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Les romans du Graal et le culte du Prcieux Sang Grail Literature and the Worship of the Precious Blood

Edina Bozoky
Universit de Poitiers, CESCM
edina.bozoky@univ-poitiers.fr

Rsum : Plusieurs thmes de la littrature du Graal refltent la dvotion la Passion du Christ, et plus spcialement au Saint Sang. Aprs avoir esquiss lhistoire des romans franais du Graal (fin XIIe-XIIIe sicle), cette communication prsente lidentification du Graal et de la lance-quisaigne avec des reliques de la Passion du Christ (Graal : plat de la Cne dans lequel Joseph dArimathie a recueilli le sang du Christ ; la lance-qui-saigne : lance par laquelle Longin a transperc le ct du Christ), puis les visions graaliennes qui mettent en scne le dogme de la transsubstantiation, troitement li au culte du sang du Christ. Mots-cls : Romans du Graal, Saint Sang, Graal, lance-qui-saigne, Longin, Cne, Joseph dArimathie, Eucharistie, transsubstantiation, reliques de la Passion. Abstract : Several themes in Grail literature reflect the devotion to the Passion of Christ, and especially to the Holy Blood. After outlining the development of French Grail romances (late 12th to 13th centuries) this paper will set out the ways in which the Grail and the Bleeding Lance came to be identified with relics from the Passion of Christ (the Grail as a dish from the Last Supper in which Joseph of Arimathea received Christs blood ; the Bleeding Lance as the lance with which Longinus pierced Christs side). Finally, visions of the Grail will be presented as the enactment of the dogma of transubstantiation, which is closely linked to the religious significance of the Blood of Christ. Keywords : Grail romances, Holy Blood, Grail, Bleeding Lance, Longinus, Last Supper, Joseph of Arimathea, Eucharist, transubstantiation, relics of the Passion.

La littrature du Graal est ne la fin du XIIe sicle et connut son plus grand essor durant la premire moiti du XIIIe sicle, en particulier dans son premier tiers. Il sagit dune srie de romans, dabord en vers, puis en prose qui, en grande partie, sorganisent en cycle. Leur cadre est constitu par la cour du roi Arthur et les chevaliers de la Table Ronde, dont certains se lancent la qute du Graal. Si les premires uvres ont t rdiges en ancien franais, et la production la plus riche reste en franais, dautres romans ont t composs en allemand, en anglais, en italien, en espagnol, en norois 1.
1. Sur la littrature du Graal, la bibliographie est immense. Voir dernirement : The Grail. A Casebook, d. Dhira B. Mahoney, New York/Londres, Garland, 2000 ; Aurell, Martin, La lgende du roi Arthur, Paris, Perrin, 2007, 692 p. Tabularia tudes , n 9, 2009, p. 13-25, 8 juillet 2009
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Les Prcieux sangs : reliques et dvotions

Les romans mdivaux du Graal ne peuvent pas tre compris sans la connaissance du contexte de la religiosit mdivale des XIIe-XIIIe sicles. En particulier, certains thmes de cette littrature refltent la dvotion la Passion du Christ et plus spcialement le culte du Saint Sang.

La littrature du Graal
Cest dans le dernier roman de Chrtien de Troyes, intitul Perceval ou le Conte du Graal 2, datable entre 1181 et 1190, que le thme du Graal apparat. Le jeune hros du roman, qui ne devine son nom Perceval quaprs sa visite au chteau du Graal, rencontre un homme en train de pcher dans une barque sur une rivire. Celui-ci lui offre lhospitalit pour la nuit et lui indique le chemin qui mne vers sa maison . Perceval naperoit pas immdiatement le chteau blotti au fond dune valle. Accueilli par son hte, infirme des jambes, le hros assiste, durant le repas, un cortge trange : un jeune homme sort dune chambre, portant une lance dune blancheur clatante ; une goutte de sang perle la pointe de la lance et coule jusqu la main du porteur. Puis viennent deux autres jeunes hommes, tenant des chandeliers dor ; ensuite apparat une demoiselle, tenant un graal entre ses deux mains, un plat large et peu creux, tandis quune clart extraordinaire se rpand dans la salle ; et enfin, une autre demoiselle arrive avec un tailloir (plat dcouper) en argent. Bien quintrigu par cette scne, le jeune hros garde le silence, se souvenant des conseils dun vieux chevalier qui lui avait enseign la discrtion. Le lendemain, il serait prt poser les questions : qui serton le Graal ? et pourquoi la lance saigne-t-elle ? mais il trouve le chteau compltement dsert, et lorsquil part, le pont-levis se lve brutalement derrire lui 3. Plus tard, il apprendra des bribes dinformations sur cette aventure. Dabord, une demoiselle lui fait des reproches vhments : sil avait pos des questions, il aurait guri son hte, le Roi-Pcheur, bless entre les jambes, et aurait empch les malheurs qui frapperont sa terre 4. Puis, au bout de cinq annes derrance, un vendredi saint, Perceval arrive chez un ermite qui se rvle tre son oncle ainsi que celui du Roi-Pcheur. Le saint homme lui donne un seul renseignement, quoique nigmatique, sur le Graal : cest une sainte chose qui ne contient quune seule hostie et qui maintient en vie le vieux roi, pre du Roi-Pcheur 5. Il ne dit rien sur la lance 6. Mais dans un autre passage du roman, il est question dune

2.

