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La littrature franaise travers les Mmoires de femmes

M del Carmen Marrero Marrero , Universidad de La Laguna Rsum Curieusement, les Franais semblent avoir prfr, depuis toujours, lcriture de Mmoires lHistoire. Ce fut le cas de Chateaubriand qui, dans son Gnie du christianisme, racontait comment les Mmoires permettaient un Franais dexercer librement son talent. Nous avons eu loccasion de constater lexactitude de cette affirmation puisque, en adoptant ce genre, les crivains hommes ou femmes ne se sentent pas obligs de renoncer leurs passions ou leurs intrts et senthousiasment pour telle ou telle cause ou personnage, soit en insultant le parti contraire leurs opinions, soit en salliant avec ce dernier. Dans cette communication qui traite de lenseignement de la littrature travers les Mmoires de femmes, nous tenterons de concrtiser et de dfinir un processus aussi complexe que celui de lenseignement-apprentissage lUniversit. Un tel processus ne requiert pas seulement des mthodologies intgres ; il ncessite aussi une bonne dose de motivation, car l est la pierre de touche : quelles sont les attentes ? Pourquoi et pour quoi, apprenons-nous quelque chose de nouveau ? Dans le cas qui nous occupe, il sagit de diriger et dorienter les lves travers les nouvelles technologies et les opportunits quelles nous offrent (en utilisant le catalogue digitalis de la B.N.F) pour parvenir comprendre comment lauteur de Mmoires a t capable de montrer la ralit sociale du moment historique rvolutionnaire. Certains de ces Mmoires furent des chroniques vcues la premire personne ; tel est le cas de Mme Campan ou Mme de Chastenay, etc., qui cultivrent leur poque, comme les journalistes de nos jours, un genre littraire qui leur servit de support pour raconter leurs expriences. Tout cela un moment aussi difficile, agit et sanglant que la Rvolution, qui par le biais des Mmoires, nous offre une approche originale dune ralit que nous supposions, raison, effroyable.

La littrature franaise travers les Mmoires de femmes


M del Carmen Marrero Marrero , Universidad de La Laguna

Jai lintention de prsenter dans cette communication des textes dont je me sers pour enseigner la littrature un public universitaire. Une premire dmarche consisterait me mettre la place de ltudiant, tenter dveiller une conscience encore ignorante dellemme et daccompagner son dveloppement dans le sens de la dcouverte de lautre dans un contexte de Mmoires de femmes. Comment procder en prenant comme matire premire les Mmoires de femmes? Je pose des questions gnrales ltudiant sur le contenu que je prtends dvelopper, je lui demande sil connat lpoque, les auteures ou les textes que je propose dtudier par la suite. Dans un deuxime temps, il faut sinterroger sur la meilleure manire denseigner la littrature. A ce propos, je dois avouer que la mthode de lcrivain Pedro Salinas a exerc une influence certaine sur moi. Je reproduis ici son discours:
Entiendo que ensear literatura es otra cosa que exponer la sucesin histrica y las circunstancias exteriores de las obras literarias: ensear literatura ha sido siempre, para m, buscar en las palabras de un autor la palpitacin psquica que me las entrega encendidas a travs de los siglos. El espritu en su letra1.

Une fois veille cette conscience curieuse, ltape suivante consiste prsenter les textes qui sont objet de ma dmarche pdagogique et que je dois faire dcouvrir aux tudiants : il sagit des Mmoires crits par des femmes pendant la priode rvolutionnaire. Des femmes qui se sont lances dans laventure de lcriture une poque caractrise par des vnements cruciaux pour lHistoire de la France: Mme de Tourzel, Mme Campan, Mme Chastenay ou Mme Roland cultivrent le genre qui leur sembla le plus appropri aux rcits de leurs expriences, les Mmoires. Mmoires et dfinitions Les Mmoires sont un genre littraire au croisement de lautobiographie, de lhistoire et du journal intime. Ils touchent l'Histoire collective et l'histoire individuelle. Ils sont constitus de notes prises sur le vif, de documents historiques (extraits de journaux, tmoignages, correspondance, etc.), de rcits rtrospectifs en prose dans lesquels lauteur assume son propre rcit et prtend restituer la vrit des vnements vcus. La diffrence majeure entre lautobiographie et les Mmoires rside dans la nature des faits raconts : dans le premier cas, le rcit est centr sur la vie prive de lauteur ; dans le second sur son poque. La dfinition de Furetire est la suivante: Se dit des Livres dHistoriens, crits par ceux qui ont eu part aux affaires ou qui en ont t tmoins oculaires, ou qui contiennent leur vie ou leurs principales actions tandis que celle du Larousse Universel du XIXe sicle est plus prcise:
On donne le nom de mmoires des publications de genres trs diffrentes et quil est cependant possible de ramener deux clases. Les mmoires o lon disserte et les mmoires o lon raconte. la premire classe appartiennent: les mmoires diplomatiques, [] les mmoires

Pedro SALINAS, Defensa del lenguaje in El defensor, Madrid : Alianza Editorial, 1967, p. 285.

judiciaires [] la seconde classe se compose de mmoires historiques et de mmoires biographiques. Elle est extrmement riche chez nous surtout2.

Lune des meilleures dfinitions du genre est celle de Damien Zanone :


Les Mmoires [] brouillent des frontires qui avaient lair bien tablies. Entre criture et oralit, entre histoire et littrature, entre le moi et le monde. On ne saisit les Mmoires que dans un entre-deux entre deux genres ou deux attitudes. Ils ne se laissent pas localiser dans un espace qui ne serait qu eux: ils sont au carrefour des genres en prose3.

