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ENTRE FANTASMES, SCIENCE ET POLITIQUE

L'entre des ?ryas en Inde


Grard Fussman Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales
2003/4 - 58e anne pages 781 813

ISSN 0395-2649

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Fussman Grard , Entre fantasmes, science et politique L'entre des ?ryas en Inde, Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2003/4 58e anne, p. 781-813.

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Entre fantasmes, science et politique


ryas en Inde Lentre des A
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Grard Fussman

Il nexiste probablement pas dindividu qui ne se soucie de savoir au moins le nom de ses anctres proches, pas de groupe humain qui ne sintresse ses origines. Ds les plus anciens textes ou inscriptions que nous possdons, les individus se dfinissent ou se positionnent par rapport leurs anctres. Les peuples de langue indo-europenne ne font pas exception la rgle. Deux dentre eux possdaient mme des formations grammaticales spcifiques indiquant lanctre dun individu : le suffixe -eide s en grec, qui permet de savoir instantanment que les Atrides sont les descendants dAtre et les Achmnides ceux dAkhaimene s ; lallongement de la voyelle initiale, ou vrw ddhi, ventuellement complt par une suffixation en -a, qui permet en sanskrit de savoir immdiatement que les Bha rata descendent de Bharata et les Paurava de Puru 1. Nos modernes noms de famille remplissent la mme fonction didentification de lindividu par ses anctres. Il nen va pas

Cet article est issu dides changes lors du sminaire organis au Collge de France en janvier 2001 par Jean Kellens et Grard Fussman avec la participation, entre autres, de Henri-Paul Francfort, Xavier Tremblay et Michael Witzel. Voir GRARD FUSSMAN, ryas en Asie centrale, en Iran et en Inde , Annuaire du Collge de France, 2000 Les A 2001, pp. 733-758. Je dois H.-P. Francfort de prcieuses rfrences bibliographiques. 1 - Les langues iraniennes possdent de multiples moyens dexprimer lhrdit ou la iya, descendance par drivation, par exemple le suffixe vieux-perse -iya (Haxamanis achmnide ), qui a galement dautres usages. En sanskrit rcent, la drivation en vrw ddhi a aussi servi dnoter une appartenance religieuse : un vaisw n w ava est un dvot de Visw n w u.
Annales HSS, juillet-aot 2003, n 4, pp. 781-813.

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2 - On citera par exemple ANDR MARTINET, Des steppes aux ocans. LIndo-Europen et les Indo-Europens , Paris, Payot, [1986] 1994, vieilli ds sa parution ; BERNARD SERGENT, Les Indo-Europens. Histoire, langues, mythes, Paris, Payot, 1995, bien inform mais parfois approximatif. La production scientifique la plus abondante ces derniers temps, lune des plus intressantes aussi, bien que souvent difficile daccs, est celle de Franoise Bader dont on citera seulement ici : FRANOISE BADER (dir.), Langues indoeuropennes, Paris, CNRS, 1994. 3 - COLIN RENFREW, Archaeology and Language. The Puzzle of Indo-European Origins, New York, Cambridge University Press, [1987] 1988 (trad. fr. : Lnigme indo-europenne : archologie et langage, Paris, Flammarion, 1990). Voir ce sujet, entre autres, la discussion mene dans Antiquity, 236-62, 1988, pp. 562-595 et 607-609, et le rsum de la controverse dans WOLFGANG MEID, Archologie und Sprachwissenschaft, Kritisches zu neueren Hypothesen der Ausbreitung der Indogermanen, Innsbruck, Institut fr Sprachwissenschaft

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autrement pour les groupes humains qui, tous, ont ou se forment une ide de leur pass, si vague ou invraisemblable quelle puisse parfois nous paratre. Par les mythes dorigine, lpope, et depuis peu, dans quelques pays seulement, par lhistoire, les groupes humains tiennent senraciner dans le pass. Lantiquit compte moins que lorigine. Quand on ne la connat pas, on linvente, on limagine, on la recre sur le mode pique. Nous avons vcu cela au XIXe sicle et dans la premire moiti du XXe sicle avec la rinvention des Germains, anctres des Allemands, et des Gaulois, anctres des Franais. Lpope (conqute de lOuest ou guerre dindpendance) remplit souvent ce rle dans les pays plus jeunes. Ce souci des origines vraies ou fictives a de bons cts. Il est source dinspiration pour les crivains et scnaristes. Il permet le financement des fouilles archologiques et la conservation des vestiges du pass. Il procure un gagne-pain aux gnalogistes professionnels et aux historiens. Il contribue au succs des sons et lumires, des dfils folkloriques et des reconstitutions historiques pour touristes. Mais les mythes dorigine servent aussi des idologies qui font parfois regretter que lhomme se tourne si souvent vers son pass. Toutes les religions ont leur prophte ou leur fondateur, leurs guerres aussi. La rfrence aux origines justifie les hirarchies sociales et leur perptuation, lhrdit des fonctions, la permanence des systmes politiques. Elle sert dargument aux particularismes, aux sparatismes, aux nationalismes, au racisme enfin. Les Professeurs Nimbus que nous sommes ont parfois tendance oublier que ltude du pass des peuples, si utile et passionnante quelle soit, peut tre dvoye et servir justifier des fantasmes ou des pratiques politiques rpugnantes. Le cas dcole le plus connu est celui du pangermanisme et du nazisme, qui reprirent leur compte le concept da rya labor au XIXe sicle par des savants qui nimaginaient pas lusage qui pouvait en tre fait. Malgr les mises en garde mthodologiques lances depuis plus dun sicle par beaucoup de spcialistes, malgr lutilisation qui en fut faite par les idologues du nazisme, le mot indo-europen et son prtendu synonyme aryen continuent exercer une fascination en Europe. On a vu ainsi paratre en France des manuels concernant ces sujets 2. En Grande-Bretagne, Colin Renfrew publia sur ce sujet un livre iconoclaste 3 qui, malgr lavis dfavorable presque unanime des

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der Universitt Innsbruck, Beitrge zur Sprachwissenschaft-43 , 1989, pp. 18-20 et 29-39. Depuis, les uns et les autres ritrent leur position, sans grand changement, de colloque en colloque. 4 - Le reportage a t repris en France : Newlook, 141, 1995, pp. 46-53, avec ce curieux titre : Ces momies qui font trembler la Chine , ainsi comment : Parfaitement conserves, ces dpouilles ont les traits des peuples dEurope : lvres fines, nez long, ` Pkin, la nouvelle branle le pouvoir et crne allong, teint clair et cheveux blonds. A sa propagande, base sur la puret de la civilisation chinoise. Depuis, la Chine doute delle-mme. En fait, lhistoriographie chinoise sait parfaitement que le Xinjiang a t conquis sur les Barbares et nous a transmis avec fiert les dtails de cette conqute. Ce commentaire exprime les fantasmes des rdacteurs amricano-europens de Newlook qui rvent dtendre jusqu la Chine les conqutes des Aryens aux yeux bleus et aux cheveux blonds. Je crains que les mmes fantasmes nexpliquent en partie lintrt soutenu manifest par certains archologues pour ces momies. On aura une ide du dbat en cours en consultant lexcellent ouvrage de VICTOR H. MAIR (d.), The Bronze Age and Early Iron Age Peoples of Eastern Central Asia, 2 vols, Washington, Institute for the Study of Man Inc. (sic), 1998 (Journal of Indo-European Studies, Monograph-26, Actes du colloque tenu Philadelphie, Universit de Pennsylvanie, en avril 1996). Voir aussi VICTOR H. MAIR et JAMES P. MALLORY, The Tarim Mummies. Ancient China and the Mystery of the Earliest Peoples from the West, Londres, Thames and Hudson, 2000. 5 - Le nom le plus connu est celui de Luigi Luca Cavalli-Sforza : LUIGI LUCA CAVALLISFORZA, PAOLO MENOZZI et ALBERTO PIAZZA, History and Geography of Human Genes, Princeton, Princeton University Press, 1994 (en franais : Gnes, peuples et langues, Paris, Odile Jacob, 1994). Pour le grand public : L.L. CAVALLI-SFORZA, Qui sommes-nous ?, Paris, Flammarion, 1997.

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spcialistes et en particulier des linguistes , lui valut une grande clbrit et mme le titre de Sir. Les tats-Unis ne sont pas en reste, o le trs srieux Journal of Indo-European Studies accrot son tirage et o le magazine Newlook publia un trs long et morbide reportage sur les momies dites tochariennes dcouvertes dans les sables du Xinjiang 4. Il nest jusquaux gnticiens qui ne se piquent de reconstituer lexpansion des peuples de langue indo-europenne 5. Une partie des dbats et controverses concerne le peuplement de lEurope de lOuest. Mais les discussions les plus vives, me semble-t-il, portent sur le peuplement de lIran, de lAsie centrale ex-sovitique et de lInde au IIe millnaire avant notre re, en particulier parce quil faut intgrer dans les vieux schmas les dcouvertes archologiques faites au cours des trente dernires annes au Turkmnistan, en Ouzbkistan mridional et en Bactriane afghane. On ne peut se passer, mme dans un article destin des non-spcialistes, demployer des termes techniques. Je les dfinirai plus loin. Il suffit de dire pour linstant que le mme sujet donne lieu deux types de discussions impliquant des personnalits trs diffrentes, partant de prmisses incompatibles les unes avec les autres et mettant en jeu des mthodes divergentes. Le lien entre ces deux sries de discussions nest tabli que par quelques indianistes occidentaux et quelques savants indiens, plus rares encore, forms loccidentale. La premire srie de discussions oppose et runit une vingtaine de savants occidentaux (ex-sovitiques, franais, britanniques, amricains), souvent trs rputs, et est suivie avec plus ou moins dattention par tous les spcialistes de lhistoire

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de lEurope du Sud, de lIran, de lAsie centrale ex-sovitique et de lInde du Nord aux IIIe et IIe millnaires avant notre re. Les prjugs raciaux en sont apparemment absents. Le nationalisme ny intervient que trs secondairement, dans la prfrence donne aux sites du pays o lon travaille et aux opinions des savants que lon frquente le plus. Les participants cette discussion considrent en gnral comme admis que le berceau original des populations de langue indo-europenne se trouvait en Russie du Sud et que la civilisation de lIndus (Harappa, MohenjoDaro, etc.) est, pour lessentiel, antrieure lapparition au sud de lHindou-Kouch des groupes parlant des langues indo-europennes ; que le problme est donc de dterminer o se trouvait lhabitat des Indo-Iraniens avant leur sparation et, partant de l, de retracer les routes suivies par eux pour pntrer en Iran et en Inde en essayant de comprendre les rapports quils ont pu avoir avec les populations rencontres lors de ces prgrinations gnralement dates du IIe millnaire avant notre re. Le dbat met en jeu une norme littrature scientifique que personne ne domine entirement, parce que parfois elle est trs technique : linguistique compare, datation et comprhension de lAvesta et du Rig-Veda, interprtation de trs nombreuses et souvent rcentes trouvailles archologiques. Une partie de cette documentation nest pas traduite en anglais (fouilles publies en langue russe, traductions franaise et allemande du Rig-Veda, traduction franaise de lAvesta, etc.). La seconde srie de discussions oppose une poigne de savants indiens, souvent gs, forms loccidentale et considrs par leurs collgues occidentaux comme tant au moins leurs gaux, ce qui est en passe de devenir lopinio communis dune majorit dIndiens hindous rsidant en Inde ou travaillant aux tatsUnis. Elle se droule dans la presse et ldition populaire indiennes ainsi que dans les forums sur linternet. Elle est, pour les rvisionnistes , dinspiration nettement religieuse, nationaliste et mme raciste. Elle va trouver son expression dans les manuels scolaires, dont lactuel gouvernement nationaliste indien a ordonn la rvision. Les hindous nationalistes qui ont relanc la controverse ces dernires annes partent de lide que le sanskrit na pas t apport en Inde par des populations dorigine indo-europenne, quil y est autochtone et, pour certains, dessence ternelle ; quon le parlait dans les villes de lIndus et que la quasi-totalit des langues indiennes contemporaines en drivent ; que la vue contraire nest quune fiction des colonialistes occidentaux. La documentation utilise par ces rvisionnistes est linterprtation indienne traditionnelle du Rig-Veda, diffrente sur beaucoup de points des interprtations occidentales, et lanalyse des fouilles, souvent peu ou mal publies, des cits de lIndus. La littrature occidentale rcente est en gnral ignore et considre comme ne pouvant et ne valant pas la peine dtre consulte ds quelle est crite dans une langue autre que langlais.

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Donnes de base
On appelle indo-europennes (i-e) un ensemble de langues dont on peut dmontrer quelles reprsentent un tat ancien ou prsent dun parler, ou dun groupe de parlers trs semblables, du IIIe millnaire avant notre re. Cette dsignation est idologiquement neutre : elle rsulte de la constatation que les langues identifies comme indo-europennes la fin du XVIIIe sicle taient principalement parles sur un espace stendant de lInde lEurope 6. Beaucoup dauteurs allemands prfraient lexpression indo-germanisch , un peu plus prcise puisque les langues indo-europennes parles lextrmit occidentale de cet espace appartiennent au groupe germanique. Lutilisation faite par les nationalistes allemands de cet adjectif fait que beaucoup de savants allemands utilisent maintenant indoeuropisch . Ladjectif arisch est, pour les mmes raisons, totalement abandonn. Le mot avait t forg partir de lindo-iranien a rya, airiia (cf. infra), longtemps considr comme tant le nom que se donnaient les locuteurs de langues indoeuropennes. Lappartenance dune langue au groupe indo-europen nest pas fonction de la date laquelle elle a t pour la premire fois atteste : lafro-amricain est une langue indo-europenne tout comme lourdou sur-arabis de la radio pakistanaise ou le kati du Nouristan afghan. Mais plus une langue est atteste anciennement, plus longs sont les textes qui en subsistent et plus la dmonstration de son appartenance au groupe indo-europen est convaincante. Cette dmonstration repose sur la constatation de la prsence dans cette langue de sries de dtails particuliers dont lexistence ne peut tre attribue ni lemprunt ni des concidences. Les plus significatifs de ces dtails appartiennent la morphologie et la syntaxe, moins sujettes lemprunt que le vocabulaire. Lanalyse de la structure phontique des mots et tournures reconnus comme indo-europens permet dtablir des tableaux de correspondances, rarement contests, partir desquels phonticiens et phonologues restituent le systme phonologique dun tat plus ancien, non attest, dit proto-indo-europen (PIE). Ces restitutions comportent une part dhypothse, do lexistence de divergences, parfois notables, entre spcialistes. La dcouverte dun nouveau document permet parfois de vrifier ou de contredire lune de ces hypothses. Le rapport des langues indo-europennes entre elles et au proto-indoeuropen est estim de faon plus intuitive. La part dincertitude reste grande, mme si les linguistes utilisent depuis trs longtemps les principes de la moderne cladistique et distinguent entre ressemblances provenant dun hritage commun, donc non significatives dune proximit, et ressemblances attribuables des innovations communes, donc rvlatrices de lappartenance un mme sous-groupe

6 - La colonisation europenne les a depuis rpandues partout dans le monde : lespagnol des Philippines est aussi i-e que celui de Castille.

