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La Vita Nuova, by Dante Alighieri

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The Project Gutenberg EBook of La Vita Nuova, by Dante Alighieri This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.net Title: La Vita Nuova Author: Dante Alighieri Release Date: February 11, 2006 [EBook #17736] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK LA VITA NUOVA *** Produced by Marc D'Hooghe. LA VITA NUOVA (La Vie Nouvelle) PAR DANTE ALIGHIERI

La Vita Nuova, by Dante Alighieri TRADUCTION ACCOMPAGNE DE COMMENTAIRES par MAX DURAND FARDEL PARIS 1898 A M. CHARLES DEJOB MATRE DE CONFRENCES A LA FACULT DES LETTRES FONDATEUR DE LA SOCIT D'TUDES ITALIENNES Hommage de grande estime et de vive affection. MAX. DURAND FARDEL. Octobre 1897. PRFACE La Vita nuova est un roman d'amour, hymne de l'amour glorieux, lamento de l'amour bris. C'est aussi un roman psychologique, qui diffre de ceux qu'affectionne notre littrature contemporaine par l'lvation et la puret des sentiments exprims et le silence gard sur les sensations prouves.

C'est encore un livre de mmoire o le pote retrace, presque jour par jour, les impressions nouvelles et naves d'une me que le contact du monde n'avait encore qu' peine effleure. Si la Divine Comdie n'est que bien imparfaitement connue en France, et si, la plupart de ceux-l mmes qui la lisent dans sa langue, elle n'est proprement parler familire que dans une partie de sa vaste conception, on peut dire que la Vita nuova est inconnue chez nous. Nous sommes bien habitus unir le doux nom de Batrice au grand nom de Dante, mais c'est tout. La Bibliothque nationale ne possde que deux traductions de la Vita nuova. L'une et l'autre se trouvent enfouies et sont demeures trs ignores, dans une traduction de la Divine Comdie: l'une de Delescluze, annexe une traduction de la Comdie de Brizeux (1891), dpourvue de notes ou commentaires, l'autre de Sb. Rhal, celle-ci trs incomplte.[1] La Vita nuova n'est pas, comme la Divine Comdie, une cration fantastique et sibylline, sortie tout entire d'une des imaginations les plus extraordinaires qui se soient imposes l postrit. C'est une histoire vraie dont la forme romanesque ne fait qu'ajouter la puissance de vie qui l'anime. C'est l'histoire, enfantine d'abord, puis romanesque, puis pathtique, de doux amants du treizime sicle. Elle nous permet de plonger nos regards dans une poque curieuse, mal connue, poque de transition entre le crpuscule mourant du moyen ge et l'aurore naissante de la Renaissance.

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Si, dans la traduction que j'ai publie de la Divine Comdie[2] j'ai cru, tort ou raison, pouvoir changer la forme du rcit tout en gardant l'intgrit du texte conserv, et en liminer seulement des formes scolastiques et des dtails topographiques et historiques qui ne pouvaient que la rendre difficile et confuse au lecteur franais, et n'taient propres toucher que les compatriotes du pote, la traduction que je viens offrir de la Vita nuova est absolument littrale. Cette publication m'a t conseille, comme mes autres tudes sur la Divine Comdie et sur la personne de Dante, par le dsir de vulgariser dans notre pays l'oeuvre du grand Italien, dont le nom a conquis l'immortalit, tandis que les produits de son gnie sont peine connus chez nous, en dehors d'un cercle bien restreint de lecteurs et d'admirateurs. La Vita nuova est une oeuvre pleine de charme, et suggestive au plus haut point. C'est une oeuvre humaine, dont l'intrt ne se limite pas aux personnages qu'elle met en scne et l'poque o ils se meuvent. Restent le coloris du style et l'harmonie des vers, dont le traducteur a cherch s'inspirer, mais qu'il ne lui tait pas possible de s'approprier. Voici cependant ce que dit Dante lui-mme ce propos: Les crits potiques ne sauraient se prter la transportation dans une autre langue. Nanmoins, s'il est impossible au traducteur de donner un quivalent littral au langage allgorique et aux expressions mystrieuses de ses vers, et d'en reproduire les beauts, on peut au moins en pntrer le sens littral et suivre le pote dans la succession de ses sentiments et de ses penses.[3] MAX DURAND-FARDEL. 1897. INTRODUCTION I Toute l'histoire de Dante tient entre trois dates prcises. Il naquit Florence en 1265. Il fut lev au Priorat, la plus haute magistrature de son pays, en 1300. Il mourut Ravenne en 1321, g de 56 ans. Aprs avoir pris part, pendant un temps bien court, au gouvernement de la Rpublique florentine, il fut soudain prcipit du pouvoir par le jeu mortel des factions et, victime d'accusations infmes, condamn en 1301 la confiscation de sa modeste fortune, l'exil, et au bcher s'il reparaissait dans sa patrie. Son existence pendant ces longues annes d'exil est demeure fort obscure. On sait qu'il erra d'hospitalits en hospitalits, de chteaux en chteaux, de couvens en couvens, montant les escaliers des autres et mangeant le pain d'autrui. On suit sa trace Vrone, Padoue, Sienne, Bologne, Crmone, prs de tels ou tels personnages, de ces tyrans qui se partageaient les provinces, les villes, les chteaux, dcoupant chacun leur tour cette malheureuse Italie dont le sort lui arrachait de si loquentes objurgations. On le suit encore Paris, o son sjour a t sans aucun doute contest tort. Devenu Gibelin aprs son exil[4], il s'tait uni d'abord quelques efforts pour rouvrir leur patrie ses compagnons d'exil. C'est ainsi qu'il aurait pris part en 1304 une tentative arme des Gibelins exils contre la Florence Guelfe, et que plus tard il aurait voulu entraner contre Florence l'empereur Henri VII, Arrigo, descendu en Italie pour y rtablir l'autorit de l'Empire. Mais il ne tarda pas se sparer d'un parti qui ne lui offrait que des sujets de dgot ou des tmoignages d'impuissance. Son existence se manifestait alors de temps autre par des lettres, dont un bien petit nombre sont parvenues jusqu' nous, par des protestations hautaines, par quelques interventions diplomatiques, par des proclamations empreintes du plus ardent patriotisme envers cette Italie qui existait encore peine, mais dont les tronons

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pars semblaient se runir dans son coeur par une secrte divination. Pendant ce temps, les premiers fragmens de son grand pome commenaient se rpandre dans la foule. La vie qu'il menait alors se rvle nous aujourd'hui par les oeuvres que lui dictaient ce qu'on peut appeler ses ides fixes, c'est--dire la constitution monarchique de la Socit civile sous le sceptre de l'Empire, ct de la Socit thocratique sous le pallium de la Papaut, l'ennoblissement de la langue vulgaire de son pays, le redressement d'une socit confuse et dprave, enfin la contemplation de la mort, laquelle nous devons la Divine Comdie. De la premire partie de sa vie, il ne nous reste peu prs aucune trace qu'ait pu marquer l'attention ou le souvenir de ses contemporains. Il ne nous reste que la Vita nuova qu'il nous a laisse et que l'on pense avoir t compose en 1291 ou 1292, peut-tre plus tard, mais certainement avant 1300. On ne peut y ajouter que quelques posies lgres, et les tudes opinitres dont Il Convito nous fait la confidence.[5] Celles-ci doivent avoir rempli surtout le temps coul entre la mort de Batrice et son accession au pouvoir. C'est encore cette poque de sa vie qu'appartient son mariage. Il s'est toujours tu sur la place que cette union avait pu tenir dans son coeur ou prendre la direction de sa vie. Et le nom de Gemma Donati ne se rattache plus au nom glorieux de Dante que par la progniture qu'elle lui a donne. II J'ai pens qu'il tait propos de rappeler les traits principaux de l'existence du Pote de la Vita nuova. Ce n'est pas ici le lieu de s'tendre sur ce sujet. Quant ses diffrentes oeuvres comme de Vulgari eloquio ou de Monarchia, il parat assez difficile de leur assigner une date, relativement en particulier la Vita nuova, qui doit seule nous occuper ici. Pour ce qui est de Il Convito, c'est une oeuvre de longue haleine que M. Whitehead pense avoir t commence avant son priorat (1300), et continue plus tard dans les jours d'exil.[6] D'aprs ce que son auteur annonait, on doit croire qu'il n'a pas t termin. Je voudrais seulement essayer de reconstituer un peu la personnalit du Pote durant la priode qui correspond sa passion pour Batrice et celle qui a suivi la mort de la Donna gentile. Nous ne possdons sur ce sujet qu'un bien petit nombre de notions. Cependant il me semble possible de s'en faire quelque ide qui ne soit pas trop loigne de la ralit. La famille de Dante, dont il se plat a faire remonter l'origine des temps trs lointains, ne parat avoir eu Florence qu'une situation trs modeste. Il perdit son pre l'ge de dix ans. Les Alighieri taient sans doute dans l'aisance. Dante possdait lui-mme, lors de son priorat, plusieurs proprits, tant Florence que dans les environs, dont nous ne connaissons pas l'importance, et dont la confiscation accompagna sa condamnation l'exil. Et l'on pourrait dire, si cette expression tait de mise ici, qu'il appartenait une bourgeoisie aise. Quant la personne de son pre, on n'en connat rien. Et ce silence absolu dans les souvenirs conservs de cette poque, comme dans l'oeuvre de son fils, donne penser qu'il ne tenait pas une grande place dans le monde de Florence. il n'est fait mention de lui que dans le commentaire de Boccace, propos de l'invitation qui lui fut adresse par le Signor Folco Portinari, et laquelle il amena son fils Dante, encore enfant.[7] Dante avait perdu sa mre (Bella) de bonne heure, et son pre s'tait remari. Mous ne savons pas la part que sa belle-mre (matrigna) a pu prendre aux premires annes de sa vie, et son ducation. Quoi qu'il en soit, celle-ci parat avoir t trs soigne, et l'on ne peut s'empcher de remarquer que tout, dans ses habitudes d'extrme politesse, dans la dlicatesse et le raffinement de son langage, semblerait porter l'empreinte d'une

La Vita Nuova, by Dante Alighieri ducation fminine. Boccace affirme qu'il montra une aptitude prcoce aux tudes thologiques et philosophiques. C'tait l du reste le champ o s'exerait peu prs exclusivement la scolastique d'alors. Dante nous apprend lui-mme[8] que ce ne fut qu'aprs la mort de Batrice, par consquent entre vingt-cinq et trente ans, qu'il se mit suivre les coles des religieux et des philosophes, s'en tant sans doute tenu jusque-l des tudes lmentaires, et que, grce ce qu'il savait de grammaire et sa propre intelligence, il se mit en tat au bout de trente mois d'tude de venir chercher des consolations dans les crits de Boece et de Tullius (c'est ainsi qu'il appelle toujours Cicron). Il ne parat gure avoir su le grec, qui du reste n'tait encore que peu rpandu cette poque. Mais il acquit de bonne heure des notions de tout. Il tait familier avec la cosmographie et avec l'astrologie (astronomie) de ce temps-l.

Il avait beaucoup de got pour les arts, la musique surtout, et il avait tudi le dessin auprs de son ami Giotto et de Cimabue. Quant la posie,bien qu'il se ft de bonne heure exerc rimer, c'est son amour pour Batrice, morte en 1290, qu'il rapporte lui-mme le dveloppement de ses instincts potiques. On parat assez incertain au sujet de la part qu'a pu prendre son ducation Brunetto Latini, dont il parle dans la Comdie avec des expressions d'une reconnaissance attendrie.[9] Brunetto Latini tait n Florence en 1210; il y est mort en 1284. Il tait en 1263 Paris, et il a fait un long sjour en France. Il ne rentra Florence qu'en 1266, avec les autres exils Guelfes. Ce n'est donc qu'aprs l'ge de dix-neuf ans que Dante a pu s'entretenir avec lui, car il ne s'est agi peut-tre que d'un commerce plutt intellectuel et aflectueux que d'un enseignement proprement dit. On ne peut pas prendre la lettre les tmoignages excessifs que nous trouvons dans la Vita nuova de la passion de Dante pour Batrice. Il ne faudrait pas nous le reprsenter, comme on pourrait tre tent de le faire, passant son temps courir les rues la recherche de cette beaut dont son coeur ne pouvait se dtacher. Ce serait, dit M. Del Lungo, en faire un Dante ridicule.[10] S'il a pu concevoir ds son enfance une passion qui ne devait jamais s'teindre (en dpit d'clipses passagres), on doit croire que, dans cette me extraordinaire, la pense et l'imagination n'ont pas d montrer une moindre prcocit. Le dsordre o vivait la socit d'alors, les rvolutions incessantes que subissait le gouvernement de son pays, le spectacle humiliant et scandaleux qu'offrait le gouvernement de l'glise, depuis le trne de saint Pierre jusqu'aux dernires ramifications du monde ecclsiastique, ont d faire clore de bonne heure, dans cette tte puissante et dans ce coeur d'une merveilleuse sensibilit, bien des rves tranges et des conceptions extraordinaires, s'agiter bien des doutes cuisans, peut-tre mme se former dj des fantasmagories dlirantes. Dante menait pendant cette premire jeunesse une vie assez retire[11], et ne parat pas avoir prcisment vcu dans le monde, comme nous entendons ce mot, o peut-tre sa situation personnelle ne l'appelait pas, et dont son propre caractre pouvait l'loigner. Cependant il avait des amis parmi les jeunes gens de son ge, et il parat les avoir choisis parmi les jeunes littrateurs les plus distingus, les rimeurs, comme on les appelait alors, et il tait lui-mme un rimeur. Du reste, il ne nous claire pas lui-mme sur son genre de vie et ses habitudes. On peut remarquer que, soit dans les rcits en prose de la Vita nuova, soit dans les vers qu'ils encadrent, il ne s'carte pas un instant de ce qui touche Batrice, qu'il s'agisse d'incidens quelconques ou de sa propre pense. Les moeurs taient sans doute trs relches Florence. Boccace nous dit que c'est un sujet d'tonnment (una piccola maraviglia) qu'alors qu'on fuyait tout plaisir honnte, et qu'on ne songeait qu' se procurer des plaisirs conformes alla propria lascivia, Dante ait pu aimer autrement.[12] Du reste, le pote a exprim lui-mme

La Vita Nuova, by Dante Alighieri l'tonnement que pourrait causer l'empire que tant de jeunesse avait pu exercer sur ses passions et ses impulsions.[13] Cependant, si la puret de sa passion pour Batrice n'a subi aucune tache, il ne parat pas que l'on puisse en dire autant pour ce qui concerne d'autres priodes de son existence.

La virulente admonestation qu'il se fait adresser par l'Ombre de Batrice au sommet du Purgatoire[14] est une confession touchante des carts dont il tmoigne un repentir si poignant. A quelle poque peut-on faire remonter ces allusions certains incidens dont on a cru retrouver quelques indices dans l'oeuvre du Pote, et qu'a rassembls la lgende? dirons-nous la malignit? Ce n'est sans doute pas dans les annes qui ont suivi la mort de Batrice. Ce n'est pas alors que nous les savons remplies par les tudes auxquelles il se livrait avec un tel entranement, et par les proccupations de la vie politique o il entrait, que nous pouvons lui attribuer avec quelque vraisemblance des habitudes de dissipation.[15] Lorsque la Batrice du Purgatoire lui reprochait, sous le voile de l'allgorie, de s'tre abandonn aux vanits du plaisir, alors qu'il n'avait plus l'excuse de la jeunesse et de l'inexprience[16], Dante nous laisse clairement deviner que c'est au temps de sa maturit, c'est--dire de sa vie errante d'exil, que doivent tre rapports ses faiblesses et ses remords. Il est encore un point que je voudrais toucher. On s'est plu voir dans la Divine Comdie une construction architecturale (Giuliani) dont le plan aurait t arrt par le Pote de temps en quelque sorte immmorial, et dont la conception remonterait aux poques mmes de sa jeunesse; et l'on s'appuie sur maint passage de la Vita nuova dont l'interprtation est en effet assez problmatique. Je ne crois pas qu'il en soit ainsi. La Vita nuova est une oeuvre qui dborde de jeunesse et d'illusion; c'est au bord de clairs ruisseaux ou dans des milieux mondains que la scne se droule, et les douleurs les plus poignantes y revtent une douceur infinie; et, si le coeur se rvolte, ce n'est que contre la nature et ses dcrets impitoyables, et l'me du Pote ne semble atteinte que par les blessures que ceux-ci lui ont infliges. La Divine Comdie est l'oeuvre d'un g mri, et qui a travers les expriences les plus terribles et les preuves les plus cruelles de la vie. Elle est l'expression des amertumes, des rancunes, des indignations que laissent les dceptions, les iniquits, et les trahisons. Elle est le cri d'un coeur tortur par la mchancet des hommes. Je ne pense donc pas que le pote de la Vita nuova, quand il la composa, ait eu une intuition prvise de la Divine Comdie. Quant aux passages auxquels je viens de faire allusion, et sur lesquels j'aurai revenir dans mes Commentaires, il faut croire qu'ils y auront t introduits par de tardives interpolations. III Si l'on veut comprendre la construction et, si je puis ainsi dire, l'conomie littraire de la Vita nuova, il est ncessaire de jeter un coup d'oeil sur l'tat de la littrature au moyen ge. Pendant la longue priode laquelle on a donn ce nom, tandis que les moines, penchs sur les manuscrits hroques de l'antiquit, prparaient la Renaissance un hritage qu'ils lui conservaient pieusement, et tandis

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qu'une jeunesse avide de savoir se pressait de toutes parts vers les coles clbres d'alors, --pour s'y battre coups des syllogismes sur le dos de la scolastique,--deux langues se formaient, la langue Italienne et la langue Franaise. Aprs avoir secou le joug du latin, elles s'essayaient dans des idiomes, informes d'abord, puis devenus peu peu capables de vivre de leur vie propre. Dans les rgions qui devaient tre un jour le coeur de la France, les contes, les fabliaux, les mystres, s'inspiraient d'une verve libre, ironique, frondeuse, familire, souvent grossire, o Boccace a puis ce qui lui a t depuis repris si largement. Les chansons de geste venaient y mler leurs accens hroques, et une posie dite courtoise, mle de fables paennes et de lgendes chrtiennes, tait promene dans les nobles rsidences par les trouvres et les troubadours. Mais en gnral la langue d'Ol ne dpassait gure l'idylle et la pastorale, et elle s'levait rarement jusqu'aux rgions thres o se plaisaient les langues du midi.[17] Dans les pays du soleil, en Provence et en Italie, c'tait des vers et des vers d'amour, o les rimeurs d'alors, comme tant de nos rimeurs modernes n'entretenaient gure leurs lecteurs, ou leurs auditeurs, que de leurs propres extases ou de leurs dsesprances. Ces productions lgres, que l'imprimerie ne pouvait encore conserver, se gardaient, se communiquaient dans l'intimit, taient adresses aux gens lettrs, aux femmes, et s'changeaient en manire de correspondances, se transmettant de mains en mains, comme ailleurs les produits d'une verve moins personnelle se laissaient colporter par les jongleurs et les mnestrels. C'est ainsi que Dante lui-mme, et les Guido, et toute la phalange des rimeurs de la langue du Si ou de la langue de l'Occo, jusqu' Ptrarque enfin, prludaient aux accens plus virils de la Divine Comdie et de la Jrusalem dlivre. Dante, dont l'oeuvre devait devancer l'poque o il vivait, appartenait encore celle-ci par les sujets de ses premiers essais lyriques. Il aimait, comme tant de ses contemporains, reproduire en rimes les vnemens qui avaient frapp son attention, comme les motions de son coeur et les rves de son imagination. La passion qui occupa la fin de son enfance et son adolescence, et l'histoire de laquelle est consacre la Vita nuova, fournit ses instincts potiques, comme il te dclare lui-mme, une matire fconde. Et, comme il s'tait dj de bonne heure essay aux choses rimes, tous les incidens de sa vie amoureuse, et les drames qui pouvaient s'y rattacher, comme en peuvent rencontrer les existences les plus simples et les plus modestes, et ce que suscitaient en lui les mouvemens de son me, ou bien les choses du dehors, devinrent les sujets des canzoni, des sonnets, des ballades, qui forment la trame de la Vita nuova. Quelque temps aprs que la mort de la femme qu'il avait aime fut venue tarir la source de ses expansions lyriques, il les recueillit, et il les reproduisit dans ce petit livre, sinon textuellement, du moins suivant la signification qu'elles avaient. Mais d'abord il en fit un choix, il les retoucha, il y introduisit sans doute plus d'une interpolation, et il les relia par une prose qui nous aide reconstruire cette douce et tendre histoire, mlancolique aurore des jours orageux que la destine lui prparait. IV Ce que j'ai appel plus haut l'conomie littraire de la Vita nuova est tout fait particulier. Celle-ci nous rappelle ces monumens composites o l'on retrouve le style et l'poque des constructions qui se sont superposes. Les lmens dont elle se compose peuvent tre ramens trois ordres diffrens: 1 Une prose qui nous expose le rcit. Son dveloppement comprend la succession d'vnemens, d'impressions et de sentimens dont l'volution constitue la charpente mme de l'oeuvre;

La Vita Nuova, by Dante Alighieri 2 Des vers, sous forme de canzoni, de sonnets, de ballades se rapportant aux momens successifs que suit l'action du pome;

3 Des explications, divisions et subdivisions l'infini, lesquelles, conformment aux rgles de la scolastique, se rapportent la structure et la signification de chacune de ces posies. Le tout est contenu dans quarante-trois chapitres. Mais cette exposition n'est pas prcisment conforme l'ordre chronologique de la composition. Il n'est pas douteux que la premire manation de la Vita nuova appartient aux petits pomes dans lesquels l'auteur nous initie aux sentimens intimes dont l'expression rime est la trame vritable de son oeuvre. Chacun d'eux est le tableau, achev dans sa concision, d'un tat d'me sollicit par les circonstances extrieures ou par sa propre inspiration. Si l'on veut bien se reporter ce qui a t expos plus haut (page 16) au sujet des habitudes littraires de cette poque, on pourra suivre la gense de chacune de ces posies, o l'auteur reproduisait mesure, sous la forme que lui dictaient et son poque et son gnie, ses impressions et ses penses du moment. Ceci comprend un intervalle de 16 annes, si l'on veut compter depuis la premire (1274) o naquit l'amour de Dante pour Batrice jusqu' la mort de celle-ci (1290); mais en ralit le roman ne droule ses pripties que pendant une dure de trois ou quatre annes. C'est aprs la mort de Batrice que le Pote a rassembl les expressions de ses expansions potiques, et leur a donn un corps en composant, avec ses souvenirs, la prose qui sert les relier. Pour des raisons que nous ne connaissons pas, il a laiss en dehors un certain nombre de pices rimes qui avaient t certainement composes aux mmes poques, et se rapportaient aux mmes sujets et aux mmes ides que les pices conserves dans ce petit livre. Dans la plupart des ditions italiennes de la Vita nuova, le texte du pome est suivi d'un appendice comprenant: altre rime spettanti alla Vita nuova. Toutes ces posies (rime), sonnets, canzoni, etc., ne tiennent pas une place gale dans le pome. J'ai reproduit dans les Commentaires celles qui m'ont paru se rattacher plus directement tels ou tels chapitres, c'est--dire aux circonstances qui y sont relates. C'est donc aux premires annes qui ont suivi la mort de Batrice qu'il faut rapporter ce travail de reconstruction. On s'accorde gnralement le placer vers les annes 1291 et 1292, ainsi que la composition de la prose, qui enveloppe la posie comme la chair d'un fruit en enveloppe le noyau. Il est probable qu'il a retouch les produits de ses inspirations journalires, et on ne saurait douter, qu'il n'y ait introduit aprs coup plus d'une interpolation, car il y a plusieurs passages de la Vita nuova dont l'interprtation ne parat possible que moyennant une telle supposition. Cette prose nous aide tablir la filiation des circonstances qui ont sollicit ou inspir les pices potiques. Elle n'est souvent que comme la prparation de celles-ci, et le mme rcit peut se reproduire ainsi sous deux formes successives. Quelquefois aussi cette double expression d'vnemens ou d'impressions identiques se prsente sons des formes un peu diffrentes. C'est comme un motif musical que le compositeur rpte dans un ton diffrent ou avec des dveloppemens nouveaux. V Cette traduction est absolument littrale. On reconnatra aisment que le traducteur a sacrifi plus d'une fois les exigences du style moderne au scrupule de s'carter le moins possible d'un style encore mdival, mais

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alors nouveau, dolce stil nuovo, qui est un des charmes de cette oeuvre. Il s'est content de conserver la coupe des morceaux rimes. C'est tout ce qu'il pouvait faire, toute tentative de reproduire en vers une oeuvre potique ne pouvant que compromettre la fidlit de la traduction, en raison des ncessits et des procds d'une prosodie tout autre que celle du modle. Et la pense du Pote est toujours si nette et si concise qu'il n'a t que trs rarement ncessaire d'intervertir l'ordre de leur alignement. La seule modification que je me sois permise dans la construction gnrale de l'oeuvre a t de renvoyer aux Commentaires les analyses scolastiques qui accompagnent chacun des pomes. Il m'a sembl que cette dichotomie glaciale n'tait pas sa place parmi ces lignes de grce et d'motion. Mais on la retrouvera fidlement reproduite dans les commentaires se rapportante chacun des chapitres. Le prsent travail n'est pas une oeuvre d'rudition. Il a t fait sur le texte de Fraticelli et sur celui de Giuliani. Les textes qu'ont pu suivre ces savans diteurs de la Vita nuova avaient d subir avant eux bien des vicissitudes. Je ne sais si tous les efforts de l'rudition italienne parviendront les rtablir dans leur puret primitive: il y a longtemps qu'on y travaille. Un rcent fascicule publi par la Societ Dantesca Italiana[18] nous fournit un grand nombre d'exemples des variantes infinies qu'ont pu y introduire les erreurs, les inattentions, les fantaisies de nombreuses gnrations de copistes. Il m'a paru que ces variantes et ces corrections portaient surtout sur des lettres ou des syllabes, rarement sur des mots entiers, sans parler de la ponctuation qui a d tre bien souvent dfectueuse. Mais il ne m'a pas sembl que les intentions de l'auteur aient eu beaucoup en souffrir. Et ce qui doit nous intresser ici, c'est uniquement ses sentimens, sa pense, son imagination. Il n'est peut-tre pas un des incidens de la vie de Dante ou un des passages de sa production potique qui n'ait t l'objet de disquisitions contradictoires portant sur la valeur des textes transmis la postrit (les manuscrits originaux ayant rapidement disparu), ou sur les dates ou sur la succession des vnemens auxquels ils font allusion. Comme tout est extraordinaire dans la vie comme dans l'oeuvre du Pote, on n'a pu parvenir dterminer, avec quelque prcision, mme l'poque approximative o ces oeuvres ont t conues, acheves, ou se sont succd. Et encore, l'normit et la diversit de l'oeuvre prise dans son ensemble, comment la concilier avec une existence aussi profondment mouvemente? Il est mme une poque qui semblait devoir tre ferme son activit littraire. Aprs la tributazione qui a suivi la mort de Batrice (1290), nous voyons son existence remplie par le travail et l'tude: il consacre des annes, trente mois (Il Convito), l'tude du latin, que jusqu'alors il ne possdait qu'imparfaitement et o il devait trouver ses auteurs de prdilection, l'assiduit aux leons des philosophes et des thologiens. Puis son entre officielle dans la vie publique[19], puis son Priorat[20], sa dure courte mais effective, puis les premires annes de son exil et l'agitation politique laquelle il s'associe.... Voil, si l'on considre la vie qu'il pouvait mener, bien des sujets de stupfaction, on pourrait dire d'une sorte de vertige. N'ayant pas qualit pour intervenir dans les dbats dont ces sujets ont t, dont ils sont encore tous les jours, l'occasion, j'ai d m'en tenir la tradition, plus ou moins lgendaire, que j'ai pu demander aux sources les plus autorises, et la reprsentation, aussi fidle qu'il m'a t possible, du texte, sinon officiel, du moins accept de la Vita nuova. Les Commentaires dont j'ai accompagn la traduction du texte concernent les interprtations de la partie symbolique et philosophique du pome, et ont en mme temps pour objet de ramener l'esprit du lecteur la propre personnalit du Pote et le tableau de son poque et de son milieu, et les images qui ont d frapper ses yeux. J'ai demand quelques-uns des historiens de l'oeuvre de l'Alighieri, Carducci, del Lungo, aux rcentes et compendieuses publications de Leynardi et de Scherillo[21], de nombreux articles du Giornale Dantesco,

La Vita Nuova, by Dante Alighieri etc., des renseignemens sur les faits contemporains du pome; j'ai interrog leurs propres opinions et leurs sentimens. Mais je m'en suis rapport surtout ce dont m'avait pntr une longne communion avec la personne et avec l'oeuvre du Pote de la Divine Comdie.

