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La vengeance du roi dEscavalon et le sermon de lermite:

carrefour de deux itinraires dans Le Conte du Graal de Chrtien de Troyes1

Yoshio KONUMA

Lorsque Perceval visite pour la premire fois le Chteau du Graal, il reoit une pe trs mystrieuse. Daprs les mots du roi Pcheur, cette pe lui est destine : Biax frere, ceste espee / Vos fu voe et destinee (d. William Roach, vv.31678)2. Suite cet pisode, le jeune chevalier recevra une information tout fait paradoxale. La cousine germaine de Perceval lui apprend que cette arme le trahira un jour : Quele vos trara sanz faille / Quant vos venrez en grant bataille, / Kele vos volera en pieces (vv.36613). Perceval continue sa route en ceignant cette pe3 pour deviner lnigme du Graal et de la Lancequisaigne. La mission du chevalier errant est semblable celle des mdivistes qui se consacrent ltude du Conte du Graal , dernier roman inachev de Chrtien de Troyes. En effet, comme le symbolise lpe de Perceval, dont le destin est de se briser en grant bataille (v.3662), le romancier champenois a divis Le Conte du Graal en quelques parties pour une raison qui ne nous est pas explicitement rvle. Cest ce que nous tenterons dexpliquer dans le prsent travail. De nos jours, la plupart des mdivistes modernes ne sinterrogent plus sur
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Cet article est fond sur la prsentation de mon expos au congrs de la branche japonaise de la

Socit Internationale Arthurienne (Tokyo, le 21 dcembre 2003). Mais jai dj prsent le mme contenu dans mes deux mmoires : mmoire de matrise soutenu lUniversit municipale de Tokyo (le 10 janvier 2001) et mmoire de DEA soutenu lUniversit de Strasbourg (le 10 octobre 2002). Je tiens tmoigner ici ma reconnaissance profonde mes trois directeurs de recherche, MM. les Professeurs Taijiro AMAZAWA, Machio OKADA et Michel STANESCO.
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Nos rfrences du Conte du Graal renvoient ldition de William Roach, voir Chrtien de Troyes,

Le Roman de Perceval ou Le Conte du Graal, publi daprs le ms fr.12576 de la Bibliothque Nationale, seconde dition revue et augmente, Genve, Droz, 1959 (TLF.71).
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Le narrateur explique que cette arme est une des trois prcieuses pes que le mystrieux forgeron a

autrefois fabriques. Sa lame ne se rompt jamais, except face un seul danger, que celui qui la forg est seul connatre. Daprs la cousine de Perceval, pour rparer les pices de cette pe, il faut aller chez Tribot, fabricant de lpe qui habite Cothoatre (transcription du moyen anglais Scottewatre, signant le Firth of Forth entre lEcosse et lAngleterre) : Car cil le fist et refera, / Ou jamais faite ne sera / Por home qui sen entremete. / Gardez que autres main ni mete, / Quil nen saroit venir a chief. (vv.36815).

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lunit du Conte du Graal. Selon la classification traditionnelle de Jean Frappier4, Le Conte du Graal est constitu de seize pisodes parmi lesquels onze relatent les aventures de Perceval et cinq retracent celles de Gauvain. Cependant, le nombre de vers des deux parties du diptyque nest pas trop disparate : les pisodes de Perceval atteignent environ 5100 vers et ceux de Gauvain 4100. Daprs Gerbert de Montreuil, un des quatre continuateurs du Conte du Graal, Chrtien de Troyes naurait pu achever son dernier ouvrage avant sa mort : Ce nous dist Crestiens de Troie / Qui de Percheval comencha, / Mais la mors qui ladevancha / Ne li laissa pas traire affin (d. Mary Williams, vv.69847)5. Aussi, le rcit sinterrompt brusquement lors de la scne de la Pentecte dans la cit dOrquenie. Malgr quelques continuations qui prolongent bon nombre de manuscrits du Conte du Graal, de toute vidence, il manque une dernire partie louvrage authentique de Chrtien de Troyes. Cependant cela signifietil que lauteur ne donne pas de conclusion son ouvrage? Dans la plupart des cas, les chercheurs daujourdhui comme les contemporains de notre romancier admettent que labsence de dnouement du roman nest d qu son inachvement. Cest pourquoi il reste impossible de dfinir avec certitude le projet labor par Chrtien de Troyes, moins de recourir aux versions trangres et postrieures du Conte du Graal comme le Parzival de Wolfram von Eschenbach, lHistoria Peredur ab Efrawg et Sir Percyvell of Gales, etc. Au premier abord, ce point de vue ne laisse pas de place au doute. Philippe Mnard dit : Plus que tout autre, un texte incomplet pose de graves problmes dinterprtation.6. Toutefois, lexplication dfinitive sur lnigme du Graal et de la Lancequisaigne faitelle vraiment dfaut dans Le Conte du Graal ? La conclusion rvlant les vritables intentions de Chrtien de Troyes existetelle dans la dernire partie? Un grand nombre dtudes dj consacres Chrtien de Troyes, surtout depuis Le Sens de lAventure et de lAmour (Chrtien de Troyes) de Reto R. Bezzola7, nous confortent dans lide que les romans arthuriens de notre auteur se
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Jean Frappier, Chrtien de Troyes et le mythe du Graal : tude sur Perceval ou le Conte du Graal, 2e Nous pouvons trouver une indication sur la mort de Chrtien de Troyes, qui la empch de terminer

dition corrige, Paris, SEDES, 1979, pp.75161 et 21354.


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son dernier roman, dans la continuation de Gerbert de Montreuil. Cette continuation nexiste que dans le ms.T (B.N. fr.12576) et le ms.V (B.N. nouv.acquis.fr.6614), et elle est insre entre la deuxime continuation et la troisime continuation (ce que lon appelle la Continuation de Manessier). Voir Gerbert de Montreuil, La Continuation de Perceval, d. Mary Williams, Paris, Champion, 1922 (CFMA.28), t.1.
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Philippe Mnard, Enigmes et mystres dans le Conte du Graal in le mme auteur, De Chrtien de

Troyes au Tristan en prose : tudes sur les romans de la Table Ronde, Genve, Droz, 1999, p.73 ; On ne saurait trop recommander la lecture de ce bilan dfinitif sur les problmes mystrieux dans Le Conte du Graal, malgr que sa conclusion soit essentiellement diffrente de la ntre.

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caractrisent par la construction bipartite du rcit. Toutefois, la diffrence de ses autres romans, Le Conte du Graal a pour particularit de comporter un rcit largement consacr aux aventures du seul Gauvain. A la suite de lpisode de la Demoiselle Hideuse, le neveu du roi Arthur joue un rle principal dans cinq pisodes qui occupent la moiti du roman. En revanche, dans la suite de cette uvre, Gauvain ne reste pas ncessairement le personnage central, car, comme une le isole flottant sur locan, lpisode de lermite, o Perceval fait son apparition (environ 300 vers), est insr entre deux pisodes concernant exclusivement Gauvain. Immdiatement aprs que le second protagoniste sest mis la recherche de la Lancequisaigne, le premier confesse son pch lermite, un de ses oncles, qui lui rvle le cur de lnigme du Graal. La prsence de lpisode de lermite claire la question qui nous occupe. Le roman de Perceval et celui de Gauvain sentrecroisent dune manire discontinue au milieu du Conte du Graal. Par consquent, il nous semble que cet enchevtrement entrave sensiblement le droulement linaire des deux itinraires emprunts par Perceval et Gauvain. Pour quelle raison le pote dune molt bele conjointure (Erec et Enide, d. Mario Roques, v.14)8 atil cr cette composition complexe? En 1902, Gustav Grber, professeur lUniversit de Strasbourg, a, pour la premire fois, pos la question de la dualit structurale du Conte du Graal dans son Grundriss der romanischen Philologie 9. Daprs cet rudit allemand, le rcit de Perceval et celui de Gauvain seraient, lorigine, deux romans diffrents crits par Chrtien de Troyes. Aprs la mort de ce dernier, quelque continuateur les aurait runis intentionnellement en un mme roman, provoquant ainsi lirrationnalit de la structure du Conte du Graal. Des hypothses plus ou moins semblables celle de G. Grber ont frquemment t mises par ses successeurs comme, notamment Philipp August Becker10, Ernest Hpffner11, Stefan Hofer12, Douglas D. R Owen13,
Reto R. Bezzola, Le Sens de lAventure et de lAmour (Chrtien de Troyes), Paris, La Jeune Parque, 1947, p.81 sqq. 8 Chrtien de Troyes, Les Romans de Chrtien de Troyes dits daprs la copie de Guiot (Bibl. nat., fr.794), t.1 : Erec et Enide, d. Mario Roques, Paris, Champion, 1952 (CFMA.80). 9 Gustav Grber, Grundriss der romanichen Philologie, Strasbourg, Karl J. Trbner, t.2, 1902, p.504. 10 Philipp August Becker, Von den Erzhlern neben und nach Chrestien de Troyes in Zeitschrift fr romanische Philologie, t.55, 1935, pp.385445. 11 Ernest Hpffner, Compte rendu de Gustave Cohen, Un grand romancier damour et daventure au XII e sicle : Chrtien de Troyes et son uvre, Paris, Boivin, 193l, in Romania, t.57, 1931, pp.57985. 12 Stefan Hofer, La structure du Conte du Graal examine la lumire de luvre de Chrtien de Troyes in Les Romans du Graal dans la littrature des XII eXIII e sicles : Strasbourg, 29 Mars3 Avril 1954, Paris, Editions du Centre National de la Recherche Scientifique, 1956, pp.1530. 13 Douglas D. R. Owen, The Evolution of the Grail Legend, Edinburgh, Oliver & Boyd, 1968 (St. Andrews University Publications. 58).
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Leo Pollman14 et Martn de Riquer15. Que certains mdivistes admettent la discontinuit ou que dautres dfendent la continuit des deux parties essentielles du roman, la divergence de leurs points de vue a souvent provoqu des polmiques entre deux coles. Dans les annes 195070, les monistes et les pluralistes saffrontent au sujet de la double construction inhrente au Conte du Graal 16. Nous vitons de dtailler la rfutation des philologues consciencieux17 qui considrent lensemble des lments divers de ce diptyque comme rductible lunit et de discuter le bienfond des nouvelles hypothses concernant ce problme18. Car, ainsi que les chevaliers dans la recherche du Chteau du Graal, il reste vrai que les mdivistes peinent atteindre le fond du problme et clarifier la potique de Chrtien de Troyes, et cela malgr tous les efforts dj consacrs ltude structurale du Conte du Graal .
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Leo Pollmann, Chrtien de Troyes und der Conte del Graal, Tbingen, Max Niemeyer, 1965 Martin de Riquer, Perceval y Gauvain en Li contes del Graal in Filologia Romanza , t.4, 1957,