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7 - RALPH L. TURNER, The Position of Romani in Indo-Aryan , Collected Papers 19121973, Londres, Oxford University Press, 1975, pp. 253-254 (originellement paru dans Journal of the Gypsy Lore Society, V-4, 1926, pp. 145-189), superbe expos dune pratique bien antrieure. ryas... , art. cit., 8 - Voir par exemple Xavier Tremblay dans G. FUSSMAN, Les A pp. 740-745. Les palontologues font aujourdhui de mme pour les mmes raisons. On trouvera un synopsis des divers schmas proposs dans lexcellent livre de JAMES P. MALLORY, In Search of the Indo-Europeans, Language, Archaeology and Myth, Londres, ` la recherche des Indo-Europens. Thames and Hudson, [1989] 1991, pp. 18-21 (trad. fr. : A Langue, archologie, mythe, Paris, Le Seuil, 1997). 9 - ANTOINE MEILLET, Introduction ltude comparative des langues indo-europennes, Paris, Hachette, [1903] 1922, reprint Tuscaloosa, University of Alabama Press, 1969, pp. 384417. 10 - MILE BENVENISTE, Le vocabulaire des institutions indo-europennes, 2 vols, Paris, ditions de Minuit, Le sens commun , 1969.

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ou famille 7. Ces rapports sont graphiquement exprims sous forme de schmas qui traduisent sous une forme visuelle simplifie des discussions complexes et des apprciations nuances. La plupart des linguistes ont aujourdhui abandonn le schma en arbre (gnalogique), prfr au XIXe sicle mais ncessairement faux puisquil ne peut pas tenir compte des langues dont il ne reste aucun tmoin, ni de la complexit des rapports entre langues proches (emprunts, fusions, etc.) 8. Le problme est que les schmas en arbre sont parfois utiliss tels quels par des nonspcialistes (archologues, historiens) qui les prennent pour des reprsentations cartographies de la ralit. Les langues sont parles par des hommes. Mais les cartes linguistiques ne concident jamais avec les cartes de populations parce que des langues disparaissent, des populations changent de langue et dautres disparaissent. Des descendants dIbres, de Wisigoths, de Vandales et de Basques ont ainsi apport en Amrique centrale un avatar de la langue de la Rome ancienne (lespagnol). Si Ibres, Wisigoths et Vandales ntaient pas mentionns par les historiens latins, nous nen saurions rien. Lavertissement se trouve dans tous les manuels de linguistique historique. Il est rgulirement nglig par les historiens. Des peuples qui parlaient des langues i-e, nous savons ce que leurs textes nous en disent, quand nous les comprenons. Or nous comprenons mal les plus anciens de ceux-ci, soit quils aient t mal transmis (lAvesta ancien), soit quils aient t rdigs de faon volontairement nigmatique (le Rig-Veda). Il est de toute faon difficile un homme du XXIe sicle dimaginer comment pouvaient vivre et surtout penser un prtre ou un guerrier du IIIe millnaire avant notre re. Paul Veyne disait dj que les Romains taient pour nous des personnages exo` plus forte raison, leurs (nos) anctres qui parlaient le PIE ou lune de tiques. A ses varits. De leur vie sociale et matrielle, on sait en fait trs peu de choses, uniquement ce que nous en dit le vocabulaire par hasard conserv dans plusieurs familles de langues. Les pertes ont t trs importantes. La dcouverte du hittite, le dchiffrement du mycnien nont pas ajout grand-chose aux trente-quatre pages, pourtant anciennes, dAntoine Meillet 9. Les analyses dmile Benveniste ont en outre montr quel point les faits de vocabulaire pouvaient tre trompeurs 10.

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DIGER SCHMITT, Dichtung und Dichtersprache in indogermanischer Zeit, Wiesbaden, 11 - RU Otto Harrassowitz, 1967. FRANOISE BADER, La langue des dieux ou lhermtisme des potes indo-europens, Pise, Giardini, 1989, et de nombreux articles, par exemple Homre et lcriture , Verbum, X-1, 1988, pp. 209-231. CHARLES DE LAMBERTERIE, Grec homrique MY : tymologie et potique , Lalies, III, 6, 1988, Universit Paris, pp. 129138. CALVERT WATKINS, How to Kill a Dragon: Aspects of Indo-European Poetics, New York-Oxford, Oxford University Press, 1995. ryas... , art. cit., 12 - Gabriel Gachelin et Vronique Barriel, dans G. FUSSMAN, Les A pp. 751-754. 13 - Voir par exemple la mise au point de W. MEID, Archologie und Sprachwissenschaft..., op. cit., pp. 14-17.

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Les tudes de Georges Dumzil donnent au public franais limpression que lon en sait par contre beaucoup sur les structures de pense. G. Dumzil nen disait pas autant, lui qui, faute de pouvoir restituer un vocabulaire religieux protoindo-europen (on ne reconstitue mme pas le panthon), restituait des structures que beaucoup de spcialistes, en dehors et lintrieur de nos frontires, contestent. On est en terrain plus solide avec la dcouverte quil existait des professionnels de la posie utilisant des formules hrites et des procds de composition assez semblables. On a beaucoup progress dans ce domaine depuis une trentaine dannes 11. Mais les rsultats, parfois un peu hypothtiques, de ces belles tudes portent peu sur la culture matrielle et ne peuvent tre exploits par les archologues. Le rsultat est que, les crnes ne parlant pas et les analyses gntiques ne pouvant produire que des hypothses indmontrables 12, il nexiste aucun critre fiable permettant didentifier archologiquement une population de langue p-i-e ou ayant parl une langue i-e dont on na pas de tmoignage ancien (le lituanien ou le prasun dAfghanistan par exemple). On peut aller plus loin dans laffirmation : il nexiste pas de critre fiable permettant didentifier de faon certaine les restes des locuteurs de lavestique, du sanskrit vdique et mme du latin archaque. Nanmoins, depuis le dbut du XIXe sicle, les Occidentaux saccordent placer lhabitat du (des) peuple(s) de langue p-i-e en Europe centrale ou orientale, plus rarement en Scandinavie, en tout cas pas en Iran, ni en Inde. Lhypothse avait pourtant t envisage au dbut du XIXe sicle quand le Rig-Veda passait pour le texte i-e le plus ancien et le sanskrit pour la langue i-e la plus archaque (ce qui pour beaucoup, tort, tait synonyme de plus ancienne). Les arguments qui militent en faveur dun habitat europen sont des analyses de vocabulaire, contestables et contestes 13, et le fait que la dispersion des langues i-e sexplique plus facilement si le point de dpart tait europen. Mais lon nest pas forc de croire que lexplication la plus simple soit la plus vraisemblable, ni que la plus vraisemblable soit lexplication vraie. On appelle indo-iranien un groupement dont sont issues trois langues anciennes historiquement attestes, les langues dites iraniennes de lAvesta et des inscriptions vieux-perses, qui partagent quelques innovations communes, et la langue dite indienne du Rig-Veda. La langue et la phrasologie de lAvesta et du Rig-Veda sont si proches que ces deux textes sexpliquent souvent lun par lautre.

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On peut donc considrer lexistence du groupe indo-iranien comme assure. Les textes conservs manent de gens qui se qualifiaient da rya (skt), airiia (avestique). On appelle indo-aryennes (i-a) les langues de lInde qui remontent aux parlers des ryas, ce qui permet de les distinguer des langues indiennes non indo-europennes A comme le tamoul, qui appartient au groupe de langues dites dravidiennes, cest` lexception de quelques langues (relativement) -dire du sud (de la pninsule). A tard venues comme larabe ou le turc, les langues parles sur le territoire de lIran contemporain remontent toutes aux parlers airiia. On se dispense donc en gnral de les qualifier dirano-aryennes, expression plus exacte mais perue comme redondante : toutes les langues iraniennes sont irano-aryennes. Certaines nont jamais t parles sur le territoire de lIran contemporain (scythe, khotanais, etc.), lIran des linguistes tant beaucoup plus vaste que celui de la Rpublique islamique iranienne de mme que lInde des linguistes et historiens de lAntiquit est plus vaste que la Rpublique indienne puisquelle englobe, entre autres, le Pakistan et toute la partie sud de lAfghanistan.

Ds le moment o est apparue la notion de langues indo-europennes, les savants ont cherch comprendre le mcanisme de leur dispersion, dterminer lpoque o elles taient indivises et le lieu o elles taient alors parles. Les spcialistes de palolinguistique ont ainsi tent de situer sur la carte, toujours trs grande chelle, lhabitat p-i-e partir danalyses de vocabulaire contestes car les signifiants peuvent changer de signifi et de toponymes, contestables galement car les migrants transportent avec eux les noms des lieux avec lesquels ils ont des liens affectifs 14. Prise dans cette acception (recherche de lhabitat originel), la palolinguistique est reste une discipline assez peu pratique bien que ses rsultats aient t trs diffuss. Les linguistes indo-europanistes ont suffisamment faire avec les langues i-e pour sen tenir dsormais la seule linguistique. Instruits par les checs et lexploitation de certaines de leurs hypothses par les pangermanistes et les nazis, ils sont aujourdhui prudents. Il est rare quils passent de lindoeuropen (groupe de langues) aux Indo-Europens (populations parlant ces langues) et, quand ils sy risquent, leurs Indo-Europens sont souvent dsincarns : physique inconnu, habitat inconnu, mode de vie vaguement restitu.

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14 - On trouvera dans la littrature spcialise de nombreux exemples de ces discussions (voir note prcdente). Les noms de plantes et danimaux, par exemple, ont aujourdhui un sens prcis, invariable parce quenglob dans le rseau serr des classifications linnennes. Ils avaient un sens tout aussi prcis pour les populations de langue p-i-e, mais les principes de classification et de reprage tant tout autres, ils ont pu tre attribus au cours des temps des ralits qui, lpoque, paraissaient semblables et qui pour nous sont trs diffrentes. Pour les noms de lieux, il suffit de penser aux toponymes europens transplants par la colonisation, ds le XVIe sicle, en Amrique, en Afrique et en Asie. Voir W. MEID, Archologie und Sprachwissenschaft..., op. cit., pp. 16-17.

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Larchologie de lEurope centrale et occidentale

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15 - Cit par JEAN-PAUL DEMOULE, La responsabilit des archologues dans la construction des nationalismes modernes , Raison prsente, numro spcial, Sur la socit civile et larchologie , 142, 2002, pp. 15-30, ici pp. 17-18 (en allemand : Scharf umgrenzte archologische Kulturprovinzen decken sich zu allen Zeiten mit ganz bestimmten Vlkern und Vlkerstmmen ). 16 - Comme il est maintenant dmontr pour la description de la Gaule faite par Jules Csar : CHRISTIAN GOUDINEAU, Par Toutatis ! Que reste-t-il de la Gaule ?, Paris, Le Seuil, 2002.

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Les archologues se trouvent devant un problme beaucoup plus difficile. Ils exhument depuis le XIXe sicle en Allemagne, en Europe centrale, dans les Balkans, en Russie des cultures qui nont laiss aucun tmoignage crit, donc aucune indication sur la langue des communauts dont elles nous transmettent la mmoire. Ces cultures archologiques sont exclusivement des cultures matrielles que les archologues sovitiques, par exemple, reprsentaient par des tableaux de dessins groupant des assemblages de cramiques et doutils, des types dhabitat et dinhumation, des indications sur les moyens de subsistance ( dominante pastorale ou agricole) et sur les restes de nourriture. On trouvait parfois quelques indications danthropologie physique (dolichocphales/brachycphales par exemple) passes de mode car dpourvues de signification sauf lorsque lon possde de grandes sries pouvant faire lobjet dun traitement statistique, et ayant donn lieu des drives racistes quon tche tort doublier. On tend aujourdhui les remplacer par des analyses dADN fossile qui ont les mmes dfauts. Ces cultures anonymes stendent sur des rgions o lon sait, par les auteurs anciens ou lanalyse linguistique, quont vcu, la mme poque approximativement, des peuples de langue i-e dont certains ont laiss leur nom dans lhistoriographie. Comment, sauf faire preuve de schizophrnie et accepter dcrire deux histoires sans contact aucun, celle des cultures matrielles et celle des peuples, ne pas chercher attribuer ces pots qui ne parlent pas tel ou tel peuple dont on prsume quil vivait approximativement la mme poque, approximativement dans la mme rgion, mme si de ce peuple lon ne connat gure que le nom et certaines caractristiques de la langue quil parlait ? Toute larchologie europenne appliqua ainsi le principe nonc par larchologue allemand Kossinna en 1911 dans son Origine des Germains : Des provinces culturelles nettement dlimites sur le plan archologique concident toutes les poques avec des peuples ou des tribus bien prcis 15. Luvre de Maria Gimbutas donne lexemple le plus abouti, ou le mieux connu, de ce type de recherche appliqu la colonisation de lEurope centrale et occidentale par les populations de langue i-e. Un sicle et demi de recherches, parfois intensives, na pourtant abouti aucun rsultat sr en ce domaine. La raison en est que les textes livrent relativement peu dethnonymes, que ceux-ci sont attests beaucoup plus tard que les cultures des Ier et IIe millnaires avant notre re auxquelles on veut les rapporter, et quils proviennent souvent dobservateurs extrieurs ces rgions (Tacite ou Csar par exemple) qui ont pu oublier des populations, ou regrouper sous un mme nom des populations dont ils ne connaissaient gure que le nom et qui navaient en fait rien en commun, et qui, mme parfois, ont sciemment dform la ralit 16.