Quant la question que se posent les mmorialistes, savoir, si leur criture relve de lart ou de la vie, puisquils expriment une constante hsitation entre effort normatif et indpendance par rapport aux contraintes, Damien Zanone la rsout ainsi :
Malgr ce trouble identitaire que manifestent les diffrentes hsitations formelles des auteurs, les Mmoires existent en trs grand nombre. Cest que cette instabilit leur est constitutive : elle ne menace pas les Mmoires, mais les construit comme genre4.

Le texte fondateur et dcisif dans lhistoire des critures de lintime est celui de JeanJacques Rousseau Les Confessions. Avec lui nat un nouveau genre, lautobiographie, genre sans codification thorique, mais dans lequel lcrivain convoque le Crateur et lhumanit pour couter son rcit. Chateaubriand avait lu luvre de Rousseau qui avait marqu sa vie, mais il marque lui aussi son poque quand il dlimite la place attribue aux Mmoires et lHistoire :
Les Mmoires [leur] laissent la libert de se livrer son gnie. L, sans quitter le thtre, il rapporte ses observations, toujours fines et quelquefois profondes. Il aime dire: Jtais l, le roi me dit son amour propre se satisfait ainsi; il tale son esprit devant le lecteur; et le dsir quil a de se montrer penseur ingnieux le conduit souvent bien penser. [] Enfin la vie prive des Franais est peu favorable au gnie de lhistoire. Le repos de lme est ncessaire quiconque veut crire sagement sur les hommes: or nos gens de lettres, vivant la plupart sans famille ou hors de leur famille, portant dans le monde des passions inquites et des jours misrablement consacrs des succs damour-propre, sont par leurs habitudes en contradiction directe avec le srieux de lhistoire. [] Quant aux Franais, sils nont en gnral que de bons Mmoires, cest dans leur propre caractre quil faut chercher le motif de cette singularit5.

Dans son uvre, Le Gnie du Christianisme il fait rfrence certains passages du Paradis Perdu de Milton et commente : Nous sommes persuads que les grands crivains ont mis leur histoire dans leurs ouvrages. On ne peint bien que son propre cur, en lattribuant un autre; et la meilleure partie du gnie se compose de souvenirs 6. Plus tard, Stendhal affirmera que Les lecteurs franais dgots des mensonges officiels qui abondent dans les prtendues histoires, ne les lisent plus et achtent uniquement de Mmoires dans lespoir dy trouver une vrit sans mlange 7. Quant Henri Rossi, il croit quon doit distinguer plusieurs types de mmoires :
Mmoires purement aristocratiques des mmoires personnels, proches de lautobiographie. Dans les premiers, lapproche est essentiellement historique, le moi se masquant au nom dun bon got plus ou moins implicite en accord avec une tradition pascalienne, derrire le Damien ZANONE, crire son temps, Lyon : Presses Universitaires de Lyon, 2006, pp. 11-12. Ibid., p. 62. 4 Ibid., p. 91. 5 Franois-Ren CHATEAUBRIAND, Le Gnie du christianisme, Paris : d. J. Vermot, 1862, p. 190 y ss. 6 Georges GUSDORF, Les critures du moi, Paris : d. Odile Jacob, 1991, p. 245. 7 Grard RANNAUD, crire le moi, crire lhistoire? in Damien ZANONE: Le Moi, lHistoire, Grenoble : Universit Stendhal, ELLUC, 2005, p. 16-17.
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rcit circonstanci dvnements auxquels le mmorialiste a pris part ou dont il a t le tmoin. Dans les seconds, lauteur livre, sous couvert dune trame historique qui fournit lalibi de la narration, lvolution de sa propre vie, tout en usant de prtritions et de formules restrictives8.