(Beihefte zur Zeitschrift fr romanische Philologie. 110).


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pp.11947 et La composicion de Li contes del Graal y el Guiromelant in Boletin de la Real Academia de Buenas Letras de Barcelona, t.27, 19578, pp.279320.
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Sur le dtail de cette polmique, voir Erdmuthe DffingerLange, Der GauvainTeil in Chrtiens

Conte du Graal : Forschungsbericht und Episodenkommentar, Heidelberg, Universittsverlag C. Winter, 1998, pp.3171.
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Nous avons principalement retenu les noms de Maurice Delbouille, Jean Frappier, David Hoggan,

Erich Khler et Flix Lecoy, etc. Voir Maurice Delbouille, Chrtien de Troyes et le livre del Graal in Travaux de Linguistique et de Littrature, t.6, 2, 1968, pp.735 ; Jean Frappier, Sur la composition du Conte du Graal in Le Moyen Age , t.64, 1958, pp.67102 (repris par le mme auteur, Autour du Graal, Genve, Droz, 1977, pp.15583) et Note complmentaire sur la composition du Conte du Graal in Romania , t.81, 1960, pp.30837 (repris dans ibid., pp.185210) ; David Hoggan, Le pch de Perceval : pour lauthenticit de lpisode de lermite dans le Conte du Graal de Chrtien de Troyes in Romania , t.93, 1972, pp.5076, 24475 ; Erich Khler, Zur Diskussion ber die Einheit von Chrestiens Li Contes del Graal in Zeitschrift fr romanische Philologie , t.75, 1959, pp.52339 ; Flix Lecoy, Compte rendu de Martn de Riquer La composicion de Li contes del Graal y el Guiromelans in Romania , t.80, 1959, pp.26874 et Compte rendu de Jean Marx La qute manque de Gauvain in idem ., t.82, 1961, pp.5567.
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Keith Busby, Gauvain in Old French Literature, Amsterdam, Rodopi, 1980, pp.83151 et Reculer

pour mieux avancer : litinraire de Gauvain dans le Conte du Graal in Chrtien de Troyes et le Graal : colloque arthurien belge de Bruges, Paris, Nizet, 1984, pp.1726 ; JeanClaude Lozachmeur, Recherches sur les origines indoeuropennes et sotriques de la lgende du Graal in Cahiers de Civilisation Mdivale, t.30, 1987, pp.4563 ; J.Cl Lozachmeur et Shigemi Sasaki, A propos de deux hypothses de R. S. Loomis : lments pour une solution de lnigme du Graal in Bulletin Bibliographique de la Socit Internationale Arthurienne, t.34, 1982, pp.20721 ; Antoinette Saly, Beaurepaire et Escavalon in Travaux de Linguistique et de Littrature, t.16.1, 1978, pp.46981 (repris par le mme auteur, Image, Structure et Sens : tudes arthuriennes, AixenProvence, Publications du CUER MA, 1994, pp.7588) et La rcurrence des motifs en symtrie inverse et la structure du Perceval de Chrtien de Troyes in ibid. , t.21.2, 1983, pp.2141 (repris dans ibid., pp.89109).

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Certes, le dernier roman de Chrtien de Troyes se caractrise par une progression extrmement irrgulire, mais cela ne signifie pas que cette uvre manque de conception logique. Les mdivistes dautrefois ont souvent considr que la partieGauvain et lpisode du Vendredi Saint avaient t invents par quelque scribe ou autre romancier. Leur mprise sexplique par le fait quils ont tudi le fond et la forme du roman mdival la lumire des conceptions sur le roman moderne19. Le recours au rationalisme moderne nous permetil dinterprter limaginaire mdival inhrent au Conte du Graal ? Nous avons des doutes ce propos. A notre avis, cest limagination moderne qui nous empche de comprendre le rationalisme mdival. Ce qui est important, lorsque nous tudions Le Conte du Graal, ce nest pas ncessairement de recourir la thorie plus ou moins sotrique sur la mythologie celtique ou encore la liturgie chrtienne, mais dessayer dlucider la composition propre cet ouvrage. De mme que la grande cathdrale du Moyen Age se construit avec le style architectural de son poque, Le Conte du Graal se forme avec le style particulier au pote mdival, dont la nature diffre sensiblement de celle de la littrature du XIXe et du XXe sicles. Allons, tout dabord, lessentiel de la question. Le Conte du Graal ne reste pas ncessairement incomplet. Bien que le romancier soit mort et quil ait interrompu sa rdaction, Chrtien de Troyes a, sans aucun doute, donn dune manire indirecte une sorte de conclusion son ultime roman. Daprs nous, labsence de dnouement dans Le Conte du Graal ne constitue pas un obstacle dans llucidation de lnigme du Graal et de la Lancequisaigne. Cest dans la partie centrale du roman, au croisement de lpisode du roi dEscavalon et de celui de lermite, que le romancier champenois nous rvle clairement le nud de son ouvrage. Lpisode du Vendredi Saint est insr, dune manire acrobatique, entre deux pisodes concernant Gauvain. Pourtant, ce bref pisode racontant la qute de Perceval ne rompt pas la continuit logique du Conte du Graal. Paradoxalement, le sermon de lermite explique le passage sur la vengeance du roi dEscavalon dans la structure symtrique du Conte du Graal . Ces deux pices du puzzle, ces deux informations fragmentaires sur le Graal et la Lancequisaigne, fusionnent pour fournir une rponse possible lnigme de ces deux objets merveilleux. Notre tude consiste donc dcouvrir ce que le romancier a voulu implicitement exprimer
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A ce propos, Per Nykrog explique : A reader permeated with the conceptions and the laws ruling the

novel as Stendhal wrote it, feels relatively at ease with Yvain , and he will be able to adjust to the adventures of Perceval himself for they offer a progression that corresponds to the phases in an Entwicklungsroman but faced with those of Gauvain, with which they are nevertheless closely bound up, such a reader is compeletely at a loss. (Per Nykrog, Two Creators of Narrative Form in Twelfth Century France : Gautier dArras Chrtien de Troyes in Speculum , t.48, 1973, p.271).

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dans le dualisme de son conte. Expliquer ce schma romanesque contribuerait claircir les intentions de Chrtien de Troyes concernant le mystre du Graal et de la Lancequisaigne.

