Haag zur Untersttzung solcher Programme ein Ingenieurskaantor voor Scheepsbouw (IvS). In einen Geheimfonds

se (Typ I A) auf deutschen Werften. Unter dem Tarnnamen U-Boot-Abwehrschule wurden ab 1. Oktober 1933 in Kiel die ersten U-Boot-Offiziere ausgebildet, ab Februar 1935 begann der Bau. Parallel dazu entstand eine Reihe von Entwrfen fr Folgeprogramme, die in den 500-Tonnen-Typ VII und den spteren, legendren 750-Tonnen-Typ VII C mndeten. Kurz nach Abschluss des deutschbritischen Flottenvertrags, der der deutschen Marine an der Gesamttonnage der Royal Navy zwar nur einen Anteil von 35 Prozent, aber Gleichstand bei U-Booten zubilligte, wurden ab Juni 1935 bis 1937 mit den Typen II A und II B in rascher Folge insgesamt 24 kleine Boote in Dienst gestellt. Weitere 17 Boote

Aufbau der U-Boot-Waffe 1935 im Marinesttzpunkt Kiel flossen Haushaltsmittel der Reichsmarine, ja sie wurde Hauptaktionr des IvS. Deutsche Offiziere standen ber ein getarntes U-BootReferat in der Flottenabteilung in engster Verbindung mit dem Kontor in Den Haag. Als die Trkei 1925 zwei 500-Tonnen-Boote zum Bau in Rotterdam bestellte, ergab sich die Gelegenheit, durch Teilhabe an diesem Programm Erfahrungen fr knftige deutsche U-Boote zu gewinnen. Im kleinen finnischen Hafen Abo entstanden nach IvS-Plnen drei weitere U-Boote der 500-Tonnen VETEHINENKlasse fr die finnische Marine, die 1930 abgeliefert wurden und mit Hilfe Spaniens, jedoch durch vollstndige Finanzierung aus dem Geheimfonds der Reichsmarine, gelang es in Cadiz, den IvS-Entwurf E1, einen 745Tonnen-Typ, zu realisieren, der 1931 seine Erprobung beendet hatte und 1934 an die Trkei verkauft wurde. Zeitgleich mit der Machtbernahme der Nationalsozialisten begann trotz des weiterhin bestehenden Verbots die Planung fr ein geheimes U-Boot-Bauprogramm mit zunchst sechs 250-Tonnen-Booten des Typs II A und zwei Booten der modifizierten E1-KlasMARINEFORUM 5-2007

der greren Typen I A, VII und des 1.000-Tonnen-Typs IX fr Aufgaben von U-Kreuzern waren im Bau. Der Oberbefehlshaber der Kriegsmarine, Admiral Raeder, hatte im Juni 1935 Kapitn zur See Karl Dnitz die Verantwortung fr operative Fhrung und Ausbildung der UBoote bertragen und damit die Aufgabe, aus den zulaufenden Plattformen eine schlagkrftige U-Boot-Waffe zu formen. Im Herbst 1936 wurde Dnitz Fhrer der U-Boote FdU. Die Vorstellungen Raeders von kampfstarken, als Risikoflotte geeigneten berwasserstreitkrften, die fr deren Bau zwangslufige hohe Ressourcenbindung, der Beitritt Deutschlands zum Londoner U-Boot-Protokoll 1936 mit der Verpflichtung zur Befolgung der Prisenordnung und auch der weitverbreitete Glaube in der Marine, dass neue Ortungsmittel wie Asdic (Anti Submarine Detection Investigation Committee), das die Nutzung von Schall zur Unterwasserortung erforschte; spter amerikanisch Sonar (Sound Navigation and Ranging) die Wirksamkeit von UBooten neutralisieren knnten, sprachen gegen die einseitige Bevorzugung des U-Bootes