De lavis dHenri Rossi, ces deux tendances apparaissent dans les rcits la premire personne entre 1789-1848. Les vnements: Prise de la Bastille et retour du roi Paris Je prsente dans cet expos La littrature franaise travers les Mmoires de femmes un triple enjeu qui, parfois, simbrique ; je viens de prsenter lenjeu pdagogique et littraire ; jaborde dsormais lenjeu historique. En faisant disparatre lAncien Rgime, la Rvolution branlait toutes les certitudes et mme les croyances. Il fallait trouver un contrepoids ncessaire tant de troubles et dagitations, o le chercher ? En nous-mmes, selon les mots de Schlegel. Tel est le rsultat de la progressive dissociation entre ltat, la vie publique et la dcouverte dune identit personnelle, ralit qui sest affirme tout au long de lHistoire des poques caractrises par des vnements dcisifs, je pense la Rforme ou la Rvolution. En parlant des origines de la Rvolution, Joseph Fouch affirmait au dbut de ses Mmoires quelle tait partie du salon des grands, du cabinet des ministres, quelle avait t provoque par les parlements et les gens du roi, par des jeunes colonels, par les petitesmatresses de la Cour, par des gens de lettres pensionns, dont les duchesses srigeaient en protectrices et se faisaient les chos. Il racontait quil avait vu la nation rougir de la dpravation des hautes classes privilgies, de la licence du clerg, des stupides aberrations des ministres et de limage de la dissolution rvoltante de la nouvelle Babylone. LHistoire est l, disait Fouch, pour attester que la nation fut trangre aux manuvres qui prparrent le bouleversement. On et pu la faire cheminer avec le sicle; le roi, les esprits sages le voulaient, mais cela ne se produisit pas. Et Fouch prsentait comme des raisons primordiales la corruption et lavarice des grands, les fautes de la magistrature et de la cour et les bvues du ministre : toutes creusrent labme. Fouch termine son analyse en expliquant quil ny aurait pas eu de 14 juillet, si, le 12, les gnraux et les troupes du roi avaient fait leur devoir. Besenval tait une crature de la reine, et celui-ci, au moment dcisif et en dpit des ordres formels du roi, battit en retraite au lieu davancer vers les meutiers. Le marchal de Broglie lui-mme fut paralys par son tatmajor. Ces faits ne sauraient tre contredits. On sait par quels prodiges fut souleve la multitude. La souverainet du peuple fut proclame par la dfection de lArme et de la Cour. Est-il surprenant que les factieux et les meneurs aient pu semparer de la rvolution? Lentranement des innovations, lexaltation des ides firent le reste9. Guadet, parlementaire de la Convention, auteur de Recherches Historiques sur les Girondins, tude qui ouvre les Mmoires de Buzot, explique :
En 1789, le peuple ne rclamait que des droits qui lui avaient t ravis par la force; la cour mconnut ses plaintes et le trne fut menac. Louis XVI crut trouver dans la fuite un moyen sr dabattre les prtentions populaires; mais il ntait plus temps, et Louis XVI apprit Varennes que les sceptres se brisent contre la rsistance des peuples. [] Les causes de la rvolution remontent au moment o les gouvernants et les gouverns, sparant leurs intrts communs, commencrent marcher en sens inverse vers des buts opposs10.

Henri ROSSI, Mmoires aristocratiques fminins, 1789-1848, Paris : H. Champion d., 1998, p. 27. Joseph FOUCH, Mmoires de Joseph Fouch, duc dOtrante, presentation Michel VOVELLE, directeur de linstitut dhistoire de la Rvolution Franaise, Paris : Imprimerie Nationale ditions, 1992, p. 40 y ss. 10 Franois BUZOT, Mmoires sur la Rvolution Franaise, Paris : Pichon et Didier d., 1828, p. 27.
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Et il continue : les principes de souverainet, de libert, flchirent sous le sabre du despotisme et lon comprend mieux si nous suivons le chemin de la chute de la libert :
De la faiblesse des rois naquit laristocratie ; des excs de laristocratie naquit lobjection des peuples, et, par suite, les despotisme des rois. Lanarchie fodale, lignorance et la misre, qui en furent les suites, en dgradant le peuple franais, faonnrent son me pour la servitude; en sorte que lorsque les efforts du trne effacrent par degrs la puissance des grands, le peuple ne fut arrach de leur joug que pour passer sous un joug nouveau. Il fut un instrument dans la main du monarque, pour balancer lautorit aristocratique ; cest ce titre quil rentra dans les assembles de la nation, sous le nom des communes11.

La Rvolution a chang visiblement le public, en ruinant le pouvoir de la prnomme bonne compagnie traditionnelle et en donnant naissance un public plus anonyme :
La Rvolution avait sem le trouble sur la vritable identit des citoyens. On ne savait plus qui tait qui. On ignorait parfois les origines des individus qui occupaient les devants de la scne sociale. Dans un tel contexte, Les Mmoires permettaient de se situer, dclairer les situations, dviter des rumeurs malveillantes12.

Le dput Mortimer-Ternaux latteste galement en expliquant :


Il ny eut ni grandeur ni gnie dans la plupart de ceux qui, cette poque funeste, semparrent de vive force du pouvoir souverain. Nous les verrons luvre, ces prtendus grands hommes, nous chercherons suspendre leurs penses intimes, lorsque, du fond de leur cabinet, ils crivaient aux excuteurs de leurs ordres sanguinaires. Ces personnages, auxquels on a tent de faire un pidestal de leur sclratesse mme, neurent dautre mrite que de reprsenter les passions, les prjugs, les haines et les colres de la tourbe rvolutionnaire; elle les reconnut pour ses chefs et ses hros parce quils taient faits son image et sa ressemblance. On a voulu faire deux des fanatiques; la plupart ntaient que des histrions, sans conviction, comme sans enthousiasme13.