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Mais, en vrit, tait-il indispensable d'aller plus loin et de remonter plus haut? La littrature Dantesque d'aujourd'hui s'est naturellement appropri toutes celles qui l'ont prcde, et elle les rsume. Et je ne crois pas qu'il soit ncessaire, pour comprendre le Pote de la Vita nuova, de repasser par toutes les tapes qu'a parcourues l'esprit humain l'enqute du grand Symboliste. C'est dans lui-mme qu'il faut venir chercher les sources de sa sensibilit, les origines de ses raisonnemens, le sens de ses symboles. Si l'on veut comprendre et sentir ce que la Vita nuova renferme de beauts subtiles et de charmes suggestifs, on y arrivera plus srement par un commerce intime avec cette grande personnalit qu'en interrogeant les autres. NOTES: [1] La Vita nuova est beaucoup plus familire aux Anglais. Entre 1862 et 1895 on n'en compte pas moins de quatre traductions littrales. En outre, deux ditions italiennes, avec introductions et notes en anglais, ont t publies rcemment Londres par M. Whitehead et par M. Perini. [2] La Divine Comdie, traduction libre, 1897. Plon et Nourrit. [3] Dante, Il Convito, trait. ii. [4] Les Guelfes reprsentaient les franchises communales, et les Gibelins les privilges fodaux (Ozanam). [5] Il Convito, tratt. ii, chap. XIII. [6] WHITEHEAD. dition italienne de la Vita nuova, London, 1893. [7] Commentaire du ch. II. [8] Il Convito, tratt. ii, ch. XIII. [9] La Divine Comdie, ch. XV de l'Enfer. [10] DEL LUNGO, Beatrice nella vita e nella poesia. [11] LUMINI, Giornale Dantesco. [12] Commentaire de Boccace. [13] Voir au ch. II de la Vita nuova. [14] Le Purgatoire de la Divine Comdie, chant XXXI. [15] Ozanam croit que le sjour de Dante Paris doit tre report entre 1294 et 1299, c'est--dire entre la mort de Batrice et l'accession du pote au Priorat, et que c'est cette poque qu'eurent lieu les dsordres dont il s'accuse lui-mme (Oeuvres compltes, t. VI, p. 416). Ceci me parat difficilement acceptable (Voir l'pilogue). [16] Un petit oiseau, encore sans exprience, peut s'exposer deux ou trois fois aux coups du chasseur. Mais

La Vita Nuova, by Dante Alighieri pour ceux qui ont dj fatigu leurs ailes, c'est en vain qu'on tend les rets et qu'on lance la flche (chant XXXI du Purgatoire).

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[17] Ce tableau, bien superficiel, ne se rapporte qu' ce qu'on pourrait appeler la littrature courante. Il y avait dj, dans la France d'alors, une haute littrature, celle de l'pope, une de nos gloires nationales, de la Satire, et ces grandes Chroniques o, Joinville et Villehardouin annonaient les Mmoires dont nous sommes encombrs aujourd'hui. [18] Bollettino della Societ Dantesca Italiana, Firenze, dcembre 1896. [19] Il se fit admettre en 1295 dans le sixime des sept arti maggiori, celui des mdecins et des apothicaires (medici e speziali). C'tait une condition exige pour l'entre dans la vie publique. [20] 1306. [21] Professeur LUIGI LEYNARDI, la Psicologia dell' urte nella Divina Commedia, Torino, 1894.--MICHELE SCHERILLO, alcuni capitoli della biografia di Dante, Torino, 1896. LA VITA NUOVA CHAPITRE PREMIER Dans cette partie du livre de ma mmoire, avant laquelle on ne trouverait pas grand'chose lire, se trouve un chapitre (rubrica), ayant pour titre: Incipit vita nuova (Commencement d'une vie nouvelle). Dans ce chapitre se trouvent crits des passages que j'ai l'intention de rassembler dans ce petit livre, sinon textuellement, du moins suivant la signification qu'ils avaient.[1] CHAPITRE II Neuf fois depuis ma naissance, le ciel de la lumire[2] tait retourn au mme point de son volution, quand apparut mes yeux pour la premire fois la glorieuse dame de mes penses, que beaucoup nommrent Batrice, ne sachant comment la nommer.[3] Elle tait dj cette priode de sa vie o le ciel toile s'est avanc du ct de l'Orient d'un peu plus de douze degrs.[4] De sorte qu'elle tait au commencement de sa neuvime anne, quand elle m'apparut, et moi la fin de la mienne. Je la vis vtue de rouge[5], mais d'une faon simple et modeste, et pare comme il convenait un ge aussi tendre. A ce moment, je puis dire vritablement que le principe de la vie que reclent les plis les plus secrets du coeur se mit trembler si fortement en moi que je le sentis battre dans toutes les parties de mon corps d'une faon terrible, et en tremblant il disait ces mots: ecce Deus fortior me qui veniens dominabitur mihi.[6] Puis l'esprit animal qui habite l o tous les esprits sensitifs apportent leurs perceptions[7] fut saisi d'tonnement et, s'adressant spcialement l'esprit de la vision, dit ces mots: apparuit jam beatitudo vostra[8]. Puis, l'esprit naturel qui rside l o s'articule la parole[9] se mit pleurer, et en pleurant il disait: heu miser! quia frequenter impeditus ero deinceps.[10] Depuis ce temps, je dis que l'Amour devint seigneur et matre de mon me, et mon me lui fut aussitt unie si troitement qu'il commena prendre sur moi, par la vertu que lui communiquait mon imagination, une domination telle qu'il fallut m'en remettre compltement son bon plaisir. Il me commandait souvent de chercher voir ce jeune ange; et c'est ainsi que dans mon enfance (puerizia) je m'en allais souvent chercher aprs elle. Et je lui voyais une apparence si noble et si belle que certes on pouvait

La Vita Nuova, by Dante Alighieri lui appliquer cette parole d'Homre. Elle paraissait non la fille d'un homme mais celle d'un Dieu.[11]

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Et, bien que son image ne me quittt pas, m'encourageant ainsi me soumettre l'Amour, elle avait une fiert si noble qu'elle ne permit jamais que l'Amour me domint par del des conseils fidles de la raison tels qu'il est si utile de les entendre dans ces sortes de choses. Aussi, comme il peut paratre fabuleux que tant de jeunesse ait pu matriser ainsi ses passions et ses impulsions, je me tairai et, laissant de ct beaucoup de choses qui pourraient tre prises l d'o j'ai tir celles-ci[12], j'en arriverai ce qui a imprim les traces les plus profondes dans ma mmoire. NOTES: [1] Commentaire du chap. I. [2] Le Soleil. [3] Commentaire du ch. II. [4] Rvolution qui s'opre en cent ans (Tutto quel cielo si muove seguendo il movimento della stellata spera, da occidente a oriente, in cento anni uno grado). Tous ces passages se rapportent la conception de la cosmographie cleste qui se trouve longuement dveloppe dans, Il Convito (tratt. ii, ch. II et XV). [5] Beatrice est toujours reprsente, jusque dans les rgions clestes, vtue de rouge, couleur noble sans doute aux yeux du Pote. [6] Voici un Dieu plus fort que moi, qui viendra me dominer. [7] Le cerveau. [8] C'est votre Batitude qui vous est apparue. [9] Dans le texte: ove si ministrato nutrimento nostro. Je me suis permis de traduire autrement cette phrase. Fraticelli l'a galement interprte dans son commentaire par: lo spirito vocale. [10] Malheureux que je suis, je vais me trouver souvent bien empch. Nous trouvons plusieurs fois le mot impeditus employ dans le sens de embarrass, troubl. [11] C'est d'Hlne passant devant la foule qu'Homre parlait ainsi. [12] C'est--dire de mon esprit. CHAPITRE III Aprs que furent passes neuf annes juste[1] depuis la premire apparition de cette charmante femme et le dernier jour, je la rencontrai vtue de blanc, entre deux dames plus ges. Comme elle passait dans une rue, elle jeta les yeux du ct o je me trouvais, craintif, et, avec une courtoisie infinie, dont elle est aujourd'hui rcompense dans l'autre vie[2], elle me salua si gracieusement qu'il me sembla avoir atteint l'extrmit de la Batitude. L'heure o m'arriva ce doux salut tait prcisment la neuvime de ce jour. Et comme c'tait la premire fois que sa voix parvenait mes oreilles, je fus pris d'une telle douceur que je me sentis comme ivre, et je me sparai aussitt de la foule. Rentr dans ma chambre solitaire, je me mis penser elle et sa courtoisie, et en y pensant je tombai dans un doux sommeil o m'apparut une vision merveilleuse.

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Il me sembla voir dans ma chambre un petit nuage couleur de feu dans lequel je distinguais la figure d'un personnage d'aspect inquitant pour qui le regardait[3]; et il montrait lui-mme une joie vraiment extraordinaire, et il disait beaucoup de choses dont je ne comprenais qu'une partie, o je distinguais seulement: Ego dominus tuus.[4] Il me semblait voir dans ses bras une personne endormie, nue[5], sauf qu'elle tait lgrement recouverte d'un drap de couleur rouge. Et en regardant attentivement, je connus que c'tait la dame du salut, celle qui avait daign me saluer le jour d'avant. Et il me semblait qu'il tenait dans une de ses mains une chose qui brlait, et qu'il me disait: Vide cor tuum.[6] Et quand il fut rest l un peu de temps, il me semblait qu'il rveillait celle qui dormait, et il s'y prenait de telle manire qu'il lui faisait manger cette chose qui brlait dans sa main, et qu'elle mangeait en hsitant. Aprs cela, sa joie ne tardait pas se convertir en des larmes amres; et, prenant cette femme dans ses bras, il me semblait qu'il s'en allait avec elle vers le ciel. Je ressentis alors une telle angoisse que mon lger sommeil ne put durer davantage, et je m'veillai. Je commenai aussitt penser, et je trouvai que l'heure o cette vision m'tait apparue tait la quatrime de la nuit, d'o il rsulte qu'elle tait la premire des neuf dernires heures de la nuit.[7] Et tout en songeant ce qui venait de m'apparatre, je me proposai de le faire entendre quelques-uns de mes amis qui taient des trouvres fameux dans ce temps-l. Et, comme je m'tais dj essay aux choses rimes, je voulus faire un sonnet dans lequel je saluerais tous les fidles de l'Amour, et les prierais de juger de ma vision. Je leur crivis donc ce que j'avais vu en songe: A toute me prise et tout noble coeur[8] A qui parviendra ceci Afin qu'ils m'en retournent leur avis, Salut dans la personne de leur Seigneur, c'est--dire l'Amour. Dj taient passes les heures O les toiles brillent de tout leur clat, Quand m'apparut tout a coup l'Amour Dont l'essence me remplit encore de terreur. L'Amour me paraissait joyeux. Il tenait mon coeur dans sa main Et dans ses bras une femme endormie et enveloppe d'un manteau. Puis il la rveillait et, ce coeur qui brlait, Il le lui donnait manger, ce qu'elle faisait, craintive et docile, Puis je le voyais s'en aller en pleurant.[9] Il vint plusieurs rponses ce sonnet, et des opinions diverses furent exprimes. Parmi elles fut la rponse de celui que j'appelle le premier de mes amis. Il m'adressa un sonnet qui commence ainsi: Il me semble que tu as vu la perfection....[10] Et de l date le commencement de notre amiti mutuelle, quand il sut que c'tait moi qui lui avais fait cet envoi. La vritable interprtation de ce sonnet ne fut alors saisie par personne. Mais aujourd'hui elle est saisie par les gens les moins perspicaces.[11] NOTES: [1] Dante avait alors 18 ans et Batrice peu prs 17. [2] Nel gran secolo. [3] Ce personnage tait l'Amour. [4] Je suis ton matre. [5] On a vu dans cette nudit un symbole de virginit. L'opinion exprime par quelques auteurs que Batrice tait dj marie cette poque, ne saurait se concilier avec cette attribution symbolique. [6] Vois ton coeur. [7] Voir au ch. XXX pour ce qui concerne le nombre 9. [8] A ciascun' alma presa, e gentil cuore....

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [9] Commentaire du ch. III.

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[10] Cet ami tait Guido Cavalcanti, l'un des potes les plus rputs de cette poque. Il avait rpondu: Vedesti al mio parer ogni valore.... [11] On trouvera plusieurs de ces rponses dans le Commentaire du ch. III. CHAPITRE IV Aprs cette vision, ma sant[1] commena tre trouble dans ses fonctions parce que mon me ne cessait de penser cette beaut; de sorte que je devins en peu de temps si frle et si faible que mon aspect tait devenu pnible pour mes amis. Et beaucoup pousss par la malice cherchaient savoir ce que je tenais cacher aux autres. Et moi, m'apercevant de leur mauvais vouloir, je leur rpondais que c'tait l'Amour qui m'avait mis dans cet tat. Je disais l'Amour parce que mon visage en portait tellement les marques que l'on ne pouvait s'y mprendre. Et quand ils me demandaient: Pourquoi l'Amour t'a-t-il dfait ce point? Je les regardais en souriant, et je ne leur disais rien. NOTE: [1] Dans le texte: mon esprit naturel. CHAPITRE V Il arriva un jour que cette beaut tait assise dans un endroit o l'on clbrait la Reine de la gloire[1], et de la place o j'tais je voyais ma Batitude. Et entre elle et moi en ligne droite tait assise une dame d'une figure trs agrable, qui me regardait souvent, tonne de mon regard qui paraissait s'arrter sur elle; et beaucoup s'aperurent de la manire dont elle me regardait. Et l'on y fit tellement attention que, en partant, j'entendais dire derrire moi: Voyez donc dans quel tat cette femme a mis celui-ci. Et, comme on la nommait, je compris qu'on parlait de celle qui se trouvait dans la direction o mes yeux allaient s'arrter sur l'aimable Batrice.[1] Alors je me rassurai, certain que mes regards n'avaient pas ce jour-l dvoil aux autres mon secret; et je pensai faire aussitt de cette gracieuse femme ma protection contre la vrit. Et en peu de temps, j'y russis si bien que ceux qui parlaient de moi crurent avoir dcouvert ce que je tenais cacher. Grce elle, je pus dissimuler pendant des mois et des annes.[2] Et pour mieux tromper les autres, je composai son intention quelques petits vers que je ne reproduirai pas ici, ne voulant dire que ceux qui s'adresseraient la divine Batrice, et je ne donnerai que ceux qui seront sa louange. NOTES: [1] La fte de la Vierge. [2] Il parat difficile de croire que ce mange ait dur des annes. CHAPITRE VI Je dirai que pendant que cette femme servait ainsi de protection mon grand amour, pour ce qui me concernait, il me vint l'ide de vouloir rappeler le nom de celle qui m'tait chre, en l'accompagnant du nom de beaucoup d'autres femmes, et parmi les leurs du nom de celle dont je viens de parler. Et, ayant pris les noms des soixante plus belles femmes de la ville, o ma Dame a t mise par le Seigneur, j'en composai une ptre sous la forme de Sirvente[1], que je ne reproduirai pas. Et si j'en fais mention ici, c'est uniquement pour

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dire que, par une circonstance merveilleuse, le nom de ma Dame ne put y entrer prcisment que le neuvime parmi ceux de toutes les autres. NOTE: [1] Sirvente, sorte de posie usite par les trouvres et les troubadours. C'est peut-tre quelque convenance de rime qui aura plac le nom de Batrice au neuvime rang, sans que le Pote s'en soit d'abord aperu, mais non sans que son imagination en ait t frappe plus tard (Voir le ch. XXX). CHAPITRE VII Cette dame qui m'avait pendant si longtemps servi cacher ma volont, il fallut qu'elle quittt la ville o nous tions, pour une rsidence loigne. De sorte que moi, fort troubl d'avoir perdu la protection de mon secret, je me trouvai plus dconcert que je n'aurais cru devoir l'tre. Et pensant que, si je ne tmoignais pas quelque chagrin de son dpart, on s'apercevrait plus tt de ma fraude, je me proposai de l'exprimer dans un sonnet que je reproduirai ici parce que certains passages s'y adresseront ma Dame, comme s'en apercevra celui qui saura le comprendre. O vous qui passez par le chemin de l'Amour,[1] Faites attention et regardez S'il est une douleur gale la mienne. Je vous prie seulement de vouloir bien m'couter; Et alors vous pourrez vous imaginer De quels tourmens je suis la demeure et la clef. L'Amour, non pour mon peu de mrite Mais grce sa noblesse, Me fit la vie si douce et si suave Que j'entendais dire souvent derrire moi: Ah! A quels mrites Celui-ci doit-il donc d'avoir le coeur si joyeux? Maintenant, j'ai perdu toute la vaillance Qui me venait de mon trsor amoureux, Et je suis rest si pauvre Que je n'ose plus parler. Si bien que, voulant faire comme ceux Qui par vergogne cachent ce qui leur manque, Je montre de la gait au dehors Tandis qu'en dedans mon coeur se resserre et pleure.[2] NOTES: [1] O voi che per la via d'Amore passate. [2] Commentaire du ch. VII. CHAPITRE VIII Aprs le dpart de cette dame, il plut au Seigneur des anges d'appeler sa gloire une femme jeune et de trs gracieuse apparence, laquelle tait aime dans cette ville. Je vis son corps au milieu de femmes qui pleuraient. Alors, me rappelant l'avoir vue dans la compagnie de ma Dame, je ne pus retenir mes larmes. Et tout en pleurant, je me proposai de dire quelque chose sur sa mort, l'intention de celle prs de qui je l'avais vue. Et c'est cela que se rapportent les derniers mots de ce que je dis son sujet, comme le saisiront bien ceux qui le comprendront. Je fis donc les deux sonnets qui suivent: Pleurez, amans, alors que l'amour pleure,[1] En entendant ce qui le fait pleurer. L'Amour entend les femmes sangloter de piti, Et leurs yeux tmoignent de leur douleur amre. C'est parce que la mort mchante a exerc Son oeuvre cruelle sur un coeur aimable En dtruisant, sauf l'honneur[2], ce qui attire aux femmes Les louanges du monde. coutez comment l'Amour lui a rendu hommage, Car je l'ai vu sous une forme relle[3] Se lamenter sur cette belle image. Et il levait chaque instant ses yeux vers le ciel O tait dj loge cette me gracieuse Qui avait t une femme si attrayante. Mort brutale, ennemie de la piti,[4] mre antique de la douleur, Jugement dur et irrcusable, Puisque tu as donn l'occasion mon coeur afflig De se livrer ses penses, Ma langue se fatiguera t'accuser; Et si je te

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refuse toute excuse, Il faut que je dise Tes mfaits et tes crimes: Non que le monde les ignore, Mais pour soulever l'indignation De quiconque se nourrit d'amour. Tu as spar du monde la beaut, Et ce qui a le plus de prix chez une femme, la vertu. Tu as dtruit la grce amoureuse D'une jeunesse joyeuse. Je ne veux pas dcouvrir ici davantage la femme Dont les mrites sont bien connus. Celui qui ne mrite pas son salut[5] Qu'il n'espre jamais tre en sa compagnie[6]. NOTES: [1] Piangete amanti, perch piange amore.... [2] C'est--dire que la mort peut dpouiller une femme de tout ce qui charmait dans sa personne, mais non l'honneur qui la distinguait. [3] L'Amour reprsente ici Batrice, qui tait elle-mme prsente cette scne douloureuse. [4] Morte villana, di piet nemica.... [5] C'est Batrice que s'adressent ces deux derniers vers. Vivre en sa compagnie, c'est--dire dans le ciel. [6] Commentaire du ch. VIII. CHAPITRE IX Quelques jours aprs la mort de cette femme, il survint une chose qui m'obligea de quitter la ville et de me rendre vers l'endroit o tait cette aimable femme qui avait servi protger mon secret, car le but de mon voyage n'en tait pas trs loign. Et quoique je fusse en apparence en nombreuse compagnie, il m'en cotait de m'en aller, ce point que mes soupirs ne parvenaient pas dgager l'angoisse o mon coeur tait plong ds que je me sparais de ma Batitude. Or, le doux Seigneur[1], qui s'tait empar de moi par la vertu de cette femme adorable, m'apparut dans mon imagination comme un plerin vtu simplement d'humbles habits. Il me paraissait hsitant, et il regardait terre, si ce n'est que parfois ses yeux se tournaient vers une belle rivire, dont le courant tait trs pur, et qui longeait la route o je me trouvais. Il me parut alors que l'Amour m'appelait et me disait ces paroles: Je viens d'auprs de cette femme qui t'a servi longtemps de protection, et je sais qu'elle ne reviendra plus. Aussi, ce coeur que par ma volont je t'avais fait avoir prs d'elle, je l'ai repris et je le porte une autre belle qui te servira son tour de protection, comme l'avait fait la premire (et il me la nomma, de sorte que je la connus bien). Mais cependant, si de ces paroles que je viens de t'adresser tu devais en rpter quelques-unes, fais-le de manire ce qu'on ne puisse discerner l'amour simul que tu avais montr celle-l et qu'il te faudra montrer l'autre. Ceci dit, toute cette imagination disparut tout coup, cause du grand pouvoir que l'Amour semblait prendre sur moi. Et, le visage altr, tout pensif et accompagn de mes soupirs, je chevauchai le reste du jour. Et le jour d'aprs, je fis le sonnet suivant: Chevauchant avant hier sur un chemin[2] Contre mon gr et tout pensif, Je rencontrai l'Amour au milieu de la route, Portant le simple vtement d'un plerin. Il avait un aspect trs humble Comme s'il avait perdu toute sa dignit. Il marchait pensif et soupirant, La tte incline, comme pour ne pas voir les gens. Quand il me vit, il m'appela par mon nom Et dit: Je viens de loin, L o ton coeur se tenait par ma volont, Et je l'apporte pour qu'il serve une nouvelle beaut. Alors je me sentis tellement envahi par lui Qu'il disparut tout d'un coup, sans que je me fusse aperu comment.[3]

La Vita Nuova, by Dante Alighieri NOTES: [1] L'Amour. [2] Cavalcando l'alta ier per un cammino.... [3] Commentaire du ch. IX. CHAPITRE X

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Aprs mon retour, je me mis la recherche de cette femme que mon Seigneur m'avait nomme sur le chemin des soupirs. Et, afin que mon discours soit plus bref, je dirai qu'en peu de temps j'en fis ma protection, si bien que trop de gens en parlrent, en dpassant les limites de la discrtion et de la courtoisie, ce qui me fut souvent fort pnible. Et il rsulta de ces bavardages, qui semblaient m'accuser d'infamie, que cette merveille, qui fut la destructrice de tous les vices et la reine de toutes les vertus, passant quelque part, me refusa ce si doux salut dans lequel rsidait toute ma batitude. Et ici j'interromprai mon rcit pour faire comprendre l'effet que son salut exerait sur moi. CHAPITRE XI Lorsqu'elle venait m'apparatre, dans l'espoir de cet admirable salut, je ne me sentais plus aucun ennemi; une flamme de charit m'envahissait, qui me faisait pardonner tous ceux qui m'avaient offens; et quiconque m'et alors demand quelque chose je n'aurais rpondu qu'un mot: Amour, l'humilit peinte sur mon visage. Et quand elle tait sur le point de me saluer, un esprit d'amour dtruisait toutes mes sensations, et se peignait sur mes organes visuels intimids, et il leur disait: allez honorer votre dame, et ils demeuraient fixs sur elle. Et qui aurait voulu connatre ce que c'est que l'amour n'aurait eu qu' regarder le tremblement de mes yeux. Et quand cette admirable me saluait, l'amour ne parvenait pas cacher mon intolrable batitude: mais je me trouvais cras par une telle douceur que mon corps, qui en subissait tout entier l'empire, se mouvait comme un objet inanim et pesant, ce qui montrait bien que dans son salut habitait ma Batitude, laquelle surpassait et dominait toutes mes facults. CHAPITRE XII Maintenant, revenant mon rcit, je dirai que, aprs que ma Batitude m'eut t refuse, je fus pris d'une douleur si vive que je me sparai de tout le monde, et j'allai dans la solitude arroser la terre de mes larmes et, lorsque mes pleurs se furent un peu apaiss, je me rfugiai dans ma chambre, o je pouvais me lamenter sans tre entendu. Et l, demandant misricorde la reine de la courtoisie, je disais: Amour, viens en aide ton fidle. Et je m'endormis en pleurant comme un enfant qui vient d'tre battu. Et il arriva qu'au milieu de mon sommeil, je crus voir dans ma chambre, tout prs de moi, un jeune homme couvert d'un vtement d'une grande blancheur, et tout pensif d'apparence; il me regardait, tendu comme j'tais, et aprs m'avoir regard quelque temps, il me sembla qu'il m'appelait en soupirant et me disait ces paroles: Fili, tempus est ut praetermittantur simulata nostra.[1] Il me sembla alors que je le connaissais, parce que c'est ainsi qu'il m'avait appel plusieurs fois pendant que je dormais. Et en le regardant, je crus voir qu'il pleurait avec attendrissement, et il paraissait attendre quelques paroles de moi. Me sentant moi-mme rassur, je commenai lui parler ainsi: Noble seigneur, pourquoi pleures-tu? Et lui: Ego tanguant centrum circuli, cui simili modo se habent circumferentiae partes; tu autem non sic.[2] Alors, en pensant ses paroles, il me parut qu'il m'avait parl d'une faon trs obscure, et je lui dis: Qu'est cela, Seigneur, que tu me parles d'une manire si obscure? Il me rpondit en langue vulgaire: Ne demande

La Vita Nuova, by Dante Alighieri pas plus qu'il n'est bon que tu saches.

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Puis, je lui parlai du salut qui m'avait t refus, et je lui demandai quelle en avait t la raison. Voici comment il me rpondit: Notre Batrice a entendu de certaines personnes qui parlaient de toi que la femme que je t'ai nomme sur le chemin des soupirs prouvait cause de toi quelques ennuis. C'est pour cela que cette trs noble femme, qui est ennemie de toute espce de tort, n'a pas daign saluer ta personne, craignant d'avoir en subir elle-mme quelque dsagrment. Aussi comme ton secret n'est pas inconnu d'elle depuis le temps qu'il dure, je veux que tu crives quelque chose sous la forme de vers, o tu exprimeras l'empire que j'exerce sur toi son sujet, et comment elle te fit sien ds ton enfance. Et tu peux en appeler en tmoignage celui qui le sait bien, et que ta pries de le lui dire, et moi qui suis celui-l, je lui en parlerai volontiers. Elle connatra ainsi ce que tu penses, et comprendra comment on s'y est tromp. Fais en sorte que tes paroles ne soient qu'indirectes, de sorte que tu ne t'adresseras pas prcisment elle, ce qui ne conviendrait gure. Et ne lui envoie rien sans moi pour que ce soit bien compris d'elle. Mais orne tes paroles d'une suave harmonie: j'y interviendrai toutes les fois qu'il sera ncessaire.[3] Cela dit, il disparut, et mon sommeil aussi. Et en y pensant je trouvai que cette vision m'tait apparue la neuvime heure du jour. Et avant d'tre sorti de ma chambre, j'avais rsolu de faire une ballade o je suivrais ce que m'avait recommand mon Seigneur. Ballade, je veux que tu ailles retrouver l'Amour[4] Et que tu te prsentes avec lui devant ma Dame, Afin que mon Seigneur s'entretienne avec elle De mes excuses que tu lui chanteras. Tu t'en vas, Ballade, d'une faon si courtoise Que, mme sans sa compagnie, Tu pourras te prsenter partout sans crainte. Mais si tu veux y aller en toute scurit, Va d'abord retrouver l'Amour; Il ne serait pas bon de t'en aller sans lui. Car celle qui doit t'entendre Si, comme je le crois, elle est irrite contre moi, S'il ne t'accompagnait pas, Elle pourrait bien te recevoir mal. Et, quand vous serez l ensemble, Commence lui dire avec douceur, Aprs lui en avoir d'abord demand la permission: Madame, celui qui m'envoie vers vous Veut, s'il vous plat, Et s'il en a la permission, que vous m'entendiez. C'est l'amour qui, cause de votre beaut, A fait, comme il l'a voulu, changer d'objet ses regards. Aussi, pourquoi il a regard ailleurs, Jugez-en par vous-mme, du moment que son coeur n'a pas chang. Dis-lui: Madame, son coeur a gard Une foi si fidle Que sa pense est tout instant prte vous servir. Il a t vtre tout d'abord, et il ne s'est pas dmenti. Si elle ne le croit pas, Dis qu'elle demande l'Amour si cela est vrai, Et la fin prie-la humblement, S'il ne lui plat pas de me pardonner, Qu'elle m'envoie par un messager l'ordre de mourir, Et elle verra son serviteur lui obir. Et dis celui qui est la clef de toute piti,[5] Avant que tu ne t'en ailles, De lui expliquer mes bonnes raisons[6] Par la grce de mes paroles harmonieuses. Reste ici auprs d'elle Et dis-lui ce que ta voudras de son serviteur. Et si elle lui pardonne ta prire Viens lui annoncer cette belle paix. Ma gentille Ballade, vas quand il te plaira, Au moment qui te paratra le meilleur, pour que l'honneur t'en revienne.[7] NOTES: [1] Mon fils, il est temps d'en finir avec ces simulations. [2] Je suis comme le centre d'un cercle dont tous les points sont gale distance de lui; il n'en est pas ainsi de toi. (Je suis toujours le mme, et toi tu changes.) Commentaire de Giuliani. [3] Commentaire de ch. XII. [4] Ballata, io vo' che tu ritruovi amore.... [5] L'Amour. [6] Ceci veut dire sans doute: c'tait pour ne pas vous compromettre.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [7] Commentaire du ch. XII. CHAPITRE XIII Aprs la vision que je viens de raconter, et aprs avoir dit les paroles que l'Amour m'avait imposes, me vinrent des penses nombreuses et diverses qu'il m'a fallu sonder et combattre une une, sans pouvoir m'en dfendre. Parmi celles-ci, quatre m'taient tout repos.