3. 4. 5. 6.

Chrtien de Troyes, Perceval ou Le Conte du Graal, d. et trad. Daniel Poirion, in Chrtien de Troyes, uvres compltes, Paris, Gallimard (coll. La Pliade), 1994, p. 683-911 ; voir aussi la trad. de Lucien Foulet, in La lgende arthurienne, Danielle Rgnier-Bohler (dir.), Paris, Laffont, 1989, p. 7-115 ; trad. de Charles Mla in La lgende du Graal dans les littratures europennes. Anthologie commente, Michel Stanesco (dir.), Paris, Librairie gnrale franaise (coll. La Pochothque), 2006, p. 125-284. Chrtien de Troyes, Perceval, v. 2998-3419, p. 759-770. Ibid., v. 3494-3611, p. 772-774. Ibid., v. 6337-6431, p. 841-843. Sur la lance-qui-saigne, voir Brown, Arthur C. L., The Bleeding Lance , Publications of the Modern Language Association of America, 25, 1920, p. 1-59.

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lance-qui-saigne qui, selon une prophtie, pourrait dtruire le royaume de Logres (nom du royaume dArthur). Cest lautre protagoniste du roman, Gauvain, qui est envoy sa qute, et ne fait pas grand-chose pour la trouver Le roman de Chrtien restant inachev, le secret du Graal et de la lance ne pouvait pas tre connu. Cest alors que plusieurs auteurs inventent soit une continuation, soit une prhistoire au roman de Perceval. Tout dabord, la fin du XIIe sicle (ou dbut du XIIIe), un certain Robert de Boron, dans son roman en vers Joseph dArimathie ou le Roman de lEstoire du Graal 7 tablit un lien entre lhistoire apocryphe de la Passion du Christ et le Graal (sans sintresser au thme de la lance). Robert a crit galement un Merlin en vers, conserv seulement en fragments, et peut-tre un Perceval dont il ne reste rien. La mise en prose 8 de cette hypothtique dernire partie constitue une histoire du Graal christianis qui en situe les pisodes en Bretagne, lpoque de la chevalerie arthurienne. La trilogie Joseph-Merlin-Perceval relie, pour la premire fois, la Terre Sainte au pays des Bretons insulaires, et combine les lgendes apocryphes sur la Passion du Christ avec les traditions pseudo-historiques sur Arthur et avec la matire des contes merveilleux celtiques. Dans le mme temps, galement la fin du XIIe sicle, sont composes les deux premires Continuations 9 du roman de Chrtien, en reprenant le fil des aventures respectivement de Gauvain et de Perceval. Vers la fin du premier tiers du XIIIe sicle, deux autres Continuations naissent (celles de Manessier 10 et de Gerbert de Montreuil 11). Cest de cette poque que date aussi limposant cycle du Graal en prose, appel cycle de la Vulgate ou Lancelot-Graal. Sa partie la plus clbre est la Qute du saint Graal (1225-1230) 12 dont le protagoniste, Galaad, est un chevalier pur et chaste, qualifi de celestiel, seul digne dachever laventure du Graal.
Robert de Boron, Le Roman de lEstoire dou Graal, d. William A. Nitze, Paris, Champion (Les Classiques franais du Moyen ge), 1927, 136 p. ; voir aussi Joseph dArimathie. A Critical Edition of the Verse and Prose Versions, d. Richard OGorman, Toronto, Pontifical Institute of Medieval Studies, 1995, 575 p. ; trad. dAlexandre Micha, in La lgende du Graal, p. 303-357. 8. Didot-Perceval [selon le nom de lancien propritaire du manuscrit de la BnF, fr. n.a. 4166], d. William Roach, Philadelphie, University of Pensylvania Press, 1941 et Genve, Slatkine Reprints, 1977, 348 p. 9. Premire Continuation ou Continuation-Gauvain : The Continuations of the Old French Perceval of Chrtien de Troyes, t. I-III : The First Continuation, d. William Roach, Philadelphie, 1949-1952 ; trad. (de la rdaction courte) Colette-Anne Van Coolput-Storms, Paris, Librairie gnrale franaise (Lettres gothiques), 1993. Deuxime Continuation ou Continuation-Perceval : The Continuations of the Old French Perceval of Chrtien de Troyes, t. IV : The Second Continuation, d. William Roach, Philadelphie, The American Philosophical Society, 1971 ; trad. Simone Hannedouche, Perceval et le Graal. Les Continuations, Paris, Triades, 1968. 10. Manessier, La Troisime Continuation du Conte du Graal, d. bilingue, publication, traduction, prsentation et notes par Marie-Nolle Toury, avec le texte dit par William Roach, Paris, Champion (Champion Classiques, Moyen ge), 2004. 11. Gerbert de Montreuil, La Continuation de Perceval [Quatrime Continuation], d. Mary Williams Marguerite Oswald, Paris, Champion (Les Classiques franais du Moyen ge), 1922, 1925, 1975. 12. La Qute du Saint Graal, roman en prose du XIIIe sicle, d. Fanni Bogdanow, trad. Anne Berrie, Paris, Librairie gnrale franaise (Lettres gothiques), 2006, 831 p. 7.

