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L'ANANTISSEMENT DE LA VOLONT Author(s): Th. Ribot Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T. 15 (JANVIER A JUIN 1883), pp.

135-169 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41074394 . Accessed: 01/11/2013 18:02
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DE LAVOLONT L'ANANTISSEMENT
i c'est choisirpour agir : telle est pournous la formule de Vouloir, la volontnormale.Les anomaliestudiesjusqu'ici * se rduisent deux grandsgroupes : l'impulsionmanque, et aucune tendance troprapideou tropintense agirne se produit (aboulie); l'impulsion de la empchele choix.Avant d'examinerles cas d'anantissement il a ni ni un ceux o choix c'est--dire tudions volont, actes, n'y dans ou ne la volont constitue de caractre ne se lequel pas type : le faitque sous une formechancelante,instableet sans efficacit A nous rencontrons c'est le caractre hystrique. proprement parler, ici moins un dsordrequ'un tat constitutionnel. L'impulsionirrcomme une les est maladie sistible permaaigu ; impulsions simple une maladie chronique,le caressemblent nentes et invincibles est une diathse.C'est un tat o les conditions ractrehystrique de la volition d'existence manquentpresque toujours. trac du au portrait que le Dr Huchard a rcemment J'emprunte notresujet : les traitsqui se rapportent caractredes hystriques e Un premiertrait de leur caractreest la mobilit.Elles passent d'un jour, d'une heure, d'une minute l'autre avec une incroyablerapiditde la joie la tristesse,du rire aux pleurs; versatiles,fantasquesou capricieuses,elles parlent dans certains momentsavec une loquacit tonnante,tandis que dans d'autres un mutisme sombreset taciturnes, elles deviennent complet gardent ou de dpression mende rverie tat dans un ou restent plonges et indfinissable sentiment d'un alors sont elles vague tale; prises la gorge,de boule ascende serrement avec sensation de tristesse ; elles clatenten sanglots,ou elles dante,d'oppression pigastrique vont cacher leurs larmes dans la solitude, qu'elles rclamentet elles se mettent d'autresfois,au contraire, qu'elles recherchent;
1 Voir la Revue do i octobre 1882

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sans motifs srieux. Elles se comporrire d'une faonimmodre, tent,dit Ch. Richet,commeles enfants que l'on faitrire aux clats alors qu'ils ont encoresur la joue les larmes qu'ils viennent de rpandre. a Leur caractre change comme les vues d'un kalidoscope,ce qui a pu fairedire avec raison par Sydenham, que ce qu'il y a de chez elles c'est leurinconstance.Hier,elles taient enplus constant elles sont de mauvaise joues, aimables et gracieuses; aujourd'hui, humeur,susceptibleset irascibles, se fchantde tout et de rien, maussadeset boudeusespar caprice,mcontentes de leur sort; rien ne les intresse, elles s'ennuient de tout.Elles prouventune antipathietrsgrandecontreune personnequ'hierelles aimaientet esou au contraire une sympathie timaient, tmoignent incomprhensible pour telle autre : aussi poursuivent-elles de leur haine certainesgens avec autant d'acharnement qu'elles avaientautrefoismis de persistance les entourer d'affection Parfoisleur sensibilit est exalte par les motifs les plus futiles, alors qu'elle est peine touchepar les plus grandes motions: elles restentpresque indiffrentes, impassibles,mme l'annonce d'un vrai malheur, et elles versentd'abondantes larmes,s'abandonnentau dsespoir le plus profond pour une simpleparole mal interen offense la plus lgre plaisanterie. Cette prteet transforment sorte ftataxiemorale s'observe encore pour leurs intrts les plus chers : celle-cia l'indiffrence la plus compltepour Tinconduite de son mari; celle-l restefroide devantle dangerqui menace sa fortune, a Tour tour douces et emportes,dit Moreau (de Tours), bienfaisantes et cruelles,impressionnables l'excs, rarement matresses de leur premiermouvement, incapables de rsister des impulsionsde la nature la plus oppose, prsentantun dfaut les facults moralessuprieures, la volont, la cond'quilibreentr soience et les facults et dsirs. infrieures, instincts, passions a Cetteextrme mobilitdans leur tatd'espritet de leurs dispositionsaffectives, cette instabilit de leur caractre,ce dfautde cette absence de stabilitdans leurs ides et leurs volitions, fixit, rendentcompte de l'impossibilit o elles se trouvent de porter leur attention sur une lecture,une tude ou un travail longtemps quelconque. a Tous ces changements se reproduisent avec la plus granderapidit. Chez elles, les impulsions ne sontpas, commechez les pilepdu contrlede l'intelligence; tiques,privesabsolument mais elles sont vivement suivies de l'acte. C'est ce qui explique ces mouvementssubitsde colre et d'indignation, ces enthousiasmes irrfl-

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de dsespoir, ces explosions de gaiet folle, chis, ces affolements ces attendrissements ces grands lans d'affection, rapides, ou ces comme des pendant emportements agissant lesquels, brusques du pied, brisentles meubles,prouenfants gts,elles trpignent de frapper ventun besoinirrsistible et les passionsles mnent.Toutes les Les hystriques s'agitent, diversesmodalitsde leur caractre,de leur tat mental,peuvent presque se rsumerdans ces mots : elles ne savent pas, elles ne pas, elles ne veulentpas vouloir.C'est bien, en effet, peuvent parce c'est parce que leur volontest toujourschancelanteou dfaillante, qu'elle est sans cesse dans un tat d'quilibreinstable,c'est parce qu'elle tourneau moindrevent comme la girouettesur nos toits, ont cettemobilit, c'est pour toutesces raisonsque les hystriques et cette mutabilit cette inconstance leurs dans dsirs, dans leurs * . ides et leurs affections Ce portrait si completnous permetd'abrgerles commentaires. 11a missous les yeux du lecteur cet tat d'incoordination, de rupd' il reste mais nous tured'quilibre, morale ataxie d'anarchie, ; justifier notreassertiondu dbut : qu'il y a ici une impuissance constitutionnelle de la volont;qu'elle ne peut natreparce que ses conditions d'existencemanquent.Pour des raisons de clart,j'anticiperaisur ce qui sera tabliavec plus de dtailset de preuvesdans de cet article. les conclusions Si nous prenons une personne adulte, doue d'une volont nous remarquerons moyenne, que son activit(c'est--direson poudes actes) forme voirde produire en gros troistages : au plus bas, les actes automatiques, rflexes simplesou composs,habitudes;auet les pasles motions dessus, les actes produits par les sentiments, les actes raisonnables. Ce dernier sions;plus haut, tage suppose les deux autres,repose sur eux et par consquenten dpend,quoiqu'il leur donne la coordination et l'unit. Les caractres capricieux dontl'hystrique est le typen'ont que les deux formesinfrieures ; la troisime est commeatrophie.Par nature,sauf de rares excepest toujoursla moinsforte. Elle ne l'emraisonnable tions,l'activit sentiments les ides veillent certains portequ' condition que qui sont,bien plus que les ides, aptes se traduireen actes. Nous avons vu que plus les ides sont abstraites,plus leurs tendances motrices sontfaibles.Cbez les hystriques, ne les ides rgulatrices naissent l'tatsec. C'est parce que certainesnotions pas ou restent d'ordrerationnel l'tatde (utilit, convenance, devoir, etc.) restent
i. Axenfeldet Huchard, Trait des nvroses,2 dition, 1883,p. 958-971.

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conceptionssimples, qu'elles ne sont pas senties par l'individu, en lui aucun retentissement qu'elles ne produisent affectif, qu'elles n'entrent commeun apport pas dans sa substance,mais demeurent - c'est pour cela qu'elles sontsans actionet,en pratique, tranger, comme si elles n'existaient est pas* Le pouvoird'agir de l'individu La tendancedes sentiments et des passions tronquet incomplet. se traduire en actes est doublement forte: par elle-mmeet parce a rien au-dessusd'elle qui l'enrayeet lui fassecontre-poids : qu'il n'y et commec'est un caractredes sentiments au la d'allerdroit but, maniredes rflexes, d'avoirune adaptation en un seul sens, unilatrale(au contraire de l'adaptation rationnelle, qui est multilatrale), les dsirs,ns promptement, laissentla immdiatement satisfaits, libre des variations ou au place d'autres,analogues opposs, gr de Il a l'individu. des perptuelles caprices,tout au n'y plus que des une *. informe de bauche volition plus vellits, Ce fait dsir va seule et tend se ddans une direction que l de l'hystl'instabilit pensersans retardn'expliquepas cependant renat riqueni son absence de volont.Si un dsirtoujourssatisfait n'exde la vie affective toujours,il y a stabilit.La prdominance clutpas ncessairement la volont: une passionintense,stable,conestla base mmede toutes On la trouve les volonts sentie, nergiques. chez les grandsambitieux, dans sa foi, inbranlable chez le martyr chez le Peau-Rouge narguantses ennemisau milieudes tourments. Il faut, donc chercher la cause de cetteinstabilit plus profondment chezl'hystrique, et cettecause ne peuttrequ'un tatde l'individuaNous appelons en finde compte,de l'organisation. lit,c'est--dire, une volontferme celle dont le but, quelle qu'en soit la nature,est fixe.Que les circonstances les moyenschangent;il se fait changent, des adaptations successives au nouveau milieu; mais le centrevers la permalequel tout convergene change pas. Sa stabilittraduit nencedu caractre dansl'individu. Si le mmebutrestechoisi, agr, un c'est qu'au fond l'individu restele mme.Supposonsau contraire fonctions dont l'unit- qui n'estqu'un conorganisme instables, sensus- est sans cesse dfaite et refaite sur un nouveauplan, suivantla variation ; il est clair brusquedes fonctions qui la composent qu'en pareil cas le choixpeut peine natre,ne peutdurer,et qu'il chez n'y a plus que des vellitset des caprices.C'est ce qui advient est cause trs L'instabilit est fait. un Sa probable dans l'hystrique.
de tenir 1. Notonsen passant combien il est ncessaireen psychologie n'estpas un des phnomnes. La volition de la gradation ascendante compte tat net et tranch, qui existe ou n'existepas; il y a des baucheset des essais.