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On ajoutera que deux peuples ne parlant pas la mme langue peuvent possder des cultures matrielles analogues et que, sur deux millnaires, les scissions, migrations, regroupements et absorptions de peuples par conqute, les changements de nom donc, ont d tre nombreux. En rgle gnrale, on ne peut identifier de manire certaine et mme raisonnablement probable les traces dun peuple historiquement connu si lon ne trouve pas dans la culture matrielle tudie un tmoin crit de son nom, et ce, parfois, mme quand on possde sur lui une abondante historiographie ancienne. Qui en doutera naura qu se reporter aux controverses sur la localisation de Troie. Ajoutons que les archologues contemporains sintressent des phnomnes dont lapparition ou lvolution ne sexpliquent pas ncessairement par des mouvements de population : diffusion de lagriculture, apparition de nouvelles productions agricoles, volutions technologiques, urbanisation, dmographie, etc. Leurs systmes explicatifs privilgient donc les phnomnes de diffusion pacifiques, ce qui parfois les amne nier, ou minimiser lextrme, leffet de migrations pourtant historiquement attestes. La guerre et la conqute ne jouent ainsi quun rle mineur dans les schmas qui ont valu C. Renfrew son actuelle clbrit.

Des informations nouvelles : linguistique et archologie de lIran et de lAsie centrale


Les historiens de lIran et de lAsie centrale lpoque du bronze se trouvrent, partir des annes 1970, confronts une masse de donnes nouvelles qui ncessitrent llaboration de nouveaux schmas de peuplement. Une partie de ces donnes tait dorigine archologique, rsultat des fouilles qui se multiplirent aprs la Seconde Guerre mondiale en Union sovitique, en Iran, en Afghanistan et dans une moindre mesure au Pakistan (appellation moderne de lInde du Nord-Ouest). Ces pays taient alors quasiment terra incognita. Les historiens europens, qui tous considraient comme prouv que lexistence de langues dorigine i-e en Inde rsultait dun mouvement de peuples venus du Nord, pouvaient se contenter de dessiner de grandes flches sur les cartes reprsentant les territoires archologiquement vides o ceux-ci taient ncessairement passs avant de franchir la barrire de lHindou-Kouch et de pntrer dans lInde du Nord-Ouest. Il apparat maintenant que ces territoires taient peupls, urbanise et relis entre eux par un rseau complexe de relations commerciales et culturelles. Les archologues se trouvent alors devant le problme classique de devoir corrler une culture matrielle et une langue. Comme on la vu plus haut, ce problme, dj complexe, lest plus encore dans le cas des Indo-Iraniens qui nous ont laiss une littrature ancienne abondante (lAvesta et le Veda), tudie et traduite depuis le dbut du XIXe sicle. Beaucoup darchologues et historiens en sont rests l et continuent, par exemple, utiliser les traductions anglaises de ces textes parues dans les Sacred Books of the East. Pour les philologues, ces traductions ne sont plus utilisables telles quelles. Il est devenu clair, en effet, que les multiples auteurs des hymnes de lAvesta et du Rig-Veda taient des spcialistes, manipulant un langage sotrique, cod et

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bersetz..., 17 - KARL FRIEDRICH GELDNER, Der Rig-Veda aus dem Sanskrit ins deutsche U 4 vols, Cambridge, Harvard University Press, Harvard Oriental Series-33-36 , 19511957. LOUIS RENOU, tudes vdiques et paninennes, t. I-XVII, Paris, Publications de lInstitut de civilisation indienne, 1955-1969.

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volontairement ambigu. Les deux traductions, dsormais un peu anciennes, qui font aujourdhui autorit, celle de Karl Friedrich Geldner et celle de Louis Renou 17, bien qulabores partir des mmes principes, prsentent entre elles des divergences importantes. Elles sont de surcrot rdiges respectivement en allemand et en franais, langues que peu dhistoriens de ces rgions matrisent, et dans un style volontairement aussi abstrus que celui du Rig-Veda, ce qui en rend la comprhension parfois difficile mme des locuteurs natifs et cultivs de ces langues. Leur maniement exige un effort intellectuel auquel beaucoup se drobent. Du moins la date assigne au rassemblement en collection des hymnes du Rig-Veda na-t-elle pas chang. Les spcialistes occidentaux saccordent sur une date aux alentours de 1200-1000 avant notre re, date arbitraire qui repose sur une reconstruction hypothtique de lhistoire de la littrature indienne. Elle ne signifie pas en tout cas que tous les hymnes du Rig-Veda doivent tre dats de la fin du IIe millnaire. Ce qui est ainsi dat, cest ltat o ils ont t fixs au moment de leur rassemblement et de leur fixation en collection. Llaboration de certains dentre eux a pu tre plus ancienne. Les schmas littraires utiliss remontent parfois au PIE, comme le montre la comparaison avec la littrature homrique et hsiodique. Ltude de lAvesta a, quant elle, subi une vritable rvolution. Les dbats se poursuivent entre iranisants, et il faut choisir son camp. Les arguments sont lis. On ne peut prendre une traduction chez lun, une interprtation chez lautre et une date chez le troisime. Tout se tient. LAvesta est un texte notoirement difficile. Les traductions en sont multiples, et aucune nemportait ladhsion. Linintelligibilit apparente du texte incita le grand iranisant viennois Friedrich Carl Andreas proposer, en 1902, lhypothse dune retranscription maladroite du texte expliquant les fautes de celui-ci. Ds lors, les traducteurs ne se privrent pas de corriger le texte et ventuellement de lui attribuer une morphosyntaxe sans exemple dans aucune autre langue i-e, nhsitant pas, par exemple, traduire un vocatif par un nominatif et un instrumental simple par un comitatif. La rvolution vint de trois courts et difficiles articles de Karl Hoffmann, parus en 1969, 1970 et 1971, qui montraient que lhypothse dAndreas ne tenait pas et que le texte que nous avions tait relativement fiable. Encore fallait-il le traduire en appliquant les principes qui, depuis un sicle, avaient permis de progresser dans linterprtation du Rig-Veda : une analyse interne purement philologique permettant par la constitution de concordances et de sries parallles de dterminer le sens des mots et la valeur des tournures syntaxiques ; le respect des fonctions indiques par la morphosyntaxe i-e ; le recours aux parallles vdiques, trs nombreux. On a pu ainsi prouver lexistence dans lAvesta de deux blocs trs anciens (ou Avesta ancien), dialectalement diffrencis, les Ga a s traditionnellement dites de Zoroastre, et le Yasna Haptanha iti. Linterprtation nouvelle, qui parat rvolutionnaire, est en fait

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18 - Sur tout ceci, voir lintroduction de JEAN KELLENS et RIC PIRART, Les textes vieilavestiques, 3 vols, Wiesbaden, Ludwig Reichert Verlag, 1988-1991 (texte, traduction et commentaire philologique), vol. I, et JEAN KELLENS, Zoroastre et lAvesta ancien. Quatre leons au Collge de France, Paris, Travaux de lInstitut dtudes iraniennes de luniversit de la Sorbonne Nouvelle-14 , 1991 (traduit en anglais avec dautres articles par Prods O. Skjaerv : JEAN KELLENS, Essays on Zarathustra and Zoroastrianism, Costa Mesa, Mazda Publishers, 2000). 19 - JEAN KELLENS, Considrations sur lhistoire de lAvesta , Journal asiatique, 2862, 1998, pp. 451-519. 20 - PRODS O. SKJAERV , Hymnic Composition in the Avesta , Die Sprache, 36, 1994, pp. 199-241. 21 - Les critiques les plus scandaliss sont ILYA GERSHEVITCH, Approaches to Zoroasters Gathas , Iran, 33, 1995, pp. 1-29, et GHERARDO GNOLI, Zoroaster in History, New York, Bibliotheca Persica Press, 2000, avec la rponse de JEAN KELLENS, Zoroastre ` propos du dernier livre de Gherardo Gnoli , Journal dans lhistoire ou le mythe ? A asiatique, 289-2, 2001, pp. 171-184. On trouvera des vues plus pondres et une bibliographie trs dtaille dans le livre qui va devenir le nouveau manuel des tudes mazdennes : MICHAEL STAUSBERG, Die Religion Zarathustras, Geschichte, Gegenwart, Rituale, vol. 1, Stuttgart, Verlag W. Kohlhammer, 2002.

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trs terre terre car elle dcoule de lapplication des principes partout admis de la philologie i-e 18. De trs nombreux passages restent obscurs, serait-ce seulement parce que ce que nous appelons lAvesta est un texte liturgique compos de fragments utiliss dans le rituel 19. Il apparat dsormais que les Ga {a s ne sont pas luvre de Zoroastre, mais linvoquent en tant que lointain prophte ; que lAvesta ancien nest pas un recueil dhymnes sotriques ou eschatologiques, mais laccompagnement dun rituel de sacrifice et que si lAvesta est phonologiquement innovant par rapport au Rig-Veda, son contenu en est parfois plus archaque. La ta dmonstration faite par Jean Kellens que V s spa, le roi qui accueillit Zoroastre ta et se convertit son message, ne peut tre identifi au V s spa (Hystaspes), pre de Darius, permet de proposer pour lAvesta ancien une chronologie qui en rapproche la composition de celle du Rig-Veda dont il est si proche par la langue, le contenu et la pense. J. Kellens et Prods O. Skjaerv datent ainsi la fixation des textes composant lAvesta ancien des environs de 1000 avant notre re, mais lbauche de certains hymnes pourrait remonter aux alentours de 1800 avant notre re 20. Lun des mrites de cette nouvelle approche de lAvesta est de mettre en parallle la chronologie et la signification du texte avec celles admises pour le RigVeda, linguistiquement et mme phrasologiquement trs proche. Les thories qui datent Zoroastre et donc les Ga a s du VIe sicle avant notre re staient toujours heurtes lobjection que larchasme linguistique de lAvesta ancien paraissait peu compatible avec une date aussi basse. Mais il ne faut pas se dissimuler que les conclusions des novateurs emmens par J. Kellens (ric Pirart et P. O. Skjaerv) sont trs fortement contestes par certains iranisants 21. Les discussions sont trs techniques et peu faciles suivre pour qui na pas une connaissance minimale des langues iraniennes et indiennes anciennes. On peut penser que les positions ne sont pas dfinitives. La controverse amnera prciser ou amliorer certaines

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22 - MARY BOYCE, A History of Zoroastrianism, vol. I, Handbuch der Orientalistik-I , viii, 1, 2, 2A, Leyde, Brill, 1975, dsormais remplac par louvrage cit plus haut de M. Stausberg. 23 - PAUL THIEME, The Aryan gods of the Mitanni treaties , Journal of the American Oriental Society, 60, 1960, pp. 301-317. MANFRED MAYRHOFER, Die Indo-Arier im alten Vorderasien mit einer analytischen Bibliographie, Wiesbaden, Otto Harrassowitz, 1966. berlieferung einiger Namen und Appellativa der Arier von ONOFRIO CARRUBA, Zur U Mitanni : a Luwian Look ? , in B. FORSSMAN et R. PLATH, Indoarisch, Iranisch und die Indogermanistik. Arbeitstagung der Indogermanischen Gesellschaft vom 2. bis 5. Oktober 1997 in Erlangen, Wiesbaden, Reichert, 2000, pp. 51-67. Bon rsum franais des controverses dans EMMANUEL LAROCHE, Le problme des Indo-Aryens occidentaux , Comptes rendus de lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1979, pp. 677-685. IGOR MIKHAILOVICH DIAKONOFF est seul contester ces conclusions : On Some Supposed Indo-Iranian Glosses in Cuneiform Languages , Bulletin of the Asia Institute, 7, 1994, pp. 47-49. Je dois la vrit de dire que lappartenance indo-aryenne de ces noms et thonymes peut tre conteste : ils pourraient la rigueur tre indo-iraniens ; voir GRARD FUSSMAN, ryas en Inde , Annuaire du Collge de France, 1988-1989, pp. 518-519, Lentre des A dautant plus quil semble tabli, contre Paul Thieme qui en faisait un argument trs fort lappui de sa thse, quIndra tait bien un dieu indo-iranien et quil tait aussi connu en Iran oriental : PHILIPPE SWENNEN, Notes sur la prsence dIndra dans le panthon a rya , Studi Epigrafici i Linguistici sul Vicino Oriente, 18, 2001, pp. 105-114. Si donc lon adopte la thse plus difficile mais nanmoins possible de lattribution des dieux des traits de Mitanni non aux Proto-Indo-Aryens mais aux Indo-Iraniens, la date de la sparation linguistique et religieuse entre Proto-Iraniens et Proto-Indo-Aryens devrait tre abaisse au XIIIe sicle au moins, ce qui remettrait en cause toute la chronologie sur laquelle est fond cet article. 24 - THOMAS BURROW, The Proto-Indoaryans , Journal of the Royal Asiatic Society, 2, 1973, pp. 123-140.