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Pour faire le lien avec les temps christiques mais aussi avec le monde arthurien, deux autres romans du cycle sont importants : Estoire del Saint Graal (vers 12301235) 13 et le Lancelot propre (vers 1220-1225) 14. Ce cycle sera en partie refondu et incorpor dans le Tristan en prose 15, immense roman-fleuve trs populaire la fin du Moyen ge. Il faut galement mentionner un roman en prose part, le Perlesvaus ou le Haut livre du Graal (datation discute : dbut du XIIIe sicle, ou aprs 1230) 16, caractris par une atmosphre assez curieuse, et dont le thme principal est la lutte de la Vieille Loi (le paganisme) et de la Nouvelle (le christianisme). Perceval et ses compagnons y mnent une vritable croisade pour imposer le christianisme. Plusieurs aspects du thme du Graal ont un lien troit avec le culte du Saint Sang.

Le Graal et la lance-qui-saigne, reliques de la Passion


Premirement, les deux objets nigmatiques qui apparaissent dans le Perceval de Chrtien de Troyes deviennent des reliques contenant ou conservant le Saint Sang du Christ. Robert de Boron ne mentionne que le Graal dans son roman inspir des apocryphes de la Passion (lvangile de Nicodme 17, connu aussi sous le nom de Gesta Pilati ; Vindicta Salvatoris 18). Il identifie le Graal avec un plat (veissel) utilis lors de la Cne. Lors de larrestation du Christ, un Juif lemporte et loffre Pilate, qui le donne Joseph dArimathie par amiti. Lorsque Joseph et Nicodme descendent de la croix le corps du Christ, Joseph le lave, et il voit le sang scoulant de ses plaies. Il court alors prendre le veissel pour y recueillir le sang. Ensuite Joseph enveloppe le corps du Christ dans une toffe et le dpose dans un spulcre de pierre. Plus tard, Joseph dArimathie est emprisonn mais, miraculeusement, Dieu lui apporte la prison le veissel que Joseph avait cach dans sa maison. sa vue, Joseph est rempli de la grce du Saint-Esprit. Dieu (en fait,

13. LEstoire del Saint Graal, d. Jean-Paul Ponceau, Paris, Champion (Classiques franais du Moyen ge), 1997, 2 vol. p. 120-121. 14. Lancelot, d. Alexandre Micha, 1978-1983, 9 vol. (Textes littraires franais) ; trad. partielle par Alexandre Micha, Paris, 10/18, 1984, 2 vol. 15. Le Roman de Tristan en prose, t. I-IX, Genve, Droz (Textes littraires franais), 1987-1997. 16. Perlesvaus ou le Haut Livre du Graal, d. William A. Nitze T. Atkinson Jenkins, Chicago, 1932-1937 ; trad. fr. par Anne Berthelot, Greifswald, Reineke-Verlag, 1997. 17. Evangelia apocrypha, d. Constantin Tischendorf, Leipzig, Avenarius & Mendelssohn, 1853 ; 18762, p. LIV-LXXVII et 210-434 ; Kim, H. C., The Gospel of Nicodemus, Gesta Salvatoris, Toronto, 1973 ; trad. fr. Rmi Gounelle, Zbigniew Izydorczyk, Lvangile de Nicodme ou les Actes faits sous Ponce Pilate (recension latine A), suivi de La lettre de Pilate lempereur Claude, Turnhout, Brepols, 1997 ; trad. Ch. Fourrer, prsentation par Rmi Gounelle, in crits apocryphes chrtiens, II, d. Pierre Geoltrain et Jean-Daniel Kaestli, Paris, Gallimard (Coll. la Pliade), 2005, p. 249-297. 18. Evangelia apocrypha, p. LXXXII-LXXXIV et 471-486 ; trad. fr. G. Besson, Michle BrossardDandr et Zbigniew Izydorczyk, in crits apocryphes chrtiens, p. 369-398.