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les troublesfonctionnels. L'anesthsie des sens spciaux ou de la ili sensibilit de la mot les dsordres t, gnrale,les hyperesthsies, orcontractures, convulsions, paralysies,les troublesdes fonctions etc., qui se succdentou coexisganiques,vaso-motrices, secrtaires, en tat perptuel tent,tiennent d'quilibreinstableS et l'organisme le caractrequi n'est que l'expression psychique de l'organisme varie de mme. Un caractrestable sur des bases si chancelante? seraitun miracle.Nous trouvons donc ici la vraie cause de l'impuissance de la volont tre, et cette impuissanceest, comme nous l'avonsdit,constitutionnelle. cette thse. Des faits,en apparence contradictoires, confirment ide Les hystriques une sontquelquefois fixe,invinpossdes par cible. L'une se refuse manger,une autre parler, une autre l'exercicede la voix ou de voir,parce que le travailde la digestion, une douleur. la vision dtermineraient, ce qu'elles prtendent, Plus frquemment, on rencontrece genre de paralysiequi a t restecouche des appele a psychique ou idale . L'hystrique se des des mois mme et incapable de semaines, annes, croyant rester debout ou de marcher.Un choc moral ou toutsimplement ou agitavec autol'influence d'une personnequi gagnesa confiance L'une se met marcher l'annonce d'un rit,produitla gurison. d'un frreabsent incendie,une autre se lve et va la rencontre une autre se dcide mangerpar craintedu mdepuis longtemps, decin. Briquet,dans son Traitde l'hystrie, plusieurscas rapporte la foien leur gurison. de femjnesqu'il a guries,en leur inspirant On pourrait mentionner encore bon nombrede ces gurisonsdites la curiositpubliquedepuis l'poque miraculeuses, qui ont dfray du diacreParis jusqu' nos jours. de ces paralysiessont trs discutes. Les causes physiologiques l'existenced'une ide nous constatons Dans l'ordrepsychologique, fixedontle rsultatest un arrt.Gommeune ide n'existepas par et sans certaines conditions elle-mme crbrales,commeelle n'est - la partieconsciente, d'un tout qu'une partie psychophysiologique, - il fautadmettre de l'organisme, anormal tat un qu'elle rpond l son centres de des et tire moteurs Quoiqu'il origine. peut-tre qu'elle en soit,ce n'estpas l, commecertainsmdecinsl'ont soutenuavec l'ab de la volont une exaltation insistance, ; c^enest au contraire sence. Nous retrouvons un typemorbidedj tudiet qui ne ditfre Maisil : il est inhibitoire. irrsistibles des impulsions que dans la forme de l'indin'y a contrel'ide fixeaucune ractionvenantdirectement
1. Pour le dtaildes faits, voirl'ouvrage cit,p. 987rlO13.

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untatde vidu.C'est une influence qui s'imposeet produit trangre et tats physiologiques conscience contraire,avec les sentiments Il en rsulteune impulsionpuissante Faction,qui concomitants. et remplacel'tat d'arrt;mais c'est peine une volition, supprime avec Taide d'autrui. toutau plus une volition donc la mmeconclusion: imCe groupede faitsnous conduit l. puisancede la volont se constituer II de la volont, dontnous abordonsmainLes cas d'anantissement tenant l'tude,sont ceux o il n'y a ni choix ni actes. Lorsque toute l'activit suspendue,comme psychiqueest ou semblecompltement dans le sommeilprofond, l'anesthsie provoque, le coma et les tats analogues, c'est un retour la vie vgtative : nous n'avons rien en dire; la volontdisparait, Ici, il parce que toutdisparait. d'activit mentalepersiste,sans qu'il y s'agitdes cas o une forme ait aucune possibilit de la de choixsuivid'acte. Cet anantissement volont se rencontre dans l'extaseet le somnambulisme. On a distingu mordiversessortesd'extase : profane, mystique, etc. Ces distincbide, physiologique, cataleptique,somnambulique, au fondle mme.La tionsn'importent pas ici, l'tat mentalrestant des cet tat naturellement, par un plupart extatiquesatteignent la naturepar des proeffet de leur constitution. D'autressecondent de l'Orient, cds artificiels. et philosophique La littrature religieuse de l'Inde en particulier, donton a pu extraire abonde en documents une sorte de manuel opratoirepour parvenir l'extase. Se tenir ou le bout le ciel, ou un objet lumineux, fixement immobile, regarder du nez, ou son nombril appels (comme les moinesdu Mont-Athos le monosyllabeOum, , rpter continuellement omphalopsyches) son haleine, l'tre suprme; retenir (Brahm)en se reprsentant c'est--dire ralentir sa respiration ; ne s'inquiterni du tempsni du lieu : tels sont les moyensqui a fontressembler la lumire vent le ne souffle d'une en un lieu o pas * . paisible lampe place certains caractres cet tat est Quand atteint, l'extatiqueprsente
1. Pour les faits, voir Briquet, Trait de l'hystrie, ch. X; Axenfeld et Huchard,ouv. cit, p. 967-1012 ; Cruvehier,Anatomie pathologique,liv. XXXV, chol., tome III, p. 62; Ch. Richet, Revue des p. 4; Macario, Ann. mdico-psy Deux-Mondes , 15 janvier 1880; P. Richer, tudes cliniques sur Vhystro-pilepsie, etc., 3e p., ch. II et les notes historiques. 2. Bhagavad-gita, VI.

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la vision qui immobileet muet,tantttraduisant physiques: tantt Rarement il se le possdepar des paroles,des chants,des attitudes. mais est ses mme ouSa expressive; yeux, physionomie dplace. dans sons Les voient ne sauf, n'agissent plus; quelques pas. verts, cas, la voix d'un certaine personne. La sensibilitgnrale est teinte;nul contactn'est senti,ni piqre,ni brluren'veillentla douleur. Ce qu'il prouveintrieurement, l'extatiqueseul peut le dire,et, en ses'il n'en gardaitau rveil un souvenirtrs net, les profanes Leurs rcitset leurs critsmontrent, rduitsaux conjectures. raient de races, de croyance,d'esprit,de temps au milieudes diffrences Leur tat mentalse rduit uniformit. une et de lieu, frappante de servant ou une ide-image noyau un groupeunique qui unique avec une extrme maintient et intenla conscience toute s'y occupe ont dcritcet tat avec une grandedlicasit. Plusieursmystiques tesse, avant tous sainte Thrse.Je ne peux donc mieuxfaire que d'extraire quelques passages de son autobiographie. Pour s'unir Dieu, il y a quatredegrs d'oraison , qu'elle comun jardin. pare quatre maniresde plus en plus facilesd'arroser Aux deux premiersdegrs,il n'y a encore que des essais d'extase qu'elle note en passant : c Quelquefois,au milieu d'une lecture, de la prsence de Dieu. Il j'tais tout coup saisie du sentiment m'taitabsolumentimpossible de douter qu'il ne ft au dedans de moi ou que je fusse abime toute en lui. Ce n'taitpas l une vision . . . Elle suspend l'me de telle sorte qu'elle semble tre tout entirehors d'elle-mme.La volont aime, la mmoireme n'agit point, nanmoinsil parat presque perdue, l'entendement haut A un ne se perd pas. qui n'est a ni un radegr plus la volont agit, et, seule sommeil ni un , vissement spirituel sans savoir commentelle se rend captive,elle donne simplement sre de tomber afin qu'il l'emprisonne, Dieu son consentement, dans les fers de celui qu'elle aime... L'entendementet la mmoireviennentau secours de la volont,afin qu'elle se rende de pour* plus en plus capable de jouir d'un si grandbien. Quelquefois tant,leur secours ne sert qu' la troublerdans cette intimeunion en peine de leur imavec Dieu. Maisalors la volont,sans se mettre le dont et calme profond dlices dans les doitse maintenir portunit, avec serait deux ses elle jouit. Vouloir fixer s'garer puissances de la elles. Elles sont alors comme des colombesqui, mcontentes leur de sans travail aucun donne leur matre leur nourriture part, que se vonten chercher ailleurs,mais qui, aprs une vaine recherche, A ce degr,je regardecommeun au colombier. de revenir htent

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dans trs grandavantage, actuellement lorsquej'cris,de me trouver car je vois clairement alors que ni l'expresl'oraisondontje traite, de moi; et quand c'est crit,je ne puis sion ni la pense ne viennent plus comprendrecommentj'ai pu le faire,ce qui m'arrivesouvent. - Au troisime degr,voicil'extase : Cet tat est un sommeildes puissances[facults]o, sans tre entirement perduesen Dieu, elles n'entendent pourtant pas commentelles oprent... On <iirait tientdj en main le aprs la mort, quelqu'un qui, soupirant n'a et bnit souffle exhalerpour se voirau complus qu'un cierge ble de ses dsirs.C'est pour l'me une agoniepleine d'inexprimables mourir toutes les dlices, o elle se sent presque entirement choses du mondeet se repose avec ravissement dansla jouissancede son Dieu. Je ne trouvepoint d'autrestermespour peindreni pour expliquerce qu'elle prouve.En cet tat,elle ne sait que faire: elle ignoresi elle parle,si elle se tait,si elle rit,si elle pleure; c'est un glorieuxdlire,une clestefolie,une manirede jouir souverainement dlicieuse... Tandis qu'elle cherche ainsi son Dieu, l'me se sentavec un trsvifet trssuave plaisirdfaillir presque toutentire; elle tombedans une espce d'vanouissement qui peu peu enlveau corpsla respiration et toutesles forces.Elle ne peut sans fairemmele moindre un trspnibleeffort mouvement des mains. sans qu'elle veuille les fermer, Les yeux se ferment et, si elle les elle ne voitpresque rien.Elle est incapablede lire, en tientouverts, le t-elle dsir; elle aperoitbien des lettres;mais, commel'esprit ni les assembler.Quand on n'agitpas, elle ne peutni les distinguer lui parle,elle entendle son de la voix, mais non des paroles distinctes.Aussi elle ne reoitaucun service de ses sens... Toutes les extrieures forces l'abandonnent : sentant les siennes, par l crotre elle peut mieuxjouir de sa gloire...A la vrit,si j'en juge par mon de si courte exprience,cette oraisonest dans les commencements dure, qu'elle ne se rvle pas d'une manireaussi manifeste par les marques extrieures et par la suspensiondes sens. Il est remarquer,du moins mon avis, que cette suspensionde toutes les puissances ne dure jamais longtemps; c'est beaucoup quand elle va jusqu' une-demi heure,et je ne croispas qu'elle m'aitjamais tant dur. 11fautl'avouerpourtant, il est difficile d'enjuger,puisqu'onest alors privde sentiment. Jeveux simplement ceci : toutes constater les foisque cettesuspensiongnralea lieu, il ne se passe gurede temps sans que quelqu'une des puissances revienne elle. La volontest celle qui se maintient le mieuxdans l'uniondivine,mais les deux autres recommencent bientt l'importuner. Comme elle est dans le calme, elle les ramne et les suspend de nouveau; elles de-