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L'une d'elles tait celle-ci: la domination de l'Amour est bonne, parce qu'elle carte de toute vilenie l'esprit de son fidle. L'autre tait que la domination de l'Amour n'est pas bonne, parce que plus on y est soumis, plus il faut passer par des chemins pnibles et douloureux. Une autre tait celle-ci: le nom de l'Amour est si doux entendre qu'il parat impossible que ses oeuvres soient autrement que douces, car les noms suivent les choses auxquelles ils sont appliqus, comme il est crit: nomina sunt complementa rerum. La quatrime tait celle-ci: la femme qui l'Amour t'attache si troitement n'est pas comme les autres femmes dont le coeur se meut si lgrement. Et chacune de ces penses me faisait la guerre au point que je ressemblais celui qui ne sait pas quel chemin suivre, qui voudrait bien marcher, mais qui ne sait pas o il va. Et si je songeais chercher un chemin battu, c'est--dire celui que prendraient les autres, ce chemin se trouvait tout fait contraire mes penses, qui taient de faire appel la piti, et de me remettre entre ses bras. C'est dans cet tat que je fis le sonnet suivant: Toutes mes penses parlent d'amour,[1] Et le font de manires si diverses Que l'une me fait vouloir m'y soumettre Et une autre me dit que c'est une folie.[2] Une autre m'apporte les douceurs de l'esprance, Et une autre me fait verser des larmes abondantes. Elles s'accordent seulement demander piti, Tout tremblant que je suis de la peur qui treint mon coeur. C'est ce point que je ne sais de quel ct me tourner; Je voudrais parler et ne sais ce que je pourrais dire. C'est ainsi que je me trouve comme gar dans l'amour. Et si je veux les accorder toutes Il faut que j'en appelle mon ennemie, Madame la Piti[3], pour qu'elle me vienne en aide.[4] NOTES: [1] Tutti li miei pensier parlan d'amore.... [2] Il y a ici deux versions diffrentes: Fraticelli lit folle, folie, version que j'ai suivie. Giuliani lit forte, ce qui signifierait que cette pense est plus forte. [3] Il explique lui-mme que c'est par ironie qu'il appelle Madonna Piet la mia nemica. [4]Commentaire du ch. XIII. CHAPITRE XIV Aprs que ces diverses penses se furent livr de telles batailles, il arriva que cette adorable crature se rendit une runion o se trouvaient assembles un grand nombre de dames, et j'y fus amen par un de mes amis qui crut me faire plaisir en m'introduisant l o tant de femmes venaient faire montre de leur beaut. Je ne savais donc pas o j'tais amen, me confiant l'ami qui allait me conduire ainsi jusqu'aux portes de la mort[1], et je lui dis: Pourquoi sommes-nous venus prs de ces dames? il me rpondit: C'est pour qu'elles soient servies d'une manire digne d'elles. La vrit est que ces femmes s'taient runies chez une d'elles qui s'tait marie ce jour-l et les avait invites, suivant la coutume de cette ville, au premier repas qui se donnait dans la maison de son nouvel poux. De

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sorte que, pensant faire plaisir cet ami, je me dcidai venir me tenir la disposition de ces dames en sa compagnie. Et, comme je venais de le faire, il me sembla sentir un tremblement extraordinaire qui partait du ct gauche de ma poitrine et s'tendit tout coup dans le reste de mon corps. Je fis alors semblant de m'appuyer contre une peinture qui faisait le tour de la salle et, craignant que l'on se ft aperu de mon tremblement, je levai les yeux et, regardant ces dames, je vis au milieu d'elles la divine Batrice. Alors, mes esprits se trouvrent tellement anantis par la violence de mon amour, quand je me vis si prs de ma Dame, qu'il ne resta plus en moi de vivant que l'esprit (le sens) de la vision. Et encore, tandis que mes yeux auraient voulu fixer en eux-mmes l'image de cette merveille, ils ne parvenaient pas la contempler, et ils en souffraient et ils se lamentaient, et ils se disaient: Si nous n'tions pas ainsi projets hors de nous-mmes, nous pourrions rester regarder cette merveille, comme font les autres. Plusieurs de ces dames, s'apercevant comme j'tais transfigur, commencrent par s'tonner, puis se mirent a parler entre elles et rire et se moquer de moi avec la gentille Batrice. Alors mon ami, qui ne se doutait de rien, s'en aperut aussi et, me prenant par la main, m'emmena hors de la vue de ces dames en me demandant ce que j'avais. Alors, un peu calm et ayant repris mes esprits anantis, et ceux-ci ayant retrouv la possession d'eux-mmes, je lui dis: J'ai mis les pieds dans cette partie de la vie o l'on ne peut aller plus loin avec la pense de s'en revenir.[2] Puis le quittant, je rentrai dans la chambre des larmes o pleurant, et honteux de moi-mme, je me disais: Si cette femme savait dans quel tat je me trouve, je ne crois pas qu'elle se moquerait de moi; je crois plutt qu'elle en aurait grande piti. Et, tout en pleurant ainsi, je me proposai de dire quelques mots qui s'adresseraient elle-mme et lui expliqueraient la cause de ma transfiguration, ou je lui dirais que j'tais bien sr qu'elle n'en tait pas consciente, et que si elle l'avait t, sa compassion aurait gagn les autres. Et je souhaitais qu'en lui tenant ce langage mes paroles pussent arriver jusqu' elle, Vous avez ri de moi avec ces autres femmes,[3] Et vous ne savez pas, Madame, d'o vient Que je vous montre un visage si nouveau Quand je contemple votre beaut. Si vous le saviez, votre piti ne pourrait pas Garder contre moi votre habituelle rigueur. Car l'Amour, lorsqu'il me trouve prs de vous, S'enhardit et prend un tel empire Qu'il frappe mes esprits craintifs, Et les tue ou les chasse, De sorte qu'il reste seul vous regarder. C'est ce qui me fait changer de figure, Mais pas assez pour que je ne sente pas alors Les angoisses o me plongent les tourmens qu'ils subissent.[4] NOTES: [1] Ceci est une allusion un incident qui allait se produire peu d'instants aprs. [2] J'ai cru que j'allais mourir. [3] Coll' altre donne mia vista gabbate.... [4] Commentaire du ch. XIV. CHAPITRE XV Aprs cette nouvelle transfiguration, il me vint une pense opinitre, qui ne me quittait gure, mais me reprenait continuellement et me disait: puisque tu prends un aspect si lamentable quand tu es proche de cette femme, pourquoi cherches-tu la voir? Si elle te le demandait, qu'aurais-tu lui rpondre, mettant que tu aurais l'esprit assez libre pour le faire?

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Et une autre pense rpondait humblement: si je ne perdais pas toutes mes facults et que j'eusse assez de libert pour lui rpondre, je lui dirais: aussitt que je m'imagine sa merveilleuse beaut, il me vient un dsir de la voir d'une telle puissance qu'il dtruit, qu'il tue dans ma mmoire, tout ce qui pourrait s'lever contre lui, et les souffrances passes ne sauraient retenir mon dsir de chercher la voir. Alors, cdant ces penses, je songeai lui adresser certaines paroles dans lesquelles, en m'excusant prs d'elle des reproches que j'avais pu lui adresser[1], je lui ferais connatre ce qu'il advient de moi quand je l'approche. Tout ce que j'ai dans mon esprit expire[2] Quand je vous vois, ma belle joie! Et quand je suis prs de vous, j'entends l'Amour Qui dit: fuis, si tu ne veux pas mourir. Mon visage montre la couleur de mon coeur, Et quand il s'vanouit, il s'appuie o il peut[3] Et, tout tremblant comme dans l'ivresse, Il semble que les pierres lui crient: meurs, meurs. Il aurait bien tort, celui qui me verrait alors, S'il ne venait pas rassurer mon me perdue, Rien qu'en me montrant qu'il me plaint, Et en me tmoignant cette piti que votre rire tue, Et que ferait natre cet aspect lamentable Des yeux qui ont envie de mourir.[4] NOTES: [1] Il parat que Dante s'tait plaint hautement, soit en paroles soit autrement, du rire moqueur de Batrice. Mais il ne s'est pas expliqu davantage sur ce sujet. [2] Ci che m'incontra nella menta, more.... [3] Ici le coeur est pris pour la personne. Allusion la scne de la page 54. [4] Commentaire du ch. XV. CHAPITRE XVI Ce sonnet, aprs que je l'eus crit, m'amena dire encore quatre choses sur mon tat, qu'il me semblait n'avoir pas encore exprim. La premire est que je souffrais souvent quand ma mmoire venait reprsenter mon imagination ce que l'amour me faisait endurer. La seconde, que l'amour m'envahissait souvent tout coup avec tant de violence qu'il ne restait de vivant en moi qu'une pense, celle qui me parlait de ma Dame. La troisime est que, quand cette bataille de l'amour se livrait en moi, je partais tout ple pour voir cette femme, croyant que sa vue ferait cesser ce conflit, et oubliant ce qui m'tait arriv en m'approchant d'elle. La quatrime est comment cette vue ne venait pas mon secours, mais venait finalement abattre ce qui me restait de vie. Tel est le sujet du sonnet suivant. Souvent me revient l'esprit[1] L'angoisse que me cause l'amour. Et il m'en vient une telle piti que souvent Je dis: hlas, cela arrive-t-il quelqu'un d'autre Que l'amour m'assaille si subitement Que la vie m'abandonne presque, Et il ne me reste alors de vivant pour me sauver Qu'un seul esprit, parce qu'il me parle de vous. Puis, je m'efforce de venir moi-mme mon aide; Et tout pale et dpourvu de tout courage Je viens vous voir, croyant me gurir: Et si je lve les yeux pour regarder, Mon coeur se met trembler si fort Que ses battements cessent de se faire sentir.[2] NOTES:

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [1] Spesse fiate vennemi alla mente.... [2] Commentaire du ch. XVI. CHAPITRE XVII Aprs avoir fait ces trois sonnets adresss cette femme, comme ils faisaient le rcit exact de mon tat, j'ai cru devoir me taire, parce qu'il me semblait avoir assez parl de moi. Mais bien que je cesse de lui parler, il me faut reprendre une matire nouvelle et plus noble que la prcdente. Et comme ce nouveau sujet sera agrable entendre, je vais le traiter aussi brivement que possible. CHAPITRE XVIII

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Comme plusieurs personnes avaient lu sur mon visage le secret de mon coeur, certaines dames, qui se runissaient parce qu'elles aimaient se trouver ensemble, connaissaient bien mes sentimens, chacune d'elles ayant t tmoin de mes violentes motions. Et comme je me trouvais passer prs d'elles par hasard, une d'elles m'appela. C'tait une femme d'un parler agrable. Quand je fus arriv devant elles, je vis bien que ma charmante dame n'tait pas l, et, rassur, je les saluai et leur demandai ce qu'il y avait pour leur service. Ces dames taient en assez grand nombre. Il y en avait qui riaient entre elles; d'autres me regardaient en attendant ce que j'allais dire, et d'autres jasaient ensemble. L'une d'elles, tournant les yeux vers moi et m'appelant par mon nom, me dit: Pourquoi et dans quel but aimes-tu donc cette personne, puisque tu ne peux soutenir sa prsence? Dis-nous-le parce que le but d'un tel amour, il faut qu'il soit d'un genre trs particulier. Et quand elle eut dit ces paroles, elle et toutes les autres se regardrent en attendant ma rponse. Alors je leur dis: Mesdames, tout ce que demandait mon amour tait le salut de cette femme, dont vous entendez peut-tre parler. C'est en cela que rsidait la batitude qui tait la fin de tous mes dsirs. Mais, depuis qu'il lui a plu de me le refuser, mon seigneur l'Amour a mis par sa grce toute ma batitude dans ce qui ne peut me manquer. Ces dames se mirent alors parler entre elles et, de mme que nous voyons quelquefois tomber la pluie mle une neige trs blanche, il me semblait voir leurs paroles entrecoupes de soupirs. Et quand elles eurent ainsi parl quelque temps ensemble, celle qui m'avait adress la parole la premire me dit: Nous te prions de nous dire en quoi rside ta batitude. Et je rpondis: Elle rside dans les paroles qui sont la louange de ma Dame. Et elle dit son tour: Si tu disais vrai, ce que tu nous as dit en parlant de ton tat, tu l'aurais dit dans un autre sens.[1] Et je les quittai en rflchissant ces paroles, presque honteux de moi-mme, et je me disais en marchant: si je trouve une telle batitude dans les mots qui expriment la louange de ma Dame, comment ai-je pu parler d'elle diffremment? Alors je rsolus de prendre toujours dsormais sa louange pour sujet de mes paroles. Et comme je pensais beaucoup cela, il me sembla que j'avais entrepris quelque chose de trop lev relativement moi-mme, de sorte que je n'osais plus m'y mettre; et je demeurai ainsi plusieurs joues avec le dsir de parler et la peur de commencer. NOTE: [1] Commentaire du ch. XVIII. CHAPITRE XIX Puis il arriva que, passant par un chemin le long duquel courait un ruisseau aux eaux trs claires[1], il me vint une volont si forte de parler que je commenai songer la manire dont je m'y prendrais, et j'ai pens qu'il

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ne conviendrait pas de parler d'elle, mais de m'adresser aux femmes la seconde personne, et non toutes les femmes, c'est--dire aux femmes distingues, et qui ne sont pas seulement des femmes. Et alors ma langue se mit parler comme si elle et t mue par elle-mme, et elle dit: Femmes qui comprenez l'amour.... Je mis alors ces mots de ct dans ma mmoire avec une grande joie, en pensant les prendre pour mon commencement. Puis je rentrai dans la ville, et, aprs y avoir song pendant plusieurs jours, je commenai cette canzone.[2] Femmes qui comprenez l'amour,[3] Je veux m'entretenir avec tous de ma Dame, Non pas que je pense arriver au bout de sa louange, Mais pour satisfaire mon esprit. Je dis donc que, quand je pense ses mrites, L'amour se fait sentir en moi si doux Que, si la hardiesse ne venait me manquer, Mes accens rendraient tout le monde amoureux. Et je ne veux pas non plus me hausser un point Que je ne saurais soutenir jusqu' la fin. Mais je traiterai dlicatement de sa grce infinie Avec vous, femmes et jeunes filles amoureuses, Car ce n'est pas une chose en entretenir d'autres que vous Un ange a fait appel la divine Intelligence et lui a dit: Seigneur, on voit dans le monde Une merveille dont la grce procde D'une me qui resplendit jusqu'ici. Le ciel, qui il ne manque Que de la possder, la demande son Seigneur, Et tous les saints la rclament. La piti seule prend notre parti[4] Car Dieu dit en parlant de ma Dame: O mes bien aims, souffrez en paix Que votre esprance attende tant qu'il me plaira L o il y a quelqu'un qui s'attend la perdre, Et qui dira dans l'Enfer aux mchans: J'ai vu l'esprance des Bienheureux. Ma Dame est donc dsire l-haut dans le ciel. Maintenant je veux vous faire connatre la vertu qu'elle possde,. Et je dis: que celle qui veut paratre une noble femme S'en aille avec elle, car quand elle s'avance L'Amour jette au coeur des mchans un froid Tel que leurs penses se glacent et prissent; Et celui qui s'arrterait la contempler Deviendrait une chose noble ou mourrait. Et s'il se trouve quelqu'un qui soit digne De la regarder, il prouve les effets de sa vertu, Et s'il arrive qu'elle lui accorde son salut Il se sent si humble qu'il en oublie toutes les offenses. Et Dieu lui a encore accord une plus grande grce: C'est que celui qui lui a parl ne peut plus finir mal. L'Amour dit d'elle: comment une chose mortelle Peut-elle tre si belle et si pure! Puis il la regarde, et jure en lui-mme Que Dieu a voulu en faire une chose merveilleuse. Elle porte ce teint de perle[5] Qui convient aux femmes, mais sans exagration.[6] Elle est tout ce que la nature peut faire de bien, Et on la prend pour le type de la beaut. De ses yeux, quand ils se meuvent, Sortent des esprits enflamms d'amour Qui blessent les yeux de ceux qui les regardent, Et puis s'en vont droit au coeur. Vous voyez l'amour peint sur ses lvres Sur lesquelles le regard ne peut demeurer fix. Canzone, je sais que c'est surtout les femmes Que tu viendras trouver quand je t'aurai envoye. Maintenant, je t'avertis, puisque je t'ai leve Comme une enfant de l'Amour, pure et modeste, Que, l o tu iras, ta dises en priant: Apprenez-moi o je dois aller, car je suis envoye A celle dont la louange est ma parure. Et si tu ne veux pas aller inutilement, Ne t'arrte pas prs des gens indignes. Efforce-toi, si tu le peux, de ne te montrer Qu' des femmes ou des hommes d'lite Qui te montreront le chemin le plus court. Tu trouveras l'Amour prs d'elle: Recommande-moi, comme c'est ton devoir, l'un et l'autre.[7] NOTES: [1] C'tait probablement le Mugnone. [2] N'est-ce pas l un exemple curieux de la mthode de travail ou de composition du Pote? Nous le verrons plus loin s'y reprendre deux fois pour crire un sonnet. [3] Donne ch' avete intelletto d'amore.... Faut-il voir dans le mot intelletto l'ide de connaissance ou de sentiment? (Giuliani.) [4] Dieu a piti de nous en nous la conservant. [5] Il rpte souvent que la pleur est la couleur de l'amour, et la teinte de la perle en est le type. [6] Non fuor misura.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [7] Commentaire du ch. XIX. CHAPITRE XX

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Aprs que cette canzone eut t un peu rpandue dans le monde, comme quelqu'un de mes amis l'avait entendue, il voulut me prier de dire ce que c'est que l'amour[1], s'tant d'aprs cela fait de moi peut-tre une opinion exagre. De sorte que je pensai qu'aprs avoir crit ce qui prcde, il serait bon de dire quelque chose de l'amour, et, pour obliger mon ami, je me dcidai consacrer quelques mots ce sujet. Amour et noblesse de coeur sont une mme chose,[2] Comme l'a dit le pote. C'est ainsi que si l'un ose aller sans l'autre C'est comme si l'me raisonnable allait sans la raison. Quand la nature est amoureuse, L'Amour devient son matre et le coeur est sa demeure. C'est l qu'il se repose quelquefois un instant, Et quelquefois y sjourne longtemps. Puis la beaut apparat dans une femme sage,[3] Et elle plat tellement aux yeux que dans le coeur Nat un dsir de la chose qui plat. Et ce dsir persiste en lui assez Pour veiller un dsir d'amour. C'est la mme chose qu'un homme de valeur veille chez une femme.[4] NOTES: [1] Cet ami serait Forese; parent de sa femme Gemma, qui a accompagn les deux potes quelques instans dans le Purgatoire (Giuliani). Le Pote est Guido Guinicelli (a cor gentil ripera sempre amore). [2] i. Amore e cor gentil none una cosa.... [3] Saggia donna. Saggia doit avoir ici une extension particulire et qui rpond uomo valente du dernier vers. [4] Commentaire du ch. XX. CHAPITRE XXI Aprs avoir trait de l'amour dans ces vers, il me vint l'ide de dire la louange de cette beaut des paroles o je montrerais comment cet amour s'veille pour elle, et comment non seulement il s'veille l o il dormait, mais comment, grce son action merveilleuse, il s'veille l o il n'tait pas en puissance. Ha Dame porte l'amour dans ses yeux,[1] De sorte que ce qu'elle regarde s'embellit. O elle passe chacun se tourne vers elle Et son salut fait trembler le coeur, De sorte que baissant son visage on plit, Et on se repent de ses propres fautes. L'orgueil et la colre s'enfuient devant elle. Aides-moi, Mesdames, lui faire honneur. Toute douceur, toute pense modeste, Naissent dans le coeur de celui qui l'entend parler; Aussi est heureux celui qui l'entrevoit seulement. Ce qu'elle parat tre quand elle sourit un peu Ne peut se dire ni se retenir en esprit, Tant est merveilleux un tel miracle.[2] NOTES: [1] Negli occhi porta la mia donna Amore.... [2] Commentaire du ch. XXI. CHAPITRE XXII Peu de jours s'taient passs quand, suivant le plaisir du glorieux Seigneur qui ne s'est pas refus mourir lui-mme, celui qui avait t le pre d'une telle merveille qu'tait cette trs noble Batrice quitta la vie pour la gloire ternelle.

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Et comme une telle sparation est douloureuse pour ceux qui restent et avaient t amis de celui qui s'en va, et qu'il n'y a pas d'affection aussi intime que celle d'un bon pre pour un enfant tendre, et d'un enfant tendre pour un bon pre, et comme cette femme possdait un haut degr de bont, et que son pre tait aussi d'une grande bont (comme on le croyait et comme c'tait la vrit), elle fut plonge dans une douleur trs amre. Suivant les usages de cette ville, les femmes avec les femmes, et les hommes avec les hommes, s'assemblaient dans la maison en deuil. Or beaucoup de femmes s'taient runies l o cette Batrice pleurait faire piti. Et moi-mme j'en vis revenir quelques-unes que j'entendais parler de ses lamentations. Et elles disaient: Elle pleure tellement que quiconque la regarderait devrait en mourir de compassion. Puis elles passrent, et je restai plong dans une telle tristesse que les larmes inondaient mon visage, et que je devais chaque instant cacher mes yeux dans mes mains. Et si ce n'tait que je me trouvais dans un endroit o passaient la plupart des femmes qui parlaient d'elle, attentif ce qu'elles disaient, je serais all me cacher aussitt que mes larmes commencrent couler. Et, comme je me tenais toujours l, d'autres passrent encore devant moi, qui se disaient les unes aux autres: Qui de nous pourra tre gaie, maintenant que nous l'avons vue tant pleurer? D'autres disaient en me voyant: En voici un qui pleure ni plus ni moins que s'il l'avait vue comme nous. D'autres disaient encore: Comme il est chang! Il ne parat plus du tout le mme. C'est ainsi que j'entendais les femmes qui passaient parler d'elle et de moi. Je pensai alors prononcer quelques paroles que je pouvais bien exprimer propos de tout ce que j'avais entendu dire ces femmes. Et comme je leur en aurais volontiers demand la permission, si je ne m'tais trouv retenu par quelque crainte, je me dcidai faire comme si je la leur avais demande et qu'elles m'eussent rpondu. Je fis alors deux sonnets: dans l'un, je m'adresse elles comme j'aurais pu le faire de vive voix; dans l'autre, je prends la rponse dans les mots que j'avais entendu prononcer comme s'ils avaient t rellement adresss moi-mme. O vous dont la contenance affaisse[1] Et les yeux baisss tmoignent de votre douleur, D'o venez-vous? Et dites-moi Pourquoi la compassion est peinte sur votre visage. Est-ce que vous avez vu notre Dame Le visage baign des pleurs de son filial amour? Dites-le-moi, Mesdames, Car mon coeur me le dit moi-mme, Et je le vois rien qu' votre dmarche. Et si vous venez d'un endroit si pitoyable Veuillez rester ici un moment avec moi, Et, quoi qu'il en soit d'elle, ne me le cachez pas. Car je vois combien vos yeux ont pleur, Et je vois votre visage si altr Que le coeur m'en tremble rien qu' le voir. Es-tu celui qui a parl si souvent[2] De notre dame, en ne l'adressant qu' nous? Tu lui ressembles par la voix, Mais ton visage n'est pas reconnaissable. Pourquoi pleures-tu dans ton coeur, Que tu fais natre chez les autres la compassion de toi-mme? Est-ce que tu l'as vue pleurer que tu ne peux Celer ta propre douleur? Laisse-nous pleurer et nous en aller tristement. Il est inutile de chercher nous consoler, Nous qui l'avons entendue parler dans ses pleurs. Elle a la piti tellement empreinte sur son visage Que quiconque l'et voulu regarder Serait tomb mort devant elle.[3] NOTES: [1] Voi, che portate la sembianza umile.... [2] Se' tu volui c'hai trattata sovente.... Dans ce second sonnet, le pote donne la parole aux femmes qui il s'tait adress dans le prcdent. [3] Commentaire du ch. XXII. CHAPITRE XXIII Quelques jours aprs ceci, il m'advint dans certaines parties de ma personne une maladie douloureuse, dont je souffris terriblement pendant plusieurs jours, et elle me fit tomber dans une telle faiblesse qu'il me fallut rester

La Vita Nuova, by Dante Alighieri semblable ceux qui ne peuvent plus se mouvoir. Et, comme le neuvime jour je fus pris de douleurs intolrables, il me vint une pense qui tait celle de ma Dame. Et, quand j'eus suivi cette pense pendant quelque temps, je revins celle de ma vie misrable. Et, voyant combien la vie tient peu de chose, mme quand la sant est parfaite, je me mis pleurer en dedans de moi-mme sur tant de misre, et, dans mes soupirs, je me disais: il faudra que cette divine Batrice meure un jour! Et je tombai alors dans un garement tel que je fermai les yeux et commenai m'agiter comme un frntique, puis divaguer.

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Alors m'apparurent certains visages de femmes cheveles qui me disaient: tu mourras aussi. Et aprs ces femmes vinrent d'autres visages tranges et horribles voir qui me disaient: tu es mort. Et mon imagination continuant s'garer, j'en vins ce point que je ne savais plus o j'tais. Je croyais toujours voir des femmes cheveles, extrmement tristes, et qui pleuraient. Et il me sembla que le soleil s'obscurcissait tellement que les toiles se montraient d'une couleur qui me faisait juger qu'elles pleuraient. Et je croyais voir les oiseaux qui volaient dans l'air tomber morts, et qu'il y avait de grands tremblemens de terre.[1] Et au milieu de ma surprise et de mon effroi, je m'imaginai qu'un de mes amis venait me dire: tu ne sais pas? Ton admirable Dame n'est plus de ce monde. Alors, je me mis pleurer chaudes larmes. Et ce n'est pas seulement dans mon imagination que je pleurais, je versais de vraies larmes. En ce moment, je regardai le ciel, et je crus voir une multitude d'anges qui remontaient en suivant un petit nuage trs blanc. Et ils chantaient d'un air de triomphe hosanna in excelsis, sans que j'entendisse autre chose.[2] Il me sembla alors que mon coeur, qui tait tout amour, me disait: il est vrai que notre Dame est tendue sans vie; et je crus aller voir ce corps qui avait log cette me bienheureuse et si pure. Et cette imagination fut si forte qu'elle me montra effectivement cette femme morte, et des femmes qui lui couvraient la tte d'un voile blanc. Et son visage avait une telle apparence de repos qu'il semblait dire: Voici que je vois le commencement de la paix. Et je sentais tant de douceur la regarder que j'appelais la mort, et je disais: O douce mort, viens moi, ne me repousse pas. Tu dois tre bonne, puisque tu as habit ce corps. Viens moi, car je te dsire beaucoup: tu vois que je porte dj ton empreinte. Et il me sembla alors qu'aprs avoir vu remplir ces douloureux offices que l'on rend aux morts, je retournais dans ma chambre, et je regardais le ciel, et je disais haute voix: O me bienheureuse, bienheureux est celui qui te voit! Et comme je disais ces mots au milieu de sanglots douloureux, et appelant la mort, une femme jeune et gentille qui se tenait prs de mon lit, croyant que mes pleurs et mes plaintes s'adressaient ma propre maladie, se mit tout effraye pleurer comme moi. Et les autres femmes qui taient dans la chambre, attires par ses pleurs et s'apercevant que je pleurais aussi, l'loignrent de moi: cette jeune femme tait une de mes plus proches parentes. Alors elles s'approchrent toutes de mon lit et voulurent me rveiller, car elles croyaient que je rvais, et elles me disaient: Ne dors plus, ne te laisse pas dcourager ainsi. Et pendant qu'elles me parlaient, mon imagination se calma, au point que je voulais dire: O Batrice, sois bnie! Et peine avais-je prononc Batrice que j'ouvris les yeux en tressaillant, et je vis bien que je m'tais tromp. Et, tout en prononant ce nom, ma voix tait tellement brise que ces femmes ne pouvaient me comprendre. Et quoique je me sentisse tout honteux, un avertissement de l'Amour me fit me retourner vers elles. Et alors elles se mirent dire: On dirait qu'il est mort. Puis elles ajoutrent entre elles: Il faut le ranimer. Et elles me dirent beaucoup de choses pour me remonter. Elles me demandaient de quoi j'avais eu peur. Et moi, ayant retrouv un peu de force, et reconnaissant l'erreur de mon imagination, je leur rpondis: Je vais vous dire ce que j'ai eu. Alors je commenai par le commencement, et je finis en leur disant ce que j'avais vu, mais sans prononcer le nom de ma bien-aime. Et plus tard, guri de ma maladie, je rsolus de raconter ce qui m'tait arriv, parce qu'il m'a sembl que ce serait une chose intressante.