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positions. Cest le cours normal de la science. Il est en tout cas dsormais impossible de ne pas tenir compte de la nouvelle chronologie. On peut la discuter, mais on ne peut pas faire comme si elle nexistait pas. Ce qui, concrtement, signifie que tous les manuels parus avant les travaux de K. Hoffmann, Johanna Narten et J. Kellens, ou qui nen tiennent pas compte, doivent tre utiliss avec prcaution. Cest le cas en particulier du manuel jusquici standard, lHistory of Zoroastrianism de Mary Boyce 22. La nouvelle chronologie de lAvesta saccorde en tout cas admirablement avec lanalyse aujourdhui faite des mots et formules i-ir prsents dans les textes de Mitanni du XIVe sicle avant notre re. Ces documents, connus depuis longtemps et dj comments par G. Dumzil, sont maintenant attribus non des individus de langue i-ir (avant la sparation de liranien et de lindien), mais des individus de langue indienne 23. Comme ce sont des Indiens qui ne sont jamais alls en Inde, Thomas Burrow les appelle, dans un article qui a fait sensation, des Proto-IndoAryens 24. Il dmontre que les textes de Mitanni supposent ralise la sparation linguistique entre Iraniens et Indiens et permettent de la placer avant 1326 avant notre re. Confronts avec certaines donnes avestiques, ils indiquent mme que lIran fut occup, puis parcouru, par des groupes (proto)-indo-aryens avant que les Iraniens ny fassent leur apparition et ne les en expulsent, ou ne prennent leur place. On verra plus loin dans quelle mesure on peut dater plus prcisment la

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ESLAV V. IVANOV, Indoevropejskij jazyk i Indoevro25 - THOMAS V. GAMKRELIDZE et VJAC eskij analiz prajazyka i protokultury, 2 vols, Tbilisi, pejcy, Rekonstrukcija i istoriko-tipologic Akademija Nauk, 1984 (trad. angl. : Indo-European and the Indo-Europeans. A Reconstruction and Historical Analysis of a Proto-language and a Proto-culture, Berlin, Mouton and Gruyter, Trends in Linguistic Studies and Monographs-80 , 1995). Nombreux comptes rendus, en gnral enthousiastes sur le livre mais en en refusant les conclusions : e.g. GEORGES CHARACHIDZ, Revue des tudes gorgiennes et caucasiennes, 2, 1986, pp. 211-222, et 3, 1987, pp. 159-171 ; FREDERIC KORTLAND, The Spread of the Indo-Europeans , Journal of Indo-European Studies, 18-1/2, 1990, pp. 131-140 sqq. 26 - Cest lhypothse adopte, pour de tout autres raisons, par C. RENFREW, Archaeology..., op. cit. 27 - Voir par exemple les critiques figurant la fin de larticle de SERGEY KULLANDA, Indo-European Kinship Terms Revisited , Current Anthropology, 43-1, 2002, pp. 89110.

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sparation linguistique, juger de ses implications en termes de socit et de religion, et dterminer les voies de pntration en Iran et en Asie centrale de ces groupes de locuteurs proto-indiens et proto-iraniens dont on sait quils taient multiples et dont rien ne prouve quils se soient suivis la queue-leu-leu. Dans un livre qui fit sensation lorsquil fut traduit en anglais, mais qui tait la synthse de leurs travaux antrieurs, les linguistes sovitiques Thomas V. Gam eslav V. Ivanov proposrent en 1984 une vision toute nouvelle du krelidze et Vjac PIE, entranant une nouvelle localisation du berceau des populations i-e et par consquent, ce qui nous intresse ici, de la localisation des Indo-Iraniens indivis 25. On sait depuis longtemps que la morphosyntaxe du PIE, tel que nous le reconstruisons par mise en commun dlments conservs dans les langues i-e attestes, comporte des particularits qui laissent prsumer un tat antrieur de la syntaxe. Ainsi le -s du nominatif masculin singulier parat-il hrit dun stade antrieur car le cas sujet, normalement, devrait tre non marqu. T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov rassemblent un certain nombre de faits de ce genre, remarquent que le systme de correspondance des occlusives i-e comporte des incohrences typologiques et reconstituent donc un systme plus ancien docclusives glottalises, assez proche de celui que lon trouve aujourdhui dans les langues du Caucase du Sud. Ils restituent aussi un systme syntaxique de type actif , dsormais analogue celui restitu pour les langues du Caucase du Sud et les langues smitiques. Tout ceci est plausible, bien que par dfinition indmontrable, mais nous renvoie un stade bien antrieur celui du PIE : cest un pr-proto-indo-europen quon devrait dater des Ve/IVe millnaires avant notre re au moins. Les similitudes constates entre ce pr-proto-indo-europen reconstruit, les langues smitiques et les langues du Caucase du Sud, ainsi que des parents de vocabulaire, incitent les auteurs placer lhabitat pr-PIE au contact de ces deux groupes, cest--dire en Anatolie orientale 26. T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov font ainsi renatre lhypothse nostratique (origine commune ancienne des langues smitiques et du PIE), plausible en soi puisque lon admet gnralement lorigine unique du langage et le peuplement de lEurasie via le littoral oriental de la Mditerrane, mais impossible prouver car il ne reste rien des langues du Ve millnaire avant notre re. Les comparaisons de vocabulaire qui emportent ladhsion sont trs rares 27 parce que lon est forc de comparer des formes restitues, donc dexistence ou de configuration incertaines, ou dattribuer des sens trs vagues aux racines.

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28 - DAVID W. MCALPIN, Toward Proto-Elamo-Dravidian , Language, 50, 1974, pp. 89101, et Proto-Elamo-Dravidian, The Evidence and its Implications, Philadelphie, The American Philosophical Society, Transactions of the American Philosophical Society-71, part. 3 , 1981.

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Quant aux comparaisons de systmes linguistiques, il sagit dans le cas prsent dune tautologie : restituer un systme pr-p-i-e partir de donnes de linguistique gnrale incluant les langues caucasiques et les langues smitiques, et ensuite smerveiller de ce que le systme restitu permette de rapprocher ces trois ensembles. Le schma de dispersion des langues que lhabitat anatolien oblige T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov proposer est galement trs complexe, mais ce nest pas une raison pour le rejeter. Il explique en tout cas assez mal la proximit difficilement discutable des langues iraniennes et du proto-grec, et suppose lexistence en Anatolie, pendant plus dun millnaire, de groupes i-ir qui ny ont laiss aucune trace. On ne stonnera donc pas que la plupart des indo-europanistes aient de fait rejet les conclusions de T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov tout en proclamant leur admiration pour la science et lingniosit trs relles de leurs auteurs. Ceux-ci peuvent bon droit renvoyer le compliment aux partisans dautres localisations de lhabitat p-i-e, qui sont souvent plus simples, mais tout autant indmontrables. La dernire nouveaut linguistique concerne lInde du Nord. On trouve dans les manuels laffirmation rpte que lon parlait dans le nord-ouest de lInde, et en particulier dans les villes de la civilisation de lIndus, des langues dravidiennes. Cette vue a souvent t critique par les linguistes, mais les historiens ont rarement tenu compte de leurs critiques. On comprend bien pourquoi. Si lon retire de la carte linguistique de lInde au Ier millnaire avant notre re les langues indoaryennes, il reste, au centre et au sud de la pninsule, un groupe compact de langues dravidiennes civilises et, ailleurs, un essaimage de langues dautre origine parles par des primitifs (dits tribals en Inde). Comme il existe une langue dravidienne au Baloutchistan (le brahui), il est ais de supposer que celuici est le dernier lambeau subsistant dune vaste aire dravidienne plus tard recouverte par les langues indo-aryennes nouvelles venues. Si lon juxtapose cette carte de lInde au Ier millnaire une carte de lIran la mme poque, il ne reste plus que deux groupes de langues non i-ir, llamite et les langues dravidiennes, et il est tentant de leur croire la mme origine. Cest lhypothse de David W. MacAlpin28, tout aussi improuvable que celle de T. V. Gamkrelidze et V. V. Ivanov car elle sappuie sur des comparaisons de vocabulaire entre une langue trs mal connue (llamite) et des langues attestes beaucoup plus tard (un deux millnaires selon les mots envisags). La thorie dravido-lamite est encore accepte par beaucoup. Elle est pourtant tout fait arbitraire. Josef Elfenbein a montr en 1987, aprs dautres dravidologues minents, mais en utilisant des matriaux beaucoup plus riches quil avait personnellement recueillis, que le brahui est un tard venu dans cette rgion

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(Xe sicle de notre re au plus tt) 29. Michael Witzel constate aussi que les mots apparemment dorigine non i-e et non i-ir reprs dans le vocabulaire du Rig-Veda, qui sont donc susceptibles dtre des emprunts des langues indiennes non i-e, nont pas la structure attendue pour des mots dorigine dravidienne. Il les attribue dautres groupes de langues 30. Sa mthode et ses conclusions seront sans doute contestes, comme lont t celles de son prdcesseur en ce domaine, Franciscus Bernardus Jacobus Kuiper 31. Mais il apparat certain que la varit de langues parles dans lInde du Nord au moment de larrive des Indo-Aryens tait plus grande que ne le laissent supposer les schmas simplistes de certains historiens. La moisson archologique nest pas moins importante et, parfois, pas moins discute. La chronologie des villes de la civilisation de lIndus repose maintenant sur des bases assures. Leur fort dclin est dat des environs de 1800, ce qui interdit de le mettre en relation avec larrive des Indo-Aryens dont on trouve peut-tre la trace Pirak vers 1700 32 et dont le vritable impact est probablement
29 - JOSEF ELFENBEIN, Notes on the Balochi-brahui commensality , Transactions of the Philological Society, 1982, pp. 77-98, et A Periplus of the Brahui Problem , Studia Iranica, 16-2, 1987, pp. 215-233. 30 - MICHAEL WITZEL, Aryan and Non-Aryan Names in Vedic India, Data for the Linguistic Situation, c. 1900-500 B. C. , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan in South Asia, Evidence, Interpretation and Ideology, Cambridge, Harvard University Press, Harvard Oriental Series, Opera Minora-3 , 1999, pp. 337-404 (confrence prononce en octobre 1996) ; ID., Early Sources for South Asian Substrate Languages , Mother Tongue, Association for the Study of Language in Prehistory, 1999, pp. 1-71. La difficult de la tentative de M. Witzel est quil lui faut comparer les mots dapparence non indo-europenne du Rig-Veda (au plus tard vers 1000 avant notre re) avec des mots dits dravidiens attests au plus tt aux premiers sicles de notre re (et souvent bien plus tard) et des mots de langues non crites relevs au XIXe et au XXe sicles seulement. En principe, il faudrait donc comparer les mots vdiques susceptibles davoir t emprunts avec du proto-dravidien, du proto-munda, etc., restitus. Mais de telles restitutions nexistent pas. Il y a donc une trs large part dintuition personnelle dans lapprciation de la part du dravidien, par exemple, dans le vocabulaire du Rig-Veda. Le nombre de mots dorigine dravidienne varie de deux plusieurs dizaines selon les auteurs. Les thories de M. Witzel nchappent pas cette critique. La force de M. Witzel tient sa connaissance bien suprieure des langues indiennes mises en jeu et une datation nouvelle et trs fine des diverses parties du Rig-Veda : MICHAEL WITZEL, The Development of the Vedic Canon: The Social and Political Milieu , in ID. (d.), Inside the Texts, Beyond the Texts, New Approaches to the Study of the Veda, Cambridge, Cambridge University Press, Harvard Oriental Series, Opera Minora-2 , 1997, pp. 257-345, et ID., Die sprachliche Situation Nordindiens in vedischer Zeit , in Indoarisch, Iranisch..., op. cit., pp. 543-579 sqq. 31 - FRANCISCUS BERNARDUS JACOBUS KUIPER, Aryans in the Rigveda, Amsterdam-Atlanta, Rodopi, Leiden Studies in Indo-European-1 , 1991. On aura une ide de la violence des ractions en lisant le compte rendu de RAHUL PETER DAS, Indo-Iranian Journal, 383, 1995, pp. 207-238, et la rponse de F. B. J. KUIPER, ibid., pp. 239-247 et 261. Voir le dtail de la controverse dans EDWIN BRYANT, Linguistic substrata and the indigenous Aryan debate , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan..., op. cit., pp. 59-84. 32 - JEAN-FRANOIS JARRIGE et MARIELLE SANTONI, Fouilles de Pirak, 2 vols, Paris, De Boccard, 1979, pp. 12, 32, 42-43 et 79.

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33 - Par exemple JEAN-FRANOIS JARRIGE et MOHAMMAD USMAN HASSAN, Funerary Complexes in Baluchistan at the End of the Third Millenium in the Light of Recent Discoveries at Mehrgarh and Quetta , South Asian Archaeology 1985, Copenhague, Nordic Institute of Asian Studies, 1989, pp. 150-166, rsum dans G. FUSSMAN, Lentre ryas en Inde , art. cit., pp. 525-528. Repris par BERNARD SERGENT, Gense de lInde, des A Paris, Payot, 1997, pp. 179-190 (compte rendu de GRARD FUSSMAN, Bulletin de lcole Franaise dExtrme-Orient, no 85, 1998, pp. 476-485). 34 - HENRI-PAUL FRANCFORT, Fouilles de Shortugha. Recherches sur lAsie centrale protohistorique, Paris, De Boccard, 1989, Mmoires de la Mission archologique franaise en Asie centrale-2 , 2 vols, particulirement vol. I, pp. 367-370. JEAN-CLAUDE GARDIN (dir.), Prospections archologiques en Bactriane orientale (1974-1978), vol. 2, BERTILLE LYONNET, Cramique et peuplement du chalcolithique la conqute arabe, Paris, De Boccard/ERC, Mmoires de la Mission archologique franaise en Asie centrale-VIII , 1997, pp. 7475. HENRI-PAUL FRANCFORT et OLIVIER LECOMTE, Irrigation et socit en Asie centrale des origines lpoque achmnide , Annales HSS, 57-3, 2002, pp. 625-663, ici pp. 643-645. La liste des datations au 14C que lon trouve dans VICTOR SARIANIDI, Margiana and Protozoroastrism, Athnes, Kapon ditions, 1998, p. 76, donne pour Gonur I des dates allant de 1790 B. C. 1430 B. C., plus la marge derreur habituelle. Ces dates reprsentent un tat dpass de la question. Voir L. B. KIRCHO et S. G. POPOV, ix civilizacij Srednej Azii , Stratum plus, K voprosu o radiouglerodnoj xronologii drevnejs 2, 1999, pp. 50-361, qui donnent toutes les dates et leurs calibrations pour toute lAsie SDORF et D. HUFF, 14C-Datierungen von Materialen aus der Gracentrale. Aussi J. GO bung Dzharkutan, Uzbekistan , Archologische Mitteilungen aus Iran und Turan, 33, 2001, pp. 75-87, qui replacent tout Djarkutan entre 2000 et 1500, ainsi que SANDRO SALVATORI, The Project for the Archaeological Map of the Murghab Delta (Turkmenistan): Stratigraphic Trial Trenches at Adzhi Kui 1 and 9 , Ancient Civilizations from Scythia to Siberia, 8-1/2, 2002, pp. 107-178, donnent pour Adji-Kui trois dates plaant le site vers 2200-2100. 35 - V. SARIANIDI, Margiana..., op. cit., p. 78.