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ensuite meurentainsi tranquillesquelque momentet reprennent se prolonger leur vie naturelle.L'oraisonpeut avec ces alternatives et se prolonge,de fait,pendantquelques heures... Mais cet tat sans que l'imagination, selonmoi galement d'extasecomplte, ravie, se porte quelque objet tranger, est,je le rpte,de courtedure. J'ajouteque les puissances ne revenant elle qu'imparfaitement, de dlirel'espace de quelques elles peuventresterdans une sorte* heures,pendantlesquellesDieu de tempsen tempsles ravitde nouveau et les fixeen lui... Ce qui se passe dans cetteunionsecrteest L'me se voit si cach qu'on ne saurait en parler plus clairement. si ferme alorssi prs de Dieu et il lui en reste une certitude qu'elle doute sur la vritd'une telle faveur. le moindre ne peutconcevoir Toutes ses puissances perdentleur activitnaturelle;elles n'ont de leurs oprations...Cet importun aucuneconnaissance papillonde ici ses ailes brles,et il n'a plus le pouvoirde donc voit mmoire la est sans doute occupe aimer,mais elle et l. La volont voltiger elle aime. Quant l'entendement, comment ne comprend s'il enpas mode lui un reste il c'est et ne qui tend, par inconnu, peut comentend de ce l. rien qu'il prendre Jene suivraipas sainte Thrse dans sa description du ravissement (ch. XX), cet aigle divinqui avec une imptuosit soudaine vous saisitet vousenlve.* Ces extraits et si, on les litavec suffisent, on n'hsiterapas leur attribuer toute la valeur d'une attention, bonneobservation psychologique. les relations dtaillesd'autresextatiques(que je ne En examinant ici) je trouvequ'il y a lieu,pournotresujet,d'tablir peux rapporter, deux catgories. Dans la premire, la motilit persiste un certaindegr.L'extason volutionet reproduit dans suit avec des mouvements tique la Passion,la Nativit ou quelque autre dramereligieux. appropris C'est une sried'imagestrsintenses, ayantun pointde dpartinvaun enchanement invariable riable, qui se rpte dans chaque accs avec un parfait automatisme. Marie de Mrl,Louise Lateau en sont des exemplesbien connus. L'autrecatgorie est celle de l'extaseen repos. L'ide seule rgne, d'ordinaire abstraite ou mtaphysique : Dieu pour sainteThrseet Les mouvements Plotin,mieuxencore le nirvana des bouddhistes. sontsupprims;on ne sent qu'un rested'agitation intrieure . Remarquonsen passantcombienceci s'accorde avec ce qui a t
1. Vie de sainteThrse critepar elle-mme, trad, du R. P. Bouix,10d., p. 90, 91, 96, 138, 142, 157,177-180. Compareraussi Plotin,EtmadesVI: Institution ch. XII, XXVI,XXXV. Tauler, chrtienne,

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: qu'avec les ides abstraites la tendanceau mouditprcdemment est son minimum vement ; que ces ides tantdes reprsentations de purs schmas, l'lment moteur s'affaiblit de reprsentations, dans la mmemesureque l'lmentreprsentatif. Mais dans Tun et l'autrecas, l'tatmentalde l'extase est une infraction complteaux lois du mcanismenormalde la conscience. La conscience n'existe que sous la conditiond'un changement discontinue.Une conscience ; elle est essentiellement perptuel L'extase ralise tout homogne et continueest une impossibilit. ce qui est possibledans cette continuit ; mais sainte Thrse vient de nous le dire : ou bien la consciencedisparatou bien l'entende- c'est--dire - reviennent la discontinuit mentet la mmoire par la conscience. moments et ramnent se compliqued'une autre.Tout tat Cetteanomaliepsychologique de conscience tend se dpenseren raison mmede son intensit. Dans la plus haute extase,la dpense est nulle ou peu prs,et c'est grce l'absence de cette phase motrice que l'intensit Le cerveau, organe la foisintellectuel se maintient. intellectuelle et moteurdans l'tat normal,cesse d'tre moteur.Bien plus, dans les tats de conscience htrognes et multiples l'ordre intellectuel, ont disparu. Les sensationssont la vie ordinaire, qui constituent avec elles,les associations Une reprqu'elles suscitent. supprimes; sentation unique absorbe tout.Si l'on compare l'activitpsychique normale un capital en circulation, sans cesse modifipar les recetteset les dpenses,on peut dire qu'ici le capital est ramass l'extensif se transen un bloc ; la diffusion devientconcentration, Rien d'tonnantdonc si, dans cet tat d'rformeen intensif. thismeintellectuel, au-dessus d'ellel'extatiqueparat transfigure mme. Certesles visionsde la grossirepaysannede Sanderetqui ne ressemune Viergetouteen or,dans un paradis en argent, voyait blent gure celles d'une sainte Thrse ou d'un Piotin; mais au moment de l'extase donneson maximum. chaque intelligence de rechercherpourquoi,dans Est-il bien ncessaire maintenant cet tat, il n'y a ni choix ni actes? Commenty aurait-il choix, puisque le choix suppose l'exietenoe de ce tout complexe qu'on tantrduite nommele moi qui a disparu; puisque, la personnalit une ide ou une vision unique, il n'y a pointd'tat qui puisse au tout, l'exclusiondes autres; tre choisi,c'est--dire incorpor rien qui puisse il a un en rien mot, n'y qui puisse choisir, puisque, sans ni lecteurs ? Autant lection trechoisi vaudrait une supposer candidats. L'action aussi est tarie dans sa source, anantie.Il n'en subsiste

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(mouvements respiratoires, etc.), sans que les formeslmentaires serait vie Nous la avons ici un cas impossible. organique lesquelles curieux de corrlationou d'antagonismepsychologique: tout ce gagneest perdu parune autre; toutce qui est gagn qu'une fonction A cet gard,l'extase est est la perdu par le mouvement. par pense des tats o la motilit tels que Tpilepsie,la le contraire triomphe, Ici, maximumde mouvementsavec michoree, les convulsions. de la conscienceavec minimum de conscience; l, intensit nimum Il n'y a, chaque moment,qu'un certaincapital de mouvement. nerveuxet psychiquedisponible ; s'il est accapar par une fonction, des autres.L'accaparementdans un sens ou dans c'est au dtriment l'autredpendde la naturede l'individu. de la volontsous sa forme la Aprsavoirtudil'anantissement trouve dans la contemplation, dans la qu'on plus haute,remarquons rflexionprofonde,des formesmitiges et dcroissantesde cet des espritscontemplatifs anantissement. L'inaptitude pour l'action et dont l'extase nous a a des raisonsphysiologiques psychologiques secret. donnle III II seraitaussi intressant que pour le physiopour le psychologue l'abolition de savoir ce de [la consciencedans le qui produit logiste et de ou naturel somnambulisme provoqu quelles conditions orgales travaux rsulte. elle Malgr poursuivis avec ardeur niques ces dernires durant annes, on n'a sur ce pointque des thories,et Ton peut choisir entre plusieurs hypothses. Les uns, comme un rsultat de 1' <c attention en font Schneideret Berger, expectante , unilatrale et anormale la de conconcentration une produisant de sa thoriedu sommeil. science. Preyery voit un cas particulier rflexes des* dans changements D'autres,comme Rumpf,admettent et d'anmie des phnomnes la circulation crbrale, d'hyperhmie du cerveau. Heidenhain, des hmisphres dans la surface qui combat cettedernire par une actiond'arrt. explique l'hypnotisme thorie, d'activit des cellules nerveusescorune suspension Il se produirait ticales, peut-trepar changementde dispositionmolculaire: de de la substancegriseserait fonctionnel le mouvement cettemanire, est celle qui parat rallier dernire Cette hypothse interrompu. Gomme elle n'est gure,du moins au pointde le plus d'adhrents. nous pouvons de fait, vue psychologique, qu'une simpleconstatation nous y tenir.
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de dcrireun tat tant de foisdcritet qui a t li seraitinutile tudiici mmeavec tantde soin 1. Remarquonsseulementque les et leurs analogues, ne dsitermes somnambulisme, hypnotisme chez tous et tat un Cet tat varie,chez identique partout. gnentpas du simple assoupissement ia stupeurprofonde; le mmeindividu, et d'un individu l'autre,suivantla constitution, les conl'habitude, ditions etc. Aussi serait-il d'affirmer pathologiques, illgitime qu'il y a toujoursanantissement du pouvoirvolontaire.Nous allons voir qu'il y a des cas au moinsdouteux. Prenonsd'abordl'hypnotisme sous la forme que plusieursauteurs ont nomme lthargique.L'inertie mentale est absolue; la con* science est abolie ; les rflexes sont exagrs,- exagration qui va de avec l'affaiblissement de l'activitsuprieure. A la toujours pair voix de l'oprateur,l'hypnotis se lve, marche,s'assied, voit des absents,voyage,dcritdes paysages. Il n'a, comme on dit,d'autre volontque celle de l'oprateur. Cela signifie en termesplus prcis: Dans le champvide de la conscience,un tatest suscit; et, comme tout tat de conscience tend passer l'acte, - immdiatement ou aprs avoir veill des associations,- l'acte s'ensuit.Ce n'est est qu'un cas d'une loi bien connuequi dans l'ordrepsychologique : et le passage l'analogue du rflexe dans l'ordre physiologique l'acte est ici d'autant plus facilequ'il n'y a rienqui l'entrave, ni l'ide suggre rgnantseule pouvoird'arrt,ni tat antagoniste, - Des faits, dans la conscienceendormie. en apparenceplus bizarres, de mme.On sait qu'en donnantaux membres de l'hyps'expliquent notiscertainesposturesconvenables,on veilleen lui le sentiment de l'orgueil, de la terreur, de la pit; que, si on les de l'humilit, il tente une escalade ; que, si on lui met en dispose pour grimper, il travaille.Il est clair mainsquelque instrument de travailhabituel, la dans les centrescraux veille membres que position impose brauxles tats de consciencecorrespondants auxquelsils sontassofoisveilleest dans une L'ide cies par de nombreuses rptitions. les mmes conditions que celle ne d'un ordreou d'une suggestion la mme Tous ces cas sont donc rductibles directede l'oprateur. : l'hypnotis formule est un automate jouer, suivantla que Ton fait absolu de la nature de son organisation.Il y a anantissement et unique seul un tantrduite la personnalit consciente volont, ni mais n'est ni choisi subi,impos. tat,qui rpudi, Dans le somnambulismenaturel, l'automatismeest spontan,
1, Voir les articles de M. Ch. Richet dans la Revue d'octobre et de novembre 1880.

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c'est--dire quelque tat crbralqui a luiqu'il a pour antcdent dans l'orgamme pour antcdent particulire quelque excitation est d'un ordresuprieur: la srie nisme.Souventici, l'automatisme des tatssuscitsest longue,et chaque termede la srie est complexe. On peut en donnercomme type le chanteurdont Mesneta : si on lui prsenteune canne qu'il prend pour un racontl'histoire ressuscitent militaires ses souvenirs ; il charge son arme, se fusil, et tire. Si on lui prsenteun vise avec soin couche plat ventre, mtier actuel ressuscitent de son souvenirs rouleaude papier,les ; *. Mais la voix invariable et chante il le droule rptition pleine des mmes actes,dans le mme ordre,dans chaque accs, donne trsnet d'o toutevolont un caractred'automatisme tous ces faits exclue. est Il y a pourtantdes cas quivoques. Burdach nous parle d'une On a souc trs belle ode compose en tat de somnambulisme. un sermon, de cet abb qui, composant ventcit Thistoire corrigeait Un autre la place des pithtes. ses phrases,changeait et remaniait de suicider se de fois et, chaque accs, emploie essaye plusieurs nouveaux moyens.Les faitsde ce genre sont si nombreuxque, une fin mme en faisantla part de la crdulitet de l'exagration, est impossible. de non-recevoir suivie On peut dire : de pareilsactes supposentune comparaison, d'un choix,d'une prfrence ; et c'est ce qu'on appelle une volition. c'est--dire une raction Il existeraitdonc un pouvoir volontaire, proprede l'individu, sourd,obscur,limit,actifpourtant. lui seul suffit. N'est-ce aussi que l'automatisme On peut soutenir le travail intellectuel l'tat normal, pas une vritreconnueque, est souventautomatiqueet qu'il n'en vaut que mieux? Ce que les n'est-cepas un travailcrbral,invopotesappellentl'inspiration, ou qui, du moins,n'arrive la conlontaire, presque inconscient, Nous nous relisons,et nos rsultats? de la forme sous science que c'est--dire souvent sont corrections que le mouvement spontanes, de la pense amne une associationnouvellede mots ou d'ides qui Il se peut donc que l'individu, l'autreimmdiatement. se substitue commetrequi choisitet prfre, n'y soit pour rien. En subtilisant on peut soutenirque tous ces cas ne sont pas rigoureudavantage, sementcomparables; que si pour composerune ode l'automatisme il ne suffit cas, il y pas ; que, dans ce dernier suffit, pourla corriger Au d'un le lieu a un choix,si rapide,si insignifiant qu'on suppose.
ouv. cit,p. 391et suiv. Voiraussi P. Richer, Paris,1874. pathologique.
1. De Vautomatisme de la mmoire et du souvenir dans le somnambulisme