Aprs avoir rtabli lhonneur de la Pucelle aux Petites Manches, Gauvain poursuit son voyage pour arriver au royaume dEscavalon avant lcoulement des quarante jours, parce quil doit sy battre en duel judiciaire avec Guigambresil. Ce dernier, sujet loyal de lancien roi dEscavalon, la svrement dnonc la cour du roi Arthur :

Guigambresils le roi conut, Sel salua si come il dut ; Mais Gavain ne salua mie, Ainz lapele de felonnie Et dist : Gavains, tu oces Mon seignor, et si le fes Issi que tu nel desfas. Honte et reproce et blasme i as, Si ten apel de trason ; Et sachent bien tuit cist baron Que je ni ai de mot menti. [vv.475565]

Cest pourquoi Gauvain en est rduit prouver son innocence dans un duel judiciaire. Mais le peuple du royaume dEscavalon brle de se venger du meurtrier de son ancien seigneur. Dans lpisode de la Demoiselle Hideuse, deux accusations dcident du sort des deux protagonistes. Dune part, laccusation de la Demoiselle Hideuse incite Perceval se lancer dans une nouvelle aventure pour savoir qui est servi avec le Graal et pourquoi le sang jaillit du fer de la lance. Dautre part, celle de Guigambresil conduit Gauvain se rendre au royaume dEscavalon, cestdire en terre ennemie. Non seulement il doit affronter son accusateur dans un duel dangereux, mais encore il est oblig de partir la recherche de la Lancequisaigne sur lordre du roi dEscavalon. Cest immdiatement aprs le dpart de Gauvain que Perceval sarrte lermitage de son oncle, un des frres de sa mre. De prime abord, il semble que lpisode de lermite engendre des obstacles qui gneront le droulement de laction dans la partieGauvain. Cependant, si nous acceptons lide dune filiation entre les deux parties du diptyque, nous devons
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ncessairement dcouvrir la raison dtre de ce passage et le caractre spcifique du Conte du Graal. Le sermon de lermite nest pas un lment inutile qui fragilise la cohrence de louvrage de Chrtien de Troyes, mais un constituant indispensable qui approfondit la composition gomtrique du Conte du Graal. Bien que le neveu du roi Arthur disparaisse momentanment de lpisode, sa qute de la Lancequisaigne ne sinterrompt pas dans la suite du roman. Lermite explique lnigme du Graal et donne aussi la cl du mystre de la Lancequisaigne. La rciproque est galement vraie. La fonction du Graal est dj explique de manire implicite dans lpisode prcdent. La vengeance du roi dEscavalon et le sermon de lermite sont donc indispensables, insparables et harmonieusement lis. Avant dapprofondir lanalyse de lpisode du roi dEscavalon, il nous faut aborder le petit pisode qui se rapporte Perceval et au Graal. Suivant le conseil des pnitents, le chevalier errant se dirige vers lemitage o ceuxci viennent de se confesser un ermite. Le confesseur se trouve tre loncle maternel de Perceval. Le saint homme entend la confession de son neveu. Ce dernier lui avoue lerreur quil a jadis commise chez le roi Pcheur. En rponse cette confession, lermite lui rvle que son malheur provient du pch commis envers sa mre. Or, Perceval ne sait pas que sa mre, abandonne aprs son dpart, succomba des suites de son terrible chagrin. Selon lermite, cest grce ses prires quil chappa de nombreux prils : Ne nesses pas tant dur, / Sele ne test comand / A Damedieu, ce saches tu. / Mais sa parole ot tel vertu / Que Diex por li ta regard, / De mort et de prison gard. (vv.64038). Puis, lermite voque le cur du mystre du Graal en ces termes :
Et quant del graal ne ses Cui len en sert, fol sens es. Cil qui len en sert est mes frere, Ma suer et soe fu ta mere ; Et del riche Pescheor croi Quil est fix a icelui roi Quen cel gr[a]al servir se fait. Mais ne quidiez pas que il ait Lus ne lamproie ne salmon ; Dune sole oiste le sert on, Que len en cel graal li porte ; Sa vie sostient et conforte, Tant sainte chose est li graals. Et il, qui est esperitax Qua se vie plus ne covient Fors loiste qui el graal vient, Douze ans i a est issi Que for[s] de la chambre nissi Ou le graal ves entrer

[vv.641331]

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Une part de la vrit est rvle ici sur lnigme du Graal, notamment en ce qui concerne la gnalogie de la famille royale du Graal. Deux rois mystrieux rsident au Chteau du Graal : le vieux roi, qui se fait servir avec le Graal, et son fils, le roi Pcheur. Comme celuici accuse un ge avanc20, son pre doit avoir atteint un ge vnrable. Le roi du Graal est rest enferm dans sa chambre depuis douze ans21. Du reste, il ne lui faut pas autre chose que lhostie du Graal qui vient dans le Graal pour le maintenir en vie. Comme il est galement un des frres de la mre de Perceval, il y a une relation oncleneveu entre le pre du roi Pcheur et le personnage principal. Antrieurement lpisode de lermite, la cousine de Perceval et la Demoiselle Hideuse ont expliqu au jeune chevalier quil lui faut poser deux questions pour gurir la blessure du roi Pcheur et pour mettre fin la strilit du pays : Qui est servi par le Graal? et Pourquoi la lance saignetelle?. Lermite, ainsi que les deux demoiselles, nous donnent quelques informations importantes sur la personnalit du roi Pcheur. Par consquent, il ne nous est pas difficile de cerner cette dernire. Cependant, dans la mesure o nous dpendons exclusivement de la parole de lermite, linformation sur le pre du roi Pcheur est tellement fragmentaire quil nous semble extrmement difficile dentrevoir la figure de ce roi esperitax. Qui est donc le roi du Graal? En 1928, James Douglas Bruce le considrait comme le double du roi Pcheur et le Saint Esprit. Il expliquait : The character, which is as difficult to interpret under one theory of Grail origins as another, may have sprung, after all, from some misunderstanding of his original, on Chrtiens part. In any event, it is not fundamental in the Grail story, as is shown by circumstance that it was dropped by all the continuators of Chretiens Perceval. 22. Que nous approuvions ou non cette hypothse, il nest pas ncessaire,
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Le roi Pcheur est un vieillard qui estoit de chaines mells (v.3087). Mais en ralit, comme la

expliqu lermite, ce roi est un cousin de Perceval. Sur ce problme obscur, en partant de la thorie mythologique de Claude LviStrauss, Daniel Poirion sattache expliquer rationnellement le dsordre de la gnration entre deux cousins. Voir Daniel Poirion, Lombre mythique de Perceval dans le Conte du Graal in Cahiers de Civilisation Mdivale, t.16, 1973, pp.1918 (repris par Denis He, d. Polyphonie du Graal, Orlans, Paradigme, 1998, pp.7788).
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Daprs ldition de W. Roach qui se fonde sur le ms.T. Comme la signal Keith Busby dans son

dition du Conte du Graal , le nombre dannes diverge quelque peu selon la transcription des scribes : Comme lon pourrait sy attendre, les nombres varient normment : A a. XV., CPSU,. XX., M,. XI., et les autres,. XII . ; jai retenu la leon de T , qui est aussi majoritaire. (Chrtien de Troyes, Le Roman de Perceval ou Le Conte du Graal, dition critique daprs tous les manuscrits par Keith Busby, Tbingen, Max Niemeyer, 1993, p.505).
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James Douglas Bruce, The Evolution of Arthurian Romance : From the beginnings down to the year

1300, Second edition with a supplement by Alfons Hilka, Gttingen, Vandenhoech & Ruprecht, 1928, t.1, p.262 (rimpression en 1.vol, Genve, Slatkin Reprints,1974).

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comme le reconnat J. D. Bruce luimme, de recourir la thorie celtique ou chrtienne pour expliquer la raison dtre du pre du roi Pcheur. Il est certain que la plupart des versions postrieures au roman de Chrtien de Troyes ignorent lexistence de ce roi spirituel. Cependant, la diffrence de J. D. Bruce et de ses successeurs23, nous navons aucune raison de penser que ce personnage est lalter ego de son fils. Soit lauteur introduit maladroitement le personnage du roi dans Le Conte du Graal parce quil mconnat la tradition sotrique, soit il linvente dans lintention, purement littraire, de mettre en relief llment religieux de son uvre. A vrai dire, ce vieux roi et son fils, charnel et infirme, sont deux personnes bien diffrentes. Les nigmes du Graal et de la Lancequisaigne ne sexpliquent, en dfinitive, que par la filiation royale de Perceval, en particulier celle qui le lie son oncle, le roi du Graal. Ce que lauteur exprime implicitement entre lpisode du roi dEscavalon et celui de lermite, cest la symtrie entre deux parties se dveloppant autour dun mme axe et dun mme centre. La gnalogie dissimule du premier protagoniste correspond essentiellement celle, notoire, du second protagoniste, de sorte quil nous est possible de considrer loncle nigmatique de Perceval comme une sorte de double du roi Arthur, oncle de Gauvain. Cette perspective repose sur la fonction diamtralement oppose des deux objets mythiques : le Graal et la Lancequisaigne. Dun ct, la vie de loncle de Perceval est prserve par lhostie du Graal et la qute du rcipient magique est troitement lie la fcondit du territoire strile du roi Pcheur. De lautre ct, la Lancequisaigne serait une arme destine dtruire le royaume de Logres, cestdire celui du roi Arthur. Pour quelle raison le neveu du roi Arthur, meurtrier prsum de lancien roi dEscavalon, doitil loffrir au fils de ce roi, jeune roi dEscavalon, pour expier son ancien crime? Pourquoi le sage vavasseur prsentetil brusquement son jeune seigneur un projet concernant la recherche de cette lance effrayante? Pourquoi cette arme peutelle dtruire le royaume du roi Arthur? La rponse ces questions pourrait tre possible si nous supposons que la Lancequisaigne est destine tuer loncle de Gauvain, alors que le Graal conserve la vie du roi mystrieux, oncle de Perceval. Il nous est possible de dmontrer cette dduction par les deux arguments : La reprsentation des deux corps du roi, physique et symbolique, comme la
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J. Frappier, op.cit. , pp.2056 ; Roger Sherman Loomis, Arthurian Tradition and Chrtien de Troyes,

3e d., New York, Columbia University Press, 1961, pp.4323 ; Sur lidentit du pre du roi Pcheur, voir larticle important de Taijiro AMAZAWA, Une hypothse au sujet du pre du roi Pcheur dans Le Conte du Graal in MeijigakuinRonso, numro spcial offert au professeur Toyohiko KIGOSHI, t.10, 1975, pp.1739 (en japonais).