im Flottenbauprogramm. Zudem hatte Raeder immer noch die Zusicherung Hitlers, dass England in einem knftigen Krieg nicht als Gegner betrachtet werden msse. Dnitz war beraus erfolgreich in der Ausbildung. Er nahm den Kommandanten und den Besatzungen den Komplex, dass das UBoot eine berholte Waffe sei. Er glaubte nicht an die Wunderwirkung des Asdic schon gar nicht, wenn der nchtliche berwasser-Nahangriff die Taktik prgte. Er hatte als Ergebnis eines Kriegsspiels im Winter 1938/39, bei dem bereits Handelskrieg gegen England gebt worden war, 300 Front-UBoote (100 Boote in der berholung, 100 auf Hin- und Rckmarsch, 100 im Operationsgebiet) fr den Geleitzugkampf gefordert, denn es bestand kein Zweifel, dass das seit 1917 so erfolgreiche Konvoisystem sofort bei Beginn eines zuknftigen Krieges angewendet werden wrde. Um dieser Erwartung wirksam zu entsprechen, verfolgte er einen grundlegend neuen Ansatz, der Abschied vom U-Boot als Einzelfahrer nahm. Die von Dnitz entwickelte Rudeltaktik griff die Tirpitzsche Idee der Massierung von kleinen Torpedobooten und deren taktische Fhrung und Zusammenarbeit wieder auf und bertrug sie auf das UBoot. Nach Erstortung des Geleitzuges, Meldung und Fhlunghalten auerhalb der Sichtweite, wurden Gruppen von U-Booten ber Funk an den Konvoi herangefhrt, hatten dann nachts aufgetaucht durch die Sicherung zu dringen und soviel Transportraum wie nur mglich mit Torpedos zu versenken. Das damit verbundene Risiko durch das Brechen der Funkstille war in Kauf zu nehmen. Nachdem der Erfolg dieser Taktik im Frhjahr 1939 in einer bung in der Biskaya nachgewiesen worden war, bei der 20 U-Boote einen Geleitzug angriffen, hatte Dnitz auch das Oberkommando der Kriegsmarine berzeugt. Mit Nachdruck forderte der FdU deshalb die Erhhung der Stckzahlen. Ein Viertel des Umfangs von 300 Booten sollte aus dem fr Fernunternehmungen optimierten Typ IX, das Gros aus dem Typ VII bestehen, der nach seiner Auffassung fr den atlantischen Geleitzugkampf am besten geeignet war. Diese Boote hatten eine schmale Silhouette, eine mit 17 Knoten relativ hohe berwassergeschwindigkeit und bei dem erst 1940 zugelaufenen Typ VII C einen auf fast 9.000 Seemeilen erweiterten Fahrbereich. I m Zw e i t e n We l t k r i e g b e g a n n ein gnadenloser Kampf Am 3. September 1939, als Grobritannien und Frankreich mit ihrer Kriegserklrung auf Hitlers Angriff auf Polen reagierten, waren jedoch erst 51 U-Boote in Dienst gestellt und weitere 78 im Bau. 18 Boote der Typen I, VII und IX standen seit Ende August bereits in ihren Planquadraten vom Norden Schottlands bis vor Gibraltar, 14 Boote des kleinen Typs II
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in der sdlichen Nordsee und im Englischen Kanal. Im Glauben, es handele sich um einen Truppentransporter, versenkte Kapitnleutnant Lemp an jenem 3. September mit U30 getaucht den Passagierdampfer ATHENIA, 250 Seemeilen westlich der Hebriden. Die deutsche Regierung leugnete die Versenkung, die Seekriegsleitung befahl Dnitz Geheimhaltung der Umstnde die entsprechende Seite verschwand aus Lemps Kriegstagebuch. 128 von den 1.400 Passagieren der ATHENIA kamen ums Leben. Die internationale Presse bezichtigte die Deutschen der unmenschlichen Kriegfhrung. U48 versenkte am 5. September nach Prisenordnung die ROYAL SCEPTRE, das erste von fast 2.500 Handelsschiffen, die im Zweiten Weltkrieg deutschen U-Booten zum Opfer fallen sollten. Nach mehreren Zwischenfllen, bei denen nach Prisenordnung aufgestoppte Handelsschiffe Notrufe mit Position an Landstellen gefunkt und in einem Fall sogar das Feuer auf U38 erffnet hatten, wurde von der deutschen Fhrung ab 30. September die Prisenordnung aufgehoben und Mitte November der uneingeschrnkte U-Boot-Krieg gegen die britische und franzsische Handelsschifffahrt erklrt. Im Vergleich dazu waren im Ersten Weltkrieg 29 Monate bis zu dieser Manahme vergangen. U29 war am 17. September erstmals gegen ein Kriegsschiff erfolgreich. Der torpedierte britische Flugzeugtrger COURAGEOUS nahm fast die Hlfte der ber 1.200 Mann starken Besatzung und 52 Flugzeuge mit in die Tiefe. Die Asdic-Gerte des Geleitschutzes hatten U29 nicht orten knnen. Dnitz Einschtzung schien sich zu besttigen. Der propagandistisch wirkungsvollste Coup gelang Kapitnleutnant Prien mit U47, der am 13. Oktober in die geschtzte Reede der britischen HomeFleet in Scapa Flow eindrang und das alte Schlachtschiff ROYAL OAK versenkte 833 Mann fanden den Tod. Prien nun der Stier von Scapa Flow wurde mit dem Ritterkreuz, die ganze Besatzung mit dem Eisernen Kreuz ausgezeichnet. Dnitz, der bereits am 1. Oktober 1939 zum Konteradmiral befrdert worden war, wurde Befehlshaber der U-Boote BdU. Die U-Boote fhrten nun ohne die Restriktionen der Prisenordnung einen trotz vieler humaner Aktionen von Kommandanten gnadenlosen Kampf gegen einen zum Durchhalten entschlossenen, ebenso gnadenlosen Feind. Das Jahr 1939 endete mit 800.000 BRT versenkten Schiffsraums bei neun verlorenen Booten. Doch schon im Februar 1940 konnte die Handvoll U-Boote mehr waren auf Grund des zu langsamen Aufwuchses noch nicht an die Front zu bringen einen Monatserfolg von 170.000 BRT verzeichnen. Die Statistik der britischen Admiralitt wies jedoch aus, dass nur sieben der 164 seit Kriegsbeginn
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versenkten Schiffe aus geschtzten Konvois heraus versenkt worden waren. Dnitz Rudeltaktik konnte mit der geringen Anzahl von Booten noch nicht funktionieren. Dann kam, etwa zeitgleich mit der Schlacht um Norwegen, von April bis Juni 1940, die Torpedokrise. Keines der U-Boot-Asse, weder Prien, noch Kretschmer, noch Schultze konnte einen Erfolg verzeichnen. Die Magnet-Annherungsznder der neuen Torpedos versagten. Die U-Boote mussten auf ihren Schusspositionen vor Norwegen britische Schlachtschiffe, Kreuzer, Zerstrer und Truppentransporter