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de volont.Cette opinion nous aurionsun minimum zro de volont, la premireou n'en serait spare que par une se ramnerait nuance. Je passe des Le lecteurchoisiraentreces deux interprtations. cas o les donnessont plus nettes. des exemples nombreux de rsistance. Il y a chez les hypnotiss ne s'impose pas d'emble. Un ordren'est pas obi, une suggestion l'oprateur du sicle dernierrecommandaient Les magntiseurs le la la confiance le consentetond'autorit, l'opr foi, qui produit mentet empchela rsistance. B... accomplitsur l'ordre Pendant l'tat de somnambulisme, certainsactes ; mais elle se refuse d'autres.Le plus souvent, elle ne veut pas lire,bien que nous nous soyonsassursqu'elle y voit, malgrl'occlusionapparentedes paupires En plaantles mains celle-ci de la prire, de B,.. dans l'attitude s'impose son esprit.Aux la sainte elle prie qu'elle Vierge,mais qu'elle ne rpond questions, dans la mme position, la voit pas. Tant que les mains demeurent etne dissimule si l'on elle continuesa prire pas son mcontentement En dplaant les mains,la prire cesse cherche l'en distraire. dans ce cas, esten quelque Toutefatale aussitt. qu'elle est,la prire, et est sorte raisonne,puisque la malade rsiste aux distractions capable de soutenir une discussion avec celui qui vient l'interrompre'. : l'un par une II se trouvedonc des cas o deux tats coexistent influencedu dehors,l'autre par une influencedu dedans. Nous connaissonsla puissance automatiquedu premier. Ici, un tatcontrairel'enraye; il existequelque chose qui ressemble un pouvoir d'arrt.Mais ce pouvoirest si faiblequ'il cde d'ordinaire des attala nature.N'estques rptes; si vague qu'on n'en peut dterminer il qu'un tat de conscience antagonistesuscit par la suggestion la coexistencede deux tats mme,en sorteque toutse rduirait Est-ilplus complexe,et faut-il admettre contraires? qu'il reprsente a sommedes tendances encore existantes dans l'individu et quelques son caractre ? - Si l'on acceptela thorie restesde ce qui constitue on aurait,dans l'tat dit lthargique, un arrtcomde Heidenhain, de l'activit Tordre ou la mettraient en fonctionnelle; plet suggestion restreintd'lmentsnerveux,dans la jeu un nombre infiniment dans l'tat de rsistancesurgiraient couche corticale;enfin de leur sommeil de ces lmentsqui, l'tat normal, forment quelques-uns la base physiologiqueet psychologiquede l'individu, tant l'exi. P. Richer, ouvrage cit, p. 426-427.

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Il fautavouer que, mmeen de son organisme. pressionsynthtique du pouvoir cette deuxime hypothse,ce qui resterait admettant l'individu de selon sa nature, la de pour ragir possibilit volontaire, un pouvoirsi dnu d'efficace seraitun embryon, qu'on peut peine l'appelerune volont. pour l'observateurde Remarquonsde plus que, s'il est difficile devinerquel pouvoirde ractionpersistechez la personnequi rsiste,celle-cien est encore plus mauvaisjuge : des phnomnes, telle que peuvent la Une analyse attentive se souet intelligents, fairedes hommesinstruits qui ont consenti il est malaismme montre combien l'actiondu magntisme, mettre de se rendrecomptequ'il ne simulepas. Pour faire au sujet endormi A il ne fautpas que le sommeilsoittrsprofond... ces observations, est et cela conscience la priode d'engourdissement, conserve, trsmanifeste. d'automatisme il y a un commencement pendant M. Heidenhain Un mdecinde Breslau avaitaffirm que le masur lui aucune ferait ne ; mais, aprs qu'il eut impression gntisme une seule parole.Rveill,il dclara il ne putprononcer tengourdi, qu'il auraitpu trsbien parleret que, s'il n'avaitriendit,c'est parce par quelques qu'il n'avaitrien voulu dire.Nouvel engourdissement le la On rveille de nouvelle encore,et parole. impuissance ; passes il est forcde reconnatre que, s'il ne parlaitpas, c'est qu'il ne pouvait pas parler. Un de mes amis,tant seulementengourdiet non tout fait concidant avec a bien tudice phnomned'impuissance endormi, il un mouvement, l'illusionde la puissance.Lorsque je lui indique il tait d'tre avant mme l'excute toujours, magntis, lorsque, C'est ce qu'il a de plus de peine dcid me rsister. parfaitement me dit-il, son rveil.- c Certainement, je pourrais comprendre Aussi est-ilquelle faire. de volont la n'ai mais rsister, pas je me quefoistent de croire qu'il simule. Quand je suis engourdi, ce me dit-il, simule semble, l'automatisme, quoique je puisse, je volontde ne pas simuler, avec la ferme J'arrive faireautrement. il me paratque je a et, malgrmoi, ds que le sommeilcommence, d'un phnoa simule. On comprendra que ce genrede simulation avec la ralitde ce phnomne.L'auabsolument mnese confond est prouvpar le seul faitque des personnesde bonne tomatisme foine peuventpas agir autrement que des automates.Peu importe Elles ne rsistent pas. Voil le pouvoirrsister. qu'elles s'imaginent et non l'illusion considration faitqui doit tre pris en qu'elles se *. de rsistance de font leur soi-disant pouvoir
1. Ch. Richet, art. cit, p. 348, 349.

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si faiblequ'il soit,n'est pas Cependantce pouvoirde rsistance, survivance de la raction individuelle gal zro; il est une dernire extrmement mais appauvrie: il est au seuil de l'anantissement, sans le dpasser.L'illusionde ce faiblepouvoird'arrt doitrpondre quelque tat physiologique galementprcaire.En somme,l'tat de somnambulisme naturel ou provoqu peut tre donn juste titre commeun anantissement de la volont.Les cas d'exceptions sontrares,obscurs;ils apportent toutefois leur partd'enseignement. Ils montrent la volition n'est une mais que pas quantitinvariable, au dcrot et soutenir est qu'elle pointqu'on peut galement qu'elle n'est qu'elle pas. Je mentionnerai en passant un fait qui rentre peine dans la matire rflexion. On pathologiede la volont,mais qui fournit Tordre d'excuter une peut donner certains sujets hypnotiss dtermin de la journe. Revenus action,plustard, un moment cet ordre l'heureprescrite, en dclarantd'ordieux, ils excutent naire a qu'ils ne savent pas pourquoil. Dans quelques cas plus des raisonsspcieuses pour explicurieux,ces personnesdonnent cet acte qui ne vient pas de leur quer leur conduite, pour justifier mais leur est impos,sans qu'elles le sachent.Pour en spontanit, citerun exemple: Un jeune homme commandevers dix heuresdu soir sa matresse de s'en aller troisheuresdu matin hypnotise ; puis il la rend l'tat normal.Vers cette heure,elle s'veille,fait ses prparatifs elle trouve pour partiret quoique il la prie de rester, des motifs pourexcuserson dpart cetteheure indue. Notreillusion du libre arbitre, dit Spinoza, n'est que l'ignorancedes motifs nous font Ce faitet ses analogues ne viennent-ils qui agir. pas l'appui? IV Aprsavoirexaminles diverstypesmorbides, voyonssi Tonpeut dcouvrirune loi qui rsume la pathologiede la volontet jette quelque jpursur l'tatnormal. A titre de fait,la volitionseule existe,c'est--direun choix suivi d'actes. Pour qu'elle se produise, certaines conditions sont ncessaires. Un manque d'impulsion ou d'arrt, une exagration de l'activit automatique, d'une tendance, d'un dsir,une ide fixe,Temune heure, un jour, une priode pchentd'trependantun instant,
1 . Un article de M. Ch. Riebet sut ce sujet paratradans le prochain numro de la Revue*

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de ces conditions, ncessaires et suffisantes* de la vie.L'ensemble Par aux volont. tre elle est une rapport volitions, appel peut unesomme unersultante bienqu'ellesoitelle-mme d'effets, caus, : la pathologie nousl'a dmontr. avecses lments variant brivement sont: Ces lments quej'indique l'action des circons4 Les tendances (ou l'arrt) qui rsultent de l'ducation des conseils, du milieu, ; en un mot,toutes tances, de causesextrieures. cellesqui sontl'effet effet de causes lment intrieures etqui Le 2 caractre, principal, la de mais rsultante cette d'tats une et de n'est entitf myriade pas de tous les lments infiniment tendances petits anatomiques qui : en termes le caracuncertain constituent organisme plus courts, d'un certain treest pournous l'expression psychologique corps son ton sa couleur et sa de lui tirant propre, particulier organis, l l'assise dernire sur C'est relative. repose laquelle permanence et qui le faitnergique, du vouloir la possibilit intermittent, mou, banal,extraordinaire. nonplusdans ses lla volont si nousconsidrons Maintenant, maisdansles moments ments constituants, qu'elleparcourt pourse est le dernier terme d'une nousvoyonsque la volition constituer, rflexe est le le chelon : dont volution simple premier progressive de l'activit au haute entendue la forme elleestla toujours plus des actes, de pouvoir de raction. de produire de pouvoir sensprcis sans nombre, Elle a pourbase un legs de gnrations enregistr coordi: c'est l'activit dans l'organisme automatique primitive, bien nation inconsciente, invariable, qu'elleait d, presque simple, tre accompagne d'un rudiment de des sicles, dans le lointain mesure deveconscience que la coordination, qui s'en estretire, dansl'espce. s'estorganise nant plusparfaite, consciente et individuelle des Sur cettebase s'appuiel'activit coordination dsirs, sentiments, plus complexe passions, apptits, stable. moins et beaucoup Plus haut,l'activit ido-motrice, qui, dans ses manifestations la foistrsferme et trscomunecoordination atteint extrmes, la volition c'est complte. plexe, fondamentale une On peutdonc direqu'ellea pour condition suffit ne c'est--dire coordination pas que des hirarchique, qu'il des dsirsavec des davecdes rflexes, soitcoordonns rflexes rationnelles avec des tendances rationnelles; sirs,des tendances est ncesentreces diffrents mais qu'une coordination groupes - une coordination telleque toutconavec subordination, saire, se Que le lecteur unique: le but atteindre. vergevers un point