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Jsus-Christ) confie la garde du rcipient Joseph et lui explique comment clbrer une crmonie eucharistique que Joseph devra accomplir avec le plat 19. Lidentification de la lance-qui-saigne a lieu dans les Continuations du roman de Chrtien : dans la Continuation-Perceval, Gauvain apprend par le RoiPcheur que cest la lance dont le Christ avait t transperc sur la croix (ms E, v. 31188 sq.). Dans la Continuation-Gauvain, version longue, cest aussi Gauvain qui obtient linformation. Mais ici, lors de la seconde visite de Gauvain au chteau du Graal, la lance nest pas porte en cortge ; elle est fiche dans un vase (orcel) dargent, saignant foison ; les claboussures des gouttes de sang sont visibles tout autour du rcipient. Le sang vermeil est conduit par un tuyau (tul) dor dans un conduit dmeraude qui sort de la salle. Le roi raconte Gauvain que cest la lance dont le Christ avait t transperc la croix ; depuis, elle se trouve toujours au chteau du roi ; elle saigne continment et saignera jusquau jour du Jugement dernier (v. 17396 sq.). Ce jour-l, tout le monde verra le Crateur verser du sang aussi frais que le fait actuellement la lance. Selon cette Continuation, Joseph dArimathie a fait fabriquer le Graal en or pur, et le jour de la Crucifixion, il y a recueilli le sang du Christ qui coulait de ses blessures. Il plaa ensuite le Graal dans une armoire prcieuse et il y priait chaque jour pour vnrer le Saint Sang. Lessentiel de la christianisation du Graal et de la lance se fait donc peu aprs la mort de Chrtien de Troyes. Tout en gardant des traits qui rappellent les objets merveilleux du conte populaire, ils sont dsormais des reliques contenant ou conservant le Saint Sang. Ce processus didentification reflte lessor du culte des instruments de la Passion du Christ. Sur le modle des rcits de translations de reliques, les romans du Graal racontent aussi les itinraires aventureux du Graal et de la lance, avec plus de dtails dans le cas du Graal que dans celui de la lance. De mme, la manire des reliques, le Graal et la lance accomplissent des miracles, en particulier des miracles de gurison. Toutefois nous devons souligner que, mme dans les romans les plus christianiss , le Graal prsente des aspects magiques. Cest ainsi que, dans la Premire Continuation, le Graal est dispensateur de nourritures et de boissons terrestres : en cas de besoin, Joseph prie Dieu et le Graal arrive et dpose partout du vin et des mets en abondance au gr de chacun ! Il en est ainsi lors de la visite de Gauvain au chteau mystrieux dun roi : le Graal sert le pain et le vin et tous les mets (p. 295). De mme, dans la Continuation de Gerbert de Montreuil, Joseph dArimathie et ses compagnons, jets en prison, sont nourris par le Graal (v. 44678 sq.). Dans dautres romans, le motif du vase dabondance est influenc par le miracle vanglique de la multiplication des pains et des poissons. Dans un pisode de LEstoire, Joseph, fils de Joseph dArimathie, et ses compagnons plus de cinq cents personnes reoivent douze pains qui ne suffisent pas tout le monde. Joseph fait alors partager les pains en trois et fait apporter le Graal : aprs quoi, les douze pains non seulement rassasieront tout le monde, mais il en restera mme 20. Dans la Queste, le Graal apparat le jour de la Pente19. Robert de Boron, Le Roman, v. 395-398 ; 433-435 ; 507-509 ; 555-574 ; 713-734 ; 851-870. 20. LEstoire del Saint Graal, t. II, 672-673, p. 426-427.

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cte la cour dArthur et, passant devant les tables, dpose devant chaque chevalier des mets que celui-ci dsire 21. Cependant cest laspect relique qui domine dans ces romans. Soulignons qu ces reliques de la fiction correspondent des objets rels, dont certains sont attests ds le haut Moyen ge. La lgende de Longin et de sa lance a fortement influenc le thme de la lance-qui-saigne dans la littrature du Graal 22. Larme par laquelle Longin avait transperc le ct du Christ, tait une relique prcieuse, considre comme lun des instruments du salut. Selon une source byzantine, la Chronique pascale, sa pointe est arrive de Jrusalem Constantinople au dbut du VIIe sicle 23. Mais vers 670, selon Arculfe, rapport par Adamnan, cette lance est toujours conserve Jrusalem, dans la basilique constantinienne du Martyrium, leve sur lemplacement de linvention de la Croix 24. Au Xe sicle, Constantin Porphyrognte parle de la crmonie de vnration de la lance le Vendredi saint. Elle se trouve alors la chapelle de la Vierge du Phare du Palais 25. Cest de cette mme relique que saint Louis obtient un morceau en 1242 26. Mais une autre a t aussi dcouverte en 1098 Antioche, et a jou le rle dexcitatorium dans llan des croiss la poursuite de leur chemin jusqu Jrusalem 27. La lance disparat de la documentation ds le dbut du XIIe sicle. Il est important de noter que, ds le XIIe sicle au moins, apparaissent des plats que lon dit avoir servi la Cne au repas du Seigneur, bien quil ne semble

21. La Qute du Saint Graal, 19, p. 110-113. Voir sur ce sujet : Baudry, Robert, La vertu nourricire du Graal , in Banquets et manires de table au Moyen ge, Senefiance 38, Aix-en-Provence, Publications de lUniversit de Provence, Cuerma, 1995, p. 433-450 et Berthelot, Anne, Le Graal nourricier , ibid., p. 451-466. 22. Voir sur ce sujet : Peebles, Rose Jeffries, The Legend of Longinus in Ecclesiastical Tradition and English Literature, and its Connection with the Grail, Baltimore, J. H. Furst, 1911 ; Burdach, Konrad, Der Gral. Forschungen ber seinen Ursprung und seinen Zusammenhang mit der Longinuslegende, Stuttgart, Kohlhammer, 1938. 23. Voir sur la date de son arrive daprs le Chronicon Paschale, Klein, Holger A., Constantin, Helena, and the Cult of the True Cross in Constantinople , in Byzance et les reliques du Christ, Jannic Durand et Bernard Flusin (d.), Paris, Association des Amis du Centre dHistoire et Civilisation de Byzance, 2004, p. 31-59, ici p. 42 et 45. 24. Adamnan, De locis sanctis, I, VIII, d. Ludwig Bieler, Itineraria et alia geographica, Turnhout, Brepols (Corpus Christianorum, Series Latina CLXXV), 1965, p. 191-192 ; trad. Pierre Maraval, Rcits des premiers plerins chrtiens au Proche-Orient (IVe -VIIe sicle), Paris, Cerf, 1996, p. 247 : Arculfe a vu galement la lance du soldat avec laquelle celui-ci avait frapp le ct du Seigneur suspendu sur la croix. Cette lance se trouve dans le portique de la basilique de Constantin, sertie dans une croix de bois. Sa hampe est divise en deux parties. 25. Constantin Porphyrogenete, Liber de ceremoniis, I, 24, Patrologia Graeca, d. Jacques-Paul Migne, 112, col. 421-422. 26. Voir le catalogue Le trsor de la Sainte-Chapelle, Jannic Durand et Marie-Pierre Laffitte (dir.), Paris, Runion des Muses Nationaux, 2001, p. 82-84 et passim. 27. Voir Runciman, Steven, The Holy Lance found at Antioch , Analecta Bollandiana, 68, 1950, p. 197-209. Sur la Lance de Constantinople et dAntioche, voir aussi De Mely, Fernand, Reliques de Constantinople. La Sainte Lance , Revue de lArt chrtien, 40e anne, 4e srie, t. VIII, 1897, p. 1-11 et 120-127.