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Une femme jeune et compatissante,[3] Orne de toutes les grces humaines, Se trouvait l o j'appelais chaque instant la mort. Voyant mes yeux pleins d'angoisse Et entendant mes paroles dpourvues de sens, Elle s'effraya et se mit pleurer chaudes larmes. Et d'autres femmes, attires prs de moi Par celle qui pleurait ainsi, L'loignrent et cherchrent me faire revenir moi. L'une me disait: il ne faut pas dormir, Et une autre: pourquoi te dcourager? Alors je laissai cette trange fantaisie fit je prononai le nom de ma Dame. Ma voix tait si douloureuse Et tellement brise par l'angoisse et les pleurs Que mon coeur seul entendit ce nom rsonner. Et, la honte peinte sur mon visage, L'Amour me fit me tourner vers elles. Ma pleur tait telle Qu'elles se mirent parler de ma mort: Il faut le remonter, disaient-elles doucement l'une l'autre. Et elles me rptaient: Qu'as-tu donc vu, que tu parais si abattu? Quand j'eus repris un peu de force Je dis: Mesdames, je vais vous le dire. Tandis que je pensais la fragilit de ma vie, Et que je voyais combien sa dure tient peu de chose, L'Amour qui demeure dans mon coeur se mit pleurer; De sorte que mon me fut si gare Que je disais en soupirant, dans ma pense: Il faudra bien que ma Dame meure un jour! Et mon garement devint tel alors Que je fermai mes yeux appesantis; Et mes esprits taient tellement affaiblis Qu'ils ne pouvaient plus s'arrter sur rien. Et alors mon imagination, Incapable de distinguer l'erreur de la vrit, Me fit voir des femmes dsoles Qui me disaient: Tu mourras, tu mourras. Puis je vis des choses terribles. Dans la fantaisie o j'entrais Je ne savais pas o je me trouvais, Et il me semblait voir des femmes cheveles Qui pleuraient, et qui lanaient leurs lamentations Comme des flches de feu. Puis je vis le soleil s'obscurcir peu peu, Et les toiles apparatre, Et elles pleuraient ainsi que le soleil. Je voyais les oiseaux qui volaient dans l'air tomber Et je sentais la terre trembler. Alors m'apparut un homme ple et dfait Qui me dit: Qu'est-ce que tu fais l? Tu ne sais pas la nouvelle? Ta Dame est morte, elle qui tait si belle. Je levais mes yeux baigns de pleurs Quand je vis (comme une pluie de manne) Des anges se dirigeant vers le ciel, Prcds d'un petit nuage Derrire lequel ils criaient tous: hosanna! S'ils avaient cri autre chose, je vous le dirais bien. Alors l'Amour me dit: je ne te le cache plus, Viens voir notre Dame qui est gisante. Mon imagination, dans mon erreur, Me mena voir ma Dame morte; Et quand je l'aperus Je voyais des femmes la recouvrir d'un voile. Et elle avait une telle apparence de repos Qu'elle semblait dire: je suis dans la paix. Et la voyant si calme Je ressentis une telle douceur Que je disais; O mort, dsormais que tu me parais douce, Et que tu dois tre une chose aimable, Puisque tu as habit dans ma Dame! Tu dois avoir piti et non colre. Tu vois que je dsire tant t'appartenir Que je porte dj tes couleurs. Viens, c'est mon coeur qui t'appelle. Puis, je me retirai, ne sentant plus aucun mal. Et, quand je fus seul, Je disais en regardant le ciel: Heureux qui te voit, belle me.... C'est alors que vous m'avez appel, Et grce vous ma vision disparut.[4] NOTES: [1] . . . . . . . . . . O heavy hour! Methink it should be now a huge clipse O sun and moon, and that th'affrighted globe Should yawn in alteration.... (SHAKESPEARE, Otello, act. V.) [2] Ce petit nuage trs blanc tait l'me de Batrice. [3] Donna pietosa e di novella etate.... [4] Commentaire du ch. XXIII. CHAPITRE XXIV Aprs tous ces rves, il arriva un jour que, me trouvant quelque part songer, je sentis que mon coeur se mettait trembler, comme si j'eusse t en prsence de cette femme. Alors mon imagination me fit voir l'Amour. Il me semblait venir d'auprs d'elle, et parler mon coeur d'un air joyeux. Bnis le jour o je t'ai pris, disait-il, parce que tu dois le faire. Et je me sentis le coeur si joyeux qu'il me sembla que ce n'tait pas

La Vita Nuova, by Dante Alighieri mon propre coeur, tant il tait chang.

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Et peu aprs ces paroles que mon coeur me disait dans la langue de l'Amour, je vis venir vers moi une femme charmante: c'tait cette beaut clbre dont mon meilleur ami[1] tait trs pris, et qui exerait sur lui beaucoup d'empire. Elle avait nom Giovanna[2], mais cause de sa beaut sans doute on l'appelait Primavera[3]. Et en regardant derrire elle je vis l'admirable Batrice qui venait! Ces dames s'approchrent de moi l'une aprs l'autre, et il me sembla que l'Amour parlait dans mon coeur et disait: C'est parce qu'elle est venue la premire aujourd'hui qu'il faut l'appeler Primavera. C'est moi qui ai voulu qu'on l'appelt Prima verr[4], parce qu'elle sera venue la premire le jour o Batrice se sera montre aprs le dlire de son fidle. Et si l'on veut considrer son premier nom, autant vaut dire Primavera, parce que son nom Giovanna vient de Giovanni (saint Jean) celui qui a prcd la vraie lumire en disant: Ego vox clamantis in deserto: parate viam Domini.[5] Et il me sembla qu'il (l'Amour) me disait encore quelques mots, c'est--dire: Qui voudrait y regarder de tout prs appellerait cette Batrice l'Amour; cause de la ressemblance qu'elle a avec moi. Alors moi, en y repensant, je me proposai d'crire quelques vers mon excellent ami (en taisant ce qu'il me paraissait convenir de taire), croyant que son coeur tait occup encore de la beaut de la belle Primavera[6]. Je fis donc le sonnet suivant: J'ai senti se rveiller dans mon coeur[7] Un esprit amoureux qui dormait; Puis, j'ai vu venir de loin l'Amour Si joyeux qu' peine si je le reconnaissais. Il disait: il faut maintenant que tu penses me faire honneur. Et il souriait chacun des mots qu'il prononait. Et comme mon Seigneur se tenait prs de moi, Je regardai du ct d'o il venait Et je vis Monna Vanna et Monna Rice[8] Venir de mon ct, L'une de ces merveilles aprs l'autre. Et, comme je me le rappelle bien, L'amour me dit: celle-ci est Primavera, Et celle-l a nom Amour, tant elle me ressemble.[9] NOTES: [1] Guido Cavalcanti. [2] Giovanna, Jeanne. [3] Primavera, printemps. [4] Prima verr, elle viendra la premire. [5] Je suis celui qui crie dans le dsert: prparez la voie du Seigneur. [6] Il parat que Guido, lorsque ce sonnet fut crit, avait cess d'tre pris de Giovanna. [7] Io mi sentii svegliar dentro allo care.... [8] Madonna Giovanna et Madonna Beatrice. [9] Commentaire du ch. XXIV. CHAPITRE XXV Les gens qui veulent tout expliquer pourraient s'tonner de ce que je dis de l'Amour, comme s'il tait une chose en soi et, non pas seulement comme une substance intellectuelle, mais comme une substance corporelle,

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ce qui serait faux au point de vue de la ralit: car l'amour n'est pas en soi une substance, mais un accident en substance. J'ai parl de lui comme s'il tait un corps, et mme un homme, dans trois circonstances: quand j'ai dit que je le voyais venir de loin. Comme, suivant Aristote, se mouvoir ne peut tre que le fait d'un corps, il semble que je fais apparatre l'Amour comme un corps. Quand j'ai dit qu'il souriait, et mme qu'il parlait, comme c'est l le propre de l'homme, le rire surtout, il semble que j'en ai fait un homme.[1] Pour expliquer ceci, il faut d'abord savoir qu'autrefois on ne parlait pas de l'amour en langue vulgaire. Ont seulement parl de l'amour quelques potes en langue latine. Parmi nous, comme peut-tre encore ailleurs, et comme chez les Grecs, ce n'tait que les potes lettrs et non vulgaires qui traitaient de semblables sujets. Et il n'y a pas beaucoup d'annes qu'apparurent pour la premire fois ces potes vulgaires, c'est--dire qui dirent en vers vulgaires ce qu'on disait en vers latins; et nous en chercherions en vain, soit dans la langue de l'Oco[2], soit dans la langue du Si, avant cent cinquante ans. Et ce qui fait que des crivains infrieurs ont acquis quelque rputation, c'est qu'ils furent les premiers se servir de la langue vulgaire. Et le premier pote vulgaire ne parla ainsi que pour se faire entendre d'une femme qui n'aurait pas compris des vers latins. Et ceci est contre ceux qui riment sur des sujets autres que des sujets amoureux, puisque ce mode de s'exprimer fut ds le commencement consacr seulement au parier d'amour.[3] C'est ainsi que, comme on a accord aux potes une plus grande licence de parole qu'aux prosateurs, et que ces diseurs par rimes ne sont autres que des potes vulgaires, il est juste et raisonnable de leur accorder plus de licence qu'aux autres crivains vulgaires. Donc, si l'on accorde aux potes des figures ou des expressions de rhtorique, il faut l'accorder tous ceux qui parlent en vers. Nous voyons donc que, si les potes ont parl des choses inanimes comme si elles avaient du sens et de la raison, et les ont fait parler ensemble, et non seulement de choses vraies mais de choses qui ne le sont pas (c'est--dire de choses qui ne le sont pas et de choses accidentelles comme si elles fussent des substances et des hommes), il convient que celui qui crit par rimes en fasse autant, non sans raisons, mais avec des raisons qu'on puisse expliquer en prose. Que les potes aient fait ainsi que je viens de le dire se voit par Virgile, lequel dit que Junon, c'est--dire une desse ennemie des Troyens, dit Eole, matre des vents, dans le premier chapitre de l'Enide: Eole, namque tibi, etc., et que celui-ci lui rpondit: Tuus, O regina, quid optes, etc. Et, dans ce mme pote, une chose qui n'est pas anime dit une chose anime dans le troisime chapitre de l'Enide: Dardanidae duri, etc. Dans Lucain la chose anime dit la chose inanime: Multum, Roma, tamen debes civilibus armis. Et dans Horace, l'homme parle la science mme comme une autre personne. Et non seulement Horace parle, mais il le fait presque comme un interprte du bon Homre dans sa Potique: dic mihi, Musa, virum. Suivant Ovide, l'Amour parle comme s'il tait une personne humaine, au commencement du livre de Remedio d'amore: Bella mihi, video, bella parantur, ait. Et c'est par tout cela que peuvent paratre clairs diffrens passages de mon livre. Et afin que les personnes incultes ne puissent se targuer de ce qui vient d'tre dit, j'ajoute que les potes ne parlent pas ainsi sans raisons, et que ceux qui riment ne doivent jamais parler ainsi sans avoir de bonnes raisons de le faire, parce que ce serait une grande honte celui qui rimerait une chose sous vtement de figure ou sous couleur de rhtorique, et puis, interrog, ne saurait en expliquer les paroles de manire leur donner un sens vritable. Et mon excellent ami[4] et moi nous en connaissons bien qui riment aussi sottement. NOTES: [1] Si, dans les vers passionns de la Vita nuova nous reconnaissons le pote de la Divine Comdie, nous retrouvons ici l'auteur de Il Convito.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [2] Languedoc. [3] Il Convito. [4] Guido Cavalcanti. CHAPITRE XXVI

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Cette charmante femme dont il vient d'tre question paraissait si aimable aux gens que, quand elle passait quelque part, on accourait pour la voir ce qui me comblait de joie, Et, quand elle s'approchait de quelqu'un, il venait au coeur de celui-ci un sentiment d'humilit tel qu'il n'osait pas lever les yeux ni rpondre son salut. Et ceux qui l'ont prouv peuvent en porter tmoignage ceux qui ne le croiraient pas. Elle s'en allait couronne et vtue de modestie, ne tirant aucune vanit de ce qu'elle voyait ou entendait dire. Beaucoup rptaient, quand elle tait passe: Ce n'est pas une femme, c'est un des plus beaux anges de Dieu. D'autres disaient: C'est une merveille; bni soit Dieu qui a fait une oeuvre aussi admirable. Je dis qu'elle se montrait si aimable et orne de toutes sortes de beauts que ceux qui la regardaient ressentaient au coeur une douceur candide et suave telle qu'ils ne sauraient le redire. Et on ne peut la regarder sans soupirer aussitt. Tout ceci et bien d'autres choses admirables manent d'elle merveilleusement et efficacement. Aussi, pensant tout cela, et voulant reprendre le style de sa louange, je voulus dire tout ce qu'elle rpandait d'excellent et d'admirable, afin que non seulement ceux qui peuvent la voir, mais les autres aussi, connaissent tout ce que les mots peuvent exprimer. Ma Dame se montre si aimable[1] Et si modeste quand elle vous salue Que la langue vous devient muette et tremblante, Et les yeux n'osent la regarder. Elle s'en va revtue de bont et de modestie En entendant les louanges qu'on lui adresse. Elle semble tre une chose descendue du ciel Sur la terre pour y faire voir un miracle. Elle est si plaisante qui la regarde Que les yeux en transmettent au coeur une douceur Que ne peut comprendre qui ne l'a pas prouve. Il semble que de son visage mane Un esprit suave et plein d'amour Qui va disant l'me: soupire![2] NOTES: [1] Tanto gentile e tanto onesta pare.... [2] Commentaire du ch. XXVI. CHAPITRE XXVII Je dis que ma Dame montrait tant de grce que non seulement elle tait un objet d'honneur et de louange, mais qu' cause d'elle bien d'autres taient loues et honores. Ce que voyant, et voulant le faire connatre ceux qui ne le voyaient pas, je rsolus de l'exprimer d'une manire significative; et je dis dans le sonnet suivant l'influence que sa vertu exerait sur les autres femmes. Celui qui voit ma Dame au milieu des autres femmes Voit parfaitement toute beaut et toute vertu.[1] Celles qui vont avec elle doivent Remercier Dieu de la grande grce qui leur est faite. Et sa beaut est doue d'une vertu telle Qu'elle n'veille aucune envie Et qu'elle revt les autres De noblesse, d'amour et de foi. A sa vue, tout devient modeste, Et non seulement elle plat par elle-mme, Mais elle fait honneur aux autres. Et tout ce qu'elle fait est si aimable Que personne ne peut se la rappeler Sans soupirer dans une douceur d'amour.[2] NOTES: [1] Vede perfettamente ogni salute....

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [2] Commentaire du ch. XXVII. CHAPITRE XXVIII

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Aprs cela, je me mis un jour songer ce que j'avais dit de ma Dame, c'est--dire dans les deux sonnets prcdents, et, voyant dans ma pense que je n'avais rien dit de l'influence qu'elle exerait prsentement sur moi, il me parut qu'il manquait quelque chose ce que j'avais dit d'elle, et je me proposai d'exprimer comment je me sentais soumis son influence, et ce que celle-ci me faisait prouver. L'amour m'a possd si longtemps[1] Et m'a tellement habitu sa domination Qu'aprs avoir t d'abord douloureux supporter Il est devenu d'une grande douceur pour mon coeur. Aussi quand j'ai perdu tout mon courage Et que mes esprits semblent m'abandonner, Alors mon me dbile sent Une telle douceur que mon visage plit. Puis l'amour prend un tel pouvoir sur moi Que mes soupirs se mlent mes paroles, Et en sortant implorent Ma Dame pour qu'elle me rende moi-mme. Cela m'arrive toutes les fois qu'elle me voit, Et un point tel qu'on aurait de la peine le croire. NOTE: [1] Si lungamente m'ha tenuto amore.... CHAPITRE XXIX Quomodo sedet sola civitas plena populo? Fatta est quasi vidua domina gentium.[1] Je pensais encore la canzone qui prcde, et je venais d'en crire les derniers mots, quand le Seigneur de la justice appela cette beaut sous l'enseigne glorieuse de Marie, cette reine bnie pour qui cette bienheureuse Batrice avait une telle adoration.[2] Et, bien que l'on aimt peut-tre savoir comment elle fut spare de nous, je n'ai pas l'intention d'en parler ici, pour trois raisons: la premire est que cela ne rentre pas dans le plan de cet crit, si l'on veut bien se reporter la prface (praemio) qui prcde ce petit livre; la seconde est que, en ft-il autrement, ma plume serait inhabile traiter un pareil sujet; la troisime est que, si je le faisais, il faudrait me louer moi-mme, ce qui est tout fait blmable.[3] Je laisse donc un autre glossatore de faire ce rcit. Cependant, comme dans ce qui prcde il a t souvent question du nombre 9, ce qui n'a pas d tre sans raison, et que ce nombre parat jouer un grand rle dans son dpart, il faut bien que j'en dise quelque chose, et ce sera tout fait propos. Je dirai d'abord comment eut lieu son dpart, et puis je signalerai plusieurs raisons qui nous montreront que ce nombre 9 lui a toujours tenu fidle compagnie. NOTES: [1] Comment se fait-il que parat dserte une ville si peuple? La reine des nations est maintenant comme vide. (Lamentations de Jrmie.) [2] Commentaire du ch. XXIX. [3] Il Convito, trait. i, ch. I. [4] 2. Qual numero pu a lei colanto amico. Ce mot amico ne doit pas tre pris dans le sens de favorable. Il comporte plutt l'ide de compagnie habituelle. CHAPITRE XXX

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Je dis que son me trs noble nous quitta la premire heure du neuvime jour du mois, suivant le style[1] d'Italie, et que suivant le style de Syrie[2] elle partit le neuvime jour de l'anne dont le premier mois s'appelle Tilmin (ou Tisri), et correspond notre mois d'octobre. Elle est donc partie, suivant notre style, dans cette anne de notre indiction[3], c'est--dire des annes du Seigneur o le nombre 9 s'est complt neuf fois dans le sicle o elle est venue au monde. Elle appartient donc au treizime sicle des Chrtiens. Pourquoi ce nombre lui tait si familier peut venir de ce que, suivant Ptolme et suivant les vrits chrtiennes, il y a neuf cieux mobiles (au-dessous de l'Empyre, seul immobile), et, suivant la commune opinion des astrologues, ces neuf cieux exercent ici-bas leurs influences suivant leurs propres conjonctions. Or, on dit que ce nombre lui tait familier parce que, lors de son engendrement tous ces neuf cieux mobiles s'taient parfaitement combins. En voil une raison. Mais en y regardant de plus prs, et suivant une vrit incontestable, ce nombre 9 fut elle-mme, je veux dire par similitude; et voici comment je l'entends. Le nombre 3 est la racine de celui de 9, puisque sans l'aide d'aucun autre nombre, en se multipliant par lui-mme, il fait 9, car il est clair que trois fois trois font 9. Donc 3 est par lui-mme le facteur de 9, et si le facteur des miracles est par lui-mme 3, c'est--dire le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, lesquels sont trois et un, cette femme fut accompagne du nombre 9, ce qui fait entendre qu'elle fut elle-mme un 9, c'est--dire un miracle dont on ne trouve la racine que dans l'admirable Trinit. On pourra encore en trouver une raison plus subtile; mais voil ce que j'y vois et ce qu'il me plat le plus d'y voir.[4] NOTES: [1] On appelle style la manire de compter dans le calendrier. [2] Batrice mourut le 9 juin 1290, c'est--dire le neuvime mois de l'anne syriaque. Comme celle-ci commenait partir du mois tismin on tisri, lequel est pour nous octobre, le neuvime mois, calcul suivant le style de Syrie, correspondait au mois de notre anne, juin 1290 (Giuliani). [3] Indiction, terme de chronologie. Rvolution de quinze annes, que l'on recommence toujours par une, lorsque le nombre de quinze est fini. [4] Commentaire du ch. XXX. CHAPITRE XXXI Aprs que cette noble crature eut t spare du monde, toute cette ville demeura comme veuve et dpouille de tout ce qui faisait son ornement. Et moi, pleurant encore dans la cit dsole, j'crivis aux princes de la terre[1] au sujet de la condition nouvelle o elle allait se trouver, en partant de cette lamentation de Jrmie: Quomodo sedet sola civitas...? Et je le dis pour qu'on ne s'tonne pas que j'en aie fait le titre de ce qui devait suivre. Et si l'on voulait me reprocher de ne pas y avoir ajout les mots qui suivent ce passage, c'est que mon intention avait d'abord t de ne les crire qu'en langue vulgaire, et que ces paroles latines, si je les avais reproduites, n'auraient pas t conformes mon intention. Et je sais bien que l'ami qui j'adressais ceci prfrait galement que je l'crivisse en vulgaire. NOTE: [1] Ces mots princes de la terre Scrivi a' principi della terra, doivent tre pris dans le sens de principaux de la ville. Voir au commentaire du ch. XXXI.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri CHAPITRE XXXII

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Aprs avoir pleur quelque temps encore, mes yeux se trouvrent fatigus ce point que je ne pouvais arriver pancher ma tristesse. Je pensai alors essayer d'y parvenir en crivant ma peine, et je voulus faire une canzone o je parlerais de celle qui m'avait abm dans la douleur. Mes yeux, en exhalant les souffrances de mon coeur,[1] Ont vers tant de larmes amres Qu'ils en sont rests dsormais puiss. Aujourd'hui, si je veux pancher la douleur Qui me conduit peu peu la mort, Il faut que je me lamente haute voix. Et comme je me souviens que c'est avec vous, Femmes aimables, que j'aimais parler De ma Dame, quand elle vivait, Je ne veux en parler Qu' des coeurs exquis comme sont les vtres. Je dirai ensuite en pleurant Qu'elle est monte au ciel tout coup, Et a laiss l'Amour gmissant avec moi. Batrice s'en est alle dans le ciel. Dans le royaume o les Anges jouissent de la paix, Et elle y demeure avec eux. Ce n'est ni le froid ni le chaud qui l'a enleve Comme les autres, Mesdames, Ce n'est que sa trop grande vertu.[2] Car l'clat de sa bont A rayonn si haut dans le ciel Que le Seigneur s'en est merveill, Et qu'il lui est venu le dsir D'appeler lui une telle perfection. Et il l'a fait venir d'ici-bas Par ce qu'il voyait que cette misrable vie N'tait pas digne l'une chose aussi aimable.[3] Son me si douce et si pleine de grce S'est spare de sa belle personne, Et elle rside dans un lieu digne d'elle. Celui qui parle d'elle sans pleurer A un coeur de pierre. Et quelque leve que soit l'intelligence, Elle ne parviendra jamais la comprendre Si elle ne s'appuie sur la noblesse du coeur, Et elle ne trouvera pas de larmes pour elle. Mais tristesse et douleur, Soupirs et pleurs en mourir, Et renoncement toute consolation Sont le lot de celui qui regarde dans sa propre pense Ce qu'elle fut, et comment elle nous a t enleve. Je ressens toutes les angoisses des soupirs Quand mon esprit opprim Me ramne la pense de celle qui a dchir mon coeur. Et souvent, en songeant la mort, Il me vient un dsir plein de douceur Qui change la couleur de mon visage. Quand je m'abandonne mon imagination, Je me sens envahi de toutes parts Par tant de douleur que mon coeur en tressaille. Et je deviens tel Que, la honte me sparant du monde. Je viens pleurer dans la solitude. Et j'appelle Batrice, et je dis: Tu es donc morte prsent! Et de l'appeler me rconforte. Ds que je me trouve seul, Mon coeur se fond en pleurs et en soupirs, Et qui le verrait en aurait compassion. Ce qu'est devenue ma vie Depuis que ma Dame est entre dans sa vie nouvelle, Ma langue ne saurait le redire. Aussi, Mesdames, ce que je suis devenu, Je le voudrais que je ne saurais l'exprimer. La vie amre qui me travaille M'est devenue si misrable Qu'il semble que chacun me dit: je t'abandonne, Tant mon aspect est mourant. Mais tel que je suis devenu, moi, ma Dame le voit, Et j'espre encore d'elle quelque compassion. O ma plaintive canzone, va-t'en en pleurant Trouver les femmes et les jeunes filles A qui tes soeurs[4] avaient coutume d'apporter de la joie; Et toi, fille de la tristesse, Va, pauvre afflige, et demeure auprs d'elles.[5] NOTES: [1] Gli occhi dolenti per piet del care.... [2] Elle n'est pas morte de maladie comme les autres. [3] Se reporter la Canzone du ch. XIX. [4] Ce sont les autres Canzoni. [5] Commentaire du ch. XXXII. CHAPITRE XXXVI Comme je venais de composer ce sonnet, vint moi quelqu'un qui tenait le second rang parmi mes amis, et il tait le parent le plus rapproch de cette glorieuse femme[1]. Il se mit causer avec moi et me pria de dire quelque chose d'une femme qui tait morte. Et il feignit de parler d'une autre qui tait morte rcemment. De

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sorte que, m'apercevant bien que ce qu'il disait se rapportait cette femme bnie, je lui dis que je ferais ce qu'il me demandait. Je me proposai donc de faire un sonnet dans lequel je me livrerais mes lamentations, et de le donner mon ami, afin qu'il part que c'tait pour lui que je l'avais fait. Venez entendre mes soupirs,[2] O coeurs tendres, car la piti le demande. Ils s'chappent dsoles, Et s'ils ne le faisaient pas Je mourrais de douleur. Car mes yeux me seraient cruels, Plus souvent que je ne voudrais, Si je cessais de pleurer ma Dame[3] Alors que mon coeur se soulage en la pleurant. Vous les entendrez souvent appeler Ma douce Dame qui s'en est alle Dans un monde digne de ses vertus, Et quelquefois invectiver la vie Dans la personne de mon me souffrante Qui a t abandonne par sa Batitude.[4] NOTES: [1] C'est ici le seul tmoignage que nous rencontrions de quelque rapprochement entre Dante et quelqu'un de la famille de Batrice. Ce serait le frre de celle-ci qui s'appelait Manette (Fraticelli). [2] Venite a intendere li sospiri miei.... [3] Il y a ici deux variantes: lasso, hlas, on lascio, je laisse, je cesse. [4] Commentaire du ch. XXXIII. CHAPITRE XXXIV Aprs que j'eus fait ce sonnet, en pensant qui tait celui qui je comptais l'envoyer comme si je l'eusse compos pour lui, je vis combien valait peu de chose le service que je rendais celui qui tait le plus proche parent de cette glorieuse femme. Aussi avant de le lui donner, je fis deux stances d'une canzone, l'une pour lui-mme, l'autre pour moi, afin qu'elles parussent faites pour une personne donne ceux qui n'y regarderaient pas de prs. Mais, pour qui y regardera attentivement, il paratra bien qu'il y a deux personnes qui parlent: l'une ne donne pas cette femme le nom de sa Dame, tandis que l'autre le fait ouvertement. Je lui donnai cette canzone et ce sonnet en lui disant que c'tait pour lui que je l'avais fait. Toutes les fois, hlas, que me revient[1] La pense que je ne dois jamais revoir La femme pour qui je souffre tant, Une telle douleur vient s'amasser dans mon coeur Que je dis: Mon me, Pourquoi ne t'en vas-tu pas? Car les tourmens que tu auras subir Dans ce monde qui t'est dj si odieux Me pntrent d'une grande frayeur. Aussi, j'appelle la mort Comme un doux et suave repos. Je dis: Viens moi, avec tant d'amour Que je suis jaloux de ceux qui meurent. Et dans mes soupirs se recueille Une voix dsole Qui va toujours demandant la mort. C'est vers elle que se tournrent tous mes dsirs Quand ma Dame En subit l'atteinte cruelle. Car sa beaut En se sparant de nos yeux Est devenue une beaut clatante et spirituelle; Et elle rpand dans le ciel Une lueur d'amour que les anges saluent, Et elle remplit d'admiration Leur sublime et pntrante intelligence Tant elle est charmante. NOTE: [1] Quantunque volte, lasso! mi rimembra.... CHAPITRE XXXV Le jour qui compltait l'anne o cette femme tait devenue citoyenne de la vie ternelle, je me trouvais assis dans un endroit o, en mmoire d'elle, je dessinais un ange sur une tablette.[1] Pendant que je dessinais, comme je tournai les yeux, je vis prs de moi plusieurs personnages qu'il convenait que je saluasse. Ils regardaient ce que je faisais et, d'aprs ce qui m'a t dit plus tard, ils taient l depuis quelque temps avant que je ne les eusse aperus. Quand je les vis, je me levai et je leur dis en les saluant[2]: Il y avait l quelqu'un

