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Fiche professeur

PARALLAXE et ISS

Les activits proposes (fiches lve n1 et n2) ont pour but de dterminer l'altitude de la Station Spatiale Internationale (ISS) une date donne, en se basant sur un phnomne de parallaxe.

Quest-ce que la parallaxe ? La parallaxe est lincidence du changement de position de lobservateur sur lobservation dun objet. Afin de proposer aux lves une explication simple et illustre du phnomne de parallaxe et de la mthode du mme nom, on peut faire visionner en classe le diaporama propos en annexe dans lequel le phnomne est prsent, ainsi que les diffrents exercices de la fiche lve n2.

Dans les programmes Voici un condens de ce que lon peut trouver dans les divers programmes de Physique du lyce (les programmes actuels du collge n'y font pas rfrence). En seconde : Dans le programme actuel (en vigueur depuis 2000) qui devrait tre modifi en 2010, la parallaxe est voque dans le premier paragraphe : I- Exploration de l'univers 1- De l'atome aux galaxies Colonne : Exemples d'activits Comment valuer la distance et les dimensions d'un immeuble ? Mthode de la parallaxe Technique de la vise Utilisation du diamtre apparent. D'aprs le document d'accompagnement, cette activit d'une heure trente a pour but d'arpenter l'espace proche et/ou dvaluer l'ordre de grandeur d'objets de grande taille. Voici un exemple d'activit propose dans le cadre de travaux pratiques : Un observateur se trouve derrire une vitre, une table, au sol, etc., symboliss par une droite d. On cherche connatre la distance H qui spare l'observateur dun objet inaccessible A. La mthode de la parallaxe (ou triangulation) consiste viser un objet inaccessible (un objet cleste, le haut dun immeuble, un objet sur une table, etc.) partir de deux points diffrents et calculer des distances non mesurables laide, par exemple, du thorme de Thals. schma : h

Sur la droite d, on se dcale sur une position O1 et on repre le point B dans lalignement de O1 et A sur une autre droite parallle d (rgle, bord d'une table) situ une distance connue h de d. On se dcale ensuite sur une autre position O2 de la droite d, et on repre C sur la mme droite que prcdemment dans lalignement de O2 et A. On obtient un triangle O1 AO2 de hauteur [OA].
Alors, daprs le thorme de Thals :

O O h O1O2 AO2 H et on trouve : H = 1 2 . = = O1O2 BC BC AC H h

et O et, L'exercice peut galement tre rsolu trigonomtriquement : on mesure les angles O 1 2 connaissant la distance O1O2 , on peut calculer la distance O2 A l'aide de la formule des sinus, puis la distance OA par trigonomtrie dans le triangle rectangle OAO2 .
La formule des sinus n'est pas au programme de Mathmatiques de la classe de seconde, mais elle peut tre donne telle quelle ou dmontre rapidement.

On retrouve la notion de parallaxe en premire S dans le paragraphe : IV- Optique Commentaires : l'tude exprimentale des images donnes par un miroir ou par une lentille pourra tre prsente en analogie avec le travail effectu en classe de seconde (localisation d'objets inaccessibles). On peut lire galement une remarque dans les documents d'accompagnement stipulant que la mthode de la parallaxe et celle de la vise sont mener conjointement (alignement d'pingles par exemple) en lien avec les miroirs.

En classe de terminale S, la parallaxe est simplement voque dans le document d'accompagnement en tant que cause ventuelle de variation des rsultats de la mesure d'une grandeur physique, l'apprciation de l'oprateur pouvant changer lors de la rptition d'une exprience.

La fiche lve n1 Cette fiche, rdige par un professeur de Physique, est ne de la volont de mettre en place une activit innovante par rapport celles proposes par le programme (valuation de la distance de la paillasse du professeur ou de la distance laquelle se trouve un immeuble voisin ) et en lien avec les objets astrophysiques tudis par ailleurs. Lexercice sinspire dun article paru dans la revue lAstronomie (n7, juillet/aot 2008). Lauteur de larticle, Pierre Nardon, a photographi la Station Spatiale Internationale une certaine date, au mme moment quun autre astronome amateur. Ayant visualis les deux clichs sur Internet, il a constat une diffrence de position de la trajectoire de la station par rapport la position de ltoile polaire, diffrence de l'cart de latitude et donc exemple de parallaxe cleste (voir explications dans le diaporama).

Lactivit commence par une mise en place du vocabulaire.


En gographie : Un mridien est un demi grand cercle imaginaire trac sur le globe terrestre qui relie les ples gographiques. On choisit pour mridien de rfrence le mridien de Greenwich.

