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LE TATOUAGE, DE LA GRIFFE ORDINAIRE LA MARQUE SUBJECTIVE

Simone Wiener ERES | Essaim


2001/2 - no8 pages 35 49

ISSN 1287-258X

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article : Wiener Simone, Le tatouage, de la griffe ordinaire la marque subjective , Essaim, 2001/2 no8, p. 35-49. DOI : 10.3917/ess.008.0035
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Le tatouage, de la griffe ordinaire la marque subjective


Simone Wiener

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Le tatouage est la mode ; cette pratique du corps a mme fait son apparition dans la photographie contemporaine. De fait, il sagit dun retour en vogue car son usage est millnaire et sest exerc dans des cultures trs diffrentes. Le tatouage, outre sa valeur rituelle a celle dun atour rotique ou dune marque en forme de parure sexerant sur la surface du corps. Ces caractres en font un phnomne complexe que jaborderai ici travers ses aspects htrognes. Leur clairage ouvre une rflexion sur une pratique complexe du corps. Si Lacan voque le tatouage plusieurs reprises, il nen donne pas une formulation thorique directe. Il ressort de ces diffrentes occurrences que je reprendrai dans mon dveloppement, que le tatouage est une trace relle sur le corps qui se situe dans un entrecroisement entre les registres symbolique et imaginaire. La dimension imaginaire, rotique du tatouage est lie son aspect visible sur la peau qui convoque le regard. Jvoquerai le tatouage au Japon travers une nouvelle qui fait cas de la mtamorphose produite par lexprience rotique dun acte de tatouage. Un fragment issu de la clinique mamnera la complexit de larticulation rel symbolique du tatouage, dans sa valeur dinsigne, voire de blason corporel. Cest cette histoire clinique qui ma conduite faire cette recherche sur le tatouage. La gravure sur le corps peut-elle constituer une incorporation, celle dun trait qui pourrait identifier un sujet ?

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Dfinition et extensions du tatouage


Le terme tatouage est dorigine polynsienne ; il apparat pour la premire fois dans la littrature par les rcits de voyage de James Cook, (Journal dun voyage autour du monde, 1769) : Les Indiens de Tahiti impriment sur leur corps des tches quils appellent tattoo 1. Ce terme tattoo a t conserv daprs la traduction britannique de tatau, vocable polynsien signifiant dessin inscrit sur la peau . Jusque-l, cest le mot piquer qui tait employ dans ce sens. Littr en donne la dfinition suivante : Ensemble des moyens par lesquels des matires colorantes, vgtales ou minrales sont introduites sous lpiderme et des profondeurs variables, leffet de produire une coloration ou des dessins apparents et presque indlbiles. Par extension, le tatouage dsigne une atteinte de la peau laissant des traces : les scarifications, les incisions qui dterminent une entaille linaire. Leffet produit est alors moins la coloration dun motif dessin quun bourrelet cicatriciel dfinitif. Les termes de pourpoint, stigmate, graphisme, hiroglyphes ou empreinte sont aussi employs pour dsigner un tatouage. La multiplicit de ces termes pour dsigner le tatouage renvoie en fait sa dimension plurielle. Comme hiroglyphe, le tatouage peut se dfinir comme la gravure sur la peau dun symbole imag. Il vise donner un attrait supplmentaire un bout de corps quil rotise. Il tmoigne dune volont dincarner la beaut, lart au niveau du corps de manire durable. En tant quempreinte, son caractre quasi indlbile qui le diffrencie du dessin sur la peau, tend lui confrer la consistance dune archive, dune mmoire cicatricielle. En tant que stigmate, marque initiatique ou totem, il constitue une tentative de symbolisation par la chair. Cependant le fait quil ne soit pas effaable puisquil est greff sous lpiderme, lui confre une temporalit particulire. Il reste identique luimme sur un corps qui subit les modifications du temps. Sa dure de vie, sa longvit dpend de celui qui en est le porteur. Il ne survit pas la mort du corps. Dessiner une image, crire un mot a trait au langage humain. Mais audel de son caractre dexpression, le tatouage, souvent travers des phnomnes de mode, fonctionne comme un signe extrieur de reconnaissance qui constitue une marque identitaire. Lengouement pour cette pra-

1.