Lcrivain Georges Gusdorf analyse lanne 1789 comme une bouffe dlirante :
Les meneurs rvolutionnaires dcouvrent quils dtiennent le pouvoir magique de tout effacer pour recrer le monde. Avec une extraordinaire clrit, en labsence de toute rsistance, ils apprennent donner force de loi leurs aspirations. Livresse dun pouvoir incontrl suscite le vertige de labus de pouvoir et amne la tyrannie. [] Le 14 juillet, la Bastille enleve symbolise la prise du pouvoir par une autorit populaire, substitue celle du roi, et du gouvernement. Le rapport des forces sest invers; [] La rvolution semballe selon cette logique de labsurde que ses promoteurs dsigneront sous le nom de la Terreur14. 1789 marque dans lhistoire franaise une coupure radicale. La rupture avec le pass se situe ds le moment o les reprsentants de la nation sattribuent de leur propre chef une souverainet qui jusque-l appartenait exclusivement au roi. Avant mme que soit mise au point une constitution instaurant la monarchie constitutionnelle, le pouvoir rel a t transfr de Louis XVI lAssemble nationale. La Constitution de 1791 sera dailleurs peu prs mort-ne, dsavoue lavance pour le roi, qui refuse son humiliation force en tentant vainement de svader de France. Ds le moment o lAssemble a refus dobir lordre du roi, lui enjoignant de se dissoudre, sest proclame Assemble nationale et a prt le serment de donner une constitution la France (juin 1789), la passation de pouvoirs est accomplie ; [] Lordre nouveau fut improvis au jour le jour, scand par des journes rvolutionnaires intervenant comme autant de pripties irrversibles: 14 juillet, 10 aot, 9 thermidor, et jusquau 18 brumaire, dernire en date de ces crises brutales qui sont autant de violences faites au cours de lhistoire15. Ibid., p. 28. Jean Pierre DUBIEF, Les critures de lintime de 1800 1914, Autobiographies, Mmoires, journaux intimes et correspondances, Rosny : Bral d., 2001, p. 16. 13 Louis MORTIMER-TERNAUX, Histoire de la Terreur, 1792-1794, Paris : Michel Levy frres, 1862, p. 6. 14 Georges GUSDORF, Les Rvolutions de France et dAmrique, Paris : La Table Ronde, 2005, p. 201. 15 Ibid., p. 48-49.
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Quelques mois aprs, la nuit du 5 octobre sera la dernire passe par la reine Versailles. Cette nuit-l Versailles, symbole de la royaut, est devenue une ville morte. Laventure de lcriture chez Mme Campan, Mme Chastenay, Mme de Tourzel, Mme Roland Ces femmes et beaucoup dautres sadonnent la fin du XVIIIe et dbut du XIXe sicle aux diffrentes variantes de lcriture historique: histoires de famille, nationales, biographies ou mmoires. Il tait ncessaire que plusieurs facteurs concourent afin que toutes ces femmes puissent laisser des Mmoires ou des crits : il faut avoir eu laccs aux documents, une vie sociale assez riche pour poser des questions, pour animer les dbats et matriser les conventions de lcriture historique acquises, par exemple, dans la bibliothque familiale. Cependant, plus que tout autre, le facteur dominant est lintrt personnel de la femme pour un domaine quelconque de la sphre publique sur lequel est cense porter lcriture historique, savoir, le politique et le religieux. Je suis daccord avec Nathalie Zemon Davis quand elle explique que la sphre de la vrit de la femme savante slargit notamment par un intrt croissant pour les vnements politiques, un intrt qui allait de soi pour les historiens hommes du fait de leur vocation, de leur formation, de leurs responsabilits ou de leurs fonctions16. Mais analysons prsent quelques fragments des Mmoires de femmes. Mme de Tourzel (1749-1832) Parmi les Mmoires de tradition aristocratique quHenri Rossi cite, voil ceux de Mme de Tourzel, gouvernante des enfants de Louis XVI et de Marie-Antoinette. Mme Tourzel respecte la tradition aristocratique de ne pas parler de soi, conforme au bon got et aux idaux philosophiques et religieux du XVIIe sicle. Dans la Prface ses Mmoires, Jean Chalon crit:
Mme de Tourzel a un tel sentiment de sa propre dignit, voire de sa grandeur, que cela lempche de se jeter, comme une Campan, tte perdue dans lanecdote. En lisant ses crits, on chercherait vainement savoir comment la reine tait vtue pendant les journes de juin ou les mets que prfrait le roi. Ses Mmoires, ne sont pas destins difier lavenir sur sa propre personne: Mme de Tourzel appartient cette gnration pour qui le moi est jamais hassable et on ne trouvera dans toutes ses pages que deux mentions vraiment personnelles: cest pour nous dire que sa sant nest pas bonne. Et la seule fois o les liens sacrs du sang se feront sentir, cest la veille des massacres de Septembre, quand on vient lui arracher sa fille Pauline. Dans sa cellule de la prison de la Force, o elle se trouve en compagnie de la princesse de Lamballe, Mme de Tourzel se souvient alors quelle est mre et oublie momentanment les divinits dont elle a la charge: le Dauphin et Madame Royale17. Chapitre premier, Anne 1789: Trop dvnements douloureux ont dchir mon cur et contrist mon esprit pour navoir pas affaibli ma mmoire; les frquentes arrestations que jai prouves et les dangers que jai courus ne mayant pas permis de conserver les notes que javais faites, je ne puis plus crire que les faits qui se rappellent le plus mon souvenir, dans les vnements si frappants dont jai eu le malheur dtre tmoin18. Journes des 5 et 6 octobre, arrive des rois Paris Quand les factieux eurent dispos la populace au rle quils voulaient lui faire jouer, ils rassemblrent leurs propres troupes auxiliaires, composes de tous les bandits de la capitale, et sen allrent tumultueusement en armes lHtel de ville se plaindre de la raret du pain. Elle
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Nathalie ZEMON DAVIS, Genre fminin et genre littraire, les femmes et lcriture historique 1400-1820 in Nicole PELLEGRIN, Histoires dhistoriennes, Universit Saint-tienne, 2006, p. 42. 17 Madame de TOURZEL, Mmoires de Madame la duchesse de Tourzel, gouvernante des enfants de France de 1789 1795, d. Jean Chalon, Notes par Carlos de Angulo, Paris : Mercure de France, 1986, pp. 16-17. 18 Ibid., p. 22.

tait, disaient-ils occasionne par des accaparements faits par ordre de la Cour, qui voulait, par la famine, les remettre sous le joug du despotisme. Ils forcrent les membres de la Commune donner lordre M. de la Fayette de conduire la garde nationale Versailles, pout obliger le Roi venir Paris, et ramener par sa prsence labondance dans la capitale. Une troupe de brigands, parmi lesquels taient beaucoup dhommes habills en femmes et de poissardes ivres, qui avaient lair de vritables furies, prcda la garde nationale, forant la suivre toutes les personnes quelle rencontrait sur son chemin19.

