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Ren Cagnat

La ville de Thubursicu Numidarum en Algrie [St. Gsell et Ch. Alb. Joly. Khamissa, Mdaourouch, Announa. Premire partie : Khamissa]
In: Journal des savants. 14e anne, Fvrier 1916. pp. 49-57.

Citer ce document / Cite this document : Cagnat Ren. La ville de Thubursicu Numidarum en Algrie [St. Gsell et Ch. Alb. Joly. Khamissa, Mdaourouch, Announa. Premire partie : Khamissa]. In: Journal des savants. 14e anne, Fvrier 1916. pp. 49-57. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jds_0021-8103_1916_num_14_2_4512

JOURNAL

DES

SAVANTS FVRIER \9\ti.

LA VILLE DE THUBURSICU NUMIDARUM EN ALGRIE. St. Gsell et Gh. Alb. Joly. Khamissa, Mdaourouch, Announa. Premire partie : Khamissa, ier fascicule; avec 46 fig. et i8pl. hors texte, in-/. Alger, Paris, iqi4. Dans un numro du Journal des Savants de 191 4 {l\ M. Besnier a indiqu endtail les recherches archologiques que le service des Anti quits de Tunisie poursuit mthodiquement depuis plusieurs annes ; j'ai moi-mme not les rsultats obtenus pour une des plus curieuses villes antiques du pays, appele Thuggai]. Pendant qu'on travaillait ainsi activement ct d'elle, l'Algrie n'est pas reste oisive; l aussi le service des Monuments historiques a fourni un effort des plus mritoires, qui est peu connu et qui, par suite, n'est pas estim sa juste valeur. Des crdits importants, concds par les pouvoirs publics, y ont t rgulirement dpenss pour des fouilles dans les ruines les plus riches en souvenirs; on a ainsi rendu la lumire un grand nombre de monuments, dont les assises infrieures, la plupart du temps bien conserves, nous donnent le plan exact des localits antiques, des inscriptions par milliers, des statues plus ou moins mutiles malheureusement, des mosaques, des monnaies, des menus objets de toute sorte. Le public, reprsent par les tou ristes franais ou trangers, que le printemps et l'automne amnent W Journal des Savants, 1914, p. an. SAVANTS. {i) Ibid., p. 473. 7

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chaque anne en Algrie, connat bien imgad et Lambse la visite de la Pompci algrienne est devenue classique ; mais il ignore peu prs tous les autres champs de fouilles. 11 n'en est pas autrement des rudits qui ne sont pas spcialiss dans l'tude de l'archologie africaine. La faute en est, pour vine grande part, aux fouilleurs eux-mmes : ils n'ont publi le rsultat de leurs travaux que dans des rapports plus ou moins officiels, nces sairement assez courts et peu lus. S'il en avait t autrement, les noms de Dj emila, de Khamissa, d'Announa, de Mdaourouch seraient aussi familiers aux amis des antiquits romaines que celui de Timgad; car l'importance de ces diffrentes villes n'tait pas moindre et le sol en est aussi fertile en dcouvertes. Afin de corriger ce fcheux tat de choses M. Gsell a entrepris de faire connatre le rsultat des recherches excutes sur le terrain, pour le compte du service des Monuments historiques de l'Algrie, par l'ingnieur Joly de Guelma. De la collaboration heureuse du savant et du technicien est sorti le premier fascicule dune publica tion qui promet beaucoup. Les trois villes de Khamissa, de Mdaourouch, d'Announa. qui feront l'objet de cette publication, ne diffrent pas essentiellement l'une de l'autre : elles se ressemblaient comme se ressemblaient toutes les villes du monde mditerranen, dont l'ambition tait de repro duire la mtropole avec son forum, ses temples, son capitole, ses arcs de triomphe, ses marchs et qui nous offrent partout les mmes dis positions monumentales, copies des modles romains. Mais ici, cette monotonie mme n'est pas sans tre instructive; car l'origine de chacune de ces cits est loin d'tre identique. Khamissa ou, pour l'appeler par son nom ancien Thubursicu Numidarum, tait primit ivement une agglomration indigne, centre d'une tribu numide; il n'y eut l aucune colonisation romaine, pas d'apport de sang nou veau. Elle n'a d sa croissance qu' sa prosprit propre, la volont de ses habitants. Mdaourouch (Madauros), au contraire, reut vers l'poque des Fia viens, une colonie de vtrans et entra de lionne heure dans le domaine romain. On sait que c'tait la patrie d'Apule et que saint Augustin y commena ses tudes : elle poss daitdes coles, tait habite par une socit bourgeoise claire ; elle constitua proprement, au centre d'un pays numide, un foyer de