W. Caruchet, Le Tatouage ou le corps sans honte, Seguier, p. 8.

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tique peut aussi en faire un lieu privilgi de fiction sociale et donner ainsi son enveloppe formelle au symptme. La question de lauteur du tatouage, sil est volontaire ou impos, indique les limites de cette pratique et mamne voquer une page terrible de lhistoire contemporaine. Les nazis tatouaient les dports pour effacer les noms propres, les identits de leurs victimes. Ils les rduisaient des numros pour les inclure dans les comptes quils exeraient dans leur entreprise dextermination. Ces marques de barbarie relvent plus de la bestialit que de lhumanit. De fait, le tatouage prsentifie une activit humaine qui va du simple trait comme marque dappartenance la plus rudimentaire lexpression dune singularit qui peut fonctionner comme bord identificatoire, mais il faut rappeler quil a pu tre utilis dans un contexte o tout a t fait pour rduire lhomme ce quil nest pas. Le tatouage comme mtaphore et mtonymie Lacan voque quatre reprises la question du tatouage de faon plus ou moins directe. Il lenvisage comme une marque ou un trait pris dans le tissu des relations symboliques mais aussi dans sa dimension rotique. Cest ainsi quen 1964, dans Les Quatre Concepts fondamentaux de la psychanalyse, il le cite en exemple dincarnation relle de la libido dans le corps. Voici comment il lnonce : Mais dtre irrel cela nempche pas un organe de sincarner. Je vous en donne tout de suite la matrialisation. Une des formes les plus antiques incarner dans le corps cet organe irrel, cest le tatouage, la scarification. Lentaille a bel et bien la fonction dtre pour lAutre dy situer le sujet, marquant sa place dans le champ des relations du groupe, entre chacun et tous les autres. Et, en mme temps, elle a de faon vidente une fonction rotique, que tous ceux qui en ont approch la ralit ont perue 2. De cette phrase, se dgage la complexit formelle du tatouage entre lincarnation relle sur la chair qui se saisit au plus pur dans ces cicatrices, traces dun vnement accidentel ou taches de naissance sur la peau, sa valeur signifiante et celle du signe rotique. Pour une mme pratique dinscription corporelle, sentrecroisent donc des dimensions borromennes diffrentes. Ainsi, le tatouage se prsente comme du signifiant puisque, comme lentaille, il situe un sujet dans le rseau des relations lAutre.

2.

J. Lacan, Les Quatre Concepts fondamentaux de la psychanalyse, sance du 27 mai 1964, Paris, Le Seuil, p. 187.

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Mais comme forme ancienne dincarnation de la libido comme organe, il a une fonction rotique vidente dans une monstration, un voilement/dvoilement. Le tatouage se donne voir, il sexpose au regard. En se dtachant comme figure sur la surface du corps, il met en vidence son dvoilement, sa nudit tout en la masquant. Il constitue aussi une source de jouissance de lil sur la peau. La peau comme enveloppe corporelle reflte dans le miroir est une source de jouissance particulirement autour de ses dcoupes (bouche) et de ses condensations (grains de beaut, taches, tatouages). Dclinaison du tatouage comme pulsion Lrotique du tatouage rside dans la phallicisation de la zone tatoue mais peut aussi sinstaurer travers lacte du tatouage et la relation tatoueur/tatou. Lconomie pulsionnelle de cette pratique est essentiellement masochique. ladolescence, les tatouages sont plus priss qu dautres priodes de la vie. cette priode de passage marque par linitiation et la rencontre du sexuel, cette pratique corporelle vient traduire le lien compliqu au corps, lobjet. Il sagit de se faire faire une marque, une entaille par un tiers sur le corps. Cest ce terme se faire qui spcifie le troisime temps de la pulsion, de son bouclage : tatouer, tre tatou, se faire tatouer. En tant que geste daffranchissement vis--vis des ascendants, lacte de se faire tatouer manifeste le dsir de porter atteinte au corps de la dette, au corps inentam donn par la mre. Dans cette perspective, il peut aussi constituer un substitut dacte sexuel : se faire pntrer par laiguille du tatoueur. (Laspect de transgression de lintgrit corporelle peut galement sadresser au dieu biblique en rponse laffirmation : Lhomme est limage de Dieu 3. )

Tanizaki et le tatouage au Japon


Au Japon, le tatouage est peu empreint de signification mtaphysique ou mystique. Il a valeur dornement du corps et il fait lien social. Limage,

3.