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plus tardif encore. Les fouilles de sites iraniens confirment que les Indo-Iraniens ne se sont pas appropris un pays vide. Surtout, on constate lexistence dun rseau terrestre de liens commerciaux et de contacts culturels entre les villes de lIndus, le sud de lAfghanistan (Mundigak), les grands sites de lIran oriental, le Turkmnistan et la Bactriane (nord de lAfghanistan et sud de lOuzbkistan) 33. Cest dans ces deux rgions que les dcouvertes furent les plus spectaculaires. Les fouilles franaises, sovitiques et, maintenant, internationales menes sur les deux rives de lAmou-Darya (lOxus des sources grco-latines) et dans le delta du Mourgab (rgion de Merv) depuis les annes 1970 ont mis au jour les restes dune civilisation relativement homogne, dite aujourdhui civilisation de lOxus (Henri-Paul Francfort) ou BMAC (Bactro-Margian Archaeological Complex, selon les auteurs anglo-saxons). Grce aux datations au radio-carbone et aux concordances avec la civilisation de lIndus dont Shortuga, en Bactriane orientale, semble bien avoir t une colonie, les archologues occidentaux la datent des annes 2500-1500 avant notre re, avec un floruit entre 2200 et 1750 34. Ces dates sont plus hautes que celles proposes lorigine par les fouilleurs sovitiques et, aujourdhui encore, par lauteur des plus belles dcouvertes, Victor Sarianidi, qui date Gonur de 15001250 et Togolok de 1250-1000 avant notre re 35. Les tombes contiennent de trs

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nombreux vases de forme caractristique et souvent des petits objets de bronze, dont des cachets portant des reprsentations danimaux et des figures mythiques. Plus rares, mais nanmoins trs importantes parce quelles permettent dtablir des liens avec le plateau iranien et la Syrie du Nord, sont les statuettes composites (corps en statite noire, tte et mains en pierre blanche). Les tombes les plus riches contenaient aussi des colonnettes et disques de pierre polie dont on a retrouv des ` Dashly en Bactriane, Kelleli, Gonur et exemplaires jusquau Beloutchistan. A Togolok en Margiane, V. Sarianidi a mis au jour dnormes btiments quadrangulaires 36 au plan trs complexe, quil qualifie avec de bonnes raisons les uns de palais, les autres de temples 37. Il est impossible de dire si cette unit de la culture matrielle correspondait une unit politique, que les distances rendent assez peu probable. Mais lon peut poser en principe sinon une unit, du moins une similarit des langues et religions. Il ny a pas de traces de destructions violentes attribuables, par exemple, une prise dassaut.

Dvanescents Indo-Iraniens
Les quelques archologues qui sintressent au peuplement de lEurasie dans les trois millnaires qui prcdrent notre re sattachent avec courage et intelligence une tche qui peut sembler impossible car le nombre de donnes matriser dpasse les capacits intellectuelles dun seul homme. La lecture des bibliographies que comportent livres et articles traitant de ces problmes donne le vertige, mme lorsque lon tient compte du fait que la multiplication des revues et colloques oblige nos collgues souvent se rpter. On ne peut quadmirer leur maestria et je naurai pas la prtention, sachant moins queux, de faire mieux queux. Mais jai sur eux plusieurs avantages. Mintressant surtout ce que lon ryas en Inde, je me permets de prendre peut aujourdhui savoir de larrive des A en compte une partie des donnes seulement. Je nai pas rendre compte de la complexit du monde des steppes ou du plateau iranien au mme moment, ce que font mes collgues avec une rudition et une intelligence qui mblouissent. Loin de mes tudes habituelles et simple observateur des recherches des autres, je ne me sens pas forc dapporter une solution. Je puis me contenter de dire si les solutions rudites brillamment apportes par les uns ou les autres sont compatibles avec ce que je sais et avec les mthodes et principes que jemploie habituellement. Jose aussi me dispenser dexaminer en dtail toutes les thories ou reconstructions. La bibliographie de cet article est suffisamment longue pour que le lecteur
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36 - Lenceinte extrieure de Togolok 21, faite de murs en briques crues pais de 2,5 m, mesure 140 100 m. Ldifice principal (le temple ) mesure 80 70 m. 37 - Pour une bonne approche bien illustre de ces trouvailles voir V. SARIANIDI, Margiana..., op. cit., et WIKTOR (sic) SARIANIDI, Margus , Ancient Oriental Kingdom in the Old Delta of Murghab River, Ashghabad (Turkmnistan), Turkmendowlethabarlary, 2002. On peut aussi se reporter aux Dossiers de larchologie, Dcouverte des civilisations de lAsie centrale , 185, 1993.

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38 - Pour une vue rapide des diverses faons denvisager ces problmes, on se reportera au trs commode recueil dit par V. H. Mair en 1998, o plusieurs des protagonistes de ce dbat ont eux-mmes rsum leur point de vue : VICTOR H. MAIR (d.), The Bronze Age and Early Iron Age Peoples of Eastern Central Asia, 2 vols, Washington, Institute for the Study of Man Inc. (sic), 1998 (Journal of Indo-European Studies, Monograph-26, Actes du colloque tenu luniversit de Pennsylvanie, Philadelphie, en avril 1996) : articles de Elena E. Kuzmina, Asko Parpola, Fredrik T. Hiebert, C. Renfrew, David W. Anthony et James P. Mallory. On compltera par les ouvrages cits note 34. 39 - FRANOISE BADER soutient quil existait dj ds cette poque une criture secrte : Homre et lcriture , Verbum, X-1, 1988, pp. 209-231. Cette hypothse, base sur ltymologie, na pas t confirme par larchologie. Les rw sw i vdiques ne semblent pas avoir connu lcriture, pourtant fort employe par la civilisation de lIndus antrieurement leur arrive en Inde.

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passionn de ces questions puisse consulter les tudes originales 38 : vouloir trop rsumer, on caricature parfois. Il faut rappeler que le PIE et plus encore le pr-PIE sont des reconstructions de linguistes, des abstractions qui rassemblent, laborent (cest--dire modifient) et classent des lments pars dans des langues historiquement attestes auxquelles le bon sens et les mthodes labores la fin du XIXe sicle imposent dattribuer une lointaine origine commune. Par dfinition, ce PIE reconstruit est beaucoup plus pauvre que le PIE rellement parl. Il en diffre parce quil comporte moins dlments et quil rassemble en un point et en un lieu des caractristiques provenant de parlers diffrencis, que ces diffrences soient dues au temps qui passe, lloignement gographique ou aux catgories socio-culturelles. Le PIE a eu une certaine dure, il a donc volu, comme toute langue. La faible densit de la population et une conomie en grande partie pastorale impliquent que les parlers des groupes parlant PIE, cest--dire capables de se comprendre sans grande difficult, divergeaient au fur et mesure que les contacts entre ces groupes se rarfiaient. Enfin, il existait probablement un corps de spcialistes itinrants utilisant un langage potique sotrique que les bouviers, les femmes et les enfants devaient avoir du mal entirement comprendre. Ceci pos, il est vain de vouloir identifier lhabitat p-i-e une culture matrielle donne. Selon toute probabilit, cet habitat stendait sur des aires de culture matrielle lgrement diffrentes, la difficult tant dvaluer le moment o les diffrences dialectales deviennent trop grandes et empchent lintercomprhension ou oblitrent la conscience dappartenir une mme unit culturelle. Rien noblige non plus supposer que laire p-i-e ait t homogne. Des groupes non p-i-e parlant des langues proches ou lointaines du PIE et connaissant, comme les locuteurs de ce langage, le cheval et la roue ont probablement circul sur les terrains de pture des locuteurs des dialectes appartenant au PIE : la place ne manquait pas. Ce que les archologues peuvent faire, cest dater grce aux mthodes physiques nouvelles les sites archologiques et dire que la date du site, sa localisation et la nature de sa culture matrielle ne sopposent pas ce quon y ait parl un dialecte du PIE. Sur ces sites antrieurs linvention de lcriture 39, je crains quils ne puissent jamais aller plus loin.

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40 - La date devrait tre abaisse aux alentours de 1300 si les textes de Mitanni savraient i-ir. Voir la fin de la n. 23. 41 - De Mazda, le grand dieu du panthon avestique. Comme J. Kellens, je nemploie plus pour dsigner cette (ces) religion(s) le mot zoroastrisme qui implique que les Ga a s sont luvre de Zarathustra, fondateur dune nouvelle religion. 42 - GRARD FUSSMAN, Pour une problmatique nouvelle des religions indiennes anciennes , Journal asiatique, 265-1, 1977, pp. 21-70. 43 - T. BURROW, The Proto-Indoaryans , art. cit. ryas... , art. cit., pp. 750-751. 44 - G. FUSSMAN, Les A

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La langue, la phrasologie, latmosphre religieuse de lAvesta et du RigVeda sont si proches que la scission du groupe indo-iranien ne doit pas tre antrieure de beaucoup la date aujourdhui admise pour le dbut de la composition des plus archaques de leurs textes. On peut dater lexistence de ce groupe i-ir des annes 2200-1800 40, ce qui rend difficile de lui attribuer la paternit de la civilisation de lOxus, dont le dbut est plus ancien et dont les origines sont incontestablement chercher dans les civilisations sdentaires du flanc est du Kopet Dagh. La densit des rapprochements possibles entre Avesta et Rig-Veda nimplique pas que le groupe i-ir ait t linguistiquement et religieusement uni, encore moins que lon puisse poser, au moment de la scission, lexistence dune unit politico-religieuse iranienne et dune unit politico-religieuse proto-indo-aryenne. Il est remarquable que laire linguistique iranienne se divise culturellement en deux parties : 1) le plateau iranien et lAsie centrale iranise, o partout lon constate lexistence ancienne de varits de mazdisme 41 et aucun reste dune religion de type vdique ; 2) le monde scythe, dans la steppe au nord du Caucase, linguistiquement iranien mais o il ny a aucune trace de mazdisme. La sparation religieuse est donc postrieure la sparation linguistique. Le groupe irano-mazden est lui-mme fortement dialectalis : lavestique et le vieux-perse ne suffisent pas expliquer toutes les varits dialectales de liranien moderne. Des groupes aussi proches que celui des Mdes et des Perses ne partageaient pas tout fait le mme dialecte ni la mme culture religieuse. La constante rfrence indienne au Veda ne saurait non plus dissimuler la fragmentation des Indo-Aryens leur arrive en Inde. En tmoigne lexistence des langues dites kafires ou nouristanies, plus proches du vdique que de liranien ancien et diffrentes des deux, dont les locuteurs conservaient encore au XIXe sicle les traces dune religion proche de la religion vdique, mais en diffrant sur des points essentiels 42. En tmoignent aussi lexistence de doublets dialectaux dans le Rig-Veda et de formes trs volues (dites prakritismes ) dans certains hymnes et mme dans le proto-indo-aryen de Mitanni. Iraniens mazdens et Indo-Aryens vdiques sont dans une relation dhostilit. Aprs dautres, T. Burrow a runi, en y mettant parfois un peu trop dinsistance, les exemples de renversement de sens de vocabulaire qui le montrent 43. J. Kellens vient de dmontrer que ds ses plus anciennes attestations le mot avestique airiia signifie Iranien et quil exclut tous ceux qui ne parlent pas iranien et ne sont pas mazdens 44. On peut de mme dmontrer que, dans le Rig-Veda, a rya dsigne les sectateurs dIndra, ceux dont les prtres parlent le sanskrit vdique,

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45 - Ibid., pp. 747-748. La conclusion nest en rien nouvelle, mme si elle est en gnral formule en termes plus vagues. Elle ressort clairement de larticle de synthse de HANS HEINRICH HOCK, Through a Glass Darkly: Modern Racial Interpretations vs. Textual and General Prehistoric Evidence on a rya and da sya/dasyu in Vedic Society , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan..., op. cit., pp. 145-174. 46 - Discussion dans E. A. GRANTOVSKIJ, Iran i Irancy do Axemenidov, Osnovnye problemy, Voprosy xronologii (LIran et les Iraniens avant les Achmnides. Problmes fondamen naja Literatura, 1998, pp. 68-97. taux. Questions de chronologie), Moscou, Vostoc Commodment, mais avec beaucoup moins de prudence, comme son habitude, ASKO PARPOLA, Aryan Languages, Archaeological Cultures, and Sinkiang: Where Did ProtoIranian Come into Being and How Did it Spread in V. H. MAIR (d.), The Bronze Age..., op. cit., pp. 119-120. Voir aussi, infra n. 62. ` lest et au sud de lOural (b Juz eljabinskij oblast). VLADIMIR FEDO nom Za-Urale, C 47 - A , et VLADIMIR VLADIMOROVICH GENING, Sintas ta, TcheROVICH GENING, G. B. ZDANOVIC lyabinsk, IUzhno-Uralskoe knizhnoe izd-vo , 1992. VLADIMIR FEDOROVICH GENING, ta i problema rannix indoiranskix plemen (Le champ funraire de Mogilnik Sintas Sintashta et le problme des anciennes tribus indo-iraniennes), Sovetskaja Arxeologija, 4, 1977, pp. 53-73 (avec rsum en franais p. 73). Commodment, avec dates au 14C et bibliographie rcentes : DAVID W. ANTHONY, The Opening of the Eurasian Steppe at 2000 BC , in V. H. MAIR (d.), The Bronze Age..., op. cit., pp. 94-113.