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montr Ernst H. Kantorowicz dans son volumineux ouvrage intitul The Kings Two Bodies 24. La vengeance sournoise du roi dEscavalon, conspire par le sage vavasseur de son royaume, pour prcipiter leur ennemi mortel dans le dsespoir le plus dchirant. Au sujet de ces deux aspects qui clairent lunicit du Conte du Graal , avant dexpliquer lpisode du roi dEscavalon, il nous faut dabord reflchir au symbolisme du corps du roi, notamment la loi de causalit entre la blessure incurable du roi Pcheur et le malheur qui accable son royaume et son peuple. Ce phnomne ne se produit pas seulement chez le roi Pcheur, mais sapplique aux autres rois et seigneurs rencontrs dans Le Conte du Graal . Ce rapport de cause effet qui revient en leitmotiv est valable pour le corps physique et symbolique du roi Arthur. La destruction du royaume de Logres nestelle pas symbolique de la blessure mortelle du roi Arthur? La cousine de Perceval explique la cause de la blessure du roi Pcheur dans ce passage significatif :

Biax sire, Rois est il, bien le vos puis dire ; Mais il fu en une bataille Navrez et mehaigniez sanz faille, Si que puis aidier ne se pot, Quil fu ferus dun gavelot Parmi les quisses ambesdeus, Sen est encor si angoisseus Quil ne puet sor cheval monter. Mais quant il se velt deporter Ou daucun deduit entremetre, Si se fait en une nef metre Et va peschant a lameon ; Por che li Rois Peschiere a non. Et por che ensi se deduit Quil ne porroit autre deduit Por rien soffrir ne endurer. Ne puet chacier ne riverer, Mais il a ses rivereors, Ses archiers et ses veneors, Qui vont en ses fors berser [vv.350727]

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Ernst H. Kantorowicz, The Kings Two Bodies : A Study in Medieval Political Theology, with a new

preface by William Chester Jordan, Princeton, Princeton University Press, 1997.

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Bien que cette citation soit trs connue, certains points en demeurent encore obscurs. Il nest plus ncessaire dajouter de longs commentaires concernant la plaie du roi Pcheur parmi les quisses ambesdeus (v.3513)25 et linfluence de cette blessure sur son domaine. Comme lont affirm la cousine de Perceval et la Demoiselle Hideuse, linfirmit du roi Pcheur, due un coup fatal de gavelot (v.3512), est en relation directe avec le dlabrement de son royaume et la dsolation de son peuple. La reprsentation corporelle du pre de Perceval, dcrite par la mre de Perceval, au dbut du Conte du Graal, nous en fournit un autre exemple : Vostre peres, si nel savez, / Fu parmi la jambe navrez / Si que il mehaigna del cors. / Sa grant terre, ses grans tresors, / Que il avoit come preudom, / Ala tot a perdition, / Si cha en grant povret. (vv.43541). Le pre de notre protagoniste a jadis reu une blessure mortelle parmi la jambe (v.436)26. Cest pourquoi, son royaume sest compltement dlabr comme si ltat de son corps tait le miroir de son territoire. Nous nabandonnons pas laspect mythologique de cette question27. Cependant, notre intrt porte particulirement sur la souverainet des rois et des princes, sur la prosprit de leur territoire symbolise par lintgrit corporelle du chasseur suprme, parce quil nous semble que la cousine de Perceval explique paradoxalement la souverainet idale qui doit caractriser le rgne des souverains mdivaux. Pourquoi un jet de javelot atil priv le roi Pcheur de lexercice de la chasse? Cette courte lance constitue linstrument de chasse de Perceval, arme dont il vante la supriorit sur celle du chevalier28. Au dbut du roman, le
25 Mots recueillis dans le texte du ms.T (ldition de W. Roach). Parmi les quinze manuscrits du Conte du Graal, le mot quisses (v.3513) nexiste que dans le ms.T, la plupart des copistes transcrivent hanches ou jambes (HLR ). Il est un peu incertain que la blessure du roi Pcheur signifie vraiment son manque de virilit, mais Wolfram von Eschenbach, ladaptateur allemand du Conte du Graal dclare : il (le roi Anfortas) fut bless en ses parties viriles par une lance empoisonne ; et jamais plus ton doux oncle ne recouvra la sant. (Wolfram von Eschenbach, Parzival (Perceval le Gallois), trad. Ernest Tonnelat, Paris, Aubier Montaigne, 1977, t.2, p.44). 26 Les scribes nous donnent quelques variantes intressantes concernant la blessure du pre de Perceval. Sur ce point, K. Busby explique : Les copistes hsitent entre jambes (AP) / jambe (T) et anche (BCHL) / hanches (MQRU). Le pluriel est en tout cas prfrable au singulier, et jai mend la leon de T, jambe, en jambes. Hilka remarque quil y a une hsitation semblable au v.3513, o il sagit de la blessure du Roi Pcheur. Si Chrtien a voulu tablir un parallle direct entre le pre de Perceval et le Roi Pcheur, hanches est peuttre la leon authentique, mais lauditeur attentif aurait saisi le lien avec ou sans la rptition du mme mot. (Le Conte du Graal, d. K. Busby, pp.4289). 27 R.S. Loomis, op.cit. , pp.38993 ; Jean Marx, La Lgende arthurienne et le Graal, Paris, PUF, 1952 (rimpression, Genve, Slatkine Reprints, 1996), p.159 sqq. 28 Le Conte du Graal, d. W. Roach, vv.2027 ; au sujet de la diffrence entre la lance et le javelot, voir Ph. Mnard, art.cit., p.90 : Un matre de la langue comme Chrtien ne confond pas une lance, dailleurs longue et lourde, impossible jeter, avec un javelot court et lger. (...) Une lance ne saurait tre confondue normalement avec un javelot..

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protagoniste apparat en tenue de chasseur campagnard, mont sur un chaceor (cheval de chasse) et portant trois javelots (courte lance de chasse). Le romancier insiste alors sur la navet et lallure rustique de Perceval, mais aussi sur son habilet exceptionnelle la chasse. Dans son article ingnieux, intitul Sur quelques vers du Perceval : la biche manque (vv.56565702)29, Antoinette Saly souligne la correspondance entre le meurtre sanglant du Chevalier Vermeil par Perceval et la chasse rate de la biche blanche par Gauvain. Ce petit pisode survient avant la rencontre entre le roi dEscavalon et le neveu du roi Arthur. Le personnage principal tue le Chevalier Vermeil par un seul coup de javelot lors de sa premire visite la cour du roi Arthur. Au contraire, le personnage secondaire choue lamentablement abattre la biche blanche gibier symbolique dans la tradition arthurienne en employant une lance molt roide et fort (v.5667)30. Les deux hros squipent avec laide du mme cuyer Yvonet. Il en rsulte que lauteur accentue le contraste entre les deux lances, lune courte et lautre longue, dans le paralllisme de ces pisodes. Au dbut du Conte du Graal , le jeune chasseur converse plaisamment sur la lance avec le chef des chevaliers : Sel te dirai, ce est ma lance. / Dites vos, fait il, con la lance / Si com je faz mes gavelos? (vv.1979). A linstar de J. Frappier, A. Saly insiste sur llment mythologique dans le symbolisme de la chasse la biche blanche31, mais nous conservons des doutes quant leur point de vue. Chez Chrtien de Troyes, la chasse ne correspond pas seulement la capture de btes sauvages sur le plan mythologique, elle reprsente galement un idal du pouvoir seigneurial envisag par le pote champenois. Le romancier met en exergue deux figures de seigneur, lun tant un chasseur et lautre ne ltant pas. La prosprit ou la strilit de la communaut se dcident suivant ltat du corps des rois et des princes, dont la reprsentation corporelle est
29

A. Saly, Sur quelques vers du Perceval : la biche manque (vv.56565702) in Danielle Buschinger

et Wolfgang Spiewok, dir. PercevalParzival hier et aujourdhui, Greifswald, ReinekeVerlag, 1994, pp.25969 (repris par le mme auteur, Mythes et dogmes : roman arthurien, pope romane, Orlans, Paradigme, 1999, pp.5767).
30

Gauvain se hte datteindre le royaume dEscavalon pour le duel judiciaire contre Guigambresil. Par

consquent, il est difficile de penser que le chevalier et ses cuyers portent exprs linstrument de la chasse. Sur la lance de Gauvain, la Pucelle aux Petites Manches dit : Cuidiez vos que marcheanz port / Si grosse lance com cil porte? (vv.50723).
31

J. Frappier, op.cit. , pp.2245 ; A. Saly, art.cit. , in Mythes et dogmes, pp.612 ; propos de la

chasse au cerf blanc dans la tradition arthurienne, voir Rachel Bromwich, Celtic Dynastic Themes and the Breton Lays in Etudes Celtiques, t.9, 1960, p.442 sqq ; Laurence HarfLancner, Les Fes au Moyen Age : Morgane et Mlusine, La naissance des fes, Paris, Champion, 1984, pp.22141 ; R. S. Loomis, op.cit., pp.6870 ; Kenneth G. T. Webster, Guinevere : A Study of her Abduction, Massachusetts, The Turtle Press, 1951, pp.89104.