Cette dimension transgressive du tatouage se retrouve dans sa proscription par les textes sacrs des religions monothistes. Ainsi Le Lvitique : Vous ne vous ferez pas dincisions dans le corps pour un mort et vous ne vous ferez pas de tatouages 19, 28. Cest de faon conscutive ces interdits que le tatouage devient un geste individuel non dnu de contestation de lordre tabli et ou lappartenance un groupe marginal.

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la mtaphore prvalent. Ainsi, il constitue un signe de reconnaissance et dappartenance un groupe donn. Il reste un art mineur dorigine plbienne, maudit, proscrit exprimant une contestation sociale de lordre tabli 4. Par le tatouage, un lien sinstaure entre le corps et lart et ainsi se fait un passage du corps anatomique au corps symbolique. Investi de fantasme, le corps devient une figure de cette transformation. Au dpartement danatomie de la facult de mdecine de Tokyo, se trouve une centaine de peaux humaines tatoues, collectionnes et conserves par le docteur Fukushi 5 et qui persistent au-del de la mort du sujet et de sa peau. la diffrence de la Chine et de lOccident, le tatouage au Japon clbre plus la matrise technique des artistes artisans que llaboration sophistique du message vhicule par les uvres. La gravure sur le corps se donne voir en exemple de la virtuosit du tatoueur. La tnacit et la rsistance la douleur comptent plus que le message symbolique du dessin. La nouvelle En 1910, dans la revue Shinshicho, Junichiro Tanizaki (1886-1965) publie une nouvelle intitule Le Tatouage 6, traduite en franais en 1963 pour la NRF. Ce texte empreint dimaginaire fait cas de la pratique du tatouage dans son aspect dinitiation rotique et cruelle. Il illustre un aspect essentiel de la gravure sur la peau au Japon, celui dun signe didentification un corps professionnel (la tarentule comme symbole de la prostitution). Ce rcit court, resserr, se situe sous lancien rgime lpoque du vieil Edo. Cest une sorte de fable aux limites du fantastique qui utilise des donnes historiques prcises sur la pratique du tatouage. Du rcit lui-mme, je rappellerai les lments qui me paraissent structuraux. Donc, cette poque o la douceur de vivre tait encore une valeur dominante, un jeune tatoueur du nom de Seikichi doit son succs la singularit de ses compositions et la souplesse de son trac sur la peau. Cest un ancien producteur destampes, dchu au rang de tatoueur. Mais il garde de cette pratique la conscience scrupuleuse et laigu sensibilit. Il naccepte pas de tatouer toutes les peaux, cest lui qui choisit ses clients ainsi que le
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4. 5. 6.

Cf. le livre de Philippe Pons, Peau de Brocard, Le corps tatou au Japon, Paris, Le Seuil, 2000, page 10. Ibid., page 118. J. Tanizaki, uvres, traduction M. Mcrant, tome 1, Paris, Gallimard, coll. La Pliade , 1966.