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et exclut donc les Iraniens (les airiia !) 45. Si a rya et airiia, malgr leur origine rya pour commune, sexcluent lun lautre, il vaut mieux cesser dutiliser le mot A dsigner les locuteurs indivis des langues indo-iraniennes. Il est en effet dsormais impossible de prouver que ce mot, que nous saisissons seulement dans un sens religieusement trs marqu, ait t lorigine un ethnique. La possibilit nen est pas exclue, mais est dsormais une possibilit parmi dautres. Les divisions internes du groupe i-ir, celles des Iraniens et des Indo-Aryens, le fait aussi que rien noblige penser quils aient tous suivi la mme route, lun poussant lautre, font que lhabitat i-ir est impossible localiser : en principe, il stend toute la steppe jadis parcourue par les Scythes et peut inclure des cultures matrielles lgrement diffrentes. La steppe russe ayant t parcourue pendant des sicles par les Scythes, on ne stonne pas que les populations vivant au nord et lest de cette zone, de langues dites finno-ougriennes, aient emprunt quelques mots aux langues iraniennes des Scythes. Il semble quelles aient aussi emprunt des formes plus anciennes, antrieures louverture du s- en h- des langues ira h prconsonantique en i-a, cest--dire des formes niennes et la disparition du z antrieures la sparation linguistique du groupe i-ir 46. Bien que la ralit de ces emprunts me paraisse pouvoir tre discute, cest une raison acceptable de situer lhabitat ancien des I-Ir dans la steppe russe. Lidentification, admise par beaucoup, de leur culture avec la variante Sintashta 47 de la culture dAndronovo repose, elle, ` Sintashta semble atteste vers 2000 sur une argumentation trs contestable. A avant notre re (la fourchette propose est 2100-1800) une inhumation char accompagne de dpouilles chevalines. Son attribution aux Indo-Iraniens encore indivis et mme, pour quelques auteurs, aux Proto-Indo-Aryens, repose sur la vamedha (sacrifice supposition que ces dpouilles chevalines sont les restes dun as du cheval) prvdique et sur lattribution plus ou moins implicite de linvention du

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48 - WILHELM KOPPERS, Pferdeopfer und Pferdekult der Indogermanen. Eine ethnologisch-religionwissenschaftliche Studie , Wiener Beitrge zur Kulturgeschichte und Linguis NSEL et STEFAN ZIMMER, Die Indogermanen und tik, 4, 1936, pp. 279-411. BERNHARD HA das Pferd (Akten des internationalen interdisziplinren Kolloquiums Freie Univeristt Berlin, 1-3 Juli 1992), Budapest, Archaeolingua, 1994. 49 - Parmi une trs abondante bibliographie, voir le trs court mais trs bien inform et trs clair PETER RAULWING, Horses, Chariots and Indo-Europeans, Foundations and Methods of Chariotry Research from the Viewpoint of Comparative Indo-European Linguistics, Archaeolingua, Series Minor 13, Budapest, Archaeolingua, 2000 ; W. MEID, Archologie und Sprachwissenschaft..., op. cit., p. 26, n. 18. 50 - Cest la thse rpte dans de nombreux articles par ELENA EFIMOVNA KUZMINA li Indoarii ? Materalnaja kultura plemen androet dveloppe dans son livre Otkuda pris c nosti i prosixoz denie Indoirancev (Do vinrent les Indo-Aryens ? La culture novskoj obs matrielle des peuples de la culture dAndronovo et lorigine des Indo-Iraniens), Moscou, Akademija Nauk, 1999. Malheureusement, E. E. Kuzmina, dont les connaissances archologiques sont trs vastes, utilise des sources indiennes dans des traductions trs vieillies et ne sait ni les critiquer ni les chelonner dans le temps : la civilisation indienne nest pas immuable. 51 - H.-P. FRANCFORT, Fouilles de Shortugha ..., op. cit., pp. 424-430, et surtout p. 430. Aucune spulture andronovienne na encore t trouve au sud de lOxus. 52 - Cest ce qui ressort de ltude de B. LYONNET, Cramiques..., op. cit., pp. 78-82. Voir aussi H.-P. FRANCFORT, Fouilles de Shortugha..., op. cit.

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char de guerre aux I-Ir. Elle nest pas scandaleuse mais nest en rien certaine. Le sacrifice de chevaux, en effet, nest nullement spcifique lInde vdique 48 : seul lest le rituel de ce sacrifice, fort diffrent de celui du rituel funraire de Sintashta. vamedha indien nest en rien un rituel funraire. De mme, que le nom i-e ( ?) Las du char (ratha) ne soit attest que dans les langues i-ir ne signifie pas quil sagisse dune invention i-ir, parce que, comme tant dautres mots, son quivalent a pu disparatre des autres langues i-e et parce que possder un mot pour dsigner le char de guerre ne signifie pas quon ait invent celui-ci 49. Il est tout aussi abusif de considrer les restes de constructions de la culture de Sintashta comme les anctres du vara iranien et des pur vdiques. Lanalogie suppose repose sur des interprtations vieillies de ces vocables. Les dates (2200-1500 avant notre re) et la localisation de la culture dAndronovo sont compatibles avec lattribution de cette culture aux Indo-Iraniens indivis 50. Mais on remarquera que les traces aujourdhui attestes sarrtent en Bactriane 51. Elles sont fort minces : quelques tessons 52. On devrait donc supposer que les Indo-Iraniens, les Proto-Iraniens ou les Proto-Indo-Aryens se sont dbarrasss de cette culture juste au moment o ils pntraient en Iran et en Inde. Lhypothse est possible puisque, pour arriver sur ces territoires, ils avaient ncessairement travers des zones sdentaires appartenant la civilisation de lOxus, dont la culture matrielle tait bien suprieure. Le curieux, cest quils semblent ne rien avoir emprunt non plus cette dernire. En outre, un des marqueurs de la civilisation scythe et pour la majorit des archologues de lhabitat p-i-e et iir aux IVe et IIIe millnaires avant notre re est lexistence de tombes couvertes dun tumulus (dit kourgane/kurgan) o le mort tait enterr accompagn de dpouilles animales et de vases. Lorsque le mort tait un guerrier ou une personne de statut

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53 - On ne peut non plus dire que le kourgane survive dans le stu pa bouddhique, monument dorigine funraire certes, mais qui apparat fort tard en Inde (pas avant le Ve sicle avant notre re) et ne peut donc driver des kourganes du IIe millnaire avant notre re. 54 - Voir J.-F. JARRIGE et M. SANTONI, Fouilles de Pirak, op. cit. 55 - Celles-ci sont parfois dinterprtation difficile. Elles peuvent aussi renvoyer un pass idalis ou un genre de vie rv. Mais les grandes lignes du tableau quelles permettent de dessiner sont sres : civilisation dleveurs de bovins, secondairement agriculteurs, sans habitat de longue dure ni constructions savantes, sans trace aucune

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lev, (son ?) char, ses chevaux et un certain nombre de ses serviteurs taient enterrs avec lui. Ainsi Sintashta. Or, ce type dinhumation tait considr comme une abomination aussi bien dans lInde vdique que dans lIran mazden 53. Dcidment, il est bien difficile de trouver un marqueur pour le groupe i-ir. Mme si lon accepte lquation Andronovo = i-ir, on nest pas oblig de considrer que les Proto-Indo-Aryens, puis les futurs Iraniens se sont suivis le long du Kopet Dagh. Il est possible que certains groupes aient dabord pouss dans la steppe vers louest et pntr en Iran par le Caucase, comme le firent les Scythes au VIIe sicle avant notre re, et que dautres aient prfr la route, plus facile sur la carte (mais les I-Ir navaient pas de carte), qui passe lest de la Caspienne et du Kopet Dagh. En dautres termes, il ne sagit pas pour les archologues de trouver sur un itinraire unique un marqueur ou un ensemble de marqueurs caractristiques de la prsence i-ir, mais, sur des routes qui peuvent avoir t diffrentes, des marqueurs divers de la prsence de groupes iraniens et indo-aryens divers. Quel que soit litinraire de contournement de la Caspienne que lon choisisse, partir du moment o lon admet : 1) que les futurs Indo-Aryens ont pntr en Inde par le nord-ouest du sous-continent ; 2) que leurs anctres habitaient louest de lOural et au nord de la mer Noire et de la Caspienne ; 3) que le climat nest pas plus aride aujourdhui quil y a quatre millnaires (thse conteste), la disposition des chanes de montagnes et des dserts implique que ces futurs IndoAryens soient passs par la Turkmnie ou en Bactriane, plus prcisment le long des rivires qui prennent naissance sur le versant nord de lHindou-Kouch : Murga b (Mourgab), Balkh-a b, Qunduz-a b, Kokcha. Malheureusement, une partie de ce territoire, le Xorasan afghan (nord-ouest et sud-ouest de lAfghanistan) et en particulier la haute valle du Mourgab, reste pour lessentiel terra incognita alors que la gographie imposerait dy chercher, supposer quil soit possible de les y reprer, les traces des Proto-Indo-Aryens. Si les figurines de cheval de Pirak, dans le Bloutchistan pakistanais, sont ryas indiens, et si les nouvelles mthodes physiques vraiment attribuables aux A de larchologie confirment la date de 1700 avant notre re autrefois propose pour ryas taient passs elles par Jean-Franois Jarrige 54, les anctres immdiats de ces A peu avant (vers 1800 ?) dans la zone de la civilisation de lOxus. Mme si lon adopte les dates basses de V. Sarianidi, ils nont pas pu ne pas tre en contact avec certains des sites de cette rgion. LAvesta et le Rig-Veda contenant de nombreuses indications sur le genre de vie des Iraniens et Indo-Aryens du IIe millnaire avant notre re 55, la confrontation entre donnes archologiques et donnes

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de civilisation urbaine, avec utilisation du cheval et du char comme armes de guerre et pratique de la razzia. 56 - FREDRIK T. HIEBERT, Central Asians on the Iranian Plateau: A Model for IndoIranian Expansionism , in V. H. MAIR (d.), The Bronze Age..., op. cit., p. 153. 57 - JAMES P. MALLORY, A European perspective on Indo-Europeans in Asia , in ibid., p. 193. 58 - Les faits recenss lappui de cette thse par B. SERGENT, Gense de lInde, op. cit., p. 177, nemportent vraiment pas ladhsion des indianistes : voir le compte rendu de G. Fussman, cit supra. B. Sergent considre comme avr que la civilisation de lOxus est indo-europenne ( cause de ses similitudes avec celles de la Grce, pp. 161-176), plus prcisment indo-aryenne (p. 177).

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textuelles est possible. On ne peut donc chapper la qute des traces ventuellement laisses par les Indo-Iraniens indivis, les Proto-Iraniens ou les Proto-IndoAryens dans laire couverte par la civilisation de lOxus. Laccord se fait sur un point uniquement : il y a des tmoignages manifestes dans la sculpture, larchitecture et les reprsentations religieuses dinfluences non i-ir venues de lOuest (lam, Syrie et mme monde mditerranen). V. Sarianidi insiste beaucoup sur ce point. Il a raison de le faire, mme sil va parfois un peu trop loin. Sur le rle quont pu jouer les Indo-Iraniens indivis ou spars dans lvolution de la civilisation de lOxus, les dsaccords sont manifestes. V. Sarianidi, sappuyant sur les datations basses de lHistory of Zoroastrianism de M. Boyce, nhsite pas attribuer les difices de Gonur et Togolok aux Iraniens zoroastriens ou proto-zoroastriens, ce qui parat impossible pour des raisons que jexposerai brivement plus bas. Fredrik T. Hiebert survalue probablement limpact des nomades de la steppe (Andronovo, etc.) sur la civilisation de lOxus qui, au contact de ces Proto-Iraniens (cest sa thse), intgra de nouveaux styles et motifs artistiques qui faisaient partie du changement culturel associ un nouvel environnement, une nouvelle adaptation et une nouvelle organisation politique reposant sur de grands propritaires 56 . Le point faible de la thse est que les caractristiques les plus manifestes de la culture de cette civilisation de lOxus, selon lui iranise (imagerie religieuse, architecture complexe, temples construits, inhumations), ne semblent avoir t importes ni en Inde ni dans lIran des Mdes et des Perses : ce seraient donc des Iraniens autres que les Iraniens du Turkmnistan qui auraient iranis lIran ! Le trs raisonnable James P. Mallory sen tire par une pirouette : Quand [...] un obus culturel (Kulturkugel) andronovien pntra le BMAC, la force de sa charge (organisation sociale, etc.) lui permit de traverser le BMAC en gardant sa charge linguistique intacte. Mais sa culture matrielle fut perdue ou radicale` lautre ment modifie par celle qui existait dj dans les sites dAsie centrale. A extrmit mergea [donc] un obus charg de culture BMAC mais transportant un langage indo-aryen 57. Si je comprends bien, les Indo-Aryens auraient adopt la culture matrielle de la civilisation de lOxus et gard leur langage. Mais o sont en Inde les traces de cette civilisation de lOxus indianise 58 ? H.-P. Francfort insiste sur la faiblesse de traces anciennes attribuables aux Indo-Iraniens, runis ou diviss. Pourtant, lpoque suivante, aprs une phase de transition la fin du Bronze entre 1700 et 1400 o la prsence des steppes se

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ryas tenu au Collge 59 - Texte prpar pour figurer dans le rsum du colloque sur les A de France (voir note liminaire). Voir HENRI-PAUL FRANCFORT, The Cultures with Painted Ceramics of South Central Asia and their Relations with the Northeastern Steppe Zone (late 2nd-early 1st millennium BC) , in R. EICHMANN et H. PARZINGER (ds), Migration und Kulturtransfer. Der Wandel vorder- und zentralasiatischer Kulturen im Umbruch vom 2. zum 1. vorchristlichen Jahrtausend. Akten des Internationalen Kolloquiums Berlin, 23. bis 26. November 1999, Bonn, Rudolf Habelt, Kolloquien zur Vor- und Frhgeschichte-6 , 2001, pp. 221-235. 60 - HARRY FALK, The Purpose of Vedic Ritual , in M. WITZEL (d.), Inside the Texts..., op. cit., pp. 69-88, ici pp. 72-73. Le seul vdisant accepter lexistence de fortes analogies entre culture matrielle de lOxus et textes vdiques est ASKO PARPOLA, The Da sas and the Coming of the Aryans , in ibid., pp. 193-202. A. Parpola est un crivain abondant, mais fort peu rationnel. Le mot d acculturation employ dans le mme recueil par M. WITZEL, Aryan and Non-Aryan... , art. cit., p. 390, dsigne la possibilit demprunts linguistiques et de contacts textuels au Turkmnistan. Il ne porte en rien sur la culture matrielle ou religieuse. 61 - Pour une analyse de celui-ci, voir HENRI-PAUL FRANCFORT, Dungeons and Dragons: Reflections on the System of Iconography in Protohistoric Bactria and Margiana , in G. POSSEHL (d.), South Asian Archaeology Studies, Oxford-New Delhi, Oxford University Press/IBH, 1992, pp. 179-208.