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avec moi, et c'est pour cela que j'tais tout ma pense. Et, quand ils furent partis, je me remis mon oeuvre, c'est--dire dessiner des figures d'anges. Et, tout en le faisant, il me vint l'ide d'crire quelques vers comme pour son anniversaire, et de les adresser ceux qui taient venus l prs de moi. Premier commencement. A mon esprit tait venue[3] La gracieuse femme qui, cause de son mrite, Fut place par le Seigneur Dans le ciel de la paix o est Marie. Second commencement. A mon esprit tait venue[4] La gracieuse femme que l'amour pleure, Au moment mme o sa vertu secrte Vous engagea regarder ce que je faisais. L'Amour qui la sentait dans mon esprit esprit S'tait rveill dans mon coeur dtruit, Et disait mes soupirs: sortez, Et chacun sortait en gmissant. Ils sortaient de mon sein en pleurant, Avec une voix qui ramne souvent Des larmes amres dans mes yeux attrists. Mais ceux qui en sortaient le plus douloureusement taient ceux qui disaient: me noble, Il y a un an que tu es monte au ciel.[5] NOTES: [1] Dante aimait beaucoup le dessin. Il tait l'ami de Giotto, et l'on a dit qu'il avait travaill dans l'atelier de Cimabue. [2] Il faut toujours remarquer l'exquise politesse de ses manires. [3] Era venuta nella mente mia.... [4] Il parat s'tre repris deux fois pour crire cette canzone, car le mme vers est rpt chacun des commencemens. [5] Commentaire du ch. XXXV. CHAPITRE XXXVI Quelque temps aprs, comme je me trouvais dans un endroit o je me rappelais le temps pass, je demeurais tout pensif, et mes rflexions taient si douloureuses qu'elles me donnaient l'apparence d'un profond garement. Alors, ayant conscience de mon trouble, je levai les yeux pour regarder si quelqu'un me voyait. Et j'aperus une femme jeune et trs belle qui semblait me regarder d'une fentre, avec un air si compatissant qu'on et dit que toutes les compassions se fussent recueillies en elle. Et alors, comme les malheureux qui, aussitt qu'on leur tmoigne quelque compassion, se mettent pleurer, comme s'ils en ressentaient pour eux-mmes, je sentis les larmes me venir aux yeux. Et, craignant de laisser voir ma propre faiblesse, je m'loignai des yeux de cette femme, et je disais part moi: il ne se peut pas que chez une femme aussi compatissante l'amour ne soit pas trs noble. Je rsolus alors de faire un sonnet qui s'adresserait elle et raconterait ce que je viens de dire. Mes yeux ont vu combien de compassion[1] Se montrait sur votre visage Quand vous regardiez l'tat O ma douleur me met si souvent. Alors je m'aperus que vous pensiez Combien ma vie est angoisse, De sorte que vint mon coeur la peur De trop laisser voir la profondeur de mon dcouragement, Et je me suis loign de vous en sentant Les larmes qui montaient de mon coeur Boulevers par votre aspect. Et je disais ensuite dans mon me attriste: Il est bien dans cette femme Cet amour qui me fait pleurer ainsi.[2]

La Vita Nuova, by Dante Alighieri NOTES: [1] Videro gli occhi miei quanta pietale.... [2] Commentaire du ch. XXXVI. CHAPITRE XXXVII

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Il arriva ensuite que, partout o cette femme me voyait, son visage se recouvrait d'une expression compatissante, et prenait comme une couleur d'amour, ce qui me rappelait ma trs noble dame qui j'avais vu cette mme pleur. Et il est certain que souvent, quand je ne pouvais plus pleurer ni dcharger mon coeur angoiss, j'allais voir cette femme compatissante, dont l'aspect tirait des larmes de mes yeux. Aussi, ai-je voulu m'adressera elle dans le sonnet suivant: Couleur d'amour et signes de compassion[1] Ne se sont jamais imprims aussi merveilleusement Sur le visage d'une femme, Avec de doux regards et des pleurs douloureux, Comme sur le vtre quand vous voyez devant vous Ma figure afflige. Si bien que par vous me revient l'esprit Une frayeur telle que je crains que le coeur m'en clate Je ne puis empcher mes yeux obscurcis De vous regarder, souvent, Quand ils ont envie de pleurer. Et vous accroissez tellement ce dsir Qu'ils s'y consument tout entiers. Mais devant vous ils ne savent plus pleurer.[2] NOTES: [1] Color d'amore, e di piet sembianti.... [2] Commentaire de ch. XXXVII. CHAPITRE XXXVIII A force de regarder cette femme, j'en arrivai ce point que mes yeux commencrent trouver trop de plaisir la voir. Aussi, je m'en irritais souvent, et je me taxais de lchet, et je maudissais encore mes yeux pour leur scheresse, et je leur disais dans ma pense: vous faisiez habituellement pleurer ceux qui voyaient la douleur dont vous tes pntrs, et maintenant il semble que vous vouliez l'oublier pour cette femme qui vous regarde, mais ne vous regarde prcisment que parce qu'elle pleure aussi la glorieuse femme que vous pleurez. Mais faites comme bon vous semblera: je vous la rappellerai souvent, maudits yeux dont la mort seule devait arrter les larmes. Et, quand j'avais ainsi parl mes yeux, mes soupirs m'assaillaient encore plus grands et plus angoissans. Et afin que cette bataille, que je me livrais ainsi moi-mme, ne demeurt pas connue seulement du malheureux qui la subissait, je voulus en faire un sonnet qui dcrivt cette horrible situation. Les larmes amres que vous versiez,[1] O mes yeux, depuis si longtemps, Faisaient tressaillir les autres De piti, comme vous l'avez vu. Il me semble aujourd'hui que vous l'oublieriez Si j'tais de mon ct assez lche Pour ne pas chercher toute raison de venir vous troubler En vous rappelant celle que vous pleuriez. Votre scheresse me donne penser. Elle m'pouvante tellement que c'est de l'effroi que me cause Le visage d'une femme qui vous regarde. Vous ne devriez jamais, si ce n'est aprs la mort, Oublier notre Dame qui est morte. Voil ce que mon coeur dit; et puis il soupire.[2] NOTES: [1] L'amaro lagrimar che voi faceste.... [2] Commentaire du ch. XXXVIII.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri CHAPITRE XXXIX

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La vue de cette femme me mettait dans un tat si extraordinaire que je pensais souvent elle comme une personne qui me plaisait trop; et voici comment je pensais elle: cette femme est noble, belle, jeune et sage; et c'est peut-tre par le vouloir de l'Amour qu'elle m'est apparue pour rendre le repos ma vie. Et quelquefois j'y pensais si amoureusement que mon coeur s'y abandonnait avec le consentement de ma raison. Puis, aprs cela, ma raison venait me redire: O quelle est donc cette pense qui vient si mchamment me consoler, et ne me laisse plus penser autre chose? Puis se redressait encore une autre pense qui disait: maintenant que l'amour t'a tant fait souffrir, pourquoi ne veux-tu pas te dbarrasser d'une telle amertume? Tu vois bien que c'est un souffle qui t'apporte des dsirs amoureux, et qui vient d'un ct aussi attrayant que les yeux de cette femme qui t'a tmoign tant de compassion? Et, aprs avoir bien souvent combattu en moi-mme, j'ai voulu en dire quelques mots. Et comme c'tait les penses qui me parlaient pour elle qui l'emportaient, c'est elle que j'ai cru devoir adresser ce sonnet. Une pense charmante s'en vient souvent,[1] En me parlant de vous, demeurer en moi. Elle me parle avec tant de douceur Qu'elle y entrane mon coeur. Mon me dit alors mon coeur: qui donc Vient consoler ainsi notre esprit, Et dont le pouvoir est si grand Qu'il ne laisse plus en nous d'autre pense? Et mon coeur rpond: O me pensive, C'est un nouveau souffle d'amour Qui m'apporte ses dsirs; Et il a tir sa vie et son pouvoir Des yeux de cette compatissante Que nos souffrances avaient tellement mue.[2] NOTES: [1] Gentil pensiero che mi parla di vui.... [2] Commentaire du ch. XXXIX. CHAPITRE XL Un jour, vers l'heure de none, il s'leva en moi contre cet adversaire une puissante imagination qui me fit apparatre cette glorieuse Batrice avec ce vtement rouge sous lequel elle s'tait montre moi pour la premire fois. Alors, je me mis penser elle, et me reportant l'ordre du temps pass je me souvins, et mon coeur commena se repentir douloureusement du dsir dont il s'tait si lchement laiss possder pendant quelques jours, en dpit de la constance de la raison. Et rejetant tout dsir coupable, mes penses retournrent la divine Batrice. Et depuis lors je commenai penser elle de tout mon coeur honteux, de sorte que je ne cessais de soupirer. Et presque tous mes soupirs disaient en sortant ce qui se disait dans mon coeur, c'est--dire le nom de cette femme, et comment elle nous avait quitts. Et alors que se renouvelaient ces soupirs, se renouvelaient en mme temps les pleurs interrompus, de sorte que mes yeux paraissaient tre devenus deux choses qui ne souhaitaient plus que de pleurer. Et il arrivait que par la longue continuit de ces pleurs, ils finissaient par s'entourer de cette rougeur qui est le stigmate des penses martyrisantes. Aussi furent-ils si bien compenss de leur scheresse que dsormais ils ne purent regarder personne sans que toutes ces penses leur revinssent. Aussi voulant que ces dsirs coupables et ces vaines tentations fussent dtruits de manire qu'il ne restt aucune signification de ce qui prcde, j'ai voulu faire ce sonnet qui le fit bien comprendre. Hlas, par la force des soupirs[1] Qui naissent des penses contenues dans mon coeur, Mes yeux sont vaincus et ne sont plus capables De regarder ceux qui les regardent. Et ils sont devenus tels qu'ils semblent n'avoir plus que deux dsirs: Celui de pleurer, et celui de montrer leur douleur, Et souvent ils pleurant tellement que l'Amour Les cerne des stigmates du martyre. Ces penses, et les soupirs que je pousse Me remplissent le coeur de telles angoisses Que l'Amour s'vanouit en gmissant. Et ils gardent douloureusement inscrit le nom de ma Dame Et tout ce que j'ai pu dire de sa mort.[2]

La Vita Nuova, by Dante Alighieri NOTES: [1] Lasso! per forza de' molti sospiri.... [2] Commentaire du ch. XL. CHAPITRE XLI

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Aprs que j'eus rendu cet hommage sa mmoire, il arriva que tout le monde venait voir cette image bnie que Jsus-Christ nous a laisse de sa belle figure[1], image que ma Dame voit glorieusement aujourd'hui. Une troupe de plerins passait par un chemin qui se trouve au milieu de la ville o elle est ne, o elle a vcu, o elle est morte.... Et ils me semblaient marcher pensifs. Et moi, songeant eux, je me disais: ces plerins me paraissent venir de loin, et je ne crois pas qu'ils aient entendu parler de cette femme, et ils ne savent rien d'elle. Aussi pensent-ils tout autre chose, peut-tre leurs amis lointains que nous ne connaissons pas. Si je pouvais les entretenir un peu, je les ferais pleurer avant qu'ils ne sortent de cette ville, parce que je leur dirais des paroles qui feraient pleurer quiconque les entendrait. Aussi, aprs qu'ils eurent disparu, je me proposai de faire un sonnet qui exprimerait ce que je m'tais dit en dedans de moi, et pour qu'il ft plus touchant, je fis comme si j'eusse parl eux-mmes. O plerins, qui marchez en pensant[2] Peut-tre ceux qui sont loin de vous, Vous venez donc de bien loin, Comme on en peut juger par votre aspect; Car vous ne pleurez pas, en traversant Cette ville afflige, Comme des gens qui ne savent rien De ce qui la plonge dans la dsolation. Si vous vouliez rester et l'entendre, Mon coeur me dit en soupirant Que vous n'en sortiriez qu'en pleurant. Cette ville a perdu sa Batrice. Et tout ce qu'on peut dire d'elle Est fait pour faire pleurer les autres.[3] NOTES: [1] C'est ce qu'on a appel le mouchoir de Sainte-Vronique, sur lequel, suivant la lgende, se serait imprime la figure de Jsus, alors que Vronique essuyait la sueur qui la recouvrait lors de la monte au Calvaire. Ce mouchoir aurait t conserv dans une glise de Rome, o il tait l'objet de plerinages. [2] Deh peregrini, che pensosi andate.... [3] Commentaire du ch. XLI. CHAPITRE XLII Puis deux nobles dames me firent prier de leur envoyer quelques-uns de mes vers. Et moi, voyant qui elles taient, je me proposai de le faire et de leur envoyer quelque chose de nouveau que je leur adresserais pour rpondre d'une manire honorable leur prire. Je fis donc un sonnet qui exprimait l'tat de mon esprit, accompagn du prcdent, avec un autre qui commenait par Venite a intendere[1]. Voici ce sonnet. Bien au del de la sphre qui parcourt la plus large volution[2] Monte le soupir qui sort de mon coeur. Une intelligence nouvelle que l'Amour En pleurant met en loi le pousse tout en haut. Quand il est arriv l o il aspire Il voit une femme qui est l'objet de tant d'honneur Et brille d'une telle lumire Qu'elle fascine et attire ce souffle errant. Il la voit si grande que, lorsqu'il me le redit, Je ne le comprends pas, tant il parie subtilement Au coeur souffrant qui le fait parler. Mais je sais, moi, que c'est de cette charmante crature qu'il parle, Car il me rappelle souvent le nom de Batrice, De sorte, chres Dames, que je le comprends alors.[3] NOTES:

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [1] Venite a intendere i miei sospiri....(Voir le sonnet du ch. XXIII.) [2] Oltre la spera che pi larga gira.... C'est la sphre la plus leve et la plus rapproche de l'Empyre, c'est--dire le sommet de la fin de l'Univers. [3] Commentaire du ch. XLII. CHAPITRE XLIII

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Aprs que ce sonnet fut achev, m'apparut une vision merveilleuse dans laquelle je vis des choses qui me dcidrent ne plus parler de cette crature bnie, jusqu' ce que je pusse le faire d'une manire digne d'elle. Et je m'tudie y arriver, autant que je le puis, comme elle le sait bien. Si bien que, s'il plaira celui par qui vivent toutes les choses que ma vie se prolonge encore de quelques annes, j'espre dire d'elle ce qui n'a encore t dit d'aucune autre femme. Et puis, qu'il plaise Dieu, qui est le Seigneur de toute grce que mon me puisse s'en aller contempler la gloire de sa Dame, c'est--dire de cette Batrice bnie qui regarde la face de celui qui est per omnia saecula benedictus!.... FIN DE LA VITA NUOVA PILOGUE Les lecteurs de la Vita Nuova peuvent dsirer de savoir si Dante a toujours t fidle la mmoire de sa bien-aime, aprs avoir repouss la sduction laquelle il avait cd dans un entranement bientt suivi de regrets et de repentir. Je dirai, non pas ce que j'en sais, mais ce qu'il me sera permis d'exprimer, en dehors de ce qu'ont prtendu nous apprendre la lgende, la tradition ou l'imagination des intarissables commentateurs de l'oeuvre dantesque. Oui, l'me de Dante a t fidle la mmoire de Batrice. Car, c'est peu de jours avant que sa glorieuse dpouille ft reue par la modeste glise de Ravenne que, dans des pages immortelles, il se montrait lui-mme, son voyage termin, regagnant la terre, et la laissant, elle, au sjour des Bienheureux, devant cette lumire surhumaine qui tait Dieu, et, dans l'tincelante fulguration de la Rose mystique.[1] Mais son coeur tait rest sur la terre; spar jamais de sa Batrice que le ciel avait rclame, spar de toutes ses affections familiales que sa patrie lui refusait, il n'a pu sans doute le tenir dfinitivement ferm aux sductions qu'il devait rencontrer sur sa route, et ce besoin d'aimer que laissent transparatre ses haines les plus vivaces et ses plus ardentes indignations. Que savons-nous donc? Je ne veux faire aucune allusion aux anecdotes, aux racontars que l'on a multiplis, non plus qu'aux dductions hasardes ou purement imaginaires que l'on a tires de simples mots rencontrs dans son oeuvre, ou de rcits douteux. On a mme numr les matresses de Dante. Sans doute, on n'y a pas trouv les mille e tre de don Juan. Mais il y en a plus que le respect d la mmoire d'un grand homme ne permettait d'exhumer de rapports suspects ou de sources infirmes et de venir ensuite offrir l'histoire. Y et-il en effet dans la sienne quelques pages regrettables, ne devrions-nous pas jeter sur elles un voile pieux? Car c'est a lui seul qu'il faut demander les secrets de sa vie amoureuse, ou du moins ceux qu'il a voulu lui-mme nous laisser entrevoir. La Divine Comdie est une vritable confession (Ozanam). Mais celle-ci n'a pas t dicte, comme tant d'autres, par quelque vanit cynique ou par une perversion ou un dfaut de sens moral. C'est bien la confession

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des premiers temps de l'glise, confession haute voix et devant les fidles assembls, et dont les larmes et le repentir consacraient l'expiation. Lorsque Dante, parvenu au sommet du Purgatoire, s'apprtait franchir les espaces clestes pour atteindre au Paradis le sjour des Bienheureux, il se trouva soudain en prsence de Batrice transfigure. Ici se place une scne, peut-tre un peu thtrale, mais dont il serait difficile de mconnatre la tragique grandeur.[2] Ce n'tait plus la jeune fille de Florence, couronne et vtue de candeur et de modestie, tanto gentile e tanto modesta. C'tait une sainte d'une grandeur crasante. Sa tte tait recouverte d'un voile blanc ceint d'olivier; elle portait un manteau vert sur un vtement couleur de feu. Son aspect tait fier et royal, et sa voix tait celle du commandement. Et sa beaut surpassait la beaut qui surpassait dj celle des autres, au temps o elle tait encore avec elles. Regarde-moi, lui dit-elle, je suis, je suis bien Batrice. Puis, s'adressant aux cratures clestes qui l'entouraient: la grce divine avait si bien dou celui-ci que, ds le principe de sa vie, il semblait que toute habitude droite devait produire en lui des effets merveilleux. Mais une terre fournie de mauvaises semences et mal cultive, devient d'autant plus mauvaise elle-mme et plus sauvage qu'elle possdait plus de vigueur. Je l'ai soutenu quelque temps par mon aspect en lui montrant mes jeunes yeux. Je le menais avec moi sur le droit chemin. Ds que je m'approchai de ma seconde vie, il s'est spar de moi et il s'est donn d'autres. Alors que mon corps s'est lev l'tat d'esprit, et que j'eus grandi en beaut et en vertu, je lui devins moins chre et moins agrable. Il tourna ses pas vers un chemin mensonger, courant aprs des images sduisantes et fausses qui ne rendent rien de ce qu'elles promettent. Puis, s'adressant Dante lui-mme: Tu vas entendre quel effet contraire devait te produire l'enfouissement de ma chair. Ni la nature ni l'art ne t'a jamais reprsent la beaut aussi bien que la belle enveloppe qui m'avait revtue, et qui n'tait plus que de la terre. Et, quand cette beaut suprme est venue te manquer par ma mort, quelle chose mortelle devait donc attirer tes dsirs?... Et alors que tu n'avais plus l'excuse de la jeunesse et de l'inexprience[3], devais-tu te laisser sduire par la beaut de quelque jeune fille et par d'autres vanits dont la jouissance devait tre phmre?... Dante se tenait d'abord devant elle comme les enfans honteux et muets, la tte baisse, qui restent couter, reconnaissant leurs fautes et se repentant, et peine put-il articuler: Ce que je rencontrais avait attir mes pas par des plaisirs trompeurs, aprs que votre visage eut disparu de mes yeux.... Puis il se sentit pntr d'un repentir si poignant qu'il s'abmait aux pieds de la Sainte et, vaincu par la violence de ses motions, il s'vanouit. Et les anges qui volaient autour de Batrice chantaient: In te, Domine, speravi.... Et les cratures clestes imploraient son pardon, et elles chantaient: Nous sommes nymphes dans ce sjour, nous sommes toiles dans le ciel, tourne, Batrice, tourne tes yeux saints vers ton fidle qui pour te voir a fait tant de chemin, et permets-lui de contempler ta seconde beaut.... NOTES: [1] C'est l'anne mme de sa mort qu'il crivait dans son cantique du Paradis les derniers chants de la Divine Comdie. Il a donn le nom de Rose mystique l'extraordinaire figuration qu'il a tente de l'Assemble des Bienheureux dans l'Empyre. [2] Ce qui suit est emprunt au Purgatoire de la Divine Comdie. [3] Voir la note de la page 14 de l'Introduction.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri COMMENTAIRES CHAPITRE PREMIER

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On a gnralement interprt ce titre: La Vita nuova, dans le sens Ce priode de la vie succdant une autre priode. Fraticelli, l'un des diteurs et des commentateurs les plus autoriss de la Vita nuova (comme de la Divina Commedia), pense que le mot nuova peut tre pris dans le sens o le Pote l'emploie souvent, nuova et, jeune ge, enfance ou jeunesse. La Vita nuova signifierait ainsi ma jeunesse, histoire de ma jeunesse.[1] Une telle interprtation m'avait paru d'abord trs acceptable: mais il me semble que le texte: incipit vita nuova (ici commence une vie nouvelle) ne saurait laisser de doute sur le sens que l'auteur a entendu donner au titre de son livre. Quoi qu'il en soit, il s'explique lui-mme trs nettement sur la gense de ce livre, comme aussi sur les poques respectives auxquelles on peut en rapporter les diverses parties, c'est--dire soit la prose soit les vers. Il y a dans toutes les langues certains mots qui n'ont pas dans telle autre leur correspondant exact. Il en est ainsi du mot gentile que l'on rencontre chaque page dans la Vita nuova. Si l'on ouvre un dictionnaire italien-franais, on trouve que gentile s'emploie dans le sens de agrable, noble, gracieux, gentil, qui a bon air ou bonne mine. Aujourd'hui, dans le langage courant, le sens le plus habituel de gentile (auquel rpond gentilezza) est: aimable, avec une ide de distinction qui y ajoute un caractre particulier de courtoisie. Dans la Vita nuova, cette qualification accompagne habituellement le mot donna (femme), soit parce qu'il rpondait l'attrait que la femme exerait sur le Pote, soit parce que les femmes qu'il introduisait dans son pome appartenaient toutes une certaine classe de la Socit. Il accompagne chaque instant le nom de Batrice, et celle-ci est souvent dsigne simplement par questa gentile, ou la gentilissima. Et la donna gentile est devenue la dsignation typique de Batrice. Il m'a donc fallu remplacer le mot gentile par les diffrentes pithtes que m'offrait le vocabulaire franais, sauf le mot gentil qui n'aurait gure rencontr ici d'application. Quelques explications sont encore ncessaires au sujet du mot donna. Le mot donna rpond exactement au mot franais femme, et s'applique comme celui-ci au sexe fminin en gnral. Mais nous ne trouvons pas en italien de mot correspondant exactement au mot dame, qui, en France ne s'applique qu' certaines conditions sociales. Le mot signora accompagne en gnral un nom propre, et ailleurs correspond au mot pouse, que nous n'employons gure dans le langage courant. Madonna, dont nous avons fait Madone, n'est qu'une abrviation de mia donna. Il ne s'emploie que pour les femmes maries, et madonna Bice, madonna Vanna semblerait signifier (on l'a du moins suppos), que Bice (Batrice) et Vanna (Giovanna) taient maries. Mademoiselle se dit madamigella ou signorina; ce dernier mot, plus usit, accompagne habituellement le nom de la personne.

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Dante applique le mot donna aux demoiselles comme aux femmes. Dans la Vita nuova, Batrice est toujours dsigne sous le nom de donna, donna Beatrice, ou la donna gentile. Il n'emploie que deux fois un nom correspondant celui de demoiselle: donne e donzelle, dans les sonnets du chapitre XIX et du chapitre XXXII. NOTE: [1] Donna pietosa e di novella etate (di giovanile et).--lo son pargoletta (jeune fille), Bella e nuova. CHAPITRE II Ce n'est pas auprs des lecteurs de la Vita nuova qu'il est ncessaire d'insister sur la ralit de l'existence de Batrice, que l'on s'est plu quelquefois traiter de pur symbole et de cration imaginaire. La Vita nuova est un hymne enthousiaste L'Amour glorieux et un lamento touchant sur l'Amour bris. C'est la voix d'un coeur qu'elle fait entendre, et le coeur ne peut se mprendre la vrit de ses accens. On a lev des doutes sur l'identit de la Batrice de la Vita nuova avec une Batrice Portinari. On a prtendu que l'amie de Dante ne s'appelait pas Batrice de son propre nom, et que celui de Batrice tait alors un nom banal et tellement rpandu qu'il ne pouvait que servir au secret que le Pote prtendait garder, alors qu'il le prononce mme avant, mais surtout aprs la mort de celle qu'il avait tant aime. Et ceci peut s'appuyer sur le sens nigmatique de ce passage o il dit: l'ont appele Batrice ceux qui ne savaient quel nom lui donner. Suivant Giuliani, ceci voudrait dire que lorsqu'on la voyait, on lui appliquait involontairement le nom de Batrice, tant ce nom paraissait lui convenir.[1] Voici le rcit de la premire rencontre de Dante avec Batrice, tel qu'il parat pouvoir tre reconstitu, d'aprs Boccace. Au mois de mai de l'anne 1274, avait lieu Florence la fte du Printemps, qu'une coutume gracieuse et potique avait sans doute emprunte des souvenirs paens. Ces ftes du renouveau se clbraient du reste galement dans les pays environnans.[2] Rjouissances publiques et ftes particulires mettaient alors la ville en liesse. Un signor Folco Portinari donnait cette occasion une fte prive. L'Alighieri, pre de Dante, tait au nombre des invits. Ce Folco Portinari tait un personnage riche et considrable dans le parti Guelfe. A cette poque, il n'y avait pas proprement parler d'aristocratie Florence. Celle-ci ne s'y est tablie, au profit des marchands riches, que plus tard, aprs que les Mdicis eurent introduit dans la rpublique Florentine des institutions plutt monarchiques. Il y avait seulement l comme partout des gens riches et des gens qui ne l'taient pas, et des familles prpondrantes par leur fortune ou leur popularit. Il y avait aussi, auprs de la ville, des chteaux o vivaient retires de vieilles familles, boudeuses, souvent besoigneuses qui, en face d'une cit o le travail, l'industrie, le commerce appelaient la fortune, nourrissaient leur inaction de souvenirs, de rancunes et de rves. Elles se montraient rarement dans la ville; mais aux grandes ftes, religieuses surtout, elles y descendaient se mler des foules populaires, grossires, mal odorantes[3], qu'y versaient les populations d'alentour, attires par l'attrait ternel que les villes exercent sur les campagnes. On pouvait y voir alors des regards tonns et hautains venir se croiser avec des regards dfians ou hostiles. L'Alighieri, que le signor Folco Portinari avait invit la fte qu'il donnait, demeurait Florence dans une maison voisine de la sienne. Il appartenait galement au parti Guelfe: les Alighieri taient Guelfes par tradition de famille. Il tait donc du mme bord, si ce n'est du mme monde. S'il portait un nom honorable, et s'il y a lieu de croire qu'il possdait une certaine aisance, il ne parat pas avoir tenu une grande place dans le monde de Florence. Il se rendit avec son fils Dante, qui venait d'atteindre sa neuvime anne, cette sorte de

La Vita Nuova, by Dante Alighieri garden party. Suit le rcit de la premire rencontre du jeune Dante avec la fille de Folco Portinari.[4] Ce n'est donc qu'aprs un intervalle de plusieurs annes aprs cette courte entrevue, qui ne parat pas s'tre renouvele, que le rcit reprend. Les deux jeunes gens avaient environ dix-sept ans.

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On s'est tonn que, vivant dans la mme ville et dans un voisinage trs rapproch, le jeune homme n'et pas trouv d'occasion de se rapprocher d'elle bien qu'il chercht toujours la voir. Il peut cependant paratre assez naturel que la toute jeune fille d'un personnage riche et important ne frquentt pas beaucoup les rues, ou du moins sans tre trs accompagne, et qu'un jeune garon de condition modeste, et sans relation directe avec sa famille, ne se sentit pas autoris par une simple rencontre l'aborder. Il nous rend du reste lui-mme trs bien compte de l'intimidation que son approche exerait sur lui.[5] Une critique plus srieuse a trait au mariage de Batrice avec le cavaliere Simone dei Bardi[6] et l'impossibilit de faire tenir la mort de son pre et son mariage et sa propre mort dans le court espace de temps que comporte le rcit du Pote.[7] C'est Boccace que nous devons ces dtails, uniformment rpts depuis, sur la foi de son Commentaire sull' amore per Beatrice[8], et, fait remarquer l'un des commentateurs les plus autoriss du Pote, faut-il accepter aveuglment tout ce qu'il nous raconte, sans faire la part de sa propre imagination, de la facilit avec laquelle, cette poque, on s'en rapportait aux racontars, ou aux tmoignages les moins respectables, ou encore de la vanit de ceux qui, voyant la gloire du Pote grandir aussitt aprs sa disparition, voulurent lui avoir appartenu par un lien quelconque?[9] Tout cela est fort judicieux sans doute. Mais, est-ce bien ainsi qu'il faut considrer la Vita nuova? Ce n'est pas une biographie prcise ni une chronologie exacte que nous devons y chercher. Lorsque le Pote a rassembl ses souvenirs, il a fait un choix parmi eux, il les a retouchs, il y a introduit des interpolations et ne s'est sans doute pas inquit de leur donner une forme rigoureusement suivie. Qu'importe aprs tout que la femme aime de Dante se soit appele Batrice, qu'elle ait t ou non la fille d'un Portinari, et, plus tt ou plus tard, pouse d'un Simone dei Bardi? c'est Florence qu'elle est ne, qu'elle a vcu et qu'elle est morte. Voil ce qu'il nous faut retenir de cette figure nigmatique. C'est l'me du Pote que nous devons nous attacher. Et il n'est pas un reflet de cette me, pas une ligne ou un vers du pome, qui ne garde tout son prix, indpendamment de toutes les circonstances qui peuvent tre rattaches son rcit. NOTES: [1] Batrix signifie celle qui porte bonheur.... (OZANAM, Oeuvres compltes, t. VI, p. 95). [2] BDIER, les ftes de Mai et les commencemens de la posie lyrique en France (Revue des Deux Mondes, lre mai 1896). [3] Che sostener lo puzzo del villan d'Aguglione. (La Divine Comdie, Il Paradiso, chant XVI.) [4] Voir page 28. [5] Voir pages 45 et 58. [6] Le cavaliere Simone dei Bardi tait un riche commerant comme l'taient cette poque les personnages les plus importans de Florence.