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pas possible dtablir un lien direct entre ces reliques et la gense du thme du Graal. Le Sacro Catino de Gnes (conserv dans le trsor de la cathdrale), a t rapport par Guglielmo Embriaco ( Tte de Maille ) de la Terre sainte, soit en 1101 de Csare de Palestine, soit en 1099 dun temple construit par Hrode le Grand Jrusalem. En ralit, cest une coupe en meraude, une uvre islamique du IXe sicle (?) 28. Cest seulement Jacques de Voragine, archevque de Gnes (1230-1298) qui lidentifie au saint Graal selon quelques livres anglais 29 . Le Saint Calice de Valence fut aussi considr comme le plat de la Cne. Selon la lgende, il aurait t apport de Jrusalem Rome par saint Pierre. Sous la perscution de lempereur Valrien, il aurait t confi au diacre saint Laurent, qui la envoy en Espagne, dans lglise de Huesca. cause des invasions arabes, il a t transfr San Juan de la Pea o il est rest jusquen 1399, puis est pass la chapelle royale de Saragosse. Il est conserv depuis 1439 la cathdrale de Valence 30. Dans le mme temps, bien quun assez grand nombre de reliques du Saint Sang soient attestes en Orient et en Occident, leurs rcipients mmes ne furent pas particulirement vnrs. Si lon se tourne maintenant vers les crmonies graaliennes, on constate que la symbolique du Graal et en partie celle de la lance se rfrent davantage au culte eucharistique qu la vnration des reliques du Saint Sang.

La transsubstantiation et les visions graaliennes


Le Graal devient galement symbole du sacrement de lEucharistie et de la grce du Saint-Esprit, et les liturgies graaliennes mettent en scne des visions frappantes de la prsence relle et de la transsubstantiation, dans lesquelles le motif du sang du Christ occupe une place importante. Dj dans le roman de Robert de Boron, Dieu enseigne Joseph comment faire le service du Graal cest--dire la clbration du rite eucharistique : Tu mas enlev de la croix et tu mas couch dans le spulcre : ces faits sont symboliss par lautel sur lequel me mettront ceux qui me sacrifieront. Le linge o je fus envelopp sera appel corporal. Le vase dans lequel tu as mis mon sang, quand tu las recueilli de mon corps, sera appel calice. La patne qui sera place dessus reprsentera la pierre scelle sur moi, quand je fus mis au tombeau 31 .

28. Voir dernirement Mller, R., Il Sacro Catino , in Intorno al Sacro Volto, da Bisanzio a Genova, Anna Rosa Calderoni Masetti, Colette Dufour Bozzo et Gerhard Wolf (dir.), Venise, Marsilio, 2007, 250 p. 29. Voir Jacopo di Voragine e la sua Cronaca di Genova, d. Giovanni Monleone, Rome, Istituto Storico Italiano, 1941, t. I, p. 307-314. 30. Voir Onate Ojeda Juan Angel, El Santo Grial. El Santo Caliz de la Cena, venerado en la Sta. Iglesia Catedral Basilica Metropolitana de Valencia, Valencia, Ncher, 1990 ; Sanchez Navarrete, Manuel, El Santo Caliz de la Cena, (Santo Grial) venerado en la Catedral de Valencia, Valencia, Cofradria del Santo Cliz, 1994 ; Sancho Andreu, Jaime, d., El Santo Caliz. Historia, leyenda y culto, Valencia, Generalitat Valenciana, 2006. 31. Robert de Boron, Le Roman, v. 893-916.