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Gruppenoperation von U-Booten am 28. August bereitstellte. Die Angriffskoordination von vier U-Booten erfolgte von Land aus dem U-Boot-Hauptquartier. Zwar gelang es nur, fnf von 53 Schiffen aus dem Konvoi SC 2 zu versenken, aber das Prinzip des Fhlunghaltens, Meldens und des Heranholens anderer Boote sowie des nchtlichen berwasserangriffs war erfolgreich nachgewiesen worden. Die Grundlagen fr die groen Geleitzugschlachten der kommenden beiden Jahre waren gelegt. Fhige Kommandanten wie Prien und geschickte Taktiker und Menschenfhrer wie Schultze, Schepke, Kretschmer, Lth und Topp wurden zu U-Boot-Assen und nicht zuletzt auch zu Helden der Nazi-Propaganda. 1940 und 1941 konnten je 4,4 Millionen BRT alliierten Handelsschiffsraums versenkt werden, 22 bzw. 35 U-Boote gingen verloren. Im Monat Mrz 1941 starben mit ihren Besatzungen Prien und Schepke. Kretschmer geriet in kanadische Gefangenschaft. Mit 263.000 BRT sollte er erfolgreichster U-Boot-Kommandant des Zweiten Weltkrieges bleiben. Den groen Rckschlag brachte der britische Dechiffrierdienst So tragisch jeder einzelne Verlust eines UBootes war, folgenschwerer war die Kaperung der als Enigma bekannt gewordenen deutschen Schlsselmaschine, des SchlsselM und der Quadratkarten des Atlantik am 9. Mai 1941 durch die Briten, als U110 an die Oberflche gebombt worden war. Diese Aktion gab dem legendren Dechiffrier-Dienst Bletchley-Park die Mglichkeit, deutsche Funksprche fortan in quasi Echtzeit zu entziffern. Als im Februar 1942 der Schlsselmaschine ein vierter Walzenring hinzugefgt wurde, verlor Bletchley-Park zwar fr zehn Monate den Anschluss, das Aufbringen von U559 brachte dann aber fr den Rest des Krieges den Durchblick. Je intensiver also die Rudeltaktik des BdU sich auf Funkverkehr absttzte, umso grer wurde die Gefahr nicht nur des Eingepeiltwerdens, sondern auch der Preisgabe der Spruchinhalte, d.h. der U-Boot-Positionen, desto leichter wurde es den Alliierten, mit ihren Konvois den nun bekannten Aufstellungsrumen der U-Boote auszuweichen. Bis zum Ende des Krieges und darber hinaus verweigerte sich Dnitz trotz vieler Indikatoren dieser Einsicht. Die Vereinigten Staaten, noch neutral in diesem Krieg, setzten Zerstrer zum Geleitschutz britischer Konvois auerhalb der von Deutschland erklrten Kriegszone ein, bevor sie an britische Escorts bergeben wurden. Sie hatten Anweisung, deutsche U-Boote zu detektieren und zu melden, durften sie aber nicht angreifen. Die Versenkung des US-Zerstrers REUBEN JAMES durch Kapitnleutnant Topp mit U522 Ende Oktober 1941 war bei diesen rules of engagement ein Ereignis, das kommen musste. Der Verlust von ber 100
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U219 Probefahrt 20.01.43

U207 auf Probefahrt ziehen lassen, nachdem ihre Aale die Ziele wirkungslos unterlaufen hatten. Nach der deutschen Invasion Norwegens und dem Sieg der Wehrmacht ber Frankreich im Sommer 1940 war mit der von Trondheim bis La Rochelle reichenden Kette von Sttzpunkten an den besetzten Ksten die ungnstige Lage im nassen Dreieck der deutschen Bucht Vergangenheit besonders fr die U-Boote. Aber Dnitz hatte noch immer nicht mehr als 29 operative Boote, die Verluste hielten sich mit den Neuzugngen die Waage. Nach berwindung der Torpedokrise nahm der BdU mit den wenigen Booten die Rudeltaktik auf. Aufklrungsflugzeuge der Luftwaffe standen ihm nicht zur Verfgung, um die grte Schwierigkeit, das erstmalige Auffinden eines Konvois, zu vereinfachen. Der Dechiffrierdienst (B-Dienst) war es, der die Informationen fr die Premiere einer gelenkten