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les tudis,en particulier rappelle les cas morbidesprcdemment la pathologie irrsistibles qui, elles seules, reprsentent impulsions il reconnatra de la volontpresque entire, que toutesse rduisent : absence de coordination cetteformule actionindhirarchique, isole,anarchique. irrgulire, pendante, Si donc nous considrons la volontsoit dans ses lmentsconsdans soit les tituants, phases successivesde sa gense (et les deux sont nous voyonsque la volition, son rsultat aspects insparables), n'est un survenant vnement on ne sait d'o ; mais dernier, pas ses racines au de l'individu qu'elle plonge plus profond et, au del de l'individu, dans l'espce et les espces. Elle ne vientpas d'enhaut, mais d'en bas ; elle est une sublimation des lmentsinfrieurs. Je la une fois ce l'on en affirme, volition, comparerais que appelle architecture une clefde vote.A cettepierre,la vote doitplus sa son existence ; mais cette pierre ne tire sa puissanceque solidit, des autresqui la soutiennent et l'enserrent, comme son tourelle les presse et les affermit. Ces prliminaires bien abrgs taientindispensablespour comla loi qui rgitla dissolution de la volont;car, si les conprendre sidrations sontjustes, commela dissolution suittouqui prcdent il s'ensuitque les manifestations jours l'ordreinversede l'volution, volontaires les plus complexes doivent disparatre avant les plus les avant l'automatisme. Pour l'nonc donner simples, plus simples de la loi sa forme en traitant la non un vvolition comme exacte, nement singulier,mais comme la manifestation la plus haute de suit une marchergressive nous dirons : La dissolution du l'activit, volontaire et du au au moins et volontaire plus plus complexe plus V automatisme. simple,c'est--dire Il s'agitmaintenant de montrer que cette loi est vrifie par les faits. Nous n'avonsqu' choisir. En 1868,Hughlings tudiant certains dsordres du systme Jackson, fitremarquer, le premier, nerveux, je crois, que les mouvements et facultsles plus volontaires tout et les plus spciauxsontatteints d'abordet plus que les autres. Ce principe ou de de dissolution a rduction un tatplus automatique futpos par lui commele corrlatif des doctrines de Herbert du systme Spencersurl'volution nerveux.Il prend un cas des plus simples,l'hmiplgiecommune par lsiondu corps stri*. Un caillot sanguina faitpour nous une dontla face,la langue,le exprience.Nous voyonsque le patient, bras et la jambe sont paralyss,a perdu les mouvements les plus
1. Clinical and physiologicalResearcheson the nervousSystem,1875.

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d'une partiede son corps,sans perdreles mouvements volontaires L'tudedes cas d'hmiplgie nous montre en les plus automatiques. souffrent sont le celles externes les effet plus qui parties qui, psyque sont le plus sous le commandement de la parlant, chologiquement le plus grand et qui, physiologiquement parlant, impliquent volont, avec le plusgrandnombre de mouvements nombre diffrents, produits au lieu d'tresimultanscommeles moud'intervalles diffrents, Si la lsionest plus graveet si elle atteint non vements automatiques. du corps (face, les plusvolontaires les parties seulement bras,jambe), mais celles qui sont moinsvolontaires(perte de certainsmouveon trouve mentsdes yeux et de la tte et d'un ct de la poitrine), sont volontaires les les beaucoup plus paralyses plus parties que que les autres. de mmeque la destruction fait Ferrier gnralede la remarquer comme celle du corpsstri, du dansl'corce cerveau, motrice, rgion diffrents des relatifs troubles mmes les mouvements; produit et paralyssqui sont le plus sous l'inceux-l tantle plus affects choc est pass. du moinsaprs que le premier fluence de la volont, dans la rgionfacialeinfrieure, La paralysiefaciale rside surtout le frontal et les les plus indpendants, huvles mouvements portant n'tant que lgrementatteints.Les mouvemuscles orbiculaires mentsde la jambe sontmoinsaffects que ceux du bras, ceux du bras moinsque ceux de la mainf. entre les diffrentes une distinction Le mme auteur tablissant c ceux qui implileurs centres et sortesde mouvements respectifs, au sens strict volontaires nous et la appelons quent conscience que ceux et du mot (les centrescortciaux qui sontdcrit suprieurs) les adaptations commeautomatiques, instinctifs, y compris responsifs, insmotrices de l'quilibreet de la coordination motrice, l'expression des motions,et qui sont organissd'une manireplus ou tinctive moinscompltedans les centressous-jacents l'corce, constate relativequi est au maximum ontune indpendance que ces derniers chez infrieurs chez les vertbrs pigeon),au minimum (grenouille, J'osaiprdire, le singeetl'homme. que, chez les animaux ajoute-t-il, d'une ne semblaient motrices dontles facults pas beaucoup souffrir devaient des centresnerveux,ces mouvements-l lsiondestructive la conscience(mouvements treparalyss volontaires) qui impliquent et n'taient organiss.C'est ce qu'ont amplepas automatiquement les recherchesde Goltz. Il a montr mentconfirm que, bien que dfinitivement ne soit la pattedu chien paralyse en tant que pas
trad,fr.,p. 142. desmaladiescrbrales, De la localisation i. Ferrier,

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organe de locomotion, par une lsion de l'corce, elle Test, en tantque servant de main etemploye comme tellel. Cettedernire est pour nous du plus grandintrt : elle nous montre exprience et la que, dans un mmeorgane,adapt la fois la locomotion Tune persiste,bien que altre,quand l'autre,la plus prhension, dlicate,a disparu. L'instabilit de Faction volontaire, complexe, suprieure (c'est tout Factionautomatique, se montre un) par rapport simple,infrieure, encore sous une forme dans la paralysiegnraledes progressive alins. Les premires ditFaville,celles de la motilit, imperfections traduisent un dansl'harmonie dfaut quise par peine commenant des contractions d'autant sont musculaires, plusapprciables qu'elles intressent des mouvements plus dlicats,qui exigentune prcision et une perfection Il n'est plus grandesdans leur accomplissement. donc pas tonnant dans les se traduisent d'abord oprations qu'elles musculairessi dlicates qui concourent la phonation. On sait de cette de la parole est un des premiers que l'embarras symptmes maladie.Si faible, au dbut,qu'une oreilleexerceest seule capable de le saisir, le troublede la prononciation augmenteprogressivementet aboutit un bredouillement inintelligible. Les muscles qui contribuent ont perdu toute l'articulation leur harmonied'action; ils ne peuventplus se contracter qu'avec effort ; la paroleest devenuemconnaissable. Dans les membres, n'affectent d'abord les lsionsde la motilit les minutie le de de mouvements et que prciqui comportent plus sion. Le malade peut fairede grandesmarcheset se servirde ses d'ensembras, pour des travauxqui n'exigent que des mouvements ble ; mais il ne peut plus excuterde petitesoprationsdlicates des doigtssans trembler plusieurs un peu et sans s'y reprendre fois: on s'en aperoitsurtout si on lui dit de ramasserune pingle terre, de remonter sa montre, etc. Les artisanshabitus,par leur sont hors d'tat de s'occuper, mtier, des travauxde prcision, bien avant ceux qui n'ont que des tches grossires remplir.Lorsqu'il s'agit d'crire,la plame est tenueavec une indcision qui
1. Ibid,,p. 36,37. Dans l'exprience de Goltz,si la lsion est faiteau cerveau gauche,dans toutmouvement o le chien a coutumede se servirde la en guisede main,il ngligel'usage de la pattedroite.C'est patteantrieure ainsi qu'il tiendra un os uniquement avec la patteantrieure gauche; c'est cettepatteseulement le sol ou atteindre sa blesqu'il empioira pour fouiller sure. Si l'on a dressl'animal donnerla patteau commandement, aprs la il ne donnera sa patte mutilation, plusque la pattegauche,tandisqu'il tiendra droite commeriveau sol. (Goltz, art mdicales, ap. Diet, encycl.des sciences Nerveux,p. 588.)

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se traduit par une irrgularit plus ou moinsprononcedes caractrestracs. Plus la maladieavance dans sa marche,plus rcriture et dfigure;en sorte que, en comparant une devienttremblante crites des poques diffrentes, on peut suivre les srie de lettres de l'affection, progrssuccessifs jusqu' ce que le malade soitdevenu incapabled'crire. Plus tard, l'indcisiondes membressuprieursexiste mme l'affaiblissement dans les mouvements d'ensemble: le tremblement, sa bouche, le malade de porter ses aliments directement empchent dans sa poche, etc. de le remettre de tirerson mouchoir, Dans les membres infrieurs, la progressionest analogue : au dbut, les alins paralytiquesmarchentavec vigueur,allant droitdevanteux; mais, s'il s'agit d'aller droite ou gauche et sursur leurs pas, l'hsitatoutde pivoter revenir sur eux-mmes pour tionet le dfaut de prcisionse laissent apercevoir.Puis, mmeen marchant devanteux, ils avancentd'un pas pesant,mal coordonn. Plus tardenfin, ils ontpeine fairequelques pas *. encore les troublesde la motilit Rappelons qui succdent l'abus de l'alcool. Le tremblement les plus prcoest un des phnomnes ces. Les mains sont les premires affectes, puis les bras, parties les jambes, la langue et les lvres.A mesurequ'il s'accrot, le tremblementse complique en gnrald'un autre dsordre plus grave, l'affaiblissement musculaire.Il affected'abord les membressupLes doigtsdeviennent rieurs; c'est l un caractrepresque constant. la mainserremal les objetset les laissechapinhabiles, maladroits; et le bras; le maladene per. Puis cette faiblesse gagneFavant-bras peut alorsse servirde ses membressuprieursque d'une manire trs incomplte;il en arrive ne plus pouvoirmanger seul. Plus s'tendentaux membresinfrieurs;la statard, ces phnomnes tion devientdifficile; les marcheest incertaine, titubante; puis tout cela va croissant. Les muscles du dos se prennent leur tour et le malheureuxparalytique est condamn garder!e lit 2. Nous pourrions encorece qui se passe dans les convulrapporter sions, la chore, etc. Cettemarche, qui n'a pour le mdecinqu'un intrtclinique, a pour nous un intrtpsychologique.Ces faits, d'expriencejournalire,suffiront, je l'espre, produirela con montrer suit bien une marchedu viction, que la loi de dissolution l'automatique,que le dernier complexe au simple,du volontaire
1. Foville, Dictionnaire de mdecine, etc.,art.Paralysie gnrale, p. 97-99. v. tournier, tbia.,art.alcoolisme, p. 636-037.