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motif et le prix de leurs tatouages. La ralisation des tatouages peut durer un ou deux mois et la douleur inflige par les aiguilles peut devenir un vritable supplice. Laccent est mis sur la cruaut du matre tatoueur qui avait une prdilection pour deux techniques particulirement douloureuses, le tatouage coloris dgrads et le tatouage au cinabre. Pourtant Seikichi ne se trouve pas combl par son uvre. Il caresse depuis plusieurs annes, un rve non ralis, celui de trouver une femme exceptionnelle, sur laquelle il pourrait instiller toute son me. La pointe extrme de la tension qui lanime est de produire, travers le tatouage, un acte sexuel qui serait parfaitement russi. Un soir, il rencontre cette femme : cest son pied nu quil aperoit dabord, dpassant dun palanquin. Seikichi cherche apercevoir le visage de cette jeune fille mais celle-ci sloigne, et bien quil tente de la rattraper, elle se drobe sa vue. Lanne scoule et lattirance quil prouve pour elle sest mue en passion violente. Il retrouve la jeune fille alors quelle vient le voir, adresse par une geisha quil frquente, et dont elle est llve. La geisha sadresse lui pour quil peigne un motif sur la doublure de son surtout. partir de l, se prcipite le nud du rcit. Il tient la transformation, au sens plein du terme, de la jeune fille sous laiguille du tatoueur. Voyons maintenant la structure qui affecte le scnario de cette nouvelle. Dans un premier temps, le tatoueur ouvre pour la jeune fille lespace prcis des identifications auxquelles elle est destine. Il entrane la jeune fille vers deux peintures sur rouleaux. Le premier reprsente Baosi, la favorite de Zhou, clbre empereur chinois. La figure de cette princesse est paradigmatique de la beaut dans sa face dsirable et cruelle. La jeune fille en la regardant, est trouble et se met lui ressembler trangement : Cest bien ton me qui se reflte dans ce tableau lui dit Seikichi. Le second rouleau a un titre : la fumure. On y voit une femme fatale entoure dun monceau de cadavres dhommes gisants ses pieds. La jeune fille se reconnat dans les reprsentations de ces tableaux tout en les refusant. Pour chapper cette semblance, elle supplie le tatoueur de la laisser sen aller. Seikichi lentrane alors et lendort malgr elle. Lautre face du scnario est constitu par lacte, celui du tatoueur qui aprs avoir endormi la jeune fille pare son piderme des couleurs de son amour. Durant une nuit et un jour entier, il lui tatoue sur le dos une tarentule en y instillant tout son art et toute sa substance. Au Japon laraigne est associe la prostitution.

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Au rveil de la jeune fille, le matre, qui en est passionn, prend piti de la douleur cause par la blessure du tatouage. Seikichi, le cruel, se trouve avoir perdu dans laffaire sa cruaut. Elle, au contraire chappe son regard et au rconfort quil veut lui apporter. Elle naccepte de se montrer lui que dans sa sublime beaut de femme fatale, quelle est devenue, transforme par la tarentule quil lui a tatoue sur le dos. Il lui fait cadeau du tatouage et des peintures sur rouleaux. Il lui demande voir une dernire fois son tatouage. Avant de le quitter, elle se dnude et lui montre son dos blouissant, illumin de soleil. De cet acte, le tatoueur sort dchu et mme dchet, puisque dans la dernire phrase du texte, il nest plus question de lui que comme dbris de regard, bloui quil est par le soleil qui illumine laraigne. Le texte sachve sur cet cart entre la jeune femme tatoue devenue cruelle et le tatoueur qui, lui, se trouve dpris, dpossd de lui-mme. Transfiguration rotique Le parcours de Seikichi le tatoueur passe par plusieurs tapes dun mouvement vers lidal, vers la brillance phallique qui sengage dabord par un dsir qui va salimenter de lattente et sarticuler au fantasme. Le regard va entrer en fonction avec lapparition partielle de lobjet qui se drobe presque aussitt. Ensuite la voix et limage vont se dployer travers la complexit des identifications. Ce qui fait que lacte du tatouage quand il aura lieu sera laboutissement temporel de cette mise en fonction des diffrents objets. La jeune fille au cours du rcit nest pas nomme directement. Ce nest que lorsque le tatoueur lui montre la peinture sur rouleau, avec le portrait de Baosi favorite du roi Zhou, quune nomination a lieu. Cependant seul lacte du tatouage pourra lui permettre dendosser cette figure. Chaque partenaire sort mtamorphos de cette exprience de tatouage. Le tatoueur est rendu vulnrable par la passion qui le rend sensible la douleur et surtout dpass, excd, dpossd par sa propre production. Seikichi perd la matrise de son dsir devenu passion, et cest ce qui le dchoit de sa position cruelle ; il devient dchet, fumure comme le note le texte. La jeune geisha, quant elle, devient la face triomphante et illumine de lobjet a, celle qui recle lobjet du dsir, la femme fatale avec ses pieds, gisants, un monceau dhommes. La tarentule qui est tatoue sur son dos linscrit au registre de la prostitution. Entre eux, il ny a jamais