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civilisation romaine importe. Quant Annoiimi (Thbilis), elle se prsente nous plutt comme un centre agricole o des propritaires de Gonstantine possdaient des maisons de campagne. Lue des familles ainsi tablies, celle des Antistius, tait apparente l'empe reur Marc-Aurle. On a trouv au cours des fouilles leur demeure, assez modeste, d'ailleurs, avec l'autel du gnie protecteur, sa place dans l'atrium. L'agrandissement de la ville, sa romanisation, furent donc surtout le fait de quelques riches personnages installs au milieu de leurs proprits foncires. C'est de la premire seule de ces villes que M. (sell nous entretient dans le fascicule qui vient de paratre; et encore ne s'est-il occup que de certains des monuments ou des ensembles qui ont t mis au jour. Les ruines de l'ancienne Thubursicu Numidarum car c'est sous cette forme tout africaine et non sous la forme latinise Thuburslcum que M. Gsell la dsigne avec raison sont situes dans la province de Gonstantine, une quarantaine de kilomtres au sud-ouest de SoukAhras; elles occupent cinq collines voisines qu'elles couvrent enti rement: leur superficie est considrable : on l'a estime 100 hectares, sans compter les cimetires extrieurs la ville; cette immensit mme et l'absence de tout difice lgant, comme il en existe dans d'autres villes africaines, leur donne un aspect imposant, mais svre. Les auteurs anciens ne nous apprennent peu prs rien sur cette grande cit, sur ses destines, sur ses vicissitudes. Nous savons seul ement qu'elle fut sans doute assige par Tacfarinas, au cours de la lutte que celui-ci soutint contre les Romains, s'il faut corriger en Thubursicum, l'ethnique Thubuscum que donne le manuscrit de Tacite (l). Plus tard, l'poque de saint Augustin, il en est plusieurs fois ques tion dans les lettres de l'vque d'Hippone. C'tait au fort du schisme donatiste; le pays tait en proie la guerre civile; de toutes parts, orthodoxes et novateurs se livraient des violences regret tables. Saint Augustin s'employa rtablir la paix, si gravement compromise. Il s'aboucha avec les gens de Khamissa, qvii, bien que du parti oppos, semblaient assez enclins une entente, et avec leur vque Fortunius; les deux hommes se rencontrrent Thubursicu mme, <x Je suis venu vers lui, crit Augustin1*', parce que c'tait une '> Ann., IV, i\. [h

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dfrence que je devais son ge et que je ne pouvais pas exiger qu'il vnt moi. Je suis all le trouver, escort de nombreux compa gnons qui, ce moment, s'taient agrgs moi. Nous nous assmes l'un et l'autre pour causer; le bruit s'en rpandit et une foule nomb reuse arriva. Mais dans cette multitude il tait vident que fort peu taient capables de discuter utilement, que fort peu avaient le dsir de dbattre une question aussi importante avec prudence et pit. Les autres taient venus pour assister notre conversation, comme on vient au thtre voir le spectacle et non point comme la dvotion chrtienne conduit une instruction salutaire. Aussi ne pouvaient-ils, ni nous accorder le silence, ni parler avec moi posment, ou du moins sans excs et mthodiquement. Chacun se laissait emporter aux mouvements dsordonns de son me ; c'tait un bruit tourdis sant et jamais nous ne pmes obtenir ni lui, ni moi, par nos prires ni mme par nos objurgations, que l'on ft un peu de silence. Les manifestations bruyantes devinrent telles que les vques durent interrompre leur conversation et finirent par se rfugier pour une nouvelle confrence dans une villa voisine de Khamissa, o ils esp raient un peu plus de tranquillit et de recueillement. Ces renseignements sont curieux, mais ils n'clairent pas l'histoire de la cit; l'tude des ruines et des inscriptions qui en sont sorties est plus instructive. Le nom seul de Thubursicu Numidarum trahit son origine : il indique une ville essentiellement numide, ainsi que je l'ai dj not, le chef-lieu d'un canton occup par une tribu indigne, gens Numidarum. A la tte de cette tribu taient placs des principes qui exeraient l'autorit de pre en fils. Mme au ne sicle de notre re, alors que la ville avait atteint une pleine prosprit, il est encore question dans les inscriptions de Khamissa d' un princeps de la gens; et cet homme est citoyen romain, ce qui nous prouve l'importance de la population indigne cette poque. D'ailleurs, les pitaphes nomb reuses que nous ont rendues les cimetires de la localit mentionnent presque aussi souvent des noms purement africains que des noms romains. Il est cependant digne de remarque que ces pitaphes sont rdiges en latin et que l'on a recueilli en tout, dans les ncropoles, une inscription libyque et une inscription punico-latine. On voit par l jusqu' quel point Thubursicu tait devenue romaine, du moins en apparence. Aussi ne faut-il point s'tonner de constater