La longitude dun lieu est la diffrence angulaire exprime en degrs entre la position du mridien passant par ce lieu et celle du mridien de Greenwich (celui-ci a donc pour longitude 0). On obtient un angle compris en 0 et 180, les lettres E (est) et O (ouest) indiquant le sens de rotation. La latitude dun lieu est lcart angulaire exprim en degrs entre la position du point et celle de lquateur sur le mridien passant par ce lieu. On obtient un angle compris entre 0 et 90, les lettres N (nord) et S (sud) indiquant l'hmisphre. Tous les endroits ayant une latitude donne sont dsigns collectivement sous le nom de parallle, car tous ces lieux sont placs sur une ligne parallle l'quateur. A l'inverse de la longitude dont la dfinition requiert le choix d'un mridien de rfrence, la latitude n'utilise donc que des rfrences naturelles (quateur, ples). Latitude et longitude s'expriment gnralement en degr-minute-seconde (exemple : 4534'06''N) dans une base sexagsimale. La conversion en valeur dcimale de degrs se fait donc avec la rgle : 60" = 1' et 60' = 1.

Pour la ralisation dun schma en coupe de la Terre, les lves auront srement besoin de faire plusieurs schmas main leve pour bien apprhender cette coupe. On peut sappuyer un premier temps sur le type de schma suivant reprsentant lhmisphre nord :
S reprsente la ville de Saint-Germain-en-Laye. C reprsente la ville de Champignelles. Toutes deux sont considres la mme longitude, donc sur le mme mridien. On note G le lieu o le mridien de Greenwich coupe lquateur. Leur longitude est donc langle (OG ; OE ) . La latitude de S est langle (OE ; OS ) . La latitude de C est langle (OE ; OC ) .

Puis on peut se ramener un problme plan en dessinant un quart de cercle qui reprsente un demi-hmisphre :

Lactivit ne ncessite aucun calcul, les mesures tant faites approximativement sur un schma agrandi. Il faut prvoir cet effet plusieurs grandes feuilles A3 accoles pour avoir une rduction raisonnable du quart de cercle reprsentant le demi-hmisphre.

Schma final

Ici, (OE ; OC ) = 4747 47,78 (avec 60 = 1) et (OE ; OS ) =4854 = 48,9. Les tangentes au cercle en C et S reprsentent les horizons des deux photographes aux lieux C et S. Les donnes angulaires h1 et h2 sont reportes partir de ces tangentes, dans le sens indirect car les photographes regardent vers le nord (toile polaire dans lobjectif ). On trouve ainsi graphiquement la position de la station orbitale (point I) et on peut mesurer directement laltitude de lISS (distance DI).

Un prolongement peut tre propos par la mesure de linclinaison (angle) de lorbite de la station par rapport au plan de lquateur (angle (OE ; OI ) ). Malgr le soin apport au dessin et lchelle suffisamment grande choisie, les distances releves peuvent tre loignes des distances relles. On peut alors proposer aux lves ou un groupe dlves de poursuivre lactivit en reproduisant le schma avec un logiciel de construction dynamique type geogebra. Un document geogebra est propos en annexe qui reproduit les figures ralises avec ce logiciel. Les calculs de distances sont alors effectus par le logiciel lui-mme.

La fiche lve n2 Ce phnomne de parallaxe cleste peut galement tre exploit du point de vue mathmatique, en complment ou la place de la fiche n1. Pour les exercices 1 et 2, les connaissances requises sont celles des angles particuliers (alternes, complmentaires, ) et de la trigonomtrie de collge (classe de troisime), ils peuvent donc tre donns aux lves ds le dbut de la seconde, tels quels ou sous une forme plus ouverte en devoir la maison. Lexercice 1 se fait dans le cas o lon considre que la Terre est plate entre les deux observateurs, alors que dans lexercice 2 la sphricit de la Terre est prise en compte. Dans les deux cas, on suppose que la station se trouve exactement la verticale du premier observateur. Ces exercices permettent dj une bonne comprhension du phnomne de la parallaxe, ainsi quune interrogation sur la pertinence du modle plat. Une correction est fournie la suite de la fiche lve, dans le mme fichier. Lexercice 3 se place dans le cas o la station spatiale ne se trouve la verticale daucun observateur (cas tudi dans la fiche lve n1). Sa rsolution ncessite des formules plus complexes comme la formule des sinus et celle dAl-Kashi, qui sont vues en classes de premire S et premire STI. La correction est galement fournie dans le mme fichier.

Sites et logiciel intressants - Revue lAstronomie : http://www.saf-lastronomie.com/revue/ - Pour trouver rapidement les coordonnes latitude/longitude d'une ville franaise : http://www.geoportail.fr/ Il suffit de cliquer sur France continentale dans la planisphre, puis de choir une ville. Une photographie arienne s'affiche, les coordonnes se trouvent sous la photographie. - Pour suivre le dplacement de la station orbitale et connatre ses prochains passages au-dessus dun certain lieu : http://www.amsat.org/ Il faut aller dans longlet "Passes" du bandeau, choisir " Show predictions for " : ISS, puis rentrer les latitude et longitude (en degrs) de l'endroit choisi (et ventuellement l'altitude du lieu). - Pour les amateurs de ciel toil, le logiciel stellarium (multiplateformes et gratuit) permet de visualiser le ciel une date, une heure, et un lieu donns tel un plantarium. Logiciel tlchargeable sur : http://stellarium.org/ Sur la page suivante, une copie d'cran du logiciel stellarium prsente le ciel tel que l'a vu l'un des photographes depuis Champignelles le 9 fvrier 2008.