Le tmoignage de Mme Tourzel sur ce qui sest pass pendant cette journe ne concide pas avec celui de Mme Campan20comme nous verrons par la suite :
Pendant toutes ces incertitudes, les brigands entouraient les grilles du chteau, et ayant appris la dfense de tirer sur eux, ils attaqurent les gardes du corps, en blessrent beaucoup, en massacrrent plusieurs, et se rpandirent dans Versailles. La garde nationale de cette ville, qui stait jointe eux, commena faire feu sur les gardes du corps, et ce fut de ses rangs que partit le coup qui casa le bras M. de Savonnires, officier des gardes du corps. [] Le Roi, dont la position devenait chaque moment plus inquitante, ayant tmoign le dsir de consulter lAssemble sur le parti quil y avait prendre au milieu de tant de dangers, M. Mounier, accompagn de plusieurs dputs, se rendit de nouveau chez le prince, au moment o lon avertissait celui-ci de larrive de M. de La Fayette, la tte de la garde nationale parisienne. [] Les poissardes demandaient grands cris parler au Roi, pour lui porter le vu des habitants de Paris et on ne put les calmer quen en admettant douze chez le malheureux prince. [] La Reine montra dans cette journe cette grandeur dme et ce courage qui lont toujours caractrise. [] Elle venait dtre avertie des dangers personnels quelle pouvait courir dans son appartement, et on lavait engage passer la nuit dans celui du Roi; mais elle sy refusa positivement: Jaime mieux, dit-elle, mexposer quelque danger, sil y en a courir, et les loigner de la personne du Roi et de mes enfants. [] Les brigands ne sendormaient pas, [] une partie de leur horde se rpandit dans la ville fora lhtel des gardes du corps, massacra ceux quelle rencontra, et sempara de plusieurs autres, [] lautre partie fora les grilles. [] Ces bandits, qui nprouvaient aucun obstacle, [] montrent ensuite le grand escalier et allrent droit lappartement de la Reine. Les gardes du corps, quoiquen petit nombre, en dfendirent lentre avec le plus grand courage, plusieurs furent blesss dangereusement, entre autres MM. de Beaurepaire et de Sainte-Marie; mail ils eurent heureusement le temps de crier: Sauvez la reine. Madame Thibaut, sa premire femme de chambre, qui ne stait heureusement pas couche, neut que le temps de lui donner une robe et de la faire sauver chez le Roi. peine Sa Majest avait-elle quitt la chambre, que ces sclrats en forcrent lentre, et, furieux de ne ly plus trouver, donnrent des coups de pique dans son lit, pour ne laisser aucun doute sur le crime quils se proposaient de commettre21.

Mme Campan (1752-1822) Ses Mmoires sont de type anecdotique. De ses premires quarante annes dexistence, elle en passa vingt-cinq la Cour de Louis XV et de Louis XVI et elle les a dcrites merveille dans ses Mmoires. Aprs la mort du roi et de la reine, elle se retrouve face elle-mme, avec un mari malade, une mre de soixante-dix ans et un fils de neuf ans ; par ailleurs, elle est compltement ruine. Les ditions de Mmoires de Mme Tourzel et de Mme Campan que jai analyses ont t prsentes par le mme diteur, Jean Chalon pour qui :
Les Mmoires de Mme Campan constituent le meilleur tmoignage sur lAncien Rgime, la Rvolution et leur principale figure: la reine. Mme Campan sait aller droit lessentiel, tracer un portrait en quelques mots, restituer le pass en quelques lignes. Car il y a un ton Campan qui est unique et qui reflte parfaitement la personnalit de celle qui crit: un subtil mlange de bont et de vitriol. Cest aussi le ton du dix-huitime sicle finissant que Mme Campan a su conserver, bien quelle compose ses Mmoires sous le Premier Empire.
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Ibid., p. 25. Ibid., p. 599. 21 Ibid., p. 28 y ss.

La phrase a encore la brivet de celle de Voltaire, mais certaines cadences, certains envols annoncent dj cette primaut accorde aux sentiments qui va donner naissance au romantisme. Faut-il voir en Mme Campan une prromantique ? Oui, si lon considre sa chaleur revivre un autrefois jamais perdu et son penchant sabandonner aux motions. On aura compris combien cette sensibilit porte Mme Campan la partialit. Eh oui, Mme Campan est partiale. Qui ne lest pas ? [] Dans les notes qui accompagnent ce volume, Carlos de Angulo a surpris, plusieurs reprises, Mme Campan en flagrant dlit de partialit et rtabli la vrit. Quimporte ? Cette partialit mme ajoute une saveur supplmentaire ces Mmoires qui nont rien de froid, ni de guind et qui sont lexpression dune spontanit rflchie22.