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fait plus manifeste, les choses changent. [...] Il devient possible de croire quune partie de la population de lOxus a parl des dialectes indo-iraniens entre 1700 et 1400 avant une mutation plus radicale, conomique et religieuse, sinon mme linguistique 59. L aussi se pose la question des rapports, pour le moins vanescents, entre ces Indo-Iraniens, les Mdes, les Perses ou les Indiens du Rig-Veda. Cest ce que font remarquer les spcialistes du Rig-Veda 60. Cette collection dhymnes ne donne aucun renseignement sur la faon dont les Indo-Aryens sont entrs en Inde, serait-ce seulement parce que la notion dInde nexistait pas. Les Proto-Indo-Aryens nont jamais eu conscience de passer une frontire invisible et dtre entrs dans un pays nouveau. En revanche, le Rig-Veda est riche de renseignements sur le monde o vivaient les prtres et les chefs des groupes indo-aryens dvots dIndra. Nul souvenir du dsert, ni dune agriculture savamment irrigue ou non. Pas de construction savante ou gigantesque : les pur vdiques, comme le vara de lAvesta, sont de simples enclos. Pas de temple : le culte est ciel ouvert et le restera longtemps. Aucune trace du bestiaire mythique de la civilisation de lOxus 61. Le monde du Rig-Veda est un monde de larges rivires et de pluies dont on espre la venue, mais qui tomberont en abondance. Lhabitat est temporaire : ryas sont en dplacement. Bovins et chevaux sont les symboles de la richesse. les A Lagriculture est connue, mais la nourriture la plus prise est dorigine animale : lait, beurre, graisse, viandes. La guerre et la razzia sont partout prsentes, probablement parce quune grande partie des hymnes est adresse Indra, dieu de la guerre, donneur de victoire qui sait lui sacrifier selon les rgles. Cela ne permet pas de ryas comme une troupe de cavaliers et de conducteurs de chars se reprsenter les A guerroyant sans trve. Ce sont des leveurs, qui parfois se battent pour la possession de nouveaux pturages ou lacquisition de troupeaux, pas une arme en marche. Bref, le monde du Rig-Veda ne rappelle en rien les villages, les palais, les temples

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62 - M. WITZEL, Aryan and Non-Aryan... , art. cit., pp. 342-343 ; ID., Early Loan Words in Western Central Asia: Indicators of Substrate Populations, Migrations and Trade Relations , in V. H. MAIR (d.), Proceedings of the Conference on Eurasian Trade and Long Range Relationships held in May 2001 at Philadelphia, Philadelphie, paratre. ALEXANDER LUBOTSKY, Indo-Iranian Substratum , in C. CARPELLA, A. PARPOLA et P. KOSKIKALLIO (ds), Early Contacts between Uralic and Indo-European: Linguistic and Archaeological Considerations (Proceeedings of the Conference Contacts between Uralic and IndoEuropean in the Neolithic, Eneolithic and Bronze Ages in the Light of Linguistic and Archaeological Evidence at Tvarminne, 8-10 January 1999), Helsinki, Suomalais-Ugrilainen Seura, 2001, pp. 301-317. Fritz Staal considre que le nom vdique de la brique sacrificielle pourrait avoir t emprunt la langue du BMAC. Mais la brique crue tait utilise partout en Orient, par exemple en Syrie du Nord. 63 - Ce qui ne veut pas dire quon puisse le suivre dans toutes ses spculations. Voir n. 30 et 31. 64 - Le burushaski, langue linguistiquement isole du Hunza (nord du Pakistan), a beaucoup excit limagination des linguistes, et surtout de ceux qui ne lavaient pas tudi. On la rapproch du basque, puis des langues caucasiennes cause de sa structure ergative, parfois des langues disparues du Turkestan chinois (Xinjiang). On en fait parfois, sans preuve aucune, la langue ancienne du Panjab, et mme une langue proche AS ULE, Burushaski Etymolode li-e ou un palo-balkanique (voir, en dernier lieu, ILIJA C gies. The Indo-European and Paleo-Balkanic Affinities, Lincom Etymological Studies01 , Munich, 1998, avec la critique dvastatrice de GEORG BUDDRUSS, Orientalistische Literaturzeitung, 96-1, 2001, p. 156).

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complexes et lagriculture irrigue du delta du Mourgab ou de loasis de Bactres. Pas de trace non plus de la savante poterie tourne de la civilisation de lOxus : les vases utiliss par les sacrificateurs vdiques sont en bois ou en cramique non ryas, la cramique grise (PGW, tourne. La cramique noire du Swat attribue aux A Painted Grey Ware), que les archologues indiens considrent comme le meilleur marqueur de leur prsence dans les valles de lIndus et du Gange, ne rappellent en rien ce que lon trouve Togolok ou Gonur. Deux minents linguistes 62 ont cherch reprer en sanskrit vdique des mots qui pourraient avoir t emprunts la ou aux langues parles dans les territoires de lOxus. La mthode est simple. La squence des phonmes en sanskrit est fortement conditionne par des rgles phonologiques et grammaticales connues. Tout mot dont la structure parat de ce point de vue irrgulire est susceptible davoir t emprunt une langue non i-ir. M. Witzel et A. Lubotski ont ainsi dress une liste de mots dont le signifi pourrait tre centrasiatique et dont la structure nest pas i-ir, et, apparemment, ni dravidienne ni lamite, le nom du lion par exemple (skt sim w ha). La dmarche est trs intelligente, mais la preuve manque : ces mots peuvent avoir t emprunts une des nombreuses langues qui, comme M. Witzel la montr 63, taient parles en Inde au moment de larrive ryas et dont nous ne savons quasiment rien. Autant dire que tout discours des A sur la ou les langues parles au Turkmnistan et en Bactriane au IIe millnaire avant notre re est purement spculatif : aucun argument ne permet de choisir entre une langue dravidienne, une varit de llamite, un dialecte indo-iranien import, un proto-burushaski 64 ou une langue entirement disparue.

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65 - Cest le gra ma vdique, mot dont le sens a par la suite volu et qui, en sanskrit et maintenant en hindi, signifie dsormais village . Commodment et en dernier lieu, voir WILHELM RAU, The Earliest Literary Evidence for Permanent Vedic Settlements , in M. WITZEL (d.), Inside the Texts..., op. cit., pp. 203-206. 66 - Ctait encore vrai dans les annes 1970. La guerre a sans doute chang bien des choses. 67 - H. FALK prfre une comparaison avec des populations du Sistan ( The Purpose... , art. cit., pp. 74-79). Le rsultat est peu prs le mme.

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Bref, les Iraniens peut-tre (sils nont pas pntr en Iran par le Caucase), les Proto-Indo-Aryens certainement ont travers les territoires de la civilisation de lOxus sans y avoir laiss de traces et, semble-t-il, sans avoir t influencs par cette civilisation sdentaire et proto-urbaine. Il ny a pas sen tonner : on ne trouve pas davantage leurs traces au Panjab o pourtant les hymnes du Rig-Veda ont t composs ou fixs. Des leveurs en perptuel dplacement, nayant comme possession que quelques vases de bois ou de la cramique achete aux populations sdentaires, des armes, des vtements et des chariots, ne laissent pas de traces. On ne trouve pas davantage de traces archologiques des tribus turques en Iran ou en Anatolie o elles ont pourtant impos leur pouvoir et leur langue. Les Gujars indiens, aujourdhui leveurs transhumants, ont d jouer un rle important dans lhistoire de lInde mdivale. Seule la toponymie (Gujarat, etc.) en tmoigne aujourdhui. On trouve encore en Inde du Nord des groupes dont le mode de vie permet de comprendre pourquoi Indo-Iraniens ou Proto-Indo-Aryens et villageois du bas-Mourgab ont pu coexister pendant des dizaines, voire des centaines dannes sans quon puisse reprer la trace des premiers. Les Lohars indiens, forgerons itinrants, se dplacent encore de village en village pour reforger les outils des paysans. On les voit campant par groupe de cinq dix chariots 65 la lisire des villages ou des villes. Ils y achtent les tissus, la poterie, la nourriture dont ils ont besoin. Lorsquils lvent le camp, seules quelques cendres vite balayes tmoignent de leur passage. Ltude des groupes pashtounes infiltrs, puis installs en Bactriane afghane partir du dbut du XIXe sicle, permet mme dimaginer que lessentiel du pouvoir ryas. Ces Pashtounes, principalement bergers et ait t dtenu par ces vasifs A bouviers, pratiquant la transhumance, trs assurs de leur identit et agressifs, se dplacent 66 par petits groupes de cent cent cinquante personnes pouvant sagglomrer en units temporaires beaucoup plus importantes pour une fte, un march ou une guerre. Ils vivent au contact de populations dagriculteurs sdentaires parlant ouzbek ou persan, au voisinage desquels ils passent souvent lhiver, avec qui ils rivalisent pour lobtention des meilleurs pturages dt, mais qui ils se mlent assez peu. Leur langue, leur pratique de llevage, leur habitat sous tente, leurs vtements, un vague type physique aussi les distinguent fortement des populations sdentaires auxquelles ils ont impos leur pouvoir. Mais larchologie ne pourrait dceler leur prsence : lorsquils lvent le camp, il ne reste que des trous de piquet, quelques ordures, des cendres, des dbris de vaisselle et de poterie achetes au bazar, rien qui soit vritablement caractristique 67.

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On peut imaginer les Indo-Aryens voyageant ainsi, poussant leurs troupeaux vers le sud la recherche de meilleurs pturages, atteignant le pimont nord de lHindou-Kouch, le franchissant et pntrant ensuite par petits groupes dans le Baloutchistan, le Sind et dans le Panjab 68 dont les grandes cits (Harappa, Mohenjo-Daro) taient dj dsertes. Le pays ntait pas vide pourtant. F. B. J. Kuiper et M. Witzel ont montr que lanalyse du sanskrit vdique atteste lexistence de populations diverses parlant bien dautres langues que le dravidien, peut-tre mme ne parlant pas le dravidien 69. Mais il y avait de la place pour des leveurs, et des populations sans habitat fixe, habiles monter cheval ou conduire un char nont jamais eu grand mal soumettre leur pouvoir, en fait piller, des villageois que ne protge pas un fort pouvoir central.

Lautochtonie indienne
ryas gne le sentiment national et religieux Admettre lorigine extra-indienne des A de beaucoup dIndiens. De faon bizarre, lascendance indo-europenne, vcue en Europe comme glorieuse (nos anctres taient des vainqueurs), fut souvent vcue en Inde comme attentatrice la dignit nationale (la civilisation nous fut apporte par des envahisseurs europens). Cette diffrence dapprciation tient videmment au fait que les Europens du XIXe sicle taient indpendants et conqurants, et que les Indiens taient coloniss par eux. Il nen fut pas toujours ainsi. La dcouverte au XVIIIe sicle, puis la restitution au dbut du XIXe sicle de la famille des langues indo-europennes sappuyait sur lanalyse du sanskrit, enseign aux Europens par des matres indiens. Le sanskrit vdique tait considr comme une variante trs peu modifie du PIE. Le RigVeda, interprt partir des commentaires hindous, passait pour le texte le plus ancien de lhumanit. Il nous transmettait presque inchange la vision du monde des dbuts de lhumanit. Les Indiens taient les cousins des Europens 70. Tout changea au milieu du XIXe sicle cause de la monte en puissance des thories raciales et racistes en Grande-Bretagne et des rancurs nes de la grande
68 - Les contacts culturels et commerciaux entre civilisations de lIndus et de lOxus (voir supra, n. 33) permettent daffirmer que des itinraires taient connus et que les habitants du Turkmnistan avaient des informations sur le climat et la richesse des ` elle seule, la recherche de pturages daltitude pour terres de lInde du Nord-Ouest. A les troupeaux aurait amen les Proto-Indo-Aryens jusquaux cols de lHindou-Kouch. 69 - Voir M. WITZEL, Aryan and Non-Aryan... , art. cit., pp. 31 et 32. 70 - Ce fut le cas jusquen 1883 au moins pour certains : la pierre de fondation de lOriental Institute, Oxford, porte quatre vers sanskrits, composs et ainsi traduits par Sir Monier Monier-Williams, fondateur en 1883 de lInstitut : This building [...] was founded for the use of Aryas (Indians and Englishmen) [...]. By the favour of God [...] may ryas] and England constantly the mutual friendship of India [litt. : le pays des A increase : cit par THOMAS R. TRAUTMANN, Constructing the Racial Theory of Indian Civilization , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan..., op. cit., p. 279. Pour plus de dtails, voir ID., Aryans and British India, Berkeley, University of California Press, 1997.

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71 - E. g. SINDHUNIL BARMAN ROY, Early Aryans of India (3100-1400 BC), New Delhi, Navrang, 1989, avec une prface de J. P. Joshi, directeur de lArchaeological Survey of India. 72 - Sculariste et laque ne sont pas tout fait synonymes. Alors que ltat laque ne reconnat aucune religion, ltat sculariste reconnat toutes les religions. 73 - Je rsume ainsi une position qui sexprime chez les intellectuels de Delhi en termes plus choisis. Les Indiens anglophones aiment beaucoup les termes en -ism, traduits en hindi sanskritis par des mots se terminant en -tva, tel hindutva. Le dbat actuel sexprime donc dans ces cercles en termes dessentialisme ou primordialisme, constructionnisme et postmodernisme (JEAN-LUC RACINE, La nation au risque du pige identitaire. Communalisme, postmodernisme et no-scularisme , in ID. (d.), La question identitaire en Asie du Sud, Paris, ditions de lEHESS, Purushartha-22 , 2001, pp. 373-405). Ces -ismes cachent en fait un conflit politique trs violent entre nationalistes hindous radicaux et hindous occidentaliss, agnostiques ou tout simplement tolrants. Dcrire en termes philosophiques des attitudes qui aboutissent justifier les massacres dits inter-communalistes (hindous contre musulmans, plus rarement hindous contre chrtiens car les chrtiens ne posent pas le mme problme politique que les musulmans et sont moins nombreux) et la rcriture nationaliste des manuels denseignement me parat euphmistique.