amerikanischen Marineangehrigen half Prsident Roosevelt, die ffentliche Meinung fr seine Absicht der direkten Intervention gegen Hitler zu gewinnen. Der Kongress erlaubte es US-Handelsschiffen, fortan in die Kriegszone einzufahren und billigte schlielich Mitte November auch die Bewaffnung der Schiffe. Ende des Jahres 1941 waren 35 der in Sektionsbauweise gefertigten LIBERTY-Ships abgeliefert. Das amerikanische Bauprogramm dieser einfachen 10.000 BRT Handelsschiffe, die ab 1942 mit einer monatlichen Rate von 60 Einheiten zuliefen, machte es den U-Booten trotz steigender Erfolge unmglich, den verfgbaren Transportraum entscheidend zu dezimieren. Hinzu kam Hitlers Befehl, U-Boote aus strategischen Grnden aus dem Handelskrieg abzuziehen und ins Mittelmeer und nach Nordnorwegen zu verlegen, wo sie zur Schdigung des atlantischen Nachschubs nicht beitragen konnten. Unmittelbar nach der deutschen Kriegserklrung an Amerika nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor holte Dnitz zum Paukenschlag aus, der Operation gegen die Schifffahrt vor der US-Ostkste. Mitte Januar 1942 stand Kapitnleutnant Hardegens U123 vor der Einfahrt nach New York. Er und weitere Boote, die folgten, sahen eine wie im Frieden beleuchtete Kste, vor deren Hintergrund einzeln fahrende, nicht abgedunkelte Schiffe zur leichten Beute wurden. In den ersten sechs Monaten des Jahres 1942 konnten die U-Boote in diesen Gewssern, einschlielich der Karibik, 400 Frachter versenken, bei einem eigenen Verlust von nur vier Booten. Durch diese Erfolge in die Hhe getrieben berstieg im Juni die monatlich vernichtete Tonnage erstmals die Marke von 700.000 mehr als die Alliierten nachbauen konnten. Insgesamt verloren sie 8,3 Millionen BRT in diesem Jahr, der Wrgegriff des Handelkrieges gegen Grobritannien wurde immer fester, die Versorgungslage des Inselreichs schien ernsthaft gefhrdet, das Geleitzugsystem offensichtlich der Rudeltaktik nicht mehr gewachsen. Die technische berlegenheit der Gegner und das Ende der Atlantikschlacht Im Mrz 1943 erlebte die Schlacht im Atlantik ihren Hhepunkt. Erstmals stand Admiral Dnitz Wunschzahl von 100 U-Booten in den Einsatzgebieten. Insgesamt bten die Alliierten in diesem Monat in allen Seegebieten 105 Schiffe mit etwa 600.000 BRT ein, bei einem Verlust von 15 deutschen U-Booten. Die UBoot-Fhrung stellte zwar fest, im Geleitzugkampf den bisher grten Erfolg erzielt zu haben, aber die kritische Bewertung ergab, dass nach den ersten berraschungsangriffen auf die Konvois die luft- und seegesttzte Abwehr immer strker geworden war, die meisten U-Boote von Flugzeugen unter Wasser gedrckt wurden und dann langen VerMARINEFORUM 5-2007

folgungen mit Wasserbomben ausgesetzt waren. Im April 1943 gingen 16 U-Boote verloren, im Mai die ungeheure Zahl von 41 das war ein Boot pro versenkten Frachter. Ende Mai rief Dnitz erstmals alle U-Boote aus dem Nordatlantik zurck. Die Atlantikschlacht war fr den Rest des Krieges verloren. Wie war es pltzlich soweit gekommen? Die Grnde sind vielfltig: Nach Ernennung Dnitz zum Oberbefehlshaber der Kriegsmarine und Befrderung zum Groadmiral am 30. Januar hatte der U-Boot-Bau zwar absolute Prioritt erhalten, die Zahl der alliierten Schiffsneubauten insbesondere durch die LIBERTY-Ships begann jedoch jene der durch U-Boote versenkten Schiffe zu bersteigen. Im gleichen Mae wie die Baurate der U-Boote wuchs, stiegen auch ihre Verluste, denn der technische Rckstand gegenber der alliierten U-Boot-Jagd machte sich nun massiv bemerkbar. Man fuhr unverndert mit den auf hohe berwasserfahrt optimierten Booten des Konstruktionsstandes der spten 30er Jahre gegen den Feind. Unter Wasser war eine Hchstfahrt von sieben Knoten fr maximal 30 Minuten

schen Ozean, die z.T. von in japanischer Hand befindlichen indonesischen Sttzpunkten aus operierten, konnten die Erfolge im Juli 1943 noch einmal ber 200.000 BRT bringen. Im November 1943 zog Dnitz die U-Boote fr den Rest des Krieges von den nordatlantischen Konvoirouten zurck die Grauen Wlfe waren von Jgern zu Gejagten geworden. Es erwies sich nun als fatal, dass wenig zur schrittweisen Verbesserung der bewhrten Bootstypen geschehen war. Die erste wirklich nennenswerte Manahme, nmlich die Nachrstung des Standardbootes VII C mit Schnorchel, kam der Front erst im Februar 1944 zugute und die Nachrstung aller Boote sollte bis November dauern. Als Dnitz der Gruppe Landwirt am 6. Juni den Angriff auf die Invasionsflotte befahl, waren nur acht der 26 Boote umfassenden Gruppe mit Schnorchel nachgerstet 13 gingen in dieser Operation verloren. Man wollte als nchste U-Boot-Generation gleich den technologischen Quantensprung: Das mit einer Walterturbine getriebene totale Unterseeboot mit bis zu 25 Knoten Unterwassergeschwindigkeit. Als