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rendue vidente par leur art de la chasse. Il existe donc deux genres de communauts, celles qui prosprent sous le rgne des jeunes et beaux chasseurs, dont Perceval, le roi dEscavalon et Guiromelans, et celles qui sont voues la destruction sous le rgne des nonchasseurs, tels le roi Pcheur et Gauvain. A titre dexemple, nous pouvons mentionner lpisode de Blanchefleur, dans lequel le jeune couple PercevalBlanchefleur rtablit la paix et apporte la prosprit dans leur chteau, Biaurepaire (Beau Repaire)32. A linstar de Perceval, le roi dEscavalon est aussi un jeune chasseur dont la beaut est sans gal. La description de son chteau inexpugnable est rvlatrice et le narrateur souligne lactivit des artisans et des marchands dans la forteresse33. Guiromelans est surtout le vaillant chevalier et le seigneur de la vaste terre dont Gauvain entend parler urbi et orbi34. Il apparat pour la premire fois en tant que chasseur qui giboioit dun esprevier. / El champ devant lui el vergier / Avoit deus chiens a oisiax. / Li chevaliers estoit molt biax / Quen ne porroit dire de bouche. (vv.853741). A certains gards, lexistence de Guiromelans ressemble beaucoup celle de Perceval35. Pour ainsi dire, Perceval, le roi dEscavalon et Guiromelans reprsentent tous trois le type du roichasseur.
32

Selon la traduction de Charles Mla dans son dition bilingue du Conte du Graal . Voir Chrtien de

Troyes, Le Conte du Graal ou Le Roman de Perceval, d et trad. Charles Mla, Paris, Le Livre de Poche, 1990 (Lettres gothiques), v.2326, 2346, 2627 et 3061 ; Dans cet pisode qui se situe juste avant celui du Chteau du Graal, le narrateur dcrit en dtail le dsespoir du peuple et la situation catastrophique de Biaurepaire. Toutefois, cette situation se renverse brusquement larrive du jeune chevalier qui Blanchefleur raconte ardemment ces misrables circonstances, et quelle pousse slver contre lassigeant. Immdiatement aprs que Perceval ait vaincu Engygeron, cruel snchal de Clamadeu des Illes, et gagn lamour de la belle chtelaine, un bateau de marchands rempli de vivres aborde fortuitement devant le chteau, pouss par un vent fort. Biaurepaire achte surlechamp tellement de vivres que les gens du domaine ne craignent plus la faim. Voir Le Conte du Graal , d. W. Roach, vv.174473, 252492.
33

Idem., vv.575482 ; Les dtails refltentils les observations de Chrtien de Troyes sur la vie

quotidienne dune ville flamande comme lont autrefois admis Maurice Wilmotte et Jean Frappier? Voir Maurice Wilmotte, Le pome du Graal et ses auteurs, Paris, Droz, 1930, pp.99101 ; Jean Frappier, Le roman breton : Perceval ou le Conte du Graal, Paris, Centre de Documentation Universitaire, 1953, p.22.
34 35

Le Conte du Graal, d. W. Roach, vv.862830. Dans son article intitul Gauvain, Clarissant et le Chteau des Reines, A. Saly met en lumire le

couple GuiromelansClarissans. Selon elle, Guiromelans est un double de Perceval : ce chevalier a jadis tu lami dOrgueilleuse de Nogres pour gagner son affection, mais il prouve maintenant un amour fidle pour Clarissans, sur de Gauvain. Guiromelans confie Gauvain son anneau dmeraude pour Clarissans. A linverse, Perceval arrache lanneau dmeraude lamie dOrgueilleus de la Lande. Cet anneau est le symbole de lamour dOrgueilleus, aussi ce chevalier doutetil de la fidlit de sa pucelle et la maltraite jusqu ce que Perceval le vainque en combat singulier. Litinraire de Gauvain est linverse de celui de Perceval. Voir A. Saly, Gauvain, Clarissant et le Chteau des Reines in Danielle Queruel, dir. Amour et Chevalerie dans les romans de Chrtien de Troyes : Actes du colloque de Troyes (2729 mars 1992) , Paris, Les Belles Lettres, 1995, pp.13545 (repris dans Image, Structure et Sens, pp.11121).

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Ils possdent ltoffe de grands seigneurs en dpit de leur jeunesse36. Daprs nous, la figure du chasseur chez Chrtien de Troyes est la personnification du pouvoir seigneurial. Cest dans la partieGauvain que se manifestent rtrospectivement des principes bien dfinis par la partiePerceval. Gauvain joue le rle du nonchasseur du dbut la fin et, deux grands seigneurs (le roi dEscavalon et Guiromelans) jouent le rle du chasseur comme le fait Perceval. Les chasseurs nourrissent une haine violente lgard de Gauvain, car le neveu du roi Arthur aurait jadis tu le pre du roi dEscavalon et le cousin de Guiromelans. De surcrot, le pre de Gauvain (le roi Lot) aurait lui aussi tu le pre de Guiromelans37. Cette rivalit fatale nengendre pas seulement une hostilit entre les deux clans. Elle se dveloppe jusqu devenir une opposition idologique autour de ce que doit reprsenter la figure du chasseur dans limaginaire mdival. Dans Le Conte du Graal , le neveu du roi Arthur nest plus un parangon de chevalerie comme dans les romans antrieurs de Chrtien de Troyes. Par exemple, au dbut dErec et Enide , premier roman de Chrtien de Troyes, Gauvain conseille sagement au roi Arthur de ne pas restaurer la coutume de la chasse au cerf blanc pour maintenir la paix lintrieur de la cour royale38. Cependant, au dbut de lpisode du roi dEscavalon dans le dernier roman du mme auteur, le chevalier choue maladroitement la chasse la biche blanche. Son chec contraste fortement avec lapparition brillante du roi dEscavalon qui mne la troupe des chasseurs39. Gauvain nest pas un chasseur digne de la bte symbolique, contrairemennt son oncle Arthur qui est le vainqueur du cerf blanc. Estce que notre hros nest pas, la diffrence du roi Arthur, un destructeur du royaume de Logres? Quant la souverainet de Gauvain, il nous est trs difficile de lanalyser en raison la fois du symbolisme et de la nbulosit du Conte du Graal . Toutefois, une chose est sre : la figure de Gauvain est comparable celle du roi Pcheur. Lpisode du Chteau Merveilleux se trouve tre lillustration concrte de ce problme. Aprs avoir russi lpreuve effrayante du Lit de la Merveille, le neveu
36

Cette notion joue souvent un rle essentiel dans la littrature du Moyen Age. Par exemple, le

jovens provenal ne dsigne pas seulement la jeunesse du franais moderne, il concerne directement la philosophie du troubadour. Mosh Lazar explique le motcl jovens : jovens ne signifie gure jeunesse dge, jeune homme, esprit particulier la jeunesse. Il semble reprsenter un ensemble de vertus et de devoirs exigs par le code de la cortezia, une somme de qualits morales qui font quun homme est courtois.. (Mosh Lazar, Amour Courtois et FinAmors dans la littrature du XII e sicle, Paris, Klincksieck, 1964, p.33).
37 38 39

Le Conte du Graal, d. W. Roach, vv.877885. Erec et Enide , d. M. Roques, vv.4158. Le Conte du Graal, d. W. Roach, vv.570316.

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du roi Arthur est invit comme seigneur du Chteau Merveilleux40. Mais, malgr tout, sa victoire le rend indigne du trne, parce que la coutume du Chteau Merveilleux lui interdit de quitter lenceinte de la forteresse pour chasser dans la fort :
Et mesire Gavains remire La riviere et les terres plaines Et les fors de bestes plaines, Si a son hoste regard Et si li dist : Hostes, par De, Ci me plaist molt a converser Por aler chacier et berser En ces fors chi devant nos. Sire, de che vos poz vos, Fait li notoniers, molt bien taire ; Que jai o souvent retraire Que cil que Diex tant ameroit Que len aiens le clameroit Mestre et seignor et av, Quil ert establi et v Que il jamais de ces mesons Nistroit, fust tors ou fust raisons. Por ce ne vos covient parler Ne de chacier ne de berser, Que aiens avez le sejor, Jamais nen istrois a nul jor. [vv.800424]

En outre, lpisode du Chteau Merveilleux constitue implicitement le pendant ngatif de laventure dYvain ainsi que lpisode de la Pucelle aux Petites Manches41. Tandis quYvain sauve la vie dun lion attaqu par un serpent, Gauvain lui donne la mort dans lpreuve du Lit de la Merveille. Cette bte symbolique naccompagnetelle pas Yvain comme son fidle chien de chasse42?
40 Sur larchitecture imaginaire dans la littrature mdivale en partant de la description dcorative du Chteau Merveilleux dans Le Conte du Graal, voir Michel Stanesco Une architecture ferique : le palais aux cent / mille fentre in Travaux de littrature, Architectes et architecture dans la littrature fran aise, t.12, 1999, pp.23754 (repris par le mme auteur, DArmes et dAmours : tude de la littrature arthurienne, Orlans, Paradigme, 2002, pp.18199). 41 Lpisode de la Pucelle aux Petites Manches reflte probablement le rcit des deux surs dans Le Chevalier au lion pour accentuer la nature de Gauvain qui fait contraste avec celle dYvain. Alors que Gauvain dfend la mchante ane lors dune querelle entre les deux surs de NoireEspine, Yvain fait tout son possible avec son lion pour sauver la fille cadette de cette situation pitoyable. 42 Chrtien de Troyes, Les Romans de Chrtien de Troyes dits daprs la copie de Guiot (Bibl. nat. fr.794), t.4 : Le Chevalier au lion (Yvain), d. M. Roques, Paris, Champion, 1960 (CFMA.89), vv.3434 49.

