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Marte, el planeta rojo

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Somos todos marcianos? Es lo que parece deducirse de un nuevo descubrimiento realizado por Steven Benner, del Instituto Westheimer para Ciencia y Tecnologa (EE UU). En una conferencia que se celebra hoy en Florencia (Italia), lala Conferencia Anual de la Asociacin Europea de Geoqumica, Benner contar a los geoqumicos congregados que una forma de mineral oxidado del elemento qumico molibdeno, que casi con toda certeza result crucial para el origen de la vida, pudo haber estado disponible solo en la superficie de Marte y no en la Tierra. "Esta forma de molibdeno no deba estar disponible en la Tierra en el tiempo en el que comenz la vida comenz, porque hace 3.000 millones de aos la superficie de la Tierra tena muy poco oxgeno", ha explicado Benner, que asegura que en Marte s poda estar disponible el elemento en aquella fecha. "Esto hace que resulte ms probable que la vida llegase a la Tierra en un meteorito marciano en lugar de empezar en nuestro propio planeta", aade. La investigacin del profesor Benner se centra en dos paradojas que hacen que sea difcil entender cmo la vida pudo haber comenzado en la Tierra. La primera, bautizada por este experto como "paradoja tar", consiste en que todos los seres vivos estn hechos de materia orgnica, pero si se agrega energa como calor o luz a molculas orgnicas y se les deja a su aire, lejos de crear vida se convierten en algo ms parecido a alquitrn, aceite o asfalto. "Ciertos elementos parecen ser capaces de controlar la propensin de los materiales orgnicos para convertirse en alquitrn, especialmente del boro y el molibdeno, por lo que creemos que ambos minerales fueron fundamentales para que la vida comenzara", explica el profesor Benner, que recuerda que el anlisis de un meteorito marciano mostr recientemente que haba boro en Marte. "Ahora creemos que la forma oxidada del molibdeno tambin estaba all", subraya el investigador. La segunda paradoja es que la vida habra tenido serias dificultades para iniciarse en la Tierra primitiva al encontrarse esta totalmente cubierta por agua, que impedira la acumulacin de concentraciones suficientes de boro, un elemento que actualmente slo se encuentran en lugares muy secos como el Valle de la Muerte. A esto se suma que el agua corroe el ARN, que los cientficos creen que fue la primera molcula gentica a aparecer. Sin embargo, si el escenario fue el planeta rojo, aunque all tambin hubo agua cubri reas mucho ms pequeas que en la Tierra primitiva. "La evidencia parece sealar que en realidad todos somos marcianos, que la vida empez en Marte y vino a la Tierra en una roca", sentencia Benner, quien agrega que es una

suerte que la vida llegara al planeta azul porque es "el mejor de los dos para mantener la vida".

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