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Mais cest surtout dans LEstoire et la Queste que le lien entre le sacrifice du Sauveur, lEucharistie et le Graal est tabli dune faon visionnaire. Dans LEstoire, qui constitue la prhistoire de laventure du Graal, Joseph dArimathie emporte le Graal (appel ici escuelle) dans une arche (coffre) dans le royaume de Sarras, en Orient. Cest ici quont lieu lordination et le sacre de Joseph par Jsus-Christ, au milieu dune srie de visions miraculeuses. Lorsque Joseph ouvre larche qui tout coup sagrandit alors quatre fois de sa taille , il voit dabord une prsentation anime des instruments (ou les armes du Christ : Arma Christi) de la Passion, tenus par des anges : la croix, trois clous (de la crucifixion), la lance, lponge et le fouet. En deuxime tableau , il est tmoin du percement par la lance du ct de lhomme crucifi ; sortant de la plaie, le sang et leau coulent dans lcuelle (le Graal) que son pre avait dpose dans larche. Plus tard, Joseph voit, poss sur un autel, les trois clous et le fer de la lance, tout sanglants, ainsi que lcuelle et, au milieu de lautel, un riche vaissiel dor recouvert dun couvercle dor et dun tissu blanc. Ensuite, les anges apportent un rcipient plein deau, un jetoir (goupil), des toiles blanches, des encensoirs. Apparat Jsus-Christ en personne, et un ange asperge deau tous les assistants. Jsus-Christ explique Joseph que cest leau de la purification, pour nettoyer le lieu de tout mauvais esprit. Dans cette srie de scnes, les instruments de la Passion sont anims avec une vritable reconstitution dun moment de la Passion , et sont mis en relation directe, sur lautel, avec le sacrement de lEucharistie 32. Il sagit, entre autres, dune vocation prcoce de la messe de saint Grgoire : en effet, la reprsentation de la vision des instruments de la Passion devant un clbrant de la messe en loccurrence, saint Grgoire est un thme iconographique de la fin du Moyen ge 33. Dans la Queste, le Graal apparat plusieurs reprises, soit en rve, soit en vision. Cest la scne finale du roman qui contient la vision la plus extraordinaire 34. Galaad, le chevalier lu de laventure et les chevaliers dignes assistent au chteau de Corbenic une liturgie la fois cleste et relle. La messe est clbre par lvque Joseph : quatre anges lassistent, dont deux portent des cierges, le troisime, un linge de samit (soie) vermeil, et le quatrime tient la lance dont le sang coule dans une bote quil porte dans son autre main ; ensuite, il fait couler le sang dans le Graal. Joseph lve la lance et couvre le Graal de la touaille. Il prend une hostie en semblance de pain dans le Graal. Quand il le lve, un enfant au visage de feu descend du ciel. Le miracle de la transsubstantiation saccomplit alors : lenfant entre dans le pain et tous ceux qui sont dans la salle voient trs distinctement que le pain prend la forme dun homme charnel. Aprs lavoir tenu un long moment, Joseph le repose dans le Graal. Ensuite, Joseph annonce aux chevaliers quils seront nourris par le Sauveur en personne de la nourriture la plus sainte et la plus douce . Il disparat, et sort alors du saint vaissel un
32. LEstoire del Saint Graal, t. I, 111-120, p. 72-78. 33. Voir Vloberg, Maurice, LEucharistie dans lart, Grenoble/Paris, Arthaud, 1946, t. II, p. 199-208. 34. La Qute du Saint Graal, 320-323, p. 632-639.

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homme tout nu, dont les mains, les pieds et le corps sont tout sanglants le Christ. Cest lui qui donne la communion aux chevaliers, puis il explique Galaad que le Graal est lcuelle dans laquelle Jsus-Christ avait mang lagneau le jour de Pques. Ensuite, il ordonne Galaad de lemporter la cit de Sarras, au Palais spirituel. Mais avant de partir, il doit gurir le Roi Mhaign ( bless ), en oignant ses jambes et ses cuisses avec le sang de la lance. la fin du roman, au Palais Spirituel, une nouvelle clbration mi-cleste mi-terrestre a lieu autour du Graal que Galaad dpose sur une table dargent et recouvre dune arche dor et de pierres prcieuses. Un homme vtu en vque, entour danges, clbre la messe ; lorsquil te la patne couvrant le Graal, il invite Galaad regarder lintrieur du vase. Il devient alors tmoin des mystres clestes. Il meurt peu aprs, et une main qui descend du ciel emporte alors le Graal et la lance 35. Je nai voqu ici que les passages les plus significatifs de la liturgie du Graal. Ils ont t crits lpoque o la transsubstantiation est devenue dogme officiel (1215, IVe concile cumnique de Latran). Dans la littrature difiante, un grand nombre de miracles racontent ds le XIIe sicle la rvlation de la vraie nature de lEucharistie, sous la forme de lenfant Jsus, le Christ souffrant, etc. (crits de Pierre le Vnrable et dHerbert de Clairvaux ; Conrad dEberbach, Exordium magnum ordinis cisterciensis, 1193-1221 ; Csaire de Heisterbach, Dialogus miraculorum, 1223-24, etc.) 36. Mais avant mme que le culte eucharistique atteigne son apoge 37, il est remarquable que, dans les romans du cycle de la Vulgate, nous trouvons toute une panoplie dimages particulirement vocatrices se rapportant la prsence relle : lapparition de lenfant, du Christ de piti, mais aussi celle des instruments de la Passion, avec la vision du sang sacrificiel du Christ crucifi. On doit souligner que, dans la Queste, laccent est mis sur le caractre proprement eucharistique du Graal, et le culte du Prcieux Sang est ramen la lance. Cependant, le Graal de la Queste, apparaissant un certain nombre de fois et faisant divers miracles, ne peut pas tre rduit une manifestation du sacrement eucharistique : avec Albert Pauphilet, on peut dire que tous les attributs du Graal sont ceux mmes de Dieu. [] il a la toute-puissance et la grce miraculeuse ; Li sains Graaus, ce est la grace del Saint Esperit, dit un ermite. Plus exactement, le Graal, cest la manifestation romanesque de Dieu 38 . De cette faon, la qute du Saint Graal, les aventures du Saint Graal, cest lhistoire des mes la recherche de Dieu 39 . Dautres pisodes des romans du Graal sont galement associs la symbolique eucharistique et au Saint Sang. voquons notamment laventure de
35. Ibid., 330-332, p. 650-653. 36. Voir la synthse de Rubin, Miri, Corpus Christi. The Eucharist in Late Medieval Culture, Cambridge, Cambridge University Press, 1991, XV-432 p. 37. La fte du Corpus Domini devient officielle en 1264. 38. Pauphilet, Albert, tudes sur la Queste del Saint Graal, Paris, Champion, 1921, rimp. 1980, p. 24-25. 39. Ibid., p. 26.