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[7] Voir le chap. XIX et les suivants. Il faut ajouter que l'on ne connat pas l'poque de ce mariage, et que l'on a pu mettre cette supposition, que l'hrone du roman n'tait pas une jeune fille, mais une femme marie! [8] BOCCACCIO, Commento sulla Commedia, 1273. [9] SCARTAZZINI, Fu la Beatrice di Dante la Figlia di Portinari (Giornale Dantesco, an 1, quad. in). CHAPITRE III A ciascun alma presa e gentil cuore.... Ce sonnet se divise en deux parties; dans la premire, je salue et demande la rponse. Dans la deuxime est indiqu quoi l'on doit rpondre. Cette deuxime partie commence : peine taient arrives.... Les rponses suivantes ont t adresses l'auteur du sonnet. CINO DA PISTOJA.[1] Tout amoureux dsire[2] Que son coeur soit connu de sa Dame. Et c'est cela que l'Amour a entendu te montrer Lorsque ta Dame humblement S'est repue de ton coeur brlant, Pendant son long sommeil, Enveloppe d'un manteau et insensible. L'Amour se montrait joyeux en venant Te donner ce que ton coeur dsirait, En unissant ainsi deux coeurs. Et quand il connut la peine amoureuse Qu'il avait infuse en elle, Il partit en pleurant de compassion pour elle. GUIDO CAVALCANTI. Tu as vu mon avis toute perfection,[3] Et tout ce que l'homme peut sentir de bon et de bien, S'il est domin par le puissant Seigneur Qui gouverne le monde de l'honneur. Il vit[4] la o meurt toute peine, Et il s'tablit dans tous les esprits tendres, Et il vient charmer les rves de ceux Dont il a pris les coeurs. Voyant Que la mort demandait votre Dame, Et la craignant pour elle, il la nourrit de ce coeur. Quand il te sembla qu'il s'en allait en gmissant, Ce fut un doux sommeil qui s'achevait, Car le rveil te gagnait. L'interprtation de ce premier sonnet de Dante a t l'objet d'une infinit de controverses et d'interprtations. Que signifie ce contraste entre la joie que tmoignait l'Amour en arrivant, et son chagrin quand il partit? Il faut entendre d'abord que le rle assign l'Amour par le Pote, dans les circonstances o il simule son intervention, n'est autre chose que la traduction de ce qui se passait dans son esprit. La joie vient ici de l'esprance ou de la rvlation que son amour sera partag. Le chagrin vient de la crainte ou du pressentiment de l'issue funeste de cette passion. Cette issue sera-t-elle la mort de Batrice ou une sparation fatale? Avait-il, derrire les illusions dont ne se dpart gure une passion exalte, le sentiment que son union avec Batrice se heurterait des obstacles infranchissables? On a encore suppos que Batrice tait dj promise, ou mme marie a Simone dei Bardi. Mais il serait inutile de s'arrter des circonstances qui ne peuvent tre encore que de simples suppositions. Il importe de remarquer que dans le sonnet, c'est--dire dans ce que nous devons considrer comme la rdaction primitive, le retour vers le ciel ne gisse verso il cielo, n'existe pas. On ne le trouve que dans la prose ajoute longtemps aprs, et alors que Batrice tait monte nel gran secolo. Un vritable pressentiment de la mort de Batrice, dont on a cru rencontrer des traces dans bien des passages de la Vita nuova, ne pouvait exister ds cette poque naissante de sa vie amoureuse et ds cette premire expression formule et publie d'une passion encore secrte.

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Ne serait-ce pas simplement l'expression d'une profonde mlancolie propre au caractre mme du pote et la nervosit qui le domina ds son enfance, et propre aussi cette poque o les esprits et les consciences taient livrs un trouble inexprimable, et plongs dans une atmosphre de doute angoissant, que les esprits d'lite subissaient aussi bien que les foules? Les ides et les raisonnemens suivaient alors, si l'on veut me permettre cette manire de parler, des procds perdus aujourd'hui et bien difficiles retrouver. Les crivains les plus distingus, qui nous devons tant de commentaires prcieux de l'oeuvre dantesque, ont peut-tre eu le tort de trop chercher la logique et la clart modernes dans des esprits faits autrement que les ntres. ***** La rponse de Guido n'est pas moins difficile dchiffrer que le sonnet de Dante. J'ai d la traduire aussi littralement qu'il m'tait possible, sans me proccuper des interprtations auxquelles elle pouvait tre soumise. On a cru trouver dans les allusions funestes qui la terminent, et ne sont qu'indiques dans la rponse de Cino (beaucoup plus claire dans son ensemble), l'expression des angoisses de Batrice, dj marie l'approche d'un amour qui ne pouvait qu'tre coupable[5]. Mais le sonnet ne comportait aucune rvlation et ne pouvait donner lieu aucune suspicion. Ne faut-il pas voir l simplement une allusion mlancolique aux souffrances que peut engendrer toute passion amoureuse, sans aller chercher des explications qui me semblent tout fait imaginaires? Je signalerai dans ce sonnet de Guido Cavalcanti un passage absolument amphibologique: Veggendo Che la vostra donna la morte chiedea.... Comme, en italien, le sujet et le rgime suivent ou prcdent peu prs indiffremment le verbe actif (ce qui n'est usit en franais qu'assez exceptionnellement), on pourrait aussi bien traduire: Votre Dame demandait la mort ou la mort demandait (rclamait) votre Dame. A quel propos cette femme aurait-elle demand la mort? Le sonnet de Dante ne contenait aucune allusion dans un tel sens. Si la mort la demandait, ne serait-ce pas simplement une allusion la fragilit de la vie, semblable celle que le pote de la Vita nuova exprimera plus tard (chap. XXVIII)? Le langage des rimeurs du trecento, mme les plus avancs dans le dolce stil nuovo est, autant qu'il m'a t permis d'en juger par moi-mme, beaucoup plus difficile pntrer et reproduire que celui de l'Alighieri. Chez celui-ci, en dehors de l'obscurit symbolique dont il aime s'envelopper, le style en lui-mme est gnralement d'une clart remarquable.[6] Il me semble que pareille observation peut encore tre faite propos de quelques rimeurs (potes) modernes. C'est ainsi que les beaux vers de Leopardi sont certainement plus difficiles reproduire littralement en franais que ceux de la Vita nuova. ***** Quoi qu'il en soit, il parat que ds maintenant nous pouvons saisir bien nettement les deux poques diffrentes auxquelles appartiennent d'une part la posie et de l'autre la prose de la Vita nuova. Ici la posie, le sonnet, c'est--dire l'expression premire, n'exprime que de vagues pressentimens sans aucune signification prcise. Dans la prose, c'est--dire dans la rdaction manifestement postrieure la mort de Batrice, nous voyons celle-ci formellement exprime: avec une courtoisie qui est aujourd'hui rcompense dans l'autre vie.[7]

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Ceci ne laisse donc aucun doute relativement la date respective des deux rdactions.

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Quant aux claircissemens relatifs au premier sonnet de Dante et aux rponses qui lui furent faites, on ne peut que rpter avec M. Melodia: Cette pauvre Sphinx attendra encore son Oedipe. ***** C'tait la premire fois que sa voix frappait mes oreilles. Il parat donc que ce ne fut pas seulement un salut muet, et que Batrice y joignit quelques paroles, peut-tre un compliment banal que permettait seul la compagnie o elle se trouvait. Mais il faut bien peu de chose pour transporter un amoureux tel que Dante l'tait alors. Il faut remarquer combien celui-ci demeure discret propos de tout ce qui lui vient de la femme qu'il aime, et comment il s'attache affirmer la noblesse de son propre amour, et carter tout vizioso pensiero, qui pourrait offenser le moins du monde la mmoire de Batrice.[8] Cependant, nous le verrons plus tard, en parlant de la pleur des femmes alors qu'elles se sentent touches par l'amour, avouer qu'il avait vu plus d'une fois plir ainsi le visage de Batrice.[9] Nous devons donc croire, sans que cela doive entraner aucune atteinte la puret de l'affection qu'elle lui portait, qu'il a reu d'elle des tmoignages plus significatifs que ceux qu'il nous laisse peine entrevoir. Si, dans les oeuvres uniquement consacres la reprsentation des passions humaines, nous sommes toujours heureux de rencontrer quelques lueurs de sentimens immatriels, nous ne devons pas l'tre moins de voir une oeuvre tout idale et mystique s'clairer de quelques rayons humains. NOTES: [1] Ce sonnet est attribu, dans l'dition de M. Whitehead, Cino da Pistoja. M. Scherillo semble l'attribuer Torino de Castel Fiorentino (alcuni capitoli.... p. 330). [2] Naturalmente chere (chiede) ogn' amadore.... [3] Vedesti al mio parer ogni valore.... [4] Ce seigneur c'est--dire l'Amour. [5] SCHERILLO, alcuni capitoli della biografia di Dante. Voir aussi un article trs intressant de M. Melodia sur le premier sonnet de Dante, dans le Giornale Dantesco, an V, nouv. srie, quaderno i-ii. [6] Je ne connais pas de traduction franaise du sonnet de Guido Cavalcanti, et n'ai rencontr aucun commentaire italien son sujet. [7] Per la sua ineffabile cortesia, la quale oggi meritata nel gran secolo. [8] P. GIULIANI, la Vita nuova. [9] Voir au chapitre XXXVII. CHAPITRE VII O voi che per la via d'Amor passate....

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Ce sonnet a deux parties principales: dans la premire, j'entends appeler les fidles de l'Amour par ces paroles du prophte Jrmie: O vos omnes qui transitis per viam, attendite et videte si est dolor sicut dolor meus[1], et les prier de vouloir bien m'entendre. Dans la deuxime partie je raconte o m'avait mis l'Amour, dans un sens autre que celui que montrent les dernires parties du sonnet, et je dis ce que j'ai perdu. Cette seconde partie commence : l'Amour, non par mon peu de mrite.... On a recueilli, parmi les pices se rapportant (spettanti) la Vita nuova, la Ballade suivante que Fraticelli croit pouvoir affirmer tre une de ces cosette per rime que Dante dit avoir crites (il ne signale pourtant que le sonnet reproduit ici page 39) propos du dpart de la femme qui lui avait servi dissimuler aux autres son vritable amour (la quale fece schermo alla veritade[2]). BALLADE In abito di saggia messaggera.... Revtue comme une messagre intelligente, Va, Ballade, sans t'attarder, Vers cette belle dame qui je t'envoie. Et dis-lui combien je sens ma vie rduite peu de chose. Ta commenceras par dire que mes yeux, En regardant sa figure anglique, Avaient coutume de porter la couronne du dsir. Maintenant qu'ils ne peuvent plus l voir La mort les fait fondre dans une frayeur telle Qu'ils en ont fait la couronne du martyre.[3] Hlas! je ne sais pas vers quel ct les tourner Pour leur plaisir, si bien que tu me trouveras A demi-mort si tu ne me rapportes quelque confort De sa part. Adresse-lui donc une douce prire. Si l'on trouve les termes de cette ballade un peu vifs, propos d'une simple simulation, on pourra penser que cette personne lui avait peut-tre inspir un intrt plus particulier qu'il ne l'avoue. Mais il faudra penser galement au langage habituel, et trs conventionnel, des potes, et surtout des rimeurs de ce temps-l. Si aujourd'hui, dans le langage de la polmique usuelle, traiter quelqu'un de sclrat signifie souvent simplement qu'il ne partage pas votre manire de voir, dire une femme qu'on mourra de son absence pouvait signifier simplement qu'on avait du plaisir la voir. NOTES: [1] O vous tous qui passez, faites attention, et voyez s'il est une douleur semblable la mienne. [2] FRATICELLI, La Vita nuova de Dante Alighieri, Fiorenze, 1890. [3] Cette expression (couronne ou stigmates du martyre) que nous retrouverons encore signifie simplement des paupires profondment cernes. CHAPITRE VIII Piangete amanti perch piange Amore.... Ce premier sonnet se divise en trois parties. Dans la premire, j'appelle et je sollicite les fidles de l'Amour pleurer, et je dis que leur Seigneur pleure et que, en entendant ce qui le fait pleurer, ils m'coutent avec attention. Dans la deuxime partie, je raconte la raison de ses pleurs. Dans la troisime, je parle de l'honneur que l'Amour rend cette femme. La seconde partie commence : l'Amour entend ... la troisime ; coutez comment l'amour.... ***** Morte villana, di piet nemica....

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Ce sonnet se divise en quatre parties. Dans la premire, j'appelle la Mort par quelques-uns des noms qui lui appartiennent. Dans la deuxime, m'adressant elle, je dis les raisons pour lesquelles je me mets l'accuser. Dans la troisime, je la fltris. Dans la quatrime, je me mets parler une personne indfinie, bien que dans ma pense elle soit bien dfinie. La deuxime partie commence : puisque tu as donn ... la troisime : et si je te refuse ... la quatrime : celui qui ne mrite pas.... ***** Les accens douloureux qu'inspire Dante la mort de cette jeune femme, dont il put contempler le corps charmant, gisant au milieu de femmes plores, sont de nature laisser croire que son coeur avait pris une part assez particulire ce douloureux vnement. Mais il faut tenir compte de l'exaltation facile de sa sensibilit, et de l'exubrance habituelle propre la posie trcentiste. D'ailleurs son me a toujours t hante par la pense de notre fin mortelle, elle s'y complaisait; et l'on pourrait dire que le pote de la Divine comdie a vcu dans la mort. Ds les premires expressions de son amour juvnile et craintif et dans les courts panouissemens de ses batitudes, on sent toujours planer au-dessus de ses joies comme de ses douleurs la conscience que l'image de son idole ne tardera pas s'vanouir, et une ardente aspiration s'en aller avec elle. Mais ce n'est pas seulement un des caractres les plus originaux de la posie de Dante; c'est galement un des caractres de toute la posie du dolce stil nuovo, cette mlancolie qui jette son ombre sur les manifestations les plus joyeuses et les plus passionnes[1]. C'est ainsi que, peu aprs lui, Ptrarque clbrait les triomphes de la Mort, entre les triomphes de l'Amour et ceux de la Renomme. Laissons passer plusieurs sicles, et nous entendrons le pote de la tristesse et de la dsesprance nous redire, comme les rimeurs du dolce stil nuovo, que: con l'amoroso affetto un desiderio di morte si sente. On connat le beau pome de Leopardi: Amore e morte. Le destin a engendr en mme temps Deux frres, l'Amour et la Mort. Il n'y a dans le monde, il n'y a dans les toiles Nulle autre chose aussi belle. De l'une nat le bien Et naissent les plus grands plaisirs Qui se rencontrent dans la mer de l'tre. L'autre dtruit tous les maux Et toutes les douleurs.... Ne serait-ce pas un sujet intressant que de rapprocher et comparer entre elles les mlancolies issues des terres ensoleilles du Midi, et les tristesses, filles des rgions embrumes du Nord? NOTE: [1] SCHERILLO, alcuni capitoli della vita di Dante. CHAPITRE IX Cavalcando l'atro ier per un cammino.... Ce Sonnet a trois parties: dans la premire, je dis comment je rencontrai l'Amour et sous quelle apparence; dans la deuxime, je dis ce qu'il m'a dit, quoique pas compltement, de peur de dcouvrir mon secret. Dans la troisime, je dis comment il disparut. La seconde partie commence : quand il me vit ... la troisime : alors je pris ... *****

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On peut remarquer que ceci ne nous est pas donn prcisment comme une vision ou une hallucination, mais comme le travail d'une imagination hante par des penses obstines. Ce ne serait donc que la traduction de ces penses sous une forme figurative. Lorsque le Pote voque la prsence et l'inspiration de l'Amour, ce n'est sans doute qu'une manire d'exprimer ce qui se passait au dedans de lui-mme. Lorsque l'Amour lui apparat brillant et joyeux, c'est que son me tait allgre et ouverte de douces perspectives. S'il lui apparat ici mal vtu, hsitant et inquiet, c'est que son me lui tait inquite et hsitante. Et ce qui la rendait ainsi, c'tait la proccupation de sa propre dissimulation, de la dfense de son amour (comme il l'appelait) qu'il avait perdue, et qu'il songeait dj remplacer, avec un empressement o l'on ne saurait nier qu'il y n'et quelque chose de suspect; c'tait enfin un certain malaise, peut-tre quelque reproche muet de sa conscience, quand il regardait du ct de la belle rivire, symbole de son amour si pur. Il y a en effet dans le langage nigmatique qu'il se fait tenir par l'Amour la trace d'arrire-penses que, suivant son habitude, il ne peut s'empcher de laisser entrevoir, tout en laissant surtout deviner. Si l'Amour lui a rapport son coeur d'auprs de celle qui avait servi de dfense son secret pour qu'il lui serve prs d'une autre, c'est donc que son coeur tait en jeu dans cette simulation d'amour et que, comme il arrive parfois aux hommes, le grand amour qui l'occupait y laissait encore quelques places disponibles. N'est-ce pas cela que l'Amour (ou sa conscience) fait allusion quand il lui dit: moi je suis toujours le mme, mais toi tu changes? Et il lui recommande de n'en rien laisser transpirer. Et ce n'est pas seulement le dpart de la dame de l'glise qui sollicite l'effusion de son lyrisme: nous voyons encore la mort d'une femme jeune et belle lui inspirer des accens non moins mus.[1] Et plus tard enfin les tmoignages de compassion sympathique qu'il recevra de deux beaux yeux rallumeront en lui toutes les visions de l'amour bris.[2] Il semble que, dans ce grand pome en l'honneur de Batrice, il ait tenu ce que certains souvenirs, tendres ou charmans, eussent aussi leurs strophes eux, comme des figures secondaires viennent orner les soubassemens d'un monument lev une gloire qu'on a voulu immortaliser. ***** On s'est beaucoup occup de cet loignement de Florence qui devait sparer Dante, pour un temps plus ou moins long, de l'objet constant de ses penses. Ce n'tait certainement pas une partie de plaisir qu'il faisait avec de nombreux (molti) compagnons, mais une obligation qu'il subissait contre-coeur, et o, jeune homme de vingt ans, il emportait les penses obsdantes et mlancoliques d'un amoureux contraint s'loigner d'une matresse adore. J'emprunte au Prof. del Lungo des dtails intressans au sujet de cet incident sur lequel, suivant son habitude, le pote laisse planer une obscurit toujours difficile claircir.[3] Il y avait Florence une organisation militaire que les occasions ne manquaient pas de mettre en jeu, qu'il s'agit de se porter au secours de voisins allis ou de rgler des contestations avec des voisins hostiles. Lorsque la Commune avait dcid quelque expdition de ce genre (di fare le oste), on sonnait le tocsin sur la cloche de la Commune, les boutiques se fermaient, les citoyens et les villageois de quinze soixante-dix ans s'inscrivaient sur des listes de cinquante noms chacune. Une partie devait prendre la campagne, et l'autre rester la garde de la ville, en payant (pagando). Et l'on formait un ou plusieurs corps de 200 hommes qui montaient cheval, escort chacun d'un compagnon bien arm et d'un cheval quip; on dployait les enseignes et l'on entrait sur le territoire ennemi (qui n'tait gnralement pas trs loign). Ce fut donc une expdition de ce genre que Dante dut prendre part. Quelle fut cette expdition, que M. del Lungo rapporte l'anne 1288? Quels en furent le caractre, la destination et la dure? C'est ce qu'il ne lui a

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pas t possible de dterminer, malgr de patientes recherches parmi les souvenirs et les actes officiels de cette poque. Ce n'tait l quelquefois que de simples dmonstrations. tait-ce le cours de l'Arno que suivait le corps dont Dante faisait partie? Quoi qu'il en soit, son loignement de Florence ne parat pas avoir t de longue dure.[4] 4: Dans le XXIIe chant de l'Enfer de la Comdie, Dante fait allusion une campagne qu'il aurait faite sur le territoire des Artins: J'ai vu des coureurs parcourir vos terres, O Artins.... NOTES: [1] Chapitre VIII. [2] Chapitre XXXVI. [3] DEL LUNGO, Beatrice nella vita e nella poesia del secolo XIII, Milano,1891. CHAPITRE XI Il est intressant de rapprocher du onzime chapitre de la Vita nuova cette pense de Vauvenargues, c'est--dire d'un contemporain de Voltaire et de Diderot: Quand un jeune homme ingnu aime pour la premire fois, tous ceux qui le connaissent se ressentent de son bonheur. Il tend la main ceux qui ont voulu lui nuire, il donne, il pardonne, il rconcilie: son amour devient pour lui toutes les vertus. N'est-ce pas une mme inspiration qui a dict ces lignes au pote italien et au philosophe franais? Et l'on peut se demander si l'un d'eux n'a pas t le reflet direct de l'autre. CHAPITRE XII Ballata, io vo'che tu ritruovi amore.... Cette ballade se divise en trois parties: Dans la premire, je lui dis o elle doit aller, et je l'encourage pour qu'elle s'en aille plus hardiment, et je lui dis quelle compagnie elle doit prendre pour aller en scurit et sans courir aucun danger. Dans la seconde partie, je dis ce qu'il lui appartient de faire entendre. Dans la troisime, je la laisse libre de partir quand elle voudra en recommandant son voyage la fortune. La seconde partie commence : Dis-lui d'abord avec douceur.... La troisime : ma gentille ballade.... On pourrait m'adresser un reproche, et dire que l'on ne saurait pas qui je me serais adress la seconde personne, parce que cette ballade n'est autre chose que mes propres paroles: aussi je dis que ce doute, j'entends le rsoudre et l'claircir dans ce petit livre, ainsi qu'un doute plus grand encore. Et alors comprendra celui qui doutera encore et qui voudra me le reprocher de cette manire. ***** Si jusqu'ici nous n'avons gure vu dans la partie lyrique qu'une rptition ou un dveloppement de la prose qui la prcde, nous trouvons ici deux sujets diffrans dont l'un est la prparation de l'autre. Le Pote, dont la pense, suivant son habitude, s'abrite sous la fiction de l'Amour, se laisse d'abord aller ses rflexions. Il sent bien qu'il s'est mis dans un mauvais cas. La femme dont il a voulu faire la nouvelle dfense de son amour a t compromise (ha ricevuto alcuna noia) par les bavardages auxquels ont donn lieu ses assiduits simules. Batrice (laquelle est contraria di tutta la noia) ne se soucieras de se trouver mle tous ces commrages, et elle en veut celui qui y a donn lieu. Dante en a conscience et cherche corriger les choses. Il fait son plan, et la ballade en est l'excution.

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Peut-tre trouvera-t-on que le lyrisme dont la nota suave est pleine de charme, recouvre plus de politique que d'inspiration. Mais cela mme tmoigne de la sincrit du Pote et de la ralit de son rcit. Quant la ballade elle-mme, elle nous reprsente une scne quatre personnages, l'amoureux qui l'a crite, l'aime qui elle est destine, la ballade qui est charge de prsenter les excuses et les explications, enfin, l'Amour qui devra l'accompagner pour la faire agrer. Il faut remarquer les prcautions infinies que prend le premier. D'abord, il n'ose s'adresser directement celle qui s'est crue offense. Puis, il multiplie les formes les plus dlicates et les plus pressantes de la courtoisie et de l'humilit. Il espre que la forme harmonieuse de son apologie disposera en sa faveur celle dont il implore le pardon: mais il ne se fie pas suffisamment sa propre loquence et ses bonnes raisons. Alors il invoque l'Amour afin qu'il tmoigne pour lui et qu'il plaide sa cause. Mais ce n'est pas seulement l'amour qui habite son propre coeur, qu'il fait appel, c'est peut-tre et surtout l'amour mme de Batrice. CHAPITRE XIII Tutti li miei pensier parlan d'amore.... Ce sonnet peut se diviser en quatre parties. Dans la premire, je dis et j'tablis que toutes mes penses sont d'amour. Dans la deuxime, je dis quelles sont diverses, et je raconte leurs diversits. Dans la troisime, je dis en quoi elles paraissent toutes s'accorder. Dans la quatrime, je dis que, en voulant parler de l'Amour, je ne sais o je dois le prendre. Et si je veux le prendre de toutes, il faut que j'appelle mon ennemie madame la piti. Je dis madame (madonna) par mode ddaigneux. La deuxime partie commence : et le font.... la troisime : elles s'accordent seulement.... la quatrime : c'est ce point.... CHAPITRE XIV Coll' altre donne mia vista gabbate.... Je ne divise pas ce sonnet en plusieurs parties, parce que l'on n'tablit de divisions que pour expliquer le sens des parties ainsi divises. Il n'y a donc pas lieu de le faire pour que la signification en soit comprise. Il est vrai que, parmi les expressions relatives au sens de ce sonnet, il en est qui demeurent douteuses. Ainsi, quand je dis que l'Amour tue tous mes esprits et ne laisse en vie que ceux qui leur servent d'instrumens, ceci demeure inexplicable qui n'est pas au mme degr fidle de l'Amour. Et il est certain que ces mots douteux seraient compris de ceux qui le sont. Il n'est donc pas ncessaire de donner cette explication qui serait inutile et mme superflue. ***** La scne qui vient d'tre reproduite ne rappelle-t-elle pas ce que faisait ressentir aux Anciens l'approche imaginaire d'un Dieu, et surtout l'approche de sanctuaires particulirement redouts? Il s'agissait l de phnomnes d'hystricisme soit isols, soit communiqus aux foules par une vritable contagion. L'tat gnral des esprits pendant toute la dure du moyen ge tait tout fait favorable des manifestations de ce genre. Quelque part que l'on puisse faire l'enveloppe romanesque dont sont entours la plupart des incidents de la Vita nuova, mme les plus srement rels, on peut tre assur que le Pote n'a pas invent de toutes pices les sensations extraordinaires que l'aspect ou seulement l'approche de Batrice dterminaient en lui.