Connaissons sous sa plume le rcit des vnements que jai choisis pour mon danalyse :
Bientt les insurrections du 11, du 12 et du 14 juillet ouvrirent la scne de dsastres dont la France tait menace. Le massacre de M. de Flesselles et de M. de Launay fit rpandre la reine des larmes bien amres et lide que le roi avait perdu des sujets dvous lui dchirait le cur23. Le 2 octobre, il y eut, par suite de ce repas militaire, un djeuner lhtel des gardes du corps : on dit quil y fut question de marcher sur lAssemble, mais jignore absolument ce qui se passa ce djeuner. Ds ce moment Paris ne cessa pas dtre en rumeur: les attroupements taient perptuels, les plus virulentes motions sentendaient dans toutes les places ; on parlait toujours de se porter sur Versailles. Le roi et la reine ne paraissaient pas le craindre et ne prenaient aucune prcaution, enfin le soir du 5 octobre, quand larme tait dj sortie de Paris, le roi chassait au tir Meudon et la reine tait absolument seule se promener dans ses jardins de Trianon quelle parcourait pour la dernire fois de sa vie. Elle tait assise dans sa grotte, livre a de douloureuses rflexions, lorsquelle reut un mot dcrit de M. le comte de Saint-Priest qui la suppliait de rentrer Versailles24. La raret du pain et le repas des gardes du corps furent le prtexte du soulvement des 5 et 6 octobre. [] Les femmes seules se prsentrent dabord [] le dsordre galait la consternation dans lintrieur du palais. cette poque je ntais pas de service auprs de la reine25. La marquise de Tourzel remplaa Mme la duchesse de Polignac26. Ctait particulirement contre la reine que linsurrection tait dirige; je frmis encore en me souvenant que les poissardes, ou plutt les furies qui portaient des tabliers blancs, criaient quils taient destins recevoir les entrailles de Marie-Antoinette, quelles sen feraient des cocardes et mlaient les expressions les plus obscnes ces horribles menaces.27 [] La reine se coucha deux heures du matin et sendormit. [] Elle avait ordonn ses deux femmes de se mettre au lit, pensant toujours quil ny avait rien craindre, [] mais linfortune princesse dut la vie au sentiment dattachement qui les empcha de lui obir. Ma sur qui tait lune de ces deux dames, mapprit le lendemain tout ce que je vais en citer. [] Vers quatre heures et demie du matin, elles entendirent des cris horribles et quelques coups de fusil; lune delles entra chez la reine pour le rveiller et la faire sortir de son lit; ma sur vola vers lendroit o lui paraissait tre le tumulte; elle ouvrit la porte de lantichambre qui donne dans la grande salle des gardes et vit un garde du corps, prenant son fusil en travers de la porte et qui tait assailli par une multitude qui lui portait des coups; son visage tait dj couvert de sang; il se retourna et cria: Madame, sauvez la reine; on vient pour lassassiner. [] La reine pouvante se jette hors du lit, on lui passe un jupon, sans le nouer, et ces deux dames la conduisent vers lOeil-de-boeuf. Une porte de cabinet de toilette de la reine, qui tenait cette pice, ntait jamais que de son ct. Quel moment affreux! Elle se trouva ferme de lautre ct. [] Il nest pas vrai que les brigands aient pntr jusqu la chambre de la reine et perc de coups dpe ses matelas. Les gardes du corps rfugis furent les seuls qui entrrent dans cette chambre, et si la foule y et pntr, ils auraient t massacrs. Dailleurs quand les assassins eurent forc les portes des antichambres, les valets de pied et les officiers de service, sachant que la reine ntait plus chez elle, les en prvinrent avec un accent de vrit auquel on ne se mprend jamais28.
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Mme de CAMPAN, Mmoires de Mme Campan, Premire Femme de chambre de Marie-Antoinette, dition prsente par Jean Chalon, notes tablies par Carlos de Angulo, Paris : Mercure de France, 1988, p. 10. 23 Ibid., p. 267-268. 24 Ibid., p. 289-90. 25 Loc. cit. 26 Ibid., p. 275. 27 Ibid., p. 291-292. 28 Ibid., p. 292-294.

Aussi bien chez Mme de Tourzel que chez Mme Campan, nous retrouvons des erreurs dans des aspects ou des donnes chronologico-sociales du fait racont. Citons quelques exemples chez Mme Campan: la salle du trne qui nexistait pas au temps de Louis XVI ; on peut se poser des questions sur la quantit relle dcus accorde la reine, sur les diffrends conjugaux. En rsum, lon peut dire que le zle de Mme Campan dfendre la reine touchait au dlire29. Quant Mme de Tourzel, elle affirmait que le roi obissait en tout ses ministres30. Mme Roland (1754-1793) Elle nous a laiss des Mmoires autobiographiques qui nous montrent lhistoire dune vie et celle dune poque significative de lhistoire de France. Le contenu de ses lettres est dune autre teneur, si bien que, dans lIntroduction sa Correspondance politique, Brigitte Diaz argumente :
En se vouant au politique, la lettre se mtamorphose; elle oublie sa fonction mondaine et les vises autobiographiques quelle assumait nagure sous sa plume [] Elle se met tout entire au service de la propagande militante. Deux cents ans avant le sicle des guerres mdiatises, Mme Roland a saisi la force stratgique de linformation matrise. Elle se consacre la collecter, la contrler, la propager. Elle utilise pour cela la lettre, quelle manie en experte31.