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la Bte glatissant 40. Dans le Perlesvaus, le hros arrive un jour dans une belle lande, au milieu de la Fort soutaine ( recule ). Il y aperoit une croix vermeille, et un beau chevalier, vtu de blanc et tenant un vessel dor ainsi quune trs belle demoiselle, galement vtue de blanc, et tenant aussi un vessel dor. Survient alors la Bte glatissant, une bte hybride, toute blanche, trs belle, plus petite quun renard. On entend le glapissement de douze chiots dans son ventre Affole, la bte court vers la croix et met bas ses chiots, qui la tuent et la dpcent, mais ne la mangent pas. Alors le chevalier et la demoiselle prennent les morceaux de sa chair et les mettent dans leurs rcipients, adorent la Croix et sen vont. Une odeur suave se rpand cet endroit. Il semble vident que cet pisode est une transposition assez curieuse du sacrifice du Christ et du thme de lEucharistie.

Blessures et gurisons
Un troisime thme, celui de la blessure du Roi-Pcheur et de ses doublets, a un rapport plus ou moins troit avec le sang du Christ, par le biais du Graal ou de la lance. Depuis Chrtien de Troyes, ce thme est fondamentalement associ laventure du Graal. Selon le Perceval de Chrtien, si Perceval avait pos les questions sur le Graal et la lance, le Roi-Pcheur, infirme la suite dune blessure entre les hanches, aurait guri ; sans cela, il reste mhaign, et son pays, dvast. Dans quelques autres romans du Graal, la blessure du roi, lie parfois la fertilit de son pays, conserve un caractre archaque, non chrtien. Mais dans les romans du cycle de la Vulgate, les blessures des rois, parfois gardiens du Graal, constituent le contrepoint de la blessure du Christ. Dans LEstoire et la Queste, la gurison de la blessure, produite par le sang de la lance-qui-saigne, se rfre au salut de lhumanit par le Christ. Dans un pisode de LEstoire, un ange gurit si bien la blessure de Joseph avec le sang qui a coul de la lance quaucune trace nen reste 41. Nous avons voqu comment Galaad gurit le roi en loignant avec le sang de la lance dans la Queste 42. Il est curieux que, sur un dessin dun manuscrit de la Queste, Galaad touche la jambe du roi avec le Graal, en forme dun calice, comme si linstrument de la gurison tait le rcipient mme (ms BnF fr. 343, f. 103) 43 . La littrature graalienne tmoigne que les proccupations majeures de la dvotion, de la pit, voire de la thologie peuvent imprgner mme des uvres de fiction, dont le principal public appartenait la chevalerie, la socit de la

40. Voir sur ce thme Bozoky, Edina, La Bte glatissant et le Graal , Revue dhistoire des religions, 188, 1974, p. 127-148 ; Roussel, Claude, Le jeu des formes et des couleurs : observations sur la beste glatissant, Romania, 104, 1983, p. 49-82. 41. LEstoire del Saint Graal, t. I, 268, p. 166. 42. La Qute du Saint-Graal, 323, p. 638-639. 43. Voir Stones, Alison, Seeing the Grail. Prolegomena to a Study of Grail Imagery in Arthurian Manuscripts , in The Grail. A Casebook, p. 301-366, ici p. 333.

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cour. Mais toutes ces transpositions littraires de thmes religieux nont pas russi pour autant transformer les romans du Graal en crits didactiques : lglise se mfiait de cette lgende quelle na jamais admise comme authentique. Toujours est-il que la varit des aventures, la diversit des personnages, la richesse des motifs merveilleux en font des uvres fascinantes dont la popularit perdure jusqu nos jours.

Conclusions de la Table ronde


Les communicants ce colloque ont bross les divers aspects du thme du Prcieux Sang, de ses aspects gnraux lanalyse des manifestations spcifiques de son culte et de ses reliques. De mme, nous avons pu parcourir, dans la dure, jusqu notre poque o le culte des reliques garde son actualit comme Cyril Brun la soulign, tout en sinterrogeant sur le sens de ces dvotions aujourdhui. Andr Vauchez a mis en relief lintrt actuel pour lhistoire des reliques : depuis une petite trentaine dannes, les chercheurs revoient limportance des reliques dans lhistoire, leur fonction mme dans lexercice du pouvoir, au-del de leur rle religieux. Jacques Le Maho a permis de revisiter lhistoire des textes sur Fcamp en ouvrant la voie de nouvelles recherches, en exprimant quelque doute sur lexistence dun plerinage avant la fin du XIIe sicle. Il a montr le lien entre reconstruction et rinvention dune relique, un dossier dont lexploration devrait tre continue. Nicholas Vincent sest attach au rapport quelque peu incertain entre les reliques de Fcamp et de Norwich dans une passionnante communication. Lucile Tran-Duc a mis en contexte le dossier de Fcamp, en le comparant avec les autres reliques clbres qui apparaissent avant 1204, et en soulignant leur lien privilgi avec les grands lacs. Puis nous avons fait le tour des interprtations symboliques et spirituelles du sang du Christ par le biais dun thme iconographique des anges autour de la Croix avec la communication de Christine Pellistrandi. Lvocation de la littrature du Graal, troitement lie aux objets-reliques du sang du Christ, a permis de mesurer limpact des proccupations religieuses de la fin XIIe-dbut XIIIe sicle sur la fiction des romans arthuriens. Enfin, nous avons abord la relation du Saint Sang avec la thologie de lEucharistie (Pascal Pradi, Controverses eucharistiques ; Marc Vnard, Sang eucharistique sang relique ). Avec la communication de Nicolas Leroux, qui a voqu la pratique du plerinage au XIXe sicle, nous sommes presque arrivs au seuil de notre poque Pour terminer mes rapides conclusions, je voudrais faire part de quelques rflexions autour du thme du Saint Sang. Depuis les plus anciennes civilisations, le sang reprsente lessence mme de la vie, il vhicule la vie. Au Moyen-Orient, le sang tait considr comme

