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As descobertas do sculo XV A VIDA A BORDO DAS NAUS

H muito que esta viagem estava a ser preparada. Os navios utilizados j no eram as pequenas caravelas. Para uma viagem a terras to distantes como a ndia foi necessrio construir, nos nossos estaleiros do Tejo, naus com capacidade para armazenar alimentos para todos os tripulantes, mercadorias que pudessem ser trocadas, material de guerra como as bombardas para impor respeito e afastar possveis inimigos. !, claro, transportar"nos a todos n#s que amos a bordo.

" marin$eiros que e%ecutavam muitas tarefas& subir e descer as velas ' custa de bra(os, lavar a coberta, bombear a gua, transportar barricas e outro material do poro) " artesos especializados na repara(o dos navios, pois as nossas vidas dependiam do seu bom estado) " bombardeiros e outros militares para intervir em qualquer situa(o de guerra) " m*dicos e padres que nos tratavam do corpo e do esprito) " os capites que levavam consigo uma comitiva da qual, eu, escrivo, fa(o parte, encarregado que sou de relatar os acontecimentos da viagem) " e ainda os pilotos das naus, que j tin$am gan$o e%peri+ncia nas viagens de e%plora(o do ,tl-ntico e que eram os responsveis pela rota a seguir.

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O dia da partida apro%imava"se. Para os condenados esta viagem constitua uma forma de fugir ' priso e talvez ' morte. Para outros, $avia um gosto de aventura& a procura de mundos diferentes e de riquezas. .as no se podia esconder o receio que nos tomava. /abamos que eram muitos os perigos, muitas as dificuldades. ! ainda a incerteza do regresso0 Tendo por capito"mor 1asco da 2ama, embarcmos nas naus no dia 3 de 4ul$o de 5678, com destino a 9alecute, na :ndia. !ram muitas as lgrimas que, no cais de ;el*m ou nas naus, pareciam engrossar as guas do rio. /abamos todos que amos estar afastados muito tempo. .as tanto< /# c$egmos a 9alecute, na ndia, em .aio de 5673. ! s# voltmos a encontrar a terra portuguesa na Primavera de 5677. .as quantas coisas para contar, durante estes dois anos0 ,inda mal se tin$a entrado no mar j a nau de Paulo da 2ama se perdia numa noite de escurido. Pensmos o pior) por isso, quando nos encontrmos todos em 9abo 1erde, foi uma festa com bandeiras, estandartes e tiros de bombarda. !m ,gosto afastmo"nos da costa a partir de 9abo 1erde para sudoeste e estivemos meses sem ver terra. =oi necessrio desviar a rota para ocidente para aproveitar os ventos favorveis. !ra um camin$o mais longo, mas tornava"se mais rpido. .uitas outras vezes encontrmos ventos contrrios. Tamb*m a aus+ncia de ventos > as calmarias > eram um problema. Os navios ficavam parados. Pareciam infindveis esses dias0

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Os tripulantes, sem trabal$o, tornavam"se conflituosos uns com os outros, obrigando, por vezes, o capito a intervir.