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Concernant lentrelacement structurel entre Le Chevalier au lion et Le Conte du Graal , notre hypothse semble conforte par la conversation courtoise entre Ygerne et Gauvain dans la salle du Chteau Merveilleux43. La vieille reine nopposetelle pas le clan de Gauvain celui dYvain? Ainsi, conformment lindice donn par lauteur dans lpisode de lchec de la chasse la biche blanche, Gauvain sidentifie enfin au roi Pcheur avec lequel il partage des points communs remarquables qui mettent en vidence des ressemblances entre le Chteau du Graal et le Chteau Merveilleux44. Que signifie donc cette situation inattendue? Remarquons que Gauvain rencontre Guiromelans, le chasseur lpervier, aussitt aprs quil est sorti du Chteau Merveilleux. Cette rencontre est dautant plus frappante quelle fait suite lpisode dans lequel Gauvain tait priv du divertissement de la chasse et emprisonn dans lAutre Monde. Daprs nous, ici sclaircit dans une certaine mesure la nature de Gauvain par rapport celle de Perceval, du roi dEscavalon et de Guiromelans. Mais, pourquoi estce laptitude la chasse qui entrane la prosprit ou la dcadence du pays? Pourquoi le romancier metil laccent sur linaptitude de Gauvain? La rponse ces questions nest pas obligatoirement absconse, puisque, comme la soulign Jacques Le Goff, la chasse tait, au Moyen Age, un privilge rserv la classe dominante45. Le discours sur la chasse nestil pas influenc la
43

Cette conversation semble suggrer lintertextualit entre Le Chevalier au lion et Le Conte du

Graal. Dabord, Ygerne demande combien de fils ont eus le roi Lot et son pouse. Gauvain lui apprend le nom de leurs quatre fils, Gauvain, Engrevains, Gahers et Guerrehs. Puis, Ygerne linterroge au sujet des fils du roi Uren. A cette question, Gauvain rpond : Dame, ol, deus de grant renon : / Li uns mesire Yvains a non, / Li cortois, li bien affaitiez ; / Tot le jor en sui plus haitiez / Quant al matin veoir le puis, / Tant sage, tant cortois le truis. / Et li autres ra non Yvains, / Qui nest pas ses freres germains ; / Por che len lapele lAvoltre, / Et cil toz les chevaliers oltre / Qui bataille prendent a lui. / Cil sont a la cort ambedui / Molt preu, molt sage, molt cortois. (vv. 815163).
44

A propos de ressemblances structurales entre ces deux chteaux merveilleux, voir A. Saly, La

rcurrence des motifs en symtrie inverse et la structure du Perceval de Chrtien de Troyes in Image, Structure et Sens, p.106 et Gauvain, Clarissant et le Chteau des Reines in idem ., pp.1136 ; Jacques Ribard explique sur ce point : Correspondance hautement significative dailleurs, si lon pense quil sagit de deux chteaux incontestablement initiatiques et que sont concerns les deux hros, Perceval et Gauvain, dont les destins parallles mais diffrents sont le sujet mme de luvre ultime de Chrtien de Troyes. (Jacques Ribard, Le moyen ge : littrature et symbolisme , Paris, Champion, 1984, p.42).
45

Jacques Le Goff et Pierre VidalNaquet, LviStrauss en Brocliande : esquisse pour une analyse

dun roman courtois in le mme auteur, LImaginaire Mdival, Paris, Gallimard, 1985 (repris dans les ouvrages runis de J. Le Goff, Un Autre Moyen Age, Paris, Gallimard, 1999, pp.581614) ; Lhistorien conclut ainsi son article : On nous pardonnera darrter ici notre analyse ; pour la prolonger, il faudrait la reprendre un autre niveau, celui que Chrtien luimme a explor dans Perceval (J. Le Goff et P. VNaquet, LviStrauss en Brocliande in idem., p.614) ; Sur la gnralit de la chasse au Moyen Age, voir Agostino Bagliani et Baudouin Van den Abeele, dir. La Chasse au Moyen Age : socit, trait,

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fois par la mmoire mythique et par la ralit sociale qui entoure sans intermdiaire notre pote? Except Lancelot, Chrtien de Troyes reprsente essentiellement des personnages royaux et nobles dans la potique de la chasse : Arthur, Erec, Enide, Cligs, Bertran et Yvain, etc. Si nous admettons Guillaume dAngleterre de Crestens comme ouvrage authentique du romancier champenois, nous pouvons ajouter Guillaume et ses fils jumeaux cette liste. Chez Chrtien de Troyes, la chasse nest pas un simple divertissement pour la famille royale. Gauvain ne personnifie jamais lidal de ce rite qui dcide du sort de la communaut. Cette tendance nous suggre naturellement que le neveu du roi Arthur ne mrite plus son rang de chevalier idal de la Table Ronde, il nest plus que le destructeur de son royaume. La fonction de Gauvain est rendue manifeste par la qute de la Lancequisaigne o il sagit de dtruire le royaume de Logres. Afin dillustrer nos propos, il est indispensable danalyser minutieusement lpisode du roi dEscavalon, pisode qui sharmonise parfaitement avec celui de lermite dans la symtrie structurale du Conte du Graal. Pour poser une dernire pice notre puzzle, il nous faut lucider la signification cache de la vengeance du roi dEscavalon.

La mauvaise condition du corps physique du roi Arthur reprsenterait celle de son corps symbolique, cestdire la dcrptitude de son territoire ; il rsulte que le coup mortel provoqu par la Lancequisaigne signifie galement la destruction du royaume de Logres, comme ce fut le cas avec le roi Pcheur et le pre de Perceval. Les mdivistes cherchent gnralement expliquer le caractre surnaturel du Graal et de la Lancequisaigne en sappuyant sur des documents celtiques ou chrtiens qui prsentent des analogies avec Le Conte du Graal.

symbole, Florence, SismelEdizioni del Galluzzo, 2000 ; Alain Guerreau, Chasse in Jacques Le Goff et JeanClaude Schmitt, dir. Dictionnaire Raisonn de lOccident Mdival, Paris, Fayard, 1999, pp.166 78 ; La Chasse au Moyen Age : actes du colloque de Nice (2224 juin 1979), Paris, Les Belles Lettres, 1980 ; Charles R. Young, The Royal Forests of Medieval England, Pennsylvanie, University of Pennsylvania Press, 1979 ; Cest dans la Bretagne relle que le droit de la chasse et le contrle de la forest caractrisaient lautorit des rois, dont le prestige tait lobjet la fois dune rvrence et dune pouvante populaires. Par exemple, lauteur de la Chronique anglosaxonne tmoigne sur le mcontentement du peuple sous le rgne de Guillaume Ier le Conqurant : He preserved the harts and boars / And loved the stags as much / As if he were their father. / Moreover, for the hares did he decree that they should go free. / Powerful men complained of it and poor men lamented it, / But so fierce was he that he cared not for the rancour of them all, / But they had to follow out the kings will entirely / If they wished to live or hold their land, / Property or estate, or his favour great. (David C. Douglas et George W. Greenaway d. English Historical Documents, t.2 : 10421189, 2e d, London, Oxford University Press, 1981, pp.1712).

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Toutefois, avant de recourir ces procds, il conviendrait de sintresser tout particulirement lpisode du roi dEscavalon et celui de lermite. Tout dabord, examinons les raisons qui portent Gauvain rechercher la Lancequisaigne. Au moment o Perceval se dclare en qute du Graal, Guigambresil arrive la cour du roi Arthur et accuse ouvertement Gauvain dtre le meurtrier de son ancien seigneur. Le neveu du roi Arthur clame son innocence. Mais la suite de cette accusation, les deux chevaliers conviennent dun duel judiciaire, qui aura lieu quarante jours plus tard, devant le roi dEscavalon, fils du roi tu par Gauvain. Cest ainsi que le deuxime hros sengage dans laventure, soit pour justifier son fait, soit pour se laver de cette fausse accusation. Guigambresil sexprime sur la beaut physique de son seigneur qui plus biax est que Absalon (v.4792). Il est bien connu quAbsalon, fils de David et de Maakah, est le type de la beaut exceptionnelle. Cependant, cet exemple reprsente non seulement la belle figure du roi dEscavalon, mais aussi son fond intime un certain degr, parce que ce personnage biblique est lauteur dune vengeance terrible. Il fit tuer son demifrre Amnon pour venger le viol de sa sur Thamar. Au cours de son aventure, Gauvain est invit chez le roi dEscavalon. Le jeune roi prie sa belle sur de laccueillir chaleureusement, sans avoir connaissance de lidentit de son invit. Mais la destination de Gauvain est La ou de mort le heent tuit (v.5750). Respectant lordre de son frre, la sur du roi lui offre lhospitalit et, Don Juan du Moyen Age, Gauvain la courtise sance tenante. Cependant, un vavasseur surprend accidentellement leurs jeux amoureux. De suite, il insulte violemment et impitoyablement la princesse et dmasque lidentit de lhte de son seigneur : Que cil la qui siet dalez toi / Ocist ton pere, et tu le baises! / Quant feme puet avoir ses aises, / Del soreplus petit li chaut. (vv.5862 5). Le chevalier errant se rvle tre Gauvain qui a jadis tu le pre du jeune roi et de sa sur. Aussi la jeune fille atelle accept lamour du meurtrier de son pre quelle devrait har mort. Quant lancien roi, lauteur ne le mentionne que trs peu46, mais selon les dires de Guigambresil, sujet loyal qui la servi et sert actuellement son fils, il semblerait que Gauvain lait tu dune manire ignominieuse. A son insu, le chevalier sest introduit dans un pays ennemi. Ds que le nom du tratre fait le tour du chteau, plus de dix mille citoyens furieux assigent la tour dans laquelle Gauvain est barricad. Malgr leurs imptueuses attaques, le chevalier les refoule tout seul en recourant Escalibor, lpe de son oncle47.
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Lancien roi dEscavalon est probablement le seigneur que servit le frre an de Perceval : Au roi Concernant cette pe, le narrateur explique : Quil avoit ainte Escalibor, / La meillor espee qui