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est le premierde la dissolution. termede rvolution Nous n'avons de mouvement; tudijusqu'ici, il est vrai, qu'une dsorganisation en science naturellen'y troula psychologie mais ceux qui traitent n'estpas pour nous uneentit Commela volition rien redire. veront dans un monde partet distincte de ses actes, rgnant imperative, d'une coordination dernire maisbien l'expression et, hirarchique; ou groupede mouvements comme estreprsent chaque mouvement il est clair que, avec chaque groupe paradans les centresnerveux, la coordination de un lment est disparat.Si la dissolution lys, sans cesse la coordination de quelque lment appauvrie progressive, ira toujoursen se resserrant; et, commel'expriencemontre que la en est raison des mouvements inverse de leur comdisparition notre thse fest leur de vrifie. et dlicatesse, plexit cettevrification Nous pouvonsd'ailleurspoursuivre de notre loi, en rappelantce qui se passe dans les maladiesdu langage,et ici nous de l'esprit.Jene reviendrai intime dans le mcanisme pntrons pas trait*. J'ai essay de montrer sur un sujet que j'ai longuement que d'une amnsiemotrice, c'est-beaucoup de cas d'aphasiersultent de ces mouvements dired'un oublides lmentsmoteurs, qui constiJerappellerai tuent le langagearticul. que Trousseauavaitdj remar une pertede la mmoire rductible qu que l'aphasieest toujours soitdes signesvocaux,soitdes moyens par lesquels les motssontartiaussi deux mmoiresverbales : une culs; que W. Ogle distingue le de tout reconnue monde,grce laquelle nous avons premire, consciencedu mot,et en outreune seconde, grce laquelle nous Cet oubli des mouvements, bien qu'il soit avant tout l'exprimons. nous rvle aussi un affaiblissement une maladiede la mmoire, du Le de la volontaire. un dsordre coordination malade pouvoir moteur, n'aboutit veuts'exprimer; sa volition pas ou se traduitincompltela somme des c'est--dire tendances coordonnesqui, au ment, que l'individu en tantqu'ilveuts'exprimer, est moment actuel,constituent nous dans son passage l'acte; et l'exprience entrave partiellement atteint d'abordles mots, d'expression apprendque cetteimpuissance les les phrasesexclamatives, c'est--dire le langagerationnel ; ensuite nom sous le de Max Mller ce que langage dsigne interjections, dans des cas trsrares,les gestes.La dissolution enfin, motionnel; va donc encoreici du plus complexeau moinscomplexeet au simet l'automatique, au demi-volontaire qui est ple, du volontaire presquetoujoursrespect. Il estpermis encoreplusavantdansla vie purement d'entrer psychii . Voir Revue philosophique,novembre 1880,p. 493-505.

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Commenous ne pouvons vague et flottant. que ; maisici toutdevient volition un de mouvements rattacher des orgagroupe chaque plus ou prhensibles, nous ttonnons. nesvocaux,locomoteurs Cependant de ne pas remarquer la plus haute de il est impossible que la forme l'attention la volition, volontaire, est, entretoutes,la plus rare et la la faon de considrer lieu au Pattention volontaire instable. Si, plus intrieur et s'en tient du psychologue qui s'tudielui-mme l, nous dans la masse des treshumains sains et adultes, la considrons pour dans leur vie mendterminer par peu prsquelle place elle tient combienpeu de foiselle se produit et pour quelle tale, nous verrons dans Ton l'humanit Si dure. courte pouvait, prise en bloc, pende une dant priode temps donne, comparerla somme des actes volontaireet la somme des actes produits par l'attention produits sans elle, le rapportserait presque de zro l'infini.En raison de nature et de son extrmecomplexit, mme de sa supriorit * qui peut rarementnatre et qui c'est un tat,une coordination en voie de dissolution. peine ne est toujours n'est-ilpas bien connu que Pour nous en teniraux faitspositifs, soutenue attention est l'un du premier d'une symptme l'impossibilit de l'esprit,soit temporaire, commedans la de tout affaiblissement comrcedans la folie?La formede coordinasoit permanent, fivre, tion la plus haute est donc bien la plus instable,mme dans l'ordre psychologique. purement Cetteloi de dissolution, qu'est-elle d'ailleurs,sinonun cas de cette : les foncloi dj signale proposde la mmoire grande biologique les sont Dans dernires les nes tions premire dgnrer. l'individu, ne des dsirs la coordination prcde la coordination automatique et des passions,qui prcde elle-mmela coordination volontaire, les plus complexes.Dans les plus simples prcdent dontles formes des espces (si Tonadmetla thorie de l'volution), le dveloppement formes les de infrieures l'activit des existrent sicles, pendant croissantedes coordinations, un seules; puis, avec la complexit au rgnedes impulsions, de tempsvinto la volontfut.Le retour est en donc brillantes d'esprit qu'il s'accompagne, qualits quelques
de l'attention 1. Il ne s'agit pas, bien entendu, involontaire, qui est natunous nous sommesd'ailleurs expliqusurce pointdans un relle, spontane; article: octobre 1882, prcdent p. 418et suiv. de mouvements treorganiss 2. De mmeque des groupes simplesdoivent cettecoordination d'o naissentles et coordonns suprieure, pourpermettre dlicatset complexes; de mme des groupesd'tats de conmouvements treorganiss, associs et coordonns sciencesimplesdoivent pourpermettre cettecoordination qui est l'attention. suprieure,

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A cetgard,le passage suivantde Herbert lui-mme unergression. : Chez les perSpencer nous servirade rsum et de conclusion dontle sang dtsonnesaffectes de troublesnerveuxchroniques, l'activit rioret tarissant ne suffit ncessairedes plus entretenir l'irascibilit est pour toutle monde transformations molculaires,... relaun objet de remarque: et l'irascibilit impliqueune inactivit tive des lmentssuprieurs.Elle se produit,quand une dcharge ou une contrarit,aux soudaine, transmisepar une souffrance des la actions conduite pniblesou dsagrables, plexusqui ajustent n'est pas accompagne par une dcharge qui parvienne ces est adapte un grand nombre de circonstances, au plexuso Faction de l'afflux lieu de Ttre une seule. Que l'insuffisante production nerveuxrendecomptede la pertede l'quilibredans les motions, de ce qui a t dj dit. Les plexus qui coordonc'est un corollaire et destructives, et dans lesquelsontleur dfensives nentles activits simultans et de colre,sontun les sentiments d'antagonisme sige hritagede toutes les races d'tres antrieurset sont par conssur les bras que l'enfant quentbien organiss, si bien organiss de sa mre nous les montredj en action.Mais les plexusqui, en une grande varit de plexus infrieurs, liant et en coordonnant adaptentla conduite une grandevarit d'exigences extrieures, n'ont t dveloppsque depuis peu; si bien que, outre qu'ils sont de canaux beaucoup moins tendus et complexes,ils sont forms le Par consquent, quand systmenerveuxn'est pas permables. et les plus levs ces appareilsvenusles derniers, l'tatde plnitude, fassedfautAu lieud'entrer dontl'activit de tous,sontles premiers s'ils sont apprciables, leurs effets, arrien action instantanment, contreceux des appareilssubordonns *. venttroptardpour lutter V de la volont, le rsultat Aprsavoirsuivipas pas la dissolution a en nous fondamental c'est est une coorqui paru ressortir, qu'elle variableen complexit dination et en degrs; que cettecoordination est la condition d'existence de toutevolition, et que, selonqu'elle est totalement ou partiellement la volition est anantieou mudtruite, tile. C'est sur ce rsultatque nous voudrions maintenant insister, de brvesindications en nousbornant surquelques points, notre but n'tant de la volont. pas d'crireune monographie
1. Herbert de psychologie, Spencer,Principes tornei,p. 262.

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matrielles de cettecoordinaI. Examinonsd'abordles conditions atteint une puissance tion. La volont,qui, chez quelque privilgis, et fait de si grandeschoses, a une originetrs si extraordinaire humble.Elle se trouvedans cetteproprit biologiqueinhrente c'est--dire la toute matirevivanteet qu'on nommel'irritabilit, - forme L'irritabilit contreles forcesextrieures. raction physiologiquede loi d'inertie est en quelque sorteun tatd'indiffrenciad'o sortiront, la tionprimordiale par une diffrenciation ultrieure, ces deux grandesbases de diteet la motilit, sensibilit proprement la vie psychique. ici) se manifeste, (qui seule nousintresse Rappelonsque la motilit diverses : par les mouformes des sous le dans mme rgnevgtal, la de dione et de beaula de de certaines vements sensitive, spores, a un consacr Darwin d'autres ouvrage trs plantes auxquels coup connu. - La masse protoplasmatique, d'apparence homogne, qui est doue de compose elle seule certainstrestrsrudimentaires, motilit. L'amibe, le globule blanc du sang, Taide des expansions peu peu. Ces faits, qu'on trouvera qu'ils mettent,cheminent dcritsavec abondancedans les ouvragesspciaux,nous montrent apparatbien avant les muscles et le systmenerque la motilit veux, si rudimentaires qu'ils soient. Nous n'avons pas suivrel'volutionde ces deux appareils de traversla srie animale.Notonsseulementque perfectionnement les travauxsur la localisationdes centresmoteurs,si importants pour le mcanismede la volont,ont conduitquelques savants tudier l'tatde ces centreschez les animaux nouveau-ns. Cette en 1875, a fourni les faite avec grandsoin par Soltmann, recherche, suivants.Chez les lapins et les chiens,il n'existe,aussitt rsultats aprs la naissance,aucun pointde l'corce crbraledontl'irritation C'est seuledes mouvements. soit capable de dterminer lectrique les centresdes membres mentau diximejour que se dveloppent les centresdes membres Au treizime antrieurs. jour apparaissent entre sont centres ces Au dj bien distincts seizime, postrieurs. eux et de ceux de la face. Une conclusion tirerde ces rsultats, c'est que l'absence de directionmotricevolontaireconcide avec et que, mesureque l'animaldel'absence des organesappropris les centrescrbrauxdans vientplus matrede ses mouvements, volontaire acquirentune indpendance lesquels se faitl'laboration K plus manifeste
art.Nerveux, mdicales. dessciences FranoisFranck, 1. Dictionnaire encycl, p. 585.

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de l'encphale Flechsig et Parrot ont tudi le dveloppement Il rsultedes recherches de ce dernier' chez le ftuset l'enfant. de la substanceblanched'un hque, si Ton suit le dveloppement on la voits'leversuccessivement du pdoncule toutentier, misphre au centre hmisph la couche optique,puis la capsule interne, le manteaucrbral.Les partiesdont atteindre rique et finalement est le plus lent ont aussi la destination fonctionle dveloppement nellela plus haute. le mcanismede l'action voLa priode de formation termine, lontaireparatconstitucommeil suit : l'incitation partdes rgions suit dites motricesde la couche corticale(rgionpari to-frontale), nommvolontaire auteurs. Ce le faisceaupyramidal, par quelques de dans le toutes les consiste fibres faisceau, groupement qui partant le centreovale,forme descend travers des circonvolutions motrices, une petitepartiede la capsule interne, qui, on le sait, pntredans le corpsstri commeun coin dans un morceaude bois . Ce faiscrbral etle bulbe,o il subitune dcussation ceau suitle pdoncule plus ou moinscomplteet passe du ctopposde la moellepinire, entre les circonvolutions ainsi une grandecommissure constituant motriceset la substancegrise de la moelle,d'o sortentles nerfs s. Cette grossireesquisse donne quelque ide de la cornmoteurs et de la solidarit requispour l'actionvolontaire plexitdes lments intime qui les relie. des divergencesd'interprtation sur la Il y a, malheureusement, Pour nature relle des centres crbraux d'o part l'incitation. Ferner et beaucoup d'autres,ce sont des centresmoteursau sens commence. strict,c'est--direqu'en eux et par eux le mouvement et Charlton Munk ont donn d'auBastian, Schiff, Hitzig Nothnagel, sont ne ni ni tresinterprtations qui galement probables galement en gros, considrer ces centres claires.Elles se rduisent pourtant, commetantpluttde naturesensitive, le rle moteurproprementdit restantdvolu au corps stri,a Les fibresnerveusesqui, descendentde l'corce corticale au corps stri, chez les animaux suprieurset chez l'homme,seraientpar leur naturestrictement et motrice unissant aux fibres les cellules sensitive comparables dans un mcanisme d'actionrflexe ordinaire s. En d'autrestermes, il existerait dans l'corce crbralea des rgionscirconscrites dont dans l'excitation le du ct exprimentale produit oppos corps des
1. Archivesde physiologie,1879, p. 505-520. 2. Huguenin, Anatomie des centres nerveux, trad. Keller. Brissaud, De la contracturepermanentedes hmiplgiques,1880,p. 9 et suiv. 3. Charlton Bastian, Le cerveau, organe de la pense, tome II, p. 198.