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de rencontre et tout lacte tient la pointe dune aiguille qui transfigure la belle endormie. Dans ce rcit, la rencontre est toujours dcale, lacte sexuel compltement exclu. Lrotisme se dploie travers la temporalit toujours diffre des jeux de regards croiss, de pieds vus et perdus, de tableaux montrant linavouable, et atteint son apoge avec laiguille finale du tatoueur sur la peau de la jeune fille. Le tatoueur endort la jeune fille, au moment de lacte. La douleur ne latteint pas, elle est compltement livre, offerte passivement au matre tatoueur et cest lui qui jouit. Il y a une certaine proximit entre lendormissement et la mort. Mais quand elle se rveille, elle est devenue une femme fatale et cest elle qui se fait la cause du lien de lamour la mort. Le tatouage prsentifie alors quelque chose de la violence de limage, comme si celui qui le regarde ne pouvait sy drober.

De limaginaire au Symbolique
Dans la sance du 26 mars du sminaire Les formations de linconscient (1958), Lacan cite le tatouage cette fois comme exemple de marque, de trace qui articule le dsir la castration lendroit dun nouage du symbolique

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Le trait unaire comme tatouage Lacan voquera le tatouage deux reprises, en connexion avec le trait unaire comme illustration de ce dernier. Lors de la premire occurrence, il en parle pour prciser la consistance de ce trait, dans Les Quatre Concepts fondamentaux de la psychanalyse : Le trait unaire, le sujet lui-mme sen repre et dabord il se marque comme tatouage, premier des signifiants. Quand ce signifiant cet un, est institu le compte cest un un. Cest au niveau non pas de lun, mais du un un, au niveau du compte que le sujet a se situer comme tel 8.

7. 8.

J. Lacan, Les Formations de lInconscient, sance du 26 mars 1958, Paris, Le Seuil. J. Lacan, Les Quatre Concepts fondamentaux de la psychanalyse, sance du 22 avril 1964, Paris, Le Seuil, p. 129.

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au rel. Pour que le dsir arrive maturit, il faut que le phallus soit marqu de quelque chose qui fait quil nest maintenu, conserv que pour autant quil a t travers par la menace de castration. Lacan met le tatouage sur le mme plan que la circoncision. Cette dernire symbolise la castration den passer par la perte dun bout de corps, ici justement au niveau du pnis. Laspect sacrificiel de ces pratiques a une valeur rituelle parce quil entre dans un ensemble plus large de significations religieuses : Noublions pas jusque-l les signes, les incarnations religieuses par exemple o nous reconnaissons ce complexe de castration. La circoncision par exemple pour lappeler par son nom ou encore telle ou telle forme dinscription, de marque dans les rites de pubert, de tatouage, de tout ce qui produit les marques, imprime sur le sujet, en liaison avec une certaine phase qui dune faon non ambigu, se prsente comme une phase daccession un certain niveau un certain tage de dsir. Tout cela se prsente toujours comme marque et impression 7. Le tatouage dans sa valeur de signe religieux est la marque au plan symbolique, du lien structural du dsir la loi. Cest dans cette perspective de support, de marque que rside sa valeur dassomption de la castration. Ce lien entre marque et dsir mesure que le sujet sy incarne, va devenir de plus en plus nigmatique et bientt presque totalement lud. la jouissance qui sassocie lacte, il y celle laquelle le tatouage comme marque rituelle permet de renoncer.

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9.