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Il m'a t reproch d'avoir parl d'hystrie propos des phnomnes singuliers qu'il s'attribue lui-mme dans mainte circonstance[1]. Ce sont des tmoignages significatifs d'une nervosit vritablement maladive. Il faut ici que ce trouble du systme se soit produit avant mme que la prsence de celle qui en tait la cause se ft rvle ou ft mme prvue. Il s'agit l d'un phnomne qui rentre dans ceux auxquels se rapporte la tlpathie ou action distance. Si je l'osais, je dirai que Dante et pu faire un excellent medium. NOTE: [1]Giornale Dantesco. CHAPITRE XV Ci che m'incontra nella mente more.... Ce sonnet se divise en deux parties: dans la premire, je dis la raison pour laquelle je ne me dcide pas m'approcher de cette femme; dans la seconde, je dis ce qui m'arrive quand je m'approche d'elle; et cette partie commence par: et quand je suis.... Et cette seconde partie se divise aussi en cinq, suivant ce qui s'y raconte. Dans la premire, je dis ce que l'Amour, sur le conseil de la raison, me dit quand je suis prs d'elle; dans la seconde, j'explique l'tat de mon coeur d'aprs celui de mon visage; dans la troisime, je dis comment je perds tout courage; dans la quatrime, je dis combien a tort celui qui ne me tmoigne aucune compassion, parce que cela me rassurerait; dans la dernire, je dis pourquoi les autres devraient avoir piti de moi, c'est--dire en raison de l'angoisse qui me monte aux yeux; angoisse qui disparat, c'est--dire dont les autres ne s'aperoivent pas, cause de la moquerie de cette femme, laquelle attire elle les regards de ceux qui verraient peut-tre cette angoisse. La seconde partie commence : mon visage montre.... la troisime : et tout frissonnant.... la quatrime : il a bien tort.... la cinquime : et me montre.... CHAPITRE XVI Spesse fiate vennemi alla mente.... Ce sonnet se divise en quatre parties suivant qu'il comprend quatre choses. Et comme ces choses ont t exprimes plus haut, je n'ai pas besoin de distinguer les parties par lesquelles elles commencent. Je dis donc seulement que la deuxime partie commence : que l'amour m'assaille.... La troisime : puis je, m'efforce.... La quatrime : et je lve mes yeux.... CHAPITRE XVIII Il faut admettre, d'aprs les dernires paroles qui venaient de lui tre adresses, que le Pote s'tait plaint hautement de la, svrit de sa Dame, soit en paroles, soit dans des vers qui auraient reu dj quelque publicit. Et nous voyons qu'il en est honteux et repentant; et il exprime la rsolution de prendre toujours dsormais ses louanges pour sujet de ses paroles, et il se demande comment il a pu parler diffremment. On sait que la Vita nuova ne nous donne pas la reproduction intgrale des pices qu'il a composes l'honneur ou propos de Batrice. Il en est un certain nombre qui datent certainement de la mme poque et qu'il aura probablement limines lui-mme, que l'on trouve gnralement annexes au texte de la Vita nuova. Mais il y avait alors des lmens de publicit dont il est difficile de nous faire une ide prcise, et un ct de cette Socit qui nous chappe compltement. Nous voyons que le premier sonnet de la Vita nuova, purement symbolique, a t adress des rimeurs notables. Sitt que ce sonnet fut rpandu, dit le pote. Et nous connaissons quelques-unes des rponses qui

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lui furent faites. Parlant du sonnet Donne ch'avete intelletto d'amore.... (chap. XX), il dit encore: Aprs que ce sonnet eut t rpandu dans le monde.... (chap. XX). Il y avait certainement l un mode de correspondance analogue cette correspondance par petits vers, madrigaux, sonnets, que nous retrouvons dans le XVIIIe sicle, et dont Voltaire faisait un si large usage. N'y avait-il pas galement alors quelque chose d'analogue ce qu'on appelait, au dernier sicle, des bureaux d'esprit? Nous voyons un de ses amis (le frre de Batrice) venir demander Dante de dire quelque chose propos d'une femme qui venait de mourir (chap. XXXIII). Un autre de ses amis (Forese) le prie de lui dire ce que c'est que l'amour (sonnet, page 57). De nobles dames viennent lui demander de ses vers (chap. LXII), et il en crit de nouveaux pour mieux leur faire honneur. Les Florentins avaient l'habitude de se runir le soir, al fresco dei marmi, sur les bancs de marbre que l'on voit encore autour de la cathdrale (Santa Maria del fiore), et o l'on montre il sasso di Dante, la pierre o Dante venait s'asseoir. C'est l que devaient s'changer les racontars de la ville et les commrages du jour, et se communiquer les productions journalires des rimeurs la mode. N'est-ce pas la fidle reprsentation des cafs et des cercles de nos villes de province? CHAPITRE XIX Donne, ch' avete intelletto d'amore.... Cette canzone, afin qu'elle soit mieux comprise, Je la diviserai avec plus de soin que les prcdentes, et j'en ferai ainsi trois parties. La premire partie est la prface de ce qui suit; la deuxime est le sujet trait; la troisime est comme la servante (una servigiale) des prcdentes. La deuxime commence : un ange a fait appel...; la troisime : Canzone, je sais.... La premire partie se divise en quatre. Dans la premire, je dis qui je veux parler de ma Dame et pourquoi je veux le faire. Dans la deuxime, je dis ce que je pense de ses mrites, et comment j'en parlerais si je l'osais. Dans la troisime, je dis comment je crois devoir m'exprimer, afin que je ne sois pas empch par timidit. Dans la quatrime, revenant ceux qui j'ai voulu m'adresser, je dis la raison pour laquelle j'ai fait ainsi. La deuxime partie commence : je dis donc que lorsque...; la troisime : et je ne veux pas non plus...; la quatrime : avec vous, femmes et jeunes filles.... Puis quand je dis: un ange a fait appel.... je commence traiter de cette femme; et cette partie doit se diviser en deux. Dans la premire, je dis qu'on s'occupe d'elle dans le ciel, et dans la deuxime qu'on s'occupe d'elle sur la terre: ma dame est dsire.... Cette deuxime partie se divise encore en deux: dans la premire, je dis quelle est la noblesse de son me en parlant des vertus qui procdent de celle-ci. Dans la deuxime, je parle de la noblesse de son corps en signalant quelques-unes de ses beauts, ainsi: l'amour dit d'elle.... Cette deuxime partie se divise encore en deux. Dans la premire, je parle des beauts de toute sa personne; dans la deuxime, je parle de certaines beauts appartenant certaines parties dtermines de sa personne, ainsi: de ses yeux.... Cette mme deuxime partie se subdivise encore en deux: dans l'une, je parle de ses yeux qui sont le principe de l'amour et dans l'autre de sa bouche qui est la fin (le but) de l'amour. Et afin que ceci ne sollicite aucune pense blmable, que le lecteur se rappelle ce qui a t crit plus haut: que le salut de cette femme, qui tait

La Vita Nuova, by Dante Alighieri l'opration de sa bouche, tait la fin de mes dsirs, quand il m'tait permis de le recevoir.

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Lorsque ensuite je dis: Canzone, je sais.... j'ajoute une stance qui est comme la servante des autres, o je dis ce que je demande cette Canzone. Et comme cette dernire partie est facile comprendre, je ne m'occuperai plus d'autres divisions. Je dis que pour bien pntrer le sens de cette Canzone il faudrait avoir recours des divisions plus dtailles: mais cependant celui qui n'a pas assez d'entendement pour se contenter de celles-ci, il ne me dplat pas qu'il s'en tienne cela. Car certainement je crains d'avoir expliqu trop de gens la signification de cette Canzone. ***** Le passage de ce sonnet entre un ange a fait appel la divine Intelligence et ma Dame est donc dsire dans le ciel est fort difficile interprter, et a exerc sans grands rsultats apparens la sagacit des commentateurs. On a cru y percevoir d'abord le pressentiment de la fin prmature de Batrice, et comme une allusion la descente du Pote aux enfers. Mais, suivant cette hypothse, il faudrait admettre que le plan de la Comdie se ft trouv dj arrt dans son esprit lorsqu'il crivait ce sonnet. On a fait observer que les expressions inferno, l'enfer, et mal nati, les mchans, pourraient s'appliquer simplement la conception qu'il a plus d'une fois exprime dans des termes analogues, de la condition de notre monde, un vritable inferno, et des hommes, malvagi ou malnati. Quoi qu'il en soit de cette interprtation, s'il n'a pas adress cette Canzone directement Batrice, mais aux femmes (ch'avete intelletto d'amore), il dit qu'elle sera envoye celle dont il clbre la louange, et il la prie (la Canzone) de le recommander elle et l'Amour qui sera prs d'elle. Et d'ailleurs, si elle est dsire dans le ciel, c'est qu'elle est encore vivante. Ceci ne saurait donc faire de doute, mais ne nous donne pas le sens nigmatique de la premire partie de la canzone. M. Scherillo pense qu'il a d y avoir une interpolation introduite dans sa rdaction plus tard, aprs la mort de Batrice[1]. Dante ne se conforme pas toujours dans ses rcite l'ordre des temps. La Divine Comdie est pleine de prdictions qui n'taient que la reproduction de faits accomplis. Il est permis de croire que la Vita nuova, lors de sa rdaction dfinitive et de son encadrement dans ses rcits en prose, a subi plus de retouches, de corrections, d'additions que nous ne pouvons le discerner. Il ne me parat pas possible d'admettre que, pendant que se droulait le roman de la Vita nuova et qu'il crivait ce pome d'amour, alors qu'il n'avait pas encore pntr, bien avant au moins, dans la vie publique, il et dj conu le plan de la Divine Comdie et fait les prparatifs de son voyage sacr.[2] Dans un article tout rcent[3] consacr l'important ouvrage de Scherillo (alcuni capitoli dalla biografia di Dante) un minent critique, M. Barbi, ne croit pas non plus que ce passage provienne d'une source antrieure la Vita nuova. Je reproduis peu prs ses paroles: Il ne pouvait prvoir encore la fiction de ce voyage dans les royaumes ultra mondains, entrepris pour le bien du monde qui vivait mal, et pour lequel il n'avait aucun titre, n'tant pas ne ni saint Paul.[4] Alors que Dante crivait cette canzone, les infortunes ne lui avaient pas encore donn l'exprience des besoins du sicle pour lui faire concevoir une telle entreprise et dans un pareil but.[5] C'est parce que nous sommes familiers avec la fiction de la Comdie que nous interprtons ainsi le voyage en question. On comprenait autrement en 1289 que Dieu ft dire dans l'Enfer aux perdus par la bouche du Pote:

La Vita Nuova, by Dante Alighieri J'ai vu l'esprance des Bienheureux....

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Je ne puis m'empcher de faire encore remarquer le caractre de politesse raffine qui tait dans les habitudes du Pote. Dans les milieux les plus dramatiques de la Comdie, comme dans la vie sociale o nous amne la Vita nuova, il se montre toujours d'une correction et d'une courtoisie irrprochables, soit qu'il se rencontre avec des femmes, soit qu'il se trouve en prsence de personnages dont il veut reconnatre la supriorit intellectuelle ou sociale. Il nous apparat toujours comme un homme bien lev, et la dlicatesse de ses manires et de ses expressions nous laisse l'ide que nous nous faisons d'un homme qui a t lev par des femmes.[6] Il y a l un contraste manifeste avec l'apret de son caractre et la violence habituelle de son langage. Nous ne savons rien du reste de sa premire ducation et de son milieu domestique. J'ai dj rappel le silence absolu qu'il garde sur sa famille et sur les premires impressions de son enfance, en dehors de sa passion prcoce. Pour ce qui est de la Comdie, nous pouvons dire que le Virgile qu'il nous prsente pouvait bien lui servir de modle en matire de courtoisie; ce qui parat mieux en harmonie avec les souvenirs de la cour d'Auguste qu'avec le milieu o Dante a vcu, et avec la barbarie effective que recouvraient encore peine certains raffinemens bien superficiels sans doute. NOTES: [1] SCHERILLO, alcuni capitoli della biografia di Dante.Quand Dieu dit: il dira, aux mes des malvagi, c'est dj une allusion la Comdie. (Page 835.) [2] Voir encore sur ce dernier sujet l'intressant et compendieux travail de M. Leynardi (la Psicologia dell' arte nella Divina Commedia). L'minent professeur de philosophie au lyce Doria de Gnes a tudi avec autant de sagacit que de finesse (sottilezza) tous les points qui se rapportent la composition de la Divine Comdie. Dans la dissertation come avenne la preparazione dell' opera, il fait observer que l'intention premire du Pote, entirement annonce dans la Vita nuova, tait d'lever un monument Batrice: et ce n'est que peu peu, et suivant le cours des vnemens et l'volution de son propre esprit, et enfin le dveloppement de son gnie, que cette oeuvre est devenue la Divine Comdie. Et il proteste contre l'ide exprime par Giuliani d'une construction architecturale de la Divine Comdie, qui aurait t arrte dans l'esprit du Pote ds ses annes de jeunesse. [3] Bullettino della Societ Dantesca Italiana, Firenze, octobre, novembre 1896. [4] La Divine Comdie, l'Enfer, ch. IL. [5] Se reporter mon Introduction, p. 14. [6] Ceci a dj t signal dans l'Introduction. CHAPITRE XX Amor e cor gentil sono una cosa.... Ce sonnet se divise en deux parties: dans la premire, je parle de l'amour en tant qu'il est en puissance. Dans la seconde, j'en parle en tant que de la puissance il s'est rsolu en acte. Cette seconde commence : puis la beaut apparat.... La premire partie se divise elle-mme en deux. Dans la premire, je dis de quel genre est cette puissance. Dans la seconde, je dis comment ce sujet et cette puissance sont produits ensemble, et comment l'un est l'autre, ce que la forme est la matire. Cette seconde commence : quand la nature....

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Et quand je dis: puis la beaut apparat ...je dis comment cette puissance s'est rsolue en acte, et d'abord comment elle se fait chez l'homme, ensuite comment elle se fait chez la femme, e simil fa la donna. *****

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L'amour en puissance est celui dont on a les lments sans avoir eu l'occasion de l'appliquer. L'amour en acte est celui qui s'adresse un objet dtermin. CHAPITRE XXI Negli occhi porta la mia donna Amore.... Ce sonnet a trois parties. Dans la premire, je dis comment cette femme rsout en acte cette puissance par la grande noblesse de ses yeux; et la troisime dit la mme chose de la noblesse de sa bouche. Et entre ces deux parties, il s'en trouve une moindre gui a l'air de demander leur aide celle gui prcde et celle qui suit: et elle commence : Aidez-moi, Mesdames.... Cette troisime commence : toute douceur.... La premire partie se divise en trois. Dans la premire, je dis comment par sa vertu tout ce qu'elle voit devient noble, ce gui va jusqu' amener l'amour en puissance l o il n'tait pas. Dans la seconde partie, je dis comment elle rsout l'amour en acte dans les coeurs de tous ceux qu'elle voit. Dans la troisime, je dis ce qu'ensuite par sa vertu elle accomplit dans leurs coeurs. La deuxime partie commence : o elle passe.... et la troisime commence : et son salut. Quant je dis ensuite: aidez-moi, mesdames ... je donne entendre qui j'ai l'intention de m'adresser, en demandant aux femmes de m'aider l'honorer. Puis quand je dis: toute douceur ... je rpte ce que j'ai dit dans la premire partie propos des deux actes de sa bouche dont l'un est sa douce parole et l'autre son admirable sourire: sauf que je ne dis pas de ce dernier comment il agit dans les coeurs des autres, parce que la mmoire ne peut le garder pas plus que l'impression qu'il a produite. CHAPITRE XXII Voi che portate la sembianza umile.... Le premier sonnet se divise en deux parties. Dans la premire, j'appelle ces femmes, et je leur demande si elles viennent d'auprs d'elle, en leur disant que je le crois, alors qu'elles reviennent ennoblies par son approche. Dans la seconde partie, je les prie de me parler d'elle. Cette seconde partie commence : et si vous venez.... Se' tu colui c'hai trattato sovente.... Ce second sonnet a quatre parties suivant que les femmes au nom desquelles je rponds auraient eu quatre rponses me faire. Et, comme je l'ai exprim, plus haut, je n'ai pas les reproduire; aussi j'en fais seulement la distinction. La deuxime partie commence : pourquoi pleures-tu?... La troisime commence : laisse-nous pleurer ... la quatrime : elle a la piti.... M. Del Lungo nous a conserv le testament de Folco Portinari, dat du 14 janvier 1287. Ce testament trs long, et rdig d'une manire fort minutieuse, distribue la grande fortune du testateur, d'abord et pour la plus grande partie des oeuvres ou fondations pieuses et durables, puis chacun des membres de sa famille, parmi lesquels nous trouvons Bice (Batrice) l'une de ses filles, uxori domini Simonis dei Bardi, pour cinquante florins.[1] NOTE:

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [1] Del Lungo, Beatrice nella vita e nella poesia del secolo XIII, Milano, 1891. CHAPITRE XXIII Donna pietosa e di novella etate....

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Cette canzone a deux parties: dans la premire, je dis en parlant une personne indtermine comment je fus tir d'une imagination dlirante par certaines femmes, et comment je leur promis de la leur raconter. Dans la seconde, je dis comment je l'ai fait. La seconde commence : tandis que je pensais.... La premire partie se divise en deux: dans la premire, je dis ce que certaines femmes, et une en particulier, dirent et firent au sujet de mon dlire avant que j'eusse repris ma connaissance. Dans la seconde, je dis ce que ces femmes me dirent aprs que feus cess de divaguer, et elle commence : ma voix tait.... Ensuite, quand je dis: tandis que je pensais ... je dis comment je leur ai racont mon imagination. Et relativement ceci, je fais deux parties: dans la premire, je les raconte dans l'ordre. Dans la seconde, en disant quelle heure ces femmes m'ont appel, je les remercie intrieurement; et cette partie commence : vous m'avez appel.... ***** La femme jeune et compatissante (donna pietosa e di novella etate) qui se trouve la tte de la canzone est la mme que la femme jeune et gentille qui n'a fait que passer dans le rcit. C'est celle qui se tenait prs de son lit, et que les autres femmes en avaient carte, cause sans doute de ses frayeurs et de ses bruyantes lamentations. Il a suffi au pote de quelques mots peine pour donner la vie une image gracieuse, mais toute fugitive. Celle-ci tait sa plus proche parente (eta meio di propinquissima sanguinit,) c'est--dire sa soeur, marie depuis un Lone Poggi (Fraticelli). CHAPITRE XXIV Io mi sentii svegliar dentro allo core.... Ce sonnet a plusieurs parties. La premire dit comment je sentis s'veiller en moi le tremblement bien connu de mon coeur, et comment il me sembla que l'amour venait m'apparatre de loin tout joyeux. La deuxime dit comment il me sembla que l'amour parlait dans mon coeur et ce qu'il me semblait dire. La troisime dit comment, aprs qu'il fut rest ainsi avec moi un peu de temps, je vis et j'entendis certaines choses. La deuxime partie commence : et il disait ... la troisime commence : et comme mon Seigneur.... Cette troisime partie se divise en deux: dans la premire, je dis ce que j'ai vu; et dans la deuxime, ce que j'ai entendu. Et elle commence : l'amour me dit.... ***** Ceci nous fait assister la rconciliation de Dante avec Batrice. Il a plu au Pote de donner ce rcit une forme presque sibylline, sans doute cause du caractre solennel qu'il lui attribuait. Il paratra peut-tre difficile d'en saisir au premier abord la signification: voici l'interprtation qui peut en tre donne. Guido Cavalcanti le premier des amis de Dante, avait aussi une amie, qui se nommait Giovanna. Dante la vit donc s'approcher de lui, et derrire elle marchait Batrice. Voil tout ce que contient le rcit. Cette Giovanna, qui tait connue sous le nom de Primavera qu'on lui avait donn sans doute cause de son genre

La Vita Nuova, by Dante Alighieri de beaut, il traduit son nom de Primavera par celui de Prima verr(celle qui viendra la premire). Et il trouve en outre que le nom de Giovanna lui convient parce qu'il lui vient de celui de Giovanni (saint Jean), qui avait annonc la vraie lumire (Vox clamantis ...).

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Ici la vraie lumire, c'est Batrice. Et c'est Giovanna qui la prcde et l'annonce, s'tant sans doute charge de ramener Batrice Dante, et de mettre fin la brouille qui les sparait. Tout ceci est bien alambiqu et typique de l'poque, ainsi que cette intrusion d'allusions sacres au simple fait du rapprochement de deux amans brouills par suite d'un malentendu. Mais il ne faut pas oublier que nous sommes au XIIIe sicle. ***** Voici encore un sonnet, compris dans les rime spettanti alla Vita nuova, qui se rapporte ce mme incident, et dont les termes mmes ne permettent aucun doute sur son authenticit.[1] J'ai vu une gracieuse compagnie de femmes, C'tait le jour de la Toussaint passe. Et l'une d'elles venait presque la premire, Menant avec elle l'amour sa droite. Ses yeux jetaient une lumire Qui semblait un esprit enflamm: Et ayant eu la hardiesse de regarder son visage, J'y vis la figure d'un ange. Cette douce et sainte crature Saluait de ses yeux Ceux qui en taient dignes. Et le coeur de chacun s'imprgnait de sa vertu. Je crois que c'est dans le ciel qu'est ne cette merveille. Et qu'elle est venue sur la terre pour notre salut. Heureuses donc celles qui l'accompagnent. NOTE: [1] Di donne io vidi una gentil Schiera.... (Altre rime spettanti alla Vita nuova.) CHAPITRE XXV Est-ce pour satisfaire aux rgles qu'il vient d'tablir qu'il exprimera plus tard en strophes amoureuses les louanges de la philosophie dans Il Convito? (Fraticelli.) Et, s'il a transform la Philosophie en une femme doue de tous les attraits de son sexe, est-ce afin de pouvoir la clbrer ainsi, et la louer dans un langage appropri? Et, chose assez singulire, les expressions symboliques qu'il adresse la Philosophie ont un caractre de sensualit que nous ne rencontrons dans aucune des invocations dont Batrice est l'objet. On est trs embarrass avec le pote de la Vita nuova et de la Divine Comdie. S'il a bien tabli la distinction dans le discours du sens littral et du sens allgorique[1], il ne nous aide pas souvent faire la part de l'un et de l'autre. Il fait penser, si l'on ne trouve pas un tel rapprochement un peu irrespectueux, ces personnes que nous rencontrons dans le monde, quelquefois trs intelligentes ou trs spirituelles, mais d'un esprit ainsi fait qu'on ne sait jamais si elles parlent srieusement, ou si elles ne pensent pas le contraire de ce qu'elles disent. NOTE: [1] Il Convito, Trait, ii. CHAPITRE XXVI Tanto gentile e tanto onesta pare.... Ce sonnet est si facile comprendre, aprs le rcit gui prcde, qu'il n'a besoin d'aucune division. Je n'y insisterai donc pas.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri ***** Il est remarquable que, parmi toutes les expressions de pieuse adoration que le pote adresse sa bien-aime, nous ne percevions aucun indice propre la personne mme de Batrice. Il nous dit bien: quand on la voyait passer, on rptait: ce n'est pas une femme, c'est un des plus beaux anges de Dieu. Ou bien: c'est une merveille, bni soit Dieu qui a fait une oeuvre si belle! Mais nous ne connaissons rien de plus.

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tait-elle brune ou blonde? Nous ne savons pas la couleur de ses yeux, de ses beaux yeux, begli occhi, qui lui versaient ses joies et ses douleurs. Elle ne reste pour nous qu'un pur esprit, une me impalpable et insaisissable. Si, dans les oeuvres consacres la reprsentation des passions humaines, on aime apercevoir quelques lueurs immatrielles, on n'aime pas moins voir une oeuvre idale et mystique s'clairer de quelques rayons humains. Aussi je n'ai pu vivre avec elle, comme j'ai vcu, sans chercher m'en faire une reprsentation sensible. Je la vois d'une taille moyenne, blonde comme la Laure de Ptrarque, mais sans la froideur un peu hautaine que nous montre le profil de celle-ci conserv la Lauranziana de Florence. Ses yeux sont changeants comme la surface de la Mditerrane, tantt d'un saphir tincelant et tantt d'une teinte assombrie. Elle a la dmarche d'une Desse et le charme d'une Grce. Nous reconnaissons, dans la pleur de perle que son pote lui attribue, la ple morbidesse de celles qui doivent mourir jeunes.... Et, si nous voulons complter cette reprsentation tout idale des traits plus marqus que, plus tard, elle laissera entrevoir celui qu'elle guidera sur le chemin du Paradis, nous distinguerons alors, sous une beaut fulgurante que les yeux auront souvent de la peine supporter, cette expression maternelle que les femmes aiment prendre auprs de ceux qu'elles sentent asservis leurs charmes, un sourire doux, indulgent, et par instant lgrement ironique. CHAPITRE XXVII Vede perfettamente ogni salute.... Ce sonnet a trois parties: dans la premire, je dis prs de quelles personnes cette personne paraissait le plus admirable; dans la seconde, je dis combien sa compagnie tait agrable; dans la troisime, je dis l'effet qu'elle produisait sur les autres par la vertu de sa prsence. La deuxime partie commence : celles qui vont ... la troisime : et sa beaut.... Cette dernire partie se divise en trois. Dans la premire, je dis l'action qu'elle exerait sur les femmes au sujet d'elle-mme; dans la seconde, je dis l'action qu'elle exerait sur elles au sujet des autres; dans la troisime, je dis comment cette action se faisait sentir merveilleusement non seulement sur elles, mais sur tout le monde, non seulement par sa prsence mais aussi par son souvenir. La seconde partie commence : sa vue.... La troisime : et tout ce qu'elle fait.... ***** Lorsque le Pote nous dit que la noblesse et la beaut de Batrice rpandaient leur reflet sur les femmes qui allaient avec elle, et que tous ceux qui l'approchaient se pntraient de sa perfection au point d'en oublier leurs bassesses et leurs fautes, il ne semble d'abord se livrer qu' quelque amplification potique.

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Lorsqu'il nous montre les anges du ciel rclamant cette merveille pour qu'elle vienne partager la paix dont ils jouissent, nous n'y apercevons d'abord qu'une figure de rhtorique propre nous faire pressentir la destine d'une crature dont le monde o elle vit n'est pas digne. Cependant, n'est-il pas vrai que, dans la vie commune, le commerce assidu d'une grande beaut ou d'un pouvoir insigne nous relve aux yeux des autres et nos propres yeux, et que l'intimit avec une intelligence suprieure ou une vertu clatante ragit sur notre propre personnalit, et exerce une influence, consciente ou non, sur nos jugemens et sur nos actes? Et qui, prsent aux lamentations d'une mre pleurant une fille adore ne l'a entendue s'crier, presque dans les mmes termes que le Pote: elle tait trop belle et trop bonne, c'est le ciel qui nous l'a prise et qui en a fait un ange? C'est que, sous ces hyperboles familires la posie, et surtout la posie trcentiste, nous retrouvons toujours une conscience prcise de la ralit, et, sous la grandiloquence habituelle du langage, une expression fidle des sentimens et des sensations humaines. C'est l un des caractres les plus frappans du gnie du Pote que, dans ses harmonies les plus clatantes ou les plus confuses, on ne saisit jamais une note douteuse. CHAPITRE XXIX Giuliani pense qu'en s'exprimant ainsi le Pote fait allusion par avance la place que Batrice tiendra dans le Paradis (Rose mystique) auprs de Marie, cette reine bnie, et qu'il faut voir l un tmoignage de l'architecture qui a prsid toute son oeuvre.[1] C'est voir les choses de loin. Si l'on suppose que le nom de Marie est invoqu ici parce que la place de Batrice prs de Marie dans la Rose mystique se trouvait dj dtermine dans l'esprit du Pote, on pourrait aussi bien supposer que l'pisode paradisiaque de Marie n'est qu'un souvenir de la Vita nuova. D'ailleurs Dante nous dit qu'il avait lui-mme une dvotion particulire la Sainte Vierge, et l'invocation qu'il lui adresse (nel paradiso della Divina Commedia) est une des plus belles pages du Pome. L'ide que, peu aprs la mort de Batrice (1292), ft arrt le plan du Paradis de la Comdie, qu'il devait travailler encore et terminer vingt ans aprs, c'est--dire l'anne mme de sa mort, me parat tout fait inadmissible. Je suis dj revenu plusieurs reprises sur ce sujet.[2] On peut s'tonner de voir exprimes d'une faon aussi dogmatique les raisons pour lesquelles le Pote ne parlera pas de la mort de Batrice. M. Scherillo, dans le livre si intressant que j'ai cit plusieurs fois, s'est livr sur ce sujet une longue dissertation o, comme d'habitude, on voit chercher relier avec l'oeuvre future du Pote les passages dont l'interprtation parat douteuse. Cette interprtation me parat cependant assez simple. Je ne dis pas cela pour la premire raison, peu importante du reste, parce qu'on ne comprend pas bien en quoi, de la prface (proemio) du livre, il rsulterait que ceci n'entrait pas dans son plan. La seconde raison renvoie ce rcit; qu'il ne saurait entreprendre lui-mme (sans doute parce qu'il lui serait trop douloureux), un autre glossatore: ceci peut tre pris dans un sens gnral sans qu'il soit ncessaire de chercher si l'auteur a entendu faire allusion un glossateur en particulier. Quanta la troisime raison,il ne saurait faire ce rcit sans s'y introduire lui-mme, et dans un sens plutt laudatore. Or il a tabli quelque part qu'il est toujours blmable de parler de soi, sans une ncessit formelle.[3] NOTES:

La Vita Nuova, by Dante Alighieri [1] GIULIANI, Commentaires de la Vita Nuova. [2] Se reporter au commentaire du chapitre III. [3] Il Convito, Tratt. i, chapitre 11. CHAPITRE XXX On a pu remarquer, dans maint passage de la Vita nuova, comment Dante s'arrte au nombre 9, toutes les fois qu'il le rencontre.