Mme Roland critique ce que de nos jours nous appellerions la dsinformation:


Rumeurs, rcits falsifis, calomnies, fantasmes, lgendes, telles sont quelques-unes des bombes retardement lances par la contre-rvolution, et quelle entend dsamorcer par ses lettres. Faire connatre la version exacte des vnements dont elle a t le tmoin; rvler quand elle le peut un peuple trop crdule les coulisses tnbreuses des tractations politiques, tels sont les buts pour lesquels elle mobilise son savoir faire pistolaire32.

Madame Roland, dans ses Mmoires particuliers crits durant sa captivit partir de mai 1793, se rvle une fervente admiratrice des Confessions de Rousseau33. la lumire du texte suivant nous comprendrons ce qu plusieurs reprises ont remarqu quelques auteurs sur le genre des Mmoires, cest--dire le progressif dtachement qui sest produit tout au long du sicle entre la littrature et lhistoire : les Mmoires se centrent progressivement sur lindividu et la sphre de lintime :
Fille dartiste, femme dun savant devenu ministre et demeur homme de bien, aujourdhui prisonnire, destine peut-tre une mort violente et inopine, jai connu le bonheur de ladversit, jai vu de prs la gloire et subi linjustice [] Je me propose demployer les loisirs de ma captivit retracer ce qui mest personnel depuis ma tendre enfance jusqu ce moment []. La chose publique, mes souvenirs particuliers me fournissaient assez depuis deux mois de dtention, de quoi penser et crire sans me rejeter sur des temps fort loigns34.

Que lon ait t acteur, tmoin ou victime, raconter lhistoire requiert de parler de soi. Le mmorialiste, lauteur de ces Mmoires sur ou pour servir lhistoire du temps, fille

Pierre et Pierrette GIRAULT DE COURSAC, Histoire, Historiens et Mmorialistes, Paris : d. F.X. de Guibert, 1997, p. 43 y ss. 30 Ibid., p. 93. 31 Manon ROLAND, Correspondance politique (1790-1793), Paris : Indigo, 1995, p. 9. 32 Ibid., p. 11-12. 33 Henri ROSSI, op. cit., p. 32. 34 Grard RANNAUD, op. cit., p. 12.

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dartiste, femme de savant ou romancire, doit dabord faire valoir sa biographie, que lopinion lait forge ou quun auteur lait crite, pour linvoquer ou la rfuter35. Mme Chastenay (1771-1815) Ce sont des Mmoires plus autobiographiques. Ds le dbut, elle nous renvoie lunivers de sa vie intime et lenfance reprsente pour elle une poque de prdilection. Dans le chapitre II de ses Mmoires, elle dcrit son entourage familier et laisse deviner quelques traits de caractre qui, par la suite, forgeront sa personnalit. Son portrait, ralis par Guy Chaussinand-Nogaret dans ldition de ses Mmoires, nous rvle une volution de cette mme personnalit :
De tous les mmorialistes de son temps, Mme de Chastenay est lun des plus ingnus mais aussi des plus sincres. Elle est celle qui illustre de la faon la plus frache ce que lon entendait au XVIIIe sicle par civilit ou par urbanit: modration dans le propos, politesse dans le style, franchise et amnit jusque dans lironie. Elle est aimable avant tout, avec une pince de prjug, sans rien damer ou dexagr, sans suffisance et toujours avec bonheur. Certes, il manque sa grande fresque historique, crite en journaliste plus quen crivain, le gnie dun Tacite, le coup de pinceau dun Saint-Simon, le piquant profond dun Retz. Elle nest pas, comme sa contemporaine Manon Roland, un cheval de luxe, elle na pas, comme elle, le gnie de race et lon ne trouve chez elle ni clats sublimes ni fulgurances, mais pas non plus demportements ou de traits vengeurs, elle est convenable, tmoin indulgent, presque jamais juge36. Elle nest ni philosophe ni gnral, ni politique; elle est femme, et femme de got. Les grandes vues dominatrices lui chappent, et sa plume ne taille jamais dans la puret du cristal des maximes pour la postrit. Mais elle tout vu, connu tous les acteurs et elle excelle dessiner le dtail, saisir le vrai et le faux dun homme, rendre latmosphre dune matine aux Tuileries comme lair vici dune antichambre de ministre. Il y a en elle je ne sais quelle grce dtat, quelle srnit qui rpand la douceur et la joie. En la lisant aujourdhui, on prouve encore ce charme quelle dversait sur ses contemporains, qui sduisait un Barras et un Bonaparte, qui dsarmait mme lironique et inquitant Fouch37.

partir de sa dixime anne, son parcours intellectuel nous rappelle celui de Manon Roland dix annes auparavant38:
Jeune fille de son temps, certes, elle ltait et ne ragissait pas autrement que les jeunes bourgeois, ses contemporains, qui allaient bientt faire, et faire furieusement, la Rvolution. Comment ne pas voquer Mme Roland quand on lit sous sa plume cette phrase quon croirait sortie des souvenirs de lgrie de la Gironde : Jtais toute la cause des plbiens, quand je tenais lhistoire romaine; je dtestais les Appius?39