J. Lacan, Dun Autre lautre, sance du 11 juin 1969, sminaire indit.

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Le trait unaire se rapproche du tatouage dans la mesure o lempreinte de ce trait laisse une trace indlbile qui institue la structure dun sujet. Comme une trace sur le corps, comparable un trait dont linscription initie un comptage seffectuant sur un mode symbolique, le trait unaire introduit un registre qui est au del de lapparence sensible, au-del de limaginaire. Dans ce registre, celui du symbolique, la diffrence et lidentit ne se fondent plus sur lapparence. Lidentit des traits tient ce quils sont lus comme des uns, quelles que soient les irrgularits de leur trac. Quand la diffrence, elle est introduite par la sriation des traits. Le trait unaire, repre symbolique soutient lidentification imaginaire. Le tatouage est l titre dexemple dune marque partir de laquelle peut sinstaurer une premire identification ; celle dun sujet, tatou par le signifiant. La deuxime remarque sur le tatouage en lien avec le trait unaire se trouve dans le sminaire Dun Autre lautre. La fonction unaire du tatouage est lidentification : Comme rien ici par ces termes nest dsign, que nous ne sommes au niveau daucune identification unaire, dun un plac par exemple sur votre paume loccasion en manire de tatouage, ce qui vous identifie dans un certain contexte, cest arriv, que cest un trait qui ne marque rien dont il sagit dans chaque cas, nous ne sommes strictement dans lidentit numrique, la pure diffrence en tant que rien ne la spcifie, lAutre nest lAutre en rien, et cest justement pour a quil est lAutre 9. Commettre un tatouage, se faire tatouer convoque de lAutre comme regard, mais peut aussi constituer une tentative dinscrire par le corps une diffrence. Cette empreinte ou cette criture sur la peau qui simprime et se montre ainsi sur le corps dans son rel, produit une entame, une cicatrice qui peut avoir la valeur dun trait didentification. Lacan parle de paume qui voque lempreinte digitale dont la fonction est didentifier la singularit dun sujet, reconnue comme unique et diffrent de tous les autres. Limage du corps est donne au sujet par lexprience du miroir mais pour quil puisse lendosser, se lapproprier, il faut que le trait unaire entre en jeu. Cela ncessite que soit saisi au champ de lAutre, un signe, un assentiment qui viendra authentifier limage du sujet et fonctionner comme trait didentification. Dans cette perspective, laccent est mis sur le tatouage comme tentative dlever un bout de corps au rang de signifiant.

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Mademoiselle R. Le fragment clinique que je vais voquer, donne au tatouage la fonction de trace corporelle dune histoire gnalogique non transmise. Un bout de corps en vient incarner des liens qui nont pas t symboliss. Cest une jeune patiente, adepte du tatouage un moment de sa vie, qui a suscit chez moi cette rflexion autour des questions cliniques que posait son lien au tatouage. Au fil de cette cure, jai t amene mintresser cette pratique et progressivement faire un travail dcriture. Ce dernier a dpass la transcription comme si par un jeu subtil du transfert, javais t mise lcrit dans un mouvement qui tait celui dcrire ce qui pour elle ne pouvait pas scrire mais qui dpassait aussi cette dimension. Ce travail sest mis vivre sa vie indpendamment de celle qui la suscit tout en lui restant proche par le tissage transfrentiel. Quand Melle R. est venue lanalyse, le tatouage tait trs prsent pour elle, dans la mesure o elle voulait devenir tatoueuse ; elle attendait cet effet, du matriel dAmrique. Au cours de son analyse, elle sest fait tatouer plusieurs reprises. Mais les liens discursifs entre sa parole et les tatouages ont volus au cours du temps. Au dbut, elle nen parlait que de faon allusive. Par la suite, elle en disait plus et certains moments il lui a suffi den parler ct de cela, elle sest mise progressivement dessiner et sculpter. Elle interrogeait la question de la dure de vie dun dessin fait aux feutres. tait-ce indlbile ? Quand son activit artistique sest toffe, elle sest mise peu peu travailler avec dautres. Et lorsque dautres lont qualifie dartiste, la dsignation sous ce signifiant a t trs importante pour elle. Elle a eu un effet de nomination ; cest devenu le mtier quelle exerce actuellement. Cette jeune femme a avec son corps une relation complexe qui se pose de faon particulire. Elle ne peut lendosser comme un espace familier et cohrent mais elle le ressent comme un lieu de sensations trangres. Il a pour elle une consistance floue du fait de limprcision de ses limites. Ainsi, il lui est difficile de le concevoir comme une surface acheve et unifie par des contours prcis. Elle se plaint de se sentir vide et ne peut remplir ou border ce vide par des mots, des idaux, etc. certains moments, ses angoisses lont amene des actes dautomutilation. Elle se coupait ou se lacrait les bras dans un mouvement qui semblait indiquer que seul son corps pouvait endosser sa souffrance.