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que la civitas peregrine du icr sicle reut, ds le dbut du 11e, sous Trajan, le titre de municipe (municipium Trajanum Au.gustum) que lui donne une inscription, avec les privilges qu'il comportait. Il y avait l, comme dans les villes importantes de l'Afrique du Nord, une bourgeoisie instruite acquise l'influence romaine et dsireuse de se laisser gagner de plus en plus aux usages et la civilisation de la mtropole. Trois tombes, dcouvertes ct lune de l'autre dans une des ncropoles de la ville, sont, cet gard, trs curieuses. On y lit les noms de trois Vetidius. Le pre avait pass par la srie des honneurs municipaux ; c'tait donc un des gros personnages du lieu. Son pitaphe lui donne les titres de propritaire et d'avocat (m foro juris peritus, agrcola bonus). Naturellement il prouva l'ambi tion de voir ses fils s'lever plus haut que lui. Sa fortune lui permett ait d'en faire des membres de l'ordre questre; pour leur donner le moyen de tenir dignement leur rang, il surveilla tout particulir ement leur instruction : il envoya l'un d'eux au moins tudier Carthage, dans les coles les plus rputes de la province. Le jeune homme y mourut; il n'avait que dix-huit ans, ce qui ne l'empchait pas d'tre utraque lingua eruditus, comme son frre mort vingt et un ans. Thubursicu produisit mme des maitres qui arrivrent une certaine notorit littraire ; elle a donn naissance au grammairien Nonius Marcellus, l'auteur du De proprietate sermonum : son nom ou celui d'un de ses parents se lit encore sur une des pierres de la place publique. Le dblaiement d'une ville aussi tendue et rpandue sur un sol accident qui se prtait mal l'tablissement d'un plan rgulier, ne pouvait tre tent mthodiquement; il tait impossible de pousser devant soi en suivant le trac des rues, comme Timgad; mieux valait s'attaquer d'abord aux difices encore visibles et les interroger. C'est ce qui a t fait : le forum, le thtre, un grand nymphe, des thermes, une seconde place publique, moins vaste que la pre mire, un arc de triomphe se reconnaissaient aisment au milieu du chaos des autres ruines; on les a mis au jour l'un aprs l'autre. M. Gsell aura les dcrire et les tudier successivement; dans le prsent fascicule, il n'est question que des trois premiers ensembles. Le forum qu'une inscription nomme platea vtus, par opposition avec l'autre place (forum novum) est situ sur le sommet d'une des