dEschavalon ala / Li aisnez, et tant servi la / Que chevaliers fu adoubez (vv.4635).


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fust, / Quele trenche fer come fust. (vv.59024). Il est surprenant de trouver ici la clbre pe du roi

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Nanmoins, cette rvolte est aussitt rprime sur lordre du roi dEscavalon qui se torture lesprit pour sauver cette situation, puisquil doit protger, en principe, son ennemi quil a accueilli en tant quhte. Le jeune roi dcide de se montrer malgr tout indulgent envers ce chevalier accus et le prend alors sous sa protection. A ce moment, un sage vavasseur aborde le jeune seigneur et lui donne quelques conseils pour sortir de cette situation assez complexe. Le vavasseur trame une conspiration trs sournoise pour mettre lennemi dans une position dsespre, sans entacher lhonneur du roi dEscavalon. Ici, nous touchons enfin au fond du problme. Il propose son seigneur de sauvegarder la personne de Gauvain :
Sire, fait il, or vos doit en A bien et a foi conseillier.Il ne fait mie a merveillier, Se cil qui la trason fist De vostre pere quil ocist, A est aiens assalis, Car il i est de mort has Isi a droit con vos savez. Mais ce que hebergi lavez Le doit garantir et conduire

Arthur aux mains de Gauvain. Le roi Arthur atil confi son pe son neveu? Nous sommes naturellement pousss par lenvie de comparer Escalibor avec lpe de Perceval et lEspee as Estranges Renges (v.4712). Parmi ces trois pes merveilleuses, linformation nigmatique de la Demoiselle Hideuse nous empche danalyser, pour le moment, lEspee as Estranges Renges, pe qui sera donne celui qui libre la demoiselle assige Montesclaire. Toutefois, remarquons que lpe de Perceval, qui est destine se briser en plusieurs pices, est envoye au roi Pcheur par sa nice : Sire, la sore pucele, / Vostre niece qui tant est bele, / Vos a envoi cest present (vv.31457). Escalibor est avant tout la proprit du roi Arthur, Geoffroi de Monmouth et son adaptateur Wace expliquent que cette pe a t forge dans linsula Avallonis : Accinctus etiam Caliburno, gladio optimo et in insula Avallonis fabricato. (Historia Regum Britanniae, d. Edmond Faral in La Lgende arthurienne : tudes et documents, Paris, Champion, 1929, t.3, p.233). Lle dAvalon reprsente lAutre Monde dans la mythologie celtique, et selon Geoffroi et Wace, le roi Arthur sest dirig vers cette le pour gurir une blessure mortelle quil a subie dans la bataille contre son neveu Mordred. Pourquoi Gauvain portetil Escalibor dans lpisode du roi dEscavalon? Comme la signal Charles Mla, cet pisode rgorge de rsonances desch (Charles Mla, La Reine et le Graal : La conjointure dans les Romans du Graal de Chrtien de Troyes au Livre de Lancelot, Paris, Seuil, 1984, p.92). Par exemple, escu (v.5892, 5893, 5895, 5938), eschequier (v.5893), eschs (v.5896, 6011), eskec (v.5898), Escalibor (v.5902), eschevins (v.5908), eschevin (v.5935), eschas (v.6000), etc. Le nom dEscalibor est probablement compos par deux lments, le prfixe es et Calibor. De mme, comme lont autrefois pens William A. Nitze et R. S. Loomis, le nom dEscavalon drivetil tymologiquement dAvalon, le ferique o Escalibor est forg et son propritaire est transport pour soigner ses blessures? Voir R. S. Loomis, op.cit., p.481 ; Willian A. Nitze et Harry F. Williams, Arthurian Names in the Perceval of Chrtien de Troyes : Analysis and Commentary, Berkeley et Los Angeles, University of California Publications in Modern Philology, t.38, 3, 1955, p.272 ; G. D. West, An Index of Proper Names in French Arthurian Verse Romances (11501300), Toronto, University of Toronto Press, 1969, pp.567.

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Quil ni soit pris ne quil ni muire

[vv.6092102]

Au sujet de ce vavasseur, le narrateur insiste sur la grande sagesse du vavasseur : En la place un vavasor ot / Qui de la vile estoit nas, / Si conseilloit tot le pas, / Car il estoit de molt grant sen. (vv.608891). En effet, le sage donne son jeune roi un conseil trs pertinent. Nous ne doutons ni de son jugement ni de son intelligence. Dans notre tude sur la Lancequisaigne, le plus important est de faire confiance linformation du vavasseur, cestdire de suivre le texte original de Chrtien de Troyes. Le vavasseur est surtout le porteparole des meutiers rancuniers et des gens du royaume dEscavalon. Il noublie jamais leur vendetta contre le neveu du roi Arthur. Aprs avoir conseill de reporter le duel entre Gauvain et Guigambresil lanne suivante, le vavasseur propose enfin de donner leur ennemi cette cruelle alternative :
mais jou lo prendre Un respit de ceste bataille Jusqua un an, et il sen aille Querre la lance dont li fers Saine toz jors, ja nert si ters Cune goute de sanc ni pende. Ou il cele lance vos rende, Ou il se remete en merchi En tel prison come il est chi. Lors sarez meillor achoison De lui retenir en prison Que vos orendroit naveriez. Ja, ce quit, ne le savriiez Metre en nule paine si grief Quil nen venist molt bien a chief. De tot quanque len puet et set, Doit len grever ce que len het ; De vostre anemi essillier Ne vos sai je miex conseillier.

[vv.611028]

Le roi dEscavalon dcide daccepter la proposition de son conseiller. Gauvain se trouve ainsi face une alternative embarrassante : soit il part pour rechercher la Lancequisaigne, soit il reste emprisonn dans la tour. Indubitablement, le vavasseur tient la qute de la Lancequisaigne pour linstrument dune vengeance sournoise et tortueuse contre Gauvain. Mais en quoi peutelle constituer une vengeance qui quivaudrait au meurtre ignoble de lancien roi dEscavalon? De prime abord, il est certain que les dires du vavasseur regorgent de points incomprhensibles. Cependant, il ne manque jamais ni de sagesse ni de
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La vengeance du roi dEscavalon et le sermon de lermite

discernement. Il semble plutt donner son jeune seigneur un conseil trs pertinent en dployant toutes ses qualits. Il parle en toute certitude : Sire, se Damediex mat, / Tot che puet en bien amender. (vv.61501). Si sa conspiration nest pas explicite, il nest du moins pas difficile de deviner son intention relle. A la diffrence de Guigambresil et des citoyens furieux, le but du vavasseur nest pas de tuer directement le neveu du roi Arthur, mais bien de le prcipiter dans le dsespoir le plus impitoyable. Immdiatement, le sage mesure la force exceptionnelle de Gauvain et comprend que ni Guigambresil ni le roi dEscavalon ne parviendront se venger de leur ennemi mortel. De fait, mme lattaque gnrale des meutiers na pu vaincre le neveu du roi Arthur. Le peuple du royaume dEscavalon atil vraiment la force daffronter le meilleur chevalier du monde? Pour le tourmenter, il vaux mieux ne pas se battre directement contre lui dans un duel judiciaire ou sur un champ de bataille. Pour ainsi dire, la vengeance du roi dEscavalon, concocte par le vavasseur, nest pas cornlienne comme pour Rodrigue, mais racinienne comme pour la nourrice de Phdre. Lintrigant cache sa passion et son complot pour infliger son ennemi la douleur la plus insupportable. Mais revenons lessentiel de notre problme. La vritable intention du vavasseur est de faire mourir le roi Arthur, au lieu de lutter directement contre Gauvain. Cette conclusion nest ni arbitraire ni sans fondement, puisque les gens du royaume dEscavalon auraient jadis perdu leur seigneur cause de laction ignoble de Gauvain. Ayant lintention daccabler douloureusement leur ennemi par la mme souffrance, leur tour, ils nouent une intrigue pour tuer le seigneur de Gauvain, cestdire le roi Arthur. En ce qui concerne la fonction de la Lancequisaigne, notre hypothse semble renforce par la dernire parole du vavasseur :
Et mesire Gavains sen aille, Mais cun sairement en prendra Me sire : que il li rendra Jusqua un an, sanz plus de terme, La lance dont la pointe lerme Le sanc tot cler que ele plore ; Et sest escrit quil ert une hore Que toz li roiames de Logres, Qui jadis fu la terre as ogres, Sera destruis par cele lance [vv.616271]