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localiss. Ces pointssemblentbien plutt mouvements dtermins, devoirtre considrscomme des centresd'associationvolontaire moteurs dits.Ils seraientle sige proprement que commedes centres volontaires aux mouvements et non les pointsde dpart d'incitations On pourrait vritablesdu mouvement. pluttles assimileraux orqu'aux appareilsmoteursdes cornes ganes sensibles priphriques doncpsycho-moteurs, de la moelle...Ces centresseraient antrieures par leur actiontoutepsychique de vriparce qu'ils commandent Nous pensonsque les diffrents moteurs tablesappareils points des membres,de la face, etc., moteurs indiqus comme centres et transforment en inciaux appareilsqui reoivent correspondent serait Ce des volontaire les sensations tation d'originepriphrique. centresmoteurs *. et non de vritables volitifs centres dontla solutionintresse la psyMalgrcettequestionpendante, la des dissentiautant moins au physiologie, malgr que chologie notamment les incertitudes mentsde dtailque nous avonsngligs, Bastianque, si on peut dire avec Charlton sur le rle du cervelet, n'avons dans le nous encore Hume de le pas appris depuis temps de du termeles moyenspar lesquels les mouvements sens complet de notrevolont, nous avons les commandements notrecorpssuivent intdu moinsapprisquelque chose sur les partiesprincipalement vosurla routeque suiventles excitations resseset par consquent lontaires. la coorla questionpar son ct psychologique, IL En examinant et est de formes de tant revt volontaire susceptible tantde dination les noter borner faut se principalestapes. Son seul degrs,qu'il un d'tre c'est choix,si faible qu'il soit.La volition caractre essentiel, ou indiffremment tre dsagrable, impulsiveou inagrable peut - elle lui soit n'a : elle mixte ou marque qui qu'une propre, hibitoire, est une prfrence. et essayons de Tclaircir. sur ce caractrefondamental, Insistons En descendant quelques faits biologiques trs humbles, nous verronsmieuxpeut-treen quoi consiste un choix. Pour ne pas analogies, je ne dirairien de l'affinit m'garerdans de lointaines . Dans le rgne de l'aimant pourle fer) vgtal, je physique (par exemple les commela dione, seulement plantesinsectivores, que rappellerai l'exclusiondes autres,certainscorps qui viennent choisissent, mme certains de choisit L'amibe leur contact. fragments organiques sontincontestables : l'interprtation est Ces faits dontelle se nourrit. de composition On les explique,en gnral, difficile. par un rapport
loe. ct.,p. 577, 578, 1. Franois Franck,
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molculaireentrece qui choisitet ce qui est choisi.Sans douteici le choixs'exercedans un champtrsrestreint ; maisaussi n'enest-ce la forme La naissanceet le la plus grossire, presque physique. que d'un systmenerveux de plus en plus complexe dveloppement cetteaffinit transforment aveugleen une tendanceconsciente, puis - celle tendancescontradictoires dontl'une l'emporte, en plusieurs (le chien qui hsite entre qui reprsentele maximum d'affinit plusieurs mets et finitpar en choisir un). Mais partoutle choix la naturede l'individu, un momentdonn,dans des cirexprime constancesdonneset un degr donn; c'est--dire que plus Tafmoinsla prfrence finite estfaible, est marque.Nouspouvonsdonc dire que le choix, qu'il rsulte d'une tendance,de plusieurstendances, d'une sensationprsente, d'images rappeles,d'ides comde calculs et plexes, compliqus projetsdans l'avenir,est toujours fondsur une affinit, une analogie de nature,une adaptation. Cela est vraichez l'animaiinfrieur ou suprieuret chez l'homme,pour le vice ou la vertu,la science ou le plaisir ou l'ambition. Pour nous deux ou plusieurstatsde consciencesurgissent en tenir l'homme, titrede buts possibles d'action: aprs des oscillations,l'un est choisi.Pourquoi,sinonparce que, entrecet tatet la somme prfr, des tats conscients, subconscientset inconscients (purement phyen ce moment la personne, le moi,il y a siologiques)qui constituent C'est la seule explication convenance,analogie de nature,affinit? possible du choix, moins d'admettre qu'il est sans cause. On me proposede tuerun ami : cettetendanceest repousseavec horreur, avec mes autres exclue; c'est--direqu'elle est en contradiction tendanceset sentiments, a aucune association qu'il n'y possibleentre elle et eux et que par l mme elle est annihile.Chez le criminel, au contraire, entrela reprsentation de l'assassinatet les sentiments de haine ou de cupidit, un lien de convenance,c'est--dired'anacomme devanttre. logie, s'tablit; il est par suite choisi, affirm la volitionn'estdonc rien de Considrecommetat de conscience, Elle est analogue au juphis qu'une affirmation (ou une ngation). avec cettediffrence un rapport de convegement, que l'unexprime nance (ou de disconvenance) entre des ides, l'autre un rapport de convenanceou de disconvenanceentredes tendances;que l'un est un repos pour l'esprit, l'autreune tape vers l'action; que l'un est une acquisition,l'autre une alination; car l'intelligence est une pargneet la volontune dpense. Mais la volition, par elle-mme, titre d'tatde conscience, n'a pas plus d'efficacit un pour produire acte que le jugement la d'ailvrit. L'efficacit vient pour produire leurs. Nous reviendrons plus loin sur ce pointtrsimportant.

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Aprs avoir clairci dans la mesure possible ce fait capital du Il seraitnaturel choix,revenonsaux diversdegrs de coordination. de commencer par le plus bas; maisje crois utile,pour des raisons de clart,de suivreTordreinverse. est celle des plus hautesvolonts, la plus parfaite La coordination des grands actif, quel que soit Tordrede leur activit: Csar, ou ou saint Vincentde PauL Elle se rsumeen quelques Michel-Ange, de leur vie est mots : unit,stabilit, puissance.L'unit extrieure crantau gr des cirdans l'unitde leur but,toujourspoursuivi, et adaptationsnouvelles. Mais cette constancesdes coordinations elle-mme n'est que l'expressiond'une unitintunitextrieure C'est caractre. les mmes leur parce qu'ils restent rieure,celle de fond Leur est une mme. le reste passion puissante, que leur but qui met les ides son service. Cette passion,c'est inextinguible, telle que la eux c'est l'expressionpsychiquede leur constitution de tout ce sort cette coordination comme faite Aussi, qui natureTa strile, oubli,semblable une vgrestedans l'ombre,inefficace, vie toujoursd'accord avec d'une le offrent Ils 1 type tationparasite tout eux chez conspire, convergeet consent. elle-mme, parce que se caractre sans faire ces vie la rencontrent, dans ordinaire, Mme les circonstances et du l'lvation surtout but, que parlerd'eux,parce la puissancede la passion leur a manqu; ils n'en ontgard que la les grandsstocienshistoriques, stabilit.- Sur une autre forme, de leurSage, qui n'est qu'un idal ne Thrasas pas parie (je Epictte, ont ralis ce type suprieur de volontsous sa forme abstrait), - conformment - Tarrt, la maximede l'Ecole : supngative, porteet abstiens-toi. il y a les vies traverses parfaite, Au-dessousde cettecoordination ordinairement de centre le dont gravit, stable, d'intermittence, Un en de temps temps. groupede tendancesfaitune oscillepourtant tantqu'elles exis actionlimite, exprimant, scessiontemporaire ni Ni eux caractre. du ct un pour les autres, pour tentet agissent, et des l'unit n'ont volonts, plus ces infracgrandes ces individus de et nature comsont coordination frquentes la tions parfaite la Dans diminue. volontaire la ralit,tons puissance plexe, plus ces degrsse rencontrent. ces vies en partiedoable, nous arrivons En descendant toujours, diffrentes ou simplement dans lesquellesdeux tendancescontraires de gradeux centres l'individu dans a Il tour. tour y l'emportent des coordinations deux pointsde convergence pour vit alternatifs, mais partielles. A tout prendre, successivement prpondrantes, si Ton regardeautour de le type le plus commun, c'est l peut-tre

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soi et si Ton consulteles poteset les moralistes de tous les temps, l'envi qu'il y a deux hommesen nous. Le nombrede ces rptant successivespeut treencoreplus grand; maisil serait coordinations cetteanalyse. oiseuxde poursuivre dans la pathologie.Rappelons les Encore un pas, et nous entrons chaque instantla qui tiennent impulsions brusques, irrsistibles, volonten chec; c'est une tendancehypertrophie sans qui rompt cesse l'quilibre, qui son intensitne permetplus de se coordonneravec les autres : elle sortdes rangs,elle ordonne au lieu de se subordonner. Puis quand ces impulsions ne sont plus un accident mais une habitude,un ct du caractremais le caractre,il n'y a intermittentes plus que des coordinations ; c'est la volontqui devientl'exception. Plus bas encore, elle devientun simpleaccident.Dans la succession indfinie des impulsions l'autre,une qui varientd'une minute volition d'exisprcairetrouve peinede loin en loin ses conditions tence. Il n'y a plus que des caprices.Le caractrehystrique nous a fourni le type de cette incoordination Nous voici donc parfaite. l'autrebout. il n'y a plus de maladies de la volont,mais un arAu-dessous, rtde dveloppement qui l'empchede jamais natre.Tel est l'tat des idiotset des faiblesd'esprit.Nous en dironsici quelques mots notretudepathologique. pour complter Dans l'idiotie ditGriesinger, les efforts et les dtermiprofonde, nationssont toujoursinstinctifs; ils sont provoqussurtoutpar le besoin de nourriture; le plus souvent,ils ont le caractred'actions rflexesdont l'individu a peine conscience. Certainesides simencore provoquerdes efforts et des mouvements, ples peuvent par morceauxde papier... Sans parler exemple,de jouer avec de petits de ceux qui sontplongs dans l'idiotie la plus profonde, on en est se demander: a-t-il en eux quelque chose qui reprsente la volont? y Qu'est-cequi peutvouloiren eux? Chez beaucoup d'idiotsde cette dernireclasse, la seule chose un peu leur espriten mouvement, qui paraissemettre c'est le dsir de manger.Les idiots les plus profonds ne manifestent ce besoin et des grognements. que par de l'agitation Ceux chez qui la dgnrescence est moins profonderemuentun peu les lvres et les : c'est ainsi qu'ils expriment mains,ou bien pleurent qu'ils veulent manger... Dans l'idiotielgre, le fonddu caractreest l'inconstance et Tobtusion du sentiment et la faiblessede la volont.L'humeurde ces individusdpend de leur entourageet des traitements dontils