Dans le rcit de ses Mmoires, aprs avoir labor son autoportrait, Mme Chastenay dcrit la journe de la prise de la Bastille et le climat de tension omniprsente est extrme :
Leffervescence des esprits augmentait: la prise de la Bastille vint dmontrer la gravit de la situation. Le 14 juillet, au soir, dans ce mouvement que nul jamais ne pourra dcrire, et que nul srement na conduit, le nom de la Bastille fut profr40. On y courut sans avoir rflchi. Le gouverneur, incertain, sans garnison et sans secours, seffora de gagner du temps et dinformer ses chefs du danger de la forteresse. [] Cet trange vnement ne fut jamais bien connu, mais il est sr quune escalade, dune intrpidit qui ressemblait de livresse, mit la Bastille et ses Ibid., p. 16. Mme de CHASTENAY, Mmoires, Introduccin y notas Guy Chaussinand-Nogaret (edicin de 1987), Collection lHistoire en Mmoires dirige par Emmanuel de Waresquiel, Paris : E. Plon, Nourrit, 1896-1897.p. I. 37 Ibid., p. 2. 38 Ibid., p. 3. 39 Ibid., p. 4-5. 40 Ibid., p. 120-121.
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paisses murailles au pouvoir de la multitude. M. de Launay, le gouverneur, arrt, accus, tran horriblement jusqu lHtel de ville, fut accroch au rverbre, ou avant, ou aprs voir cess de vivre. M. de Flesselles, trait comme son complice, voulut en vain se justifier; on lui cria que sa conduite serait juge dans le Palais Royal. On assure quil dit, en se levant: Marchons-y A peine sur lescalier de la place fatale, il reut dans la tte un coup de pistolet et expira au moment mme! Quelle journe ! Quelle nuit ! Versailles tait dans la stupeur et les dputs dans leffroi [] Les troubles de Paris, dont on ne savait point le dtail, dont on ne pouvait prvoir lissue, nannonaient rien que de sinistre. [] LAssemble garda la contenance que celle de chacun de ses membres exigeait; elle resta calme et parut afflige: le peuple venait de verser le sang, tous les freins venaient dtre rompus, la force militaire tait anantie ; un ministre aveugle, dans un moment, fait clater une explosion au-dessus de la rsistance humaine, et le Roi, qui bnissait le peuple peine trois mois auparavant, tait maintenant en guerre avec ce peuple et dsarm ds le premier jour. [] Oui la Rvolution. Le mot en fut consacr de ce jour, et ce mot qui supposait un ordre tout nouveau, une refonte entire, une cration totale, acclra le mouvement des choses et ne laissa plus de points dappui41. Le 5 octobre au matin, par un temps triste et froid, on vit lavenue de Versailles se remplir de femmes du peuple. La foule se grossit peu peu, des hommes piques parurent avec ces femmes horribles, et lAssemble elle-mme fut bientt inonde. On tait si peu inform que le roi tait la chasse, et la Reine presque seule au chteau. [] On entendit le matin labb Sieys, dans lavenue dire lapproche des premires femmes: Tout ceci marche en sens contraire. Mirabeau ne parut pas dispos flatter cette populace dtestable. Leffroi se rpandit dans une partie de la ville; on battit la gnrale, on mit le rgiment de Flandre en bataille, on rangea les gardes du corps derrire les grilles des cours. [] Jtais Versailles en ce moment; je partageais linquitude commune, mais je nai point vu ce spectacle effroyable, dont les tmoins frmissent encore. M. Mounier prsidait lAssemble; il ne savait quel parti prendre, et il se sentait la fois dsol et rvolt. Ces femmes, ivres et fatigues, avaient dabord occup les tribunes, puis enfin les bancs de lAssemble, et au dedans et au dehors elles tenaient des propos affreux. [] Le Roi fit entrer quelques femmes; il leur parla avec bont42.

Conclusion Le fait de se plonger dans ltude des Mmoires de femmes est rellement passionnant. Ces auteures taient comme des journalistes de nos jours, capables de nous mouvoir grce leur plume. On ressent la peur chaque ligne du rcit de ces femmes et lon croit entendre la plume qui glisse au fur et mesure de la dicte de lHistoire. Ces femmes taient des journalistes en premire ligne des vnements, des tmoins, parfois de lombre, mais, en tout cas, elles taient contemporaines des faits raconts. Mme Campan et Mme de Tourzel taient conscientes des liens entre lappartenance leur sexe et leur travail car elles avaient pris une femme pour sujet, la Reine Marie-Antoinette. Tout dabord, elles se prsentaient elles-mmes par le biais de leurs Mmoires (sauf Mme de Tourzel), mais ensuite elles ont exprim les tats dme, les sentiments dune reine, dune femme, en dfinitive, dans un moment crucial de son existence. Elles ont su nous transmettre travers leur criture les angoisses, les espoirs, les joies et les douleurs de MarieAntoinette et elles lon fait dune faon fondamentalement diffrente de celles des crivains hommes. Leur conscience historique mise en vidence travers leurs histoires, une poque bouleversante, a t lun des chemins les plus importants, mon avis, pour aboutir lhistoire sociale de la France. En dfinitive, notre vision de la courte priode historique choisie, avec lensemble de troubles quelle comporte, ainsi que le devenir de ses figures historiques, prend une autre ampleur grce ces Mmoires de femmes. Bien que jaie prtendu classer ces Mmoires de femmes en suivant le triple enjeu, pdagogique, historique et littraire, il est clair que le discours mmorialiste fminin procde par imbrication de lensemble des lments voqus. Ces Mmoires font tous appel au moi si
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Ibid., p. 121-122. Ibid., p. 128-129.

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nous tenons compte de laspect gotiste de lcriture; ils ont tous une dimension littraire si nous tenons compte de leur appartenance un genre; ils ont tous enfin une porte historique si nous tenons compte du fait racont.

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