U-Boot Typ XXI beim Luftangriff auf der Fahrt nach Norwegen durchhaltbar. Die nur zum stundenweisen Tauchen fhigen und auf die Wasseroberflche angewiesenen Boote waren den modernen elektromagnetischen Ortungsverfahren mit Hochfrequenzradar und Funkpeilung, den weiterentwickelten Asdic-Gerten, den erwhnten kryptoanalytischen Erfolgen des Gegners und der neuen Waffentechnik (z.B. katapultierbare Wasserbomben, britische Version Squid, amerikanische Version Hedgehog) hilflos ausgeliefert. Darber hinaus war es gelungen, das atlantische Gap, die Lcke in der Luftabdeckung, zu schlieen. Nach Meinung des britischen Historikers Roskill errangen vor allem die wenigen Flugzeuge auf den im Geleitzug fahrenden Eskort-Trgern in Kombination mit den ca. 15 Langstreckenmaschinen des Coastal Command den Durchbruch. Nur die Monsun-U-Boote im Indisich eine frontreife Realisierbarkeit nicht schnell genug abzeichnete, schwenkte Dnitz auf eine Zwischenlsung um: Unter Verwendung des strmungsgnstigen Bootskrpers eines nicht serienreifen Walter-U-Bootes vom Typ XVIII entstand mit Hilfe der Einrstung groer Hochleistungsbatterien der Hochseetyp XXI mit 17 Knoten Unterwasserhchstfahrt und als kleineres Derivat der Ksten-Typ XXIII. In einem beispiellosen Bauprogramm wurden 170 dieser Boote von Juni 1944 bis April 1945 fertiggestellt und zum groen Teil eingefahren. Fr die Front jedoch kamen sie zu spt. Die alten Boote trugen in den letzten beiden Kriegsjahren die Last eines hoffnungslosen Kampfes mit unverminderter Hrte und ungeheuren Verlusten weiter und untermauerten so bis zum bitteren Ende den Mythos der Grauen Wlfe. Der britische Historiker
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Peter Padfield zollte bei aller Kritik an der deutschen Gesamtkriegfhrung den deutschen U-Boot-Fahrern in seinem Werk War Beneath the Sea hchsten Respekt, indem er schrieb: ... sie kmpften einen unvorstellbar stoischen, tapferen und insgesamt sauberen Krieg mit nicht mehr brutalen Ausnahmen als jene, die die Annalen der Royal Navy oder der amerikanischen U-Boot-Fahrer verunstalten. Von 40.600 zwischen 1934 und Kriegsende ausgebildeten U-Boot-Fahrern waren 30.246 auf See geblieben. 790 von den 1.162 gebauten U-Booten der Kriegsmarine wurden zu ihren Eisernen Srgen. Keine Waffengattung hatte einen so hohen Blutzoll gezahlt. Mnner, die das Glck hatten, diese Apokalypse zu berleben, sind noch unter uns. Eine ganze Reihe von ihnen kennengelernt zu haben, war eine wichtige Erfahrung. Die U-Boote der Bundesmarine sind durch die vllig neue strategische Situation geprgt

Kalten Krieges kam es darauf an, den Vorteil der Unsichtbarkeit und Schwerortbarkeit des U-Bootes bis zum Waffeneinsatz und darber hinaus zu erhalten und den Gegner zu berraschen. Der Aufbau einer neuen deutschen U-BootWaffe ist gekennzeichnet durch die Deutschland auferlegte Beschrnkung durch die WEU auf 500 Tonnen, durch die Schaffung einer industriellen Basis und durch die Suche nach einem Bootstyp, der den enormen Herausfor-