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Tatouer le blason de famille Le premier tatouage que Melle R. sest fait faire, se situait sur lintrieur du coude. Elle dit quil reprsente une attache sa grand-mre paternelle. Je ne sais pas do je viens, je ny ai aucun accs. Cette faon dnoncer les choses se rapporte en partie lorigine disparate de sa famille paternelle, quelque chose de dissoci entre ce qui la nomme et ce qui lorigine. En effet, les grands-parents paternels sont armniens et ils parlaient entre eux une langue quelle na jamais pu vritablement identifier, hsitant entre plusieurs langues dont le turc et liranien. Son pre, probablement parce que lui-mme ny avait pas accs, ne la jamais vraiment intgr dans lhistoire de sa famille qui sinscrit dans le destin du peuple armnien. Cet homme, malgr le fait quil soit lettr et que la profession quil exerce soit en rapport avec lcriture, na pu transmettre sa fille, la part dhritage symbolique se rapportant ses origines. Du ct de sa mre franaise, cette culture trangre ne signifiait rien, ne produisait aucun cho et elle ny faisait jamais rfrence. Cest partir de ce contexte que se produit pour elle une vritable dchirure, lorsqu lge de 12 ans, cette grand-mre quelle affectionnait, est dcde brutalement, dcs suivi rapidement par celui du grand-pre. Cest que ces disparitions ont eu un effet de coupure avec la ligne de ses ascendants paternels. Tant que les grands-parents taient vivants, cela lui ouvrait la possibilit dentendre, dcouter leur langue qui lui tait inconnue mais familire. Larticulation de cette langue constituait un accs la voix, aux sons de son origine. La voix comme perdue nest jamais aussi proche cet gard, de lobjet a. Lexistence relle de ses grands-parents, au travers de ce trait particulier de leur langue bizarre, trangre quelle pouvait entendre, stigmatisait quelque chose de lhistoire de sa famille et garantissait pour elle un espace dnigme ayant la valeur structurale dun manque. Or, la mort des grands-parents, cette langue inconnue nest plus parle, plus articule ; elle devient en quelque sorte une langue morte. En tout cas, elle ne lui donne plus accs ltranget de son nom et de son origine comme coupure davec la mre. Cest ainsi que la prsence, la voix de ses grands-parents qui constituaient pour elle un espace dinterrogation, qui tissait sa filiation, nest plus l pour assurer en creux, les conditions dun fonctionnement symbolique. Par exemple, elle ne comprenait pas pourquoi elle portait un nom tranger et de quelle origine il provenait. La mort des grands-parents a eu comme effet de rompre les derniers liens familiaux qui la nommaient et lenserraient dans cette ligne.

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Le tatouage, de la griffe ordinaire la marque subjective 47

Continuit ou contigut Juste aprs sa mort, elle subtilise une bague de sa grand-mre qui avait t fabrique par le grand-pre, orfvre de profession. Cet objet satur de prsence familiale, qui exactement le drobait-elle, aux grands-parents, aux hritiers ? Il est difficile de le savoir. En tout cas, ds lors, elle ne sen spare plus et la porte soit cousue dans une pochette qui ne quitte pas son corps, soit au cou, soit la main. Ainsi, cette bague qui a touch sa grand-mre, elle sy unit dans une relation dune grande proximit comme sil sagissait dun bout de corps de la grand-mre ainsi quun vestige du grand-pre. Cet objet ne tient pas lieu uniquement de substitution signifiante des grands-parents, il constitue une mmoire corporelle. La continuit par contigut, quelle cherche tablir entre elle et ce bijou tend indiquer que la fonction de la mtaphore ferait dfaut pour elle. Ce collage prfigure la fonction que va prendre, pour elle, le tatouage. Mais le geste dappropriation de la bague labri du regard des autres ne suffit pas donner une spulture la grand-mre. Cest dans cette perspective que le premier tatouage quelle sest fait faire sur lavant-bras qui figure des bagues entrelaces et dont elle dit quil reprsente la grand-mre, a incarn corporellement ce qui ne pouvait pas tenir lieu de souvenir. Cest cet endroit que le tatouage va remplir la fonction de raliser, de corporiser un insigne de lhistoire paternelle. La mort de la grand-mre constitue une perte, qui ne peut se traduire en manque pour sa petite-fille. Le passage par le rel du corps, par lentaille charnelle du tatouage va pouvoir inscrire cette perte. La grand-mre pourra lui manquer lorsque cette absence aura donn lieu une figuration. La gravure sur le corps, en reprsentant de faon sous-jacente la grand-mre, devient la trace de la perte de cette rfrence. Le tatouage par lacte dinscription dont il procde aura permis quune marque sinstaure et opre, comme la cicatrice dune blessure dont on ne connat pas la nature. Si lenjeu du tatouage sest situ dans la dcoupe symbolisante quil a opre sur la surface du corps, la figuration quil promeut, par sa monstration, donne lieu et ouvre ce qui sy lide : le mot ou la chose par exemple, mais aussi laiguille du tatoueur. Marque subjective Pour Melle R. le tatouage donne lieu lAutre sur la surface du corps et ouvre un indit. En se tatouant, elle nomme quelque chose de priv, de