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rvolte de 1857, vcue par les Britanniques comme une trahison. Les Indiens devinrent alors nos cousins dgnrs quil revenait aux Britanniques de rgnrer, en particulier par lducation occidentale et lexemple des vertus supposes (et parfois relles) de lhomme blanc. Au mme moment, Allemands et Franais dpossdaient les Indiens du Veda, interprt partir dune philologie rigoureuse ` quelques rares refusant de sappuyer sur les commentaires hindous traditionnels. A exceptions prs, les savants indiens ne pouvaient plus juger de la validit des bases scientifiques de la thorie indo-europenne qui sappuyait sur lanalyse du latin, du grec, des langues germaniques, etc., et sur des interprtations de fouilles de sites archologiques dEurope occidentale. En effet, la linguistique historique et la grammaire compare ne furent jamais rellement enseignes en Inde (et dailleurs fort peu en Grande-Bretagne) et rares furent les Indiens faire leffort dapprendre dautres langues que le sanskrit et langlais. Il nest pas tonnant dans ces conditions que, ds le milieu du XIXe sicle, la thorie de lorigine extra-indienne ryas ait t vcue par beaucoup dIndiens hindous comme une invention des A colonialiste. Bien quil y ait toujours eu des francs-tireurs hindous, parfois de trs grand ryas sont beaucoup plus anciens que lOccident ne le talent, pour dire que les A prtend, et mme, de tous temps, Indiens 71, la toute-puissance britannique et, aprs lindpendance, le prestige scientifique de lOccident imposrent dans lenseignement, jusque dans les annes 1990, la thorie de linvasion aryenne. Les meilleurs des historiens indiens, en tout cas ceux que nous jugeons les meilleurs parce quils travaillent comme nous (R. S. Sharma, Romila Thapar, Shereen Ratnagar, etc.), la dfendent toujours. Ils sont dsormais en position dfensive parce que le nationalisme indien, lorigine majoritairement sculariste 72, est devenu aujourdhui majoritairement hindou. Pour la droite indienne aujourdhui au pouvoir, les seuls vrais Indiens sont les hindous de naissance 73. Or, lune des

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74 - Par exemple GEORGES FEUERSTEIN, SUBHASH KAK et DAVID FRAWLEY, In Search of the Cradle of Civilization: New Light on Ancient India, Wheaton, Quest Books, 1995 (Delhi, 1999).

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affirmations majeures de lhindouisme depuis plus de deux millnaires, si lon peut risquer cet anachronisme, est que les hautes castes indiennes sont autochtones, nes du sacrifice primordial ; que le sanskrit est la langue des dieux, non quil ait t cr par les dieux mais parce que, parfait et ternel, il est la langue quils utilisent ; que le Veda est ternel et que les sages (rw sw i) auxquels sont attribus les ), nous dirions : hymnes du Rig-Veda ne les ont pas composs : ils les ont vus (drw s ils en ont eu la perception intuitive. Tout ceci est videmment incompatible avec ryas et avec la vue traditionnelle qu la thorie de lorigine extra-indienne des A lurbanisme trs avanc de la civilisation de lIndus succda une priode de dcadence urbaine due larrive des Indo-Aryens ou contemporaine de celle-ci. Ainsi se constitua une coalition de nationalistes indiens hindous, compose de religieux, de politiciens peu soucieux de scientificit, darchologues et de scientifiques (astronomes, etc.) ou prtendus tels (directeurs dinstituts de yoga) travaillant aux tats-Unis et tirant un certain prestige de cette scientificit suppose. Bien que tout fait ignorants de ce qui nest pas publi en anglais et des mthodes de la linguistique historique, certains des livres de ces partisans de la ryas et donc de lorigine indienne des Indothse de lorigine indigne des A 74 europens sont bien informs . Il faut un peu de perspicacit pour voir partir de quel point lauteur bascule dans le fantastique ou le fantasmatique. Le point de dpart est toujours lextrme antiquit du Veda. Comme il ny a aucune trace archologique dune invasion ou de migrations aryennes en Inde du Nord et que les archologues occidentaux attribuent maintenant le dclin des grandes villes de la civilisation de lIndus (Harappa, Mohenjo-Daro, etc.) des causes internes ou des bouleversements tectoniques ou climatiques, il devient ryas sont les fondateurs de la civilisation de lIndus, possible de proclamer que les A non les responsables de sa disparition, comme lcrivent encore beaucoup de manuels indiens, sur ce point trs vieillis. Les thonymes vdiques de la liste des dieux des textes de Mitanni (voir supra) se comprennent trs facilement ds lors ryas indiens de Mitanni taient des migrants indiens que lon admet que les A vdiques. Pour ces nationalistes hindous, tous les peuples de langue i-e dEurope ryas ayant quitt lInde et ayant impos et dAsie sont dailleurs les descendants dA leur langue et leur civilisation suprieures lEurasie. Il existe un parallle historique, celui de lmigration tsigane, incontestablement dorigine indienne. Comme les Indo-Europens, les Tsiganes, dont la dispersion nest pas moindre, sont reprables uniquement par leur langue : ils nont laiss aucune trace archologique de leurs voyages. Cette doctrine est aujourdhui la doctrine officielle du gouvernement indien, domin par la droite nationaliste hindoue du Nord de lInde (BJP et Shiv Sena). Les comits scientifiques quil a nomms modifient les manuels en usage pour la rpandre et veillent nommer dans luniversit des professeurs qui lenseignent.

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RYAS EN INDE LES A

Si jtais logique avec moi-mme, je devrais conclure cet article en refusant de choisir entre les tenants de lorigine steppique des Indo-Aryens et les partisans de leur autochtonie indienne. Je ne le ferai pas, parce que je ne crois pas que le Veda soit ternel et immuable et parce que ma formation linguistique minterdit de considrer que le sanskrit est le reprsentant le plus fidle du PIE, moins encore la parfaite langue des dieux. Lhypothse steppique me parat la plus simple. Cest celle qui saccorde le plus aisment avec les chronologies aujourdhui enseignes, qui, dans les cas les plus favorables, sappuient sur des datations obtenues par les mthodes physico-chimiques les plus modernes. Elle rend compte relativement lgamment de lapparition sur la scne historique de peuples de langue i-e comme
75 - SUMATHI RAMASWAMY, Remains of the Race: Archaeology, Nationalism, and the Yearning for Civilisation in the Indus Valley , The Indian Economic and Social History Review, New Delhi, Sage Publications, 38-2, 2001, pp. 105-145. 76 - EDWIN BRYANT, The Quest for the Origins of Vedic Culture, The Indo-Aryan Migration Debate, New York, Oxford Unity Press, 2001. 77 - Cest aussi, si lon sait bien lire, la conclusion de HANS HEINRICH HOCK, Out of India? The Linguistic Evidence , in J. BRONKHORST et M. M. DESHPANDE (ds), Aryan and Non-Aryan..., op. cit., pp. 1-18.

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Le bigotisme de certains de ses partisans aboutit des inconsquences que personne ne remarque. On sait que les hymnes du Rig-Veda furent fixs au Panjab, depuis longtemps terre impure pour les hindous car peuple de sicle en sicle par de nouvelles vagues de migrants non hindous venus du nord. Les grandes ryas par les nationalistes indiens ralisations urbaines maintenant attribues aux A (Harappa, Mohenjo-Daro, etc.) se trouvent presque toutes au Pakistan, dont ces mmes nationalistes nont jamais accept la cration. On sattendrait ce que cela nourrisse des thses irrdentistes. En fait, cela aboutit crer le concept de civilisation de lIndus-Sarasvat , en accolant lIndus, majoritairement pakistanais, le nom dune rivire mythique partiellement indienne et totalement hindoue. On proclame en fait, contre lvidence, que le centre de la civilisation de lIndus fut la Sarasvat sacre, non lIndus souill. ryas ont Les thories occidentales sur la nature du sanskrit et lorigine des A dautres consquences sur la politique indienne. Certains nationalistes tamouls (dravidiens) les utilisent pour se prsenter comme les vrais Indiens, repousss vers ` linverse, les nationalistes hindous du Nord utilisent ryas. A le Sud par les barbares A lincontestable prsence dun vocabulaire dorigine sanskrite dans les langues dravidiennes pour prtendre que la sparation dravidien/indo-aryen est une ruse du colonialisme (diviser pour rgner) et que la civilisation indienne est une 75. Ce nest pas le lieu ici dinsister sur ces dbats, aussi importants soient-ils. On en trouvera une bonne vue densemble dans le livre trs bien inform et trs quilibr de Edwin Bryant 76 qui, par ailleurs, dmontre que, tout bien pes, aucun argument scientifique ne permet de choisir entre les thses de lorigine indienne ou extra ryas et, par voie de consquence, des Indo-Europens 77. indienne des A

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GRARD FUSSMAN

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78 - Voir la dnonciation de Navaratna Srinivasa Rajaram par MICHAEL WITZEL et STEVE FARMER dans le magazine Frontline (Chennai, groupe de presse de The Hindu), 13 octobre 2000, pp. 4-13, et 24 novembre 2000, pp. 126-129. 79 - BAL GANDADHAR TILAK, Orion or Researches into the Antiquity of the Vedas, Poona, 1916 (trad. fr., Paris, Arch, 1995). ID., The Arctic Home in the Vedas, Bombay, 1903.

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les Hittites ou les Grecs, que jai du mal percevoir comme des Indiens migrs. Mais il est clair que, sur ce point, mon attitude doit beaucoup aux habitudes acquises et au fait que, depuis cent cinquante ans, des centaines de savants europens et amricains, parfois fort brillants, ont pos comme principe dinterprtation de tous les faits que le PIE tait, gographiquement sentend, une langue europenne. Je ne doute pas quun pareil effort permettrait de rinterprter toutes les donnes dans un sens compatible avec la thse de lorigine indienne du PIE. Le schma obtenu serait sans doute plus complexe que le schma traditionnellement enseign en Europe, mais nous savons que les interprtations les plus simples ne sont pas ncessairement celles qui rendent le mieux compte de la ralit des faits. ` qui douterait du fait que lopinion communment admise en Occident sur A lorigine des peuples de langue i-e repose dabord sur une intuition difficilement dmontrable, je conseillerais la lecture du livre de E. Bryant. On y voit fort bien que le dbat ressurgit de gnration en gnration. Depuis 1850 environ, les mmes positions saffrontent. Les progrs de la grammaire compare des langues i-e, le dchiffrement du hittite et du mycnien, la multiplication des fouilles en Europe, en Asie centrale et occidentale, en Inde, la dcouverte des civilisations de lIndus et de lOxus nont apport aucun argument qui permette daller au-del du traditionnel tout se passe comme si... . Mme si la thse de lautochtonie indienne ryas est aujourdhui dfendue sur des bases dabord religieuses et nationades A listes, parfois ouvertement racistes, par des amateurs ignorants des acquis et des dbats de la science occidentale, parfois mme des faussaires avrs 78, ce serait une erreur de traiter avec le mme ddain toutes les uvres des Indiens traditionalistes. Le livre maintenant ancien de Tilak, qui pourtant est connu surtout comme militant de lindpendance indienne, tait en son temps une merveille de science et de raisonnement 79. Il nest peut-tre pas inutile de souligner que lnorme littrature acadmique consacre en Europe, depuis cent cinquante ans, la question indo-europenne, mme en en liminant les lucubrations pangermanistes et nazies, contient souvent des a priori et des paralogismes qui valent ceux des semi-savants indiens. Parmi les savants occidentaux qui prennent part aujourdhui aux dbats sur les IndoEuropens, jen connais dont lrudition ne suffit pas compenser la fausset desprit et dautres dont lrudition vieillie sert perptuer des thses dont on leur a dmontr cent fois la lgret ou limpossibilit. LOccident peut certes se prvaloir du fait quaujourdhui le dbat qui sy droule na ni prmisses racistes ni consquences politiques. Ce ne fut pas toujours le cas. Je suis toujours perplexe, et mme inquiet, quand je vois limportance que certains continuent dattacher la dtermination des caractristiques physiques des peuples de langue i-e, quelles soient phnotypiques ou gntiques. LADN me fait peur.

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RYAS EN INDE LES A

Grard Fussman Collge de France

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Lactuel dbat a deux mrites. Le premier est de nous rappeler combien ladministration de la preuve scientifique est difficile en histoire. Toute attribution dune culture matrielle anonyme une population dont nous connaissons le nom par des sources externes, mais qui na laiss dans la fouille aucun tmoignage crit de sa prsence, repose toujours sur des prsomptions. Cela ninterdit pas de proposer des hypothses, mais impose dtre prt les remettre en cause chaque dcouverte nouvelle. Le second mrite est de rappeler lampleur des dcouvertes faites depuis un sicle et demi. Les savants du XIXe sicle raisonnaient comme si les groupes de langue i-e avaient rempli un espace vide de population ou seulement peupl de quelques individus peine civiliss. Nous savons que ce nest pas vrai, que lEurasie du IIe millnaire tait peuple, que les groupes i-e se sont heurts des groupes dont la culture matrielle tait parfois, selon nos critres dOccidentaux en tout cas, bien suprieure la leur et que, dans bien des cas, ils ont beaucoup appris deux. Cest pourquoi tous les schmas simplistes base de flches sur des cartes grande chelle, vides de leur contenu humain, ou les arbres gnalogiques qui ne tiennent compte ni de la chronologie fine ni des contacts entre langues doivent tre considrs comme faux. Ils sont au mieux un moyen de visualiser pour le grand public les hypothses que nous faisons pour interprter une ralit beaucoup plus complexe. Sen servir comme des donnes, ainsi que le font CavalliSforza et ses mules, pour les mettre en parallle avec des cartes gntiques ellesmmes souvent critiquables est une absurdit.

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