Ici, le vavasseur voque lhistoire lgendaire de Bretagne. Toutefois il vite de se prononcer quant au motif de la chute du royaume de Logres. Nous ne savons pas si Gauvain devine le pige du vavasseur ou non, mais il prouve une rpugnance violente pour la proposition du vavasseur : Certes, je me lairoie
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enois, / Fait mesire Gavains, ceans / Ou morir ou languir set ans / Que je sairement en fesse / Ne que ma foi li plevesisse. (vv.61748). Le chevalier a raison de refuser catgoriquement la qute de la Lancequisaigne, puisque, selon la prophtie, sa nouvelle aventure risque dentraner la destruction du royaume du roi Arthur. Le vavasseur prsente le royaume de Logres comme la terre qui jadis fu la terre as ogres (v.6170). Le nom Logres rime avec les ogres, ces gants qui se nourrissent de chair humaine48. Cependant ce nest pas un jeu de mot vain : le romancier a recueilli cette expression de la pseudohistoire de Brut (Brutus), fondateur lgendaire de la Bretagne. Selon Geoffroi de Monmouth et Wace, lorsque le hros troyen arrive Albion (ancien nom de lAngleterre) avec ses compagnons, Albion tait une le o personne ne vivait lexception de quelques gants : En cele ille gaianz aveit, / Nule gent altre ni maneit. (Le Roman de Brut, d. Ivor Arnold, vv.10634)49. Les Troyens ont alors vaincu les gants qui sy taient installs, et Brut a fond Britannia pour entrer dans la postrit. Aprs la mort de Brut, ses trois fils lui succdent et chacun rgne sur une partie de la Bretagne : Logres (Angleterre), Kambrie (pays de Galles) et Albanie (Ecosse). Comme leur pre, les trois successeurs (Locrin, Kamber et Albanac) donnent leur nom chacune de ces terres : Locrin, cil ki esteit ainz nez, / E plus fort ert e plus senez, / Out a sa part la region / Ki de sun nun Logres out nun (vv.126770). Le roi Arthur descend de Brut, son territoire correspond approximativement la rgion que nous appellons aujourdhui Angleterre, cestdire le royaume de Logres. En fait, Chrtien de Troyes le considre quelquefois comme le royaume du roi Arthur dans son Chevalier de la charrette 50. Quant la Lancequisaigne, Geoffroi et Wace nen parlent pas. Seraitelle donc le produit de limagination de Chrtien de Troyes? Il nous est difficile de vrifier lorigine de cette lance mystrieuse cause de linsuffisance des documents, bien quil semble que la thorie celtique soit peuttre plus convaincante que la thorie chrtienne, condition de mettre en balance ces deux thories51. Toutefois,
48

Sur linterprtation de ce passage, voir le commentaire dAlfons Hilka. Der Percevalroman (Li

Contes del Graal) von Christian von Troyes, unter Benutzung des von Gottfried Baist nachgelassenen handschriftlichen Materials, herausgegeben von Alfons Hilka, Tbingen, Max Niemeyer, 1932, pp.7335.
49 50

Wace, Le Roman de Brut, d. Ivor Arnold, Paris, Socit des Anciens Textes Franais, 193840, 2.vol. Chrtien de Troyes, Les Romans de Chrtien de Troyes dits daprs la copie de Guiot (Bibl. nat.,

fr.794), t.3 : Le Chevalier de la charrette, d. M. Roques, Paris, Champion, 1958 (CFMA.86), v.1301, 1930, 2055, 2081, 2290, 2409, 2956, 3517.
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Voir Arthur C. L. Brown, The Bleeding Lance in Publications of the Modern Language

Association of America, t.25, 1910, pp.159 ; J. Frappier, Chrtien de Troyes et le mythe du Graal , pp.18990 ; R S. Loomis, op. cit., pp.37982 ; J. Marx, op. cit., pp.12935, 25770 ; Joseph Vendryes, Les lments celtiques de la lgende du Graal in Etudes Celtiques, t.5, 1949, pp.145 ; A ce propos,

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La vengeance du roi dEscavalon et le sermon de lermite

mettons de ct la polmique sur lorigine, parce que la structure dualiste du Conte du Graal nous permet dclaircir le rle de la Lancequisaigne et la virtuosit du pote mdival. Avant toute chose, la Lancequisaigne nest quune lance ordinaire du Moyen Age, mme si nous y reconnaissons une signification surnaturelle. A moins que nous ne lassimilions une arme de destruction massive, il est impossible quun coup de cette lance anantisse tout le royaume de Logres. Certes, lexplication du vavasseur sur la Lancequisaigne est fragmentaire et pleine de sousentendus, mais cela nexplique pas le manque de construction logique dans Le Conte du Graal. Pourquoi Perceval rapparatil limproviste et apprendil le rle du Graal et sa filiation cache dans lpisode de lermite, immdiatement aprs le dpart de Gauvain la recherche de la Lancequisaigne? La clef du mystre de la Lancequisaigne se dissimule dans le sermon de lermite, de mme que le mystre du Graal dans la vengeance du roi dEscavalon. Lexplication dfinitive de ces deux objets merveilleux nexiste donc pas dans la partie finale, absente, mais dans lalternance structurale qui se trouve dans la partie centrale du rcit, cestdire au carrefour de deux itinraires engags tour tour par Perceval et Gauvain. Selon nous, le Graal est la Lancequisaigne rebours. Ces deux mystres ne se dvoilent quen superposant les deux informations fragmentaires donnes alternativement par le vavasseur et lermite. Tout dabord, Perceval est un neveu du roi spirituel du Graal, tandis que Gauvain est un neveu du roi Arthur. Ensuite le Graal concerne troitement la fcondit du territoire dvast du roi Pcheur, alors que la Lancequisaigne cause directement la destruction du royaume de Logres, cestdire celui du roi Arthur. Ne seraitil pas possible de comprendre la nature de laventure de Gauvain partir de ces binmes fondamentaux? Premirement, la mission de Perceval est de gurir la blessure incurable du roi Pcheur dans la qute du Graal ; celle de Gauvain serait pleine de risques, blesser mortellement le roi Arthur dans la qute de la Lancequisaigne. Deuximement, un coup de javelot provoque la strilit du territoire du roi Pcheur ; celui de la Lancequisaigne dtruirait le royaume du roi Arthur. De plus, le Graal soutient la vie de loncle de Perceval ; la Lancequisaigne coterait la vie loncle de Gauvain. Enfin, Perceval prend connaissance de la vie spirituelle du pre du roi Pcheur ; Gauvain aurait autrefois donn la mort au pre du roi dEscavalon, etc.
Ph. Mnard rsume, avec pertinence, le fond de notre problme : Autant de questions que lon peut poser sans pouvoir y apporter de rponses assures. Y auraitil sur ce point un vieux souvenir des lances redoutables, quasiment magiques de la littrature celtique? On pourrait le croire. Les partisans de la thse celtique ont ici un net avantage sur leurs adversaires. Il faut le reconnatre. Mais on voit mal le lien entre la lance porte en cortge chez le Roi Pcheur et une lance destructrice ravageant un pays entier. Le mystre reste pais. (Ph. Mnard, art.cit., p.91).

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Cest ainsi que Chrtien de Troyes joue avec la polysmie des images dans lpisode du roi dEscavalon et celui de lermite. Ce dernier na sa raison dtre que par son lien avec le premier. Ce bref pisode nest ni linvention de quelque scribe ni lapocryphe de quelque romancier. Cest un pisode authentique rdig par le romancier champenois qui accentue ainsi la rciprocit entre ces deux aventures. La vengeance et la conspiration dEscavalon, projetes par le vavasseur, impliquent le meurtre du roi Arthur et la destruction de son royaume. Le sage a secrtement racont son jeune seigneur : De tot quanque len puet et set, / Doit len grever ce que len het (vv. 61256). Pour tourmenter Gauvain, ny auraitil rien de plus impitoyable que ce complot? Lauteur en donne sporadiquement beaucoup dindices, au lieu de relater explicitement le mystre du Graal et de la Lancequisaigne. La conjointure nous permet de dceler la senefiance du roman. Nous ne mconnaissons pas ncessairement limportance de la matiere, mais sous prtexte de linachvement et de lobscurit du rcit, les mdivistes ne formulentils pas souvent diverses hypothses sur lorigine du Conte du Graal ? Notre thorie ne se fonde, par principe, que sur le texte original de Chrtien de Troyes. Il est, de ce fait, indniable que laventure de Perceval et celle de Gauvain sunissent harmonieusement. Le Graal et la Lancequisaigne vont toujours de pair. Leurs proprits se compltent : lclat du Graal irradie le mystre de la Lance comme le scintillement dun kalidoscope.

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