U HAI und U HECHT 1957 U-Boote hatten die Hauptlast des Seekrieges getragen, mit keinem anderen Seekriegsmittel wussten die Deutschen besser derungen des Auftrags gerecht werden umzugehen. Bei der Aufstellung von Seekonnte. In der Ostsee mit ihren geringen Wasstreitkrften fr die Bundesrepublik Deutschsertiefen und ihrer begrenzten Ausdehnung land wurde das U-Boot deshalb frhzeitig in stand den Warschauer-Pakt Marinen die gedie Planungen einbezogen. Erste Anfnge gesamte Sdkste vom Finnischen Meerbusen hen auf das Jahr 1957 zurck. Durch Hebung und Grundberholung eines selbst versenkten Hochseebootes Typ XXI und zweier Kstenboote Typ XXIII, WILHELM BAUER, HAI und HECHT, konnte die junge Bundesmarine noch von der Genialitt der letzten, nicht mehr zum Einsatz gekommenen Bootstypen des Zweiten Weltkriegs profitieren und sich mit Technik und Handhabung vertraut machen. Vor dem Hintergrund der vllig vernderten strategischen Lage Westdeutschlands als Frontstaat der NATO konnte das U-Boot nicht mehr Plattform zur Fhrung von U-Boot WILHELM BAUER ozeanischem Handelskrieg sein. Im Falle eines Angriffs durch den bis in die Lbecker Bucht zur Verfgung, Warschauer Pakt galt es jetzt fr die Marine, Ujagdverbnde konnten innerhalb weniger dem Gegner die ungehinderte Nutzung der Stunden, fliegende Ujagdmittel innerhalb von Ostsee als Rollbahn zur Untersttzung seiner Minuten auftreten. Deutsche U-Boote mussLandfront zu verwehren und Landungsoperaten deshalb fr den Einsatz unter diesen Betionen zu verhindern. In Seegebieten eindeudingungen besonderen operativen Ansprtiger gegnerischer berlegenheit wie der mittchen gengen, wie sie fr die meisten Marinen leren und stlichen Ostsee waren kleine, nicht in dem Mae galten. kompakte U-Boote mit hoher Kampfkraft das Professor Ulrich Gabler, im Zweiten Weltgeeignete Mittel zur maritimen Vorneverteidikrieg LI auf Korvettenkapitn Teddy Suhrens gung. In der Nordsee und angrenzenden SeeU564, fand mit seinem Ingenieurkontor Lgebieten war es Auftrag der U-Boote, durch beck (IKL) auf der Basis des kleinen KstenBekmpfung gegnerischer U-Boote und berU-Bootes vom Weltkriegstyp XXIII eine techwasserstreitkrfte an der Gebietssicherung nische Antwort. Die aus den Vorgngerbooten mitzuwirken. Im typischen Einsatzprofil des
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der sechziger Jahre U201 und 205 hervorgegangene Klasse U206 wurde mit 18 Einheiten zwischen 1973 und 1975 in Dienst gestellt und brachte die U-Boot-Stckzahl des Kalten Krieges zusammen mit sechs Booten der Klasse U205 auf 24. Ab Ende der 80er Jahre wurden zwlf Boote zur Klasse U206 A modernisiert und die Klasse U205 nach und nach ausgephast. Acht dieser mit neuen Sonar-, Lageerarbeitungs- und Waffeneinsatzsystemen dem damaligen Stand der Waffentechnik angepassten Einheiten sind noch im Dienst und bilden nach wie vor das Rckgrat der deutschen U-Boot-Waffe. Bei der Klasse U206 A handelt es sich um ein konventionelles, auf den Einsatz in der Ostsee optimiertes Einhllenboot. Die im Verhltnis zur Bootsverdrngung mchtige Fahrbatterie erlaubt eine Hchstgeschwindigkeit von 18 Knoten getaucht, die ber mehrere Stunden gehalten werden kann. Das Boot hat ausgezeichnete Manvrier- und Tiefensteuereigenschaften, so dass es schon bei Wassertiefen von unter 20 Metern getaucht fahren kann. Das Ende des Kalten Krieges stie fr diesen einzigartigen Entwurf quasi das Fenster zu neuen Horizonten auf. Whrend bis dahin die beiden Randmeere Nord- und Ostsee, die Norwegensee, die Biskaya und die Gewsser um die britischen Inseln das bungsgebiet abgrenzten, operieren die Boote seit dem dritten Jahrzehnt ihrer Indiensthaltung routinemig im gesamten Mittelmeer und standen der US-Navy schon mehrfach in den Littorals von Neuengland bis in die Karibik als herausfordernde bungspartner gegenber. Die militrischen Einstze der Boote im stlichen Mittelmeer im Rahmen der Operation Active Endeavor als Beitrag zum Kampf gegen den internationalen Terrorismus gehen nun ins dritte Jahr. Sie haben lngst nachgewiesen, dass sie eben nicht nur Ksten-U-Boote sind. Deutschland wird zum We l t m a r k t f h r e r b e i d e n nicht nuklearen U-Booten Weitere Besonderheiten von U206 A sind die amagnetische Bauweise aus Austenit-Stahl und die geringe Eigengeruschabstrahlung. Daraus ergibt sich auch eine weitgehende Unempfindlichkeit gegen Seeminen mit Magnet- und Akustikzndern sowie gegenber der magnetischen Anomalieortung aus der Luft (MAD). Die geringe Gre von nur 500 Tonnen bietet der Aktiv-Sonarortung ein kleines Zielma. Mit drahtgelenkten Schwergewichtstorpedos DM 2 A3 fr Seezielund U-Boot-Bekmpfung in acht Torpedorohren bringen die Boote eine relativ hohe Waffenzuladung an den Gegner. Diese Merkmale wurden von der U-Boot-Rstungsindustrie mit ihren beiden Bauwerften HDW in Kiel und
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sen werden konnte, dem 1996 Italien mit zwei Nordseewerke in Emden auch auf grere Exweiteren Booten beitrat. Im bedarfsbegrnportentwrfe des IKL, wie U209, bertragen. denden Phasendokument vom Mai 1994 war Weit ber 100 U-Boote deutscher Provenienz nun keine Rede mehr von der Ostsee, sondern sind seither bei zahlreichen Marinen im Einals Schwerpunkt des Operationsgebiets wersatz. Die Merkmale sind offensichtlich so berden die europischen Seegebiete und der zeugend, dass es der deutschen Industrie geNordatlantik festgelegt. Als Hauptaufgaben lang, zum Weltmarktfhrer im nicht-nuklearen von U212 werden genannt: Langanhaltende U-Bootbau aufzusteigen, obwohl die eigene Prsenz im Operationsgebiet ohne regionale Marine nach Ablieferung der Klasse U206 dreiEinschrnkung, unentdecktes Aufklren und ig Jahre lang kein