,o longo de toda a viagem e sobretudo depois de tantos meses a navegar em mar alto, tornava"se necessrio ancorar junto de terra. !nto, consertavam" se os barcos " mastros, velas e as fendas do casco. @eabasteciam"se os navios de gua, alimentos e len$a. , gua e os alimentos vindos de Portugal j estavam no fim e os poucos que restavam encontravam"se em mau estado. ,t* l, os alimentos eram racionados. O biscoito " po muito cozido, trazido de Portugal " era a base da nossa alimenta(o, regado com vin$o Aenquanto $ouvesseB ou gua que 's vezes j estava a saber a podre. Toucin$o, castan$as, figos e mel eram ali" mentos $abituais. Tamb*m se cozin$ava a bordo& o pei%e que se ia pescando, as galin$as e as ovel$as que, com o passar dos dias, iam sendo abatidas. , fraca alimenta(o e a falta de $igiene traziam muitas doen(as a bordo. O escorbuto e as doen(as pulmonares contagiosas, sobretudo nas regiCes mais frias, a /ul, provocavam muitas bai%as. , afli(o era muita nestas alturas. .as tamb*m quando $avia uma tempestade. O c*u ficava escuro, as ondas agitadas pelo vento varriam o conv*s. Tudo e todos os que a se encontravam corriam o risco de serem atirados ao mar, velas rasgadas, mastros partidos0 1i $omens bem
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valentes a c$orar, a pedir a Eeus alvio para tanto sofrimento. Temamos a passagem do cabo da ;oa esperan(a, que afinal no foi to tormentosa. .as nesta viagem $ouve dificuldades acrescidas, sobretudo, no Oceano :ndico "sabia"se muito pouco sobre as terras e a navega(o neste mar. .uitas informa(Ces dadas por pilotos daquelas terras eram falsas. Fntencionalmente falsas. Os .u(ulmanos a instalados receavam que interferssemos nos seus neg#cios. !sta viagem, contudo, foi preparada cuidadosamente& levvamos roteiros e descri(Ces das terras orientais, cartas nuticas com indica(Ces das terras, ventos e correntes do ,tl-ntico e dispGn$amos de instrumentos nuticos. Ho pensem, por*m, que no $ouve surpresas e alegrias. !ncontrmos $omens muito diversos uns dos outros. Ins bem escuros, q u a se nus, com armas muito primitivas, assustavam"se quando nos viam. .as acabaram por se tornar nossos amigos. Eescon$eciam mercadorias que l$es mostrmos como o ouro, as p*rolas e as especiarias. Outros receberam"nos agressivamente. .as os tiros de bombarda que disparmos puseram"nos em fuga. Ha costa oriental de Jfrica ficmos surpreendidos com as vestes lu%uosas que a usavam. =alavam a lngua dos .ouros e con$eciam todos os produtos de lu%o, desde as pedras preciosas ' pimenta. O nosso capito"mor, 1asco da 2ama, para mostrar o poder e a import-ncia do nosso rei e sen$or E. .anuel, oferecia tamb*m algumas prendas de valor que os dei%ava impressionados.

1imos muitos animais como os da nossa terra& galin$as, bois, carneiros e at* ces que ladram como os nossos 0 .as outros eram bem diferentes& baleias e lobos"marin$os, elefantes e aves muito variadas. Imas que zurram como asnos , no voam e t+m o taman$o de patos. Eos frutos diferentes que con$ecemos vou descrever"vos um& grandes como melCes, o miolo de dentro * que come e sabe como jun(a avelanada . Ks vezes, nas naus ou em terra organizvamos festas para nos descontrair. ,conteceu at*, na terra de uns negros com quem trocmos barretes vermel$os por pulseiras de marfim, que eles, de alegria, come(aram logo de tanger quatro ou cinco flautas, e uns tangiam alto e outros bai%o, em maneira que concertavam muito bem para negros, de que se no espera mGsica. ! bailavam como negros . 9omunicvamos por acenos, mas conseguamos entender"nos uns com os outros e at* perceber quando nos queriam enganar ou trair.
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=inalmente, c$egados a 9alecute, depois de tantas e%petativas e medos vencidos, ficmos e%tasiados com o lu%o e a pompa dos que nos receberam. Toda a cidade era grandiosa e rica. /e eu fosse contar tudo o que l vi, ter"me"iam por mentiroso0 =oi fantstico para todos n#s, navegadores portugueses que cruzmos o mar, atingir a meta da nossa aventura.
ATe%to recriado a partir de testemun$os do Eirio de ;ordo da 1iagem de 1asco da 2amaB.

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Aprende a observar
5. 9omo se c$amavam os navios que viajavam at* ' ndia< ?. Mue era transportado a bordo< D. Mue trabal$os tin$am os marin$eiros a bordo< 6. ,l*m dos marin$eiros, que outras pessoas seguiam no navio< L. Por que razo os navios se afastaram da costa africana para oeste, a partir de 9abo 1erde< N. Mue acontecia aos navios quando no $avia vento< 8. Os mantimentos carregados em Oisboa no eram suficientes para toda a viagem. 9omo se resolvia esse problema< 3. Mue comiam as pessoas ao longo da viagem< 7. Mue podia provocar doen(as e at* a morte< 5P. Muem tentou impedir que os navios de 1asco da 2ama c$egassem ' ndia< Porqu+< 55. Mue instrumentos nuticos levavam os Portugueses para estas longas viagens< 5?. Mue encontraram de descon$ecido os Portugueses que os surpreendeu< 5D. 9omo conseguiam os Portugueses comunicar e entender"se com os outros povos< 56. Mue faziam os marin$eiros para se distrarem< 5L. Mue surpreendeu os Portugueses quando c$egaram a 9alecut<