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hauteurs comprises dans l'enceinte de la ville. Pour l'tablir et obtenir une surface horizontale on avait d entailler profondment la colline au Sud et lever au Nord des substructions ; ce qui, comme le remarque M. (sell, suppose, pour cette place, un plan d'ensemble conu une date prcise, mais ce qui ne prouve pas que tous les difices qui s'y remarquent actuellement remontent cette date ; certains d'entre eux ont pu remplacer des monuments appartenant l'ordonnance primit ive.Il semble bien, en effet, que ce forum ait subi des remaniements importants avec le temps. On y constate des irrgularits assez sur prenantes : un des temples qui orne la face occidentale est plac de biais par rapport l'axe de la place et la basilique qui occupe la face orientale dpasse l'alignement des deux cts nord et sud. Bien plus, il semble que le temple situ l'extrmit sud-ouest n'ait pas t achev : ses colonnes n'ont jamais t mises debout. Dans l'tat actuel le forum de Thubursicu nous prsente les l ments qu'offrent les diffrents forums d'Afrique et d'ailleurs, disposs autour d'une place dalle avec portiques : des salles, en forme de temples, dont l'une pourrait tre la curie de la cit, une grande basi lique trois nefs, une tribune, assez maladroitement loge sous le portique mridional, dont l'escalier d'accs de sept marches est encore visible, diverses chambres dont la destination ne saurait tre tablie, ainsi que des latrines dont l'amnagement rappelle celles du forum de Timgad. J'ai signal en 1906 des tables de mesures talons pour liquides et grains que Ion a dcouvertes en place l'angle sud-ouest de la cour. On n'a retir des dcombres que peu de statues ; les plus intressantes sont deux bustes de personnages barbus, portraits de clbrits locales. Il faut l'avouer, il n'y a rien dans tout cela de bien nouveau, ni de bien caractristique. On ne saurait en dire autant du second ensemble dblay par les soins de M. Joly, le nymphe. Les anciens croyaient que le grand fleuve qui arrose la Tunisie septentrionale, la Medjerda, autrefois Bagradas, prenait naissance Thabursicu; c'est ce qu'affirme Julius Honorius 1] et les Arabes, gardiens de cette tradition, sont persuads que l'origine du fleuve est une source d'eau saumtre, nomme Anel-Ioudi , qui jaillit au milieu mme des ruines. La vrit est que le 11 Gcogr. hit. min. (ed, Rese), p. 5-^.

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ruisseau issu de l'An-cl-loudi est un des premiers affluents de la Medjerda, qui, elle, nat dans le massif montagneux un peu au nordouest de Khamissa. Il n'est point tonnant que pour un si beau fleuve les habitants de Rhamissa aient voulu se mettre en frais et construire un palais de rception digne de lui. Le nymphe se compose de deux bassins se faisant suite et de constructions annexes qui les entourent. Le premier, peu prs rectangulaire, mesure l\"] mtres de long sur i3 mtres dans sa plus grande largeur; l'autre, galement rectangulaire, pour commencer (18 m. 5o de large) se termine en fer cheval, par une partie courbe de 2G m. 5o de diamtre. L'eau s'chappait de ce dernier, par une vanne, son extrmit nord-ouest. Entre les deux tait un troisime bassin, trs troit, .presque une rigole, o venait aboutir une conduite partant d'une autre source, celle-ci deau douce, l'An-elBir, situe 4oo mtres de l. Entre les deux grands bassins, on pouvait donc constituer un rservoir d'eau potable, prserv de tout mlange fcheux; car on avait alors soin de lever la vanne du canal qui passait au-dessous et que suivait l'eau de l'An-el-Ioudi. Le trop-plein s'coulait dans le bassin circulaire en franchissant la cl ture de dalles. L'An-el-Bir accroissait ainsi l'An-ei-loudi et formait comme le prolongement de la source du Bagradas. M. Gsell, qui j'emprunte ces lignes, ajoute que les deux grands bassins, quand ils taient remplis, ont peut-tre servi prendre des bains. La piscine rectangulaire est limite, du ct du Sud, par un quai, que borde une file de constructions, termine par une salie deux niches, o ont t recueillis des fragments de statues, en particulier, un torse de Diane. Ce serait, pense-t-on, un sanctuaire consacr aux divinits protectrices de la source. La facade n'en est point, d'ailleurs, parallle au bord du bassin, comme les autres difices qui longent le quai, mais place de biais, sans aucune raison apparente. Du ct nord s'tend une vaste cour, deux fois plus large que le bassin lui-mme, entoure de portiques sur trois faces. Ces porti ques faisaient promenoir. Le centre de la cour constituait un jardin ou, peut-on aussi supposer, un gymnase. Au fond, regardant la piscine, s'levait un second sanctuaire, trs rgulirement dispos, dont on ne saurait dire quelle divinit il tait ddi, faute de docu-