neues U-Boot mehr in berwachen von Seegebieten, Binden gegneDienst stellte. rischer Seestreitkrfte, Sichern von SeegebieAn einem Nachfolgemuster fr die Zeit nach ten und Schlsselpositionen sowie Verwehren der Lebensdauergrenze der Klasse U206 wurder ungehinderten gegnerischen Nutzung von de seit den achtziger Jahren gearbeitet. Dass Seegebieten und Seeverbindungslinien durch der daraus entstandene 1.500-Tonnen-EntBekmpfen von berwasserzielen und Uwurf U212 in seinen Anfngen noch ein Kind Booten, allein oder im Verbund mit anderen des Kalten Krieges ist, lsst sich an der Taktischwimmenden und fliegenden U-Boot-Jagdschen Forderung vom Dezember 1987 ablekrften. sen. Darin heit es, das Boot msse uneingeNeun Brennstoffzellenmodule zu je 34 KW schrnkt und flexibel in allen Teilen des verleihen dem Boot seine herausragendste FOperationsgebietes, mit Schwerpunkt in der higkeit: Das tiefgetauchte Operieren ber Ostsee, einsetzbar sein. Das bedeutete Fhigkeiten zur getauchten Flachwasserpassage aus dem Sttzpunkt Eckernfrde ber die nur 17 Meter tiefe Kadetrinne sdlich der dnischen Insel Falster, Kampf gegen Landungsverbnde in der Danziger Bucht und Gebietssicherungsoperationen in der Norwegensee bis hin zur U-Boot-Jagd im Nordmeer. Vor allem aber bedeutete es weitgehende Auenluftunabhngigkeit und Signaturarmut in den Bereichen Akustik, Magnetik, Hydrodynamik und Wrmeabstrahlung. Die mit dem grten Entwicklungsrisiko behafteten Komponenten bei U212 waren der permanent erregte Antriebsmotor, ein Permasyn-Motor der Fa. Siemens, Erlangen, und das BrennstoffzellenModul mit Feststoffelektrolyt, mit dem die Auenluftunabhngigkeit erreicht werden sollte. Schon seit Beginn der 80er Jahre hatte die Industrie, untersttzt durch Mittel des Bundes, an der Entwicklung einer fr U-BootAntriebe geeigneten Brennstoffzelle gearbeitet, die in einer Flssigelektrolyt-Version an U30 S 179 Kl 206 A mit Minengrtel Land und an Bord eines U-Bootes fr die betriebliche Eignung ausgiebig erprobt worden war. Seit 1987 hatte sich so einiges in der Welt verndert das sicherheitspolitische Umfeld, die strategische Lage des wiedervereinten Deutschlands, Auftrag und Umfang der Streitkrfte, die Rstungsschwerpunkte, das Verteidigungsbudget nichts war mehr wie zuvor. Zusammen mit technischen Problemen bei der Entwicklung waren diese Rahmenbedingungen erschwerend fr die Realisierung eines so anspruchsvollen Projekts wie U212. Sie erforderten Anpassungen und Nachsteuerungen, die zu einer zweieinhalbjhrigen Verzgerung fhrten, bis schlielich 1994 der Bauvertrag ber ein 1. Los von zunchst vier Einheiten geschlos- U31 Klasse 212 A
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mehrere Wochen ohne externe Luftzufuhr. Auf Grund der Kombination von Dieselgenerator und der nach wie vor fr Hchstfahrt erforderlichen, herkmmlichen Fahrbatterie ist U212 A ein Hybrid-Boot. Zur Signaturverringerung wurde die bewhrte amagnetische Bauweise beibehalten. Verbesserte nichtakustische Aufklrungskapazitten durch moderne Sehrohre, ein modernes FWES (Fhrungsund Waffeneinsatzsystem) und eine Reihe von Hochleistungs-Sonarsystemen und neuartigen Kommunikationsanlagen befhigen das Boot zur effizienten Auftragserfllung. Mit dem glasfasergelenkten Schwergewichtstorpedo DM 2 A4 erreicht es Kampfentfernungen bis weit ber den Horizont hinaus. Am 3. Mai diesen Jahres wird das letzte Boot des 1. Loses, U34, in Dienst gestellt. Die Deutsche Marine befindet sich in den vier Jahren seit der Erffnung des Kampfes gegen den Terror auch mit U-Booten in entfernten Seegebieten mit Bndnis- und Koalitionspartnern im kontinuierlichen Einsatz. Ein operativer Bedarf von acht U-Booten ist in der Konzeption der Bundeswehr festgelegt, um das Unterwasserspektrum der Seekriegfhrung abdecken zu knnen. Fr die verbundene Kriegfhrung im Zusammenspiel mit eigenen und verbndeten Einheiten aller Teilstreitkrfte ist darber hinaus die Fhigkeit zur Vernetzten Operationsfhrung (NetOpF) unverzichtbar. Im September 2006 wurde der Bauvertrag fr das 2. Los der Klasse U212 A mit zwei weiteren Einheiten geschlossen, damit die Boote ab 2012 zulaufen knnen. Befhigung zu NetOpF und Integration zustzlicher Systeme sowie technisch weiter entwickelter Komponenten unterscheiden es vom 1. Los, schiffbaulich jedoch wird es weitgehend identisch sein. Obwohl ein operativer Bedarf von acht U-Booten besteht, wird der Gesamtumfang der deutschen U-Boot-Waffe ab 2012 nach Auerdienststellung der letzten Einheiten der Klasse U206 A und Zulauf des 2. Loses U212 A zunchst auf sechs Plattformen absinken. Zwei Boote eines 3. Loses sind noch nicht in der Bundeswehrplanung abgebildet. Daran gilt es zu arbeiten. Schlussbemerkung: Einzigartige militrische O p t i o n e n f r d i e Po l i t i k zum Guten, wie zum Bsen Die Strke des U-Bootes ist auch nach 100 Jahren noch seine Unsichtbarkeit. Heute mehr denn je bedarf es eines groen Aufwands von U-BootJagdmitteln in allen drei Dimensionen, um allein die Anwesenheit eines UBootes festzustellen und eines noch greren Aufwands, um es zu klassifizieren oder gar zu bekmpfen. Zur Jagd auf ein U-Boot mit derart ausgeprgten Stealth-Eigenschaften wie U212 A sind
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nur eine Handvoll Marinen berhaupt in der Lage und die zhlen zu unseren Verbndeten oder Freunden eine Situation, wie sie deutsche U-Boote in beiden Weltkriegen und auch im Kalten Krieg nie erfahren haben. Unsere mit auenluftunabhngigem Antrieb ausgersteten echten Unterseeboote des 21. Jahrhunderts knnen den Vorteil der Unsichtbarkeit erheblich besser nutzen, als die in Wahrheit nur ber die Qualitt von Tauchbooten verfgenden Einheiten des letzten Jahrhunderts.