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un archtype de lme humaine ; dans la Bible, Iahv dit Mose que lme de la chair est dans le sang. De mme, dans la mdecine antique, le sang est associ au souffle vital. Dans le christianisme, curieusement, le Saint Sang, celui du Christ, nest pas lobjet des plus importantes vnrations, et son culte se dveloppe plutt tardivement. Pourtant, le sang des martyrs figure parmi les principaux attributs de la saintet ds le IVe sicle. Toute une srie de rfrences pourraient tre voques, indiquant que la fracheur du sang des martyrs, ou le sang qui se remet couler de leur blessure bien aprs leur mort, attestent quils sont toujours vivants dans leurs restes corporels. Ces phnomnes miraculeux sont la manifestation du pouvoir divin, de la virtus. Grgoire de Naziance attribue quelques gouttes de sang la mme efficacit quau corps dans son intgrit. Mais en ce qui concerne le sang du Christ, il y avait une rticence. On vnrait davantage les objets qui ont t en contact avec son sang, ou tout simplement avec sa Passion. En tout cas, on peut constater que les reliques du sang du Christ sont souvent associes dautres reliques ou images miraculeuses : Reichenau, le Saint Sang se trouve dans un reliquaire de la Croix ; Mantoue, on dcouvre dans une glise le sang du Christ en mme temps que le corps de Longin ; le Volto Sancto arrive miraculeusement Lucques avec deux ampoules du sang du Christ (dont une sera donne Luni). Les plus clbres miracles du sang du Christ du haut Moyen ge sont ceux du sang miraculeux qui coule des images attaques comme licne du Christ Bryte. De limage du Christ, transperc par un Juif, a jailli du sang que lon a ensuite diffus par lenvoi des ampoules. Cette image a dailleurs jou un rle dans la querelle de liconoclasme en Orient, figurant parmi les preuves qui lgitimaient la vnration des images. Mais aussi, en Occident, dans une chronique rdige la fin du Xe sicle par un moine du Mont Soracte, on relate quen 846, lors du sac de Saint-Pierre, un Sarrasin a plant sa lance dans la poitrine de limage du Seigneur qui se trouvait dans labside ; aussitt du sang en sortit. Nous pouvons avec prudence avancer lhypothse selon laquelle cest le concept de transsubstantiation qui a limit le culte du Saint Sang. Tout comme Fcamp, ou dans les visions graaliennes dans les romans arthuriens, les mystres eucharistiques relativisaient la vnration qui sadressait la relique du sang. Si, par leur conscration, le pain et le vin se changent quotidiennement en chair et en sang du Christ, quel besoin de vnrer le sang-relique ? Dautant plus quen guise de reliques, on pouvait placer des hosties consacres dans lautel ! Le vritable culte du Prcieux Sang, puis celui du Sacr Cur, se dveloppent la suite des changements de la sensibilit religieuse partir des XIIe-XIIIe sicles. Les raisons de cette volution sont complexes : le dveloppement de la religiosit individuelle, avec une intriorisation de la dvotion, qui mne la mditation sur les souffrances du Christ, en faisant revivre sa Passion parfois jusqu lapparition des stigmates sanglants sur le corps de quelques saints. Paralllement cela,

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lexaltation de lEucharistie fait natre nombre de lgendes o le sang du Christ coule rellement de lhostie blesse, profane. Les tendances mystiques dplacent ensuite lintrt du Sang du Christ vers un nouvel objet de dvotion, le Sacr Cur, qui correspond encore mieux lide de lunion intime de ltre humain avec lpoux cleste. Pendant que les images et les textes de la fin du Moyen ge voquent avec force la souffrance du Christ, les charmes pour arrter le sang et gurir les plaies donnent une conception toute diffrente de la blessure du ct du Christ. Les formules dites de Longin mettent en relief le caractre miraculeux de la plaie du ct qui reste exempt de tout symptme pathologique, ce trait miraculeux, dallure doctiste, constituant le prcdent lgendaire pour la gurison du malade. Sang rel du Christ, sang miraculeux des images, sang eucharistique : toutes ces sortes de sang sont les preuves de la prsence divine vivante, leur dvotion rappelant, sous des formes varies, la symbolique du sacrifice du Christ pour le rachat de lhumanit.

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