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Les anciens philosophes Grecs supposaient que l'univers avait t rgl par les Nombres, et ils attachaient certains nombres des proprits mystrieuses. C'est ce qu'on a appel la Doctrine des Nombres. Nous ne sommes pas encore tout fait affranchis, sinon de cette doctrine, du moins de cette croyance la proprit des nombres, que l'on a respecte, dit Voltaire, prcisment parce qu'on n'y comprenait rien. On voit que sur ce point Dante n'tait pas en avance sur son temps. Comment l'aurait-il t, alors qu'il s'appuyait sur ce qu'enseignaient, aprs Ptolme, l'astrologie (astronomie), et la philosophie, sur la Vulgate c'est--dire sur la vrit chrtienne, ce qui quivaut vrit infaillible.[1] Cela ne doit pas nous surprendre puisque, en dpit des progrs de la science et de l'exprience, de telles ides ont, pendant des sicles encore, exerc une certaine domination non seulement sur le vulgaire, mais aussi sur les reprsentants les plus clairs de la Socit moderne, et ne sont pas encore entirement oublies. NOTES: [1] Voir Il Convito, Tratt. ii, chap. IV. CHAPITRE XXXI Il crivit aux princes de la terre.... On a dpens passablement d'rudition et d'imagination propos de ce passage, dont l'interprtation pourrait tre beaucoup plus simple. Qu'taient ces princes de la terre? Les potentats qui gouvernaient les pays environnans?... Les Cardinaux Rome? On peut s'tonner que l'on n'ait pas song que le mot terra s'appliquait souvent au territoire, c'est--dire un espace nettement dtermin. C'tait donc sans doute aux notabilits de la rpublique Florentine qu'il s'adressait. Il faut se prter ici l'exaltation du Pote, la grandiloquence habituelle avec laquelle, dans la Comdie, il semble attribuer une si grande part dans l'univers et dans les vues de la providence divine cette ville de Florence, qui aprs tout n'occupait pas une si grande place dans le monde. S'il veut que les plerins qui traversent la ville prennent part son deuil et unissent leurs larmes celles de la cit devenue veuve[1], il peut bien avoir eu la pense de convier ce deuil les gouvernans de son pays. Tout cela nous ramne aux moeurs de cette poque, au caractre de la posie mdivale, et encore une fois l'exaltation du Pote de la Comdie sur tous les sujets qui mettent en jeu ses passions, ou mme ses ides. NOTE: [1] Voir au chap. XLI. CHAPITRE XXXII

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Gli occhi dolenti per piet del core.... Afin que eette canzone garde mieux son caractre de veuve, aprs-qu'elle sera termine, j'en marquerai les divisions avant de l'crire, et je ferai ainsi dsormais.[1]

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Je dis que cette triste canzone a trois parties: la premire en est la prface; dans la seconde, je parle de ma Dame; dans la troisime, c'est la canzone que j'adresse mes plaintes. La seconde commence : Batrice s'en est alle.... La troisime : O ma pieuse canzone.... La premire se divise en trois. Dans la premire division, je dis pourquoi je me mets parler. Dans la seconde, je dis qui je veux parler. Dans la troisime, je dis de qui je veux parler. La seconde commence : et comme je me souviens ... la troisime : je dirai ensuite.... Quand je dis plus loin: Batrice s'en est alle ... je parle d'elle, et je fais l deux parties. Je dis d'abord la raison pour laquelle elle fut enleve; aprs je dis comment les autres ont pleur son dpart; et je commence cette partie par: s'est spare.... Cette partie se divise en trois: dans la premire, je dis ceux qui ne la pleurent pas. Dans la seconde, je dis ceux qui la pleurent. Dans la troisime, je parle de ma propre condition. La seconde commence : mais tristesse et douleur.... La troisime : Je ressens les angoisses.... Quand je dis ensuite: O ma plaintive canzone ... je m'adresse ma canzone en lui dsignant les femmes qu'elle doit aller trouver et prs de qui elle doit rester. NOTE: [1] Malgr cette dclaration, je continue de renvoyer ces divisions aux Commentaires, afin de ne pas interrompre le rcit et les accens potiques qui en font partie. CHAPITRE XXXIII Venite a intender li sospiri miei.... Ce sonnet a deux parties: dans la premire, je fais appel aux fidles de l'amour pour qu'ils m'entendent. Dans la seconde partie, j'expose ma condition misrable. Cette seconde partie commence : ils s'chappent inconsols.... CHAPITRE XXXIV Quantunque volte, lasso! mi ricorda.... La canzone commence : toutes les fois, hlas!... et elle a deux parties. Dans l'une, c'est--dire dans la premire stance, se lamente ce cher ami, qui lui tait si proche. Dans la seconde partie, je me lamente moi-mme, c'est--dire dans l'autre stance qui commence : dans mes souvenirs, je recueille.... ***** Il parat ainsi que dans cette canzone deux personnes se lamentent, l'une comme frre, l'autre comme serviteur. Dante avait annonc deux sonnets: en fait, il les a confondus l'un dans l'autre: seulement, il y distingue deux stances qui rpondent son ide d'introduire deux personnages dans ses vers. CHAPITRE XXXV

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Era venuta nella mente mia.... Je dis que le premier sonnet a trois parties. Dans la premire, je dis que cette femme tait dj dans ma mmoire. Dans la seconde, je dis l'effet que me faisait l'amour. Dans la troisime, je parle des effets de l'amour. La deuxime commence : l'amour qu.... La troisime : et chacun sortait....

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Cette dernire partie se divise en deux: dans l'une, je dis que tous mes soupirs sortaient en parlant; dans l'autre, comment les uns disaient certaines paroles diffrentes des autres. La deuxime commence : mais ceux qui en sortaient.... L'autre commencement se divise de la mme manire, sauf que dans la premire partie je dis quand cette femme est venue dans ma mmoire, ce que je ne dis pas dans l'autre. CHAPITRE XXXVI Giuliani remarque que l'aveu de ce nouvel amour est accompagn de son excuse. Nous devons reconnatre que cette excuse est dans ce sentiment, trs humain, il faut en convenir sans pour cela le justifier, qu'il lui rappelait les motions ressenties nagure. Il retrouve sur le visage de cette femme la mme pleur (masque de l'amour) que lui avait laiss voir le visage de Batrice. Il lui semble que dans ce coeur doit habiter un amour pareil (il dit presque le mme) que celui qui l'a fait tant pleurer. Et il est vrai que ce sont souvent les douleurs les plus vives qui se laissent pntrer le plus facilement par les marques d'une sincre et profonde sympathie. Ce n'est certainement pas un des cts les moins saisissans de cette me de pote que ce besoin auquel il cde si souvent de confesser ses faiblesses et de s'en repentir. C'est dans le Purgatoire que l'on en retrouve la conscration suprme, dans la rencontre dramatique o sa confession finale, mise dans la bouche de la bienheureuse Batrice, aboutit au pardon d tout pcheur repentant. ***** On lit dans le Bullettino della societ Dantesca, (vol. 11, fas. 1) que la femme compatissante de la Vita nuova(c'est--dire la femme la fentre) ne devait tre qu'une reprsentation symbolique de la Philosophie, laquelle Dante dut d'efficaces consolations aprs la mort de Batrice. Mais que signifieraient alors son repentir et sa rsolution de s'arracher cet entranement sentimental, au moment mme o nous pouvons dire qu'il est prt se jeter dans les bras de la Philosophie. Et comme il dclare en mme temps qu'il n'crira plus dsormais que ce qui sera la louange de Batrice, il semble que ce soit dans Batrice elle-mme que l'on devra s'attendre trouver la personnification de la Philosophie, et non dans cette figure passagre laquelle nous ne rencontrerons plus aucune allusion. Mais voil que Il Convito nous fait assister une rivalit ardente entre le souvenir d'un amour ancien et rel et l'entranement d'un amour nouveau et symbolique (voir le commentaire du chap. XL). Et nous nous perdons encore dans ce ddale o le pote se plat nous enfermer. Dans tous les cas, ce n'est pas encore cette poque que le symbole de la Philosophie parat avoir pris figure dans l'esprit du Pote. Dante nous initie dans Il Convito, avec de grands dtails, aux consolations qu'il lui a fallu chercher. Il nous renseigne sur les tudes qu'il poursuivit, les enseignements qu'il alla demander aux philosophes et aux thologiens, les lectures o il se plongea. C'est Cicron (Tullius) et Boece qui furent ses consolateurs les plus efficaces. C'est dans leur compagnie qu'il s'est pris (on pourrait dire qu'il s'est

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namour) de la Philosophie.[1] Et il me parat certain que celle-ci ne s'est empare de lui qu' une poque beaucoup plus avance que celle o le pome nous conduit ici. Au milieu de tout cela la Femme compatissante n'est plus qu'un pisode de jeunesse o l'entranement des sens a d prendre une part, moindre sans doute, que l'nervement qui suit les grandes douleurs. NOTE: [1] Il ne parat pas que les critures, c'est--dire l'ancien ou le nouveau Testament, ni les Pres de l'glise, aient tenu grande place dans les tudes auxquelles Dante a consacr ces annes de transition entre la mort de Batrice (1289) et son entre dans la vie publique (1295). Dans la Divine Comdie, il les clbre avec loquence, souvent avec onction; mais on ne les voit pas apparatre ici. L'me de Dante tait profondment religieuse; mais il ne semble pas avoir eu celle d'un dvot. CHAPITRE XXXVII J'ai dj signal cet aveu du Pote, qu'il avait aperu plus d'une fois sur le visage de Batrice cette mme pleur (couleur d'amour) qu'il retrouve sur le visage de cette femme. Qu'il s'agisse de la voix de Batrice ou de sa physionomie, ce n'est ainsi que comme pur surprise et comme dans un moment d'oubli qu'il laisse chapper les tmoignages qu'il a pu recevoir de sentimens correspondans aux siens. Il y a quelque chose de bien touchant dans le soin qu'il prend de tenir l'image de sa bien-aime enveloppe d'un nuage o l'oeil ne dcouvre que de rares claircies, presque imperceptibles. Ce nuage ne se dchirera que lorsque, dans les rgions clestes, l'enfant habille de rouge et la jeune fille couronne de bont et de modestie sera transfigure en une sainte aurole d'un nimbe blouissant. Mais alors la tendresse de Batrice sera devenue toute maternelle. CHAPITRE XXXVIII L'amaro lagrimar che voi faceste.... Ce sonnet a deux parties: dans la premire, je parle mes yeux comme je parlais mon coeur en dedans de moi-mme; dans la seconde, je n'ai aucun doute en montrant qui je m'adresse, et cette partie commence : ainsi parle.... On pourrait bien encore admettre d'autres divisions, mais ce serait inutile parce que ce qui prcde est trs clair. CHAPITRE XXXIX Gentil pensiero che parla di vui.... Dans ce sonnet, je fais deux parties de moi-mme, suivant que mes penses taient partages en deux. J'appelle l'une le coeur, c'est--dire l'apptit, j'appelle l'autre l'me, c'est--dire la raison. Et je dis comment l'une parle l'autre. Et, que le coeur doive s'appeler l'apptit et l'me la raison, ceci paratra manifeste ceux par gui il me plat que ce soit compris. Il est vrai que dans le sonnet prcdent j'opposais le rle du coeur celui des yeux; et cela parat contraire ce que je dis prsentement. C'est pourquoi je dis galement ici que c'est le coeur que j'entends par l'apptit, parce qu'il entrait encore plus de dsir me rappeler ma charmante Dame qu' voir celle-ci, quoique j'en eusse dj quelque apptit, mais qui paraissait lger. D'o il est visible que l'un de mes dires n'est pas contraire l'autre.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Ce sonnet a trois parties: dans la premire, je commence par dire de cette femme comment mon dsir se tourne tout entier vers elle. Dans la deuxime, je dis comment l'me, c'est--dire la raison, parle au coeur c'est--dire l'apptit. Dans la troisime, je dis comment celui-ci lui rpond. La seconde commence : mon me lui dit ... la troisime : et mon coeur lui rpond.... *****

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Sous sa forme subtile et enveloppe, cette canzone met ici en prsence et en opposition le coeur et l'me, c'est--dire, suivant son langage, l'apptit et la raison. Et l'interprtation que le Pote nous en donne est cette fois plus intressante encore, peut-tre, que la canzone elle-mme. L'apptit, c'est ici le dsir, et la raison c'est l'amour. Ne vaudrait-il pas mieux dire la volont que la raison? Car l'amour ne s'identifie pas toujours avec la raison, et dans le langage philosophique la raison n'est pas prcisment un attribut de l'me. Il faut remarquer avec quelle dlicatesse le Pote fait allusion au dsir, au dsir sensuel, qu'il appelle apptit, n'ayant employ qu'une fois le mot dsir. Cette canzone et les explications du Pote ne peuvent laisser aucun doute touchant l'existence relle de celle qu'on a appele la dame compatissante, ou la dame la fentre, laquelle on a si souvent attribu un caractre purement idal et symbolique; aucun doute non plus au sujet des sentimens, ou pour mieux dire des sensations, qu'elle avait veills en lui. La rvolution qui s'est alors opre dans l'esprit comme dans l'me de l'auteur d'Il Convito, alors qu'il crivait celui-ci, se peint d'une manire poignante dans les vers dicts par l'angoisse de ses soupirs, et dans l'emportement avec lequel il s'acharne entrer en communion avec sa nouvelle matresse, la Philosophie. C'est elle que, par une fiction indfiniment poursuivie, il demandera l'oubli des motions passes et les ivresses de sensations nouvelles. Mais ce ne sera pas sans lutte et sans dchirement qu'il quittera ce deuil auquel il avait convi l'univers tout entier. Et c'est aux pripties de cette bataille qu'il consacre les vers sibyllins d'une canzone o, sous des voiles d'une transparence nigmatique, il nous initie aux volutions de son me et aux transports contraires qui l'agitent.[1] Et, chose curieuse, en regard de l'ineffable puret qui fait le charme inaltrable de son premier amour, ce nouvel amour, en s'adressant un pur symbole, atteint dans son expression une couleur proprement sensuelle. C'est bien alors les attraits et les charmes d'une femme qu'il adore et qu'il clbre. Et l'on ne peut s'empcher ici de penser aux symboles brlans du Cantique des Cantiques. Le combat que se livre son me torture, cdant une sduction nouvelle et irrsistible, les dchiremens que laisse une passion dserte et les lans qui entranent dans une passion naissante, sont reproduits avec des accens vibrans et douloureux qu'aucune plainte amoureuse n'a jamais dpasss. Et tout ceci laisse la figure de Batrice, dlaisse pour une rivale un instant victorieuse, un relief de vie plus saisissant peut-tre et plus suggestif encore que les adorations platoniques de la Vita nuova, et demeure un tmoignage non moins loquent de l'existence relle de cette figure nigmatique. Cependant il faut bien constater que tous ces lans passionns n'ont en ralit pour sujet que le regret, ou le remords, de voir les proccupations philosophiques prendre dans son esprit et ses penses la place qu'y avait occupe exclusivement d'abord l'image de Batrice. NOTE: [1] Il Convito. Canzone du Tratt. ii.:

La Vita Nuova, by Dante Alighieri CHAPITRE XL

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J'ai dit lasso (hlas) dans ce sens que je me sentais honteux de ce que mes yeux s'taient ainsi gars. Il n'y a pas de division tablir dans ce sonnet, le sens en tant trs clair. Que faut-il donc penser en dfinitive de cet pisode de la dame la fentre? Le repentir que le Pote tmoigne du dsir dont il s'est lchement laiss possder ne permet aucun doute sur le caractre qu'on doit lui assigner. Mais ce n'est l, je le rpte, qu'un pisode, comme d'autres qui sont apparus dans le courant du pome. Il a dfinitivement rejet tout dsir coupable, volendo che cota desiderio malvagio e vana tentazione siano distrutti. Il ne s'occupera plus d'elles mais seulement de cette femme bnie dont il dira des choses qui n'ont t dites d'aucune autre femme. En effet, plus tard apparatra une nouvelle image qui viendra encore s'lever son tour entre lui et l'image de Batrice. Mais cette fois elle sera uniquement symbolique: ce sera la Philosophie. Ici nous quittons la vie et ses ralits pour entrer dans le domaine de la fantaisie pure. Et de mme que Batrice avait t l'hrone de la Vita nuova, la Philosophie sera l'hrone de Il Convito, en attendant que la Donna gentile recouvre plus tard son empire dans le monde cleste. CHAPITRE XLI Deh peregrini che pensosi andate....[1] Je dis plerins(peregrini) suivant la plus large acception de ce mot. Car plerin peut s'entendre de deux manires, l'une large et l'autre troite. Dans le sens large, quiconque se trouve hors de sa patrie estperegrino; dans le sens troit plerin s'entend seulement de celui qui s'en va la maison de Saint-Jacques[2] et en revient. Il faut donc savoir qu'on appelle de trois manires ceux qui vont au service du Trs haut. On les appelle palmieri quand ils vont dans les pays d'outremer, d'o ils rapportent souvent des palmes. On les appelleperegrini quand ils vont la maison de Galice parce que la spulture de Saint-Jacques fut plus loigne de son pays que cette d'aucun autre des aptres. On les appelle romei quand ils vont Rome, l o allaient ceux que j'appelle plerins. Il n'y a pas de divisions dans ce sonnet parce que la signification en est manifeste. NOTES: [1] Peregrino ou Pellegrino, veut dire voyageur, il ne doit se traduire par plerin qu'en raison de l'objet particulier du voyage. [2] Allusion au plerinage solennel au tombeau de Saint-Jacques de Compostelle, le seul des aptres qui ait t enseveli loin de son pays. CHAPITRE XLII Oltre la sfera che pi larga gira.... Ce sonnet comprend en lui-mme cinq parits. Dans la premire, je dis dans quel endroit va ma pense en nommant cet endroit dans quelqu'un de ses effets. Dans la seconde, je dis pourquoi elle y monte, et qui l'y pousse. Dans la troisime, je dis ce qu'elle y voit c'est--dire une femme honore. Et je l'appelle un esprit voyageur, parce qu'elle va l-haut en esprit voyageur, qui est hors de sa patrie. Dans la quatrime, je dis qu'elle la voit telle, c'est--dire dans une telle condition, que je ne peux le comprendre, c'est--dire que mon esprit monte dans sa condition un tel degr (d'lvation) que mon intelligence ne peut le comprendre: attendu que notre intelligence n'est ces mes bnies que ce que nos

La Vita Nuova, by Dante Alighieri yeux sont au soleil, comme le dit Aristote dans le deuxime chap. de la Mtaphysique. Dans la cinquime partie, je dis que si je ne puis voir l o m'emmne ma pense, c'est--dire une telle hauteur, du moins, je comprends ceci: que telle est la pense de ma Dame, puisque je la sens dans ma propre pense.

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Et puis la fin de cette cinquime partie, je dis: mes chres dames, pour donner entendre que c'est bien des femmes que je m'adresse. La deuxime partie commence : une nouvelle intelligence ... la troisime : quand il est arriv ... la quatrime : il la voit si grande ... la cinquime : je sais qu'il parle.... On pourrait encore diviser ce sonnet plus subtilement pour le faire mieux comprendre: mais on peut se contenter de ces divisions, et je ne m'en occupe pas davantage. CHAPITRE XLIII Aprs la mort de Batrice, le roman est termin. Mais le Pote a voulu clore par un pilogue, la Dame compatissante, l'histoire de sa vie nouvelle. Cette histoire suit une volution complte. Elle commence le jour o Dante rencontre pour la premire fois celle dont il devait faire sa Batitude. Elle finit le jour o, aprs avoir cd une sduction passagre, grce l'obsession mme de souvenirs encore vivans, il se promet de ne plus parler que de Batrice et de dire d'elle ce qui n'a jamais t dit d'aucune autre femme. C'est encore une vie nouvelle qui commence (incipit vita nuova), partage entre les angoisses de l'tude et les orages de la vie publique, pour aboutir aux rves hroques d'un patriotisme indomptable et aux songes fantastiques d'une imagination effrne. Il poursuivra donc sa carrire, marque d'abord d'une note d'infamie[1], puis empreinte du sceau de la gloire et de l'immortalit. Et il fera participer celle-ci Batrice, qu'il nous avait montre d'abord pare des grces de l'enfance, et qu'il nous laissera nimbe de l'aurole paradisiaque NOTE: [1] C'est sur l'accusation de Baraterie, c'est--dire trafic des choses de l'tat, comme la Simonie est le trafic des choses de l'glise, qu'avait t base sa condamnation l'exil, au feu s'il reparaissait dans sa patrie, et la confiscation de ses biens. FIN DES COMMENTAIRES PRENNIT DE L'IMAGE DE BATRICE Le thtre et le roman ont cr des tres de pure imagination auxquels nous avons prt tous les attributs de la vie. Nous les avons dous de formes et de couleurs auxquelles nos yeux se sont attachs, de penses auxquelles nos penses se sont associes, de joies et de douleurs que nous avons partages. Avec quelles motions ne devons-nous pas suivre le pote de la Vita nuova, alors que, sous l'enveloppe romanesque dont il a recouvert son rcit, nous sentons tressaillir la vie dans toute son intensit! Il ne nous montre pas les traits qui l'ont sduit, il ne nous fait pas entendre la voix dont il s'est enchant. Mais nous savons quel jour Batrice est ne et quel jour elle est morte. Et nous savons quel jour elle est apparue pour la premire fois celui qui devait l'immortaliser.

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Qu'importe le reste si nous savons aussi que c'est l'me de Batrice dont nous percevons le reflet dans l'me du pote? L'oeuvre de l'Alighieri viendrait disparatre tout entire comme ont t anantis, par le feu du ciel ou des hommes, tant de chefs-d'oeuvre enfouis dans la bibliothque d'Alexandrie, qu'il nous resterait encore l'image de la divine Batrice. C'est que si parmi les oeuvres humaines il en est d'imprissables, c'est sans doute l'image de la Grce et de la Beaut. TABLE DE LA VITA NUOVA Prface. Introduction. I.--Esquisse de la vie de Dante. II.--La jeunesse de Dante. III.--La littrature du moyen ge. IV.--Construction de la Vita Nuova. V.--Caractre de la traduction. LA VITA NUOVA Chapitre premier. Chap. II. Chap. III.--Sonnet: A ciascun alma presa e gentil cuore ... A toute me prise et tout noble coeur. Chap. IV. Chap. V. Chap. VI. Chap. VII.--Sonnet: O voi che per la via d'Amore passate ... O vous qui passez par le chemin de l'Amour. Chap. VIII.--Sonnet: Piangete amanti, perch piange Amore ... Pleurez, amans, parce que l'Amour pleure.... Chap. IX.--Sonnet: Cavalcando l'altr'ier per un cammino ... Chevauchant avant-hier sur un chemin.... Chap. X. Chap. XI. Chap. XII.--Ballade: Ballata io vo' che tu ritruori Amore ... Ballade: je veux que tu ailles retrouver l'Amour.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Chap. XIII.--Sonnet: Tutti li miei pensier parlan d'Amore ... Toutes mes penses parlent d'Amour.... Chap. XIV. --Sonnet: Coll'altre donne mia vista gabbate ...Vous avez ri de moi avec, ces autres femmes.... Chap. XV.--Sonnet: Cio che m'incontra nella mente muore ... Tout ce que j'ai dans mon coeur expira.... Chap. XVI.--Sonnet: Spesse fiate vennemi alla mente ...Souvent me revient l'esprit.... Chap. XVII. Chap. XVIII. Chap. XIX.--Canzone: donna ch' avete intelletto d'Amore ... Femmes qui comprenez l'amour.... Chap. XX.--Sonnet: Amor e cor gentil sono una cosa ... Amour et noblesse de coeur sont une mme chose.... Chap. XXI.--Sonnet: Negli occhi porta la mia donna Amore ... Ma Dame porte l'Amour dans ses yeux....

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Chap. XXII.--Sonnets: Voi che portate la sembianza umile ... Vous dont la contenance affaisse ... Se tu colui c'hai trattato sovente ... Es-tu celui qui a parle si souvent.... Chap. XXIII.--Canzone: Donna pietosa e di novella etate ...Une femme jeune et compatissante.... Chap. XXIV.--Sonnet: Io mi sentii svegliar dentro allo core ... J'ai senti se rveiller dans mon coeur.... Chap. XXV. Chap. XXVI.--Sonnet: Tanto gentile e tanto onesta pare ...Ma Dame se montre si aimable.... Chap. XXVII.--Sonnet: Vette perfettamente ogni salute ...Celui qui voit ma dame au milieu des autres femmes. Chap. XXVIII.--Canzone: Si lungamente m'ha trattato Amore ... L'amour m'a possd si longtemps.... Chap. XXIX. Chap. XXX. Chap. XXXI. Chap. XXXII.--Sonnet: Gli occhi dolenti per piet del core ... Mes yeux exhalent les souffrances de mon coeur. Chap. XXXIII.--Sonnet: Venite a intendere li sospiri miei ... Venez entendre mes soupirs.... Chap. XXXIV.--Canzone: Quantunque volte, lassa! mi rimembra ... Toutes les fois, hlas! que me revient.... Chap. XXXV.--Sonnet: Era venuto nella mente mia ...A mon esprit tait venue.... Chap. XXXVI---Sonnet: Videro gli occhi miei quanta pietate ... Mes yeux ont vu combien de compassion.... Chap. XXXVII.--Sonnet: Color d'amore e di piet sembianti ... Couleur d'amour et signes de compassion.... Chap. XXXVIII.--Sonnet: L'amaro lagrimar che voi faceste ... Les larmes amres que vous versiez....

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Chap. XXXIX.--Sonnet: Gentil pensiero che mi parla di vui ... Une pense charmante s'en vient souvent.... Chap. XL.--Sonnet: Lasso! per forza de' molti sospiri ...Hlas, par la forre des soupirs.... Chap. XLI.--Sonnet: Deh! peregrini che pensosi amiate ...O plerins, qui marchez en pensant.... Chap. XLII.--Sonnet: Oltre la spera che pi larga gira ...Bien au del de la sphre.... Chap. XLIII.... pilogue. La vie amoureuse de Dante. Lgende et tradition. Apparition de Batrice dans le Purgatoire. TABLE DES COMMENTAIRES Chapitre premier.--Sur le titre de la Vita Nuova. Sur le mot Gentile. Sur le mot Donna. Chap. II.--La ralit de l'existence de Batrice. Premire rencontre de Dante avec Batrice, d'aprs Boccace. Conditions sociales Florence. Pourquoi Dante ne s'approchait pas de Batrice. Doutes et suppositions. Chap. III.--Argument du sonnet A ciascun alma.

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Rponses au sonnet de Dante. Sonnet de Cino da Pistoja. Sonnet de Guido Cavalcanti. Interprtation du sonnet de Dante. Interprtation du sonnet de Guido Cavalcanti. La voix de Batrice. Hsitations et scrupules du Pote. Chap. VII.--Argument du sonnet: O voi che. Ballade: in abito di saggia messagera. Chap. VIII.--Argument du sonnet: Piangete amanti Argument du sonnet: Morte villana. Hantise de la mort. Leopardi (Amore e morte). Chap. IX.--Argument du sonnet: Cavalcando l'altr'ier ...Perplexits de Dante. Organisation militaire Florence. Chap. XI.--Rapprochement d'une pense de Vauvenargues. Chap. XII.--Argument de la ballade: Ballata, io vo' ...Interprtation de la ballade. Chap. XIII.--Argument du sonnet: Tutti li miei pensieri. Chap. XIV.--Argument du sonnet: Coll' altre donne ...Phnomnes de nvrosisme. Chap. XV.--Argument du sonnet: Cio che m'incontra. Chap. XVI.--Argument du sonnet: Spesse fiate.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Chap. XVIII.--La publicit des vers et des correspondances rimes an trecento. Chap. XIX.--Argument de la canzone: Donne ch'avete ...Interprtations diverses de ce sonnet. Sur les habitudes de politesse du Pote. Chap. XX.--Argument du sonnet: Amar e cor gentil ...L'amour en puissance, et l'amour en acte. Chap. XXI.--Argument du sonnet: Negli occhi. Chap. XXII.--Argument du sonnet: Voi che portate ...Le testament de Folco Portinari. Chap. XXIII.--Argument de la canzone: Donna pietosa ...La soeur de Dante. Chap. XXIV.--Argument du sonnet: Io mi sentii svegliar ...Rconciliation de Dante et de Batrice. Sonnet compris dans les Rime spettanti alla Vita Nuova. Chap. XXVI.--Argument du sonnet: Tanto gentile ...Portrait idal de Batrice.

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Chap. XXVII.--Argument du sonnet: Vede perfettamente ...Les amplifications potiques et les hyperboles de la Vita nuova rpondent toujours des sentiments humains et des sensations relles. Chap. XXIX.--Le plan de la Divine Comdie n'existait pas dans l'esprit du Pote quand il composait la Vita Nuova. Pour quelles raisons il ne nous entretient pas de la mort de Batrice. Chap, XXX.--Dissertation sur le nombre 9. Chap. XXXI.--Qui taient les princes de la terre qui il adresse ses lamentations? Chap. XXXII.--Argument de la canzone: Gli occhi dolenti. Chap. XXXIII.--Argument du sonnet: Venite a intender. Chap. XXXIV.--Argument du sonnet: Quantunque volte. Cette canzone est adresse deux personnes, lui et le frre de Batrice. Chap. XXXV.--Argument du sonnet: Era venuta.... Chap. XXXVI.--Sur la dame compatissante. Le repentir de Dante. Son nouvel amour pour la Philosophie symbolique. Chap. XXXVII.--Grande dlicatesse du Pote pour tout ce qui concerne Batrice. Chap. XXXVIII.--Argument du sonnet: L'amaro lagrimar. Chap. XXXIX.--Argument du sonnet: Gentil pensiero ...Dissertation sur l'apptit ou le dsir, et la raison ou l'amour. Chap. XL.--Argument du sonnet: Lasso ... Que faut-il penser de la dame la fentre (la dame compatissante)? Chap. XLI.--Argument du sonnet : Deh peregrini.

La Vita Nuova, by Dante Alighieri Chap. XLII.--Argument du sonnet: Otre la spera. Chap. XLIII.--Fin de la Vita Nuova_. PRENNIT DE L'IMAGE DE BATRICE. End of the Project Gutenberg EBook of La Vita Nuova, by Dante Alighieri *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK LA VITA NUOVA *** ***** This file should be named 17736-8.txt or 17736-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/1/7/7/3/17736/ Produced by Marc D'Hooghe. Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed.

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