Was Otto Weddigen mit seinen spektakulren Versenkungserfolgen 1914 auslste, gilt heute in erhhtem Mae: Wird ein U-Boot im Operationsgebiet auch nur vermutet, beginnt bereits seine Wirkung. Es verwehrt dem Gegner die ungehinderte Nutzung von Seegebieten und Seeverbindungslinien und ist zu vernichtenden Schlgen gegen seine berwasser- und U-Boot-Krfte fhig. Das U-Boot ist ein enormer Force Multiplier, weil ein Vielfaches an U-Boot-Jagd-Plattformen gebunden oder sogar eine ganze Flotte neutralisiert werden kann. Insbesondere das rela-

U29 dicht unter der Wasseroberflche tiv kleine, auenluftunabhngige U-Boot mit hoher Kampfkraft und hervorragenden Stealth-Eigenschaften wie U212 A kann vor

gegnerischen Ksten in den Littorals diese Rolle erfolgreich bernehmen, dort wo eigene bzw. verbndete berwasser-Seekriegsmittel wegen gegnerischer berlegenheit oder andere U-Boote wegen ihrer Gre nicht eingesetzt werden knnen. Darber hinaus gewinnt fr U-Boote zunehmend die Rolle der verdeckten Aufklrung und Nachrichtengewinnung an Bedeutung. berwachung und Sicherung von Seerumen, besonders dann, wenn fr Folgeoperationen ein sicheres Umfeld geschaffen werden muss, Beitrge zur Krisenfrherkennung, Feststellen

militrischer und einsatzrelevanter nichtmilitrischer Aktivitten, Aufklren von Objekten an Ksten und in Hfen diese Aufgabenliste liee sich beliebig fortsetzen. Zieht man die Fhigkeiten deutscher U-Boote aller Epochen in Betracht, dann lsst sich feststellen, dass diese Plattformen ber 100 Jahre auf Grund ihrer herausragenden technischen und operativen Merkmale, vor allem aber durch Professionalitt und Moral ihrer Besatzungen auf einzigartige Weise die militrischen Optionen in den Hnden der politischen Fhrung erweiterten zum Guten, wie

zum Bsen. Die meisten unserer Vorgnger auf U-Booten hatten nicht das Privileg, einem freiheitlichen, demokratischen Rechtsstaat zu dienen und schon gar nicht der schnsten Sache der Welt nachgehen zu drfen: U-BootFahren im Frieden. Das sei den Nachfahren der leidgeprften und in so groer Zahl in der Tiefe des Meeres ruhenden U-Boot-Fahrer zweier Weltkriege auch weiterhin gewnscht.
Der Autor, seit 37 Jahren mit Unterbrechungen in verschiedenen, mit U-Booten befassten Verwendungen, leitet im Verteidigungsministerium das Referat fr U-Boot-Rstung.