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sont l'objet : dociles et obissants quand on en prend soin, m*. chantset malicieux quand on les maltraite avec ce sujet, nous ferons encore remarquer Avantd'en finir que tfest--dire une somme de rapsi la volontest une coordination, ports,on peut prdire priori qu'elle se produirabeaucoup plus rarement plus simples d'activit parce que un tat que les formes de chances moins de se et de durer a produire beaucoup complexe vont les choses en ralit. Ainsi Si l'on tat compte simple. qu'un au comptede l'audans chaque vie humainece qui doittreinscrit des passions et surtoutde l'imitation, on de l'habitude, tomatisme, au sens strict des actes purement verraque le nombre volontaires, des hommes, l'imitation du mot,est bienpetit.Pour la plupart suffit; a t de la volont chez d'autres,et, de ce qui ils se contentent avec les ides de toutle monde,ils agissentavec commeils pensent le monde.Prise entreles habitudesqui la rentout la volontde ou la dtruisent, la vomaladies qui la mutilent les et dentinutiles un dit accident heureux. l'avons nous ainsi lontest, plus haut, que ncessairede faireremarquercombien cettecoordiEst-ilenfin les tages des tendances,qui forme croissante, nation, complexit complexitcroisde la volont,est semblable la coordination les diversdegrs et des images,qui constitue sante des perceptions fondamentale le l'une ayantpour base et condition de l'intelligence, fondamentale les formes condition et base l'autre pour caractre, plus ou moinscomde la pense , toutesdeux tantune adaptation de l'action ou dans Tordre Tordre dans Ttre son de milieu, plte de la connaissance? Nous sommesmaintenant prpars la conclusiongnralede ce foisen passant.Elle clairera,je Testravail, indiquedj plusieurs le chemin parcouru.La voici : pre, d'un jour rtrospectif, finalqui rsultede la coorconscience de tat un est volition La d'un moins ou groupe d'tats,conscients, dinationplus complexe ou inconscients qui tous physiologiques), subconscients (purement a runisse traduisent par une action ou un arrt. La coordination n'est caractre le l'expression que psyfacteur qui principal pour C'est le caractrequi donne la individuel. chique d'un organisme d'un pointmathmason unit, nonl'unitabstraite coordination L'acte d'un consensus. par lequel cette tique,maisTunitconcrte sur une affinit de fond le est et s'affirme choix, se fait coordination nature.
1. Griesinger,Trait des maladies mentales, trad, franaise, p. 433, 434.

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intrieurs ontsi souvent La volition observe, que les psychologues n'est donc pour nous qu'un simple tat de analyse, commente, de ce travailpsycho conscience.Elle n'est qu'un effet physiologique, tant de foisdcrit,dont une partie seulemententre dans la conscience sous la forme d'une dlibration. De plus, elle n'estla cause de rien. Les actes et mouvements directequi la suiventrsultent mentdes tendances,sentiments, imageset ides qui ont abouti se sous la forme d'un choix. C'est de ce groupe que vient coordonner En d'autrestermes,- et pour ne laisser aucune toute l'efficacit. de la dlibration aboutit quivoque,- le travail psychophysiologique d'une part un tatde conscience,la volition, d'autrepart un ensemblede mouvement ou d'arrts. Le je veux constate une situane mais la constitue le compareraisau verdictd'un Je tion, pas. d'une instruction trs longue, criminelle juryqui peuttrele rsultat de dbats trs passionns, qui sera suivi de consquences graves s'tendant sur un long avenir,mais qui est un effet sans tre une cause, n'tanten droitqu'une simpleconstatation. Si l'on s'obstine fairede la volontune facult, tout une entit, devient obscurit,embarras,contradiction. On est pris au pige d'une question mal pose. Si l'on accepte au contraireles faits commeils sont,on se dbarrasseau moins des difficults factices, On n'a pas se demander, aprs Hume et tantd'autres,comment un je veux peut fairemouvoirmes membres.C'est un mystre qu'il n'y a pas lieud'claircir, puisqu'iln'existepas, puisque la volitioun'est cause aucun degr.C'est dans la tendancenaturelle des sentiments et des images se traduire en mouvements que le secret des actes produits doit tre cherch. Nous n'avons ici qu'un cas extrmement dans lequel entre compliqude la loi des rflexes, la priodedite d'excitationet la priode motriceapparat un fait - montrant psychiquecapital- la volition priode que la premire finit et que la seconde commence. aussi comment cette Qu'on remarque maladiebizarre qu'on nomme l'aboulies'expliquemaintenant sans difficult, et avec elle les formes analoguestudiesplus haut *, et mmecettesimplefaiblesse de la volont peine morbide,si frquente pourtantchez les gens qui disentvouloir et n'agissentpas. C'est que l'organisme individuel, source d'o tout sort,avait deux effets produireet n'en produit qu'un : l'tat de conscience,le choix, l'affirmation; mais les tendances motricessonttrop faiblespour se traduireen actes. Il y a coordination suffisante et impulsion insuffisante. Dans les actes irr1. Voir la Revue philosophique,octobre 1882.

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c'est l'impulsion sistiblesau contraire, qui s'exagreet la coordinationqui s'affaiblit. Un tatsubjectif, dontnous n'avonsencorerien dit,le sentiment de l'effort, qui accompagne souventl'exercicede la volont,s'exde l'effort Le sentiment prcdente. plique aussi dans l'hypothse musculairea t tudipar M. WilliamJamesd'une maniresi ap* et si rigoureuse qu'il n'y a qu' rappelerses conclusions. profondie de l'nergiemusculairedployedans Il a montr que le sentiment un acte quelconque est c une sensationaffrente complexe, qui des ligaments vientdes musclescontracts, tendus,des articulations de la poitrine fixe, de la glotteferme,du sourcil comprimes, fronc,des mchoiresserres, etc. II a discut pied pied, en sur l'exprience, effel'opinionqui en faitune sensation s'appuyant lie la rente, dchargemotrice,concidantavec le courant de sortiede l'nergienerveuse.Il a montr notamment, aprs Fvrier le dans les cas de paralysie,si l'on Conserve et d'autres,comment sentiment bien qu'on ne puisse aucun degr remuerle de l'effort, de la consciencede membre paralys,c'est parce que les conditions le membreou l'orremuant malade le l'effort continuent d'exister, du ct gane oppos. musculairede l'effort M. W. Jamesdistingueavec raison l'effort volitionnel, qui, lui, n'impliquedans beaucoup de cas aucun mouvefaiou rien qu'une nergiemusculaireextrmement mentimmdiat de l'hommequi un de ses exemples: l'effort ble. Pourlui emprunter de l'arsenicdans de mettre prendle parti aprsunelonguehsitation, d'ailleurs connat Toutle monde le verrede sa femme. par sa propre nous nous intrieure. de lutte cettetat sparons Ici, exprience une dans effort cet de rgion part. Pour regret l'auteur,qui place un l'autre de diffrer il nous ne point: ses condiqu'en parat nous, sont mal connues,et l'on ne peuthasarderque tionsphysiologiques des conjectures. : l'un qui consiste arvolitionnel Il y a deux typesde cet effort de la passion,de l'habitude;l'aude l'instinct, rterles mouvements la timidit;l'un est un efla mollesse, la torpeur, tre surmonter l'un produit rsultat l'autreun effort rsultat fort positif; ngatif, Ces deux typespeuventeux-mmes l'autreune impulsion. un arrt, suit une formule se ramener quand la volition unique : il y a effort n'a volitionnei effort Cet rsistance. la lignede la plus grande jamais lieu quand l'impulsion (ou l'arrt)et le choixconcident, quand nos
1. The Feeling of Effort,in-i, Boston, 880, traduit presque en entier dans la Critique philosophique, anne 1880, et analys par M. Delbuf dans la Revue philosophique,t. XII, p. 513.

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REVUE PHILOSOPHIQUE

et le c je veux vont dans le mme sens; en tendancesnaturelles termesplus clairs,quand ce qui est immdiatement agrable l'individuet ce qui est choisi par lui ne fontqu'un. Il a toujours lieu luttent pour se supquand deux groupesde tendancesantagonistes En fait,tout le monde le sait, cette lutte planterrciproquement. a lieu entre les tendancesinfrieures, dont l'adaptation est borne, et les tendancessuprieures , dont l'adaptationest complexe. Les sont toujoursles plus fortespar nature;les secondes le premires sont quelquefoispar artifice. Les unes reprsentent une puissance dans les autres une enregistre l'organisme, acquisitionde frache date. donc celle-cipeuvent-elles Comment C'est que parfois? triompher le je veux est un appointen leur faveur.Non, bien entendu, titrede simpletat de conscience mais sous cette voli, parce que il y a des causes connues,demi connueset intion,qui est un effet, connues,que nous avons si souventrsumesd'un mot : le caractre individuel. Toutes ces petitescauses agissantes,qui rsument l'individu Ce physiqueet psychique,ne sont pas des abstractions. sontdes processusphysiologiques ou psychophysiologiques : ils supposentun travaildans les centresnerveux,quels qu'ils soient.Est-il donctmraire de soutenir de l'effort volitionnel que le sentiment est, de ces processusphysiologiques? lui aussi, un effet On ne peut nous le mcanisme. objecterque l'impuissanceactuelle d'en dterminer Ce pointest d'autantplus obscurque le mcanisme doitdiffrer suivantqu'il s'agitde produire une impulsion ou un arrt: aussi le sentiment de l'effort volitionnel n'est pas identiquedans les deux cas. La lutte intrieure est accompagne d'un sentiment de fatigue souventintense.On n'en sait pas bien long sur la nature et les causes de cet tat.Cependant on admeten gnralque, mmedans l'effort le sige de la fatigue est dans les centres nerveux musculaire, la contraction, non dans les muscles; qu'il y a un qui ordonnent non un puisement musculaire. Dans les connerveux, puisement il n'y a pas de fatigue tractions rflexes, perue. Chez les hystriques, on voit des contracturespersister presque indfiniment, sans que le patient sentiment de lassitude; c'est prouvele moindre volontairequi fatigueet non le raccourcissement donc l'effort du muscle'. nous n'avonsdonc aucune raisond'attribuer Saufnotre ignorance, un caractre volitionnel part.Dans tousles cas o ceteffort l'effort les lments nerveux se produit, sont-ils un surcapables de fournir
1. Richet, Physiologiedes nerfset des muscles, p. 477-490.- Delbuf, tude , p. 92 et suiv. psychophysique

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RIBOT.

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crotde travailpendantune priodedonne? ou bien, par nature, sont-ils vitepuisset incapables etd'exercice, d'ducation pardfaut de nouvellesforces?Ont-ils,oui ou non, une quantit de recouvrer de forcedisponible?A notre avis, le problmedu choix suffisante dans le sens de la plus grandersistanceest rduitl ses derniers termes.C'est ce travailcach, presque inconnu,qui se traduit par Nous sommesdonc ainsi amens volitionnel. de l'effort le sentiment la volont ce qu'il y a de plus intime une foisde plus rattacher musculaire ou mental,n'est que le dans l'individu; mais Teffort, daus les centresnerveux,et dans aucun cas ce se de qui passe signe de nousrvlerdes mystres. il n'a le privilge Bien des questions,surtoutd'ordrepratique, se poseraientici, tir mais nous n'avionspas l'intention d'puiserle sujet. Avons-nous l'tat normal? C'est au sur lecteur lumire de la pathologie quelque en juger. Th. Ribot.

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