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subjectif quelle sapproprie comme son histoire et qui la diffrencie des autres. On peut se poser la question : pourquoi doit-elle en passer par le tatouage du corps ? Ce geste est-il de lordre de la dette qui ne peut se payer que par une perte corporelle, livre de chair voque par Lacan propos de lobjet petit a ? Ce bout de corps perdu, sacrifi sur lautel du dsir nous ramne la marque, tribut pay la castration pour accder au fantasme. Le tatouage peut constituer une coupure davec la jouissance corporelle initiale. En faisant de son corps un espace dnonciation, en lutilisant comme un lieu o une trace vient signifier une absence, le tatouage a eu pour elle la fonction dun signifiant unaire. Entaille qui symbolise la trace dun effacement, meurtre de la chose, signifiant pour un autre signifiant. Par ce tatouage, un point de lhistoire de Melle R. a pu se raliser par une sorte de hiroglyphe piqu sur le corps. Cette marque nest-elle pas de lordre dun trait qui lidentifierait comme sujet ? En conclusion Dans le cas de la nouvelle de Tanizaki, le tatouage est le symbole dune profession sexuelle ; il reste de lordre du signe car il indique lappartenance du sujet telle ou telle confrrie. Il scelle lidentification de cette femme ce groupe sous le trait de cruaut symbolis par limage de la tarentule. Cela met en vidence la fonction habituelle du tatouage comme signe et parure produisant une identification imaginaire. Par contre, dans le cas de Melle R., le tatouage inscrit un deuil qui identifie le sujet au terme dentrelaces. Le tatouage, quand il a eu lieu, rvle pour lAutre un trait indit jusque-l. Dans cette situation didentification dun sujet, le tatouage produit alors une identification symbolique. Cette identification prend corps sous leffet corporel et le bout de corps rel qui sy prte comme support parat proche de la lettre au sens lacanien. Or le tatouage dans cette version symbolisante dpasse le symptme hystrique avec sa monstration du corps, son refoulement et ses rminiscences. Loubli sy trouve l dfinitif de procder dune symbolisation. Cela peut aussi tre le cas lorsque le refoulement est russi, mais aussi dans la cure analytique qui peut permettre den lcher, cest--dire de ne pas oublier doublier Ainsi une fonction paradoxale du tatouage serait de permettre loubli. Ce serait une situation assez proche de celle quvoque Platon dans un passage clbre du Phdre. Non seulement lcriture est impuissante contre loubli, mais elle en est elle-mme la cause. Ainsi, Theuth qui lui apporte

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les lettres quil vient juste dinventer comme mdecine pour la mmoire , le roi Thamus rpond : Tu as dit exactement le contraire de ce quelles font en ralit. Elles provoqueront loubli chez ceux qui les auront apprises, car ils ne prendront plus soin de leur mmoire et, faisant confiance lcriture, ils se souviendront des choses par des signes extrieurs et trangers, et non de lintrieur 10.

10.

Platon, Phdre, 275 a.

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