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ments figurs ou crits. Enfin, l'Est du bassin rectangulaire, un escalier de neuf marches, peu prs de mme largeur, prcde un soubassement, qui devait porter un grand difice ; la fouille en cet endroit, n'est pas encore pousse assez loin. Tout cela constitue un ensemble dont le plan tonne par son irr gularit. On se serait attendu trouver, la source du Bagradas un nymphe imposant et bien conu, quelque chose comme celui de Zaghouan. Ce qui existe est curieux, mais sans lgance, sans unit, sans charme. On dirait que le hasard a prsid ces constructions, plus que la volont rflchie d'un homme du mtier. Le thtre, au contraire, est un des plus beaux, des plus comp lets, des plus majestueux qui existent actuellement en Afrique; il produit sur tous ceux qui le voient presque une aussi forte impres sion que celui d'Orange. Ce n'est pas que ses dimensions soient sup rieures celles des autres thtres africains il mesure 70 mtres de large et le rayon de l'hmicycle, sa partie suprieure est de 06 m. 80; les thtres de Cherchel et de Philippeville sont plus importants; mais, grce aux belles pierres de taille dont il est fait, il a pu rsister aux assauts du temps. Le mur de la scne s'lve encore une hauteur de 9 mtres ; les vingt-deux premires ranges de gradins sont intactes ; les deux passages latraux qui conduisaient l'orchestre, avec le cintre de leurs votes en grand appareil, ont peine souffert et supportent les restes des tribunalia ; le pavement de l'orchestre n'a pas disparu, non plus que les bandes de pierre o venait s'appuyer le plancher de la scne. Bien conservs galement sont les foyers qui encadrent celle-ci droite et gauche, alors que d'habitude ils se sont crouls avec le mur du fond. L'tude de l'di fice est donc utile pour la connaissance des amnagements des thtres antiques; elle le serait plus encore s'il offrait quelque origi nalit dans les dtails; malheureusement il ne nous apprend rien que nous ne sachions par ailleurs. Le pulpitum n'a mme pas de dessous et l'on n'y trouve pas trace, derrire le mur orn de niches qui le bordait jadis et qui a peu prs disparu actuellement, d'une fosse o le rideau serait venu se loger au dbut de la reprsentation ; on n'y voit pas non plus ces trous carrs dans lesquels s'engageaient les montants destins en faciliter la manuvre ; d'o nous pouvons conclure que l, comme ailleurs, comme Dougga, par exemple,

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Yaulaeum tait remplac par ces rideaux nomms siparia, qui s'ou vraient et se repliaient l'un droite, l'autre gauche de la scne. Je rappellerai aussi que parmi les pierres recueillies au cours des fouilles on a trouv deux claveaux portant en relief un masque de thtre; au-dessous de l'un d'eux sont traces les lettres EVNVGHV. Il est naturel de penser que cette inscription fait allusion la fameuse pice de l'Africain Trence, qui resta populaire dans la pro vince pendant tout l'Empire, et que Nonius Marcellus cite plus de quarante fois. M. Gsell n'est pas de cet avis, parce que le masque reprsent au-dessus de l'inscription n'est point un masque comique et que la bouche est ferme. Il fait peut-tre allusion, ajoute-t-il, une pantomime clbre qui aurait t intitule l'Eunuque et que nous ne connaissons pas. J'avoue ne pas tre trs sensible l'objec tion . Dernier dtail : le thtre est toujours rest inachev. Le porti queextrieur n'a sans doute pas t construit. Les fouilles n'ont mis dcouvert ni colonnes, ni morceaux d'entablement, ni dbris de statues qui aient pu appartenir la dcoration de la grande paroi du fond de la scne. Aucun fragment d'une ddicace n'a t recueilli cet endroit, pas plus que sur la faade. Ce rapide aperu des trois plus importants monuments de Khamissa nous donne une ide trs exacte de ce qu'tait cette ville ; ses difices rpondent bien ce que nous savons d'elle par ailleurs. Thtre somptueux mais inachev, forum taill mme la colline, mais sans rgularit, nymphe vaste mais sans lgance, tout cela convient bien une cit d'Africains enrichis; capables de faire grand, ce qui est toujours possible la fortune, incapables de faire beau, ce qui n'est donn qu' une culture avance et des traditions artistiques. R. GAGNAT.

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